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Os Lusadas de Lus Vaz de Cames

Anlise da Obra
Publicado em 1572 sob a proteo do Rei D. Sebastio, o poema pico Os Lusadas, de Lus Vaz de
Cames, tem como assunto central a viagem de Vasco da Gama s ndias (1497 - 1498). As perigosas
viagens por mares nunca dantes navegados, o contato com povos e costumes diferentes, a exaltao do
homem-heri (navegador, soldado, aventureiro, cavaleiro e amante) encontram, na euforia antropocntrica do
Renascimento, um instante oportuno para o sentimento heroico e conquistador, no apenas dos portugueses,
mas de toda Europa quinhentista.
Obra de cunho enciclopdico, o poema narra, alm da descoberta do caminho martimo para as
ndias, as grandes navegaes portuguesas, a conquista do Imprio Portugus do Oriente e toda a histria de
Portugal, seus reis, seus heris e as batalhas que venceram. Paralelamente a essa dupla ao histrica (a
viagem de Vasco da Gama e a histria de Portugal), desenvolve-se uma importantssima ao mitolgica: a
luta que travam os deuses olmpicos (o "maravilhoso pago"), contrapondo Vnus e Marte (favorveis aos
lusos) a Baco e Netuno (contrrios s navegaes).
Os Lusadas fundem harmoniosamente os ideais renascentistas, imperialistas e nacionalista de
expanso do Imprio, com a ideologia medieval, feudal e conservadoras; a mitologia pag com o ideal
cristo; o tom pico na exaltao dos feitos dos navegadores e guerreiros e o tom lrico do amor trgico de
Ins da Castro; a objetividade e a subjetividade; o ufanismo e o esprito crtico; o esprito clssico com
acentos maneiristas e antecipao barroca.
O poema divide-se em 10 cantos. Cada canto contm em mdia 100 estrofes ou estncias. O canto III
o mais curto, com 87 estrofes; o canto X o mais longo, com 156 estrofes. O poema todo compe-se de
1.102 estrofes ou estncias. Cada uma delas contm regularmente 8 versos (oitavas). O poema totaliza 8.816
versos, decasslabos (medida nova), predominando os decasslabos hericos, com a 6 e a 10 slabas tnicas.
H tambm alguns decasslabos sficos, com a 4, a 8 e a 10 slabas tnicas.
Os Lusadas so o maior poema da lngua portuguesa e a maior expresso de sua excelncia literria.
Cames soube elaborar uma linguagem suficientemente rica e malevel, elegante e sonora, com que
exprimiu tanto os feitos heroicos e altissonantes, como as dolorosas splicas de Ins de Castro diante de seus
algozes ou o desconsolo do eu-poemtico diante do "desconcerto do mundo" e da decadncia de seu pas.
Os Lusadas tem cinco partes, como a tradio clssica impe a uma epopeia:
1 - Proposio - a apresentao do poema, a sntese do assunto. Ocupa as trs primeiras estrofes.
Evidencia algumas caractersticas fundamentais da obra: o carter coletivo do heri, a valorizao do homem
(antropocentrismo), a sobrevivncia do "ideal cruzada", a valorizao da Antiguidade clssica, o
nacionalismo (ufanismo), sintaxe rica e complexa.
2 - Invocao das Tgides - o pedido de inspirao s musas. Cames elege como suas
inspiradoras as Tgides, ninfas do rio Tejo, "nacionalizando" suas musas.
3 - Dedicatria ao Rei D. Sebastio - como menino ainda, como ddiva de Deus, que Cames
apresenta D. Sebastio na dedicatria. O jovem rei assumiu o trono aos 14 anos, em 1568, e como a redao
do poema consumiu mais de 12 anos, Cames no deixa de observar que ele "novo no ofcio" e disso
abusam seus conselheiros. O fato do jovem rei ser exaltado como smbolo e esperana da ptria, no impede
de o poeta critique as intrigas palacianas e a ambio de mando e de riqueza dos jesutas e seus aliados.
