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ISSN 1415-4765

TEXTO PARA DISCUSSO N 702

FUNES E MEDIDAS DA
RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO
CONTEMPORNEO
Ricardo Abramovay*

Rio de Janeiro, janeiro de 2000

Da FEA e Procam/USP.

MINISTRIO DO PLANEJAMENTO, ORAMENTO E GESTO


Martus Tavares - Ministro
Guilherme Dias - Secretrio Executivo

Presidente
Roberto Borges Martins
Diretoria
Eustquio J. Reis
Gustavo Maia Gomes
Hubimaier Canturia Santiago
Lus Fernando Tironi
Murilo Lbo
Ricardo Paes de Barros

Fundao pblica vinculada ao Ministrio do Planejamento


Oramento e Gesto, o IPEA fornece suporte tcnico e institucional
s aes governamentais e disponibiliza, para a sociedade,
elementos necessrios ao conhecimento e soluo dos problemas
econmicos e sociais dos pas. Inmeras polticas pblicas e
programas de desenvolvimento brasileiro so formulados a partir
de estudos e pesquisas realizados pelas equipes de especialistas
do IPEA.

TEXTO PARA DISCUSSO tem o objetivo de divulgar resultados


de estudos desenvolvidos direta ou indiretamente pelo IPEA,
bem como trabalhos considerados de relevncia para disseminao
pelo Instituto, para informar profissionais especializados e
colher sugestes.
ISSN 1415-4765

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IPEA, 1998
permitida a reproduo deste texto, desde que obrigatoriamente citada a fonte.
Reprodues para fins comerciais so rigorosamente proibidas.

SUMRIO
APRESENTAO
RESUMO
ABSTRACT
1 - INTRODUO ................................................................................................. 1
2 - AS INSATISFATRIAS FRONTEIRAS ENTRE RURAL E URBANO........ 4
3 - CARACTERSTICAS GERAIS ........................................................................ 6
3.1 - Relao com a Natureza ............................................................................ 7
3.2 - Relativa Disperso Populacional ............................................................. 10
3.3 - Relao com as Cidades .......................................................................... 13
4 - ESTADOS UNIDOS, FRANA E OCDE ...................................................... 14
4.1 - ERS/USDA: O Continuum Rural-Urbano............................................... 15
4.2 - Insee/Inra: O Campo e suas Cidades ....................................................... 19
4.3 - OCDE: Uma Nova Trama Territorial...................................................... 22
5 - CONCLUSES E PERSPECTIVAS............................................................... 26
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................... 28

APRESENTAO

trabalho aqui apresentado, Funes e medidas da


ruralidade no desenvolvimento contemporneo, mais um
produto para o pblico do projeto de pesquisa: Distribuio
espacial da populao brasileira: concentrao versus
descontrao, em execuo pela Diretoria de Estudos Sociais do
IPEA no mbito do projeto REDIPEA.
Dado que uma das questes principais levantadas pela
pesquisa avaliar em que medida as estimativas de saldos
rurais urbanos, que revelam que aproximadamente 50 milhes
de pessoas deixaram as reas entre 1950 e 1995 (xodo rural),
esto refletindo uma transferncia de populao de
reas/atividades rurais para reas/atividades urbanas. Um dos
primeiros passos na direo de uma resposta a essa questo
avaliar em que proporo a definio de meio rural usada
tradicionalmente pelas fontes oficiais de informao est
refletindo as suas reais especificidades. Se no, quais as
alternativas possveis para, com base em informaes
secundrias oficiais, uma melhor conceituao/mensurao de
rea rural que leve em conta as especificidades nacionais e
regionais? Esses so os pontos principais deste trabalho.

Ana Amlia Camarano


Coordenadora do Projeto Distribuio espacial da populao
brasileira: concentrao versus descontrao

RESUMO
Ruralidade um conceito de natureza territorial e no setorial. Em muitos pases
entre eles o Brasil , o rural definido de tal forma que o associa
imediatamente a precariedade e carncia. Ora, a experincia internacional mostra
que as reas no densamente povoadas no esto fatalmente condenadas ao
abandono e desertificao. Com base em bibliografia internacional recente, o
trabalho procura apontar, em primeiro lugar, os limites das definies mais usuais
de rural. Em seguida, define a importncia da ruralidade para as sociedades
contemporneas, para estudar, enfim, novas medidas de ruralidade (em que as
relaes com ncleos urbanos desempenham papel central) nos Estados Unidos,
na Frana e em outros pases da OCDE. Parte de uma pesquisa mais ampla sobre
padres migratrios no Brasil, o trabalho conclui postulando a necessidade de se
testar novos mtodos de definio do rural.

ABSTRACT
Rurality is a territorial, not a sectorial concept. In many countries including
Brazil rural areas are defined in such a way that they are automatically
associated with deprivation and precariousness. This association is not supported
by international experience: it is not necessary that territories which are not
densely inhabited become abandoned. Based on recent international literature, the
current work points out, first of all, the limitations of the prevalent definitions of
rural areas the Brazilian definition included. Secondly, it defines the
importance of rurality to contemporary societies, and finally it studies new
statistical methods for defining rurality (where the relationships with cities and
towns play a major role) in the United States, France and other OECD countries.
This paper is related to a larger research about migratory patterns in Brazilian
society. It concludes by stressing the necessity for testing new methods in the
definition of rural areas.

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

1 - INTRODUO
A cada publicao censitria, o resultado o mesmo: prossegue o esvaziamento
do meio rural e, mantendo-se o ritmo observado at aqui, 80% da populao
brasileira sero urbanos na virada do ano 2000. Esta constatao lamentada
como perda ou celebrada como sinal de progresso raramente contestada. E
contrasta, no entanto, com sinais de vitalidade dificilmente compatveis com o
estado moribundo a que a opinio pblica leiga e especializada habituou-se a
encarar o destino das populaes vivendo em reas no-densamente povoadas no
Brasil.
Desde 1996, constituram-se no interior do pas mais de mil comisses municipais
de desenvolvimento rural. Ainda no existe uma avaliao rigorosa de seu
desempenho, mas apesar de sua j previsvel precariedade, estas comisses vm
dando lugar a um processo de formao de dirigentes voltados para o
aproveitamento dos recursos locais e regionais cuja escala no pode ser
subestimada. Em 1997, por exemplo, a Confederao Nacional dos Trabalhadores
na Agricultura (Contag) levou adiante cursos de desenvolvimento local (e no
apenas sobre tpicos de agricultura e poltica agrcola), pelos quais passaram mais
de 10 mil pessoas. A Secretaria de Desenvolvimento Rural do Ministrio da
Agricultura promoveu tambm um amplo processo educativo com os membros
das Comisses Municipais de Desenvolvimento Rural, sobretudo bem
verdade na regio Sul. Nos ltimos anos as associaes e pactos locais (mas
no estritamente municipais), visando organizao de iniciativas de
desenvolvimento no interior do pas, tm crescido de maneira acentuada. Por
maiores que sejam os problemas das 300 mil famlias hoje assentadas no Brasil,
so bastante expressivas e em todas as regies as experincias em que o
acesso terra foi, de fato, a premissa para a melhoria de suas condies de vida
[ver Castilhos et alii (1998) e Medeiros e Leite (1999)].
Essas iniciativas junto com a constatao de que boa parte dos municpios com
maior ndice de desenvolvimento humano eminentemente rural deveriam
lanar ao menos uma suspeita sobre o fatalismo demogrfico, econmico, poltico
e cultural que cerca a relao da sociedade brasileira com seu meio rural. Se a seu
estudo for acrescentado o conhecimento da experincia recente dos pases
capitalistas centrais, ento no ser difcil constatar que no existe qualquer razo
para que o meio rural seja associado conceitualmente idia de que nele
permanecem apenas os que no conseguem aventurar-se em direo s cidades e
que seu declnio somente uma questo de tempo. No resta dvida de que a
ocupao agrcola, mesmo nas regies mais rurais da Organizao de Cooperao
e Desenvolvimento Econmico (OCDE), encontra-se em queda relativa e, na
maior parte dos casos, absoluta e, quanto a isso, no h novidade nos dados
recentes. Mas bem pouco conhecida a constatao de que algumas regies
rurais fazem parte das zonas mais dinmicas no interior dos pases membros da
OCDE. Elas criaram mais possibilidades de novos empregos que a economia
tomada em seu conjunto. O dinamismo de certas regies rurais demonstra que a
ruralidade no em si um obstculo criao de empregos. A fraca densidade de
populao e a distncia so freqentemente consideradas obstculos ao
desenvolvimento rural. Nem sempre o caso (...) e, alm disso, a experincia
1

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

mostra que os obstculos geogrficos podem ser ultrapassados. Para as regies


rurais atrasadas, as regies rurais dinmicas representam um modelo de
desenvolvimento mais realista que as regies urbanizadas [ver OCDE (1996,
p. 10)].
H um vcio de raciocnio na maneira como se definem as reas rurais no Brasil,
que contribui decisivamente para que sejam assimiladas automaticamente a atraso,
carncia de servios e falta de cidadania. A definio do IBGE, para usar a
expresso de Elena Saraceno (1996/99), de natureza residual: as reas rurais so
aquelas que se encontram fora dos limites das cidades, cujo estabelecimento
prerrogativa das prefeituras municipais. O acesso a infra-estruturas e servios
bsicos e um mnimo de adensamento so suficientes para que a populao se
torne urbana.1 Com isso, o meio rural corresponde aos remanescentes ainda no
atingidos pelas cidades e sua emancipao social passa a ser vista de maneira
distorcida como urbanizao do campo.
Que esta viso tenha prevalecido quando o pensamento social voltava-se
fundamentalmente ao processo de industrializao bastante compreensvel. As
concentraes populacionais apareceram, no mundo todo, at muito recentemente,
como uma espcie de corolrio do prprio desenvolvimento. Mas exatamente
este pressuposto que a literatura e o trabalho de diversos institutos estatsticos
contemporneos europeus e norte-americanos vm colocando cada vez mais em
dvida. Trata-se, em ltima anlise, de combater o vcio conceitual na
identificao do rural, que diferencia o espao de maneira no neutra, inserindo
um forte pressuposto sobre suas dinmicas demogrficas, mesmo antes de
mensur-las [ver Saraceno (1996/99)]. Enquanto o estudo do meio rural for a
montona confirmao da profecia sempre realizada de seu esvaziamento, ser
impossvel compreender as razes que explicam a existncia de reas rurais
dinmicas, o que, como bem mostram os trabalhos da diviso de desenvolvimento
territorial da OCDE (1994 e 1996) e Von Meyer (1998), compromete a prpria
concepo de polticas para as reas mais atrasadas.
No existe uma definio universalmente consagrada de meio rural e seria v a
tentativa de localizar a melhor entre as atualmente existentes. Mas h um trao
comum nos trabalhos europeus, norte-americanos e nas tentativas mais recentes da
Diviso de Desenvolvimento Rural da Organizao das Naes Unidas para
Alimentao e Agricultura [ver FAO/SDA (1998)] para a Amrica Latina: o rural
no definido por oposio e sim na sua relao com as cidades. Por um lado, o
meio rural inclui o que no Brasil chamamos de cidades em propores que
variam segundo as diferentes definies, abrindo caminho para que se enxergue a
existncia daquilo que, entre ns, considerado uma contradio nos termos:
cidades rurais.
1

Esse vcio de raciocnio muito generalizado nas cincias sociais contemporneas. Comentando
sua trilogia em entrevista recente, Manuel Castells afirma: A maioria do que se conta como
crescimento rural a difuso em espaos que, parecendo rurais, esto conectados a redes
metropolitanas [ver Folha de S. Paulo (1999)]. A conexo a redes metropolitanas que uma
das caractersticas centrais dos espaos rurais dinmicos vista neste caso como sinnimo de
desruralizao.

