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ESTRELA NEGRA

Ttulo original: Dark Star

Sheryl Linn
INTRIGA 2

NAS MISTERIOSAS PROFUNDEZAS DA MEMRIA, A CHAVE DO AMOR OU DA


MORTE!
Abandonada em um orfanato quando menina, Star Jones dedica agora sua vida procura dos
pais. A nica lembrana que tem deles uma misteriosa cena que ficou gravada em sua mente. Mas
Star no sabe se a imagem de um pesadelo ou da realidade... Para decifrar esse enigma, s uma
pessoa pode ajud-la: o detetive particular Austin Tack.
Ao provocar em Star um transe hipntico, Austin conduzido at o cenrio de um antigo
crime. E eles se envolvem em uma aventura em que amor e perigo esto lado a lado. Apaixonados,
Star e Austin buscam no passado a chave de seu futuro!

Digitalizao: Nina
Reviso: Cristina Brasil

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Querida leitora,
E se algum a ao seu lado, com aspecto absolutamente comum... tivesse cometido um
assassinato? Quando a escritora Sheryl Lynn nos fez essa pergunta, ficamos intrigados e espero
que voc tambm fique! A srie Intriga se orgulha de apresentar Estrela Negra, de Sheryl Lynn.
O ms passado, tivemos o prazer de publicar O Ultimo Encontro, o primeiro romance da
srie. Agora, prepare-se para entrar num mundo de perigos e desejos. Tenho absoluta certeza de
que voc vai adorar Estrela Negra.
Um grande e carinhoso abrao deste seu amigo
Roberto Pellegrino Editor

Sheryl Lynn
ESTRELA NEGRA
ROMANCES NOVA CULTURAL
Copyright 1995 by Jaye W. Manus
Originalmente publicado em 1995 pela Silhouette Books
Diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob qualquer
forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a Harlequin Enterprises Limited, Toronto,
Canad.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: Dark Star
Traduo: Sandra Luzia Couto
EDITORA NOVA CULTURAL uma diviso do Crculo do Livro Ltda.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 - 2- andar
CEP 01410-901 - So Paulo Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 1996 CRCULO DO LIVRO LTDA.
Fotocomposio: Crculo do Livro Impresso e acabamento: Grfica Crculo.

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 1

Uma mulher que no consegue sorrir no casamento da prpria irm Austin Tack comentou
deve estar relembrando um caso de amor mal resolvido. O que houve, Jones?
"Devia ter imaginado que ele perceberia", Star Jones pensou, desviando o olhar do mar de
folies que lotavam o grande salo de baile do Hotel Crystal. Forando os lbios a contrarem-se
num arremedo de sorriso, fitou o detetive particular.
Ele segurava duas taas de champanhe borbulhante e ofereceu-lhe uma.
"Hum-hum... quem poderia supor que ele ficasse to bem em trajes formais?" Usando suas
habituais roupas de couro, prprias de um motoqueiro, o homem j era bonito o bastante para
paralisar o trnsito. Contudo, envergando aquele smoking cinza-grafite, Austin parecia...
estonteante. No era de se estranhar que olhos femininos, jovens e velhos, acompanhassem-no pelo
salo, brilhando de admirao e cobia.
Star apanhou a taa, sem saber direito o que fazer com ela. Jamais bebia lcool.
No houve nada, Tack. Estou me divertindo muito assegurou-lhe, erguendo a taa num
brinde.
O detetive acariciou a coluna de mrmore com uma das grandes e bronzeadas mos.
Tudo bem. Se gosta de brincar de esconde-esconde... replicou, envolvendo-a com seus
olhos negros aveludados.
"Pare de encar-lo como se ele fosse o mais delicioso prato do cardpio!", ela ordenou a si
mesma, erguendo-se da luxuosa poltrona com um farfalhar do tafet do forro do vestido. Que
vergonha, amassara a linda veste de dama de honra. Agora, assemelhava-se a uma cpula
amarrotada de abajur cor-de-rosa.
Austin tomou a taa de volta e colocou-a sobre o tampo de uma mesinha.
Desculpe, esqueci que voc no bebe. Quer um pedao de bolo?
Esqueceu que ela no bebia? Improvvel. Como investigador particular, seu poder de
observao e de reteno dos dados observados fora desenvolvido at alcanar um nvel superior
aos parmetros normais. Com as concluses que costumava tirar a seu respeito, Austin sempre
lograva desarm-la. Era como um gato, o tempo todo atento e pronto para dar o pulo.
Um dos dois, Dana ou Kurt, encarregou voc de me pajear. Eu lhe agradeo, mas no
preciso de bab. Estou tima, juro.
Pois no acho que sua aparncia seja das melhores. Alm disso, no comeu nada.
Percorrendo com o dedo a lapela de cetim de seu smoking, ela retorquiu:
H um bando de mulheres nesta festa que ignora que sua roupa preferida uma velha cala
jeans. Tire partido dessa vantagem. Talvez tenha sorte.
Estou me esforando Austin retrucou com um sorriso irresistvel. Sorriso de matador:
doce, sereno e perigoso. E ento? No vai me contar o que a aborrece, Jones?
Como Austin era o melhor amigo de seu novo cunhado, tivera oportunidade de conhec-lo
bem ao longo dos ltimos meses. Tratava-se de um homem charmoso dono de uma voz um tanto
rouca e um jeito tranqilo de ser. Era excntrico, dado a tolices msticas, mas tambm seguro de si.
Jamais conhecera algum to auto-confiante. Ou to esperto.
Talvez um dia ela correspondesse a seu flerte s para descobrir se era para valer. "Mas no
hoje", decidiu.
Voc no aprova o casamento de sua irm com Kurt? ele voltou carga.
Lgico que aprovo! Eles nasceram um para o outro. No posso conceber um par mais
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

perfeito Embora gostasse de Austin, no desejava confiar-lhe seus problemas, j que estes no
lhe diziam respeito.
Com o canto dos olhos, reparou a nuvem branca que se movia com graciosidade. Sua irm
gmea estava deixando o salo de baile.
Com sua licena desculpou-se, afastando-se para seguir Dana.
Star encontrou-a no toalete feminino. Havia removido o vu e a grinalda, mas ainda usava o
vestido nupcial, um deslumbrante modelo de renda bordada com prolas.
Todos se espantavam com a incrvel semelhana fsica entre Star e Dana. Ela, porm, no
entendia por qu. Afora o fato de ambas possurem cabelos dourados e olhos azuis e serem altas e
esguias, no enxergava nenhum outro trao em comum. Dana era linda, uma criatura etrea e
harmnica. Matthew e Greta Benson, o casal que a adotara, costumava compar-la a um boto de
rosa banhado pelo sol da manh. Por esse motivo, no compreendia como fora possvel que seus
pais biolgicos se desfizessem dela como fariam com um objeto sem uso.
Dana avistou a irm pelo espelho.
Ah, a est voc! exclamou. Eu vasculhei o salo e no a achei.
No me diga que ainda temos que posar para fotografias!
No, o fotgrafo j foi embora. S queria saber se voc estava bem Dana agitou os
cabelos no ar a ajeitou-os com os dedos. Est se divertindo?
Claro murmurou, conferindo a imagem no espelho. Como suspeitara, o corpete do
vestido rosa se amassara, para no mencionar a saia armada.
Ainda no acredito que me tornei a sra. Kurt Saxon. Sra. Dana Benson Saxon.
"No! Voc Mary Jones. No se lembra? Star e ; Mary, nascidas no dia de Natal, gmeas
inseparveis...", Star protestou em silncio.
Sra. Dana Benson Saxon a irm repetiu com ar sonhador. Estou to feliz... preciso
beliscar-me para saber que real!
Star sentou-se na cadeira ao lado de Dana. Um pnico selvagem a ameaava. Aquele era o
grande dia da irm e no tinha o direito de sentir-se to infeliz, perdida e isolada.
Kurt j lhe contou para onde a levar na lua-de-mel? indagou, forando-se a parecer
interessada.
Dana soltou um suspiro exasperado.
No. No consegui arrancar-lhe uma palavra. Conhece sua mania de fazer surpresas...
Kurt Saxon era sedutor como um poltico em campanha, sincero como um padre e brincalho
como um menino. Sem dvida, uma combinao explosiva.
S no desconfiava que fosse to romntico retrucou.
Meu marido um homem adorvel Dana comentou, sorrindo. Contudo, ao perceber o
olhar sombrio de Star, enrugou a testa e indagou, preocupada: H alguma coisa errada, querida?
No "Sim. Ora, cale a boca! Sua irm no merece que lhe acabe com a alegria", pensou,
contemplando os sapatos forrados de cetim rosa enquanto lutava para afugentar a sensao de
solido irremedivel que a atormentava. Eu... esperava conversar com voc antes que partisse.
Mas, agora, admito que o momento no apropriado.
Sobre nossos pais? Oh, Star, hoje no, por favor.
Ela ergueu-se de um salto.
Desculpe. E s que... eles deviam estar aqui para, ver que marido maravilhoso voc
arranjou.
Sei o quanto voc gostaria de encontr-los. E a ajudaria, se pudesse.
Por que no pode? Eu jamais a esqueci. Procurei-a durante anos e anos. No se lembra de
nada mesmo?
Nada. Acredite em mim, Star.
Um acesso de raiva de si mesma acometeu-a. A culpa no era de Dana. De acordo com os
Benson, ela no pronunciara uma s palavra ao longo de meses aps a adoo. Refugiara-se num
silncio to absoluto que chegaram a julg-la retardada mental. O que quer que a tivesse mantido
calada tambm lhe varrera da mente as recordaes do passado. Todavia, Star recusava-se a aceitar
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a verdade. Doa demais.


Talvez seja melhor assim. Eles podiam ser alcolatras, criminosos ou qualquer coisa do
gnero. Se o desejassem de fato, com certeza nos localizariam.
As lembranas de Star, apagadas e distorcidas pelo tempo, remontavam infncia, seus
distantes e felizes quatro anos de idade. E lhe garantiam que os pais as haviam amado.
Isso se tornou uma obsesso para voc, querida. No creio que seja saudvel.
Era s o que lhe faltava. Dedicara a vida inteira a uma busca incessante da famlia e vinha a
irm insinuar que ela ensandecera ao faz-lo.
Voc no sente a menor curiosidade, Dana?
Compartilho a sua ansiedade, mas... parece que voc me acusa de no me empenhar o
bastante Dana levantou-se e abraou-a. Eu a amo, Star. No imagina como fiquei feliz com o
nosso reencontro. Se houvesse um meio de acharmos nossos pais, eu no pouparia esforos. Sabe
disso, no?
Sim. Perdoe-me por afligi-la no dia mais importante de sua vida.
Quando Kurt e eu regressarmos da viagem, prometo que uniremos nossas foras para
solucionar o mistrio. Austin pode ajudar. Como detetive particular, tem muita prtica. Alis,
localizar pessoas desaparecidas a especialidade dele e...
Dana! a voz de Kurt interrompeu-a. Esto todos esperando que dancemos a valsa,
amor.
As duas irms sorriram. Se Dana no se apressasse, o marido no hesitaria em invadir o
banheiro das mulheres. Saram imediatamente e Kurt envolveu a esposa num abrao sensual,
beijando-a com volpia.
Calma! Guarde um pouco para a noite de npcias! Star repreendeu-o, disfarando o
riso. Envergonhada por atrapalhar o instante de intimidade do casal, afastou-se na direo oposta ao
do salo.
Quando alcanou o saguo do luxuoso hotel, refletiu que este combinava bem com Dana.
Apesar de gmeas idnticas, ambas pertenciam a mundos diversos.
Dana fora uma aluna brilhante, distinguindo-se em artes, msica e dana, vestia-se com
requinte e no dispensava os prazeres de uma vida confortvel. Era scia do pai numa lucrativa
corretora de imveis e desposara um homem que beijava o cho que ela pisava. Por que se
importaria em encontrar os pais que a haviam abandonado tantos anos antes?
Desolada, cruzou a porta principal e saiu para a abafada noite de setembro. O cu estava
limpo e no havia a menor brisa para perturbar as guas tranqilo do lago, que refletiam os
luminosos de non dos arranha-cus de Dallas
Pensou que deveria voltar para a testa, mas a idia desagradou-a. Decididamente, no
pertencia quele ambiente. Mas Dana, sim. Sua irm j no era Mary Jones, jamais tornaria a s-lo,
e no podia, nem queria, auxili-la na busca dos pais. Ponto final.
A aceitao do fato a fez experimentar uma intensa solido. Com o corao apertado,
caminhou at a beira do lago e sentou-se num banco de madeira.
Um rudo de passos assustou-a. Virou-se e avistou Austin Tack surgindo da escurido.
Por que est me seguindo?
Precisava de ar puro Austin replicou, sem responder. Ergueu o queixo para soltar a
gravata borboleta. Em seguida, desabotoou os dois botes de cima da camisa de seda branca.
Star observava-o de soslaio. Admirava o contorno esguio e forte de seu corpo, mas no
gostava do rabo-de-cavalo que ele insistia em usar. Preferia-lhe os cabelos cor de mbar soltos sobre
os ombros largos.
J lhe disse que estava muito bonita como dama de honra?
Escute, Tack, vamos fazer um trato. Voc se abstm de comentrios sobre este abajur cor
de rosa que fui obrigada a vestir e eu no abrirei a boca para comentar esse traje de garom que
Dana forou-o a colocar.
Austin riu. Curvando-se para a frente, apoiou os cotovelos sobre os joelhos.
O que que houve, Jones? Voc est com aspecto de quem perdeu o melhor amigo.
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Pare de implicar comigo. J disse que no houve nada.


E o caso dos seus pais?
Star desviou o olhar do lago para encar-lo, indignada. Contudo, a irritao se foi to depressa
quanto havia chegado, deixando-a com uma sensao de vazio e tristeza. O fato era que precisava
conversar com algum.
Queria que estivessem aqui, hoje. Eles deviam ter visto Dana. Qualquer pai se encheria de
orgulho por conduzir ao altar uma noiva to deslumbrante. Voc reparou em Matthew? Pensei que
ele fosse explodir de felicidade. Nosso pai tambm ficaria assim...
Austin ouvia-a calado, contemplando as guas serenas.
Quando eu procurava Dana Star prosseguiu , receava o momento de confront-la,
caso a encontrasse. No sabia bem o que lhe iria dizer, nem como ela reagiria ao fato de ter por irm
algum como eu. Contudo, eu imaginava que Dana teria recordaes, um detalhe, por menor que
fosse, qualquer coisa que me ajudasse a chegar at nossos pais. Esperava que pudesse auxiliar-me.
Mas no pode.
A afirmao concisa e definitiva aborreceu-a.
Por que lhe contei tudo isso? Tambm deve achar que estou louca.
Eu no.
Uma repentina inquietao invadiu-a. Austin Tack era a espcie de homem que encorajava as
pessoas a dizerem a verdade. Entretanto, no desejava confiar nele nem em ningum. A vida lhe
parecia mais segura se confiasse apenas em si prpria. Forou uma risada que soou pouco
convincente.
Por que se importa?
Austin voltou a cabea em sua direo o suficiente para que ela visse seus olhos negros e
sbios na penumbra.
Somos amigos, certo? Gosto de voc... tem pernas compridas e bem torneadas gracejou.
Dessa vez, o riso brotou com espontaneidade dos lbios carnudos de Star. Ela levantou-se e
ajeitou a armada saia de tafet.
Voc faria tudo para achar seus pais.
O comentrio de Austin, que, embora simples, retratava a realidade com absoluta preciso,
chocou-a.
O que quer dizer com isso? Gastar at o ltimo centavo do meu bolso? Mentir, roubar e
enganar? Dormir com qualquer um em troca de informaes? Esse tipo de coisa?
Voc quem disse...
Mas no precisava. A vida dela girava em torno da uma busca infrutfera. Cada emprego que
arranjara, cada lugar onde morara, cada pessoa que conhecera, tudo tinha ligao direta ou indireta
com sua procura. Talvez estivesse obcecada... ou maluca.
Nada do que fiz produziu qualquer resultado, at hoje. Eu precisaria saber ao menos os
nomes completos e a data da nascimento dos meus' pais. Voc profissional, sabe como funciona a
investigao.
Quem lhe disse que impossvel encontr-los?
A deduo minha.
Star comeou a caminhar pela calada de concreto que margeava o lago e Austin
acompanhou-a com expresso indecifrvel.
"No se afeioe a ele", ordenou a si mesma. No dispunha de tempo para desperdiar com
homens. Especialmente homens que demonstravam um enorme talento para perturb-la.
O que sabe sobre seus pais?
Desista, Tack.
Desistncia significa desesperana. O que sabe sobre eles? o detetive repetiu.
Star preferia que fosse Dana a formular essa pergunta. Com um suspiro derrotado, cedeu
insistncia.
Tenho um retrato de meu pai tirado em 1968. Seu nome era Jerry.
Diminutivo de Gerald ou de Jerome Austin sugeriu.
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Ou de Jeremy? Ou Jeremiah? Quem pode ter certeza? Possuo tambm uma carta. Uma
carta de amor, aucarada e romntica. "Meu esquilinho, com amor do seu ursinho" tolices desse
gnero. Serve como pista?
Gostaria de examin-la antes de decidir. Star deteve-se junto de um cipreste.
Obrigada pela oferta, mas intil.
A palavra "intil" resumia sua vida, seus esforos desesperados e vos. Olhou para trs, para o
hotel iluminado. Pela primeira vez, sentia-se desalentada. Uma dor aguda comprimiu-lhe o peito e
fechou-lhe a garganta.
Faz alguma idia de quantas pessoas com o sobrenome Jones existem nos Estados Unidos?
Jamais os localizar. Ningum pode operar esse milagre.
Eu achei voc.
Era verdade. A maior surpresa que ela j experimentara foi no dia em que Austin Tack bateu
sua " porta. Representando Dana, ele rastreara seus passos de Wichita Falls at Dallas.
Isso foi diferente. Eu no estava desaparecida h vinte e cinco anos Star sorriu. E
voc sabia como eu era.
O que h com voc, Jones? Receia que eu consiga encontr-los e prove que estava
enganada?
Star empertigou-se.
Mesmo que voc pudesse... eu j gastei at o ltimo centavo do meu bolso com outro
detetive particular.
Julguei que voc faria qualquer coisa... Aborrecida com a insinuao velada, ela retomou a
caminhada. De novo, ele a seguiu.
Voc age como um cavalheiro frio e distante, Tack. Porm, no fundo, igual aos outros.
Como assim?
Comida e sexo. E tudo o que interessa aos homens.
Compreendo.
No vai negar?
Estou meditando a respeito. Ainda no conclu se est certa ou errada.
"Tack sabe ser exasperante, quando quer", ela pensou com irritao.
Os homens usam o crebro para raciocnios matemticos. Qualquer outro tipo de
pensamento processado por... rgos auxiliares tornou a agredi-lo.
Austin riu com gosto.
Alimento e sexo so essenciais para a manuteno e perpetuao da espcie. Nada mais
natural que os homens se preocupem com algo to bsico.
No disso que estou falando.
Ah, no? Sobre o que estamos conversando, afinal?
Eu me referia ao fato de que os homens s prestam algum auxlio s mulheres se estas lhe
derem cama e comida.
Pelos motivos que j lhe expus, no vejo nada de mal nisso. Trata-se de uma questo de
sobrevivncia.
Ah, sim! Que tal se eu no cozinhar para voc nem o levar para o meu leito? Star
retorquiu, furiosa. Parou de frente para o lago, refreando o impulso de arrancar os sapatos e atir-los
longe. No fundo, o que a enervava era a frustrao de constatar o desinteresse da irm acerca dos
pais.
Esse um direito seu. De qualquer modo, avise-me se mudar de idia. Por favor, Jones,
deixe-me ajud-la.
"Tentador... muito tentador."
No posso pagar.
Ser um favor.
No aceito favores. Austin pigarreou.
Sou vegetariano. Star fitou-o, confusa.
E da?
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Voc decerto me jogaria no lago se lhe propusesse dormir comigo. Portanto, s me resta
esperar que cozinhe para mim. Se no vai haver sexo, contento-me com uma boa salada de verduras
frescas.
uma oferta interessante. Pensarei a respeito.
Enquanto pensa, sugiro que voltemos para a festa. Voc me deve uma dana.
No lhe devo nada.
Imposies sociais. O padrinho do noivo e a dama de honra precisam danar juntos.
No me lembro dessa regra. Trouxe o livro de etiqueta?
Esqueci em casa.
Danar com Austin Tack seria, sem sombra de dvida, melhor do que passar o tempo sentindo
pena de si mesma. De sbito, ele a tomou entre os braos e principiou a valsar.
A noite produz sua prpria msica. Consegue ouvi-la? ele indagou num murmrio.
Star fechou os olhos e escutou o sussurro das guas, o rudo distante do trfego e o leve pulsar
de uma brisa suave. Havia uma doce melodia no ar.
Como loucos, rodopiaram pela calada de concreto. Quando a "valsa" terminou, Austin
continuou a segur-la entre os braos. Star inebriou-se com o calor das mos msculas em suas
costas nuas e com o aroma agreste e saudvel que seu corpo exalava.
Austin beijou-a. Seus lbios estavam midos e com um sabor de flor selvagem. Um beijo
suave, quase fraternal. Quase. Porque ela podia sentir-lhe a lngua contornando-lhe a boca com
gentileza, provocando-lhe um desejo urgente de aprofundar o beijo, de explorar todas as sensaes
que poderia proporcionar-lhe.
As mos de Austin, perceptivelmente trmulas, comprimiram-lhe as costas, provocando-a.
Queria que o beijo demorasse um segundo mais... que se prolongasse pela eternidade.
Quando ele a soltou, Star receou que suas pernas no a fossem sustentar. Ofegante, tentou
persuadir-se de que Austin acabara de provar que era um homem como todos os demais.
Exceto... que a excitava como nenhum outro a havia excitado. E que desej-lo parecia to
natural quanto sentir fome.
Se o seu... livro de... etiqueta exige... mais alguma coisa... lamento inform-lo de que... no
ligo a mnima para as formalidades balbuciou antes de arrancar os sapatos e fugir correndo.
"Estrelinha, estrelinha, s a mais linda do cu. Queres ser minha fada-madrinha?"
Austin sacudiu a cabea. Os versinhos infantis, por absurdo que fosse, no lhe saam da
cabea.
Com os cotovelos apoiados na janela de seu apartamento, ouvia o despertar da cidade a seus
ps. E pensava em Star estrela Jones. Era estranho uma mulher chamar-se "estrela". A mais
linda do cu...
"Tente de novo. Talvez consiga esquec-la por um minuto e voltar meditao". Seu
problema era tdio e cansao mental. S isso.
A vida era demasiado curta para desperdi-la com rotinas. E, ultimamente, ele se arrastava de
uma rotina para outra. Com enfado, virou-se para observar a bancada onde jaziam o computador, o
aparelho de fax, a impressora... enfim, toda a parafernlia que lhe servia de ferramentas de trabalho.
Daquele pequeno apartamento, podia alcanar o mundo inteiro. Tanta facilidade de comunicao
acabava enfraquecendo-lhe os msculos e debilitando-lhe o intelecto.
Procurar os pais de Star era justo do que necessitava. A ausncia de informaes vitais, nome
completo e data de nascimento, inviabilizaria a busca para a maioria dos detetives. Entretanto, como
Goethe afirmara, quase todas as coisas so ridculas para o homem inteligente, mas nenhuma o
para o homem sensvel.
Austin Tack era um homem sensvel.
"Menos quando se trata de Star Jones", admitiu. Perto dela, sentia-se tolo como um menino.
A campainha soou. O relgio Bogart na parede anunciava que faltavam trs minutos para as
seis horas.
Como no esperava ningum, o toque da campainha intrigou-o. Abriu a porta e...
Como que conjurada por seus pensamentos, Star Jones fitava-o do corredor do prdio.
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No casamento da irm, ela estivera adorvel. Porm, seu desconforto a fizera parecer uma
boneca em exposio na vitrina de uma loja de brinquedos. Agora, contudo, trajando sua roupa
costumeira, cala jeans desbotada e camiseta preta, seu aspecto era estonteante. Seu corao falhou
uma batida.
Bom dia.
Star contemplou-lhe o trax despido e os ps descalos. Austin tinha apenas a parte de baixo
do abrigo que usava para a meditao matinal.
Eu o acordei?
Austin percebeu o desafio em sua voz. O que significava que ela queria alguma coisa, mas
temia uma possvel rejeio. Ou receava que ele, quela hora, se mostrasse de mau-humor. Era o
clssico comportamento paradoxal de uma alma ferida.
No.
Star estendeu-lhe uma tigela de plstico enrolada num pano de prato.
Feijo e arroz em estilo mexicano.
Austin captou o cheiro acentuado de cebola e de pimenta vermelha. Seu estmago revirou-se.
Obrigado.
Ela tirou de dentro da camiseta a sacolinha que trazia amarrada no pescoo. A nica vez em
que a vira sem a bendita sacolinha fora no casamento de Dana. Depois de vasculh-la furiosamente,
achou a fotografia e a carta. Entregando-lhe seu "tesouro", Star ' engoliu em seco e fitou-o com
ansiedade.
A carta fora escrita em papel azul claro, com as margens amarelecidas pelo tempo e com as
dobras quebradias. A foto revelava um homem jovem, vestido com trajes tpicos do oeste, sorrindo
com timidez para a cmera. No verso, estava escrito com tinta esmaecida:
"Jerry, 1968."
Se ela fosse outra pessoa, ele a convidaria para entrar e tomar uma xcara de ch enquanto
discutiam o caso. O instinto, todavia, aconselhava-o a permanecer de p, bloqueando a porta.
Star no confiava nele. A tenso no queixo e nos ombros indicava que ela esperava receber
uma proposta indecorosa a qualquer instante. Interpretaria qualquer gesto de sua parte como uma
ameaa. Conquistar-lhe a confiana, mais at do que localizar-lhe os pais, era o tipo de desafio que
almejara.
E ento? ela indagou com indisfarvel nervosismo.
Ainda no sei. Entrarei em contato com voc.
Eu continuo na casa de Dana.
Tudo bem. Eu a verei mais tarde.
Austin fechou a porta e, observando-a pelo olho mgico, constatou com satisfao que a
surpreendera.
"Nem todos no mundo querem mago-la, garota. Eu lhe provarei isso".
Eufrico como no se sentia havia tempos, sentou-se escrivaninha para trabalhar.
A carta no tinha data. Endereada por "esquilinho" a "ursinho", era curta, queixosa e
desprovida de detalhes, com uma caligrafia infantil e difcil de decifrar. Havia tantos erros de
ortografia que chegava a ser cmico.
Interessante. Contudo, at descobrir mais sobre aquele texto, preferia abster-se de
julgamentos.
O retrato, no entanto, oferecia mais informaes.
Exatamente quarenta e oito horas depois de Star ter-lhe entregado o precioso material, ele
parou diante da porta da casa de Dana. Star abriu-a logo aps o primeiro toque da campainha.
Acordei-a, no?
Como sabe?
Foi s um palpite.
No sei se devo convid-lo a entrar. Afinal, voc me deixou do lado de fora...
Meus motivos eram os mais puros Austin justificou-se, oferecendo-lhe um envelope de
papel pardo. Vou passar uns dias de frias no Colorado. Quer vir comigo?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 2

Um raio de pura excitao fulminou Star da cabea aos ps. Austin Tack sabia de alguma
coisa, descobrira alguma coisa. Apertou a ponta do envelope com os dedos trmulos de medo e de
esperana. E se fosse apenas uma brincadeira? E se Tack, com seu irritante senso de humor,
estivesse zombando dela? Fitou-o com ar interrogativo e ele sorriu. Um sorriso brando e srio.
Encolhendo os ombros, ela ponderou:
Acho que voc pode entrar. No faz sentido dar munio para os mexericos dos vizinhos
apanhou o envelope colocou-se de lado para Austin passar.
Observou-o ingressar na sala, notando como a cala jeans apertada se amoldava bem ao corpo
atltico. A camiseta cinzenta oferecia pouca resistncia musculatura dos ombros. Deus, como era
atraente!
Voltando-se de sbito, Austin flagrou-a contemplando-o com admirao e fitou-a com ar de
"tudo bem, pode olhar..."
Encabulada, Star pigarreou.
Voc falou srio... digo... sobre a viagem ao Colorado?
Hum, hum...
Austin seguiu-a at a cozinha e esquadrinhou a miscelnea de panelas, potes e tigelas. Kurt se
mudara para a casa de sua esposa com um estoque de utenslios grande o bastante para lotar trs
cozinhas. Star liberou uma extremidade da mesa para o desjejum.
Snooky,o gato de estimao de Kurt, pulou de uma cadeira, contrariado com a interrupo de
seu sossego.
Ei, Snooky! Austin afagou-lhe as orelhas, fazendo-o ronronar. J se adaptou ao novo
lar?
Esse gato j se apossou de tudo Star comentou.
Parece at o "senhor do castelo" sentia-se comovida com o carinho de Austin pelo
bichano. Ela sempre gostara de animais, mas jamais morara em algum lugar tempo suficiente para
ter um. Encheu duas canecas com o caf que acabara de coar.
Austin pousou Snooky no cho.
E ento... j arranjou emprego? ele indagou, sentando-se.
Desde o casamento, quando percebeu que Dana no iria ajud-la, Star parecia imobilizada. Indecisa
e frustrada, no conseguia encontrar motivao para fazer nada de til.
Ainda no resolvi se quero ficar em Dallas.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Pensei que j tivesse traado seu futuro...