4 - Narrao - A narrao de Os Lusadas compreende trs aes principais: a viagem de Vasco da
Gama s ndias, a narrativa da histria de Portugal e as lutas e intervenes dos deuses do Olimpo. So,
portanto, duas aes histricas e uma ao mitolgica que se alternam e se interpenetram no poema. A
narrativa comea j no meio da aventura do heri, quando Vasco da Gama e os navegadores esto em pleno
Oceano ndico, na costa leste da frica, prximo ao Canal de Moambique. A narrativa histrica termina
com a partida de Calicute. Cames no narra o regresso a Lisboa. Os acontecimentos anteriores so relatados
por discursos dos protagonistas humanos (Vasco da Gama e seu irmo Paulo da Gama), e os acontecimentos
futuros so anunciados por deuses ou outras personagens com o dom da profecia. Nessa profuso de
episdios histricos, mitolgicos, profticos, simblicos, lricos, guerreiros e romanescos, Cames entremeia
descries de fenmenos naturais (a tromba martima, o fogo-de-anselmo etc.) e frequentes dissertaes
poticas sobre a moral, sobre a desconsiderao de seus contemporneos pela poesia, sobre o verdadeiro

valor da glria, sobre a onipotncia do ouro e da riqueza e sobre o destino de Portugal. uma verdadeira
enciclopdia de Portugal e do homem renascentista.
5 - Eplogo - Contm as lamentaes e crticas do poeta, suas exortaes ao Rei D. Sebastio e os
vaticnios sobre as futuras glrias portuguesas. So as doze ltimas estrofes do poema. Contrastando com o
tom vibrante e ufanista do incio, o tom agora de pessimismo, desencanto e de crtica decadncia do pas
e aos portugueses de seu tempo, esquecidos dos valores nacionais. uma clara premonio da derrocada de
Portugal, submetido em 1580 ao domnio espanhol, e da retratao do Imprio do Oriente. H ainda o
sentido de desabafo de Cames, que se queixa da incompreenso e das privaes pelas quais parece ter
passado em seus ltimos anos de vida.
Enredo dos Cantos
Canto I e II - Aps as partes introdutrias e a rpida apresentao dos navegadores em pleno
Oceano ndico, narra-se o Conslio dos Deuses no Olimpo. Convocados por Jpiter, os deuses iro deliberar
sobre o destino dos novos argonautas. Baco contrrio aos portugueses, pois teme que eles superem seus
feitos no Oriente. Vnus, e depois Marte, toma a defesa dos lusos. Jpiter encerra o conslio, decidindo a
favor das navegadores. Baco, inconformado, resolve agir. Assumindo a formas humana de um velho sbio,
instiga o governador de Moambique contra os portugueses, pe a bordo da esquadra um traidor, falso piloto,
arma ciladas em Quiloa e Mombaa. Graas s intervenes de Vnus, das nereidas, de Mercrio e
coragem e astcia de Vasco da Gama, os portugueses chegam a Melinde, terra de muulmanos que, por obra
de Mercrio, enviado por Jpiter, a pedido de Vnus, tinham se tornado simpticos aos portugueses. Durante
os perigos e provaes, o capito roga a proteo da Providncia Divina e agradece por ela ao Deus cristo,
mas quem atende s suas preces Vnus, divindade pag, meiga e sedutora, deusa do amor, que convence
Jpiter a ajudar seus protegidos. Paganismo e cristianismo juntos, sem qualquer constrangimento.
Nota: Essa ao mitolgica, a disputa entre Vnus e Baco, tem o propsito de elevar os navegadores
condio de semideuses. Numa clara alegoria, os portugueses, senhores do amor e da guerra, protegidos
por Vnus e Marte, triunfam sobre os oceanos (Netuno) e sobre seus adversrios no Oriente (Baco).
