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G iulio C . Ar gan 4.

O Sig nificad o D a C p ula

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Giulio C. Argan - Histria da Arte como


Histria da Cidade. So Paulo, Martins
Fontes, 1998
Segunda Parte ARTE E CIDADE
4. O Significado Da Cpula
Vasari foi o primeiro a observar que a cpula de Santa Maria dei Fiore no devia
ser relacionada apenas ao espao da catedral e respectivos volumes, mas ao
espao de toda a cidade, ou seja, a um horizonte circular, precisamente ao perfil
das colinas em torno de Florena: "Vendo-se ela elevar-se em tamanha altura, que
os montes ao redor de Florena parecem semelhantes a ela." Portanto, tambm
est relacionada ao cu que domina aquele horizonte de colinas e contra o qual
"parece que realmente combata" "e, na verdade, parece que o cu dela tenha
inveja, pois sem cessar os raios todos os dias a procuram". Na poca de Vasari, era
frequente o tema retrico da inveja da natureza em relao arte que a emula e
supera; mas essa histria dos raios que todos os dias batem nela, se que pode
ter algum fundamento nos factos, trai a tradio popular, que, de um lado, elogia a
resistncia material da cpula e, de outro, Faz referncia a seu sentido ou
significado csmico. Esta no a nica referncia, de resto nem um pouco
surpreendente, a um simbolismo csmico e religioso da cpula.
Quando, entre 1435 e 1436, Alberti dedicava a Brunelleschi a verso em lngua
vulgar do Tratado da pintura, a cpula havia sido fechada h pouco e ainda faltava
a lanterna. Apesar de os florentinos acompanharem com extremo interesse as
vicissitudes da construo, certamente ainda no poderia ter se formado uma lenda
da cpula. No entanto, Alberti deu uma descrio interpretativa surpreendente da
grande calota que havia aparecido (quase que por milagre, mas por um milagre da
inteligncia humana) no cu de Florena. Dizer que a cpula "erguia-se acima dos
cus" era sem dvida uma figura literria, mas no um contra-senso; ao contrrio,
era dizer exactamente a mesma coisa que um sculo depois Vasari dir. Falar de
cus, em vez de cu, era, para um literato leitor de Dante, como Alberti, mais do
que natural; contudo, isso no exclui o facto de que, no plural, cus compreenda,
se no propriamente as esferas da escolstica, o cu fsico e o cu metafsico. Uma
vez que este ltimo no tem limites, erguer-se acima dele, delinear um limite visvel
para o infinito, significa compreend-lo, defini-lo, represent-lo e, j que o cu
metafsico compreendia o fsico, representar o espao em sua totalidade.
Nos anos em que se escrevia o Tratado da pintura e o De Statua (que no em
absoluto tardio, mas estritamente relacionado com o primeiro), Alberti reflectia a
fundo sobre o tema da representao. Distinguia ele pelo menos dois modos de
representao-fico: a pintura (e, por afinidade de problema, o baixo-relevo), que

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representa atravs da projeco perspctica de uma realidade em trs dimenses


no plano de duas dimenses; a escultura, que representa um objecto de trs
dimenses com Outro objecto tridimensional. A cpula uma representao porque
visualiza o espao, que por certo real ainda que no seja visvel; mas ela
justamente a representao do espao em sua totalidade e no de algo que
acontece numa poro de espao. Em De re aedificatoria, Alberti dir que os
edifcios so objectos que esto num espao cheio de Outros objectos e que, como
tais, no so muito diferentes das esttuas, tanto assim que a palavra "monumento"
vale tanto para certas arquitecturas como para certas esttuas, ou esculturas em
relevo pleno, contanto que tenham um certo contedo histrico-ideolgico. Como
objecto arquitectnico, a cpula no tem um interesse particular, segundo Alberti,
que sequer diz que se trata da catedral florentina e de seu acabamento e que,
para dizer "cpula", diz, ao contrrio, estrutura. Em suma, a extraordinria inveno
de Brunelleschi, no , no modo de ver de Alberti, um objecto arquitectnico, mas
um imenso objecto espacial, vale dizer, um espao objectivado, isto ,
representado, pois cada representao uma objectivao e cada objectivao
perspctica porque d uma imagem unitria e no fragmentria, o que implica uma
distncia ou uma distino, bem como uma simetria, entre objecto e sujeito, de
forma que a representao no a cpia do objecto, mas a configurao da coisa
real enquanto pensada por um sujeito.