Dana traou-o, no eu Star corrigiu-o. De acordo com os planos dela, eu obterei
minha licena na Prefeitura e trabalharei como corretora em sua imobiliria. Em pouco tempo,
estarei rica. Basta que eu venda uma daquelas manses carssimas e... voil! Ento, eu comprarei
uma linda casinha com um jardim perto daqui e seremos vizinhas.
E ponto final.
Star levantou o dedo indicador, como se fosse salientar um ponto fundamental.
Ah, no posso esquecer o detalhe de que conhecerei um rapaz rico, bonito e gentil, que me
desposar e me tornar a mais feliz das mulheres. Teremos meia dzia de filhos, uma ou duas babs
e faremos churrasco nos fins-de-semana ao lado da piscina.
um bom plano.
uma droga. Perfeito para minha irm, mas...
Voc no uma fera domesticvel...
Star no replicou. Sorveu um gole de caf e contemplou a prpria imagem refletida no
espelho da cristaleira. Seu rosto parecia amarfanhado pelo sono e uma mecha dos cabelos curtos
caa-lhe sobre a testa. Soprou-a de volta para o lugar, lamentando seu pssimo aspecto matinal. Ora,
que importncia tinha se Austin a achasse feia e negligente? No dava a mnima para a opinio que
pudesse formar a seu respeito.
Por que pretende ir para o Colorado?
Palpite... achei que seria educativo. Impaciente demais para aguardar suas explicaes,
abriu o envelope. A fotografia e a carta estavam protegidas dentro de pastas de plstico. Apanhou a
saco-linha e guardou-as em seu interior. Uma curiosa sensao de alvio invadiu-a por devolver seu
"tesouro" ao lugar a que este pertencia. No envelope, havia tambm uma pilha de fotos de tamanho
vinte por vinte e cinco centmetros. Examinou-as com interesse e descobriu que se tratava de
ampliaes de detalhes do retrato de seu pai.
Por qu? J estive no Colorado centenas de vezes e no creio ter aprendido nada de novo.
As fotografias mostravam uma resoluo magnfica. Uma ampliao do cinturo de Jerry
chamou-lhe a ateno. No estava completamente ntida. Um lado da fivela arredondada era bem
visvel, enquanto o outro se desvanecia.
Seu pai era um caubi. De verdade, no apenas um estilo de se vestir.
Star no tinha certeza se ele falava a verdade pura e simples ou se s desejava impression-la.
Eu analisei o retrato. O que voc est vendo foi aumentado pelo computador.
Todo o conhecimento de Star acerca de informtica caberia num selo postal.
Quer dizer que no real?
Imagine uma gravura chinesa ele exemplificou. Com umas poucas pinceladas, o
pintor sugere um bando de pssaros. A mente preenche os claros com os detalhes que faltam. O
computador agiu como a mente humana, completando o que a foto sugeria.
Star esvaziou a mesa para que Austin juntasse as fotografias como se montasse um quebracabea, obtendo um retrato ampliado quase do tamanho natural de Jerry Jones.
Ela se impressionou.
Como sabe que ele era um caubi de verdade?
Elementar, minha cara Jones Austin retrucou, apanhando uma das ampliaes. Esta
fivela de cinturo um prmio conferido em rodeio. Seu pai venceu um, em algum lugar
apontou para as letras "PL" mal visveis no centro da fivela. - Significa Primeiro Lugar.
Desde que a moda country se alastrou, qualquer um pode comprar um cinturo desses.
Eu sei. No se podem tirar concluses a partir de uma nica evidncia. Observe a costura
na parte de dentro das pernas das calas e repare o quanto esto gastas e desbotadas. A causa disso
o atrito Levantando-se, Austin mostrou a costura de seu jeans. Tambm estava gasta, embora no
desbotada.
Atrito com uma sela Star deduziu, desistindo de esconder sua fascinao. Com
dificuldade, desviou o olhar das pernas de Austin. Sua vida j era complicada demais para permitirse sentimentos irrelevantes, como a atrao que aquelas coxas longas, esguias e musculosas lhe
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

despertavam.
Agora, veja as botas ele guiou sua ateno para outra foto. H marcas nos dedos e
nos canos altos, provocadas pela frico nos estribos. As solas, contudo, so novas, o que significa
que foram trocadas. Os caubis genunos tendem a cuidar das botas.
Star admitiu a prpria perplexidade. Ao longo de anos, contemplara aquela foto. Algumas
'vezes, por horas a fio. Mas jamais notara qualquer daqueles detalhes. Contudo, a hiptese de seu
pai ter sido um caubi fazia sentido. O cheiro de cavalos sempre acionava uma espcie de gatilho
em sua memria, embora no conseguisse lembrar nada de concreto, deixando-a nostlgica.
Esse retrato foi tirado em 1968 Austin prosseguiu. Era a poca dos movimentos
hippies pela paz. Os homens usavam cabelos compridos. Somente os executivos, os jqueis e os
caubis cortavam-nos to curtos.
Os militares tambm.
Certo. Minha intuio, porm, me diz que o velho Jones no era militar. Alm disso, se o
fosse, teria ido para o Vietn.
Espere um pouco... e se ele tivesse fugido para o Canad? Muitos rapazes da poca fizeram
isso... para escapar da guerra "Ou morrido em combate", Star raciocinou. Contudo, no desejava
sequer conceber a possibilidade.
Tambm cogitei disso. Tentei pesquisar atravs do computador, mas... sem o nmero de
seu seguro social, impossvel.
A idia de seu pai morrendo naquele inferno horripilou-a. Estremeceu de leve e obrigou-se a
mudar o rumo de seus pensamentos.
Voc ainda no me respondeu. Por que o Colorado?
Pelo que sabemos, essa foto anterior ao seu ingresso no orfanato. Voc se lembra de
quando foi abandonada l?
Aborrecida por ele ter empregado o termo "abandonada", ela refletiu sobre quo pouco
conhecia sobre seu passado.
Havia uma mulher. S recordo que ela no era minha me. Estvamos num carro. Um
carro grande. Ela nos colocara no banco de trs e eu fiquei de p para ver a estrada pelo pra-brisa.
A mulher repetia a todo o momento para ficarmos quietas. Ns no devamos dizer nada. Era fim de
tarde, quase noite... Star podia sentir o cheiro que se desprendia do tapete sujo e ouvir um choro
suave, como o de um filhote de um animal qualquer, e ver as estrelas que despontavam no cu ainda
claro.
Jones? Austin chamou-a, preocupado.
Star piscou vrias vezes e fitou-o, encabulada. Era constrangedor ausentar-se em seus
devaneios na presena de estranhos.
Em que pensava? ele indagou.
Eu no sei, Tack no era mentira. O que jazia em seu corao era to real quanto os
dedos de sua mo, porm... o que de fato ela sabia? De certo modo, lembrar um pouco era pior do
que esquecer tudo. Eu estava zangada, amedrontada e com saudade dos meus pais. Isso eu posso
afirmar com certeza. Ento... alguma coisa terrvel aconteceu. H momentos em que quase consigo
ver. como a sensao de estar com uma palavra na ponta da lngua... e no poder pronunci-la.
E o que foi? Um acidente? O carro bateu? Star sacudiu os ombros, impotente.
Ficaram calados por alguns minutos. Austin tamborilava sobre o tampo da mesa de frmica.
Ela contemplou-lhe a mo morena. No era demasiado grande, seus dedos eram fortes e compridos.
As unhas, bem aparadas, tinham uma cor saudvel. Bela mo, capaz de fazer qualquer coisa que ele
desejasse...
S o que posso dizer que a mulher levou a mim e minha irm para o orfanato. Ignoro
quem ela era e por que estava conosco. Ningum no orfanato conhece sua identidade Star
concluiu. Tomou um gole de caf e fez uma careta. Esfriara, perdendo o sabor. Agora, fale-me
sobre o Colorado. E pare de bancar o Fred Astaire, danando em volta da pergunta.
Gosto de examinar todos os ngulos.
Voc gosta de me enlouquecer. Por que o Colorado?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

um lugar por onde comear Austin ergueu a foto em que s aparecia a paisagem do
fundo. Mostrei isso a um botnico. Ele observou que essa combinao de alamos, chaparros,
pinheiros e capim muito comum nas Montanhas Rochosas.
Star visualizou o mapa dos Estados Unidos. As Montanhas Rochosas se estendiam do Novo
Mxico at quase o Alasca. Para no tornar a repetir a pergunta que Austin teimava em no
responder, mordeu os lbios.
Agora, veja esse detalhe ele continuou, apanhando uma fotografia que focalizava uma
longa extenso branca marcada com letras. E uma sinalizao de estrada. No retrato original,
est uns quatro ou cinco metros atrs de Jerry. Pode-se distinguir uma parte da palavra "bem-vindo"
sob o emblema de Elks, o que me leva a concluir que se trata do indicador de uma cidade. No
fundo, h essas letras: "C-O-L-O".
De Colorado! Star exclamou, entusiasmada. Nunca sentira um mpeto to grande de
beijar algum. Os olhos negros e clidos fitavam-na como se a estimulassem a faz-lo Talvez
minha famlia tivesse passado por l numa viagem de frias.
Ou seu pai poderia estar cobrindo o circuito de rodeios. Contudo, preste ateno Austin
pousou um dedo na foto da paisagem. Os alamos haviam perdido a maioria das folhas. A
temporada de turismo, portanto, se encerrara. Nessa poca, ainda no realizavam rodeios em arenas
fechadas, de forma que dificilmente Jerry estaria participando de uma competio nas Montanhas
Rochosas nessa estao do ano. Apesar disso, ele no est agasalhado. Ou esse foi um dia quente, o
que no creio, ou Jones se aclimatara. Acho que nos deparamos com o local onde os Jones viviam.
Qual a sua opinio?
Agora que ele mencionara, Star mal podia acreditar que nunca houvesse reparado nisso.
Ainda assim, nos ltimos anos, ela arranjara diversos empregos no Colorado que a obrigaram
a cruzar boa parte do Estado, ora guiando um caminho, ora de moto, como mensageira e
transportadora de encomendas. Em todos os quilmetros que percorrera, jamais encontrara um lugar
que lhe despertasse recordaes ou algum que reconhecesse Jerry na fotografia.
Eu lhe devo um jantar, Tack. E amanh, partirei para o Colorado.
Eu tambm.
Obrigada pelo apoio, mas irei sozinha.
Voc precisa de mim.
No preciso de ningum no podia imprimir demasiada convico ao seu tom de voz,
porque Austin aprendera mais a respeito de Jerry Jones em dois dias do que ela em vinte e cinco
anos. Mas... s por curiosidade... por qual lugar no Colorado eu devo comear?
Austin curvou os cantos da boca numa caricatura de sorriso.
Eu comearia por um lugar que me parecesse adequado.
Isso no resposta ela protestou.
Pois a melhor que receber de mim, Jones.
Pare de ser cabea-dura e me diga logo.
Informao o bem mais precioso dos dias atuais Austin sorriu e apertou-lhe o queixo
Quem sabe, vai.
Star bateu na mo dele, afastando-a de seu rosto.
Por que est fazendo isso? O que deseja de mim?
Ando entediado. Confusa, ela pestanejou.
A vida tem-se mostrado fcil demais. Sem desafios... o crebro se atrofia, os msculos
ficam flcidos Austin apontou para as fotos Esse ser um trabalho difcil, quase impossvel.
Fao questo de realiz-lo.
A simplicidade com que proferira o pequeno discurso convenceu-a de sua sinceridade. Mesmo
assim, tinha de haver obstculos. Sempre havia.
Tudo bem, eu entendo que um profissional de seu gabarito necessite de desafios para
sobreviver. Mas isso custa dinheiro.
Dinheiro no me preocupa.
O fato inclua-o numa minoria esmagadora.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

No quero dever nada a ningum.


Esse um problema seu. Quanto a mim, irei para o Colorado de qualquer maneira. Est na
hora de tirar umas frias.
Uma resposta para tudo. Star jogou fora o caf frio e encheu as canecas com o que guardara
na garrafa trmica. Ele tinha idia de onde comear, sabia alguma coisa. Uma nsia por descobrir o
que era roeu-a por dentro.
Voc no passa de um teimoso.
Eu diria... "persistente", mas no importa. Voc precisa de mim, Jones, quer goste ou no.
Nem vou explicar-lhe minhas intuies... no as compreenderia nem acreditaria. Portanto, seguirei
meus "palpites" sempre que os tiver. Como esse, que me levar ao Colorado.
Obstinado e irritante. Sem dvida, se existia algum capaz de localizar seus pais, s poderia
ser Austin Tack. Mas ainda assim no queria dever-lhe favores.
S a ttulo de curiosidade... quanto voc cobra?
Depende do trabalho. Em geral, trezentos dlares por dia mais despesas.
Bem... trezentos dlares por dia fariam um rpido estrago no que restara de suas economias.
Se ele cobrasse um milho de dlares, no faria a menor diferena.
No lhe garanto resultados, Jones. Mas prometo no poupar esforos.
O que era bem mais do que escutara dos outros detetives particulares, que costumavam
sacudir a cabea e murmurar "lamento muito". Os poucos que aceitaram o caso apenas lhe levaram
o dinheiro sem avanarem um milmetro sequer na soluo do mistrio. Nem mesmo encontraram
Dana, apesar de ter-lhes mostrado sua fotografia num jornal. Ao invs, foi a irm quem a achou, por
intermdio... de Austin.
E ali, sobre a mesa, jazia a esperana. Pelo mdico preo de um prato de feijo corri arroz.
Ela j lhe devia muito.
Terei de pensar sobre o assunto, Tack. Ele sorriu.
Hum, hum... poder comunicar-me sua deciso esta noite, durante o jantar. Oito horas
levantou-se, dando a visita por encerrada. No se atrase.
Um calor sbito aqueceu-a de dentro para fora quando Austin segurou-lhe o ombro e encostou
os lbios em sua face, num beijo afetuoso. Seria muito mais fcil brigar com ele se, em primeiro
lugar, sua resposta fosse a esperada e, no mais importante, se no possusse um charme to
arrasador.
Combinado. Oito horas.
Oh, Kurt, desculpe-me se chamei to cedo Star murmurou no telefone. No sabia ao
certo qual a diferena de horrio entre Dallas e Cancun, no Mxico.
Do outro lado da linha, o cunhado tranqilizou-a:
No para mim, maninha. Dana, claro, est roncando. Sua irm uma dorminhoca.
Para o prprio desgosto, Star admitiu estar com cime e inveja. Dana jamais conheceria o
significado da palavra "solido".
Forou-se a parecer esfuziante.
'
Pare com isso, Kurt. Voc que est consumindo as foras dela.
Confesso que tenho tentado ele riu com malcia. Mas o que houve? Est com algum
problema? Quer que eu acorde Dana?
No, deixe-a descansar "O que h? Estou me empenhando, como sempre, para
encontrar meus pais, coisa que Dana tambm deveria fazer". Bobagem... ningum se interessa por
nada srio durante a lua-de-mel. Na verdade, s queria consultar o cunhado acerca da confiabilidade
de Austin Tack. O que era outra tolice, j que, como amigo dele, Kurt lhe desfiaria um rosrio de
elogios. A lealdade entre os homens era impressionante. Apenas, d-lhe um recado. Eu estou de
partida para o Colorado. Pedirei me de Dana que molhe as plantas e alimente o gato durante a
minha ausncia. E...
Colorado?! o cunhado interrompeu-a. Por qu?
Negcios particulares.
No banque a dama misteriosa comigo. O que que h?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Nada. S lhe transmita o recado. Ligarei para ela outra...


Ora, vamos! Voc arranjou emprego? Quanto tempo ficar fora?
Star praguejou baixinho. Como advogado, Kurt sempre parecia conduzir um interrogatrio,
mesmo quando no desejava ser invasivo. Era seu modo de demonstrar interesse. Ela, entretanto,
no tinha obrigao de dar-lhe satisfaes.
Voc ainda est a? Kurt elevou o tom de voz.
Assim, ele acabaria despertando a esposa. Dana insistiria para conversar com ela, "arrancarlhe" a verdade e pregar-lhe um sermo. No ignorava que seu maior objetivo era convenc-la a
desistir da busca e comear a fazer terapia.
Fale baixo! No acorde Dana... shhh...
Ah, ha! ele exclamou, triunfante. Voc no quer que sua irm saiba aonde voc vai.
Entendi. Aceite um conselho e...
Sem conselhos, Saxon! S lhe transmita o recado, est bem?
J descobri o que pretende, maninha. Procurar os pais. V em frente, mas pea ajuda a
Austin.
Star engoliu em seco. Teria Austin contatado o amigo? No, os homens eram demasiado
discretos para agirem assim.
Por que deveria? Isto , caso fosse essa a minha inteno?
Porque ele bom... Kurt hesitou antes de acrescentar e gosta de voc. No h
sentido em dar murro em ponta de faca, maninha. Austin conhece seu ofcio, pode ser til.
Pensarei nisso. No esquea o recado.
Depois de desligar, afundou na poltrona, estendendo as pernas em cima do brao estofado. De
certo modo, obtivera do cunhado uma resposta para a pergunta que desejara formular. Desviou os
olhos para o envelope com as fotos ampliadas pelo computador. No era preciso que ningum o
afirmasse para constatar a eficincia de Austin Tack.
E gosta de voc...
Gostavam um do outro. Para que negar? Apreciava-o... e como! Se fosse mera atrao fsica,
trataria de recha-la sem titubear. Contudo, havia muito mais em Austin Tack do que os olhos
podiam apreender.
Admirava sua competncia, seu jeito manso, que escondia grande perspiccia e capacidade de
compreender. Ele sabia ouvir com genuna ateno e, ao falar, sua voz soava rouca e serena.
Quando a fitava, parecia enxergar-lhe a alma.
Se o deixasse aproximar-se em demasia, se permitisse que aqueles olhos negros aveludados
lhe perscrutassem o corao, Austin descobriria o verdadeiro motivo pelo qual tinha de encontrar os
pais. S de lembrar, sentia uma dor to intensa que preferia esquecer. Jamais revelara a ningum,
mas suspeitava de que no necessitaria contar a Tack. Ele perceberia sozinho. E ento... a
desprezaria para sempre.
O que quer que houvesse acontecido a seus pais, a culpa fora sua.
Ela era a semente ruim, a estrela negra...
Austin abriu a porta do Rick's Place para Star.
O Rick's era um diminuto restaurante de hotel, dirigido por um hippie de meia-idade que, por
acaso, preparava o melhor chili da regio. Seu interior, todo de tijolos escuros e sujas luminrias
amarelas, tinha a atmosfera dos anos sessenta, como se um bando de rapazes vestidos de couro,
envergando o smbolo de "paz-e-amor", fosse entrar a qualquer instante e cantar msicas dos
Beatles.
De queixo erguido e ombros tensos, Star entrou no pequeno salo, lanando um olhar ao casal
sentado a uma das mesas.
A mulher atrs da mquina registradora acenou, indicando-lhes para ficarem vontade. Austin
encaminhava-se para seu lugar costumeiro quando Star decidiu-se por um local perto da porta.
Vamos ficar naquela ali Austin insistiu, apontando a mesa no extremo oposto. Seguroulhe o cotovelo para gui-la.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Tenho o hbito de observar a porta.


Eu tambm. Venha.
Ela soltou o brao com irritao e concordou, a contragosto. Acomodou-se na cadeira...
ficando de frente para a porta. Ele tinha razo. Aquela era a melhor mesa. A guisa de um pedido de
desculpa, endereou-lhe um amplo sorriso.
Austin apanhou um cardpio e entregou-o a Star.
Enquanto ela o consultava com falso interesse, ele contemplava-lhe, embevecido, a beleza
luminosa. A blusa de seda verde escuro caa-lhe bem, pois realava a tonalidade clara dos olhos e
contrastava com a alvura da pele. Seu aroma tambm era delicioso. Que perfume seria aquele...
Chanel?
Voc est linda! Bonita blusa.
Peguei emprestada no guarda-roupa de Dana. Eu... no possuo coisas assim. E... bem... no
sabia a que tipo de restaurante voc me levaria confessou, corando. Preferia morrer a admitir que
desejara parecer bonita para ele.
Rick veio cumpriment-los, enxugando as mos num avental manchado. Uma faixa azulada
amarrada em volta da testa impedia que seus cabelos longos e grisalhos se espalhassem pelo rosto.
Sorriu para Star com ostensiva admirao.
E a, "bicho"? Nem me diga, que j vi tudo piscou um olho e riu. Bem acompanhado
hoje, hein? Pois, gatinha, os amigos desse "cara" so meus amigos. Seja bem-vinda ao meu humilde
tugrio. Meu nome Rick.
Star ela respondeu sem sorrir.
O dono do restaurante passou os minutos seguintes tagarelando acerca de um problema que
enfrentara com uma garonete. Ouvindo pacientemente, Austin balanava a cabea em
concordncia. Reparou, com os cantos dos olhos, que Star, a seu lado, relaxava aos poucos, ao
perceber que Rick era uma pessoa calorosa e amigvel. Por fim, o velho hippie retornou para a
cozinha.
Star fechou o cardpio e colocou-o de volta no lugar.
J tomei uma deciso. Est contratado declarou. Trezentos dlares por dia.
Meus honorrios so negociveis.
No sou boa para negociaes. A quantia me parece justa. Mas... atuaremos juntos. No se
ofenda, mas os detetives que contratei s me enganaram.
Ser colocado no mesmo nvel que os desonestos investigadores magoou-o.
Pagarei as despesas. Combustvel, hotel, alimentao, o que precisar. No quero ser
surpreendida.
Austin demorou alguns segundos para se dar conta de que fora insultado. Considerando a
histria da vida de Star, sua desconfiana se justificava. O que o chocou foi a mgoa que
experimentava. Julgava-se maduro o suficiente para resistir a qualquer tipo de agresso a seu ego
masculino. Desconsertava-o constatar que no era imune.
Uma garonete chegou trazendo salada, uma poro de batatas fritas, molho e uma jarra de
ch gelado. Austin encheu os copos antes de comear a temperar a salada com o molho especial de
Rick. Estava apimentado a ponto de encher-lhe os olhos de lgrimas.
Mais um detalhe, Tack. No vamos misturar as coisas, certo? Trabalho trabalho,
portanto... mantenha suas mos longe de mim.
Fantstico. Primeiro, ela o comparou a detetives de ltima categoria. Depois, tratou-o com
uma aviltante desconfiana e, agora, insinuava que ele era um conquistador barato. O que mais
faltava?
Sorveu um longo gole de ch para aliviar o ardor da pimenta.
Ou ser de acordo com as minhas condies, ou desistimos de tudo Star arrematou.
"Isso veremos, chefe".
Estamos combinados, Jones estendeu-lhe a mo por sobre a mesa.
Star selou o trato com um vigoroso aperto de mo. Seus olhos brilhavam, aliviados, e seus
ombros relaxaram. Austin deixou o desgosto de lado. Na verdade, ela dera um importante passo
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

para aceitar sua ajuda. E isso era o que importava.

Captulo 3

Por qu?" A pergunta lhe martelava,o crebro desde que Austin a apanhara na casa de Dana s
quatro e meia da manh. Depois disso, cruzaram o Texas, o nordeste do Novo Mxico e rumaram
para o norte do Colorado pela Rodovia Interestadual 25. Aps dezesseis horas de viagem, ela ainda
no conseguira uma nica pista sobre por que ele queria ajud-la.
No levara a srio o comentrio que Austin fizera sobre estar entediado e necessitando de
desafios. Pessoalmente, compreendia a inquietao, era movida por esta, mas isso seria demasiado
simples. Se aprendera alguma coisa acerca de Austin Tack, era que se tratava de um homem
complexo.
Por que, em nome de Deus, ele resolvera lanar-se naquela aventura pelas Montanhas
Rochosas? Devia saber que a jornada estava fadada ao insucesso. No s uma perda de tempo, mas
uma rematada tolice.
Austin, porm, no era tolo.
Portanto, ele sabia de alguma coisa que no lhe contara.
Movendo os ombros para diminuir a tenso, Star mudou de posio no assento e contemplou
a paisagem. Ao menos, ele no era m companhia. Nada de tagarelices nem hbitos inconvenientes
para os vizinhos. Como fumar, por exemplo.
Cansada? Austin indagou. Ligou o rdio e sintonizou uma emissora de rock de
Colorado Springs, tendo o bom senso de manter o volume baixo.
No respondeu. Ele recusara todas as ofertas para substitu-lo na direo durante parte
do caminho. O que a extenuava era ficar horas e horas sem fazer nada... alm de meditar. E
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

voc?
Nem um pouco.
Ainda bem. Tive medo que cobrasse hora-extra por guiar durante tanto tempo.
Se cobrasse, no seria em dinheiro... mas em comida.
No pensei que meu "feijo-com-arroz" obtivesse tanto sucesso!
Os dois juntaram-se numa gargalhada bem-humorada.
Fale-me um pouco sobre voc, Jones.
No tenho nada para falar.
Quanto mais eu souber, mais fcil ser descobrir pistas.
E mesmo?
Palavra de escoteiro.
Aposto que a sua vida dez vezes mais excitante do que a minha. Como se tornou detetive
particular?
O trfego comeava a congestionar-se. No lado nordeste, o horizonte brilhava com as luzes de
Colorado Springs. Star calculou que ainda teriam de percorrer cerca de trinta quilmetros antes de
pararem para jantar e dormir. Para onde iriam em seguida era algo que nem imaginava.
Eu era da polcia. Investigaes Especiais. Gostava do trabalho... acho que tenho talento
para cavar at achar o que procuro.
No consigo visualiz-lo com um uniforme policial.
Fui parar l por puro acaso. Quando estava com dezessete anos, tentei roubar um carro e
fui apanhado. O juiz me deixou escolher entre a cadeia-e o servio militar.
Por um triz o queixo de Star no caiu.
Voc roubando carros?! Austin sorriu quase com orgulho.
Envaideo-me por voc ter ficado surpresa. Mas no fique. Cometi muitos erros na
adolescncia. Eu era lder de gangue de rua.
,
Impossvel!
a mesma velha histria. Lar desfeito, pais alcolatras, .pssima vizinhana, escola
deficiente. Sem dvida conhece o quadro. Metade dos garotos que cresceram comigo morreu ou foi
para a priso. Ser apanhado foi a melhor coisa que poderia acontecer-me. Os tiras me ensinaram
disciplina e amor-prprio.
Star fitava-o, espantada. Julgara que Austin havia nascido numa famlia estvel de classe
mdia alta.
Quem diria que voc foi um mau rapaz? comentou.
No fui mau. Zangado, talvez. E quanto a voc? Foi uma menina boa ou m?
Star estremeceu. Como ele saberia? Ou estaria apenas sondando-a? Uma necessidade
premente de revelar-lhe tudo a seu respeito brotou e desenvolveu-se dentro dela. "Fui muito pior do
que m", sentiu vontade de gritar. "Fiz algo imperdovel e por isso que meus pais desapareceram
e minha irm no consegue lembrar. Se eu no conseguir encontr-los, jamais terei a chance de
pedir perdo." Em vez de expressar o que a atormentava, perguntou:
O que o deixou zangado?
A vida em geral. Quase no via minha me, que costumava sumir por longas temporadas, e
meu pai bebia...
Ele... batia em voc? Simpatia e horror reduziram a voz de Star a um murmrio. Como
ele podia se mostrar to Indiferente diante de uma realidade to dura?
Uma vez por dia, com direito a duas no domingo.
Desculpe, no da minha conta ela se arrependia de ter perguntado. O mundo estava
cheio de adultos problemticos cuja capacidade para atormentar as crianas era chocante.
No sinta pena de mim. Crescer num meio to hostil traz suas compensaes. Aos dezoito
anos, eu j havia aprendido mais do que a maioria das pessoas numa vida inteira. A adversidade
fortalece a alma.
No, ele estava mentindo ou contando histrias da carochinha para impression-la. Por mais
que Austin enfatizasse o lado bom das coisas, era impossvel que algum sasse sem marcas de uma
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

infncia to traumtica. Se fosse verdade, haveria um trao de amargura em seu semblante ou em


suas atitudes.
Voc deve odi-lo, no?
dio uma emoo destrutiva e um desperdcio de energia. A grande herana que recebi
de meu pai foi no odiar.
Certo.
,
Voc muito melhor do que eu, Tack.
No necessariamente.
Ento, sua capacidade de amar maior. Austin demorou alguns instantes para replicar. A
temperatura dentro do carro principiava a cair. Star cruzou os braos em torno dos ombros para
aquecer-se. Ao ver-lhe o olhar distante, suspeitou que no fosse histria da carochinha, afinal de
contas.
Papai morreu h quase quinze anos Austin confidenciou, por fim. Cncer de pulmo.
Consegui uma licena para cuidar dele.
Depois de tudo o que lhe fez?! Star exclamou, desconfiada. Contudo, estava convicta de
sua sinceridade.
Quando eu era menino, pensava que ele tivesse dois metros de altura e soltasse fogo pelas
narinas. A doena reduziu-o a um velho encarquilhado, frgil e assustado, enquanto eu era grande,
jovem e forte. A inverso de papis permitiu-me entend-lo. Meu pai no era um homem
compassivo, nem esperto, nem generoso. Dentro de suas imensas limitaes, fez o melhor que pde.
Como todos ns.
Star apertou os lbios com obstinao. Onde estariam a raiva, a amargura e as cicatrizes de
Austin?
Voc entendeu o qu? No havia nada para compreender... ele o tratou com crueldade!
S passou adiante o que recebera do meu av, que, por sua vez, havia recebido do meu
bisav. Um perverso padro familiar que prefiro romper.
Star cerrou os punhos.
Acho que voc est se iludindo, fazendo de conta que o mundo cor-de-rosa.
No acredita no perdo?
A indagao, direta e gentil, atingiu-a como um raio. Se o perdo fosse possvel, ento haveria
uma esperana para ela, se encontrasse os pais. Caso contrrio, arruinaria o resto da vida sofrendo
com sua culpa e infligindo a si mesma uma severa punio.
Como tudo na vida, Jones, perdoar uma mera questo de escolha.
No podia ser to simples. Nada o era.
Creio que est na hora de darmos o dia por encerrado Austin declarou.
O trfego movia-se com rapidez pela 1-25, que serpenteava pelo centro de Colorado Springs.
A rodovia mostrava-se mal conservada e sem sinalizao. Placas amarelas prometiam reparos para
breve.
Star apontou uma tabuleta de motel e Austin abandonou a estrada.
Havia poucos veculos estacionados diante dos chals, o que significava que no lhes
faltariam acomodaes.
Podamos ficar alguns dias por aqui.
Star fitou-o por cima do carro, segurando a porta aberta.
E este o lugar por onde pretende comear?
Hum... hum
Franzindo o cenho, ela argumentou:
J estive nesta regio dezenas de vezes. Telefonei para todos os Jones da lista telefnica... e
nada. O que espera encontrar?
Este local to bom quanto qualquer outro. Se no conseguirmos nada, tentaremos
Denver.
mesmo? Star apanhou a maleta no banco de trs, trmula de fria. Brilhante,
detetive! Incrivelmente brilhante!
19

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O sbito acesso de ira divertiu-o. Com um sorriso, observou-a marchar para a recepo do
motel.
Pouco depois, ela voltou com uma chave e indicou-lhe o ltimo chal.
Austin seguiu na frente e Star reuniu-se a ele no pequeno aposento. Cheiros fantasmagricos
dos milhares de hspedes que haviam dormido ali misturavam-se ao odor de sabo e detergente que
vinha da lavanderia prxima. A moblia consistia em duas camas de solteiro, um guarda-roupa e
uma mesa de frmica com quatro cadeiras de plstico.
- S um quarto? Austin perguntou, erguendo as sobrancelhas.
Com movimentos irritados, Star pousou a maleta sobre a mesa.
Se voc tem seus problemas, eu tenho outros. Como no nos vamos demorar nesta pocilga,
no vi nada de mais em economizar alguns dlares.
"Ah, ento isso". Falta de dinheiro... e de confiana. Ela temia que ele sasse sozinho para
investigar e ocultasse as informaes obtidas.
Sacudiu a cabea em desaprovao.
Ns no somos soldados em campos opostos, Jones.
Pois sim! Eu poderia procurar pistas a esmo sozinha! Para que preciso de voc?
J lhe contei tudo o que sabia com certeza. E deixei clara minha inteno de seguir meus
palpites.
Star fulminou-o com os olhos azuis brilhando de raiva.
A maior vantagem de trabalhar sozinho era que no necessitava demonstrar suas dedues a
ningum antes que estas fizessem sentido em sua cabea. Contudo, no podia queixar-se, j que de
certo modo a chantageara para que lhe entregasse o caso. Talvez ela estivesse certa. Talvez lhe
devesse algumas explicaes.
Abriu o mapa do Colorado sobre a mesa.
O desaparecimento de duas gmeas com quatro anos deve ter sido noticiado de um modo
ou de outro.
Acha que j no pensei nisso? Star redargiu, aproximando-se para ver o mapa.
Ento, decerto deduziu, como eu, que poderamos passar os prximos vinte anos
recolhendo dados sem chegarmos a nenhuma concluso. Mesmo limitando a investigao a um
nico Estado, a tarefa das mais rduas. Por sorte, a populao do Colorado relativamente
pequena. A menos que surjam outras pistas que nos levem em outra direo, Colorado Springs e
Denver so o lugar certo para encontrar alguma coisa.
Se houver algo nessas cidades para se encontrar.
Podamos ter ficado no Texas e conduzir as pesquisas por telefone e computador. Contudo,
aprendi que fica mais fcil encaixar as peas quando se v o quebra-cabea.
Mais calma, Star esquadrinhou os smbolos que indicavam as cidades e o relevo do Estado,
sem perceber que Austin a perscrutava, perturbado. Ela estava linda. Seus cabelos haviam crescido,
cobrindo-lhe a nuca com um charme feminino. Dividir o mesmo quarto com Star constituiria um
problema de difcil soluo. Dormir a seu lado e no toc-la... exigiria um esforo sobre-humano.
Com a ponta do dedo, Star percorreu uma linha imaginria de Colorado Springs a Denver e
da para oeste at Grand Junction e para o sul, chegando a Pueblo.
Compreendo. Se voc no sabe o que procura, melhor estar no lugar certo quando achar.
Sua percepo deliciou-o.
Exatamente.
Jura que no est me escondendo nada?
Estou jogando limpo com voc.
Star enfiou as mos nos bolsos de trs do jeans e girou nos calcanhares.
Nem desconfio por que tenho demonstrado tanta impacincia com voc. No costumo ser
assim to... Fitou-o com candura. Desculpe-me...
Aps tantos anos de busca infrutfera, Star parecia faminta de informaes. Nada mais
natural.
Tudo bem apanhou o aparelho de barbear de dentro da maleta. Vou tomar banho.
20