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Alm disso, todo o esforo atual est na procura das relaes entre as regies
rurais (que no podem ser definidas como as que se encontram em campo aberto,
fora dos limites das cidades) e as cidades de que dependem. Esta perspectiva
apia-se fortemente na premissa do trabalho, hoje clssico, de Jacobs (1984, p. 32)
segundo o qual (...) entre os vrios tipos de economias, as cidades so nicas em
sua capacidade de moldar as economias de outros assentamentos humanos,
inclusive dos que se encontram muito distante delas, geograficamente. Isso no
significa que toda a atividade econmica e a vida social vo concentrar-se nas
cidades, mesmo que haja boas razes para que a se localizem os mercados mais
dinmicos (mais diversificados e concentrados) e o que h de mais significativo
em termos de processos de inovao. Jane Jacobs, de fato, recusa-se a encarar a
cidade como megalpoles, tiranpoles, necrpoles, uma monstruosidade, uma
tirania, um morto-vivo [ver Chase (1996, p. 119)]. Mas mesmo esta, que foi
talvez a maior entusiasta do poder criativo das grandes cidades no mundo
contemporneo, no ignorou a realidade e a importncia das reas nodensamente povoadas que, em sua viso, devem ser compreendidas com base na
fora que lhes impressa pelas aglomeraes urbanas.
Como definir o meio rural de maneira a levar em conta tanto a sua especificidade
(isto , sem encarar seu desenvolvimento como sinnimo de urbanizao), como
os fatores que determinam sua dinmica (isto , sua relao com as cidades)? Os
impactos polticos da resposta a esta pergunta terica e metodolgica so bvios:
se o meio rural for apenas a expresso, sempre minguada, do que vai restando das
concentraes urbanas, ele se credencia, no mximo, a receber polticas sociais
que compensem sua inevitvel decadncia e pobreza. Se, ao contrrio, as regies
rurais tiverem a capacidade de preencher funes necessrias a seus prprios
habitantes e tambm s cidades mas que estas prprias no podem produzir
ento a noo de desenvolvimento poder ser aplicada ao meio rural.
Este texto parte do projeto de pesquisa levado adiante pela Rede IPEA sobre as
Inter-relaes entre as transformaes demogrficas e a agenda social. Em
trabalho anterior foram estudados os movimentos migratrios rural-urbanos no
Brasil e em suas cinco regies, analisando especialmente as faixas etrias e o sexo
dos migrantes entre 1940 e 1996, com base nas definies do IBGE sobre a
situao domiciliar da populao [ver Camarano e Abramovay (1999)]. Agora
trata-se de dar um passo alm e de tentar elaborar os indicadores que permitam
compreender as dinmicas das regies rurais em suas relaes com os ncleos
urbanos de que dependem direta ou indiretamente.
Isso supe, entretanto, uma nova definio sobre meio rural que no o condene de
antemo ao esvaziamento social, cultural, demogrfico e econmico. a essa
tentativa que se dedica este trabalho. Ele vai examinar criticamente aspectos
centrais da literatura internacional sobre o tema, procurando os instrumentos que
inspirem a elaborao de novos indicadores da ruralidade no Brasil. No prximo
relatrio da pesquisa, sero estudados o alcance e os limites destas classificaes,
para que se possa chegar a indicadores estatsticos adequados sobre as relaes

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

entre nossas transformaes demogrficas recentes e a agenda social dos prximos


anos.
O trabalho est dividido em quatro sees, alm desta introduo. A Seo 2
resume as mais importantes maneiras de classificao do espao rural e aponta,
rapidamente, suas principais limitaes. Na Seo 3, so expostas as
caractersticas gerais e a importncia da ruralidade para as sociedades
contemporneas. A Seo 4 expe os resultados de pesquisas recentes levadas
adiante nos Estados Unidos, na Frana e na OCDE. A Seo 5 conclui o trabalho.

2 - AS INSATISFATRIAS FRONTEIRAS ENTRE RURAL E URBANO


H trs formas dominantes de delimitao do rural diante das quais a insatisfao
dos pesquisadores crescente:
a) A delimitao administrativa usada no Brasil2 e, na Amrica Latina, tambm
no Equador, na Guatemala, em El Salvador e na Repblica Dominicana [ver
Dirven (1997, p. 79)]. As principais restries que se pode fazer a esta abordagem
foram expostas na introduo, mas podem ser assim resumidas:
o rural definido, ao menos em parte, ao arbtrio dos poderes pblicos
municipais, em que as conseqncias fiscais da definio acabam sendo mais
importantes que seus aspectos geogrficos, sociais, econmicos ou culturais;
desde que haja extenso de servios pblicos a um certo aglomerado
populacional, ele tender a ser definido como urbano: assim que, no Brasil, as
sedes de distrito com algumas centenas ou dezenas de casas so definidas como
urbanas; e
o rural tender a ser definido, em princpio, pela carncia3, o que no pode ser
considerado um critrio adequado sob qualquer ponto de vista.
b) H pases em que o peso econmico na ocupao de mo-de-obra da
agricultura o principal critrio para a definio de ruralidade. Em Israel so
urbanas as localidades onde 2/3 dos chefes de famlias exercem ocupaes noagrcolas. No Chile, alm do patamar populacional (1.500 habitantes) a localidade
rural deve ter menos de 50% de seus habitantes ocupados em atividades
secundrias [ver Dirven (1997, p. 79)].

Segundo a localizao do domiclio, a situao pode ser urbana ou rural, definida por lei
municipal em vigor em 1 de agosto de 1996 . Na situao urbana consideram-se as pessoas e os
domiclios recenseados nas reas urbanizadas ou no, correspondentes s cidades (sedes
municipais), s vilas (sedes distritais) ou s reas urbanas isoladas. A situao rural abrange a
populao e os domiclios recenseados em toda a rea situada fora dos limites urbanos, inclusive os
aglomerados rurais de extenso urbana, os povoados e os ncleos [ver IBGE (1996)].
3
Na Costa Rica, no Haiti, no Uruguai e em Cuba so rurais as localidades com caractersticas
no-urbanas [ver Dirven (1997)].
4

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

A aplicao deste critrio aboliria o espao rural dos pases desenvolvidos e faria
com que seu peso fosse fortemente declinante nas naes em desenvolvimento.
Com efeito, embora, segundo as estatsticas francesas, 27% da populao do pas
vivam no meio rural, apenas 13 em cada 100 rurais dependem fundamentalmente
da agricultura [ver Abramovay (1994)]. Estas cifras no so muito distantes das
que caracterizam a maior parte dos pases industrializados. Em todos os pases em
desenvolvimento o trabalho no-agrcola cresce mais que o agrcola no meio rural
[ver Islam (1997)].
c) Muitos pases consideram rurais as localidades abaixo de um certo patamar
populacional. Na Espanha, em Portugal, na Itlia e na Grcia, so rurais os
habitantes que vivem em assentamentos humanos que renem em habitaes
contguas ao menos 10 mil habitantes e que guardam uma certa distncia dos
centros metropolitanos, bem entendido [ver Bartolom (1996, p. 55) e Arnalte
(1998)]. Na Frana, so rurais as comunas com populao inferior a 2 mil
habitantes, critrio estipulado ainda no sculo XIX.4 Vrios pases latinoamericanos (Argentina, Bolvia, Mxico, Venezuela, Honduras, Nicargua,
Panam) adotam igualmente um limite populacional que varia entre mil e 2.500
habitantes na definio de populao rural [ver Dirven (1997, p. 79).
Este critrio certamente menos inadequado que os dois anteriores, j que evita
que se assimile forosamente o rural ao isolado: a maior parte das sedes de
distritos brasileiros, por este critrio, seria classificada como rural. Da mesma
forma, caso se adotasse a classificao italiana ou espanhola (menos de 10 mil
habitantes), mais de 2.200 municpios brasileiros passariam a ser rurais. A adoo
do limite de 20 mil habitantes parmetro freqente em organizaes
internacionais e proposta pelo socilogo francs Henri Mendras (1995)
ampliaria de 22% para 33% a populao rural brasileira.
H, entretanto, trs inconvenientes bsicos com relao a esta forma de se definir
o meio rural:
a) Os limites estabelecidos internacionalmente so arbitrrios: correspondem
muito mais a tradies histrico-institucionais que a situaes geogrficas
refletidas.
b) Exatamente em funo disso, a comparabilidade internacional das informaes
sobre o meio rural fica seriamente comprometida, j que este envolve
aglomeraes de, no mximo, 500 habitantes na Esccia e de at 10 mil na Grcia.
c) O mais importante, entretanto, que o critrio de patamar populacional no
permite uma abordagem regional da ruralidade. Ele nos diz que tal localidade ou
tal municpio ou no rural segundo os critrios estipulados , mas no
capaz de indicar se existem regies ou territrios mais ou menos rurais. Uma
4

Conforme ser visto mais adiante, o importante trabalho recente do Insee/Inra (1998) prope
profunda modificao deste critrio. As comunas so na Frana as mais antigas e elementares
unidades territoriais. Formadas durante a Revoluo, seu nmero pouco variou desde ento e
superava, em 1990, a marca das 36 mil unidades.
5