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Aquela grande forma representativa (e no puramente simblica) do espao


universal, que surgiu quase por milagre intelectual bem no meio de Florena, acima
dos telhados das casas e em relao directa com o horizonte visvel das colinas e
com a abbada dos cus, no uma massa ou algo fechado e pesado, mas uma
estrutural. No foi este termo, depois to afortunado, usado a principio no sentido,
mais tarde habitual, de composio de elementos portantes, combinados de
maneira a suportar pesos muito maiores que o da prpria estrutura e a exercer um
empuxo, e no apenas transmitindo ao solo o peso da construo a palavra faz
aluso a uma funo de suporte exercida atravs de um factor dinmico. A
estrutura no apenas se auto-sustenta, mas exerce uma fora que leva para cima.
Podiam certamente ser consideradas estruturas, a rigor, os cimbres de madeira que
sustentavam a cpula at o fechamento; mas Brunelleschi descartara precisamente
essas armaes e estruturas portantes. Ao falar a respeito delas, o tom de Alberti
torna-se ligeiramente desdenhoso: em relao estrutura as armaes eram
apenas "vigamentos e abundncia de madeira". Aquela primeirssima utilizao da
palavra "estrutura" para dizer arquitectura completa refere-se decerto eliminao
daquela mistura de elementos decorativos gticos que o prprio Alberti condenar
em De re aedificatoria, mas implica tambm uma experincia bastante aprofundada
da arquitectura gtica e, talvez, no s da italiana, em que a estrutura portante,
com seu jogo de tenses e de impulsos, claramente visvel. Brunelleschi, parece
dizer Alberti, no jogou fora as estruturas que "ajudavam" a construo em sua
execuo; ele as integrou construo e, assim, a estrutura, que era um meio, um
factor funcional, identificou-se com a construo. Mas justamente a arquitectura dos
dois sculos precedentes, em seus aspectos mais autnticos e no
superficialmente decorativos, era uma arquitectura profundamente estrutural. A
estrutura da cpula, todavia, manifestamente uma estrutura no apenas portante,
mas perspctica ou representativa, cujas nervuras convergem para uni ponto. Esse
ponto representativo do infinito, de modo que a estrutura arquitectnica a
prpria estrutura do espao. A cpula, em certo sentido, pode ser considerada
como um aparato perspctico e experimental, o terceiro depois dos dois primeiros
descritos pelo bigrafo. Lembramos a respeito que, no segundo deles, a
perspectiva da praa da Signoria, "enquanto na [cpula] de So Joo [o
baptistrio], colocou prata brunida, nesta salvou os eixos, fazendo-o dos edifcios
para cima, e ento ia olhar isso no lugar, poiso ar natural via-se dos edifcios para
cima". J era uma forma de definir atravs de um factor formal o espao ilimitado:
uma experincia que hoje diramos cientfica, que Brunelleschi teve certamente de
levar em conta quando se tratou de inserir no ar natural de Florena a gigantesca
mquina perspctica da cpula.
Alberti, que, com certeza, naqueles seus primeiros anos florentinos, deve ter
estado bastante prximo de Brunelleschi, inclusive na pesquisa, no podia deixar
de dar-se conta dessa estruturalidade. Quando escreve que a estrutura ampla a
ponto de cobrir com a sua sombra todos os povos da Toscana, no se refere
capacidade de seu interior, pois ento no faria sentido falar em sombra, mas
sombra projectada que, com o girar do sol, vem cobrir a cidade o que, claro,

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ainda uma figura de retrica, mas no um contra-senso, j que com certeza a