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ele j havia cruzado a porta do banheiro quando ouviu-a indagar:


Voc nunca perde o controle? No explode? No grita?
claro que me zango. Mas no, no tenho o hbito de explodir.
Jamais?
No mais Austin assegurou, fechando a porta. Uma ducha rpida, barbear-se e escovar
os dentes.
Coisas simples que tinham o condo de revigor-lo. Enxugando o cabelo com a toalha, saiu
do banheiro. O quarto estava vazio.
A bolsa de Star e a chave do chal haviam sumido. Um bilhete pregado no espelho da
penteadeira avisava que ela sara para comprar bebida.
Austin deitou-se e esticou as pernas. Colocou o bilhete contra a luz do abajur e releu-o. No
era perito em grafologia, mas era capaz de analisar letras com certa eficincia. Ao longo de sua vida
profissional, constatara a grande utilidade dessa cincia.
A caligrafia de Star era pequena e precisa, com as letras bem desenhadas. Sua assinatura,
porm, intrigou-o. O "S" era to pequeno que no parecia maisculo. Mal se via o trao do "T". Era
como se ela no quisesse atrair a ateno para si mesma. Ou... como se ocultasse algum segredo.
Star retornou, sobraando um saco plstico de loja de convenincias. Entrou e trancou a porta.
Trouxe soda e gua mineral anunciou, espalhando o contedo do saco sobre a mesa.
No est com sede?
No, obrigado.
Star sacudiu os ombros e foi para o banheiro. Enquanto ela cantarolava sob o chuveiro, Austin
reviu sua lista mental de providncias a tomar. Bem, se almejara um desafio, ali estava um dos
melhores. Era o primeiro caso que deveria desvendar a partir do nada. As parcas informaes de que
dispunha eram demasiado antigas e quase impossveis de verificar.
Alm disso, era o primeiro caso em que se sentia to envolvido com a cliente. Se falhasse,
arruinaria qualquer chance de conquistar sua "estrela". Portanto, no podia considerar o fracasso
como uma opo vivel.
Star voltou para o quarto. Os cabelos dourados caam em mechas gotejantes sobre o rosto e a
pele mida apetecia como um pssego banhado de orvalho. Uma camiseta comprida e larga
escondia seu corpo at a metade das coxas. Todavia, grudava-se nas curvas que ela no enxugara
direito. As longas pernas pareciam torneadas por um mestre da escultura.
Uma onda de desejo consumiu-o como uma labareda repentina. Seus msculos se retesaram e
uma aguilhoada na virilha tirou sua respirao do compasso.
Tinha de concentrar-se em algum assunto maante para no assust-la com seus arquejos.
Contou as rachaduras do teto e, percebendo-se mais tranqilo, passou a examinar o efeito
devastador que Star exercia sobre ele. Com trinta e sete anos, no era mais escravo dos prprios
hormnios e a experincia o fizera adquirir um invejvel auto-controle.
Portanto, no se tratava de um fenmeno meramente fsico. A causa era emocional. O que no
deixava de ser irnico, j que conduzira sua vida de modo racional, evitando com cuidado que as
emoes interferissem em seus julgamentos e decises. E tudo isso se eclipsava diante de uma
mulher que espreitava cada gesto seu com imensurvel desconfiana. Que talvez sequer lhe
dedicasse qualquer afeio.
No, com certeza o fracasso no era uma opo vivel.
Star despertou e tateou, ansiosa, em busca do rdio-relgio sobre a mesa-de-cabeceira. Seis e
trinta. Tremendo de frio, tentou esticar a camiseta para agasalhar as pernas. O quarto parecia uma
geladeira.
A cama de Austin estava vazia. Com o corao batendo forte, sentou-se de um salto e escutou.
Nada, apenas o silncio. Ele a enganara! Palavras bonitas numa voz rouca, tranqilizante... tudo
mentira! Ele se fora, deixando-a sozinha com seu mau humor naquele motel de beira de estrada bem
no centro do fim do mundo!
De sbito, captou com o canto do olho uma figura masculina na extremidade direita do
aposento.
21

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Sentado no cho numa postura de ioga, as costas eretas e as mos pousadas com a palma para
cima sobre os joelhos, Austin meditava. Um raio tmido de sol tocava-lhe o rosto relaxado. Envolto
numa aura de paz, ele mostrava-se bonito como nunca.
Tomada por grande fascinao, observou como a respirao profunda movia-lhe o trax com
lentido e regularidade.
Sem aviso, seus olhos se abriram.
Na penumbra, seus olhos negros fitaram-na, luminosos e serenos, aquecendo-a por dentro.
Queria toc-lo, constatar se ele era real, encostar as mos nas dele e absorver uma parte de sua
energia.
Os minutos se passaram e a manh tornou-se mais clara. Austin principiou a movimentar os
msculos devagar, como se emergisse de um transe.
Bom dia murmurou, sorrindo. A voz dele a fez estremecer.
Voc estava meditando? Star corou, encabulada por ter feito uma pergunta to idiota.
Hum... hum.
E isso ajuda seu trabalho?
s vezes. De qualquer forma, me proporciona um grande bem-estar Com a graa e a
agilidade de um felino, ele levantou-se e esticou os braos, alongando a musculatura.
"E que musculatura!"
Austin usava as calas cinzentas do abrigo, como no dia em que ela o visitou. Excitada,
indagou-se o motivo de tamanha perturbao.
Devia ser um problema de idade. Acabara de cruzar a fronteira perigosa de que as revistas
falavam. Atingira o auge sexual. De que outro modo justificaria o desvario que se apossara dela?
No pretendia atrapalhar... ergueu-se da cama com as pernas ridiculamente trmulas.
Eu... acho melhor sair e deix-lo vontade "Sou uma cretina por ter-me colocado nesta
enrascada!" Vou correr um pouco.
Voou para o banheiro. Uma vez vestida com seu abrigo, sentiu-se mais protegida. Sem olhar
na direo dele, disparou pelo quarto e cruzou a porta.
Correr revelou-se um erro quase to grande quanto ficar no mesmo chal com Austin. Quando
voltou, sem flego, dolorida e com uma ligeira nusea, atirou-se sobre a cama.
Voc est bem?
No... posso... respirar... ofegou. No era de se estranhar que os atletas costumassem
ir para o Colorado quando treinavam para as Olimpadas. A altitude, se no os matasse, ampliavalhes a capacidade respiratria.
Ah... ele exclamou com solidariedade. Sabia que estamos a cerca de dois mil metros
do nvel do mar? E preciso adaptar-se antes de praticar esportes desse tipo.
Era o que ela acabara de descobrir. Fitou-o, furiosa e desalentada.
Sugiro que beba bastante gua. A umidade do ar quase zero.
Obrigada, doutor.
Sem se abalar com o sarcasmo, Austin foi trocar de roupa no banheiro, colocando jeans e uma
camisa de flanela xadrez. Mais descansada, Star seguiu-lhe o exemplo, optando tambm por jeans e
uma malha de l.
Em seguida, Austin levou-a a uma lanchonete. Ainda no haviam tomado o desjejum.
Enquanto ele se limitou a iogurte, cereais e torrada com queijo branco, ela pediu ovos com
presunto, salsichas e panqueca de banana. Talvez devido falta de oxignio, sentia-se faminta at a
alma.
Enquanto ela devorava a comida, Austin estudava o mapa e lia o jornal local, a Gazette
Telegraph.
Saciada, por fim, Star empurrou o prato. Ao v-lo rabiscar alguma coisa no mapa, imaginou o
que ele teria encontrado que possusse alguma ligao com seus pais.
O que est fazendo?
Esclarecendo o bvio dirigiu-lhe um sorriso enigmtico que a deixou irritada e
frustrada. Gosta de surpresas?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

No muito.
Que pena! Austin dobrou o jornal e o ps de lado. Agora, pague a conta, Jones.
Temos muito trabalho pela frente.
Dirigiram-se para o norte. Com exceo das montanhas do lado oeste, a paisagem de
Colorado Springs nada oferecia de interessante. Amarelada e poeirenta, com as rvores nuas, as ruas
povoadas de lojas, motis e fbricas, a cidade no se distinguia por qualquer encanto especial.
Para onde vamos? Star inquiriu.
Para o memorial de rodeios "Casa da Fama".
Est brincando! ela riu.
Como disse, comearamos pelo bvio.
Ora, vamos. Minha famlia nos abandonou s para... participar de rodeios?!
A maioria das pessoas desaparecidas desapareceu porque queria. Com freqncia, esses
"fujes" trocam de nome. Algumas vezes, de aparncia. E outros mudam totalmente de identidade.
E da?
Quando se tem um hobby, em geral para sempre. Muitas das pistas que obtive at hoje
vieram de clubes, grupos de aficionados ou de organizaes profissionais. Eles tendem a ser to
compulsivos e intrometidos quanto qualquer rgo do governo no que se refere manuteno de
arquivos. A diferena que se mostram mais dispostos a partilhar as informaes.
Admirada com o prdio moderno da "Casa da Fama", que ostentava uma bela esttua de
bronze de um caubi em seu estacionamento, Star desceu do carro. Apesar de agasalhada com a
malha de l, sentiu o impacto do frio. Sua respirao tornava-se visvel atravs da fumaa que saa
de seus lbios. Havia neve no pico das montanhas, o que a fez estremecer. E se tivessem que subir?
Sem dvida, congelaria.
Entraram no museu e pararam diante do balco da recepo. A primeira impresso, o local
estava deserto. Austin e Star eram os nicos visitantes.
Uma jovem indagou-lhes se eram associados e, diante da resposta negativa, cobrou-lhes o
ingresso.
Vocs tm uma biblioteca de consulta? Austin perguntou-lhe, curvando-se em sua
direo.
A recepcionista endereou-lhe um sorriso sedutor.
Bem, ns temos livros venda na livraria. Se voc...
Podemos andar por a... para conhecermos o lugar? Star interrompeu-a, tomada por
inexplicvel irritao.
Claro. Fiquem vontade A moa parecia ter olhos apenas para Austin. Se tiverem
qualquer dvida, falem comigo. Estarei inteira disposio...
"Aposto que sim!", Star pensou, aborrecida.
Quando os dois se viraram para explorar o museu, a recepcionista contemplou, embevecida,
as linhas atlticas do corpo de Austin.
Percebendo, Star franziu a testa. Aquele era um fenmeno provocado por Austin ou as
mulheres atuais mostravam-se to "agressivas" no flerte quanto os homens?
Nos filmes, os detetives usam armas e artes marciais comentou com sarcasmo. Voc,
pelo visto, emprega outras armas... lanou um olhar furioso para trs.
Como adepto da no-violncia, acredito no poder... do dilogo.
Hum... hum. Especialmente com garotas oferecidas. Austin sorriu, inundando-a com um
repentino calor.
Imaginao minha ou voc est com cimes, Jones? Star preferiria perder um dente a
admitir tamanho absurdo.
Imaginao sua replicou, contrafeita. Deteve-se no meio da pequena sala onde haviam
entrado e observou as botas, selas e fotografias em exposio O que estamos procurando?
Austin apanhou a foto ampliada da fivela de Jerry Jones.
Comecemos com isto.
Havia poucos cintures nas prateleiras, mas nenhum revelava semelhanas com o do retrato.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Abandonaram a saleta e desceram para uma espcie de saguo, em cujas paredes viam-se listas com
os nomes dos vencedores de rodeios promovidos pela Associao de Caubis. A data mais antiga
era de 1982. Star leu-as todas, mas no achou nenhum nome que pudesse ser uma variao de Jerry
Jones. Desanimada, seguiu Austin at o salo principal do museu.
Creio que mais como isto aqui Austin apontou para uma esttua de bronze em
tamanho natural de um menino e um cachorro brincando com um lao. Vitrinas de vidro exibiam
trofus, esporas, arreios, cintures e fotografias. Havia, tambm, smbolos em bronze dos rodeios
com o nome do respectivo campeo gravado em dourado numa placa na base.
Star comeou pelo da direita: 1956 - Deb Copenha-ver, 1958 - Alvin Nelson, 1958 - Marty
Wood, e assim por diante, at chegar a 1964, quando Marty Wood venceu de novo. Nenhum deles
era Jerry Jones.
Austin, por seu turno, dedicava-se ao exame dos cintures. Star sentiu-se abismada com a
quantidade de eventos promovidos na regio. Era muito mais do que um modismo! Prosseguindo a
busca, alcanou o smbolo do rodeio de 1970, cujo campeo foi... John W. Jones. Uma onda de
excitao percorreu-a.
Ei, Tack! Encontrei um Jones.
Austin aproximou-se e fitou um retrato pendurado na parede, pertencia a John Jones, mas no
tinha qualquer trao em comum com o homem da foto.
O entusiasmo abandonou-a de imediato.
Os dois passaram horas perambulando pelo museu. Star verificou cada nome e perscrutou
cada retrato. Por fim, desistiu.
Ele no est aqui.
De qualquer forma, um lugar interessante Austin replicou, dando-lhe um tapinha no
ombro para consol-la. Na sada, passaram pela loja de suvenires. Deixando de lado as
lembrancinhas que os turistas adoravam, folhearam alguns livros e acabaram comprando uma
revista especializada. Star pagou.
Aqui a Casa da Fama, Jones. S os campees. Agora, vamos ao quartel-general.
Que quartel-general?
A Associao de Rodeios. Fica do outro lado da rua. O funcionrio que os atendeu na sede
da Associao contemplou o retrato de Jerry e a ampliao do cinturo por um longo instante antes
de admitir que no podia identificar o homem nem a fivela. Austin entregou-lhe seu carto, com o
telefone do motel anotado a caneta. O funcionrio prometeu ligar se localizasse alguma coisa em
seus arquivos.
Bem, Tack... ao menos, foi divertido Star comentou quando caminhavam at o carro.
O que faremos em seguida? Que tal visitarmos o Jardim Zoolgico? Talvez meu pai gostasse de dar
amendoim para os animais...
Para ser detetive, Jones, preciso ter uma pacincia ilimitada. E agir com cautela
Austin retrucou, sorrindo.

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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 4

Aps a visita sede da Associao, Austin levou Star para a Biblioteca Pblica de Colorado
Springs, instalada num prdio amplo e movimentado, que se assemelhava mais a um edifcio
comercial. Ainda assim, era agradvel.
A opo bvia nmero um no funcionou Austin explicou quando entraram no
vestbulo. Ento, passemos para a nmero dois.
"bvia para ele, talvez".
Durante anos, ela explorou o evidente. Seu mtodo consistira em consultar o catlogo e
telefonar para todos os Jones que encontrasse. Tambm investigara os cartrios, em busca de
certides de nascimento. O problema era que havia concentrado seus esforos no Texas, em vez do
Colorado.
Se sua memria no falhou Austin prosseguiu , e a mulher que a levou para o
orfanato em Dallas no era mesmo sua me, ento estamos diante de algo ilegal, criminoso.
Como rapto? Ser raptada tinha sido uma fantasia que, de certo modo, sempre a
reconfortara. Quando criana, costumava sonhar que uma bruxa m entrava no quarto, tirava as
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

duas gmeas de suas camas e as levava embora em sua vassoura voadora. Os pais, desesperados,
procuravam-nas pelo resto da vida, sem jamais encontr-las.
Um rapto a isentaria de culpa.
Austin pousou as mos sobre seus ombros e fitou-a direto nos olhos.
possvel que seus pais tenham morrido num acidente. Est preparada para essa
eventualidade?
Star respirou fundo.
Acho que sim. O importante descobrirmos seu paradeiro, seja este qual for "Pare de
enganar a si mesma!". Precisava encontr-los vivos, ou no teria a chance de redimir-se. No se
preocupe em proteger-me, Tack. Estou acostumada com ms notcias.
Tambm h a hiptese de vocs terem sido alvo de uma disputa jurdica, em caso de um
divrcio litigioso. Talvez um dos cnjuges tenha tentado escond-las num orfanato para impedir que
o outro ficasse com vocs. E ento, por algum motivo, perdeu contato...
Star pestanejou. Jamais cogitara dessa hiptese.
Abriu a boca para rejeit-la, mas Austin defendeu-se de imediato:
J vi coisas bem mais estranhas do que essa, creia-me.
Os dois comearam a trabalhar. A biblioteca dispunha de todas as publicaes em microfilme.
A Gazette Telegraph divulgava as notcias da regio desde 1878. Como o retrato de Jerry havia sido
tirado no outono de 1968 e Star e Dana foram abandonadas em abril de 1969, limitaram suas
pesquisas s principais notcias desse perodo.
Nada.
Star recostou-se na cadeira e esfregou os olhos cansados.
Pura perda de tempo, Tack. Mais alguma idia brilhante?
Ainda temos uma hora antes de a biblioteca fechar. Ns mal arranhamos a superfcie.
Tudo bem. Mas, o que vamos consultar agora?
Comunicaes de nascimentos, casamentos, divrcios, o obiturio, reportagens policiais,
venda de imveis... tantas coisas!
O otimismo inquebrantvel de Austin fascinava-a. Parecia imune frustrao, ou, pelo menos,
era o que demonstrava.
E se no acharmos nada?
Procuraremos em outro lugar. Depois de esgotarmos todas as possibilidades aqui
endereou-lhe um sorriso encorajador. Eu lhe disse que no era impossvel porque acredito nisso.
Mas nunca sugeri que seria fcil. Seus pais existiram. Esse um fato incontestvel. Tiveram duas
filhas gmeas, e esse outro fato. A partir da, podemos fazer algumas conjecturas. Eles
provavelmente se casaram, talvez possussem alguma propriedade, tivessem empregos, decerto
cursaram escolas. O que significa a existncia de registros oficiais. Nossa dificuldade a ausncia
de informaes bsicas que nos permitam rastre-los. Ento, somos obrigados a pesquisar tudo. Se
conseguirmos um nome completo, teremos acesso a esses registros.
Essa a lio nmero um, Senhor Detetive? Austin riu.
Curso Intensivo do Mestre Tack. E voc a minha aluna mais brilhante. Na verdade, a
nica gracejou. A primeira lio, cara discpula, a seguinte: quando a habilidade e a
experincia falham, ainda resta a persistncia.
A admirao de Star aumentou. Austin no apenas pregava a pacincia, mas exercitava-a no
dia-a-dia. Calmo e imperturbvel, em vez de se deixar abater pelo fracasso, seguia em frente sem
jamais desistir. Sem dvida, tinha muito a aprender com esse homem.
Com a confiana renovada, abandonou as manchetes de jornal. Estava convicta de ter nascido
em vinte e cinco de dezembro. As lembranas de aniversrios comemorados junto rvore de Natal
eram demasiado vividas para que as esquecesse. Quanto ao ano... j no estava to certa. Julgava
que ela e Dana contavam quatro anos quando foram abandonadas. Mas a idade tambm podia ser de
cinco anos. Na dvida, iniciou a busca em 1964. Todas as vezes que se deparava com o sobrenome
Jones, anotava a informao na agenda.
Austin soltou uma exclamao. Star fitou-o, curiosa.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O que foi? Achou alguma coisa?


Ainda no sei Apontou para a tela, onde havia uma reportagem com o ttulo
"Encontrado o corpo de uma mulher desaparecida".
Datada de quatro de agosto de 1969, descrevia o caso de uma mulher, Rowena Waxman, que
havia sumido no comeo da primavera. Duas adolescentes, que procuravam fsseis para um
trabalho de escola, encontraram o cadver em adiantado estado de decomposio.
Muito interessante Star comentou com secura. O que isso tem a ver comigo? Um
mau pressentimento a invadira, provocando-lhe a reao irada.
Austin trocou o microfilme e mostrou outra matria relatada poucas semanas depois daquela.
Segundo a notcia, as autoridades haviam declarado a morte de Rowena como homicdio e
procuravam um tal Jerrod S. Jones - branco, 1,85 m de altura, loiro, olhos azuis. Ele trabalhara
como capataz numa fazenda perto de Gold Coin, no Colorado, e acreditava-se que estivesse
viajando com a esposa e as duas filhas.
O corao de Star ameaava explodir no peito. Jerrod Jones... Jerry Jones. Nada de Gerald,
nem Jerome, nem Jeremy. Jerrod.
Homicdio? murmurou. No pode ser. "Mas ..."
Localize Gold Coin no mapa Austin ordenou. Star, porm, no o ouviu. No fundo de
sua mente, uma voz ecoava, retumbante. "Jerrod Scott Jones! Darei seu jantar para o cachorro se
voc no entrar agora mesmo!" Era uma voz aguda e clara, cheia de riso e exasperao. Sentiu o
cheiro de toucinho fritando e de po recm sado do forno.
Jones? Star... Austin apertou-lhe a mo, trazendo-a de volta realidade.
Assustada, ela estremeceu na cadeira. Lgrimas de uma dor antiga embaavam-lhe a viso.
O que houve, Jones? No est se sentindo bem? Quer um copo de gua?
A ansiedade que lia no semblante dele, to diversa da serenidade costumeira, quase a divertiu.
Conseguira tir-lo do srio, afinal. Contudo, era-lhe impossvel achar graa do que quer que fosse.
Se abrisse a boca, desataria a chorar e nunca mais pararia. At respirar parecia difcil. Um medo
profundo paralisava-lhe o corpo inteiro.
Fale comigo, Jones.
Num esforo sobre-humano, gaguejou:
... e... ele. Ene... con... tra... mos.
No temos certeza se Jerrod Jones era seu pai. O detalhe sobre a existncia de filhas leva a
crer que sim, mas precisamos de mais provas. A biblioteca j vai fechar, Jones. Sugiro que
continuemos amanh. Relaxe...
O choque do reconhecimento foi to forte que Star se via acossada pela estranha sensao de
que seu sangue se evaporara. Mais certo do que o nascer do sol todas as manhs, Jerrod Jones era
seu pai.
E seu desaparecimento estava ligado ao assassinato de Rowena Waxman.
No, eu no quero comer nada Star bradou ao entrar no motel. Pare de me tratar
como a uma criana! J disse que no tenho fome.
Atirou a jaqueta de veludo sobre a cama. Dominou o mpeto de chutar as cadeiras e quebrar o
vaso de vidro que enfeitava a mesa. Em algum ponto do caminho de volta, o medo se transformara
em fria desenfreada. Era um mecanismo de defesa de que sempre lanava mo.
O que mesmo advertia o velho ditado? "Cuidado com o que deseja, pois o pedido pode ser
atendido..."
Jerrod Scott Jones. Rowena Waxman. Homicdio. O misterioso passado jazia a seus ps,
desafiando-a a encar-lo.
Austin deteve-se na porta.
Sei que est perturbada. Sua reao, porm, desproporcional, considerando que
obtivemos uma pista tnue demais. No devemos tirar concluses precipitadas.
Temos de descobrir se ele foi julgado e condenado morte antes de eu me excitar, correto?
Star ironizou. Sua tmpora brilhava sob uma espessa camada de suor gelado.
Escute, Jones...
27

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Escute voc! Se eu quisesse ouvir a voz da razo, ento lhe solicitaria que proferisse um
discurso racional e lgico. Como no quero... cale a boca!
Como preferir... Austin replicou sem ressentimento, saindo do quarto.
Sua partida silenciosa atordoou-a. O eco das palavras duras e do tom agressivo com que as
pronunciara pairava no ar. Como pudera agir daquela forma vergonhosa? Austin apenas se
empenhava para cumprir a promessa de encontrar-lhe os pais. E ela, como uma bruxa, disparava seu
dio contra o portador da m notcia. A raiva abandonou-a de sbito, deixando-a vazia e fraca.
Correu para a porta e escancarou-a. No havia ningum no estacionamento em frente ao
chal. Austin se fora.
Oh, droga! praguejou baixinho. Austin no era pago para suportar-lhe o mau humor.
Qualquer detetive particular, numa situao absurda como aquela, regressaria para Dallas... sozinho.
Com a chave encaixada na fechadura, Austin hesitava. Star, a essa altura, j recuperara a
calma. Ou no. As emoes dela transbordavam pelos poros, tornando-a perigosa... e estimulante. O
instinto o aconselhara a conceder-lhe um pouco de solido, para que se recompusesse. S esperava
ter tomado a atitude certa.
Girou a chave e entrou.
A televiso estava ligada no volume mnimo. Enrodilhada sob as cobertas, Star apoiava-se nos
travesseiros, aparentemente tranqila.
Ainda nervosa? indagou, oferecendo-lhe um saco de papel branco.
Star contemplou-o por um longo instante antes de aceitar o sanduche. E sorriu.
Voc uma "cara" estranho. Lamento ter gritado com voc. Acho que... quando me
apavoro, refugio-me na clera. mais seguro, entende? Eu no... pretendia agredi-lo. Mas
tambm... custava ter revidado?
Desculpa aceita. Quanto a revidar... no de meu feitio Austin retribuiu o sorriso. Eu
sou estranho e voc tem pavio curto. Que dupla formamos, no?
Enquanto Star devorava o sanduche, Austin dirigiu-se ao banheiro. Escovou os dentes, trocou
de roupa e regressou para o quarto.
Delicioso! ela exclamou, limpando os lbios no guardanapo de papel. Do que era?
Conserva de berinjela no azeite, requeijo e po de aveia.
Srio?! Puxa, eu jamais havia comido berinjela. Perdi meu tempo, pois muito gostoso.
Austin esticou-se na cama ao lado, pousando a cabea sobre os braos cruzados para cima.
Com o canto dos olhos, percebia que ela o fitava de modo sub-reptcio.
"Cuidado, essa mulher o est testando", advertiu a si mesmo. Urgia esquecer o quanto era
bonita e desejvel e concentrar-se na idia de que era apenas uma cliente. Bem, no apenas isso,
mas uma amiga e parceira. Nem pensar em observar as curvas sinuosas de seu corpo, nem a pele
macia, nem os lbios carnudos...
Star amassou o saco de papel e jogou-o no lixo. Retornou para a cama e suspirou.
O que houve, Jones?
Ela balanou a cabea como se dissesse "nada...", porm seu semblante expressava o
contrrio.
Aquele artigo a impressionou. Contudo, ainda cedo para se preocupar tanto. Repito que
no temos certeza de que Jerrod Jones e seu pai so o mesmo homem.
So, sim. No me pergunte como, mas eu sei.
Lembrou alguma coisa?
Mais ou menos. Uma mulher gritando: "Jerrod Scott Jones, o jantar est na mesa!"
Austin sentou-se e dirigiu-lhe um olhar intenso.
Scott? Star anuiu.
Nem imagino de que canto da minha mente veio essa informao. S uma pessoa no
mundo o chamava de Jerrod Scott. S uma...
O rosto dela assumira um aspecto ausente, como se Star estivesse a milhes de quilmetros...
ou sculos... de distncia. Austin engoliu em seco, expectante. Julgara que dificilmente as
recordaes de uma idade to longnqua seriam resgatadas. Agora, porm, comeava a duvidar.
28

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Mesmo que seja ele Austin argumentou , no podemos afirmar que estivesse
envolvido no assassinato. Entre ser procurado e ser um suspeito h um abismo.
Pare de adoar a plula, Tack. Algo aconteceu, isso eu garanto. Algo muito ruim.
Austin experimentou um grande desejo de aconcheg-la entre os braos, de proteg-la contra
o medo e contra o passado. A intuio, todavia, instruiu-o a respeitar o espao dela.
Talvez Dana tivesse razo... no se deve despertar um cachorro bravo. Talvez eu no queira
descobrir o que aconteceu, afinal.
A escolha sua.
Star fulminou-o com os olhos azuis. Por trs da raiva, Austin percebeu uma esperana de que
ele decidisse em seu lugar. Se lhe dissesse para abandonar a investigao, podia ser que ela
obedecesse com alvio. Ou no.
De qualquer forma, no lhe cabia fazer isso. O que quer que se resolvesse, teria de partir de
Star.
Procurar a verdade como buscar uma prola dentro de uma ostra. preciso caminhar
pela areia quente da praia, pisando em conchas pontiagudas e cacos de vidro que ferem os ps. A
maioria das pessoas desiste antes de sequer comear.
Star tornou a cobrir-se com as mantas e fitou a televiso.
uma praia irritantemente grande comentou, dedicando-lhe um sorriso clido. Voc
tem jeito com as palavras... gosto do modo como fala. Como se lesse o que h em minha mente e
traduzisse para mim.
Uma comunicao ainda tnue e sutil, mas estabelecera-se, por fim. Austin comeava a
alcan-la.
H quanto tempo tenta localizar seus pais?
Desde sempre. Eu fugia dos lares adotivos na nsia de encontrar minha famlia. Fui
rotulada primeiro de "criana problemtica" e, depois, de "delinqente juvenil"... ha! Acredita
nisso? Mas eu no me importava. As assistentes sociais se esforavam para me convencer de que
meus pais haviam morrido. Algumas afirmavam que Dana s existia em minha imaginao doentia.
Alegavam que eu sofria de algum tipo de perturbao mental Star fechou os olhos, angustiada
com as lembranas. Ningum me levava a srio. Ningum me ajudava.
Nem assim voc desistiu...
Habituei-me a ser jogada fora como se fosse lixo. S que isso... doa. Dana acha que
preciso de terapia, de uma vida nova... comeo a concordar com ela.
O que poderia revelar-se um erro.
Por que no me considera louca, como os outros?
Porque compreendo a sua busca.
Surpresa, Star recostou-se para enxerg-lo melhor.
O ser humano muitas vezes se sente s e desamparado num universo potencialmente hostil.
Todos ns procuramos respostas...
Esqueci o quanto voc mstico. Austin sacudiu a cabea com vigor.
No tem nada a ver com misticismo. Filosofia, talvez ele gracejou. O fato, porm,
que buscar respostas confere um sentido vida.
Star no replicou. Refletia sobre suas palavras, fascinada.
Uma grave injustia foi cometida quando voc e Dana foram separadas de sua famlia.
Reparar essa injustia constitui um direito seu. Aqueles que querem dissuadi-la disso que so
loucos, no voc.
Est sugerindo que eu continue at morrer?
No. At achar o que procura.
E depois?
Voc inicia outra busca. E o destino humano. Em silncio, cada um meditava sobre a
prpria vida.
Austin conclua que passara anos em busca de paz interior. E de perdo. Agora, sentia-se bem
consigo mesmo. Exorcizara os demnios do passado e no temia o futuro.
29