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

aglomerao populacional de 25 mil habitantes cercada por pequenos povoados e


distritos de 2 ou 3 mil habitantes ser caracterizada a justo ttulo como
urbana, mas sem que se tenham instrumentos estatsticos que permitam perceber
que ela est no meio de uma regio que, globalmente, rural.
3 - CARACTERSTICAS GERAIS
Ruralidade um conceito de natureza territorial e no-setorial e o mesmo se
aplica noo de urbano [ver Saraceno (1996/99) e OCDE (1994)]. As cidades
no so definidas pela indstria nem o campo pela agricultura. Vale a pena
examinar a definio recente da FAO/SDA (1998): Ainda que em muitos casos a
agricultura oferea o essencial das oportunidades de emprego e gerao de renda
em reas rurais, prefervel no defini-las por seu carter agrcola. H crescente
evidncia de que os domiclios rurais (agrcolas e no-agrcolas) engajam-se em
atividades econmicas mltiplas, mesmo nas regies menos desenvolvidas.5 Alm
disso, conforme as economias rurais se desenvolvem, tendem a ser cada vez
menos dominadas pela agricultura. Finalmente, existem empreendimentos
agropecurios, em alguma medida, nas reas urbanas. A implicao que em vez
de uma definio setorial de reas rurais, necessrio uma definio espacial.
Portanto, a unidade de anlise no so os sistemas agrrios nem os sistemas
alimentares, mas as economias regionais e, mais especificamente, aquelas onde as
pessoas vivem em reas de povoamento menos denso que o restante do pas. Em
outras palavras, desenvolvimento rural um conceito espacial e multissetorial e a
agricultura parte dele.
A abordagem espacial e o pressuposto da multissetorialidade do meio rural
permitem que no se suponha, mesmo nas naes mais desenvolvidas, que o
campo tenha se urbanizado. Mas quais so ento as caractersticas mais gerais
do meio rural, capazes de superar os limites das definies apresentadas at aqui?
Existe uma notvel convergncia na literatura internacional em torno de trs
aspectos bsicos sobre o meio rural, que sero examinados: a relao com a
natureza, a importncia das reas no densamente povoadas e a dependncia do
sistema urbano.6 Esta convergncia no fundamentalmente estatstica. A maneira
como se quantifica o meio rural responde a tradies nacionais que, muitas vezes,
remontam a sculos. Antes de se estudar os procedimentos estatsticos e sua
traduo emprica em cada situao nacional, o importante saber exatamente o
que se entende por espao rural: no s a maneira como ele se exprime
5

o que vm mostrando os inmeros trabalhos do Projeto Rurbano, hoje, uma das mais
importantes contribuies para a renovao dos estudos rurais brasileiros. Por questes de natureza
operacional, esse projeto apia-se, entretanto, na definio de reas rurais do IBGE: se, por um
lado, ele tem mostrado a evoluo da pluriatividade e o declnio da agricultura na ocupao e na
gerao de renda, sua base de dados (as PNADs) o confina ao rural como campo aberto e
impede que tenha uma abordagem regional do desenvolvimento rural. De qualquer maneira, os
trabalhos do Projeto Rurbano sero uma referncia permanente para as atividades da REDIPEA e
seus resultados sero estudados e comparados aos nossos nos prximos relatrios.
6
Uma excelente sistematizao, apoiada em parte na bibliografia aqui consultada, sobre a
pluriatividade e as novas definies de meio rural pode ser encontrada no trabalho de Kageyama
(1998).
6

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

estatisticamente, mas sobretudo o significado da ruralidade nas sociedades


contemporneas. Como se ver a seguir, a preocupao est menos nas
definies que no sentido do meio rural. Na Seo 4 sero examinados alguns
dos mais importantes trabalhos internacionais que procuram exprimir quantitativamente o peso do meio rural na economia e nas sociedades contemporneas.
3.1 - Relao com a Natureza
A ruralidade supe, em ltima anlise, o contato muito mais imediato dos
habitantes locais com o meio natural do que nos centros urbanos. Este o
primeiro aspecto destacado na definio do importante livro de Galston e Baehler
(1995). No h dvida de que esta relao com a natureza ambgua e, na maior
parte dos casos como o reconhecem os prprios Galston e Baehler (1995,
p. 3-4) , idealizada. Na verdade, a nfase na relao com a natureza
inteiramente adequada s situaes em que o peso da agricultura na ocupao e na
formao da renda rural j muito baixo. Mas tem certamente um carter de
ensinamento geral a afirmao de Galston7 e Baehler (1995, p. 11) de que so
poucas as chances de sucesso das estratgias rurais baseadas na expectativa de
elevao sustentvel dos preos de commodities agrcolas. Em outras palavras, a
relao com a natureza emerge no s como um valor tico ou afetivo, mas
tambm como a mais promissora fonte de gerao de renda rural nos Estados
Unidos.
O desenvolvimento rural norte-americano passou, nesse sentido, por trs
momentos bsicos: na formao histrica do pas, o meio rural beneficiou-se
fundamentalmente dos recursos que gozavam de uma vantagem natural de
localizao: terra, florestas e minerao. Durante os anos 60 e 70, a vantagem
comparativa do meio rural mudou dos recursos primrios para fatores como terra
barata, trabalho de baixo custo, regulamentaes flexveis e sindicatos fracos ou
no existentes. Combinadas com uma nova exploso de investimentos pblicos
em transportes (o sistema de auto-estradas interestaduais), estas vantagens
estimularam uma expanso significativa da manufatura no meio rural norteamericano. Entre 1960 e 1980 a participao do meio rural no emprego industrial
sobe de 21% para 27% [ver Galston e Baehler (1993, p. 14-15). A partir dos anos
80, comea uma nova fase: os tipos de caractersticas naturais encarados como
valores de amenidades por aposentados, pessoas em frias e por certos tipos de
negcios emergiram na dianteira de uma nova fonte de vantagem comparativa
rural (...). As localidades rurais com substanciais ativos de localizao ficaram
com a parte do leo na partilha da populao rural e da criao de novos
empregos [ver Galston e Baehler (1995, p. 14-15)].
Na mesma direo, Castle (1993), apud Lindsey (1995/99), animador de um
ambicioso programa de pesquisa e interveno sobre desenvolvimento rural nos
Estados Unidos, mostra bem que as reas distantes das regies metropolitanas que
7

William Galston, professor no College Park da Univesidade de Maryland, foi um importante


assessor do Presidente Bill Clinton para assuntos rurais (Deputy Assistant to the President for
Domestic Policy).
7

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

conseguiram melhor desempenho caracterizam-se pela presena de trs erres:


recreation, retirement e residences.
Na Europa, a associao entre ruralidade e espaos naturais talvez ainda mais
ntida que nos Estados Unidos. A noo de rural inclui a de natureza, ainda que
este termo esteja carregado de significaes diferentes segundo os pases (...). Esta
dimenso particularmente evidente quando h confuso entre espao agrcola e
espao rural, mas ela tambm subjacente busca de um certo tipo de habitat (a
casa, o povoado nos campos), conclui Jollivet (1997, p. 352) em sua coletnea
que examina as relaes entre rural e meio ambiente em oito pases da Unio
Europia. As questes de natureza ambiental so hoje cruciais na reforma da
poltica agrcola comum [ver Abramovay (1994)] e interessante lembrar que nas
negociaes que a precederam (...) o espao rural tornou-se um argumento, tendo
os agricultores franceses descoberto que podiam se prevalecer da condio de seus
gestores, usando esta prerrogativa para justificar que o Estado e a Unio Europia
preservassem seus interesses nas negociaes com os Estados Unidos [ver
Jollivet (1997, p. 355)].
Esta sensibilidade poltica dos agricultores inteiramente confirmada por uma
pesquisa recente sobre a opinio dos franceses a respeito de seu meio rural levada
adiante por Bertrand Hervieu hoje um dos mais importantes assessores na
formulao da poltica agrcola do governo socialista e Jean Viard. Se era de se
esperar que 72% dos franceses urbanos considerassem que o campo mais uma
paisagem que um local de produo, no deixa de causar espanto que esta seja
tambm a opinio de nada menos que 61% dos que vivem no meio rural.
A preservao do tecido natural em que se apia a agricultura uma das mais
importantes preocupaes das polticas pblicas europias nesta rea. Um
relatrio de 1993 encomendado pelo Ministrio da Agricultura da Holanda critica
a poltica agrcola comum exatamente por sua timidez em promover a integrao
entre prticas agrcolas e o desenvolvimento de sistemas produtivos de alto valor
natural (high natural value farming systems). O estudo mostra que necessrio
no apenas minimizar os impactos ambientais das prticas agrcolas dominantes,
mas tambm (...) tentar apoiar e promover os benefcios ambientais que podem
resultar da agricultura como forma de uso do solo. Talvez o mais significativo
destes benefcios sejam a criao histrica e a atual manuteno de habitats
seminaturais e paisagens de alto valor de amenidade e ambiental em vastas reas
da Comunidade [ver Baldock e Beaufoy (1993, p. 19)]. O meio rural visto, na
Europa, cada vez menos como espao fundamentalmente produtivo: mas mesmo
ali onde ele cumpre funes de oferta agropecuria sensvel a presso para que
estas atividades convivam com valores naturais aos quais atribuda importncia
social crescente.8
claro que no est suprimida, nos pases desenvolvidos, uma tenso entre o que
o trabalho recente do Instituto Nacional de Estatsticas e Estudos Econmicos
8

importante no subestimar, entretanto, o peso das tradies e dos interesses que tornam
extremamente lenta a incorporao, por parte da prpria poltica agrcola europia, dos temas de
natureza ambiental [ver Abramovay (1999)].

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

(Insee) e do Instituto Nacional da Pesquisa Agronmica (Inra) Insee/Inra (1998,


p. 7) , na Frana, chama de duas lgicas socioeconmicas, que opem o espao
produtor e o espao consumido. incerto, diz o estudo, o equilbrio entre as
funes produtivas clssicas dos campos (agrcolas, silvcolas, industriais) que
entretm o mundo rural em sua lgica de oferta e a das novas funes dos espaos
rurais (residenciais, recreativas, ambientais etc.) que contribuem para transformlos em espaos que se vem consumir. Mas cada vez menor a legitimidade dos
usos dos espaos rurais que se justifiquem exclusivamente por suas funes de
oferta agrcola ou mesmo industrial.
Uma reao possvel diante desta constatao seria enfatizar sua distncia com
relao ao que ocorre nos pases do Hemisfrio Sul, que no poderiam dar-se o
suposto luxo de levar em conta os temas de natureza ambiental em suas
estratgias de desenvolvimento rural. Um rpido exame do documento brasileiro
sobre agricultura sustentvel na Agenda 21 pe francamente em dvida este
pressuposto. So cada vez mais freqentes em todo o pas as iniciativas voltadas
para a preservao dos recursos necessrios continuidade da produo
agropecuria. Vo surgindo tambm, de maneira muito significativa, aes locais
que visam preservao ambiental, independentemente de sua influncia imediata
sobre a produo agropecuria. So hoje bastante significativas as organizaes de
consrcios municipais visando montagem de comits de bacias hidrogrficas e
preservao da qualidade da gua [ver Dorigon (1997), Fleischfresser 1999)]. O
Estado do Paran j possui uma lei do ICMS Ecolgico (ou Lei dos Royalties
Ecolgicos, Lei Complementar n 59, de 1/10/1991, aprovada pela Assemblia
Legislativa) que repassa 5% do ICMS a municpios que abrigam em seu territrio
mananciais de abastecimento pblico de interesse de municpios vizinhos ou
unidades de conservao ambiental. Dos 371 municpios paranaenses, 152 deles
so atualmente contemplados por esta lei, abrangendo 38 mananciais de
abastecimento pblico e 144 reas protegidas [ver Instituto Ambiental do Paran
(1998)]. J no Municpio de Jata (Gois) a prefeitura deu prazo para que
proprietrios reflorestassem suas reas. Em outras situaes, tambm em Gois,
est sendo aplicada a obrigao de registro em cartrio das reas de reserva legal
que assim no podero ser subdivididas em caso de venda ou partilha da rea.
medida que a noo de ruralidade incorpora o meio natural como um valor a ser
preservado e no como um obstculo que o progresso agrcola deve fatalmente
remover , vo ganhando fora as polticas e as prticas produtivas voltadas para
a explorao sustentvel da biodiversidade. O Centro de Pesquisa para a
Agricultura de Cerrado (CPAC/Embrapa) possui hoje um ambicioso programa
voltado para a valorizao dos recursos locais e com base nos conhecimentos das
prprias populaes dos cerrados [ver Assad e Lopes Assad (1999)]. O impacto
ambiental produzido pelo desmatamento de grandes reas para a introduo de
monoculturas de gros, por exemplo, tem uma relao de custo-benefcio
negativa, quando se pensa em desenvolvimento sustentvel que leve em conta a
manuteno da biodiversidade, afirma Castro (1997, p. 50), destacando a
existncia de um banco de germoplasma nos Cerrados at aqui bem pouco
conhecido. Que o CPAC possua um frtil programa de pesquisa sobre a
valorizao sustentvel da biodiversidade (e no apenas sobre as modalidades de
9