Canto III - Aps Cames invocar a inspirao de Calope, musa grega da poesia pica, Vasco da
Gama comea a contar ao rei Melinde a histria de Portugal. Principia pela localizao geogrfica do pas no
mapa da Europa: Eis aqui quase cume da cabea / De Europa toda, o Reino Lusita no / Onde a terra se
acaba e o mar comea / E onde Febo repousa no Oceano (Lus., III. 20). Fala das origens de Portugal, do
primeiro heri, Viriato, o Pastor da Serra da Estrela, que resistiu dominao romana. Na Guerra de
Reconquista, que os povos j cristianizados moveram contra rabes invasores, no sculo XII, surge o Reino
de Portugal e a Primeira Dinastia, a Casa de Borgonha. O terceiro canto contm a histria de todos os reis
dessa dinastia, destacando-se seu fundador, Afonso Henriques de Borgonha. vencedor da Batalha de Ourique,
contra os rabes, ao lado de Egas Moniz, smbolo nacional de lealdade e honradez. Ainda sob a Dinastia de
Borgonha, no reinado de D. Afonso IV, ocorre o episdio de Ins de Castro, aquelaque depois de ser morta
foi rainha".
Canto IV - Vasco da Gama prossegue a narrativa da histria de Portugal, concentrando-se na
Segunda Dinastia, a Casa de Avis. Fala da Revoluo de Avis (1383 - 1385), de seu grande heri, D. Nuno
lvares Pereira, da Batalha de Aljubarrota e de D. Joo I, Mestre de Avis, que funda o Estado Nacional
Portugus, consolida a centralizao monrquica e inicia a expanso ultramarina, com a Tomada de Ceuta,
em 1415. A partir do reinado de D. Manuel I, o Venturoso, Vasco da Gama comea a narrar os episdios
preliminares de sua viagem. D. Manuel tivera um sonho proftico: os rios Indo e Canges, sob forma de dois
ancies, profetizam os sucessos e perigos que os portugueses enfrentariam no Oriente. Estimulado por esse
sonho, D, Manuel I pede a Vasco da Gama que monte uma esquadra para concretizar a profecia. Na partida
das naus da praia de Belm, um ancio, o Velho do Restelo, faz uma enftica advertncia contra as
navegaes portuguesas.
Canto V - Vasco da Gama conclui a narrativa de sua viagem at Melinde. Fala da partida da
esquadra, do Cruzeiro do Sul, descreve o fogo-de-santelmo, depois uma tromba martima na costa da Guin,
e a aventura cmica de Veloso. Perto da frica do Sul, na travessia do Cabo das Tormentas, os portugueses
defrontam-se com o Gigante Adamastor, monstro disforme que simboliza a superao do medo do Mar
Tenebroso e o domnio do homem sobre as crendices medievais e sobre a natureza. De volta a Melinde,

Vasco da Gama conclui o seu relato elogiando a tenacidade portuguesa. Encenando a primeira parte da
epopia, Cames retoma a palavra para lamentar o descaso dos portugueses pela poesia.
Canto VI - Enquanto os portugueses rumam em direo s ndias, Baco desce ao palcio de Netuno
e incita os deuses marinhos contra a esquadra de Vasco da Gama. Novamente Vnus e as nereidas salvam os
navegadores. A bordo da nau capitnea, o marinheiro Veloso entretm seus companheiros com a narrativa
cavaleiresca de Os Doze de Inglaterra: doze portugueses, liderados pelo Magrio, vo Inglaterra resgatar a
honra de doze donzelas inglesas ultrajadas por doze cavaleiros bretes. Os navegadores avistam Calicute, e o
narrador medita sobre o sentido e valor da glria.