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ento, aonde voc foi hoje? Star indagou, trazendo-o de volta ao presente. Em seus
lbios, desenhava-se um sorriso cauteloso, que significava "no ligo a mnima". O que no era
verdade.
Por a.
Encontrou algum?
Ningum em particular Austin virou a cabea. O olhar de Star perdia-se nas sombras.
Foi s isso? Voc no... comeu ou bebeu nada? Star queria alguma coisa, mas ele no
atinava com o que poderia ser.
Claro. Fiz um lanche, andei... nada excitante.
Voc... no foi polcia? Ah-ah! Chegara ao ponto.
Por que eu iria polcia?
Meu pai era suspeito de...
Pare Austin ordenou-lhe sem elevar o tom. Sentou-se na cama e abraou os joelhos.
Lio nmero dois, Jones. Jamais crie fatos a partir de mera especulao.
Mas o jornal noticiou que... Star tambm sentou-se. A mulher foi assassinada.
E que as autoridades desconfiavam de seu pai. Se os reprteres cobriram o caso direito,
ento sabemos que, em 1969, sua famlia estava em Gold Coin, no Colorado. Uma mulher foi dada
por desaparecida mais ou menos na mesma poca em que voc e sua irm foram abandonadas em
Dallas. O corpo da tal mulher foi descoberto vrios meses depois.
E a polcia...
Estava atrs de seu pai. No quer dizer que suspeitasse dele. Jerrod podia ser uma
testemunha importante, ou um parente da vtima. Talvez o tenham interrogado e mandado embora
para casa. Recuso-me a tirar concluses antes de obter informaes mais detalhadas. Voc est
fazendo tempestade num copo de gua.
Para Star, era praticamente impossvel no estabelecer suposies. Sua cabea rodeava o
assunto de maneira compulsiva, atordoando-a, tirando-lhe o controle. Respirou fundo, levantou-se e
foi ao banheiro.
Austin deitou-se, contemplando a tela da televiso. Devia ter cochilado em algum momento,
pois assustou-se ao surpreend-la ao lado da cama, rgida.
O que houve?
Estou congelando...
E ele estava sonhando. Desejava-a tanto que acabara tendo um sonho ertico com sua
"estrela". J que era um sonho... por que no?
Ergueu as cobertas num assentimento mudo.
Sem deixar de fit-lo nos olhos, Star deslizou para a cama. O colcho afundou de leve quando
ela entrelaou as pernas nas dele.
Cada nervo do corpo de Austin pareceu adquirir vida. Star tocou-lhe o peito, enrolando os
plos nas pontas dos dedos. A excitao explodiu numa pontada da virilha de Austin, envolvendo-o
por inteiro.
No era sonho.
Com a mo trmula, ele afagou-lhe os cabelos espalhados em seu ombro.
Jones...
Shh... no fale...
Aproximando-a pelo pescoo, grudou a boca na dela num beijo voraz.
Ah, como a "estrela" era doce... seus lbios frios, com sabor de menta do creme dental,
entreabriram-se num convite. Acariciou-lhe a nuca e desceu pelas costas, sob a camiseta. A pele
revelou-se suave e macia como imaginara.
Star agarrou-lhe o cabelo, correspondendo volpia do beijo infindvel.
O desejo contido por tanto tempo tornava-o impaciente. Suspendeu-lhe a camiseta e espalmou
a mo sobre o ventre delicado, contornando a curva do quadril at a cintura.
Star desprendeu os lbios, ofegante.
Voc to linda...
"Minha alma gmea, a outra metade da
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

laranja...",
Austin pensou.
Passiva, Star permitiu que ele lhe mordiscasse o bico dos seios, numa tortura plena de xtase.
O odor inebriante do desejo espalhou-se por sua pele, incendiando-o.
Alguma coisa, porm, estava errada.
Austin afastou-se um pouco e tentou raciocinar. Star no se mostrava apenas passiva... estava
hirta. Apavorada... mas por qu?
Concebeu vrias razes possveis. Ela sofrer algum tipo de abuso... estupro, talvez.
Contudo... fora ela quem tomara a iniciativa. No fazia o menor sentido. Star no sentia medo fsico
dele. Ao invs, partilhara a mesma excitao, a mesma nsia...
E se a tivesse aborrecido de algum modo, sem perceber? No, ela teria esbravejado no ato.
O que foi, estrelinha? indagou, retirando a mo do seio dela.
H um ponto que deve ficar muito claro Star murmurou. Seu queixo tremia e uma
ameaa de pranto embargava-lhe a voz. Voc sujeito bom e... muito sensual. Mas no se iluda
comigo. Depois do sexo, eu sempre durmo sozinha. Compreende?
Vigiar a vida dos outros tirara de Austin a capacidade de surpreender-se ou chocar-se. O que
aquela mulher acabara de dizer, porm, era a coisa mais espantosa que j ouvira. O pequeno e
absurdo discurso provocara o efeito de um balde de gua gelada.
Ela no o queria.
Ao menos, no queria a intimidade que lhe oferecia.
E ali situava-se o cerne do problema. A intimidade, no o sexo, a aterrorizava. Star no tinha
experincia em aceitar o que lhe davam, porque nunca lhe deram nada. Podia entregar o corpo...
jamais a alma. Poderia encostar a pele nua na dele e, ainda assim, haveria um muro alto a separlos.
O desejo que o inflamara transformou-se em tristeza.
Austin podia confort-la, proporcionar-lhe um prazer suficiente para afugentar o terror.
Mas isso no era bom o bastante. Para nenhum dos dois. Ele no sabia ao certo o que esperava
dela, todavia tinha certeza de no se tratava de sexo impessoal. Talvez quisesse fazer amor, o que
era substancialmente diferente.
Dirigiu-lhe um sorriso melanclico a acarinhou-lhe o rosto assustado.
Ento, nada feito, estrelinha. Eu sempre durmo acompanhado, depois...
Com gentileza, ele a levantou e depositou sobre a cama dela.
A dor na virilha de Austin era irrelevante perto da mgoa no semblante de Star. Agira de
acordo com a intuio e agora s lhe restava rezar para tivesse tomado a melhor atitude.
Virou-se para o outro lado e murmurou:
Boa noite, Jones.

Captulo 5
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Star jamais se sentira to embaraada em toda a sua vida. A noite agitada e insone no a
ajudou em nada. Tampouco tomar o caf da manh com Austin. E o dia transcorreu de mal a pior,
sem que nada a consolasse.
A pesquisa na biblioteca e na redao do jornal no revelou mais nada a respeito de seus pais.
Por isso, dirigiam-se a Gold Coin, viajando em silncio. Star sequer lograva olhar para Austin.
"Por qu, por qu, por qu?" J havia sido terrvel oferecer-se a ele de modo to direto,
despudorado mesmo. Mas dizer-lhe o que disse... foi indesculpvel. Agora, Austin decerto a
considerava uma mulher promscua, que saltava de cama em cama sem ao menos perguntar o nome
do parceiro. "Depois do sexo, sempre durmo sozinha". S de lembrar aquela afirmao ridcula e
mentirosa, seu rosto queimava de vergonha.
Austin girou o volante, seguindo a curva sinuosa da estrada. O panorama que se descortinava
no vale l embaixo assemelhava-se a uma colcha de retalhos em tons de verde e dourado,
contrastando com o azul forte do cu.
Maravilhado com o cenrio, Austin parou o carro no acostamento para apreci-lo.
Star remexeu-se na poltrona de passageiro, inquieta.
Uma nuvem sombria parecia envolv-la. Queria pedir desculpa... talvez at alegar insanidade
temporria.
Mas no tinha a menor idia de por onde comear.
Calado, Austin tirou a chave da ignio e desceu. Sentou-se num dos blocos de granito
estriados de quartzo que se espalhavam pela borda do desfiladeiro e quedou-se numa contemplao
absorta da paisagem.
Dentro do carro, Star observava-o, imaginando por que ele escolhera aquela etrea paragem
para meditar. Curiosa, seguiu-lhe o exemplo e saiu. O ar mostrava-se to frio quanto limpo. Enfiou
as mos nos bolsos da jaqueta e contornou as pedras. Havia pinheiros ao longo da ribanceira, por
entre os quais um regato murmurejava rumo ao vale, oferecendo um espetculo de rara beleza.
Ns nos perdemos? ela indagou baixinho, acocorando-se sobre um bloco de granito
junto de Austin.
No uma brisa ligeira brincou com os cabelos dele, encobrindo-lhe o rosto.
Problemas com o carro, ento?
Problemas com a mulher Austin replicou, virando-se para fit-la.
Um rubor vivo tingiu as faces de Star, que acomodou-se melhor sobre a pedra. Ele estava
zangado. Ou, talvez, desgostoso.
Desde quando ela se preocupava com o que um homem pensava a seu respeito?
Desde que conhecera um certo detetive particular. Detestava essa idia, porm tinha de
admiti-la. A opinio de Austin tinha mais peso do que qualquer outra no mundo e o reconhecimento
do fato tornava-a mais vulnervel.
De repente, ele deu a impresso de ter perdido o interesse pela paisagem.
Quanto tempo ficaremos parados aqui?
No adianta evitarmos o assunto, Jones. Temos de conversar sobre ontem noite.
Foi voc que me expulsou de sua cama! Star acusou-o com agressividade. "No o
agrida! Voc lhe deve desculpas, sua idiota!", repreendeu a si mesma. Seus lbios, porm,
recusavam-se a pronunciar' as palavras certas.
No assim que vejo o que aconteceu. Voc props condies inaceitveis, por isso no
aceitei.
Star ergueu-se e chutou um pedregulho, que rolou morro abaixo com um rudo que
desapareceu no silncio.
Voc no gosta de mim. Tudo bem "Vamos, Star, comece a falar direito! Chega de
estupidez!". Por algum motivo, porm, no conseguia faz-lo. Cada vez que abria a boca, piorava a
32

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

situao. Melhor seria continuar calada, j que no lograva expressar o quanto se incendiara com
suas carcias, o quanto desejara ir at o fim e adormecer em seus braos. S com ele sentia-se
segura e, por paradoxal que fosse, isso a amedrontava de uma forma insuportvel. Como explicarlhe, se ela prpria no compreendia?
"Eu no gosto de voc"... Austin ecoou com uma ponta de ironia. Acredita
honestamente nessa tolice?
Com os olhos perdidos no horizonte, Star no respondeu.
A descoberta de Jerrod Jones abalou-a demais. Eu entendo. Ento, recordou o nome
completo, bem como cenas de um passado que lhe foi roubado, e um mau pressentimento a invadiu
ele balanou a cabea, refletindo. muito duro...
L estava Austin Tack mais uma vez interpretando-lhe a alma, colocando em palavras
sentimentos que ela no conseguia exprimir.
Se existe algum que precise de um ombro amigo e de carinho, esse algum voc, Jones.
Reconheo seu direito de enfurecer-se, de ficar ansiosa ou apavorada. E de chorar, se quiser.
"Aproveite a oportunidade e se desculpe..."
No sou santo, Jones ele prosseguiu antes que ela pudesse replicar. E costumo
aceitar o que me dado. Contudo, voc a mulher mais linda e desejvel que j cruzou meu
caminho.
Uma sbita fraqueza apossou-se de Star.
S que seus dotes fsicos no me bastam. Eu desejo a beleza da sua alma e a da sua mente,
tambm. No posso conformar-me com os termos que voc estabeleceu.
A verdade. Ele dissera a pura verdade. No estava zangado, todavia...
Aps alguns minutos em que s o murmurejar do riacho e o lamento da brisa eram audveis,
Star sondou-o, cautelosa:
Como... voc reagiria diante de uma pessoa... que... tivesse feito algo ruim?
Muito ruim?
A vontade de revelar-lhe tudo era to grande que at doa.
Pssimo. Imperdovel.
Nada imperdovel Austin ergueu-se.
Nada? Voc capaz de perdoar... qualquer maldade?
Ele estendeu-lhe as mos, segurando-as com suavidade.
Perdoar no significa eximir da responsabilidade. Significa libertar-se do mal.
Star lanou-lhe um olhar dbio.
Entende o que quero dizer?
Ela entendia. Se almejava que o rosto que a contemplava do espelho se transformasse numa
mulher completa, se pretendia desvencilhar-se do passado, ento deveria perdoar a si mesma. Mais
fcil pensar do que realizar. Trmula, abraou-se a Austin, comprimindo-se contra o trax amplo e
forte.
Somos parceiros ele aconchegou-a. Confie em mim, Jones. Entre ns, nada to
ruim que no possa ser dito.
"Ah, se fosse simples assim..."
No podemos esquecer a noite de ontem? ela sussurrou. Somos adultos, vamos agir
como adultos. Lamento a minha atitude e suplico-lhe que a apague de sua memria.
Acha possvel? Austin redargiu, beijando-lhe a fronte.
Star fitou-lhe os olhos negros. Duvidava que conseguisse esquecer. Cada carcia a havia
transportado ao paraso. Era incrvel como seus corpos se harmonizavam no prazer. No havia outro
homem para ela... s Austin Tack.
Afastando-se, tentou gracejar.
Que belo detetive particular voc est se revelando...
Se isso for um cumprimento, obrigado.
Oh, Tack, estou em pnico! Tenho medo de no encontrar meus pais e um medo ainda mais
tenebroso de encontr-los...
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O desconhecido sempre maior do que a soma de suas partes...


Que filsofo imbecil afirmou isso?
Eu Austin soltou uma gargalhada. Foi s uma pardia. O fato que a verdade pode
ser feia, mal-cheirosa, penosa ou desconcertante. Mas nunca to m quanto a imaginamos.
Nunca? Star dirigiu-lhe um sorriso tnue.
Bem... raramente Austin concedeu. Ofereceu-lhe a mo e ela, aps um segundo de
relutncia, aceitou. A busca sua. Por isso, a deciso de continuar ou desistir tambm lhe
pertence. S quero que se lembre de uma coisa: eu estou do seu lado.
A rodovia serpenteou pela encosta das montanhas at que, depois de uma curva fechada,
avanou direto por entre as cristas. Star avistou uma placa sinalizadora direita e seu corao
falhou uma batida.
Pare o carro, Tack! Por favor!
Era ali. Jerry Jones estivera naquela estrada, vestido como um caubi, sorrindo com timidez
para uma cmera fotogrfica.
O tempo e as intempries haviam danificado a placa e corrodo a madeira do mastro que a
sustentava. Mas ainda era possvel distinguirem-se as palavras "Bem-vindo a Gold Coin, fundada
em 1898". Embaixo, liam-se nomes de restaurantes, do banco regional e de um hotel. Na base, sob
o smbolo de Elks, estava escrito: "Os maiores giseres do Colorado".
Austin vasculhou uma pasta em busca da foto ampliada da placa. Quando a encontrou,
comparou-a com a placa original. Ambas encaixaram-se com perfeio.
Isso lhe desperta alguma recordao, Jones?
No bem uma recordao... Star franziu a testa, escolhendo uma forma de expressar a
sensao. Apenas... sei que o lugar este.
Est bem. melhor continuarmos at a cidade. Gold Coin aninhava-se na extremidade de
um vale.
A Rua Main, a principal, subia pelo morro de modo sinuoso. Velhos prdios de tijolos
aparentes dominavam seu lado oeste, enquanto, no leste, predominavam casas de madeira.
Residncias em estilo vitoriano cercadas por jardins verdejantes contrapunham-se a construes
modernas. Pela praa, viam-se cartazes contra e a favor da abertura de cassinos em Gold Coin.
Se algum perguntasse a Star se reconhecia algum prdio em particular, a resposta seria
negativa. Apesar disso, o conjunto lhe era to familiar que ela mal conseguia respirar.
J estive aqui antes afirmou com voz trmula.
Austin estacionou diante do Hotel Pocket Mountain e os dois desceram do carro. Ele apontou
para o noroeste, na direo de um morro cnico.
Aquele deve ser o vulco.
No vejo nenhuma fumaa...
A temporada de turismo acabou Austki gracejou. Aposto como at os giseres
entraram em recesso. Venha, vamos tomar um caf e "sentir" o lugar.
Star seguiu-o at o coffee-shop do hotel. Olhava para todos os lados, na v expectativa de
reconhecer alguma coisa.
Uma garonete de avental branco recepcionou-os.
Sentem-se, por favor. Eu os atenderei num minuto. Austin e Star dirigiram-se para a
mesma cadeira de frente para a porta. Ela cedeu antes que comeassem uma discusso.
Observando as mesas ao redor, Austin notou alguns homens vestidos de caubi. Um deles
levantou-se, caminhou at a porta, parou e colocou o chapu. Voltando-se para os amigos, falou:
Vejo-os mais tarde e saiu.
Star contemplou os ganchos na parede repletos de chapus.
O que foi, Jones?
No de bom tom usar chapu em locais fechados. Acho que foi meu pai quem me
ensinou. Veja, ningum est usando aqui.
E isso a faz lembrar algo? Star sacudiu os ombros.
Acho que no.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Sabe, lembrar um processo ativo.


O que quer dizer?
Existem, basicamente, dois tipos de memria. Lembrana e reconhecimento. Pense em
suas recordaes como... Austin apanhou o saleiro este saleiro. Bilhes de detalhes
individuais, como gros de sal, dentro de suas clulas cerebrais. Lembrar identificar o gro certo.
Star riu da analogia.
Desse jeito, surpreendo-me que algum possa se lembrar de alguma coisa...
Reconhecer mais fcil. Lembrar exige treino e prtica.
A garonete cumpriu a promessa e voltou com o bloco em punho.
E ento, o que desejam?
Para mim, s caf. Jones?
Caf est timo ela concordou, examinando o cardpio. A torta de limo mesmo
caseira?
Eu a fiz em minha casa a garonete replicou, mostrando os dedos , com as minhas
mos. No tem melhor na cidade.
Nesse caso, aceito uma fatia.
Garanto que vai gostar. Vocs pretendem ficar muito tempo?
Apenas alguns dias Austin respondeu. A garonete escancarou um sorriso.
Bem, o Hotel Pocket muito bom. E barato, tambm. No que vocs tivessem opo, j
que o Pocket o nico da regio. Bem, pessoal, j trago o caf.
Continue, Tack. Voc falava que o reconhecimento...
um tipo de memria acionado pelo momento e lugar em que se est Austin tornou a
segurar o saleiro. Cada gro um detalhe especfico. Como o crebro no esttico, processa
informaes de modo ininterrupto. O reconhecimento se d quando algum estmulo aciona um
"gro de sal", iluminando-o.
Muito interessante... Star murmurou, fascinada com a profundidade dos conhecimentos
dele. Para um ex-lder de gangue, ex-tira e agora detetive particular, era espantoso.
A garonete trouxe as xcaras de caf e a fatia de torta.
Se eu reconhecer um detalhe aqui, outro ali... acha que recordarei o que aconteceu com os
meus pais?
uma possibilidade.
Star levou um pedao de torta boca. Era, de fato, a melhor que j provara.
O que faremos? Perambular pelas ruas at que algum estmulo acione meus gros de sal?
Nossa primeira parada ser na redao do jornal. At obtermos dados mais substanciais,
intil interrogar os habitantes de Gold Coin Austin assumiu uma postura professoral Terceira
lio. Rena seu material. Os fatos lhe diro que perguntas formular e a ajudaro a detectar
inconsistncias.
Voc quer dizer... mentiras?
Inclusive.
Quando a garonete apareceu para servir-lhes mais caf, Austin indagou-lhe a respeito do
jornal local.
Ah, sim. Claro que temos um. O Gabbler, fica no fim da rua, do lado direito, no h como
errar. um semanal antigo... acho que foi fundado em 1899. A dona Betty Brownley. Esto
interessados na Histria da cidade?
Bastante Austin replicou.
Gold Coin comeou como um vilarejo. Dizia-se que havia muito minrio por aqui, que
bastava cavar com as mos que este brotava da terra como moedas de ouro. Por isso o nome Gold
Coin, moeda de ouro. Tudo no passa de folclore, como deve perceber. Jamais tivemos uma mina e
o povoado viveu na misria at que alguns investidores resolveram criar gado nesta regio. A partir
dai, atramos os maiores fazendeiros do Colorado e comeamos a prosperar. Ah, por falar em boi,
teremos pernil para o jantar. Vero que o mais saboroso que j provaram...
Star percebeu a expresso de desgosto no olhar de Austin. Sua recusa em comer carne
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

vermelha podia faz-lo passar fome em Gold Coin.


Reparei que vocs esto preocupados com a abertura de um cassino... ele comentou,
desviando o assunto.
A garonete torceu o nariz.
. Algumas pessoas acham que seria um excelente negcio. Eu preferia que Doyle Sloane
se apressasse na construo de sua estao de esqui. O esporte atrairia muitos turistas e no nos
faria mal como o jogo...
O homem na mesa ao lado intrometeu-se na conversa:
Ha! Doyle no vai construir estao nenhuma, Sue, como voc sabe muito bem! A menos
que a gente abra um cassino que renda dinheiro suficiente para isso.
Os outros fregueses riram como se tivessem ouvido a piada mais engraada do mundo.
Estao de esqui... era s o que nos faltava! Esse prefeito um imbecil...
Star indagou-se por que haviam votado no tal Doyle, se no gostavam dele.
No ligue para esses tolos Sue retorquiu. Doyle um prefeito e tanto.
Ah, ? o fregus da mesa ao lado interveio. Se a estao de esqui um negcio to
bom assim, por que Hagan no o financia? Ele d dinheiro para Sloane fazer tudo, com exceo
dessa besteira. Se voc quer saber minha opinio, a tem tramia. S Sloane ficar rico e o resto de
ns continuar ha mesma pobreza.
Ningum lhe perguntou nada Sue rebateu.
Estamos num pas livre ele retrucou. Virando-se para Austin, inquiriu: De onde
vocs so?
Dallas, Texas.
Com um ar de triunfo, o homem voltou-se para Sue:
Est vendo? Se abrirem a tal estao, Gold Coin ser invadida pelos texanos.
Nova onda de gargalhadas irrompeu no coffee-shop. Star surpreendeu-se por Austin rir como
os outros.
Pois eu lhe dou minha palavra, senhor, que, se construrem uma estao de esqui na cidade,
este texano no vir quebrar os joelhos neste fim de mundo. Agora... se abrirem uma reserva de
pesca... a ser diferente.
A risada geral subiu alguns decibis.
Antes que Star se desse conta, Austin conversava com os habitantes de Gold Coin como se
fossem velhos amigos. L estava ele, de cabelos compridos, trocando gracejos com velhos e
conservadores caubis. Por algum motivo inexplicvel, aquela facilidade de comunicao a
exasperava.
O que achou da torta, queridinha? Sue perguntou.
Tinha razo. Jamais experimentei algo to delicioso. Voc conhece algum Jerrod Scott
Jones?
Sue fitou-a por alguns instantes com expresso indecifrvel. Por fim, balanou a cabea.
Ele era um caubi que s vezes trabalhava por aqui. Austin lanou um olhar a Star que
significava "v com calma".
Jones... a garonete repetiu. Terry Jones mora em High Point. Ele tinha um irmo
que trabalhava numa metalrgica em Pueblo. Rapazes, vocs conhecem...
No Terry, mas Jerry Star corrigiu. Acho que ele estava por perto quando Rowena
Waxman morreu.
Um rudo de loua se quebrando impeliu-a a levantar-se de um salto e virar-se para verificar
do que se tratava. No final do balco, um homem, sentado sozinho, mantinha a mo erguida. O copo
que estivera segurando espatifara-se no cho. Seus olhos de um azul plido refulgiam.
Star engoliu em seco. Os olhares que atraa no eram exatamente hostis, mas tampouco
pareciam amigveis. O homem que derrubara o copo ergueu-se, apanhou o chapu e evadiu-se do
coffee-shop. Sue recuou um passo e abaixou a cabea.
O que sabe sobre Rowena?
Que ela morreu Austin interveio.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Foi assassinada Sue bradou com aspereza e acenou para a porta. Aquele era Mark
Waxman, pai dela. Ele no gosta nem um pouco quando o fazem recordar a tragdia.
Principalmente forasteiros...
Tornando a sentar-se, Star murmurou:
Desculpe... no pretendia causar nenhum mal.
No causou. Mark tem um humor do co a maior parte do tempo Sue tranqilizou-a.
Agora me lembro de Jerry Jones Dirigiu-se a um dos fregueses: Bill, voc se lembra dele?
Um jovem caubi que trabalhava em Queen's Cross. Desapareceu na mesma poca que Rowena.
Quando foi isso? H uns... vinte anos?
No tenho certeza Bill respondeu, colocando uns poucos dlares sobre o balco para
pagar a conta. No posso perder o dia inteiro com conversa fiada. Tenho pilhas de feno para
entregar...
Como se a retirada de Bill fosse um sinal, os outros fregueses saram apressados.
Eu falei alguma coisa que no devia? Star indagou garonete.
Ningum gosta de conversar sobre Rowena. Tome cuidado com esse assunto, se pretende
perambular por a...
Por qu, Sue? Austin interferiu.
Porque o caso provoca arrepio at hoje. Nossos invernos so longos e a neve nos isola do
resto do mundo. Quem gosta da idia de ficar preso aqui com um assassino? Ele pode ser o vizinho,
ou mesmo seu melhor amigo.
No descobriram quem matou Rowena?
No.
Star aventurou-se a formular a indagao que queimava em seus lbios.
O que Jerry Jones teve a ver com o crime? Sue semicerrou os olhos, perdendo-se em
reminiscncias do passado.
Ele e a famlia sumiram estalou os dedos assim. Desapareceram no ar. Ningum
relacionou os dois fatos at que encontraram o corpo da moa, meses depois.
A polcia... achou que Jerry a tivesse assassinado? Star prosseguiu o "interrogatrio".
E provavelmente assassinou. Sue sacudiu os ombros e comeou a afastar-se. Por que
outro motivo ele fugiria no meio da noite? Inocentes no fogem. Ao menos, no em Gold Coin.

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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 6

Isso loucura! Star exclamou, atravessando a rua com passos largos e apressados.
Papai no matou ningum! Austin alcanou-a e segurou-lhe o cotovelo, detendo-a.
O jornal fica na outra calada advertiu-a. Percebeu que Sue os observava pelo vidro da
janela do coffee-shop. Imaginou que, at o fim da tarde, todos em Gold Coin saberiam do interesse
deles pelo assassinato de Rowena Waxman.
Seu plano de agir com discrio fora por gua abaixo. Star frustrara-o.
Ser discreto para qu? ela argumentou. Esta maldita cidade j o julgou e condenou!
Alm disso, ele no est por aqui.
Est entrando em pnico de novo, Jones. Controle-se. Star inteiriou-se como se tivesse
sido esbofeteada.
Pousou as mos nos quadris e esquadrinhou a rua. O carro de Austin era o nico de passeio.
Todos os demais veculos ou eram pequenas caminhonetes adaptadas para transporte de carga ou
pesados caminhes.
- Sue no o que eu chamo de testemunha confivel Austin declarou. Tudo o que ela
nos contou se resume ao falatrio da cidade. Opinies pessoais, baseadas em impresses, no em
fatos.
A pessoa que mais gostaria de ouvir, no momento, era Mark Waxman, pai da vtima. Seu
palpite era que aquele homem teria muito a dizer sobre o desaparecimento de Jerry.
Eu sei, desculpe Star cruzou os braos, estremecendo de frio. Este lugar me assusta.
como se eu tivesse entrado numa cidade mal assombrada, dessas de filme de terror. Tudo parece
nos devidos lugares, mas algo est errado. H uma imobilidade sobrenatural...
No se deixe impressionar. melhor arrumarmos um quarto no hotel para voc descansar
enquanto eu tento descobrir alguma pista e...
No! Vou com voc Star forou um sorriso. Acho que me acalmei o bastante para
continuar o trabalho o sorriso transformou-se num riso nervoso E mesmo como um filme de
terror. Mal consigo olhar para a tela de tanto medo, mas morro de curiosidade para ver o que
acontecer em seguida.
Se assim, ajeite-se na cadeira e tire a mo dos olhos...
Austin guiou-a na direo informada pela garonete, rumo redao.
O Gold Coin Gabbler ocupava um prdio baixo e quadrado, de tijolos aparentes, na
extremidade da Rua Main. Uma jovem recepcionista saudou-os.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ol! Em que posso ser til?


A saleta cheirava a tinta e solvente. O rudo surdo das mquinas era constante. Olhando em
torno, Austin concluiu que a redao no devia ter mudado muito em cem anos.
Gostaramos de falar com Betty Brownley.
A garota curvou-se sobre a mesa e berrou para o corredor:
Me!
Uma mulher magra e esguia, com os cabelos grisalhos presos num coque, surgiu na porta.
No precisava gritar, Sarah. V l para dentro e ajude Pete.
Sim, mame.
Muito prazer, sou Betty Brownley. Em que posso auxili-los?
Muito prazer. Meu nome Austin Tack e esta Star Jones. E a proprietria do jornal?
Alm de reprter, redatora e copeira. Vocs vieram do Texas?
verdade.
Identifiquei o sotaque. Estou no intervalo para o caf... vocs me acompanham?
Claro.
Betty colocou p e gua na mquina e ligou-a. Em poucos instantes, o caf estava pronto.
Betty serviu trs xcaras e ergueu a sua guisa de brinde.
Cafena um veneno, mas... que seria de mim sem ela? Betty gracejou.
Tem razo. H quanto tempo possui o jornal?
Bem... meu sogro comprou-o de Gaylord Peake, o fundador. Foi ele que adquiriu o
tipgrafo novo. O velho adorava este jornal. Meu marido herdou-o do pai, mas no tinha o mesmo
entusiasmo. Depois que enviuvei, assumi a direo. Foi bom para ocupar meu tempo e esquecer a
solido. Mas vocs ainda no me disseram o que os trouxe aqui.
Betty era o tipo de pessoa que Austin gostava de entrevistar. Simptica e tagarela.
Estamos pesquisando um caso ocorrido em 1969. O assassinato de Rowena Waxman.
Betty soltou uma gargalhada inesperada, engasgando com o caf. Ainda rindo, ela apanhou
uma toalha de papel e enxugou o suter.
Star fulminou-a com os olhos.
O que h de to cmico?
Ah...ah... no estou... ah... ah... rindo de voc Betty respirou fundo. Eu... passei o dia
ouvindo tolices sobre cassinos e estaes de esqui. Todos se preocupam em promover a cidade,
atrair turistas e outras baboseiras. De sbito, vocs chegam e me perguntam sobre a nica coisa
interessante que jamais aconteceu em Gold Coin. Muito oportuno, Srta. Jones. Muito oportuno. No
querem sentar-se?
Os trs acomodaram em velhas poltronas de couro.
Ento... o que desejam saber sobre Rowena?
Bem... s o que descobrimos at agora que ela foi assassinada e que a polcia procurava
Jerrod Jones Austin resumiu, observando Star de soslaio para certificar-se de que reagia bem.
Com as mos crispadas de tenso, Star acompanhava o dilogo.
Austin j lidara com centenas de casos de pessoas desaparecidas e seus clientes sempre
demonstravam uma gama variada de emoes: raiva, tristeza, medo, preocupao, ansiedade,
curiosidade e at culpa. De certo modo, Star no diferia do perfil tpico de quem procurava os pais.
Detectava nela uma grande necessidade de preencher as lacunas de seu passado e uma intensa busca
de identidade. E culpa, o que era compreensvel. As crianas abandonadas em geral condenavam a
si mesmas pela falta de amor dos pais. Acreditavam que, se no fossem ms e indignas de afeto,
suas famlias no as haveriam desamparado. No caso especfico de Star, porm, aquele sentimento
era mais complexo e profundo, relacionando-se a algo "imperdovel" que de fato fizera. Isso o
preocupava sobremaneira. No imaginava at que ponto a lembrana j lhe aflorara memria e
receava sua reao quando recordasse tudo. Se fosse mesmo uma coisa terrvel, duvidava de sua
capacidade de encarar a realidade sem entrar em colapso.
Betty sorveu outro gole de caf.
H muito eu no pensava na pobre Rowena. Ns fomos colegas de escola... no lhes
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

revelarei quando foi ou vocs deduziro minha idade...