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

extenso pura e simples da fronteira agrcola com base em commodities


convencionais) muito expressivo da importncia do mundo natural na prpria
definio de ruralidade nos dias de hoje.
Tem razo, portanto, Ortega (1996, p. 244), da Cepal, ao dizer que, de fato, o que
se est perfilando nas transformaes sociais que comeam uma redefinio do
rural, no sentido de compreender este espao da sociedade como a vinculao com
os recursos naturais, o manejo dos mesmos e, concretamente, a vinculao da
sociedade com a prpria natureza.
A elaborao de indicadores sobre desenvolvimento rural deve incluir a maneira
como esta relao entre sociedade e natureza manifesta-se nas diferentes regies.
Seria interessante testar a seguinte hiptese de trabalho: regies que conseguem
encarar o meio ambiente como um trunfo para o desenvolvimento e no como
um limite a ser transposto para o sucesso de empreendimentos econmicos
alcanam formas mais sustentveis de gerao de renda.
3.2 - Relativa Disperso Populacional
A relativa disperso populacional o primeiro ponto destacado na definio
recente de Castle (1998, p. 621) em seu importante trabalho sobre a estrutura
conceitual para o estudo das localidades rurais. A FAO/SDA (1998, p. 3) tambm
encara as reas rurais como as pessoas, a terra e outros recursos localizados em
campo aberto e pequenas cidades (small towns) , fora da influncia direta das
grandes cidades (large cities). Na definio europia, o mundo rural (...) abarca
aquelas regies ou zonas com atividades diversas e, dentro destas regies, os
espaos naturais e cultivados, os povoados aldeias, pequenas cidades e centros
regionais assim como as zonas rurais industrializadas.9 Estas definies, como
bem lembram Hofferth e Iceland (1998, p. 577), apiam-se, etimologicamente, na
palavra latina rus, que significa espao aberto.
No trabalho de Galston e Baehler (1995, p. 3), o segundo aspecto na definio de
ruralidade, alm da relao com a natureza, a relao com outros seres humanos
em que os indivduos e as famlias conhecem-se intimamente, assistem-se em
tempos de necessidade e confiam uns nos outros para cooperar na busca de
objetivos que no podem ser atingidos por meio de um esforo solitrio. A
anttese a imagem da vida urbana como annima, violentamente competitiva e
desprovida do impulso sentido da ajuda mtua. No h dvida de que existe aqui
tambm da mesma forma que na importncia da valorizao da natureza um
aspecto fortemente ideolgico na associao entre mundo rural e sociedade de
interconhecimento, como bem o reconhecem os prprios Galston e Baehler. No
menos verdade, entretanto, que como mostra Castells (1997, p. 60), falando
das identidades territoriais no segundo volume de sua trilogia as pessoas
socializam-se e interagem em seu ambiente local, seja no povoado, na cidade ou
no subrbio, e constrem redes entre seus vizinhos (...). As pessoas resistem ao
9

Documento 7957/88 da ento Comunidade Econmica Europia (hoje Unio Europia),


publicado pelo Ministrio da Agricultura na Espanha com o ttulo O futuro do mundo rural
[apud Bartolom (1996, p. 38)].

10

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

processo de individualizao e atomizao sociais e tendem a se agrupar (cluster)


em organizaes de comunidade que, com o passar do tempo, geram um
sentimento de belonging e, em ltima anlise, em muitos casos, uma identidade
comunal (communal), cultural.
No h qualquer razo de princpio para que estas identidades sejam mais fortes
em uma situao espacial que em outra.10 Na sociedade norte-americana, por
exemplo, os sentimentos de coeso social dificilmente passam por uma identidade
local: a cultura americana no atribui prioridade ao lugar, isto , s comunidades
humanas ntimas e permanentes. Com base nesta constatao, Galston e Baehler
(1995 p. 4-5) mostram que os membros da comunidade podem enfrentar um
dilema (trade-off) entre os nveis de auto-interesse dos indivduos e a extenso em
que suas comunidades preservam seus padres caractersticos de relaes sociais.
As comunidades devem dar as boas-vindas rede Wal-Marts, que oferece uma
ampla gama de bens a baixos preos, mesmo que sua chegada represente o dobrar
dos sinos do pequeno comrcio da rua principal? Ao ressaltar a dificuldade de
responder a esta pergunta, Galston e Baehler no esto condenando a imensa
mobilidade espacial que caracteriza a sociedade norte-americana, mas afirmam,
ainda assim, que uma mobilidade capaz de solapar os lugares acaba por
comprometer suas prprias aspiraes.
A situao francesa bem diferente, neste sentido.11 A pesquisa de Hervieu e
Viard (1996, p. 14-19) mostra que, enquanto, para os franceses, as palavras
progresso, trabalho, medo e solido evocam mais as cidades que o campo, os
termos beleza, igualdade, sade, aposentadoria e tranqilidade associam-se ao
meio rural. O mais notvel que a liberdade, atributo urbano desde a Idade Mdia
(o ar das cidades torna as pessoas livres, segundo um ditado alemo medieval),
liga-se, para quase 70% dos franceses, ao campo e apenas para 20% deles s
cidades; mesmo em Paris, 56% das pessoas associam a liberdade ao campo [ver
Hervieu e Viard (1996, p. 14-19)]. Os franceses consideram tambm mais
humanas as relaes entre as pessoas no campo [ver Hervieu e Viard (1996,
p. 40)].
claro que a base para esta viso positiva do meio rural est na imensa
mobilidade espacial que autoriza Hervieu e Viard (1996, p. 43) a afirmarem que
no h urbanos ou rurais, h franceses que moram na cidade ou que moram no
espao rural. Viver no campo no mais pertencer a um povoado comunitrio
(communaut villageoise) com tudo o que isso comportava em termos de regras
partilhadas, de restries coletivas, de memria comum e tambm de fechamento
10

Hofferth e Iceland (1998, p. 575) contestam a imagem tradicional da sociologia norte-americana,


segundo a qual as relaes nas reas urbanas eram tomadas como impessoais e transitrias (...). A
urbanizao no resulta necessariamente em perda de conexo e muitos migrantes estabelecem
fortes laos em reas urbanas. Os residentes urbanos tm tantos laos quanto os das pequenas
localidades, ainda que a natureza desses laos seja diferente.
11
J ao final dos anos 40, Lefebvre (1949/78, p. 20-25) associava esta imensa mobilidade norteamericana ao fato de os socilogos rurais daquele pas ocuparem-se de uma realidade sem
passado e, por assim dizer, sem espessura histrica. A valorizao da localidade extremamente
importante na Europa, onde o passado se inscreve inclusive nas feridas da pedra.
11

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

na lei do grupo. Agora existe uma mobilidade cotidiana, um rpido trnsito entre
residncia, trabalho, lazer, compras que permite o acesso a infra-estruturas e a
servios bsicos da vida contempornea fora do espao fsico dos centros
metropolitanos. o que explica tambm a fortssima recusa dos habitantes do
interior da Frana a aceitar um emprego em Paris [ver Hervieu e Viard (1996,
p. 54)]. Os deslocamentos dirios entre domiclio rural e local de trabalho urbano
atingem 2 milhes de trabalhadores nas comunas periurbanas e 750 mil nos
espaos predominantemente rurais12 na Frana [ver Insee/Inra (1998, p. 7)].
A mobilidade nos Estados Unidos tal que em 3/4 dos condados nometropolitanos 35% dos habitantes saem diariamente do local onde moram para
trabalhar em outros lugares. Este trnsito dirio entre local de residncia e de
trabalho (commuting) no se restringe s reas metropolitanas: o trabalho de
Aldrich, Beale e Kassel (1996, p. 30) mostra que o commuting varia de maneira
inversamente proporcional ao tamanho dos lugares. No Nordeste dos Estados
Unidos, 76,4% da populao trabalhavam fora de seu local de residncia nos
aglomerados no-metropolitanos com menos de mil habitantes. J naqueles com
mais de 10 mil habitantes, a proporo de out-commuting cai para 35%. Em
virtude desta mobilidade, aumentar os postos de trabalho numa certa comunidade
pode resultar no aumento da procura e obteno de emprego tanto por parte dos
residentes como dos no-residentes nesta comunidade [ver Aldrich, Beale e
Kassel (1996, p. 26)].
H uma ambigidade bsica na situao das reas no densamente povoadas nas
sociedades contemporneas. Por um lado, a disperso populacional representa um
srio limite ao aproveitamento das oportunidades de desenvolvimento e no causa
surpresa que, tanto nos Estados Unidos, como tambm entre ns, a se concentrem
os piores indicadores sociais e uma situao demogrfica muitas vezes
preocupante.13 Mas, tanto quanto a relao com a natureza, a disperso populacional pode representar um valor importante nas sociedades contemporneas em
dois sentidos. Por um lado, pela oposio aos transtornos e insegurana da vida
urbana e metropolitana, um dos fatores que produzem mundialmente um
movimento migratrio, inclusive de camadas de mdia e alta rendas e com boa
formao educacional, para reas no densamente povoadas. Por outro lado, nas
reas no densamente povoadas , com freqncia, menor o sentimento de solido
trazido pelo anonimato da vida metropolitana: sobretudo quando essas reas
podem representar a recuperao e o reforo de relaes de proximidade familiar,
12