cpula uma estrutura figurativamente em rotao.
A qualidade estrutural que Alberti sublinha no est relacionada apenas
famosa soluo tcnica da construo sem armaes. A celebrao desse milagre
tcnico, que se tornou um motivo central da crtica, comea com a biografia
atribuda a Manetti, que foi escrita vrias dcadas depois da morte do mestre e
reflecte os interesses de uma cultura tecnolgica que reconhece em Brunelleschi
seu grande pioneiro, mas que, naquela altura, j est bem mais avanada.
incontestvel que, no momento de comear a construo da cpula, tenha-se
verificado a impossibilidade de construir armaes de tamanha amplitude; mas o
facto que Brunelleschi no empenhou absolutamente seu engenho tecnolgico na
descoberta (ou redescoberta) do modo de fazer as armaes, e sim no problema,
sem dvida mais complicado, de deixar de us-las. Na verdade, Brunelleschi queria
Construir sem as armaes no para dar mostras da sua habilidade, mas porque a
construo com elas t-lo-ia impedido de erguer sua estrutura "acima dos cus", de
fazer dela uma representao finita do espao fsico, de estabelecer a relao
urbanstica e, ao mesmo tempo, alegrica ou simblica, Florena-cu. Em suma,
para ele, as armaes eram um erro metodolgico a ser evitado.
Uma cpula que tivesse crescido sobre poderosos suportes desde o cho no
iria ser, como ele queria, magnfica e "inchante", um particpio que, empregado pelo
prprio Brunelleschi em sua planta de trabalho, demonstra claramente que a
estrutura devia equilibrar-se, no pesar e ser animada por um impulso expansivo.
Em sua planta de trabalho, Brunelleschi parece preocupado, sobretudo, com definir
as relaes estruturais entre a cpula externa e o interior. Conquanto no haja
dvida de que a cpula externa tivesse uma funo de cobertura e de proteco em
relao interna (para a qual estava prevista uma decorao em mosaico, muito
provavelmente por analogia ao Baptistrio), e de que as duas cpulas fossem
diferenciadas em relao ao espao fechado da igreja e ao espao aberto, ao qual
respectivamente se referiam, por outro lado certo que as duas calotas formam um
sistema perfeitamente solidrio, inclusive em termos de elasticidade e de resposta
s solicitaes atmosfricas. Est bem claro, ademais, que, desde o incio,
Brunelleschi quis manter-se fiel a uma tradio toscana e, ao mesmo tempo, criar
com a cpula um organismo autnomo e tipologicamente novo. Do mesmo modo
que, quando jovem, na escultura, no dissimulara sua admirao por Giovanni
Pisano, tambm, ao projectar a cpula, no esconde que quer ater-se ao projecto
de Arnolfo. O carcter toscano, como afinidade pelo menos icnica com as
catedrais de Pisa e de Siena, era sem dvida um componente do significado da
cpula da catedral florentina, que deveria cobrir todos os povos toscanos com a sua
sombra. Mas a Toscana, que comeava a se constituir como um Estado tendo por
capital Florena, era uma Toscana nova, orgulhosa da sua novidade. parte os
clculos estticos, Brunelleschi no parece ter-se preocupado em demasia com
terminar de maneira harmoniosa, com uma cobertura adequada, a construo
existente. Preferiu sobrepor a ela a sua grande mquina espacial, que visualizava
ao mesmo tempo uma nova concepo do espao e uma nova tecnologia, como se