Canto VII e VIII - Vasco da Gama faz contato com as autoridades de Calicute. O samorim (= rei)
determina ao catual (= governador) que receba os navegadores. Vasco da Gama desembarca na ndia, visita o
samorim e oferece a amizade dos portugueses, em nome de D. Manuel. O catual colhe informaes sobre os
recm-chegados e, em visita esquadra, indaga Paulo da Gama acerca do significado das figuras desenhadas
nas bandeiras lusas. O irmo do comandante assume a narrativa e conta os feitos dos heris da ptria
(Viriato, D. Afonso Henriques, Egas Moniz, D. Nuno lvares e outros). Os muulmanos tramam contra os
cristos portugueses e envenenam as boas relaes com o samorim. Novas ciladas. Vasco da Gama feito
prisioneiro. Negocia com o catual sua liberdade, em troca de mercadorias europeias. O poeta encerra o oitavo
canto com dissertao sobre o poder do dinheiro.
Canto IX e X - Ainda em Melinde, na partida das naus, dois feitores portugueses que vendiam
mercadorias em Calicute so retidos em terra para retardar a partida das naus e permitir que fossem
alcanadas e destrudas por uma esquadra muulmana. Em represlia, Vasco da Gama retm a bordo vrios
mercadores indianos. Trocam-se os feitores portugueses pelos mercadores orientais, o samorim manda
devolver as fazendas que os portugueses pagaram como resgate pelo capito, e os navegadores, cumprida sua
misso, iniciam a viagem de regresso a Lisboa. Os historiadores registram ter sido uma viagem acidentada,
mas Cames encerra aqui a matria propriamente histrica do poema. O longo episdio da Ilha dos Amores
pertence j ao plano mitolgico, fantstico. o congraamento entre os homens e os deuses, a elevao dos
navegadores esfera da imortalidade.
Vnus decide premiar os navegadores e, numa ilha paradisaca, rene as nereidas (ninfas marinhas),
feridas por Cupido com suas setas, para que ardam de amor pelos portugueses. Estes, deslumbrados com o
espetculo divino, passam a perseguir as ninfas que se deixam alcanar e se entregam, entre gritinhos de
prazer. a mais clara manifestao do pan-erotismo, da ideia de que no h pecado sexual.
Oh! Que famintos beijos na floresta,
E que mimoso choro que soava!
Que afagos to suaves, que ira honesta,
Que em risinhos alegres se tornava!
O que mais passam na manh e na sesta,
Que Vnus com prazeres inflamava,
Melhor expriment-lo que julg-lo;
Mas julgue-o quem no pode expriment-lo. (Lus., IX, 83)
Aps um banquete oferecido por Ttis e pelas ninfas, uma delas, Sirena (ou sereia), anuncia as
futuras conquistas portuguesas. Ttis conduz Vasco da Gama a uma elevao e mostra a ele a Mquina do
Mundo, rplica em miniatura do sistema solar, segundo a teoria geocntrica de Ptolomeu, e que somente os
deuses podiam contemplar. Descobrindo o orbe terrestre, Ttis aponta os lugares onde os portugueses ainda
se faro presentes. A, sem que se d particular importncia, fala-se do Descobrimento do Brasil.
Mas c onde mais se alarga, ali tereis
Parte tambm, com pau vermelho nota;
De Santa Cruz o nome lhe poreis;
Descobri-la- a primeira vossa frota. (Lus.. X, 140)
Na estrofe 144 do 10 canto, os portugueses esto de volta a Lisboa. Segue-se o eplogo do poema.
Nota: A obra Os Lusadas passaram pela censura inquisitorial, desafiando o esprito da Contrarreforma, as
convenes moralistas e repressoras da corte, orientada pelos jesutas. A publicao deveu-se ao empenho de

alguns admiradores de Cames: D. Manuel de Portugal, Dona Francisca de Arago (amiga ntima da rinha),
os dominicanos, a quem no deviam desagradar as crticas do poema aos jesutas. O censor da obra, o frei
dominicano Bartolomeu Ferreira, no s aprovou a obra como tambm a elogiou.
Fonte: Passeinaweb

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