Veremos mais adiante a definio de espao predominantemente rural segundo o trabalho


recente do Insee/Inra (1998).
13
Em trabalho anterior, constatou-se um ntido processo de envelhecimento e masculinizao
do meio rural brasileiro [ver Camarano e Abramovay (1999)]. Da mesma maneira, o meio rural
norte-americano tem mais crianas e pessoas idosas e menos jovens e adultos de meia-idade que as
reas metropolitanas [ver Hofferth e Iceland (1998, p. 575)]. O envelhecimento da populao rural
ntido tambm na Frana: Nos ltimos vinte anos, o nmero de aposentados que moram nas
comunas rurais aumentou 60% (...). Um tero dos domiclios rurais formado por inativos ou
aposentados [Hervieu (1993, p. 40)]. O predomnio dos rapazes sobre as moas exprime-se no
fenmeno do celibato masculino agrcola que atinge 18% dos indivduos, contra apenas 9% no
conjunto da populao [ver Hervieu (1993, p. 53)].
12

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

comunitria e de vizinhana. Que estes valores possam transformar-se em fontes


de desenvolvimento e gerao de renda vai depender tanto da organizao dos
habitantes e das instituies rurais, como, sobretudo, do tipo de relao que
conseguem estabelecer com as cidades.
3.3 - Relao com as Cidades
A importncia e o valor das regies no densamente povoadas no podem
escamotear sua completa dependncia com relao s cidades. O bem-estar
econmico das reas de povoamento mais disperso est ligado e depende da
atividade econmica das reas mais densamente povoadas. No uma
coincidncia que as reas rurais mais prsperas tenham estreitos laos econmicos
com outras partes do mundo e com grandes centros urbanos, afirma Castle
(1987), apud Galston e Baehler (1955, p. 15). Corroborando esta proposio geral,
Galston e Baehler (1995, p. 9) mostram que embora os anos 80 tenham se
caracterizado por aquilo que os norte-americanos chamam de rural
disadvantage, as realidades regionais foram muito variadas em dois sentidos
bsicos: em primeiro lugar, as informaes mostram que as localidades muito
pequenas (small towns) perderam populao e as comunidades de tamanho mdio
conseguiram manter seus contingentes demogrficos.14 Alm disso, e mais
importante: entre 1979 e 1988 o emprego nos condados rurais adjacentes a reas
metropolitanas cresceu duas vezes mais que os no adjacentes.
Se no h uma definio unitria do que significa meio rural, o mesmo se pode
dizer a respeito das cidades. Por um lado, as cidades definem-se com relao a
suas funes e sua capacidade varivel de imprimir dinamismo vida econmica
de uma regio.15 A referncia bsica neste sentido a teoria do lugar central de
Christaller, Lrsch e outros que procuraram formular modelos para compreender a
razo da existncia de tamanhos variados de cidades, a natureza de sua relao
com seu entorno e a formao de uma rede ou sistema de cidades [ver Ablas
(1982)]. Boa parte do trabalho estatstico do Economic Research Service (ERS) do
United States Department of Agriculture (USDA) apia-se na teoria do lugar
central [ver Ghelfi e Parker (1997, p. 32)] e procura estabelecer o tipo de relao
existente entre diferentes tamanhos de aglomerao populacional.
14

Para a finalidade deste trabalho, interessante o tipo de indicador que Galston e Baehler usam
para chegar a tal concluso: em Iowa, as 680 pequenas localidades small towns com menos de mil
habitantes perderam 35% de seu comrcio varejista nos anos 80 e sua perda populacional
concentrou-se nos segmentos mais jovens. Em mdia, 72% das pequenas localidades com menos
de 2.500 habitantes perderam populao. Os dados brasileiros mostram, globalmente, uma perda
populacional muito importante nos segmentos inferiores a 20 mil habitantes que representavam
16% da populao urbana (segundo a terminologia do IBGE) em 1991 e passam a 11% deste
total em 1996. Seria importante estudar este movimento em diferentes estados e regies com a
hiptese de que, em muitas reas formadas por uma densa rede de cidades, as pequenas localidades
desde que providas de infra-estruturas e servios bsicos dinamizaram-se em muitos casos.
15
Cidades parasitas e cidades geradoras [ver Hoselitz (1955)], cidades dormentes e cidades
industriosas [ver Sachs (1996)], cidades de economia passiva e cidades substituidoras de
importaes [ver Jacobs (1984)] so alguns exemplos de sistematizao sobre as funes
estruturais das cidades.
13

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Por outro lado, a diferena de importncia entre as diversas cidades faz com
que, em muitos casos, se estabeleam patamares populacionais ou de densidade
econmica como limites para sua definio. Para os norte-americanos, h uma
diferena entre cities e towns que se vai traduzir estatisticamente. No trabalho
recente do Insee/Inra, na Frana, o que definir um plo de dominncia urbana
uma certa capacidade de gerao de empregos. J para a OCDE, a definio de
urbano tomar por base um critrio de densidade demogrfica regional.
A relao do meio rural com as cidades tem uma dupla natureza: por um lado, as
reas rurais so sempre polarizadas por pequenos ou mdios assentamentos onde
se concentram alguns servios e infra-estrutura bsica. Estas aglomeraes
menos tentaculares que as cidades propriamente ditas so chamadas, pela
pesquisa do Insee/Inra (1998, p. 6), na Frana, de plos rurais: eles entretm uma
forte complementaridade com o tecido das pequenas comunas que os cercam.
Nos trabalhos recentes norte-americanos essencial o estudo das funes
econmicas das small towns and places, localidades distintas das cidades e
sobretudo das que so caracterizadas como reas metropolitanas [ver Aldrich,
Beale e Kassel (1996), Gibbs e Bernat Jr. (1997) e Ghelfi e Parker (1997)].
neste sentido tambm que para a OCDE existem cidades nas regies rurais.
Por outro lado, fundamental o estudo da relao entre estas regies rurais com os
centros metropolitanos de que dependem mais ou menos diretamente.
Na Seo 4 sero expostos resultados recentes de trabalhos do ERS/USDA para os
Estados Unidos, do Insee/Inra para a Frana e da OCDE para os seus pases
membros. O objetivo no fornecer um panorama completo das definies de
rural, mas apresentar trs interessantes mtodos de definio que procuram
compreender a ruralidade pela importncia das reas no densamente povoadas e
pelo tipo de relao que elas mantm com as cidades. O fundamental, como ser
visto a seguir, que cada um destes trabalhos corresponde ao esforo de integrar
organicamente cidade e campo sem eliminar as particularidades da organizao
social, econmica e territorial das reas no densamente povoadas.
4 - ESTADOS UNIDOS, FRANA E OCDE
A agricultura representa uma parcela cada vez menor da ocupao e da gerao de
renda nos pases capitalistas centrais. O emprego agrcola est em declnio no
somente em termos relativos, mas tambm absolutos. Nos Estados Unidos, apenas
10% do pessoal ocupado no meio rural vivem da agricultura [ver Castle (1998,
p. 621)]. Mesmo nos condados de base fundamentalmente agrcola, menos de 35%
do emprego dependem da agricultura e da agroindstria. Em 1991, nos Estados
Unidos, havia 1,6 milho de domiclios agrcolas e 23 milhes de domiclios
rurais no-agrcolas. Em outras palavras, 93% dos domiclios rurais norteamericanos no so unidades de produo agropecuria. Ento, em que
trabalham as pessoas que a vivem? Trabalham para o governo, na indstria, na
construo e minerao, em finanas, no comrcio e em outros servios. O
importante, como mostra Lindsey (1995/99, p. 2), que, enquanto declinavam os
agricultores, os residentes rurais de pequenas localidades mantiveram sua
14

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

proporo no total de habitantes. Em outras palavras, apesar do declnio da


agricultura o tecido social do meio rural mantm-se vivo e sua trama enriquecida
pelo desenvolvimento de novas atividades.
Os dados franceses so muito prximos: 90% dos domiclios em espao de
predominncia rural no contam com nenhum trabalhador agrcola [Insee/Inra
(1998, p. 6)]. Na OCDE, o emprego agrcola corresponde a uma frao reduzida
do total da atividade: varia de 2,4% do total na Gr-Bretanha a um mximo de
11,6% na Repblica Tcheca.16 Em todos os pases, o emprego agrcola sofreu
ntida queda durante os anos 80 [ver OCDE (1996, p. 119-120)]. Mesmo nas
regies essencialmente rurais, o emprego industrial nitidamente superior ao
agrcola [ver OCDE (1996, p. 49)].
No basta, entretanto, constatar o crescimento das atividades no-agrcolas no
meio rural. Por mais importante que seja o ltimo relatrio da FAO (1998),
constatando o peso cada vez maior das atividades no-agrcolas no meio rural de
todo o mundo, difcil concordar com a existncia de um setor rural noagrcola.17 A qualidade deste ltimo relatrio da FAO contrasta nitidamente com
a permanncia de uma abordagem setorial (o setor no-agrcola) e no-espacial ou
territorial do desenvolvimento. E exatamente neste sentido que as contribuies
norte-americana, francesa e a da OCDE so teis para a elaborao de novos
instrumentos estatsticos no estudo das relaes rural-urbanas.
4.1 - ERS/USDA: O Continuum Rural-Urbano
A noo de continuum rural-urbano rompe com uma das mais caras tradies da
sociologia norte-americana: a que enfatizava o valor da pequena comunidade.
Inspirados claramente nos trabalhos de Ferdinand Tnnies e na oposio
emblemtica entre gemeinschaft e geselschaft, Sorokin (1928) postula que a tarefa
da sociologia rural era descrever os traos relativamente constantes e universais
ou as relaes do mundo social rural como distintas do universo no-rural ou
urbano. Readfield (1956/60) ainda mais explcito neste sentido em seu clssico
A pequena comunidade quando ope sociedade folk a sociedade urbana.
Foi durante os anos 60 que esta maneira de ver o mundo rural entrou em crise e
que Pahl (1966) elaborou a idia de um continuum rural-urbano, baseado no
pressuposto de que qualquer tentativa de ligar padres particulares de relaes
sociais a um meio geogrfico especfico um exerccio particularmente
infrutfero.
O continuum rural-urbano significa que no existem diferenas fundamentais nos
modos de vida, na organizao social e na cultura, determinadas por sua
vinculao espacial. Ao mesmo tempo, entretanto, a crtica viso
comunitarista do meio rural, prpria da sociologia norte-americana at o final
16

Irlanda com 13,9% e Grcia com 22,2% so ntidas excees s quais vir agora acrescentar-se o
caso do Mxico recentemente incorporado OCDE.
17
Este relatrio no se confunde com o excelente texto usado pela FAO/SDA (1998).
15

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

dos anos 50, no suprimiu o estudo das particularidades das reas no densamente
povoadas.
O peso cada vez menor da agricultura na ocupao produtiva uma das razes
pelas quais as mais importantes estatsticas norte-americanas estipulam a
separao entre reas metropolitanas e no-metropolitanas, muito mais que entre
urbanas e rurais. Mais que isso: o destino das prprias reas rurais est
diretamente ligado ao tipo de regio a que se ligam.
A definio da ruralidade nos Estados Unidos18 traduz uma dupla preocupao.
Por um lado, as reas rurais so aquelas cuja aglomerao populacional limita-se a
2.500 habitantes, seja em localidades, seja em territrio aberto (open territory).
O mais importante nesta definio, por outro lado, a existncia de cdigos do
continuum rural-urbano (rural-urban continuum codes) e de cdigos de influncia
urbana (urban influence codes): trata-se de uma classificao para todos os
condados norte-americanos que os descreve pelo grau de urbanizao e de
proximidade de uma rea metropolitana. Existem quatro modalidades de condados
metropolitanos (definidas por patamares populacionais acima de 50 mil
habitantes) e seis modalidades de condados no-metropolitanos (abaixo de 50 mil
habitantes). Destas ltimas, duas so rurais e dividem-se entre adjacentes a uma
rea metropolitana e no-adjacentes a uma rea metropolitana, como se v pela
Tabela 1.