De que forma ela foi assassinada?
Tiro na cabea. Bem entre os olhos. O corpo foi jogado na montanha e... os animais
selvagens a devoraram. As chuvas, naquele vero, foram torrenciais. Um aguaceiro e tanto, que
acabou por desenterr-la. Foi encontrada por duas adolescentes.
Quantos meses demorou para que a descobrissem?
Isso no sei informar. Mas devo ter por a as anotaes que meu marido fez na poca.
Posso verificar depois... contudo... permitem-me perguntar o motivo da curiosidade? No que eu me
incomode em ajud-los, pois estou farta da monotonia de Gold Coin. S se fala em cassinos... um
tdio! Confesso, porm, estar intrigada.
Star, d-me o retrato. Sra. Brownley, na realidade no estamos to interessados em Rowena
e sim em Jerrod Jones.
Ela apanhou a fotografia de dentro da sacolinha que carregava para todos os lados e estendeua a Betty.
A dona do jornal examinou-a por um momento com a testa franzida. Ento, levantou-se de um
salto com os olhos brilhando de incredulidade.
Jerry Jones! E ele, tenho certeza!
A senhora o conheceu?
Se eu o conheci?! Raios, fui eu que bati esta foto! Estava estreando a cmera que meu
Baxter me dera de aniversrio. Ah!... fiquei to entusiasmada que sa fotografando tudo e todos na
cidade. Acho que gastei uns cinqenta filmes em dois dias! E essa eu tirei de Jerry. Um homem
muito simptico, o nico capaz de enrubescer que vi em toda a minha vida! E claro que a maioria
dos caubis sofre de timidez... acho que porque ficam sozinhos com os animais por tanto tempo
que se desacostumam a lidar com pessoas. Ele e a esposa tinham duas garotinhas lindas! Gmeas
idnticas. Como se chamavam mesmo? H... Mary qualquer coisa e...
Betty arregalou os olhos, espantada, e quase deixou a xcara de caf espatifar-se no cho.
Star!! Em carne e osso! Star Jones, voc! Onde que eu estava com a cabea que no
somei logo dois e dois? Mary Christmas e Star Bright. Um trocadilho com "feliz Natal" e "estrela
brilhante", como essas que se colocam no topo das rvores de Natal. Vocs nasceram em vinte e
cinco de dezembro e seus pais as consideravam verdadeiros presentes de Papai Noel.
Austin inclinou-se para frente.
Star e a irm foram abandonadas em Dallas, no Texas, em abril de 1969. Desde ento, no
tiveram o menor contato com os pais. Descobrimos um artigo no jornal de Colorado Springs que
ligava Jerry a Rowena e a Gold Coin. Por isso estamos aqui.
Abandonadas?! Betty balanou a cabea numa negao veemente.
Apanhando um bloco e caneta, Austin prosseguiu o "interrogatrio".
O que recorda dos Jones, Sra. Brownley? Betty tornou a contemplar o retrato com uma
expresso distante.
Oh, puxa! Isso foi h tanto tempo! Como eu disse, eles formavam um casal simptico.
Eram muito jovens e agradveis, freqentavam a igreja. Quando foi que sumiram? H... deixe-me
lembrar... creio que foi mais ou menos na mesma poca em que meu Baxter comprou o
Volkswagen. Meu marido dizia que o motor no era grande coisa, mas eu gostava do carro. Subia
por essas estradas sem o menor problema... isso foi em... 1967. Eles arrumaram trabalho em
Queen's Cross. Jerry arrebanhava gado e pretendia tornar-se treinador de cavalos. Cavalos de
corrida, se no me engano. Karen cozinhava para os patres.
Karen... Star murmurou, o olhar umedecido de lgrimas contidas. O nome de mame
era Karen.
Um amor de moa. Bonita! Betty comentou. Em seguida, analisando as feies de Star,
acrescentou:
Voc puxou a seu pai. Alta e esguia como ele. difcil acreditar que os Jones abandonaram
as filhas.
Preocupado, Austin voltou a observar Star disfaradamente. Ela ostentava um ar de obstinado
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

orgulho. E de tristeza.
Lembra-se de quando partiram, Sra. Brownley?
ele indagou.
Betty, por favor. Os Jones foram embora na primavera antes do corpo de Rowena ser
encontrado. Para afirmar com certeza, porm, teria de consultar as anotaes do meu Baxter. Mas
posso adiantar que foi um caso inslito.
Por qu?
Bem... veja, normalmente eu no prestaria ateno ao fato. Afinal, os caubis vm e vo. E
difcil eles se fixarem num lugar. Todavia, Mark Waxman estava fazendo um barulho dos diabos
porque sua filha desaparecera havia uma semana. Todos acreditavam que ela tivesse fugido para se
casar ou algo do gnero. Naquele domingo, encontrei-me por acaso com Michelle Sloane. Em geral,
Michelle dava carona para os Jones at a igreja. Reparando que ela estava sozinha, perguntei por
Jerry e Karen e fui informada de que eles haviam sumido. Ainda posso sentir o mau pressentimento
que a notcia me causou. Para uma cidade do porte de Gold Coin, o nmero de pessoas
desaparecidas era inacreditvel.
Algum mais estranhou o sumio dos Jones?
No at localizarem o cadver de Rowena.
Por que a polcia deduziu que Jerry Jones saberia alguma coisa sobre o assassinato?
No sei. Decerto por ele ter desaparecido no mesmo perodo Betty dirigiu um sorriso
carinhoso a garota Alguns de ns temamos que... o mesmo houvesse ocorrido com a sua famlia.
Jerry era suspeito do crime?
No incio, no. Depois que chegou a carta, porm...
Austin e Star remexeram-se nas poltronas.
Que carta, Betty?
Veio de Denver, endereada a meu Baxter. Nela, Jerry confessa ter matado Rowena e
declara lamentar muito.
A sensao de Star era de que o cho se abrira sob seus ps enquanto ela mergulhava numa
nuvem obscura. Uma confisso? Como num quebra-cabea, as peas se encaixavam. Seu pai
assassinou Rowena, escondeu o corpo e fugiu com a esposa no meio da noite. Antes, porm,
entregaram as filhas a uma mulher para que as escondesse num local seguro. E desapareceram no
mundo para que a polcia no os apanhasse.
No! Podia ter ocorrido desse modo, mas estava certa de que no fora assim.
Como que vinda de muito longe, ouviu a voz de Betty.
Essa carta tambm foi um episdio muito estranho. "Estranho?! tudo um terrvel engano!
Papai no matou aquela mulher!"
Veio para a redao do jornal com carimbos de "urgente" e "pessoal". Como se ns
tivssemos o costume de violar correspondncia. Posso ser curiosa, mas no sou capaz de ler a
correspondncia dos outros, nem mesmo a do meu Baxter. Alm disso...
Enquanto Betty tagarelava, Star parou de bater os dentes e recobrou o controle. Uma raiva fria
substitura o pavor. Notou que Austin vigiava-a de soslaio. "Estou bem", tranqilizou-o com o olhar.
Por que a carta foi endereada a seu marido e no polcia?
Betty sacudiu os ombros.
Talvez para que Baxter publicasse o pedido de perdo de Jerry. Mas Baxter no o fez. No
podia, entende? No seria direito.
Voc ainda tem a carta?
provvel, mas precisaria procur-la ela contemplou com desnimo a baguna reinante
no escritrio. Com sorte, conseguirei localizar uma cpia. Entregamos o original polcia.
Que providncias a polcia tomou?
Que eu saiba, nenhuma. O que o xerife poderia fazer? Jerry e Karen haviam sumido!
Quebrando o prprio mutismo, Star declarou:
Meu pai no matou Rowena.
Austin e Betty voltaram-se para ela, que lhes sustentou o olhar.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Agradeo de corao a sua franqueza, Sra. Brownley. Mas dou-lhe minha palavra de que
papai no escreveu confisso alguma.
Austin pousou a mo sobre o joelho de Star, procurando acalm-la.
O essencial descobrirmos para onde Jerrod e Karen foram.
O destino dos Jones um mistrio tambm para mim Betty interveio com firmeza. Sob
as lentes dos culos, seus olhos os contemplavam com ternura maternal.
Star detectou piedade em seu semblante, o que a aborreceu. No necessitava da comiserao
de ningum. S queria a verdade, nada mais.
O jornal no me d muito trabalho Betty afirmou. Tenho muita gente para ajudar-me,
incluindo minhas quatro filhas. Duas delas usavam fraldas quando tudo aconteceu. Creiam-me,
ser um prazer pegar arquivo e verificar os registros de Baxter. Austin encostou-se no espaldar da
poltrona.
Quem voc acha que matou Rowena?
Betty esforou-se para demonstrar surpresa e corou.
No me cabe especular a esse respeito.
Por favor, Betty. Com certeza voc tem suas prprias desconfianas. No estou lhe
pedindo uma opinio, digamos, oficial.
Ela levantou-se e foi pousar a xcara sobre a mesa. De sbito, reassumira a postura de uma
proprietria de jornal.
Austin, meu rapaz, em que voc trabalha?
Sou detetive particular.
Hum... hum. E voc, Star? Qual a sua profisso?
No momento, estou desempregada.
Entendo. Voc o contratou para investigar o paradeiro de seus pais.
Sim, senhora. Eu os tenho procurado a minha vida inteira. Minha irm e eu fomos
separadas no orfanato. Um casal a adotou. S nos reencontramos este ano resumiu, lanando um
sorriso a Austin. No desejamos criar problemas, juro. Mas importante demais para mim.
Tenho de localiz-los, de descobrir o que houve.
Tambm gostaria de saber o que aconteceu j no restava nem sinal do humor custico
que Betty demonstrara no incio da conversa. Rowena no era grande coisa, mas ningum
merece morrer daquele jeito. No me agrada pensar que Jerry Jones foi o responsvel por esse
crime abominvel. Diabo, no me agrada a idia de que algum o praticou. No suporto desconfiar
de meus amigos e vizinhos, mas... o que fazer? inevitvel. Um grande nmero de pessoas de bem
de Gold Coin tinham motivos de sobra para matar Rowena.
Ajude-nos, Sra. Brownley Star suplicou.
Eu no disse que no ajudaria. Contudo, devo , preveni-los de que atrairo a inimizade de
muita gente se insistirem em revirar o passado. E penoso reabrir velhas feridas...
Por que tantas pessoas teriam razes para assassinar Rowena?
Betty riu.
Austin, meu rapaz, acha mesmo que pode entrar aqui e resolver num minuto o que a polcia
no conseguiu em vinte e cinco anos?
No estou em busca do assassino de Rowena, mas do paradeiro dos pais de Star. Contounos que seu marido recebeu uma confisso de Jerrod pelo correio. Nesse caso, ou Jerry escreveu a
carta...
Ele no escreveu! Star protestou.
Ou algum o fez em seu lugar, para incrimin-lo. A meu ver, quem quer que tenha enviado
a carta tinha certeza de que Jerry no voltaria para defender-se. E, portanto, sabia para onde os
Jones haviam partido.
Concordo. Todavia, o remetente da carta o provvel assassino de Rowena. Assim, voc
ter de solucionar o crime para encontrar os Jones Betty argumentou com um sorriso de triunfo.
Um detetive particular e a filha prdiga. Que dupla, hein? Olhem, crianas, prometo auxili-los
no que puder, mas depois no digam que no os avisei.
42

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Betty ofereceu-lhe mais caf, mas Austin e Star recusaram.


Pobre Rowena... murmurou com ar sonhador. Hoje em dia ningum repararia em seu
comportamento. Naquela poca, porm, provocava um verdadeiro escndalo. Ela era o que
chamvamos de " mulher perdida".
Ela se envolvia em casos amorosos... Austin comentou, pensativo.
Embora no fosse nenhuma beldade, Rowena no tinha qualquer inibio e transpirava.
sensualidade.
Homens gostavam disso. Seus cabelos chegavam a brilhar de to negros, os lbios carnudos
viviam vermelhos de batom. E as saias que usava, ento? Curtas como nunca vi! Os mexeriqueiros
comentavam que, quando ia a Denver e a Colorado Springs, ela diminua ainda mais a barra e
colocava blusa transparente.
Por que ela continuou morando aqui? Gold Coin devia ser um horror para uma moa
assim.
Havia rumores de que Rowena estava apaixonada. Pessoalmente, eu acho que ela gostava
de chamar ateno. Numa cidade grande, seus modos, sua roupa e seu jeito de ser passariam
despercebidos. Em Gold Coin, porm, causavam furor Betty ponderou. Assumindo um ar
distante, prosseguiu: Apesar de tudo, eu sempre a estimei. Admirava seus sonhos ambiciosos,
suas idias revolucionrias e, mais do que tudo, sua coragem. Ningum a atemorizava.
E quem poderia t-la matado? Betty sorriu com mordacidade.
Anote em seu bloco os nomes de todas as mulheres casadas num raio de cento e cinqenta
quilmetros,
Incluindo voc? Austin inquiriu com candura. Soltando uma gargalhada, ela respondeu:
No me inclua na sua lista de suspeitos, meu rapaz.
Ento, peo-lhe que seja mais especfica.
E difcil. Rowena era desbocada e franca, constrangia as pessoas, mantinha casos com
homens casados. S Deus conhece todos os seus pecados. O fato de eu saber que muitos em Gold
Coin adorariam v-la morta no significa que apontarei o dedo para quem quer que seja.
Austin aceitou sua posio com um sorriso enigmtico. Rabiscou algumas notas no bloco e
indagou:
Tudo bem. E quanto aos Jones? Qualquer palpite seria bem-vindo.
Desculpe, meu rapaz, mas a fonte secou. Como lhes disse antes, estou disposta a pesquisar o
arquivo de Baxter. Talvez encontre alguma coisa interessante. Mas isso demanda tempo. Naquela
poca, antes que os computadores registrassem a vida de todos, tudo o que algum precisava fazer
para desaparecer era atravessar os limites do Estado.
Aquela no era a informao que Star desejaria ter ouvido. Limitar a busca ao Colorado tinha
sido uma boa brecha, porm, se seus pais houvessem ido para outro Estado, voltariam estaca zero.
Uma das filhas de Betty entrou anunciando que Pete terminara de consertar a impressora.
Ele merece um beijo por sua competncia a mocinha concluiu, impressionada.
Betty suspirou fingindo aborrecimento.
A nica coisa pior do que filho ... filha. Bem, meus amores, a conversa foi tima, mas
agora devo voltar ao trabalho. Star, deixe-me abra-la. Foi um prazer muito grande rev-la.
Embaraada, Star deixou-se abraar sem o menor entusiasmo.
Obrigada.
Assim que eu tiver uma oportunidade, prometo revirar o arquivo de pernas para o ar
rindo, apertou a mo de Austin. Suponho que vocs permanecero na cidade por algum tempo...
Mais um dia ou dois.
No se acanhem. Se precisarem de mim, o endereo este. Confesso que passo mais horas
aqui do que gostaria de admitir...
Do lado de fora, a temperatura havia cado vrios graus. Nuvens escuras avolumavam-se
sobre as montanhas. Com as mos enfiadas nos bolsos de trs, Star contemplou a rua pouco
movimentada.
Austin, "meu rapaz", voc realmente tem talento para conquistar as mulheres.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

. Trata-se de um dom divino ele gracejou. Voc est bem? Foi duro hoje, no?
to... estranho. No pretendia zangar-me com ela. No mesmo. Mas h alguma coisa
errada nessa histria e me exaspera no detectar o qu Virando-se na direo das montanhas,
declarou: Quero ir a Queen's Cross. Meus pais moraram l mais de um ano. Talvez algum
vizinho possa contar-nos alguma coisa.
Ainda no. Ficaremos em Gold Coin durante alguns dias. Sugiro que resolvamos primeiro
o problema do quarto. Depois, visitaremos o xerife.
Star estremeceu. Desenvolvera um verdadeiro horror autoridade, graas ao que sofrer em
sua infncia e adolescncia.
No precisamos dos tiras. Duvido que eles cooperassem conosco.
S teremos certeza se formos l.
Prefiro mant-los fora do nosso caminho ela insistiu, atravessando para a calada onde
se situava o Hotel Pocket Mountain.
Seja razovel, Jones. Se a polcia suspeitava de seu pai, ento decerto fez um levantamento
de sua ficha. Eles devem saber o nmero de seu seguro social, empregos anteriores, data de
nascimento, filiao...
Oh... ela no considerara aquela possibilidade. Acha que teramos acesso a esses
dados?
Depende de como ns os solicitarmos.
Star sentou-se sobre uma cerca baixa na ponte sobre a linha do trem. O tempo e incontveis
atritos com as correias de couro das montarias amarradas ali haviam deixado sua marca sobre a
madeira. Introspectivamente, reviu os cavalos aguardando com pacincia, comendo a grama do
cho enquanto abanavam os rabos para espantar as moscas. Uma voz longnqua ressoou em seu
ouvido: "No d um n, querida. E s fazer uma espcie de laada, assim, compreendeu? Agora,
tente voc..."
Star arregalou os olhos e piscou-os repetidas vezes. Ele no era um assassino. Fora um pai
carinhoso e gentil. E a amara com todo o corao.
Sempre que ouo o nome de Rowena, sou assaltada por uma sensao esquisita
confidenciou. Minha garganta se fecha, parece que me falta o ar. Creio que eu... a conheci.
Havia alguma ligao entre ela e seu pai?
Star assentiu, perscrutando com cautela o semblante de Austin para verificar sua reao. Ele,
contudo, permanecia insondvel.
Papai no a matou, tenho certeza. Mas a polcia... assassinato um crime que no
prescreve. Se ns o encontrarmos e no provarmos sua inocncia, ele ir para a cadeia. E a culpa
ser minha!
A culpa sua! Est me ouvindo? Cale a boca, cale essa maldita boca! No diga uma s
palavra ao policial, entendeu ? A culpa sua. Se voc falar, farei com que o prendam. Est me
ouvindo, est me...
Jones?
Star assustou-se. A voz de Austin trara uma grande preocupao. Ele a tomou nos braos e
apertou-a, temendo que casse sobre a linha do trem.
Estou bem mentiu e imediatamente arrependeu-se. Suas tmporas latejavam com fria.
Austin fitou-a com ceticismo.
Seu rosto perdeu toda a cor. Vamos procurar um lugar menos perigoso para voc descansar.
No estou doente protestou, buscando coragem para revelar: E ela.
Austin conduziu-a rumo entrada do hotel.
Ela o qu?
A mulher que nos levou para Dallas. Obrigou-nos a no contar nada para a polcia. Estava
aterrorizada. Oh, Deus, seu terror era to grande que me contagiou. Tive de deitar no cho do carro,
sob a poltrona, para que ningum me visse. Havia um policial e eu no podia falar com ele Star
agarrou a mo de Austin, sentindo-se afundar. Mal encontrava foras para andar.
Consegue lembrar o nome dessa mulher?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Sacudindo a cabea com tristeza, Star negou.


Tudo bem. Agora, respire fundo. Inspire devagar, isso... agora, conte at trs e expire aos
poucos.
Seguindo as instrues precisas, ela permitiu que o oxignio lhe enchesse os pulmes. Seu
flego restabeleceu-se e sua mente comeou a funcionar com maior clareza.
Melhorou?
Sim, obrigada.
timo Austin afagou-lhe a face com a ponta dos dedos. Agora, melhor
conseguirmos um quarto.
Poupando-a de esforos, Austin cuidou de tudo e levou-a para cima.
Entre e deite-se, Jones. Eu vou buscar a bagagem. Sozinha, Star ficou um longo instante
sentada na beira da cama. Com o rosto escondido nas mos, tentava controlar as emoes que
turbilhonavam em seu peito, acelerando-lhe as batidas do corao. Imagens caticas, sons
retumbantes, cheiros, fiapos de lembrana, tudo se mesclava em sua cabea.
Em sua memria, ela sabia.
Sabia o que acontecera a seus pais e onde os encontraria.
S precisava lembrar-se.

Captulo 7

Voc j foi hipnotizada alguma vez, Jones? Austin inquiriu em tom casual.
Ele trouxera a bagagem para o quarto, junto com algumas garrafas de gua mineral e um
pacote de bolachas de aveia e mel.
Star conseguira recuperar-se do mal-estar o suficiente para constatar que cometera uma tolice
ao pedir um nico quarto. Com uma nica cama de casal. O pior era a decorao ligeiramente
ertica. Havia quadros com cupidos entrelaados, a iluminao indireta resultava bastante sugestiva
e a banheira de hidromassagem era perfeita para um casal apaixonado. Com efeito, dividir o
aposento com Austin seria uma provao... Se a diria no fosse to cara, providenciaria outro para
o sensual detetive.
Jones?
Sim?
Eu lhe fiz uma pergunta. J foi hipnotizada alguma vez?
No acredito nessas bobagens.
No bobagem. A mente humana um instrumento to maravilhoso quanto desconhecido.
Tudo o que sabemos sobre a memria caberia na cabea de um alfinete. J se escreveu muito sobre
o assunto, mas o fato que ningum tem certeza de como a mente arquiva informaes.
E da?
A nossa memria, ao contrrio do que acontece com os computadores, parece ter uma
capacidade ilimitada. Acredita-se que tudo o que o crebro registra atravs dos sentidos permanece
impresso para sempre nos nossos "chips".
Eu j lhe contei que tenho recordado algumas coisas Star comentou, servindo-se de uma
bolacha.
45

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

E eu no duvido. Contudo, voc era muito criana na poca e os detalhes acabam se


confundindo. Lembra-se do saleiro? E difcil localizar um determinado gro de sal.
J percebi ela concordou com relutncia. Desconfiava do hipnotismo tanto quanto de
astrologia e coisas que considerava do gnero.
Vi a hipnose ser empregada com sucesso em diversos casos. Talvez funcionasse no seu.
Voc capaz de hipnotizar as pessoas? Star no se surpreenderia se o fosse. Austin era
um homem de mil habilidades. E, de certo modo, seus olhos de veludo negro e sua voz rouca
interferiam em sua vontade de maneira inegvel...
Conheo algumas tcnicas de relaxamento. Veja, o inconsciente no descansa nunca.
Mesmo enquanto dormimos, ele continua processando informaes. Quando atingimos um nvel
profundo de relaxamento, o controle exercido pela mente consciente diminudo, permitindo que se
manifestem os contedos mais profundos da psique. Estabelece-se uma espcie de ponte entre o
consciente e o inconsciente. Entende?
Mastigando ruidosamente, Star no se mostrava muito interessada. Na verdade, a idia de
relaxamento agradava-a, mas temia a hipnose.
Mas voc no me obrigar a fazer coisas ridculas como nos programas de televiso, no
?
Austin soltou uma gargalhada.
Claro que no! Sugiro que pare de comer e encontre uma posio bem confortvel.
A contragosto, Star pousou o pacote de bolachas sobre a mesinha de cabeceira e deitou-se.
Austin cerrou as cortinas e apagou quase todas as lmpadas, deixando apenas a mais suave.
Feche os olhos... isso. Afaste todos os pensamentos que a perturbam e concentre-se no seu
corpo. Voc est dura como pedra, Jones. Relaxe...
Estou tentando...
Tudo bem, vou ajud-la Austin comeou a massagear-lhe os dedos dos ps. Imagine
um lago no alto da montanha, cercado de ciprestes.
Star procurou visualizar a paisagem. Em vez disso, raciocinou que no poderiam ficar muito
tempo naquele hotel, em virtude do alto valor da diria.
As guas do lago...
No vai dar certo, Tack.
Voc no est colaborando, Jones.
Ora, eu me sinto uma idiota! O que um lago azul tem a ver com meus pais?
Austin suspirou.
Creio que o problema no esse. O que teme, Jones?
Nada.
Sente-se ordenou e esperou que Star obedecesse. Agora, diga-me o que voc quer.
Ela dobrou as pernas e abraou os joelhos.
Encontrar meus pais.
Sei. E o que pretende fazer para encontr-los?
Como lhe afirmei antes, estou disposta a tudo. Austin sentou-se na beira da cama e
inclinou-se em sua direo.
Mentirosa.
No estou mentindo! Star protestou, estreitando os olhos.
Est, sim. Mentindo para si mesma. Voc est disposta a me pagar, a me seguir, a dividir o
quarto comigo. Mas no a confiar em mim.
'
A verdade daquela acusao era irrefutvel.
Confio em voc mais do que em qualquer outra pessoa.
O que no significa muito ele rebateu com serenidade. Levantou-se e acendeu outra
lmpada.
Star desviou o olhar. A conversa tornava-se extremamente desconfortvel. Diante de seu
silncio, Austin prosseguiu:
Imagino como tem sido a sua vida. Lares adotivos, incerteza, insegurana, desamor. Falta
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

de identidade... fazendo uma pausa, curvou-se e acariciou-lhe o rosto. Mas eu lhe asseguro,
Star... voc muito mais forte do que pensa.
O fato de ele, pela primeira vez, cham-la pelo nome de batismo aqueceu-a de sbito.
No sou forte... e estou apavorada.
No h nada de errado em ter medo. O medo essencial para a sobrevivncia e voc uma
sobrevivente. Com tudo o que lhe aconteceu, voc poderia ter-se envolvido com drogas,
prostituio e crimes de diversos tipos. Todavia, voc virou as costas a tudo isso e se dedicou a uma
busca legtima, assumindo a responsabilidade de corrigir os erros do passado.
Do jeito como fala, d a impresso de que eu sou uma mulher especial.
Mas voc . E merece encontrar sua famlia, recuperando o que lhe pertence por direito.
Mais do que qualquer coisa no mundo, Star desejava confiar nele. Como se receasse que
Austin sumisse de um instante para outro, agarrou-lhe a mo num apelo mudo e ansioso.
E se... eu fosse culpada do desaparecimento de meus pais?
Como poderia?
Acho que... fiz uma coisa... horrvel.
Voc tinha apenas quatro anos de idade.
Ela no detectou condenao ou repdio em sua voz. Ainda assim, no conseguia revelar-lhe
seu temor mais profundo.
Bem... ha... Kurt e Dana vivem repetindo que somos o espelho uma da outra. Minha irm
destra e eu, canhota. Ela serena e doce, enquanto eu... voc sabe como sou. E ela boa, generosa...
sorriu com amargura, sem condies de prosseguir.
Austin segurou-lhe o queixo com delicadeza, forando-a a fit-lo.
Entendo. Duas gmeas... uma boa e outra m. Como num filme de Bete Davis.
Irritando-se, Star afastou-lhe a mo.
No zombe de mim, Tack.
No estou zombando. Mas voc precisa tomar cuidado para no levar a analogia
demasiado longe. Voc no m.
E seu for? ela insistiu. Jamais conversara sobre esse assunto com ningum. Agora que
as palavras foram ditas, pairavam no ar como fumaa de cigarro.
Se for, ento ter ludibriado um "macaco velho" muito difcil de se deixar enganar. Olhe
para mim. J encontrei centenas de pessoas desaparecidas. Conheo o meu ofcio.
Acredito Star engoliu com fora, tentando livrar-se do n que se formara em sua
garganta. complicado, Tack. Quando eu era pequena, vivia zangada. E se acontecesse de me
sentir bem. logo ocorria algo para acabar com a minha alegria. Sempre que me afeioava a
algum... esse algum ia embora. Ento, fui obrigada a endurecer por dentro e a dispensar a ajuda
que, de qualquer modo, no me ofereciam. Por outro lado, aprendi a no cooperar.
Compreendo.
Por esse motivo, para mim quase impossvel aceitar auxlio, porque implicaria depender
de outra pessoa...
Compreendo isso tambm.
Voc talvez me compreenda mais do que eu mesma... Star resmungou. Contudo,
experimentava uma agradvel sensao de leveza. No lhe havia contado tudo, porm nunca
ningum soubera tanto a seu respeito.
E, depois da confisso parcial, o mundo continuava girando e o sol no despencara do cu.
E Austin no se escandalizara.
De qualquer maneira, meu caro detetive, estou agitada demais para uma sesso de
"abracadabra, imagine um lago azul" ela ergueu a cabea. melhor entrevistarmos a polcia
props, levantando-se da cama. Mas vou avisando: se algum tira insinuar que gostaria de
encontrar meu pai para trancafi-lo numa cela neste fim de mundo, sairemos de l imediatamente.
Meu pai inocente. Fui clara?
Como gua.
O distrito policial de Gold Coin situava-se no alto de uma colina, com a Rua Main
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

estendendo-se a seus ps. Como a maioria das construes da cidade, era um prdio baixo de tijolos
aparentes e grades de ferro nas janelas. Um jipe preto e branco com o emblema da corporao
ocupava a vaga em frente porta.
Junto com Arce, Star entrou no edifcio sentindo uma formigamento ao longo do corpo. Na
infncia, habituara-se a fugir dos orfanatos e lares adotivos e, em geral, era a polcia que a
encontrava e levava de volta. Graas a essa experincia desagradvel, passara a detestar os tiras.
Agora, adulta, ainda se arrepiava com a viso de cartazes com os dizeres "PROCURA-SE".
Ol... h algum a? Austin chamou na sala vazia.
Um rapaz apareceu, cocando a cabea, e escancarou a boca num sonoro bocejo. Sem querer,
Star bocejou logo em seguida. Trajava uma camisa caqui e cinturo.
Pouco movimento hoje, no? Austin comentou, estendendo-lhe a mo.
O policial apertou-a e replicou.
Um tdio! Bem, voc j conhece o meu problema. Pode comunicar-me qual o seu?
Apanhando um carto de identificao no bolso, Austin identificou-se.
Sou detetive particular, registrado em Dallas, Texas. Esta minha cliente, Star Jones.
Viemos em busca de alguma informaes.
,'
O rapaz examinou o carto com ateno e colocou-o sobre uma escrivaninha prxima.
Ento, voc uma cliente. Como vai, sra. Jones? cumprimentou-a com um amplo
sorriso.
Star apertou a mo dele e percebeu-lhe a relutncia em soltar a dela. Desconfiada de suas
intenes, lanou um olhar interrogativo a Austin, cujo semblante no revelava qualquer emoo.
Que tipo de informaes?
Estamos procurando pessoas desaparecidas.
Srio? Ningum some em Gold Coin. De vez em quando, algum se aborrece com esta
pasmaceira e parte para uma cidade grande. Ah, havia-me esquecido... sou Dave Crocker, chefe de
polcia. Mas, venham sentar-se ofereceu, apontando trs cadeiras velhas de madeira.
O interior do distrito assemelhava-se mais a uma loja de quinquilharias do que a uma
repartio pblica. Num canto da sala, via-se a parafernlia policial: rdio, telefone e arquivos. No
restante, havia um armrio caindo aos pedaos, uma estante recheada de livros de fico cientfica
e, nas paredes, cabeas de animais empalhadas, guisa de trofus de caa.
Crocker parecia muito novo para ocupar aquela posio. Seu rosto, de traos regulares e
bonitos, era quase juvenil e seus movimentos, geis e desengonados como os dos adolescentes.
Quem so os desaparecidos? Crocker indagou, acomodando-se atrs da escrivaninha
com os ps sobre o tampo.
Austin inclinou a cabea na direo de Star.
Os pais dela. No os v h mais de vinte e cinco anos.
Encorajada pelo interesse demonstrado pelo chefe de polcia, Star acrescentou:
O nome de papai Jerrod Scott Jones, um caubi que trabalhou no rancho Queen's Cross
Vasculhou a bolsinha e entregou-lhe o retrato.
Ao apanh-lo, Crocker roou propositalmente nos dedos dela. Star contou at dez para no
dirigir-lhe uma srie de improprios. Que diabo de tira era aquele, afinal?
Minha me chama-se Karen.
Os Jones foram vistos pela ltima vez em Gold Coin em abril de 1969 Austin declarou.
H indcios de que seu desaparecimento poderia ter ligao com o assassinato de Rowena
Waxman.
Crocker arregalou os olhos, finalmente atento.
Est brincando! Rowena quase uma lenda! Esperem um minuto.
O jovem chefe de polcia ergueu-se e caminhou at um dos arquivos de metal. Tentou abrir a
primeira gaveta, mas esta, emperrada, nem se moveu. Sem se abalar, Crocker puxou com mais fora
e obteve sucesso. De dentro da gaveta, retirou uma pasta empoeirada e manchada de tinta.
... est aqui. Rowena Waxman, homicdio. O caso ainda est aberto.
Austin contemplou o dossi com avidez, enquanto Star retorcia as mos. Aquela pasta
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