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fosse uma demonstrao gigante de uma nova realidade poltica, cultural, social. E
mesmo essa ideia da arquitectura como mostra de tecnologia avanada era tpica
do gtico, especialmente estrangeiro. A cpula de Brunelleschi, por fim, nas
primeiras dcadas do Quattrocento foi uma novidade tcnico-formal to radical e
clamorosa quanto, no final do Ottocento, a torre Eiffel ou, em nosso sculo, a
cpula geodsica de Buckminster Fuller. Nos mesmos anos, em Milo, estava
surgindo a enorme massa do Domo, que tambm iria revelar-se um milagre tcnico.
A diferena que a tecnologia do Domo de Milo uma tecnologia gtica e
internacional, enquanto a tecnologia que Brunelleschi prope com a sua cpula ,
intrinsecamente, muito mais histrica do que mecnica. Isso pode explicar por que
se tenha falado com tanta insistncia de um modelo ou, pelo menos, de uma
referncia antiga, clssica, que na realidade no existe, a no ser como inspirao
ideolgica.
No est documentada a participao de Brunelleschi na construo do alto
tambor com os grandes olhos perspcticos, mas certo que dali entre 1410 e
1413 que parte a ideia da autonomia formal da cpula e da sua relao directa
com a abbada celeste, ou seja, com o espao que domina a cidade. A vontade
determinada de separar com nitidez a estrutura da cpula do corpo arquitectnico
da catedral emergiu, de resto, na controvrsia particularmente spera com Ghiberti
a respeito das aberturas que este ltimo teria desejado na parte baixa da abbada.
A razo esttica pela qual Brunelleschi se ops era manifestamente um pretexto: o
que ele no queria era um elemento de unio onde, ao contrrio, devia existir,
como bem viu Battisti, um claro corte e uma decidida passagem de um organismo
construtivo a outro.
O significado da cpula como organismo perspctico e, figurativamente,
rotatrio, bem como a sua centralidade csmica, so declarados pela lanterna, que
com certeza no foi idealizada junto com a cpula, mas depois, entre 1432 e 1436,
e que no s representa a execuo, mas uma reflexo, um juzo, uma atribuio
de valor consciente e bem pesada. Battisti observou com acerto que, se a cpula j
traa o desejo de Brunelleschi de diferenci-la do corpo da catedral, como um
edifcio sobreposto a outro, a lanterna tambm se distingue da cpula como um
organismo correlato, mas autnomo. Como tal , antes de mais nada, explicativo da
estrutura perspctica da cpula: os grandes espores em raios, que formam uma
enorme roda, correspondem s nervuras e sugerem claramente um movimento
rotatrio em torno do eixo que termina com a bola e a cruz.
O organismo se insere no espao com fora plstica acentuada pela decorao
densa e pesada, ressentindo-se claramente da presso atmosfrica a que resiste,
mas deformando-se. A roda dos espores em nicho, abertos passagem do ar,
expande a estrutura no sentido da largura; mas o ncleo central, fortemente
articulado, todo em altura, e os arcos, quase submetidos a uma poderosa traco,
so puxados para cima, fora de toda razo proporcional. Estamos, em suma, no
ponto terminal para onde convergem (e de onde se irradiam) todas as linhas de
fora que formam um espao que no mais extenso infinita, mas estrutura
articulada. A modinatura , assim, plasticamente acentuada justamente por se

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contrapor cpula elevada e cheia, que parece querer levantar vo no cu como


uma enorme bola.
A lanterna, porm, tambm um pequeno templo clssico de planta central. A
mudana de linguagem, do aspecto tcnico da estrutura da cpula ao latim
humanstico (inclusive nas deformaes lxicas) da lanterna, to clara que chega
a legitimar a hiptese de que, nessa fase terminal, quando a grande inveno
tcnica j estava consumada e se tratava, por assim dizer, de fix-la, de avaliar seu
alcance histrico, de explic-la cidade, Brunelleschi tenha tido mais prximos do
que nunca um escultor como Donatello e um literato-cientista como Alberti.
Que o contraste dramtico entre os contrafortes radiais, que, no fundo, ainda
eram arcos aviajados transformados, e o prolongado corpo central com os arcos
desproporcionalmente altos e fortemente modelados, como tambm uma certa
redundncia formal, que poderia ser considerada tardo-antiga, lembrem o Donatello
do plpito de Prato, ao voltar de Roma, ou da Anunciao de Santa Croce, parece
mais que evidente. Quanto a Alberti, dificilmente ele poderia ter definido a cpula
erguida acima dos cus se no tivesse conhecido, em seu modelo de madeira e
nos desenhos, a lanterna, ou seja, o elemento que efectua de facto a passagem do
cu fsico ao empreo, ou, mais precisamente, ao simblico.
O significado do templo de planta central na arquitectura humanista foi ilustrado
de maneira bastante satisfatria por Wittkower. Por sua vez, Battisti props para a
cpula um significado simblico-devocional, como coroa ou guirlanda da Virgem.
Como quer que seja, um facto que a lanterna se sobrepe cpula como um
elemento clssico ou antigo a uma estrutura altamente tcnica e absolutamente
moderna. Essa estrutura pretendia ser e era expressiva de uma condio nova,
avanada, seja em sentido tcnico-cultural, seja em sentido poltico, da Florena
daquela poca, sob o governo burgus e progressista de Cosimo, o Velho. A
conjuno da cpula, milagre tcnico, com o classicismo recuperado, milagre
histrico, nada mais que a conjuno entre a Florena moderna e a antiga Roma,
auspiciada e anunciada desde o final do sculo XIV e dos primeiros anos do sculo
XV pelos humanistas florentinos. O tempo clssico uma sntese de contedos
histricos e ideolgicos e, como tal, , no sentido que Alberti empresta ao termo,
um "monumento"; mas exactamente esse seu carcter sanciona o valor histrico da
inveno tcnica. Por outro lado, bom lembrar, o prprio Brunelleschi e Alberti (e,
depois dele, Antonio Manetti e Outros) insistem no facto de que o artifcio tcnico
da cpula sem armao no foi, nem poderia ser deduzido dos antigos, ainda que
de alguma maneira esteja presente no esprito do antigo. Em outras palavras, o
prprio classicismo era uma inveno moderna, ou, mais precisamente, uma
criao histrica, graas qual o pensamento moderno adquiria uma extraordinria
amplitude de horizontes.
O que era esta Florena-Roma, que no quer mais reconhecer-se na
comunidade fechada pelo crculo dos velhos muros, mas que o centro de um
Estado toscano, ao qual j esto sujeitas Arezzo e Pistoia, e que se debrua sobre
o mar com a tomada de Pisa, expresso com clareza por Salutati, por Bruni, por