Tabela 1

Critrios para a Classificao dos Condados Norte-Americanos segundo o


Rural-Urban Continuum Code
Condados metropolitanos

0
1

Condados centrais de reas metropolitanas


Condados perifricos (fringe counties) s reas metropolitanas com mais de um milho de
habitantes
Condados em reas metropolitanas com mais de 250 mil e menos de um milho de
habitantes
Condados em reas metropolitanas com menos de 250 mil habitantes (o limite inferior so
50 mil habitantes)

2
3

Condados no-metropolitanos

4
5

Populao urbana superior a 20 mil habitantes ou mais, adjacente a uma rea metropolitana
Populao urbana superior a 20 mil habitantes ou mais, no-adjacente a uma rea
metropolitana
Populao urbana entre 2.500 e 19.999 habitantes, adjacente a uma rea metropolitana
Populao urbana entre 2.500 e 19.999 habitantes, no-adjacente a reas metropolitanas
Completamente rural (menos de 2.500 pessoas), adjacente a uma rea metropolitana
Completamente rural (menos de 2.500 pessoas), no-adjacente a uma rea metropolitana

6
7
8
9

Fonte: http://www.econ.ag.gov/briefing/rural/data/code93.txt

18

Consulta na Internet em 10/05/1999.

16

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

A aplicao destes critrios fornece um resultado bem diferente do que


costumeiramente se imagina quanto s dimenses do meio rural nos Estados
Unidos: segundo os dados do Censo de 1990, nada menos que 1/4 da populao
norte-americana vivia em reas rurais (ver Tabela 2). O mais interessante a
diviso estabelecida entre a populao rural metropolitana e a no-metropolitana:
dos 61,7 milhes de norte-americanos residindo em espaos rurais, quase metade
vivia em reas sob a influncia direta de condados metropolitanos. A Tabela 2
mostra que a maior parte dos residentes no-metropolitanos nos Estados Unidos
(50,9 milhes de habitantes) morava em reas rurais (32,4 milhes de habitantes),
seja em campo aberto, seja em aglomeraes de no mximo 2.500 pessoas.

Tabela 2

Comparao de Padres de Residncia Rural-Urbanos e Metropolitanos e


No-Metropolitanos
Rural

Urbano

Total

Nmero

Parcela dos
residentes em
condados metropolitanos e
no-metropolitanos

9.9

50.897.902

20,5

90,1

197.811.971

79,5

248709.873

NA

Parcela dos
residentes em
condados metropolitanos e
no-metropolitanos

Nmero

Parcela dos
residentes em
condados metropolitanos e
no-metropolitanos

No-metropolitano

32.366.006

52,5

18.531.896

Metropolitano

29.292.324

47,5

168.519.647

Total

61.658.330

NA

187.051.543

NA

Condado de
residncia

Nmero

Parcela dos residentes metropolitanos e no-metropolitanos vivendo em reas rurais e urbanas


No-metropolitano

63,6

NA

36,4

NA

NA

Metropolitano

14,8

NA

85,2

NA

NA

NA

Total

24,8

NA

75,2

NA

NA

NA

NA

Fonte: Calculado pelo ERS/USDA com base no Censo Demogrfico de 1990.

O trabalho recente de Ghelfi e Parker (1997), pesquisadores do ERS/USDA,


aprofunda esta classificao e procura compreender as dinmicas espaciais com
base em dois critrios: o tamanho da aglomerao populacional de cada condado e
a maneira como se liga a centros mais dinmicos. O estudo divide ento as reas
metropolitanas em grandes (mais de um milho de habitantes) e pequenas
(com menos de um milho de habitantes). Por sua vez, as reas nometropolitanas so divididas em trs: adjacentes a uma grande rea metropolitana,
adjacentes a uma pequena rea metropolitana e no-adjacentes a uma rea
metropolitana. Uma outra subdiviso aplicada s reas no-metropolitanas
adjacentes (seja a uma grande, seja a uma pequena rea metropolitana) pelo
tamanho de suas cidades:19 as que contm uma cidade com mais de 10 mil
habitantes e as que no tm uma aglomerao desta magnitude. Enfim, as reas
metropolitanas no-adjacentes so divididas pelo tamanho de sua localidade
19

Ghelfi e Parker (1997, p. 32) escrevem, com razo, cidades entre aspas.
17

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

central: mais de 10 mil habitantes, de 2.500 a 9.999 habitantes e as totalmente


rurais, reunindo no mximo 2.500 habitantes num s stio. Os resultados desta
classificao esto na Tabela 3.

Tabela 3

Condados Norte-Americanos segundo Tamanho da Populao e Variaes


em sua Influncia Urbana
No-metropolitanos
Condados

3.141

Metropolitanos

Adjacentes a
metropolitanas
grandes

Adjacentes a
metropolitanas
pequenas

No-adjacentes

Grandes

Pequenos

Com
cidade

Sem
cidade

Com
cidade

Sem
cidade

Com
cidade

Com
town

Totalmente
rural

311

525

63

123

188

627

234

555

515

Fonte: Ghelfi e Parker, com base no Urban Influence Code do ERS/USDA.


Nota:
Metropolitana grande = mais de 1 milho de habitantes.
Metropolitana pequena = entre 50 mil e 999 mil habitantes.
Adjacente = contgua a uma rea metropolitana e ao menos 2% da populao do condado trabalhando na
rea central da metrpole.
Com cidade = ncleo urbano acima de 10 mil habitantes.
Sem cidade = ncleo urbano abaixo de 10 mil habitantes.
Com town = aglomerado populacional entre 2.500 e 9.999 habitantes.
Totalmente rural = aglomerado populacional inferior a 2.500 habitantes.

Feita esta subdiviso, Ghelfi e Parker (1997) estudam a evoluo espacial das
principais variveis socioeconmicas entre 1980 e 1995. Vale a pena expor,
rapidamente, alguns de seus resultados:

Se, durante a dcada de 80, o maior crescimento populacional esteve nas


grandes regies metropolitanas, na dcada de 90 foram as reas nometropolitanas adjacentes sem cidades as que mais tiveram aumento
populacional. Contrariamente ao que ocorreu nos anos 80, as reas nometropolitanas, no-adjacentes, ganham populao: as com cidades crescem
mais que as de pequenas aglomeraes, que, por sua vez, superam as
totalmente rurais. Mas mesmo estas tm aumento em seu nmero de habitantes
durante os primeiros cinco anos da dcada de 90.

Durante os anos 80, o crescimento do emprego nos Estados Unidos foi


sobretudo metropolitano. J nos anos 90 so as reas no-metropolitanas
adjacentes com e sem cidades as que lideram a criao de empregos. As reas
no-adjacentes com cidades tm uma taxa de criao de empregos superior
dos centros metropolitanos. Cresceu tambm, relativamente aos anos 80, a
criao de empregos nas reas no-adjacentes com pequenas localidades e nas
exclusivamente rurais.

18

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Nas reas metropolitanas reside a maior proporo de diplomados do ensino


superior: se em 1980 18,9% dos habitantes acima de 25 anos das grandes
metrpoles tinham curso universitrio, esta proporo passa, em 1990, a 24%.
Nas reas no-metropolitanas, por exemplo, em regies no-adjacentes e
com cidades que se concentra o maior contingente de universitrios em 1990
(16,2% dos acima de 25 anos). A diferena, neste plano, das reas totalmente
rurais com relao a outras no-metropolitanas pequena.

H uma clara desvantagem de todos os condados no-metropolitanos sem


cidades na oferta de oportunidades educacionais a seus habitantes.

Em todas as variveis examinadas referentes s reas no-metropolitanas e


no-adjacentes o desempenho inversamente proporcional distncia de uma
cidade: as reas exclusivamente rurais esto em situao pior que as pequenas
localidades (towns) que so superadas largamente pelas reas no-adjacentes
com cidades.

Esta classificao espacial permitiu ao ESR/USDA levar adiante um importante


programa de trabalho sobre o comportamento da indstria no meio rural,
constatando, por exemplo, que os agrupamentos industriais rurais (clusters) tm
permitido uma significativa elevao de renda a seus participantes [ver Gibbs e
Bernat Jr. (1997)].
O importante aqui destacar a tentativa de traduzir numericamente a proposio
de que as oportunidades das reas no-densamente povoadas dependem de seu
tamanho e do acesso a economias maiores centros de informao,
comunicao, comrcio e finanas que oferecem o canal por onde as menores
economias conectam-se aos mercados nacionais e internacionais [ver Ghelfi e
Parker (1997, p. 32)]. Este um exemplo de como o meio rural pode ser
concebido, ao mesmo tempo, em sua especificidade e em sua relao com as
cidades. Vejamos de que maneira a pesquisa do Insee/Inra enfrenta este desafio.
4.2 - Insee/Inra: O Campo e suas Cidades
O limite de 2 mil habitantes como patamar de separao entre urbanos e rurais foi
estabelecido em 1856 na Frana. Em 1954, o Insee utiliza este mesmo limite para
separar o urbano (com seu tecido cerrado de habitaes contguas) e o rural (o
resto). Esta definio morfolgica logo mostrou-se inadequada em virtude da
prpria mobilidade da populao: nascia o espao periurbano, com suas comunas
de aparncia rural que tomavam ares de urbanidade pelo modo de vida de seus
novos habitantes [ver Le Jeannic e Piguet (1998, p. 11)].
Para dar conta desta nova realidade, o Insee criou, durante os anos 60, a noo de
zonas de povoamento industrial ou urbano (ZPIU). Segundo a proporo de
trabalhadores ocupados em comunas diferentes de seus locais de residncia e a
parcela dos domiclios dependentes diretamente da agricultura, distinguiam-se,
entre as comunas rurais, as que se encontravam sob a influncia das cidades (rural
em ZPIU) e as que pertenciam ao rural profundo (rural fora das ZPIU). O declnio
19