amarelada e suja de gordura era uma "caixa de Pandora", que conteria a tragdia de sua famlia... ou
a esperana de reencontr-la.
Como detetive particular, voc no ignora que no posso mostrar-lhe o dossi.
Austin balanou a cabea em assentimento.
timo. Este caso foi arquivado, mas no fechado. Homicdio um crime capital e, por
isso, no prescreve Crocker examinou as folhas. Hum... no h muito aqui, de qualquer
forma.
Munindo-se de caneta e do bloco de anotaes, Austin replicou:
Gostaramos de obter os dados biogrficos 'dos Jones. Datas de nascimento, nmeros do
seguro, filiao e empregos anteriores.
Isso eu posso fornecer.
Crocker ditou os dados solicitados e acrescentou que as investigaes acerca da existncia de
parentes resultaram infrutferas. Ao que tudo indicava, Jerry e Karen formavam um casal sem
filhos.
Dirigindo um sorriso a Star, ele indagou-lhe:
O que o seu marido pensa sobre o assunto? "Meu Deus, esse tira est flertando comigo!",
Star constatou, estarrecida. Contudo, seu sorriso era to meigo e cativante que seria maldade no
retribu-lo.
Sou solteira.
Oh... Jones. Claro, eu devia ter deduzido.
Embora Austin no esboasse qualquer gesto, ela sentia sua desaprovao. Ele no ficaria
com cime. Ou ficaria?
Ento... o que mais consta nesse dossi? ele perguntou com jovialidade. Depois que
conseguiu atrair a ateno de Crocker, desviando-a de Star, tornou-se ainda mais simptico.
Perdoe-me se estiver abusando de sua boa vontade.
Os dois homens desataram a tagarelar com animao. O telefone no tocou, o rdio no
chamou, ningum apareceu. Star ponderou que a vida de um chefe de polcia de uma cidadezinha
do interior devia ser bastante montona. Assim, no se espantava com o entusiasmo que a presena
de um detetive particular do Texas lhe causava. Alheando-se do dilogo pouco atraente para seu
gosto, soltou a imaginao e principiou a vislumbrar os pais. Sem parentes, ao menos por perto,
marido e mulher contavam apenas um com o outro. Quando desapareceram, Jerry devia ter vinte e
quatro anos e Karen, vinte e trs. Nenhum deles apresentava antecedentes criminais, pelo que
Crocker relatara. Viviam com simplicidade no rancho onde trabalhavam, indo a Gold Coin somente
para comprar mantimentos para os patres e para assistir missa de domingo. Nessas ocasies,
levavam as filhas gmeas. Enfrentavam dificuldades financeiras porque ganhavam pouco e tinham
duas crianas para criar. Star e Dana haviam nascido em Denver, no Colorado.
Hum... Crocker resmungou, folheando as pginas restantes do dossi como se
houvessem evaporado. No h mais nada aqui que esclarea o mistrio.
Quem era o policial encarregado do caso? Austin indagou.
Bill Cox. Morreu h alguns anos. Seu parceiro era Tucker Grant, que estava no
departamento do xerife de Windham. Acho que se aposentou... no, morreu tambm.
Os Jones deixaram alguma coisa em Gold Coin?
Posso averiguar. Isso aconteceu muito antes de eu entrar para a corporao Crocker
virou-se para Star Voc no os v h vinte e cinco anos?
Minha irm e eu fomos abandonadas em Dallas. Crocker fitou-a, pensativo, tamborilando
com a caneta nos dentes.
Eles nunca tentaram entrar em contato?
Star no desejava responder perguntas. Preferia formul-las. A contragosto, murmurou:
No.
Estranho... ele apanhou uma folha em branco e comeou a escrever. Sinto muito,
creia-me, srta. Jones.
Star, porm, no acreditou. Enfiado naquele fim de mundo, entediado at a alma, aquele tira
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

decerto considerava a possibilidade de resolver um homicdio como uma oportunidade de ganhar


alguma projeo. Sentimentos nada tinham a ver com a histria.
Crocker estendeu a Austin a folha rabiscada.
Fiz uma lista das pessoas que talvez conhecessem melhor os Jones. A principal Betty
Brownley, a proprietria do Gabbler. Ela conhece todo mundo em Gold Coin.
Austin mostrou a lista para Star. Alm de Betty, havia Doyle e Michelle Sloane, Isadora
Hagan, Stuart e Queenie Hagan.
Stuart Hagan o dono do Queen's Cross, o rancho onde os Jones trabalharam Crocker
prosseguiu. Michelle e Isadora so irms de Stuart e Queenie esposa dele. Doyle, marido de
Michelle, o nosso prefeito. No momento, no consigo lembrar-me de mais ningum.
E quanto a Mark Waxman? Austin sugeriu. Crocker riu. A luz da lmpada refletiu-se em
seus olhos, e o brilho exagerado deu a Star a impresso de que o policial usava lentes de contato.
Por algum motivo, esse detalhe a incomodou.
_ Era o pai de Rowena. No acha que ele deve saber de algo? Austin insistiu.
Waxman possui um ferro-velho fora da cidade
Crocker apontou vagamente para o sul. . E um velho excntrico. Se julgar necessrio,
pode conversar com ele. Mas precisar de muita sorte para obter respostas que faam sentido.
Waxman est quase sempre embriagado.
Sua ajuda foi inestimvel Austin agradeceu, guardando a lista no bolso da cala.
Bem, tudo indica que tornaremos a nos encontrar o policial comentou, voltando o olhar
para Star. Espero ver voc de novo.
Depois de se despedirem, Austin e Star saram.
No confio nesse tira ela confidenciou, caminhando com passos acelerados. O sol havia
muito afundara no horizonte. Em conseqncia, a temperatura cara ainda mais.
Por qu?
Esse tal Crocker pareceu-me... demasiado prestativo. Austin soltou uma gargalhada.
Pudera... somos a coisa mais excitante que lhe aconteceu em anos!
Foi o que pensei. Pessoas ansiosas pela fama em geral trazem problemas. No me olhe
desse jeito, Tack. No fundo, voc concorda comigo. Aposto que neste exato instante ele est no
telefone, conferindo nossa identidade.
E da? No tenho nada a esconder. E voc? Star parou na porta do hotel e encarou-o.
Voc entendeu o que eu quis dizer espetou-lhe o peito com a ponta do indicador. No
vou descobrir o paradeiro dos meus pais s para que esse idiota os prenda e se torne famoso.
Portanto, pare de ser sensato.
Austin agarrou-lhe os ombros e beijou-a. Um beijo longo, sensual, de tirar o flego e turvar a
mente.
Quando os lbios se separaram, Star esbugalhou os olhos, ofegante.
Por que diabos fez isso?!
Voc mandou que eu parasse de ser sensato... ele replicou com um sorriso impenitente,
antes de girar nos calcanhares e entrar no hotel. E tarde e estou morto de fome. Primeiro, porm,
tenho de telefonar.
Os dois subiram para o quarto, onde Austin retirou uma espcie de maleta de dentro da mala.
Tratava-se de um microcomputador do tipo laptop. Pousou-o na mesinha ao lado do telefone e
principiou a digitar. Ainda zonza em conseqncia do beijo, Star admirou a velocidade com que
seus dedos moviam-se pelo teclado.
Quando Austin conectou o laptop ao aparelho telefnico, ela inquiriu, preocupada:
Isso no contra a lei?
Austin gargalhou.
Tanto quanto telefonar, minha cara.
Ele digitou alguns nmeros e o telefone emitiu uma srie de rudos. Em seguida, a tela do
pequeno monitor iluminou-se. Por fim, Austin desligou tudo.
Espere a. No entendi nada Star protestou.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Liguei para Sparky.


E quem Sparky?
Uma feiticeira que mora numa caverna e me passa as informaes de sua bola de cristal.
Tudo bem. Pode voltar a ser sensato. Austin guardou o computador na mala.
Sparky uma pesquisadora. Eu lhe enviei dados relativos aos Jones e ela realizar um
levantamento completo. O que nos poupa um tempo precioso.
Confia nela?
Sim, estrelinha. Agora, vamos comer, est bem?
Um sonho confuso envolvendo casacos de pele forou-a a despertar. Os casacos de pele,
dotados de vida, nesavam-lhe sobre os ombros e respiravam em seu pescoo. Agitada, Star abriu os
olhos. O peso persistiu, bem como a hlito quente em sua nuca. '
Austin.
'
Ela continuava deitada no seu lado da cama, de costas para ele. Austin, contudo, pousara a
perna sobre a dela e a enlaara. O rosto jazia encostado em seu pescoo.
Lindo. Parecia um menino dormindo com seu ursinho entre os braos.
"Mas que droga!", praguejou em silncio. O amanhecer ainda tardaria um bom par de horas. A
julgar pela respirao pausada e forte, ele estava num sono profundo. Seu odor, uma curiosa
combinao de mel e almscar, envolvia-a como uma nuvem, confortando-a.
A indeciso manteve-a acordada. Deveria desvencilhar-se de seus braos e pular para fora da
cama? Isso certamente o despertaria. Alm disso, admitia que a posio era bem agradvel. Talvez
fosse melhor deixar como estava. Ele acabaria percebendo que lhe invadira o espao e se afastaria.
O que seria uma pena...
De qualquer modo, no conseguiria libertar-se do abrao, pois no dispunha de energia para
mover um msculo.
Austin mexeu-se. Star prendeu a respirao e pestanejou sob o sol que invadia o quarto.
Dobrando o joelho, Austin comprimiu-lhe o quadril e apertou-a mais entre os braos.
Um calor intenso circulou pelas veias de Star. Seus seios se intumesceram. Um desejo
incontrolvel impeliu-a a encaixar-se nas curvas do corpo arqueado de Austin.
Ele beijou-lhe a nuca.
Bom dia sussurrou, mordiscando-lhe a orelha. Nenhum dos dois se afastou.
Austin esfregou os lbios ao longo de seu pescoo e ombro, provocando uma voluptuosa
lassido em Star.
"Permita que a natureza siga seu curso", uma voz distante ressoou na mente dela.
Voc tem um cheiro bom... ele murmurou. Star esticou as pernas e empurrou-o.
Ei, volte para o seu lado da cama ordenou, fingindo indignao.
Este o meu lado...
Star olhou em torno. Ele tinha razo. Em algum momento, durante a madrugada, deslizara
para os braos dele. Um rubor quente avermelhou-lhe as faces.
Envergonhada, fugiu da cama s pressas e bateu o tornozelo na quina da penteadeira. Uma dor
aguda subiu-lhe at a coxa, obrigando-a a pular numa perna s, massageando o lugar machucado.
Austin recostou-se no travesseiro.
Assim voc me deixa com complexo, Jones. No estou acostumado com mulheres que
fogem. Especialmente quando tm pernas to bonitas.
Ora, cale a boca. No v que bati o tornozelo? Star experimentou pousar o p no cho.
Tudo bem, dava para agentar.
"Inferno... no queria escapar daquela doce priso...", lamentou-se em silncio. Ansiava pelo
conforto e segurana dos braos de Austin. Como era bom ouvi-lo murmurar elogios em seu
ouvido...
Voltou-se para fit-lo e os olhares se cruzaram.
Ele a desejava.
Ela o desejava.
Os motivos de Star para mant-lo a distncia se desvaneceram. No conseguia lembr-los.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ondas de excitao transmitiam-se de um para o outro formando uma corrente eltrica de alta
voltagem.
Dividir o quarto, decididamente, no fora uma boa idia.
Antes que fizesse algo de que viria a arrepender-se mais tarde, Star correu para o banheiro.
Tomou uma ducha fria e acabava de vestir o jeans quando Austin bateu na porta.
Sairei num minuto avisou, fechando o zper.
Abra a porta.
A urgncia inusitada em sua voz compeliu-a a obedecer.
O que foi? indagou. Austin exibiu uma folha de papel.
Tivemos visita durante a noite. Algum enfiou isto por baixo da porta. Escute:
"Este um conselho de amigo. Rowena Waxman est morta e enterrada. Se no quiserem que
se diga o mesmo de vocs, deixem-na em paz."

Captulo 8

Sue diabo de tira voc, afinal?", Star pensou. Dave Crocker s mento e irritao.
Para comear, o distrito policial estava fechado. Foi a que ela e Austin descobriram que
Crocker constitua toda a corporao de Gold Coin. Quando perceberam que no havia ningum no
distrito, regressaram ao hotel e procuraram na lista o telefone do policial. Crocker atendeu no
dcimo toque, quando j iam recolocar o fone no gancho, e concordou em encontr-los.
Austin e Star esperaram uma hora na frente do velho prdio de tijolos. Manchas de mostarda
do caf da manh exibiam-se na camisa de seu uniforme.
Para culminar, Crocker teve a audcia de encarar o bilhete ameaador como uma brincadeira.
Vocs so texanos ele comentou, como se aquele detalhe esclarecesse toda a histria.
Algumas pessoas daqui possuem um senso de humor bastante peculiar jogou o papel sobre a
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

escrivaninha. Eu no me preocuparia com isso.


Na minha profisso, preocupo-me com tudo Austin replicou.
No estamos em Dallas. Nem mesmo em Windham. Sabe quantos crimes violentos tive
que resolver no ano passado? Nenhum! Meus nicos problemas so os beberres e os turistas que se
perdem na montanha. Noventa por cento da populao nasceram e cresceram em Gold Coin. A
maioria dos ranchos dirigida por famlias que se instalaram nesta regio h vrias geraes.
" intil, ele vive no mundo da fantasia, Star desencantou-se. Olhou para Austin e moveu
ligeiramente a cabea na direo da porta, indicando que era hora de sarem.
Obrigado pela ateno, Crocker ele agradeceu. Star resmungou algumas palavras
ininteligveis guisa de despedida e abriu a porta.
Crocker bateu no tampo da escrivaninha.
No enganei vocs. S queria dar-lhes uma idia de como as coisas so por aqui. Algum
lhes pregou uma pea, mais nada.
Crocker o "brincalho" Star afirmou, revirando o interior de sua mala. Seus dedos
tatearam e fecharam-se em torno de uma pistola. Ela hesitou. Carregava-a havia anos, tinha at
porte de arma, porm... sempre se arrepiava ao toc-la. Ele tem tanta qualificao para o cargo
de tira quanto eu.
Enviesou o olhar para Austin e constatou que ele colocara o coldre no ombro e apanhara o
estojo de sua arma. Ela ergueu uma sobrancelha.
Julguei que voc fosse adepto da "no-violncia"...
No faz sentido ignorar o perigo Austin retrucou com naturalidade. Trouxe a sua?
Hum... hum O fato de ele achar as armas necessrias deixou-a ainda mais nervosa.
Claro que no precisaremos delas, em todo o caso...
Austin sorriu.
Talvez tenhamos cometido um erro em no revelarmos as suas lembranas a Crocker.
Sobre a mulher que a levou para Dallas.
No confio nele. Alm disso, um patife que ri de uma ameaa de morte no levaria minhas
recordaes a srio.
Star examinou sua pequena pistola automtica calibre .32. No passava de quinquilharia
comparada ao revlver Smith & Wesson calibre .38 que Austin guardou no coldre preso ao seu
ombro, mas diminua-lhe o desconforto de sentir-se um alvo fcil. Imitando Austin, encaixou-a no
coldre e colocou-a debaixo da malha de l.
Veja as coisas por esse ngulo - O bilhete prova que o assassino de Rowena ainda est por
a Austin ponderou. E preocupado.
Oh, que bom... ela ironizou. Quando o encontrarmos, decerto nos contar para onde
meus pais foram antes de puxar o gatilho.
Sempre otimista. Gosto disso Austin rebateu com zombaria, vestindo uma jaqueta de
couro. Venha... tempo de termos uma conversa com os Sloane.
Star seguiu-o. Atravessaram o saguo deserto. Ao que tudo indicava, eles eram os nicos
hspedes. Aqueles corredores vazios a incomodavam.
Acredita que conversaro conosco?
E o que vamos descobrir.
No foi difcil localizar a residncia dos Sloane, j que era a maior casa de Gold Coin.
Tocaram a campainha e um homem alto e corpulento, com uma barriga proeminente ameaando
arrancar os botes da camisa, abriu a porta.
Sim?
Julgando tratar-se do mordomo, Austin murmurou:
Poderia falar com o sr. Doyle Sloane, por favor?
Eu mesmo, e foi sorte sua encontrar-me aqui. Estou de sada... os negcios me chamam.
Esta pequena cidade, debaixo de sua aparncia pacata, uma verdadeira mina de ouro. Se veio em
busca do paraso na Terra, veio ao lugar certo.
Para ser franco, sr. Sloane, o assunto que nos trouxe outro. Sou Austin Tack, de Dallas.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Esta Star Jones. Ns gostaramos de...


Ora, ora... Doyle Sloane jogou a cabea para trs ao soltar uma gargalhada. Com gestos
efusivos, convidou-os a entrar. Vocs so a dupla que esto armando o maior barulho em Gold
Coin.
Desconfiada, Star examinou a ampla sala entulhada de mveis, quadros e fotografias.
Creio que ficaremos mais vontade no meu gabinete. Acompanhem-me.
O anfitrio gritou para a governanta que servisse caf.
O gabinete, misto de escritrio e biblioteca, apresentava a mesma atmosfera carregada em
virtude do excesso de peas de mobilirio e das estantes repletas de grossos volumes encadernados
de vermelho. Star sentiu-se num cenrio de filme.
Ento, querem saber sobre Rowena Waxman Doyle foi direto ao assunto. um
mistrio. Eu sempre digo minha patroa que ela devia escrever um livro a respeito do assassinato.
Talvez rendesse um bom dinheiro.
O modo como ele se referiu esposa e a insinuao de obter lucro com o homicdio
enfureceram Star. Decididamente, no simpatizava com aquele homem.
Na realidade, estamos procurando meus pais, Jerry e Karen Jones.
Pais? Doyle examinou-a com ateno. Star Jones... com os diabos, mesmo! As
gmeas! soltou outra gargalhada, dando um tapinha no joelho.
A governanta entrou com a bandeja de caf. Serviu-os com rapidez e saiu to discretamente
quanto entrou.
As gmeas Jones eram lindas. Pareciam botes de rosa. Nunca fui capaz de distingui-las...
para ser sincero, nem tentava. Voc se tornou uma mulher muito atraente.
Sob o escrutnio um tanto lascivo de Sloane, Star experimentou uma onda de raiva e repulsa.
Por que resolveu procurar seus pais aqui? ele prosseguiu. Sorveu um gole de caf e
estalou a lngua.
Star no os v desde que eles deixaram Gold Coin Austin resumiu a ida das irms para
o orfanato, omitindo o detalhe da mulher que as levou.
Incomodada com o olhar de Doyle, Star levantou-se e fingiu interessar-se pelos livros, lendolhes as capas enquanto bebericava o caf.
Que coisa! ele exclamou, balanando a cabea. Suponho que isso esclarea tudo.
Tudo o qu? Austin indagou.
Quem matou Rowena.
Papai no a matou Star interveio.
Como se no a houvesse escutado, Sloane continuou:
Abandonar duas menininhas to encantadoras... eles certamente tinham uma razo para
fazer isso. Culpa.
Star fuzilou-o com um olhar de dio. Imaginou-se derramando a xcara de caf fumegante
sobre a cabea dele. E por que no? O patife bem merecia. Sim, ela iria...
O rudo de saltos no piso de madeira polida impediu-a de colocar em prtica os planos loucos
que acabara de conceber.
Querido? uma voz feminina chamou, aproximando-se da porta. Encomendei o papel
de parede que voc... oh, desculpe-me. No me avisaram que estava com visitas.
Doyle acenou.
Voc no vai acreditar.
Star contemplou a mulher. Ela era baixa e rolia, com o rosto levemente vincado de rugas e
emoldurado por cachos grisalhos. Usava culos grandes demais para suas feies delicadas. Sua
voz, porm... ecoava na mente de Star, despertando antigas memrias.
Eu conheo a senhora! Star declarou, estendendo o brao na direo dela. Srta.
Mike!
Star Bright! Michelle Hagan Sloane riu com satisfao. ... incrvel! No posso...
bom Deus, voc ficou uma moa deslumbrante! H quanto tempo...
"Interessante. Muito interessante", Austin refletiu. As duas se reconheceram de imediato e,
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

aparentemente, estavam ligadas por fortes laos afetivos. Contudo... e se a Sra. Sloane fosse a
mulher que a levara para Dallas?
Pelo visto, no preciso falar nada. Michelle j decifrou a charada Doyle resmungou.
Engraado... Star reconheceu a minha patroa... mas no se lembrou de mim.
Michelle ergueu o queixo com ar de triunfo.
E por que ela se lembraria, querido? Ns ainda no ramos casados, naquela poca. Star e
eu passvamos um bocado de tempo juntas. Voc se recorda de Isadora - srta. Ike? "Senhoritas Ike e
Mike"... minha irm e eu tambm somos gmeas. Claro que no idnticas como voc e Mary
Christmas.
Srta. Ike... Star repetiu, pensativa.
Voc e Mary eram como a noite e o dia. Ela era a "srta. princesinha". Que maneiras gentis
aquela criana possua! E voc! ramos quase obrigadas a amarr-la ao p da mesa para que no
corresse atrs do pai. Voc o seguia aonde quer que fosse! Adorava andar a cavalo... no tinha medo
nenhum. E dava muito trabalho sua pobre me.
Doyle pigarreou alto.
Querida, tenho certeza de que est aborrecendo Star com sua tagarelice nostlgica.
Star fitou-o com raiva.
Engana-se, sr. Sloane. Estou ansiosa para ouvi-la, srta. Mike.
Michelle agradeceu com um sorriso trmulo.
s vezes eu me entusiasmo e acabo sendo inconveniente. Sente-se, Star, e me d notcias
de seus pais. Estranhei tanto o modo como partiram sem uma palavra de despedida.
Doyle remexeu-se na poltrona.
O que h de estranho nisso? Jerry matou Rowena e fugiu. Claro que no ia perder tempo
com despedidas. A presena de Star a maior prova. O pai internou-as num orfanato e desapareceu.
Conte a ela, Star.
Uma ira surda avermelhou as faces de Star, que enterrou as unhas nas palmas das mos para
no arremessar a xcara sobre Sloane. Pressentindo o perigo, Austin considerou a possibilidade de
lev-la embora dali imediatamente. Contudo, j era tempo de Star aprender a enfrentar as
implicaes de sua busca e, a controlar-se em situaes como aquela.
Diga que no verdade Michelle balbuciou.
Jerry no...
Meus pais sumiram, srta. Mike. Eu os tenho procurado h muitos anos Star admitiu.
Mas no os encontrar em Gold Coin Doyle sentenciou. Voc devia ter ido para o
Mxico. Jerry e Karen falavam espanhol to bem quanto os mexicanos. Lembra, querida?
No Michelle replicou com ar distante. Parecia beira das lgrimas quando pousou o
olhar em Star.
Quando foi que os viu pela ltima vez?
Abril de 1969.
Michelle afundou na poltrona.
Oh... que tristeza! Onde est Mary Christmas?
Mora em Dallas, porm agora saiu em viagem de npcias. Acabou de casar-se. Eu... tinha
esperana de que voc me desse alguma pista sobre o paradeiro de meus pais.
Estalando os dedos, Sloane intrometeu-se de novo na conversa.
Evaporaram como fantasmas numa casa mal-assombrada. Detesto jogar gua fria, menina,
mas talvez seja melhor que jamais os localize. Eles eram dois errantes, sem educao nem dinheiro.
Michelle levantou-se de um salto e agarrou a mo de Star antes que esta reagisse ofensa.
Esse caf estava requentado. Voc me ajuda a preparar outro?
Se Doyle percebeu o esforo da esposa para afastar Star de suas garras ferinas, no deu
mostra.
Bobagem. Eu no quero mais caf. Em todo o caso, vocs poderiam trazer a torta de ma
que Juliana assou esta tarde.
claro, querido Michelle concordou, guiando Star para a cozinha.
55

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Assim que ficaram a ss, Sloane esmurrou o brao da poltrona.


Mulheres! Derretem-se por essas tolices do passado apontou o indicador para Austin.
Se eu fosse o senhor, levaria essa garota de volta para o Texas e lhe arranjaria uma ocupao
qualquer. Bordado, costura, qualquer coisa. Revirar o passado s lhe trar complicaes.
A deciso dela Austin replicou com serenidade. O que o senhor tem a me dizer
sobre os Jones?
Muito pouco. Eles trabalharam para Stuart, que, na poca, ainda no era meu cunhado.
Casei-me com a patroa em 1970. Mas eu e Stu nos dvamos bem, como sempre.
Alguma vez conversou com os Jones?
No tenho o hbito de "gastar meu latim" com empregados. Perda de tempo, certo?
E quanto s circunstncias da sada deles do rancho? Lembra-se de alguma coisa?
Nunca parei para pensar no assunto. O problema era de Stu. Est vendo aquele gser na
fotografia da parede? Fica num terreno que transformei em SPA.
Enquanto Sloane discorria sobre seus empreendimentos com um ardor juvenil, Austin
escutava e observava. Concluiu estar diante de um homem ambicioso e avarento, desprovido de
sensibilidade... e de qualquer informao sobre os Jones.
O senhor conheceu Rowena Waxman? Austin perguntou de sbito, aproveitando uma
pausa no longo monlogo.
Ah... ha! O senhor est tentando resolver o assassinato! Sim, foi mesmo uma novela. A
vagabunda da cidade e quinhentos suspeitos.
O senhor a conheceu? Austin insistiu. Doyle fez um gesto obsceno.
Todos conheciam Rowena. O senhor me entende...?
Ah... sim Uma nusea repentina contraiu o estmago de Austin.
Sloane relanceou os olhos para a porta e prosseguiu em tom mais baixo.
Eu e Rowena samos algumas vezes. Ela era o mximo, mas... bebia demais. No aprecio
as mulheres que bebem. No tm classe.
Isso foi antes de o senhor e a Sra. Sloane se casarem?
Rowena foi encontrada morta nas montanhas meses antes do meu casamento com a patroa
Doyle tornou a vigiar a porta. Em seu semblante no havia culpa e sim malcia. Agrada-me
variar. Hoje em dia, porm, preciso tomar cuidado, com todas essas doenas por a. A patroa
compreende... afinal, sou homem.
Sem demonstrar sua repugnncia, Austin sorriu de modo encorajador.
_Ento, acredita que Jerry matou Rowena.
Quem que sabe, diabos? E quem se importa?
Que homem nojento! Star explodiu. Sentada no assento de passageiros com os braos
cruzados, contemplando a manso dos Sloane pelo espelho lateral do carro. Voc gostou dele?
De maneira alguma. O que Michelle lhe contou?
Quase nada Star estremeceu de frio. Foi espantoso. Assim que ouvi sua voz, eu a
reconheci. At o perfume era o mesmo. Um aroma floral. Ela costumava ler para ns. Poesia e
histrias de fadas.
Acha que foi Michelle quem levou vocs para Dallas?
No o timbre assustador da mulher que as deixara no orfanato estava gravada em sua
memria, embora no lhe recordasse o rosto. Michelle revelou que meus pais foram embora sem
receber os salrios a que tinham direito. Ah, eles se haviam associado a Isadora no projeto de
construo de uma arena para treinamento de cavalos. No tinham motivos para partir.
Onde Michelle estava quando eles se foram?
Em Colorado Springs, visitando uma amiga que acabara de dar luz. Disse que estava
tudo bem com meus pais quando ela viajou.
Quem estava no rancho?
Segundo Michelle, isso foi muito estranho. O sr. Hagan tinha ido a um leilo em Denver e
a Sra. Hagan estava doente. A pobre senhora sofria de enxaqueca e minha me cuidava dela durante
as crises. Quando Michelle voltou, a Sra. Hagan estava sozinha e to mal que tiveram que lev-la
56

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

para o hospital.
Na opinio de Michelle, seus pais no a abandonariam nessas condies de livre e
espontnea vontade Austin deduziu, estacionando na garagem do hotel.
Uma tempestade aproximava-se. As nuvens que se haviam acumulado sobre as montanhas na
vspera agora se espalhavam pelo cu, ensombrecendo a cidade. Lutando contra o vento, Star
replicou:
Eu, pelo menos, estou certa que no.
E quanto aos outros empregados do rancho?
Estavam com o gado nas pastagens. Na casa, ficaram apenas a Sra. Hagan e minha famlia.
Michelle comentou algo sobre Rowena?
No perguntei. Estou apavorada, Tack. Sinto que alguma coisa muito ruim aconteceu.
Imagens confusas me vm cabea...
Austin enlaou-lhe os ombros, para transmitir-lhe segurana.
Consegue descrev-las?
Desalentada, Star sacudiu a cabea. O odor adocicado que se desprendia de Austin
reconfortou-a.
Entraram no saguo e detiveram-se no balco para pedir a chave. Respondendo a uma
pergunta de Austin, a recepcionista informou que no havia recados. Subiram a escada e
atravessaram o corredor.
Um caubi os aguardava em frente porta do quarto.
Sr. Austin Tack?
Sim? Avaliou a altura do homem. Quase 1,90 m, magro, com mos grandes e calejadas.
Travar uma luta corporal com ele seria difcil, mas no impossvel.
Eu... h... trabalho no Queen's Cross o homem tirou o chapu, rodando-o entre os
dedos. Sou empregado de Stuart Hagan. O senhor o conhece?
J ouvi falar Austin percebeu a tenso de Star, atrs dele. Em que posso ajud-lo?
Trouxe um recado do meu patro o caubi desviou o olhar, parecendo constrangido.
Ele mandou dizer que... se o senhor planeja ir ao rancho... melhor esquecer. Se o sr. Hagan
apanhar o senhor na propriedade dele, mandar prend-lo por invaso de domiclio.
Ele no pode fazer isso! Star exclamou. Eu preciso conversar...
Austin tocou-lhe o brao, calando-a.
Desculpe, madame, s estou cumprindo ordens. Meu patro no de brincadeira... o
caubi virou as costas e marchou na direo da escada, deixando um cheiro acre de suor pairando
no ar.
Star deu um soco na parede.
O que prova que Stuart Hagan matou Rowena Waxman e incriminou meu pai!
No prova coisa alguma Austin ponderou. Star fitou-o com ressentimento. Como ele
conseguia permanecer tranqilo a despeito de tudo? Todos em Gold Coin conspirando contra os
dois e o detetive pedindo-lhe que tivesse calma.
Austin...
Hum...?
Star deitou-se na cama, recostando-se nos travesseiros.
Sparky sabe onde meus pais esto?
Claro que no. Ela est realizando uma pesquisa preliminar, verificando companhias de
crdito e listas telefnicas. Pode demorar semanas, at meses, at obter todas as respostas.
No vejo a hora de sair desta maldita cidade... Star suspirou.
Tem certeza de que Michelle no a tal mulher? Ela refletiu por alguns instantes.
No. Mas no creio que estivesse mentindo para mim. Sabe, ela bem mais nova do que
aparenta. S tinha dezenove anos quando meus pais desapareceram.
Austin arqueou as sobrancelhas.
Julguei que estivesse na casa dos sessenta Star continuou. Tambm, vivendo com
aquele brutamontes... imagino o quanto ele a maltrata.
57

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Sem dvida. Sloane confidenciou que teve um caso com Rowena.