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todos os historiadores e literatos do primeiro humanismo. Na invectiva Contra


Antonio Loschi, de 1403, Coluccio Salutati escreve que o que faz o cidado, quer
na antiga Roma, quer na moderna Florena, ser livre, "quod est jure vivere
legibusque , e essa condio de dignidade civil prpria tambm daquela parte do
povo que "degit extra nostrae civitatis moenia vel in municipis vel in agris". O
prprio Salutati e, tambm, mais difusamente, Leonardo Bruni, Dati, Collenuccio,
desenham de Florena uma imagem inclusive arquitectnica soberbos palcios,
templos esplndidos, ruas largas e retas , que no correspondia tanto realidade
de facto, quanto figura ideal que estava se recompondo de Roma antiga a partir
de uma primeira reflexo sobre as runas; a prpria imagem sobre a qual, mais
tarde, Alberti constituir, em De re aedificatoria, seu modelo de Estado-cidade.
Esta cidade no separada por um campo ao seu redor, como um lugar de alta
relevncia poltica e de alto nvel cultural e tcnico de uma rea de servio, com
seu povo de camponeses ignorantes. Salutati j fala de uma zona rural
consideravelmente urbanizada, que Goro Dati descrevia naqueles mesmos anos
como to "cheia de edifcios e nobres habitaes e densa de cidados, que parece
uma cidade". Centro visvel e smbolo de um espao geogrfico-social, a cpula de
Santa Maria del Fiore significativa no apenas para a cidade propriamente dita,
mas tambm para aquilo que hoje chamamos de territrio, do qual Alberti, na
metade do sculo passado, dar uma definio urbanstica como regio, zona muito
mais extensa do que a rea da cidade uma entidade que poderamos dizer
geopoltica, porque toda a extenso em que se faz sentir a influncia poltica e
econmica do ncleo urbano, a aco do Estado. "Depois da vila, de que falamos,
h as chastella; que disse eu, as chastella? Melhor dizendo, no h em toda aquela
regio [note-se a coincidncia com o termo de Alberti] que envolve a vila nenhuma
parte que no esteja cheia de lindssimas terras. E a cidade est colocada em meio
a elas, como a principal e a domadora de todas; e as circundantes esto, cada uma
em seu lugar como, bem a propsito diria um poeta, a lua circundada pelas
estrelas, o que muito lindo de se ver. Entretanto, como num escudo esto
pintados ou entalhados muitos crculos, dos quais um ao outro artificiosamente
encerra e o ltimo crculo pelos outros fechado, que est mais perto do centro,
que como que o umbigo posto no meio do escudo; similarmente, vemos as
regies como crculos entre si, uma fechada na outra e, em torno, estendidas e
separadas, das quais a cidade, sendo a principal, como o centro, colocada no
meio de todas. A qual sendo rodeada de muros e de belos burgos, so os burgos
circundados pelas vilas, e por essas vilas similarmente as outras terras e castelos,
sendo todas essas coisas como que por um crculo maior pela ltima regio
circunstante circundada."
No este, descrito por Leonardo Bruni nos primeiros anos do sculo XV, o
espao poltico de que Brunelleschi fixar, poucos anos mais tarde, na cpula da
catedral, mais que o centro, a geratriz geomtrica?

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