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

da agricultura e o aumento da mobilidade da populao fizeram com que as


unidades urbanas ou situadas em ZPIU aumentassem de 9 mil em 1962 para
28.500 em 1990, abrangendo nada menos que 96% da populao francesa, o que
permitiu a um gegrafo aplaudir o movimento e proclamar a palavra de ordem:
ousar o deserto.
Mas para quem no partilhava deste tipo de fundamentalismo claro que esta
generalizada urbanizao borrava as fronteiras capazes de permitir a compreenso
de importantes dinmicas territoriais. Note-se que por um critrio estritamente
demogrfico (tamanho dos aglomerados populacionais) as comunas convencionalmente chamadas de rurais (com menos de 2 mil habitantes e no-contguas a uma
metrpole) reuniam nada menos que 26% da populao francesa em 1990, num
total de 14,7 milhes de pessoas. Apesar da importncia desta definio que
mostra por si s o peso das populaes vivendo em reas no densamente
povoadas ela deixa na sombra as imensas diferenas entre os vrios tipos de
reas rurais.
assim que, em 1996, o Insee props um novo recorte, o zoneamento em reas
urbanas (ZAU). Esta definio estabelece as seguintes categorias:
Os plos urbanos so aqueles que oferecem ao menos 5 mil empregos, ou seja,
possuem uma populao mnima entre 8 mil e 10 mil habitantes.20
A coroa periurbana formada por um conjunto de comunas das quais uma
elevada proporo da populao ativa (ao menos 40% do total) trabalha nos
plos urbanos ou nas comunas periurbanas sob influncia destes plos.
Juntos, os plos urbanos e as comunas periurbanas compem o que o Insee/Inra
chama de espao de predominncia urbana, no qual vivem 76% da populao
francesa, em 13.300 comunas.
Espaos urbanos e unidades urbanas no so termos sinnimos. claro que as
grandes cidades so plos urbanos. Mas h outras cidades, menores, tanto nos
espaos periurbanos como no espao de predominncia rural. Da mesma forma
que na classificao norte-americana, o estudo do Insee/Inra mostra a existncia
de reas rurais inteiramente sob a influncia das grandes cidades: o que os
franceses chamam de rural periurbano. Alm disso, as pequenas aglomeraes
pertencentes a espaos predominantemente rurais podem desempenhar um papel
importante, o de bourg rural: entre as inmeras outras comunas do espao
predominantemente rural, algumas do provas de um dinamismo gerado pela
proximidade e a influncia, ainda que moderada, mas no-desprezvel, de uma
cidade, enquanto outras conhecem apenas o isolamento e o declnio [ver Le
Jeannic e Piguet (1998, p. 13)].

20

interessante observar a semelhana com relao ao corte norte-americano que separa cities e
towns.

20

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Esta constatao leva a um refinamento na definio dos espaos


predominantemente rurais, que vo dividir-se ento em quatro categorias:
O rural sob fraca influncia urbana situa-se, como numa aurola, em torno dos
espaos predominantemente urbanos e constitui-se de comunas das quais ao
menos 20% dos ativos vo trabalhar num centro urbano;
Os plos rurais so pequenas unidades urbanas que oferecem entre 2 mil e 5
mil empregos e possuem mais postos de trabalho do que populao residente:
so, portanto, locais de atrao e desempenham um papel estruturador no
espao circundante.
A periferia dos plos rurais constitui-se das comunas onde ao menos 20% da
populao ativa trabalham diariamente nos plos rurais.
O rural isolado, enfim, tem um certo peso, uma vez que representa 10% da
populao francesa e 1/3 do territrio.
Da mesma forma que nos Estados Unidos, este tipo de classificao propicia uma
viso bem mais precisa das dinmicas territoriais que a contida na oposio
cidade/campo. As comunas rurais periurbanas, por exemplo, vm conhecendo
um crescimento demogrfico notvel que muitos no hesitam em batizar de
renascimento rural [ver Kayser (1991)]. Percebeu-se tambm que os plos
desempenham um papel decisivo na manuteno do tecido rural que os cerca e
ajudam a manter atividades e populao nas reas no-densamente povoadas [ver
Dtang-Dessendre e Hilal (1998, p. 27)]. Um dos fatores importantes na
dinamizao dos espaos predominantemente rurais est no fato de que a
populao das comunas periurbanas vem-se abastecendo cada vez mais nas
propriedades agrcolas. O aumento na quantidade de residncias secundrias rurais
mostra claramente a preferncia crescente da populao urbana por atrativos
naturais. Se durante a semana so os rurais que vo s cidades, o fluxo inverte-se
nos fins de semana. No espao predominantemente rural a proporo de
domiclios em situao de pobreza de 10% do total, contra 7% no espao
predominantemente urbano e, assim como nos Estados Unidos, existe uma
gradao na gerao de renda rural, segundo o tipo de organizao do territrio: a
renda menor no rural isolado, cresce um pouco no rural sob fraca influncia
urbana e bem mais nos plos rurais e em sua periferia. Em 1990, a renda mdia
dos plos rurais e sua periferia ultrapassa o nvel atingido pelos habitantes das
comunas periurbanas.
Estes so apenas alguns resultados de um trabalho que procura romper com a
dicotomia entre cidade e campo, sem, entretanto, apagar a especificidade das reas
rurais. Vejamos agora de que maneira a OCDE responde a esta mesma
preocupao.

21

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

4.3 - OCDE: Uma Nova Trama Territorial


A dimenso territorial do desenvolvimento vem despertando cada vez mais o
interesse dos cientistas sociais. Na OCDE21 foi criada, no incio dos anos 90, uma
diviso de desenvolvimento territorial cujo primeiro trabalho consistiu numa nova
delimitao das fronteiras entre rural e urbano e na elaborao de indicadores que
permitam compreender as disparidades entre diferentes situaes territoriais
[OCDE (1994)]. A idia central que o territrio, mais que simples base fsica
para as relaes entre indivduos e empresas, possui um tecido social, uma
organizao complexa feita por laos que vo muito alm de seus atributos
naturais, dos custos de transportes e de comunicaes. Um territrio representa
uma trama de relaes com razes histricas, configuraes polticas e identidades
que desempenham um papel ainda pouco conhecido no prprio desenvolvimento
econmico. A economia tem prestado bastante ateno aos aspectos temporais
(ciclos econmicos) e setoriais (complexos agroindustriais, por exemplo) do
desenvolvimento, mas recente o interesse por sua dimenso territorial ou
espacial [ver Von Meyer (1998)].
Vem da Itlia o programa de pesquisa mais influente com relao dimenso
territorial do desenvolvimento. Com efeito, j no final dos anos 70 economistas
italianos chamam a ateno para a noo marshaliana de distrito industrial e
discutem a competitividade das empresas e os processos de inovao luz de
conceitos como redes, meios inovadores e efeitos de proximidades [ver Pecqueur
(1995, p. 2)]. Arnaldo Bagnasco e Carlo Triglia publicam em 1988 um estudo cujo
ttulo diz muito sobre a ambio deste programa: A construo social do
mercado: o desafio da terceira Itlia. Os mercados o mesmo se aplica aos
territrios no so entidades dadas, de uma vez por todas, por qualquer tipo de
mo mgica ou de dotao natural. Eles so o resultado de formas especficas de
interao social, da capacidade dos indivduos, das empresas e das organizaes
locais em promover ligaes dinmicas, capazes de valorizar seus conhecimentos,
suas tradies e a confiana que foram capazes, historicamente, de construir
[Abramovay (1999)].
Os trabalhos da OCDE vm permitindo mostrar que o sucesso das regies rurais
dinmicas no se deve existncia de uma composio setorial favorvel. O bom
desempenho na criao de empregos resulta de uma dinmica territorial especfica
que no est ainda bem compreendida, mas que comporta provavelmente aspectos
como a identidade regional, um clima favorvel ao esprito de empreendimento, a
existncia de redes pblicas e privadas ou a atrao do ambiente cultural e
nacional [OCDE (1996, p. 10)]. claro que nem todos estes atributos podem
traduzir-se em parmetros quantitativos. Mas vale a pena conhecer a maneira
como a OCDE criou a base para a definio da ruralidade nos pases que a
compem.

21

Schneider e Navarro (1998) fazem uma interessante apresentao do trabalho da OCDE quanto
questo da pluriatividade.

22

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

O objetivo da OCDE, ao propor uma nova organizao das informaes de base


sobre as fronteiras entre o rural e o urbano, estudar a dimenso territorial do
desenvolvimento e as conseqncias territoriais das polticas pblicas.
A principal caracterstica da proposta da OCDE que ela cobre todo o territrio
dos pases estudados e no apenas suas reas rurais. Ela o faz estabelecendo, em
primeiro lugar, dois nveis hierrquicos de organizao dos dados:
a) No nvel local, o que a OCDE (1994) chama de trama territorial constitudo
por pequenas unidades administrativas ou estatsticas elementares que sero
urbanas ou rurais em funo de sua densidade demogrfica. Este nvel local no
pode ser to pequeno como, por exemplo, o dos distritos censitrios, nem to
grande como o de um Estado da Federao brasileira. No caso espanhol foram
escolhidos os municipios, no caso norte-americano, os counties, no francs os
cantons e assim por diante (ver Tabela 4). O importante que, em cada caso, o
que define o carter rural ou urbano da unidade geogrfica de base sua
densidade. E isso ser aplicado tanto soma da rea da aglomerao existente na
unidade como superfcie de campo aberto. Mesmo que o pequeno ncleo urbano
tenha densidade superior a 150 hab./km2, a unidade ser rural se ela possuir uma
rea de entorno pouco habitada chegando a um resultado lquido inferior ao
patamar estabelecido.
O critrio de densidade demogrfica apresenta, segundo a OCDE, trs vantagens
bsicas:

Trata-se de uma noo de fcil operacionalizao e compreenso.