Franzindo a testa, ela indagou:
Acha que ele a matou?
muito cedo para tirar concluses Austin sentou-se na beira da cama e pousou a mo
em seu joelho. Temos de ir a Queen's Cross.
Como?
Solicitando permisso para entrar.
Mas... Stuart nos proibiu...
Isadora decerto ficar to feliz em v-la quanto a irm, Michelle.
E se no ficar?
Ento, procuraremos outro meio. Para que serve a criatividade?
Tremendo de excitao e medo, Star discou o nmero do rancho. Sem se identificar, pediu
para chamarem Isadora Hagan. Seu corao ameaava explodir no peito de nervosismo. Afinal, a
reao de Isadora era imprevisvel.
Al... Isadora. O que deseja? inquiriu uma voz rspida.
Um alarme soou na memria de Star. Uma mulher gritando. "Seu idiota! S porque voc
vesgo no tem que usar uma vara torta. Use o fio de prumo, seu cabea-dura!" A mozinha infantil
de Star comprimida por uma bem maior e spera. Um sorriso feroz e o cheiro de cavalos. "Preciso
mostrar a esses palhaos quem manda aqui..."
Isadora Hagan no facilitava nada para ningum. Orgulhava-se de ser a mulher maior, mais
geniosa e autoritria de todo o Colorado.
Srta. Hagan? E Star Jones as palavras se precipitaram de sua boca. Sou filha de Jerry
e Karen Jones. Irm gmea de Dana... ah... Mary Christmas. Preciso conversar com a senhorita.
O silncio do outro lado da linha quase a fez desligar.
Star Bright! Isadora praticamente berrou, obrigando-a a afastar o ouvido do fone.
Meu Deus, garotinha, como vai? Ouvi rumores de que voc estava na cidade e no acreditei. Escute,
por que no jantamos juntas? Que tal no Tower Top? Conhece o restaurante? Fica em Windham.
Anote o endereo...
Star sorriu para Austin.
Haviam conseguido.

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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 9

Austin e Star entraram no Gabbler no momento em que Betty Brownley emergia da sala do
fundo com as mos e os braos manchados de tinta preta, que gotejava no cho, deixando um rastro
negro atrs dela. Betty explodiu:
Como detetive particular, que chances voc acha que eu tenho de atear fogo nesta droga e
receber o dinheiro do seguro sem ser apanhada?
Tentando no rir da aflio de Betty, Austin replicou:
Esse um crime difcil de provar. Eu diria que suas chances so de cinqenta por cento.
timo. No se surpreenda se aquelas mquinas estpidas explodirem nos prximos dias
ela gracejou, lavando os braos na pia da pequena copa. Depois de enxug-los, caminhou at a
escrivaninha e apontou para uma caixa de madeira. Eis o que vocs estavam procurando. Reuni
tudo o que encontrei sobre Rowena, mas receio que no haja muita coisa. Meu Baxter se saa
melhor escrevendo sobre os eventos sociais do que sobre os crimes da cidade. De qualquer modo,
esse material est disposio de vocs.
Somos eternamente gratos Star agradeceu com um sorriso.
O que poderia nos contar sobre Stuart Hagan? _Austin inquiriu.
Eu seria capaz de falar durante horas a respeito dele. E s metade seria mentira. Por qu?
Austin resumiu a visita do caubi e o' recado que lhes transmitira. Betty no se mostrou
surpresa.
bem o estilo do velho Stu. Como vocs talvez no ignorem, ele o homem mais rico da
regio, embora sua aparncia no o demonstre. Stuart se compraz com o fato de todos o tolerarem
com estoicismo graas sua fortuna.
Austin percebeu que Star ouvia com ateno. Seus grandes olhos azuis pareciam mais escuros
e ela perdera alguns quilos. A tenso dos ltimos dias a estava afetando demais, o que o preocupava
sobremaneira.
Acha que ele tem alguma coisa a ver com o desaparecimento de meus pais? ela indagou
com uma cautela pouco habitual.
No impossvel. Stu possui um humor tenebroso e uma lngua ferina. No me espantaria
se descobrissem que ele "soltou os cachorros" em cima dos Jones, forando-os a partir de uma hora
para outra Betty replicou. Estreitando os olhos, ponderou: Mas o que voc realmente me
perguntou se Stu matou Rowena e jogou a culpa em seu pai. A resposta no.
Por que no? Austin questionou.
Porque Stuart no se relaciona com mulheres do tipo de Rowena. Ele extremamente
moralista. Quanto ao fato de t-lo proibido de entrar no rancho... o jeito dele. Teria feito o mesmo
se voc fosse vendedor de enciclopdia.
A argumentao de Betty no o convenceu. Acreditava em sua sinceridade, mas duvidava que
ela conhecesse toda a verdade. Enquanto transportava a caixa de madeira para o hotel, repassava
todas as informaes que haviam recolhido at aquele momento.
Era to pouco...
Contudo, uma voz interior insistia numa hiptese que o assustava. A de que os Jones jamais
haviam sado de Gold Coin. A nica diferena entre eles e Rowena era que o corpo da moa fora
localizado... e os deles, no. E suspeitava que a mesma idia estivesse corroendo Star por dentro.
Quando ela abriu a porta do quarto, a melancolia a envolvia como um aroma. Era como se o
prprio ar das montanhas a envenenasse.
Austin sofria por ela, pela dor que teria de suportar quando o mistrio fosse desvendado.
Todavia, a menos que Star decidisse o contrrio, prosseguiria a investigao.
Uma vez dentro do quarto, ele pousou a caixa sobre a mesa. Star contemplou-a como se
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

tivesse uma cobra diante de si.


Odeio dizer isso, mas... no creio que Betty saiba do que est falando.
Depois de abrir o pequeno ba, Austin comeou a examinar seu contedo. Fotocpias de
artigos publicados e notas rabiscadas mo, alm de algumas fotografias com legendas escritas a
lpis no verso. Ele estudou uma foto do local onde o cadver de Rowena foi encontrado. A legenda
de Betty indicava que o lugar ficava cerca de dez quilmetros ao norte da cidade, mais ou menos a
um quilmetro e meio da rodovia.
E ento? Star pressionou-o, impaciente.
No acho que ela esteja mentindo, porm... Hagan provavelmente colocou aquele bilhete
simptico embaixo da nossa porta. Como no surtiu o efeito desejado, enviou o caubi.
Mal posso esperar pela prxima mensagem... Star comentou com ironia. Sutart pode
ter matado Rowena e atemorizado meus pais para que fossem embora. Um homem rico e poderoso
como ele dispunha de todos os meios para ameaar algum. Talvez houvesse insinuado que faria
algum mal a mim e a Dana... isso explicaria por que meus pais nos mandaram para o orfanato ela
o fitou com esperana. Eles queriam proteger-nos.
Mas no explica por que no entraram em contato com vocs depois Austin arrependeuse de imediato por no ter mantido a boca fechada. O brilho abandonou os olhos azuis e os ombros
de Star encolheram-se. Com remorso, segurou-lhe a mo gelada. No fazemos a menor idia do
que de fato ocorreu. Assim, no devemos tirar concluses precipitadas e com certeza errneas.
Star desvencilhou-se e apanhou os papis que jaziam sobre a mesa. As tentativas de Austin de
induzi-la a conversar sobre o assunto resultaram inteis. Star fechara-se num mutismo ressentido.
Ele sentiu-se um fracasso.
Tack? Star murmurou, estendendo-lhe uma folha. a confisso...
Betty tirara uma cpia da fotocpia, de sorte que o texto se apresentava quase ilegvel, com
vrias letras faltando. Austin leu cuidadosamente. A carta era datada de 28 de agosto de 1969.
"Eu, Jerrod Scott Jones, lamento ter matado Rowena Waxman e ocultado seu corpo. Foi um
ato terrvel e imperdovel, mas, ainda assim, eu peo perdo. Por favor, sr. Brownley, publique esta
carta no Gabbler para que todos tomem conhecimento dos meus sentimentos em relao ao crime
que cometi.
Jerrod Scott Jones"
Alguma coisa naquela redao acionou a desconfiana de Austin. Cocando o queixo, ele
tentou descobrir do que se tratava.
Plida e de olhos esbugalhados, Star vasculhou a bolsinha e apanhou a carta que o Jerry
endereara a Karen. Comparou as letras e constatou que eram idnticas.
Oh, meu Deus! Star gemeu, parecendo a ponto de entrar em colapso.
Acalme-se, Jones. Respire fundo, como lhe ensinei.
Oh, no! Papai no...
No escreveu isso.
Mas as letras...
Para comear, eu me penitencio por no ter prestado carta a mesma ateno que dediquei
ao retrato. Em segundo lugar, no creio que seu pai, tampouco sua me, seja o autor dessa
confisso.
Star fitou-o, confusa.
De onde lhe vem essa certeza?
Os dois eram adolescentes quando se casaram. Atrevo-me a afirmar que formavam o
clssico casal de alunos do ginsio totalmente devotados um ao outro. Tiveram duas gmeas juntos,
trabalhavam juntos, iam igreja e viviam juntos. Os conflitos e os grandes dramas se imprimem na
memria de modo indelvel. Se seus pais estivessem enfrentando problemas, voc se lembraria. E
os habitantes de Gold Coin tambm. Algum teria mencionado o fato.
A cor retornava ao rosto de Star.
E da? Austin tocou a carta de amor com a ponta do dedo.
O "esquilinho" notou que o "ursinho" estava indeciso. Escute este trecho: "J no tenho
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

certeza do seu amor." E este outro: "Eu sou a pessoa certa para voc. Por que insiste em me trair?".
Ora, se "esquilinho" e "ursinho" esto apaixonados, no havia motivo para frases desse tipo. A carta
inteira expressa dvida. No uma carta de amor, mas de puro desespero. Pessoas envolvidas numa
relao estvel no escrevem coisas assim.
Star esboou uma caricatura de sorriso.
Eu sempre achei essa carta um tanto... ridcula. Contudo, meus pais podiam esconder seus
atritos, se que os tinham. Muitos casais brigam em segredo, mantendo uma fachada de felicidade
para os vizinhos.
Vamos supor que seu pai matou Rowena. Star inteiriou-se como um gato selvagem.
Eu disse supor, s para argumentar. Ele a matou, enterrou o corpo, apanhou a famlia e
fugiu. Entregou as filhas a uma mulher, que as levou para Dallas. Jerry e Karen foram para Denver.
De l, movido pelo arrependimento, ele escreveu uma confisso para o Gabbler. Se seu pai o
assassino, foi assim que aconteceu Antes que Star protestasse, observou: Nada disso faz o
menor sentido.
Como no?
Austin refletiu por alguns segundos, tentando organizar seus pensamentos. Para facilitar o
raciocnio, apanhou o bloco e a caneta e rabiscou o nmero um no alto da folha.
Que ligao havia entre seu pai e Rowena? Se ele gostasse de... "diversificar", as pessoas
teriam reparado e comentado Ao lado do nmero, acrescentou: "Falta de motivo". Sua me
teria que concordar em empacotar tudo e partir de imediato, deixando a mulher doente de quem
cuidava. Ela s o faria se Jerry lhe revelasse que assassinara Rowena. Entretanto... se ele se dera ao
trabalho de ocultar o cadver, por que contaria a algum?
Austin rabiscou o nmero dois e anotou: "Karen Jones - cmplice".
A prxima pergunta : por que eles fugiram? Jerry escondera o corpo, demoraria meses
para que o encontrassem, por que optou pela fuga, que, evidentemente, o incriminaria? Medo?
Escrevinhou mais algumas observaes.
O maior enigma o que se refere a voc e Dana. Por que eles as mandaram para um
orfanato? Todos os indcios e testemunhos apontam para o amor e dedicao que seus pais tinham
por vocs. Tudo bem, eles se apavoraram. Mas... por que no as procuraram mais tarde? E sua me?
Em todos os casos de crianas abandonadas que resolvi, os sintomas eram os mesmos. Negligncia,
abusos, problemas patolgicos. Nenhum desses sinais est presente na sua histria.
Star balanou a cabea, concordando com veemncia.
Agora, voltemos a considerar a confisso. O cadver de Rowena foi descoberto no
princpio de agosto. No havia dvida de que fora assassinada. Contudo, at a chegada da carta,
ningum desconfiava de seu pai. Ento... por que ele a enviou? Culpa? Remorso? Desejo
inconsciente de ser preso? Possvel, mas improvvel. Se no suportava a culpa e julgava merecer o
castigo, teria ido entregar-se polcia. Ou... suponha que sua me, revoltada por ter perdido as
filhas, escreveu-a e colocou o nome do marido para se vingar. Tambm teria sido mais lgico ela
chamar a polcia.
Austin mostrou-lhe as anotaes.
Posso aceitar o nmero 1, talvez o dois... mas todos? No se encaixam!
Ento... a suspeita recai sobre o "esquilinho "...
Isso faria mais sentido Austin apanhou uma folha em branco. Ele discute com
Rowena e a mata. Enterra o corpo.
Segue sua vida como se nada tivesse acontecido. Os Jones desaparecem. Algumas pessoas,
como Betty, ficam intrigadas, mas ningum se importa. Ate o cadver ser descoberto. Agora, o
assassino tem um problema. Os tiras procuram o criminoso. E a, o "esquilinho" lhes oferece um
"culpado".
S que essa teoria no explica por que meus pais desapareceram.
A voz interior de Austin continuava martelando uma hiptese que no o agradava em absoluto. Se o
"esquilinho" houvesse matado tambm os Jones, o mistrio estaria solucionado. Admitindo a
prpria covardia, recusou-se a extinguir o brilho de esperana nos olhos de Star.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

E verdade concordou, abstendo-se de enveredar por esse tema. Voc tinha quatro
anos de idade... no saa por a recolhendo a correspondncia dos outros.
Star contemplou o papel em silncio. Quando, por fim, rompeu o mutismo, sua voz soou
embargada.
Eu tinha razo... meus pais testemunharam o assassinato e...
Uma batida sbita na porta a fez saltar da cadeira. Austin fechou os dedos em volta da
coronha do revlver.
Est esperando visita, Jones? Star mordeu o lbio.
Do jeito como as coisas vo, eu espero tudo... Austin deslizou at a porta. Colocando-se de
lado, com a mo direita livre para agir, indagou:
Quem ?
Sherry, da recepo. Vim entregar uma encomenda para a srta. Jones.
Austin ergueu uma sobrancelha e virou-se para Star:
Ser que voc ganhou algum trofu de rodeio?
Ou talvez uma bomba amarrada com um lao de fita cor-de-rosa ela retrucou. Ajeitou a
malha sobre a pistola e guardou as duas cartas, junto com o restante da papelada, dentro da caixa de
madeira de Betty. Atirou a jaqueta para Austin, que jogou-a sobre o colore, e abriu a porta.
Sherry saudou-a com um amplo sorriso. Sobraava um pequeno pacote embrulhado com
papel verde e branco, decorado com um lao verde.
Trouxe tambm um recado para o sr. Tack Sherry anunciou, retirando um papelzinho do
bolso do blazer. Tenham um bom dia.
Austin cerrou a porta. Examinou o pacote minuciosamente antes de Star abri-lo.
Pelo tamanho, no se trata de um trofu... ela tentou gracejar, abrindo o envelope preso
no papel. Em seu interior, havia um carto de Dave Crocker. Embora aliviada, franziu a testa e
desviou o olhar para o embrulho. de Crocker...
Austin buscou o laptop dentro da mala. Colocou-o sobre a mesa e abriu-o.
O que ele quer?
Aquele tom rabugento na voz dele no combinava com a imagem que formara do detetive
particular. Seria possvel que o "sr. Imperturbvel" estivesse com cimes?
Oh, ele declara que nem todos na cidade tm preconceito contra os texanos e me convida
para jantar esta noite.
J temos compromisso Austin resmungou, levantando-se para ir ao banheiro.
Star conteve uma gargalhada. Ele estava enciumado! A idia de que algum se sentisse assim
por causa de um tira insosso e idiota como Crocker era cmica. Mas a idia de que Austin sentia
cime dela... surpreendia-a. Ele genuinamente se importava com ela. E isso lhe provocava uma
sensao nova, quase agradvel.
Contudo, era assustador. Todos aqueles beijos e carcias... no foram capricho de um
momento. Mas por qu? Austin era to bonito quanto um gal de cinema. As mulheres no resistiam
a seu charme, inteligncia, generosidade, gentileza e sensibilidade. O que ele teria visto nela?
Ali estava mais uma pergunta que no sabia responder. S sabia que preferiria morrer a
mago-lo. Sem abrir o pacote, arremessou-o para dentro do cesto de lixo.
"Cesta! Marquei dois pontos!", pensou com entusiasmo infantil, amassando o carto entre os
dedos.
Austin voltou e ligou o microcomputador. Digitou por alguns minutos e esquadrinhou a tela.
Recebi notcia de Sparky comunicou com secura. "Ser que ele se zangou comigo?"
A possibilidade encheu-a de ansiedade.
Boa ou m?
Apenas informaes. Sparky encontrou uma ao antiga movida contra seus pais.
O que isso significa?
Que algum os processou e ganhou a causa. Eles deviam ao hospital onde voc e Dana
nasceram. Aparentemente, o parto ficou muito caro e os Jones parcelaram o pagamento. A ltima
prestao foi quitada em primeiro de abril de 1969. Restaram oito para pagar. E o hospital entrou
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

com a ao.
Ento... eles estavam pagando com regularidade at o momento em que desapareceram. A,
pararam de pagar... Star no gostou nada do rumo que seus pensamentos tomavam. Apesar de
Austin ter afirmado que a maioria dos desaparecidos havia partido por vontade prpria, no lhe
parecia que os pais tivessem sumido voluntariamente.
Todas as terrveis possibilidades que se recusara a aceitar comearam a clamar ateno. O
esforo para bani-las de sua mente lhe causou uma forte dor de cabea.
Sparky contou mais alguma coisa?
Por ora, no.
Star abriu a boca para expressar as suspeitas que a invadiam, mas no teve coragem.
Ainda no estava pronta para dizer em voz alta que talvez seus pais estivessem mortos.
Austin no suportava mais a curiosidade. Com o ouvido atento ao rudo do chuveiro, retirou o
pacote do cesto de lixo. Com todo o cuidado para no rasgar o papel, desembrulhou-o e constatou
que era apenas uma caixa de bombons caseiros.
Chocolates e um convite para jantar... resmungou, rangendo os dentes.
Uma raiva surda o consumia. Justo ele, to devotado ao desenvolvimento do esprito, acabou
se deixando dominar por sentimentos to baixos como a inveja e o cime.
Jogou a caixa de volta no lixo, rindo de si mesmo. Recordou as palavras de Proust: "No h
nada como o desejo para impedir que o que dizemos se parea com o que pensamos."
S que no era apenas desejo. Apaixonara-se por Star e ponto final. Como ou quando isso
ocorrera no mudava nada. A essncia de Star o penetrara de tal modo que j no concebia a vida
sem ela. Pela primeira vez em muito tempo, sentia-se incompleto. E desconcertado.
Comeara a nevar quando Austin e Star saram do hotel. Flocos gelados caram nos cabelos
dourados, enregelando-a.
Desse jeito, virarei sorvete antes do jantar... ela reclamou, fechando a jaqueta de couro.
Podemos voltar e...
No adianta, eu no trouxe mais agasalhos. Ficarei bem, no se preocupe.
Os dois correram para o carro.
A estrada para Windham subia pela encosta da montanha. Austin guiava com ateno
redobrada pela pista estreita e escorregadia.
J sei o que faremos Star exclamou.
O qu?
Caligrafia. Vamos verificar a caligrafia de todos os suspeitos. Em especial, dos Sloane e
dos Hagan. Um deles tem de ser o "esquilinho".
Hum... hum.
Dar certo. Sabemos que ele o assassino.
Na verdade, temos motivos para supor que ele assinou a confisso. Nada mais Austin
ponderou. Anlise grafolgica um trabalho para especialistas. Se pretendemos apanhar um
assassino,'teremos que escolher um tcnico que os tribunais aceitem. E precisaremos de amostras.
Amostras?
Das caligrafias. Duas ou trs pginas de cada um, pelo menos.
Star engoliu a frustrao.
O nico modo correto de fazermos isso a via legal Austin prosseguiu. Podemos
contatar a polcia estadual e solicitar um perito que estabelea se a caligrafia da carta confere com a
da confisso. Em caso positivo, teramos um fundamento para reabrir as investigaes.
Parece complicado demais.
Complicado ser conseguirmos que os Sloane e os Hagan nos forneam amostras.
E... Star repuxar os cantos dos lbios. Creio que entrarmos em suas casas e
recolhermos as tais amostras est fora de cogitao...
Infelizmente. Voc se lembra do local em que encontrou a carta do "esquilinho"?
Austin estava intrigado com o fato de uma garotinha de quatro anos apanhar e guardar para
sempre uma carta de amor. Ningum lhe dera a carta, com certeza. Ela se interessara porque o papel
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

era atraente, ou porque se prestava para alguma brincadeira. O texto era ntimo e o dono da carta
no a deixaria sobre a mesa ou qualquer outro lugar onde algum a pudesse ler.
Uma sombra sua frente despertou-lhe os reflexos e ele freou. Tratava-se de um alce que
resolvera parar no meio da estrada. Virou a cabea e contemplou-os com indolncia por alguns
segundos e, de repente, correu para a floresta.
Que lindo! Star admirou-se. Tive a impresso de que surgiu das pginas de um livro
de contos de fadas...
Voc mais parecida com Dana do que pensa. Star franziu as sobrancelhas por um
momento, incrdula. Depois, sorriu.
Talvez... ela tambm gosta de histrias de fadas, com florestas encantadas e animais
falantes.
Austin no replicou. Os faris de um carro aproximando-se demasiado rpido para as
condies da pista reluziram no espelho retrovisor. Ele no queria acelerar, no s por causa da
neve mas tambm porque no conhecia a estrada o suficiente para atrever-se em alta velocidade.
Outro alce poderia cruzar-lhes o caminho a qualquer instante.
Os pneus do carro de trs derraparam ligeiramente na curva.
Ser que aquele motorista est embriagado? Est correndo demais... Star observou,
olhando para trs.
Ofuscado pelos faris altos, Austin no conseguia distinguir que carro era. Contudo, julgou
que fosse um utilitrio pesado. Na curva seguinte, ele praticamente grudou no pra-choques do Ford
de Austin.
Que diabos ele est fazendo? Star alarmou-se. Agarrou-se no cinto de segurana
estendido sobre seu peito.
Austin respirou fundo para manter a calma. A "brincadeira" tornava-se perigosa. Rezando
para que nenhum outro animal surgisse na pista, pressionou o acelerador.
O Ford aumentou a velocidade e seu perseguidor o imitou. Dessa vez, bateu no pra-choques.
Star gritou, enquanto Austin lutava para controlar a direo.
Segure-se, Jones advertiu-a, pisando fundo no pedal do acelerador.
O Ford projetou-se para frente como um cavalo de corrida que tivesse levado um chute, Com
as duas mos no volante e os olhos fitos na estrada, Austin entrava nas curvas com os pneus
gemendo.
Aps um momento de trgua, o utilitrio reapareceu no retrovisor.
Ou o motorista estava bbedo ou se lanara numa misso suicida.
Star abriu o zper da jaqueta e apanhou a pistola. Um suave rudo metlico anunciou que a
trava de segurana fora removida.
No vai atirar em ningum, estrelinha.
Vou, sim. Aquele miservel est tentando nos matar! ela retorquiu em tom selvagem,
abrindo a janela. O vento gelado agitou-lhe os cabelos.
Austin percebeu que havia um desvio bem frente. Era estreito, mal dando passagem para um
carro. A que distncia ficava o despenhadeiro era algo que ele nem imaginava.
Engolindo em seco, diminuiu a presso sobre o acelerador, deixando que a velocidade casse
drasticamente. O utilitrio tornou a colidir na traseira do Ford.
Segure-se bem firme agora, estrelinha.
O Ford continuou diminuindo de velocidade. O utilitrio tambm foi forado a reduzir a dele.
Como se o motorista fosse se enfurecendo, cada batida causava um impacto maior do que o anterior.
As lanternas traseiras se espatifaram.
No desvio, Austin ainda estava a mais de quarenta quilmetros por hora. Rpido demais. No
havia como evitar. Pisou no freio. O utilitrio atingiu-o no canto esquerdo da traseira, abrindo o
porta-malas. Por uma frao de segundo, Austin julgou que o carro fora lanado no ar. Apertou o
freio at o fundo com tanta fora que seu tornozelo doeu. Suas mos crisparam-se no volante. O
utilitrio ultrapassou-o, raspando toda a lateral do Ford e arrancando-lhe o espelho lateral. O Ford
bateu em alguma coisa e o metal do capo se retorceu.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O cinto de segurana de Austin travou, comprimindo-lhe o peito, enquanto sua cabea era
empurrada contra o protetor do assento.
Com um gosto de adrenalina na boca, ele virou-se para ver se Star se ferira. Com os olhos
esbugalhados, ela segurava a pistola com as duas mos.
Um farol ofuscante cegou-os por um instante.
Ah, droga, ele est voltando para acabar conosco!
Austin exclamou, tentando engatar a marcha a r.
Atire nele, Jones. Apenas, atire nele...

Captulo 10

Austin controlou a respirao e concentrou-se. O objetivo do agressor era claro como uma
manh de sol: empurr-los para a borda do desvio e derrub-los pela ribanceira.
O utilitrio tinha porte para isso. Carroceria forte e um motor super potente. Austin aguou a
vista para enxergar a placa, mas esta havia desaparecido sob o barro que recobria toda a frente.
As lanternas traseiras, quebradas, mal iluminavam a pista. Austin tentou de novo engatar a
marcha a r. O Ford pareceu tossir e resfolegar, soltando uma fumaa escura pelo cano de descarga.
O carro, porm, no se mexeu. Fosse em que fosse que Austin batera agora prendia-os com
obstinada firmeza.
Tire-nos daqui, Tack! Star bradou, os olhos fixos no utilitrio que se aproximava. Ele
vai nos arremessar montanha abaixo!
Austin desistiu da r e engatou a primeira. Nada. No havia trao nas rodas dianteiras.
O utilitrio lanou-se sobre eles, pelo lado esquerdo.
Austin afastou-se o mximo possvel da porta, protegendo a cabea com os braos.
A coliso sacudiu o Ford. Fragmentos de vidro choveram sobre Austin como granizo,
enquanto o cinto de segurana apertava-lhe o ombro e o trax.
Star berrava a plenos pulmes. Preocupado com a possibilidade de ela ter-se ferido
gravemente, Austin esforou-se para abrir o cinto de segurana, mas no conseguiu. O utilitrio
afastou-se de r, tomando impulso para atac-los de novo.
Para o diabo com este pesadelo! Star gritou, abrindo a porta.
Austin no pde impedi-la de saltar, pois ainda lutava com o cinto.
Volte aqui, Jones! No seja louca! a imagem do motorista armado com um rifle ou coisa
pior atravessou-lhe a mente. Star!!
Os faris do utilitrio flamejaram novamente. As sucessivas batidas no o haviam afetado
muito, permitindo-lhe continuar at reduzir o carro de Austin a uma massa metlica informe. Ou
jog-lo despenhadeiro abaixo...
Austin desistiu de abrir o cinto. Apanhou o revlver no coldre afivelado no ombro esquerdo.
Limpou o que sobrara do vidro dianteiro para mirar o alvo.
Star atirou. Uma vez... e outra... e mais outra.
O cheiro acre de plvora invadiu o Ford.
Os faris piscaram e o motor do utilitrio deu a impresso de falhar.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Star tornou a atirar.


O utilitrio continuou avanando na direo deles.
Austin respirou fundo e visou o pneu da frente. Preso pelo cinto de segurana, inclinou-se o
mais que pde e esperou o momento certo para pressionar o gatilho. O utilitrio, porm, mudou de
idia e voltou a afastar-se de r numa velocidade surpreendente para aquela marcha.
Star disparou mais uma vez, mas no alvejou nada.
Austin desligou o motor.
O mundo ao redor mergulhou no silncio. Apenas os arquejos de Star eram audveis na
quietude da montanha. O cheiro de plvora ainda pairava no ar, mas incomodava Austin menos do
que o odor de medo que seu suor exalava.
Vigiando a estrada frente, para certificar-se de que o utilitrio no regressaria, logrou abrir o
cinto com gestos pausados.
Ei, estrelinha... voc est bem?
Ela abaixou-se e olhou para o interior do carro.
Olhe s para voc! Frio e calmo como se tivesse acabado de fazer a sesta!
A porta do motorista traava um arco para dentro. Seria impossvel abri-la. Austin escorregou
para o assento ao lado e saiu. Star recuou para dar-lhe passagem. Havia neve em seus cabelos e ao
longo da jaqueta. Um filete vermelho escorria de sua tmpora.
Voc est sangrando... Austin constatou. Star tocou a tmpora e fitou os dedos
molhados de sangue.
- No foi nada. E voc?
At onde posso perceber, continuo inteiro... Star guardou a pistola no coldre.
Ele tentou nos matar ela gemeu. Por qu?!
S existe uma explicao possvel... ele sabe que voc pode denunci-lo por homicdio.
Star pestanejou, espantada.
Quer dizer que eu... sei quem assassinou Rowena?
No tenho a menor dvida disso. De um modo ou de outro, faremos voc se lembrar...
Gold Coin ficava a cerca de doze quilmetros, montanha abaixo. Aps uma hora de
caminhada, Star sentia-se to enregelada que mal conseguia dar um passo. O p afundava na neve e
exigia um bocado de energia para ser erguido de novo. Todo o seu corpo estava dormente.
Contudo, ela no se queixava. Tampouco Austin.
Quer parar para descansar? ele props.
Por mais que a idia a seduzisse, Star sacudiu a cabea.
Melhor no. Talvez no conseguisse prosseguir, depois.
Com as juntas doloridas, ela tremia sem parar. As palavras de Austin no lhe saam da cabea.
Ela testemunhara o assassinato de Rowena Waxman. Tinha absoluta certeza, da mesma estranha
maneira que tinha certeza sobre tantas coisas do passado. Mesmo assim, os detalhes se confundiam
em sua mente, ocultando o fato principal. O pior, porm, era a sensao de que fizera algo terrvel,
imperdovel. Continuava ouvindo a voz da mulher ordenando-lhe que calasse a boca, que no
falasse com o policial... repetindo que a culpa era dela.
Voc prefere fazer uma pausa, Tack?
No, estou bem. Vista a minha jaqueta.
No vou deix-lo desagasalhado e ponto final. Mas... se quiser oferecer-me um pouco
do seu calor... no recusarei.
Austin sorriu e enlaou-lhe o ombro. Os dois acertaram as passadas, tornando-as sincrnicas.
Talvez passe algum carro por aqui. Uma carona iria bem... ele comentou.
Contanto que no seja aquele maldito utilitrio... acho que era Stuart Hagan quem o
dirigia. Aposto como esse cretino o "esquilinho".
E possvel. Nesse caso, Rowena teria ido a Queen's Cross... hum... para exigir que ele
escolhesse entre ela e a esposa.
E a... em vez de discutir, ele a matou. Eu recordaria alguma coisa, se o visse. Melhor... se
ouvisse sua voz. No esquisito? Os rostos no me dizem muito, mas o timbre de voz... funciona
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

como um verdadeiro "tnel do tempo".