Sejam quais forem suas caractersticas, as reas rurais sero sempre menos
densamente povoadas que as urbanas.
O critrio de densidade demogrfica neutro e no remete a uma viso
predeterminada do que so os problemas e as possibilidades do meio rural:
ela no induz assimilao automtica entre ruralidade e pobreza ou
despovoamento, por exemplo.

b) No nvel regional, a trama menos detalhada. As unidades geogrficas so


constitudas de unidades administrativas ou de zonas funcionais mais vastas como
as provncias. Neste nvel, a anlise enfatiza as relaes funcionais e o contexto
mais amplo no qual se inscreve o desenvolvimento rural. Assim, pode-se
caracterizar as regies como sendo mais ou menos rurais [OCDE (1994)]. No
nosso caso, o primeiro nvel (local) seria constitudo por municpios e o segundo
por microrregies geogrficas.
Para que se tenha uma idia do que esta diviso representa na OCDE so expostos
os dados da Tabela 4.
O territrio dos 24 pases da OCDE foi dividido em mais de 50 mil comunidades
locais e mais de 2 mil regies. O nvel local pode corresponder a uma populao
que vai, em mdia, de 1.018 (Irlanda) a 146.529 habitantes (Alemanha). Na

23

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Tabela 4

OCDE: Unidades Territoriais de Base para a Coleta dos Dados de Definio


de reas Rurais
Pas

Alemanha
Austrlia
ustria
Blgica
Canada
Dinamarca
Espanha
Estados Unidos
Finlndia
Frana
Grcia
Irlanda
Islndia
Itlia
Japo
Luxemburgo
Noruega
Nova Zelndia
Holanda
Portugal
Reino Unido
Sucia
Sua
Turquia

Nvel local

Kreise
Statist. Local Areas
Gemeinden
Communes
Cons. Cens Sub-Div.
Kommuner
Municipios
Counties
Communes
Cantons
Demoi
DED/Wards
Sveitarflog
Comui
Municipalidadesa
Communes
Communes
Area units
Gemeenten
Concelhos
Districts
Forsamlingar
Communes
Districts

Nvel regional

543
1.348
2.301
589
2.682
276
8.066
3.097
461
3.647
5.939
3.440
201
8.097
3.245
118
439
1.674
702
305
485
2.587
2.915
897

Regierungsbezirke
Statistical Division
Regionen
Provinces
Census Division
Aemter
Prov..+Ceuta y Melill
Commuting Zones
Small Econ. Regs.
Dpartements
Regies de Desenv.
Planning Regions
Kjordaemi
Provincie
Prefeiturasa
Pas
Counties
Regions
Provincies
Grupos de Concelhos
Counts/Loc. Reg.
Lan
Rg. Mobilit Spaciale
Provinces

47
58
77
9(+2)
266
15
52
765
82
96
13
9
8
95
47
1
19
14
12
30
65
24
106

Fonte: OCDE (1994).


a
Termo traduzido do francs para o portugus: no corresponde necessariamente ao significado
administrativo brasileiro.

esmagadora maioria dos pases, o nvel local tem menos de 20 mil habitantes.
somente na Alemanha, nos Estados Unidos (81.215), no Japo (38.071) no Reino
Unido (118.373) e na Turquia que este nvel local ultrapassa os 20 mil habitantes.
O limite de densidade escolhido para a definio das reas rurais foi de 150
hab./km2. No Japo, este limite foi definido em 500 hab./km2. interessante
observar que a colocao do limite em 100 hab./km2 e 200 hab./km2 no alterou
de maneira significativa os resultados obtidos, segundo o estudo da OCDE.
Com base nestes limites, foi definida uma tipologia com trs categorias de regies:
essencialmente rurais: so aquelas em que mais de 50% da populao regional
habitam em unidades de base rurais;
24

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

relativamente rurais: so aquelas em que entre 15% e 50% da populao


regional habitam em unidades de base rurais; e
essencialmente urbanizadas: so aquelas em que menos de 15% da populao
regional habitam em unidades de base rurais.
Como critrio secundrio de classificao, foram tambm definidas como
essencialmente urbanizadas as regies que possuem cidades com mais de 500 mil
habitantes e relativamente rurais aquelas com cidades de mais de 200 mil.
A Tabela 5 apresenta os resultados desta tipologia para os pases da OCDE.

Tabela 5

Tipologia das Regies da OCDE segundo seu Grau de Ruralidade:


Participao Relativa da Populao e da Superfcie nos Totais Nacionais
Populao

Superfcie

Pas
ER

Alemanha
Austrlia
ustria
Blgica
Canad
Dinamarca
Espanha
Estados Unidos
Finlndia
Frana
Grcia
Holanda
Irlanda
Islndia
Itlia
Japo
Luxemburgo
Noruega
Nova Zelndia
Portugal
Reino Unido
Sucia
Sua
Turquia

8
23
40
2
33
39
19
36
47
30
47
62
35
9
23
51
35
15
49
14
58

RR

26
22
39
17
23
38
46
34
32
41
18
15
8
44
34
100
38
61
24
17
32
25
30

EU

ER

RR

EU

66
55
22
81
44
23
35
30
21
29
35
85
38
57
47
43
11
39
41
68
19
61
12

19
92
71
15
95
68
55
85
83
61
81
91
75
26
59
84
81
52
88
54
82

39
8
28
28
4
31
39
10
16
34
16
34
24
54
33
100
16
95
13
22
10
29
17

42
0
1
57
1
1
6
5
1
5
3
66
9
1
20
8
0
5
6
26
2
17
1

Fonte: OCDE (1994).


Obs.: Comunidades rurais: unidades locais com uma densidade populacional inferior a 150 hab/km2 (500
hab/km no caso do Japo).
ER = essencialmente rurais: regies onde mais de 50% da populao vivem em unidades rurais.
RR = relativamente rurais: regies onde entre 15% e 50% da populao vivem em unidades rurais.
EU = essencialmente urbanas: regies onde menos de 15% da populao vivem em unidades rurais.

25

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

Alguns resultados do trabalho da OCDE vo exatamente na mesma direo do que


foi alcanado pelo ERS/USDA e pela pesquisa do Insee/Inra. No caso da
Alemanha, por exemplo, a OCDE mostra que as cidades localizadas em reas
essencialmente rurais tiveram um crescimento demogrfico muito maior que as
cidades localizadas nas reas relativamente rurais e superior tambm ao das
cidades de regies essencialmente urbanizadas. Ora, este crescimento est
relacionado menos com o atributo genrico de comunidade urbana do que com
o fato de serem cidades em meio rural [ver OCDE (1994)]. Em outras palavras, ao
definir uma regio como essencialmente rural no se pode ignorar o dinamismo
que lhe impresso tanto com as grandes cidades com que se relaciona, quanto
com o ncleo urbano imediato em torno do qual se organiza. Quanto ao emprego,
a OCDE constata no estudo de 1996 que as reas essencial e relativamente rurais
foram mais criadoras de empregos que as urbanas na Blgica, na Alemanha (sem
contar a antiga RDA) e na Gr-Bretanha, o contrrio acontecendo com o Canad e
a Frana, durante os anos 80. O estudo mostra que nos pases de menor
ruralidade (Alemanha sem a antiga RDA , Gr-Bretanha e Sua) que o meio
rural vem ganhando maior importncia demogrfica e econmica. J nos pases
onde o meio rural tem maior importncia (ustria, Finlndia, Noruega e Estados
Unidos) as comunidades rurais das regies essencialmente rurais assistem a um
declnio na populao e no nvel de emprego. Ao mesmo tempo, as comunidades
rurais das regies essencialmente urbanas e relativamente rurais ganham
importncia, o que corroborado pelos dados do ERS/USDA, quanto aos Estados
Unidos.
5 - CONCLUSES E PERSPECTIVAS
O que fazer diante da constatao mais ou menos generalizada em todo o
mundo de que, globalmente, as reas rurais concentram os piores indicadores
de desenvolvimento? Uma resposta possvel a esta pergunta simples: nada. A
prpria mobilidade crescente da populao permitiria, sob esta tica, que as
diferenas inter-regionais de renda fossem suprimidas por movimentos
migratrios. De certa forma, o processo de envelhecimento da populao rural
reflete exatamente este movimento espontneo. Mas ele , sem dvida,
insuficiente. A magnitude da populao rural no s no Brasil, mas tambm
nos pases desenvolvidos justifica que a noo de desenvolvimento procure
encontrar a uma aplicao especfica. No s pelas dificuldades crescentes das
grandes regies metropolitanas em criar novas oportunidades de trabalho e
integrao, mas sobretudo pelo que o prprio meio rural tem a oferecer para a
sociedade. A noo de desenvolvimento rural certamente normativa, mas sua
utopia apia-se em um potencial que a sociedade pouco conhece e,
conseqentemente, pouco valoriza. A idia de que a emancipao das populaes
rurais passa pela intensificao dos processos migratrios no apenas perversa,
mas corresponde subestimao do valor da prpria ruralidade para as sociedades
contemporneas.
A ruralidade no uma etapa do desenvolvimento social a ser superada com o
avano do progresso e da urbanizao. Ela e ser cada vez mais um valor para as
sociedades contemporneas. em torno deste valor e no somente de suas
26

FUNES E MEDIDAS DA RURALIDADE NO DESENVOLVIMENTO CONTEMPORNEO

atividades econmicas setoriais que se procuraram aqui as caractersticas mais


gerais do meio rural: relao com a natureza, regies no densamente povoadas e
insero em dinmicas urbanas. A importncia entre ns da agricultura no deve
impedir uma definio territorial do desenvolvimento e do meio rural. Esta
definio no til apenas para as reas mais desenvolvidas do pas, ela pode
revelar dimenses inditas das relaes cidade-campo e sobretudo mostrar
dinmicas regionais em que as pequenas aglomeraes urbanas dependem de seu
entorno disperso para estabelecer contatos com a economia nacional e global, seja
por meio da agricultura, seja por outras atividades.
claro que os indicadores estatsticos no so capazes de exprimir todos os
aspectos desta dinmica e muitas vezes deixam na sombra o mais importante que
so as instituies, a capacidade localizada de tomar iniciativas conjuntas, em
suma, os elementos que compem o capital social do desenvolvimento dos
territrios [ver Abramovay (1999)]. O essencial, porm, mesmo sob o ngulo
quantitativo, que se abandone a identificao automtica entre rural e reas
destinadas ao esvaziamento social, cultural e demogrfico. O importante no
apenas saber se um distrito censitrio rural ou urbano, mas qual a dinmica de
uma certa regio, sem que sua aglomerao urbana seja isolada de seu entorno.
Para isso foram examinados aqui tanto os limites das definies convencionais,
como trs recentes tentativas, vindas dos Estados Unidos, da Frana e da OCDE,
de repensar o meio rural. Suas categorias analticas so bem diferentes entre si,
mas sua preocupao de base muito prxima e pode ser resumida em cinco
pontos:
a) Nos trs casos, o importante a definio espacial e no setorial de ruralidade.
b) No existe fatalismo demogrfico capaz de condenar as reas no densamente
povoadas ao abandono constante. Ao contrrio, em muitos casos, h um ntido
fenmeno de renascimento rural nos Estados Unidos, na Frana e em outros
pases da OCDE.
c) O meio rural s pode ser compreendido em suas relaes com as cidades, com
as regies metropolitanas e tambm com os pequenos centros em torno dos quais
se organiza a vida local. crucial o papel destes pequenos centros na dinamizao
das regies rurais.
d) Nem toda aglomerao urbana provida de um mnimo de servios pode ser
adequadamente chamada de cidade. importantssimo o papel das cidades
rurais no desenvolvimento territorial.
e) Embora existam traos comuns da ruralidade, claro que o meio rural
caracteriza-se por sua imensa diversidade. Estabelecer tipologias capazes de captar
esta diversidade uma das mais importantes misses das pesquisas
contemporneas voltadas para a dimenso espacial do desenvolvimento.
O desafio fundamental da prxima etapa da pesquisa estabelecer parmetros
estatsticos capazes de conceber o meio rural a partir de sua dupla relao com os
pequenos aglomerados populacionais de que depende imediatamente e com as
cidades que lhe imprimem o essencial de sua dinmica.
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