Avistaram os faris de um carro antes de escutarem seu rudo. Star estacou e perscrutou a
estrada em baixo. Num gesto reflexo, buscou a coronha da pistola.
Mocinho ou bandido? Austin indagou.
No fao idia... mas no quero arriscar.
As luzes desapareceram na curva, mas "o barulho do motor tornou-se mais alto. Em seguida,
o carro surgiu l na frente.
Tratava-se de um jipe Cherokee com o emblema da polcia.
Austin correu para o centro da pista, acenando com veemncia. O veculo freou a curta
distncia dele.
At onde sabiam, Crocker era uma espcie de capanga de Hagan. Afinal, ele rira do bilhete
ameaador que surgiu debaixo da porta do quarto. Ele poderia ter ido ali para atirar seus corpos
numa ravina onde jamais seriam encontrados. A despeito das advertncias de seu instinto para que
fugisse, Star encaminhou-se para junto de Austin, mantendo a pistola engatilhada sob a jaqueta.
Dave Crocker abriu o vidro da janela.
Que diabos aconteceu com vocs? o policial indagou.
Sofremos um pequeno acidente Austin replicou. Importa-se de nos dar uma carona?
Ns lhe contaremos o que ocorreu.
Naquela escurido, no dava para enxergar muita coisa no desvio, mas Crocker insistiu em
verificar o carro de Austin. Uma pequena montanha de neve se empilhara do lado da porta do
motorista. O eixo frontal ficara preso sobre uma pedra grande, suspendendo os pneus dianteiros
alguns centmetros do cho. Crocker removeu a neve e iluminou o metal retorcido com uma
lanterna potente.
Disse que um utilitrio fez isso?
Star observava-o de dentro do jipe. Qualquer movimento suspeito... e ela atiraria.
Hum... hum. Creio que era um Blazer, modelo dos anos setenta, mas no posso garantir.
Austin informou. Tambm no pude ver a placa, por causa da lama que a recobria.
Crocker alisou e cocou a nuca, confuso. Parecia mais jovem do que nunca.
No temos mais do que meia dzia de utilitrios desse tipo no municpio. De que cor era?
Austin pousou a mo no capo amassado.
Amanh, com a luz do dia, descobriremos. Crocker anuiu.
De volta a Gold Coin, no distrito policial, Star procurava conter o tremor das mos para no
derrubar o caf quente que Crocker lhe servira.
O policial redigia um relatrio sobre o "acidente", balanando a cabea com incredulidade. De
quando em quando, murmurava alguma palavra ininteligvel.
Nenhum dos dois identificou o motorista? inquiriu, de sbito.
Star massageou os joelhos cuidadosamente. A dor que sentia no provinha da longa
caminhada, mas de ferimentos. Em algum momento, batera-os no painel do carro.
No. Com sorte, porm, ele agora ostenta um ferimento de bala e isso no ser difcil. Voc
pretende ir a Queen's Cross?
Crocker fitou-a, surpreso. E um tanto assustado.
No.
Foi Hagan! Ele nos ameaou. Mandou aquele caubi para convencer-nos a parar a
investigao. Voc pode considerar o bilhete como uma brincadeira, mas eu, no. Hagan tentou
lanar-nos desfiladeiro abaixo. O homem um assassino!
Os olhos do policial fuzilaram-na.
Deseja acusar Stuart Hagan formalmente? Pode reconhec-lo como o motorista do Blazer
que bateu no carro de vocs?
Crocker sabia muito bem que no. Da mesma forma como ela sabia que ele estava do lado do
"bandido", embora fingisse o contrrio.
'
Gold Coin uma cidade pequena e sem importncia, mas obedece lei tanto quanto o
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

resto do Pas Cross ergueu-se e cruzou os braos. No vou incomodar Hagan a esta hora sem
uma boa razo. E voc no me deu nenhuma.
Star sentou-se na beira da cama e examinou os joelhos machucados. No era com eles,
contudo, que sua mente se ocupava. Ela testemunhara o assassinato... por que no conseguia
lembrar-se? Um rosto, um nome, qualquer detalhe, por menor que fosse, poderia solucionar o
mistrio. Os hiatos em sua memria exasperavam-na.
A porta do banheiro abriu-se e Austin, envolto numa nuvem de vapor, entrou no quarto.
Apenas uma toalha presa na cintura escondia sua nudez.
Star contemplou-o e seu corao disparou. Como ele era atraente! Suas pernas longas e
musculosas constituam um espetculo parte.
Austin mirou-a de esguelha, sorrindo com malcia.
Desculpe, eu esqueci de levar minhas roupas para o banheiro.
"Decididamente, odeio hotis!", Star refletiu, perturbada. Partilhar a intimidade de um homem
charmoso como Austin sem, todavia, permitir-lhe que se aproximasse era um tormento.
Jones? Austin chamou-a. Ainda est preocupada por causa do Blazer?
No... por causa de toalhas ela deixou escapar. Austin ergueu as sobrancelhas com ar de
interrogao.
Eu... bem... nunca mais viajarei sem minhas toalhas. No gosto de enxugar o corpo com
essas... so to speras... Star inventou.
timo.
E gostaria de ter uma cama s para mim.
Melhor ainda Austin retrucou, sem esconder que no acreditara numa s palavra.
Como esto seus joelhos?
Doendo.
s vezes, sofremos mais com as pequenas coisas do que com as grandes...
Tipo... pensar em toalhas e camas quando algum quase nos matou?
O colcho rangeu quando Austin sentou-se ao lado dela.
Estamos em segurana, agora.
De repente, ocorreu a Star que ele talvez tivesse sentido medo tambm. E que poderia precisar
de algum que o confortasse.
J no estou apavorada. S tenho raiva. Do maldito que tentou acabar conosco e de
Crocker.
Por que de Crocker?
Porque ele um idiota. No sabe o que faz. Aposto como esse cretino jamais investigou
um crime de verdade o aroma de sua pele mida alcanou o nariz de Star. Adorava o perfume
natural de Austin. Era limpo, saudvel e... excitante.
Gostaria de reconfort-lo, mas no estava habituada a dar ou receber consolo. Como as frases
certas no lhe vinham, limitou-se a tocar-lhe o ombro nu com a ponta dos dedos.
Ainda bem que aquela pedra impediu o carro de despencar...
E verdade.
Fazia tanto frio! Receei que nunca mais conseguisse esquentar-me de novo...
J passou Austin murmurou, pousando a mo sobre a dela. Num gesto delicado, beijoulhe cada dedo e a palma da mo. Amanh teremos um dia cheio. Precisamos dormir...
No sei se conseguirei... Star balbuciou, tomada por uma agradvel lassido. Austin
distribua beijos suaves no pulso e no brao, torturando-a.
Eu amo seus olhos ele confidenciou num tom rouco. Ele no me escondem nada...
Corando, Star desviou o olhar, mas ele segurou-lhe o queixo e girou sua cabea para que o
encarasse.
No h necessidade de esconder nada de mim, estrelinha...
O beijo seguinte foi nos lbios entreabertos e trmulos de Star. Contornado-lhe a boca com a
lngua, Austin deslizou a mo por baixo da camiseta dela, buscando-lhe os seios trgidos.
Um desejo imperioso enfraqueceu os membros de Star. Sem opor resistncia, ela curvou-se
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

para trs, deitando-se com Austin por cima.


A situao est fugindo ao controle... ele sussurrou. Quer que eu pare?
"Ele est me rejeitando!", Star gritou silenciosamente, cheia de horror.
Com um esforo consciente e deliberado, ela calou a voz da insegurana que ressoava em sua
mente e concentrou a ateno no semblante terno de Austin. Para no dizer algo de que pudesse
arrepender-se, mordeu o lbio.
Mas ele aguardava uma resposta. Tinha de fazer ou falar qualquer coisa. Respirou fundo e
arrancou-lhe a toalha da cintura, jogando-a longe.
Bem... se isso o que quer... Austin replicou antes de remover a camiseta de Star.
Na manh seguinte, quando ela escovava os dentes, Austin bateu na porta do banheiro.
Apresse-se, estrelinha. Estamos atrasados.
"E voc o responsvel por isso", Star riu consigo mesma.
Enxaguou a boca e observou o prprio sorriso no espelho. "Um sorriso bobo, de mulher
contente... talvez apaixonada". S de lembrar as interminveis horas de carcias, os beijos, a
avidez... ningum jamais fizera amor com ela como Austin. Nem faria...
Abriu a porta e deparou-se com Austin sua espera, segurando a jaqueta dela.
Voc est bem?
Star fitou-lhe os lbios com uma nsia quase irrefrevel de sug-los.
Claro.
Tem certeza?
Ei, eu no sou de vidro...
Receio ter exagerado ontem noite e...
Voc est bem?
Tambm no sou de vidro... mas voc me virou, pelo avesso...
Virei, ? Adoraria repetir a dose, porm...
Estamos atrasados.
Saram, apressados, e desceram as escadas. Quando atravessavam o saguo, a recepcionista
chamou-os.
Srta. Jones! A moa murmurou alguma coisa no telefone. Uma ligao para a
senhorita. Pode atender ou prefere que eu anote o recado?
Talvez seja Crocker Austin comentou. Star apanhou o fone.
O que diabo lhe aconteceu ontem, garotinha? a voz possante de Isadora quase a
ensurdeceu. Esperei horas e horas no restaurante!
Oh, Isadora, sinto muito. Eu devia ter telefonado, mas j era muito tarde quando voltei ao
hotel. Ns... eu... tive problemas.
Que problemas?
Sem saber o que responder, Star olhou para Austin e cobriu o bocal com a mo.
E agora, o que eu falo?
O que quiser...
As recordaes que Isadora lhe provocava eram boas, mas ela era uma Hagan. E um dos
Hagan matara Rowena.
Ns, h... sofremos um... acidente de carro.
Meu Deus! Voc se feriu? No est acostumada com neve, no ?
No foi nada grave. Eu ainda gostaria de encontr-la. Podemos marcar outra coisa?
Isadora soltou uma gargalhada.
lgico! Venha visitar-me no rancho esta tarde. Por volta das quatro horas. Jantaremos s
seis.
Seu irmo ordenou que eu me mantivesse longe de Queen's Cross.
O qu?! Ele que v para o inferno! Sou dona de metade de Queen's e tenho o direito de
receber quem eu bem entender!
Bem...
No aceito recusa. Eu vou esper-la para o ch e ponto final. Estou morta de saudade!
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Star pediu recepcionista lpis e papel para desenhar um mapa do caminho at o rancho.
Depois de desligar, ela estendeu a folha para Austin.
Temos um convite para ir a Queen's Cross. Direto para o covil dos lees... Stuart Hagan
assumira uma feio demonaca em sua imaginao. E quanto a Isadora? Teria fora suficiente para
cont-lo? E ento, o que acha?
A oportunidade boa demais para que ns a desperdicemos. Agora, vamos ver o que
Crocker tem para nos dizer.
O policial levou-os ao desvio na estrada. Sentada no banco de trs do jipe, Star rememorava
cada segundo que passara nos braos de Austin. Como seria bom se o mundo deixasse de existir e
restassem apenas os dois, fazendo amor pela eternidade.
Austin virou-se e pousou a mo em seu joelho, assustando-a.
Oh, desculpe, esqueci que est machucado...
Tudo bem. J no di muito.
Crocker providenciou um guincho para rebocar o carro.
Star levantou a cabea e percebeu que o policial a fitava pelo espelho retrovisor. Alguma coisa
na expresso de Austin levou-a a concluir que ele no contara tudo.
E da?
O proprietrio do guincho Mark Waxman. Nosso amigo Crocker, aqui, afirma que
Waxman tem um palpite sobre quem matou a filha dele.
No devem lev-lo a srio Crocker interveio. O homem louco. No posso impedilo de tagarelar pelos cotovelos, mas posso preveni-los de que tudo no passa de bobagem. Quando
eu assumi o distrito, Waxman insistiu para eu reabrir o caso. Declarou possuir provas contra o
assassino. Mas no possua.
E quanto a meus pais? Acha que ele tambm tem um palpite sobre o paradeiro deles?
Crocker sacudiu os ombros.
Nunca o ouvi mencionar os Jones.
Star surpreendeu-se por Waxman no ter dito nada ao chefe de polcia.
Quando chegaram ao desvio, Star tentou ignorar a contrao na boca do estmago. O cu
clareara e o sol derretera a neve, expondo todos os danos causados ao Ford de Austin. O desvio em
si era to estreito que mal abrigava o carro. A no ser pelas rochas que seguraram o veculo, no
havia nada entre este e o abismo.
Crocker e Austin examinaram o carro. A porta do motorista curvava-se para dentro num arco
maluco.
Quase nada restara dos pra-choques e das lanternas traseiras, um espelho lateral cara, o
porta-malas afundara e o capo ficara inteiramente amassado. O lado esquerdo fora riscado de ponta
a ponta..
Marrom Austin anunciou, apontando os vestgios da tinta do Blazer que colhera numa
folha de papel.
Com um suspiro, Crocker preencheu os campos que faltavam no boletim de ocorrncia e
guardou a folha num saco plstico.
Terei de envi-lo ao laboratrio da polcia estadual. O resultado da anlise pode demorar
semanas.
No lhe parece que tentativa de homicdio vale o esforo? Star indagou com sarcasmo.
Eu s quis avis-los da demora. Este um caso dos mais graves e vou investig-lo com
cuidado.
Se assim, verifique os veculos dos Hagan. Existe algum Blazer em Queen's Cross?
Crocker abaixou a cabea, procurando disfarar o rubor.
Voc descobrir qual foi o utilitrio no momento em que o vir. Deve estar cheio de buracos
de bala...
Hagan tem uma poro de carros. Tem at avio. Eu ligarei para ele e...
E ele esconder o Blazer, certo? Star zombou, implacvel. Ento, considerou a
possibilidade de o chefe de polcia temer Stuart Hagan, o "manda-chuva" da cidade. Aborrecida,
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

afastou-se dele.
O guincho chegou logo em seguida. Star aguardou que Mark Waxman descesse. Crocker
julgava-o louco, o que constitua um motivo a mais para prestar ateno a tudo o que ele dissesse.
Reconheceu-o de imediato, pois o vira no coffee-shop do hotel. Gostaria de pedir-lhe desculpa
por ter comentado o assassinato da filha dele, mas o homem sequer os cumprimentou. Com a ajuda
de Austin, comeou a engatar o Ford no guincho.
Star contemplava-os a curta distncia. Crocker aproximou-se e murmurou:
Ns comeamos mal, srta... Star.
Se no me deixar em paz, tambm terminaremos mal ela replicou. Um tanto
arrependida da rudeza, fitou-o com brandura. Admitiu que Dave era uma rapaz bonito. E usava
mesmo lentes de contato.
Eu... hum... queria uma chance comear de novo, do modo certo.
Star conteve o mpeto de soltar um improprio. Gostando ou no de Crocker, o fato era que
precisavam do auxlio dele para prosseguir a investigao. Conciliadora, ela retrucou:
Bem... perdoe se fui grosseira. Estou um pouco nervosa, como decerto compreende.
Quanto a comear outra vez... no estou certa fez uma pausa e pigarreou. Ser que voc
permitiria que eu visse o dossi de Rowena Waxman?
No posso.
Mas pode ao menos acreditar em mim.
Eu acredito! E lhe contei tudo o que sabia sobre seus pais. Estou de mos atadas, entende?
No tenho provas suficientes para reabrir o processo.
Star olhou-o, estupefata. Ou Crocker era um corrupto mentiroso... ou um idiota completo.
Que tal jantarmos na minha casa amanh? ele convidou.
Desculpe, mas no vim a Gold Coin em frias. Meu tempo est inteiro ocupado.
Podamos encar-lo como um jantar de negcios. Se eu levar o dossi... voc teria uma ou
duas horas para examin-lo.
A proposta era tentadora. Principalmente se a visita a Queen's Cross lhe provocasse
recordaes importantes, conduzindo-a s provas necessrias para a reabertura das investigaes.
Ou se conseguisse localizar o Blazer no rancho... Star forou um sorriso.
Bem... para discutir negcios... se voc de fato me emprestar o dossi...
O semblante de Crocker iluminou-se. "Deus, ele bonito, mas artificial demais. Mais parece
um modelo fazendo propaganda de creme dental..."
Na sua casa?
Star percebeu que cometera um erro e apressou-se a desfaz-lo.
Creio que no restaurante do meu hotel ser mais apropriado. No esquea o processo.
Crocker franziu o cenho.
No posso desfilar com o processo em pblico. Venha minha casa. Jantaremos e
conversaremos sobre o seu caso.
Star contou at dez para no explodir de irritao. Queria desesperadamente folhear o dossi...
e se desesperava com a perspectiva de encorajar o flerte de Crocker. Procurou Austin com os olhos.
Era tudo culpa dele, que a abandonara nas garras daquele imbecil e no tomara qualquer
providncia para ter acesso ao dossi.
Como se captasse sua aflio, Austin chamou o oficial de polcia para ajud-los.
O eixo est arrebentado Mark diagnosticou, abrindo a boca pela primeira vez.
Teremos de reboc-lo at a oficina.
Star imaginou quanto lhe custaria o conserto do carro. Suas economias em breve virariam
fumaa.
Demora para ficar pronto? Austin indagou.
Sem fazer a funilaria, um ou dois dias. Para melhorar o aspecto...
No estou preocupado com a parte esttica.
Ento, est com sorte. Tenho um Ford desse modelo, do mesmo ano, s que verde. Se no
se importa com a aparncia, posso fornecer-lhe a porta.
71

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ser timo. O senhor se incomodaria de dar uma carona at sua loja para mim e para a srta.
Jones?
Eu os conduzirei de volta a Gold Coin Crocker intrometeu-se.
Waxman contemplou o chefe de polcia com ar insondvel.
Entrem a. Eu levo vocs resmungou. Crocker no escondeu seu desagrado.
Star apertou-se entre os dois homens, prometendo a si prpria que seria cautelosa com
Waxman. J o magoara no coffee-shop e no pretendia repetir o equvoco.
Tenho ouvido comentrios sobre vocs, na cidade. Waxman observou. Parece que
algumas pessoas esto preocupadas com a possibilidade de vocs desenterrarem coisas do passado...
Tem razo Austin concordou.
Vocs agem como se tudo fosse um grande mistrio. No . Sei quem matou minha filha e
por qu. Mas ningum me escuta. Tampouco escutaro vocs.
Quem a matou, sr. Waxman?
Ele apontou para uma placa com os dizeres "A venda Imobiliria Sloane", colocada numa
cerca que delimitava um terreno enorme.
Doyle Sloane, que o diabo o carregue. Ele atirou na minha menina como se ela fosse um
co sarnento.

Captulo 11

Mark Waxman ergueu a cabea para fitar Austin e Star.


Rowena amava Doyle Sloane.
Os trs estavam no interior do trailer de Waxman. Star j vira e at morara em lugares como
aquele, mas jamais se deparara com um pardieiro to sujo e fedorento. Trs cachorros enormes
vagavam por entre a moblia quebrada, farejando o lixo espalhado pelo cho. Um deles aproximouse e ela acariciou-lhe a cabea.
Deixe-os! Waxman advertiu-a. So cruzamento de lobo, no merecem confiana.
Lobo?! Star espantou-se.
Foi o que eu disse. Havia oito rondando por aqui. Esses trs acabaram ficando. J so
muito velhos, mas seus dentes ainda esto afiados. Estraalhariam seu brao num piscar de olho.
Confusa, ela o contemplou. No sabia o que pensar sobre aquele velho. Todos o consideravam
louco e seus modos rspidos s confirmavam a opinio geral. Agora, porm, comeava a vislumbrar
a generosidade que se ocultava sob sua amarga agressividade.
Ento, o senhor acha que Rowena e Sloane tinham um caso? Austin indagou,
retomando o assunto que os levara ali.
Hum... hum. Minha filha apaixonou-se por aquele traste no momento em que ele chegou
cidade. Doyle um forasteiro, no entende nada sobre ranchos nem sobre a vida nas montanhas.
Quem o ouve gabar-se, porm, acredita que Gold Coin obra dele.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O fato de Sloane ter namorado Rowena tornava-o um provvel suspeito, embora Star no
lograsse enxergar a ligao entre esse romance e o desaparecimento dos pais.
E o que aconteceu?
O senhor parece um hippie, mas tem boas maneiras. E detetive particular?
Sim, senhor.
A polcia jamais quis me ouvir.
Mas eu estou disposto a ouvi-lo. Por que acha que Sloane matou sua filha?
Star lanou um olhar de admirao a Austin. No importava com quem falasse, ele sempre
adquiria a confiana e o desejo de cooperar daqueles a quem interrogava.
Como j lhe contei, Rowena se apaixonou por Doyle primeira vista. Ele era tudo o que
ela queria. Bonito... Star interrompeu-o para comentar "Se sua filha o visse agora..." Ignorando o
aparte, Waxman prosseguiu: Cheio de ambio, pretendia enriquecer, conhecia as pessoas certas.
No fui capaz de convenc-la de que no era o "tipo certo de pessoa" para Sloane. E eu estava certo.
O patife conheceu Michelle Hagan e no a largou mais. No porque ela fosse bonita, e era, mas pelo
dinheiro do irmo.
Rowena no gostou quando Sloane comeou a cortejar Michelle.
Exatamente. "Doyle me paga!", ela esbravejou. Estava desvairada, quebrando tudo dentro
de casa. Num momento, Rowena o amava. No outro, odiava-o. Na noite em que ela desapareceu,
afirmou que acabaria com a festa dele de uma vez por todas. Bateu a porta com fora... e nunca
mais a vi... com vida.
A tristeza na voz de Waxman comoveu Star. Ele no ignorava a espcie de moa que a filha
fora, mas ainda chorava sua morte.
Tem idia do que ela quis dizer com "acabar com a festa"? Austin inquiriu.
No tenho certeza... desconfio que ela... - a ltima palavra sumiu-lhe na garganta.
Desculpe?
Chantagem! Waxman exclamou, quase berrando. Rowena estava chantageando o
namorado. Doyle tinha ficado noivo de Michelle na poca do Natal. Foi isso o que enfureceu minha
filha. Rondar Stuart Hagan... ela ainda aceitava. Casar com a irm dele, porm, era outra coisa.
E a, Rowena resolveu extorquir-lhe dinheiro. Se no pagasse, ela arruinaria seu
relacionamento com Michelle.
Hum... hum Waxman assentiu. Levantou-se, apanhou uma p e desceu do trailer.
Faz sentido Star cochichou para Austin. Rowena deve ter ido ao rancho para
conversar com Michelle, mas no a encontrou. Sloane, contudo, estava l.
Ao menos, Michelle declarou que havia sado. As implicaes daquela observao no
agradaram a Star.
Voc no est imaginando que Michelle matou Rowena...?
Austin sacudiu os ombros.
Os tiras pensam que eu sou maluco Waxman comentou, regressando com uma caixa de
sapato esfarrapada fechada com fita adesiva. Eles que so. Riem de mim... e eu tenho a prova
que tanto querem bem aqui.
Waxman removeu a fita, abriu a caixa e, pousando-a sobre a mesa tosca, retirou de dentro
uma caderneta de poupana.
Star ergueu-se e colocou-se do lado de Austin para examinarem juntos o documento. Era uma
caderneta antiga, com os lanamentos anotados mo. Fora aberta em janeiro de 1969 com um
depsito de quinhentos dlares. Depsitos semanais de valores diversos ocorreram at abril, quando
o saldo chegara a trs mil e cinqenta dlares.
Sloane sempre lhe dava dinheiro vivo. Decerto receava que, se desse um cheque, Rowena
o mostrasse a Michelle.
E a polcia no deu ateno a essa evidncia Austin murmurou. Curioso...
Aqueles idiotas alegaram que Rowena ganhou isso de gorjeta como garonete em
coquetis. Ha! Havia duas coisas que minha filha detestava: homem feio e trabalho duro Com
relutncia, Waxman empurrou a caixa para Austin. Sei que est supondo que ela obteve esse
73

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

dinheiro dormindo com homens. Os tiras disseram isso tambm. Pois eu garanto que, depois que
Rowena conheceu Doyle, no houve nenhum outro homem. De jeito nenhum. Ela o amava tanto
quanto o odiava. Essa a mais pura expresso da verdade.
Austin inspecionou o interior da caixa, que continha canhotos de tquetes, um par de dados,
uma bonequinha de plstico e um bracelete dourado com pedras verdes.
Esse era o "ba do tesouro" de Rowena. Presentes de Doyle. Havia uma pilha de cartas,
mas estas sumiram junto com a minha filha.
Austin e Star se entreolharam.
Cartas? perguntaram ao mesmo tempo.
Hum... hum.. Eu nunca li, mas cansei de ver Rowena lendo e chorando. E bebendo. Ela
amarrava a pilha com uma fita. Por isso, deduzi que fossem de Doyle.
Star raciocinou que decerto Rowena tencionava levar as cartas para Michelle - mas Sloane a
deteve. Austin indagou:
Os apelidos "ursinho" e "esquilinho" significam algo para o senhor?
Waxman cocou o queixo obscurecido pela barba de muitos dias. Por fim, murmurou,
apanhando a caixa de volta:
Creio que no. Ento, o que acham? Sou um velho louco?
De modo algum, senhor.
Eu procurei Doyle, certa vez. Esse homem mente como uma cobra venenosa. Ningum me
d crdito. Tentei mostrar a verdade a todos, mas tudo o que consegui foi uma deteno por noventa
dias os olhos de Waxman brilharam. Qualquer dias desses, arranjarei provas que ningum
poder ignorar. E Doyle estar com sua carreira arruinada...
Waxman prometeu consertar o carro em dois dias e emprestou um jipe para Austin. "De
graa", ele resmungou quando Star abriu a bolsa para pagar.
O veculo devia ter cerca de vinte anos de uso e, a julgar pelos sacolejos, seus amortecedores
nunca haviam sido trocados. Quando chegaram Rua Main, Star sentia-se como se tivesse sado de
um liquidificador.
Este carro divertido, no? Austin gracejou. Acho que vou compr-lo.
Voc bebeu... Star girou as pernas e pisou no cho. O jipe no possua portas.
Concorda com a opinio de Waxman sobre Sloane?
As cartas me intrigam. Se Doyle as escreveu, ento ele temia perder Rowena. O que o
inverso da situao descrita pelo pai dela.
Talvez Rowena as tivesse escrito e depois, no rompimento, Doyle as devolveu. No... Se
Doyle o autor da confisso, as cartas eram dele. Ser que Waxman est enganado sobre quem
rejeitou quem?
Imerso em reflexes, Austin no respondeu. Entraram no coffee-shop e depararam-se com
Doyle Sloane na melhor mesa, tomando caf e lendo o jornal Rocky Mountain News. De repente,
ergueu a cabea e os viu. Sorrindo apenas com os lbios, levantou-se para cumpriment-los.
Estava esperando vocs anunciou com sua voz tonitruante. Reservei o restaurante s
para ns.
Antes que Star ou Austin tivessem a chance de recusar, ele chamou o garom e, em altos
brados, pediu o almoo.
Voc vai perguntar se ele matou Rowena Waxman? Star sussurrou no ouvido de Austin.
To importante quanto saber aproveitar uma oportunidade perceber quando se deve
guardar o trunfo na manga ele retrucou, fazendo um gesto na direo do restaurante. Damas
primeiro, estrelinha.
Star acomodou-se mesa na posio mais distante possvel de Sloane. Sua simples presena
lhe causava nusea. No compreendia como Michelle suportava conviver com um homem to
repulsivo. Ela no suspeitaria de que o marido talvez fosse um assassino?
Vocs dois esto provocando um estardalhao em Gold Coin Sloane observou depois
que o garom os serviu. Saibam que contam com a minha simpatia. Mesmo. Contudo, vocs
certamente j perceberam que os pais de Star no se encontram aqui.
74

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Os ombros de Star se enrijeceram. A visita de Sloane nada tinha de social. Aquele sorriso que
jamais chegava ao olhar no passava de uma mscara que em vo procurava ocultar-lhe a
verdadeira face.
No sei de nada, ainda ela rebateu. Doyle hesitou, contraindo a testa.
Voc se tornou uma mulher atraente, Star. Se conseguisse livrar-se desse sotaque texano,
poderia brilhar em Hollywood.
A tenso dela cresceu de maneira perceptvel. Austin dirigiu-lhe um olhar com a mensagem
"acalme-se! No o deixe enfurec-la."
,
Indiferente, Sloane mastigava ruidosamente. Com a boca ainda cheia, continuou:
, h uma poro de coisas que voc poderia fazer. Coisas bem mais interessantes que
remexer o passado.
Aonde quer chegar, sr. Sloane?
Gosta de ir direto ao ponto, no , sr. Tack? Tudo bem, vamos pr as cartas na mesa. Vocs
esto criando problemas, o que no me agrada nem um pouco.
"Aposto que no", Star pensou.
Gold Coin uma cidade tranqila, onde um cidado pode trabalhar e cuidar de sua vida em
paz. Vocs, do Texas, esto habituados a tumultos, apreciam a agitao. No desejamos esse tipo de
"progresso" para ns. Claro, nosso sonho ver Gold Coin prosperar... e o turismo a chave para o
nosso sucesso. Todavia, se em vez de ficarmos famosos por nossas belezas naturais, aparecermos
nas manchetes dos jornais como cenrio de um crime... os turistas se afastaro.
Entendo. Mas o que isso tem a ver com o fato de procurarmos os pais de Star?
J lhe expliquei - publicidade negativa! Aquela imbecil da Betty Brownley est
"engolindo" essa baboseira de assassinato. Vocs a persuadiram de que de fato uma perita em
jornalismo. Ela me desacatou, alegando que o Gabbler tem uma funo social, que no se resume a
um mero relatrio dos mexericos que correm pela cidade.
E o senhor discorda? Star provocou-o.
No uma questo de discordar. Gold Coin tem assuntos urgentes para resolver. H anos
venho me esforando para mostrar aos meus eleitores os benefcios que o jogo - controlado, claro
- pode nos trazer. J estava quase conseguindo quando vocs chegaram e desviaram a ateno para
um caso ocorrido h tantos anos!
Star empertigou-se na cadeira.
Como ousa lanar a culpa em ns? No me importo se vocs abriro ou no o tal cassino.
Ou a estao de esqui. S quero saber onde esto meus pais.
Sloane esmurrou a mesa com dramaticidade.
No esto aqui!
Se o propsito era intimid-los, fracassou. Star sustentou-lhe o olhar irado, sem revelar o
menor sinal de fraqueza.
Parecendo serenar, Doyle tornou a encher a boca de comida. Em seguida, retirou do bolso de
trs da cala uma carteira cheia de dinheiro.
Vocs esto atrapalhando o meu trabalho. As eleies vm a e no posso perder tempo
com tolices. Entretanto, no tenho o costume de ficar me lamentando por causa de problemas. Eu os
resolvo. o meu estilo, compreende? abriu a carteira e correu o polegar pelas notas de cem
dlares que a recheavam. Sejamos realistas. Quanto desejam para irem embora?
A no ser pelo estremecimento de um msculo no rosto, Austin no esboou reao. Star
contemplava Doyle, imaginando que ele teria a mesma expresso deplorvel ao oferecer dinheiro a
Rowena.
No estamos interessados no seu dinheiro, sr. Sloane Austin retrucou.
Como se no o tivesse ouvido, Doyle retirou um mao de dentro da carteira e pousou-o sobre
a mesa.
Mil dlares bastam?
V para o inferno! Star intrometeu-se.
Cinco mil?
75

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ela soltou uma gargalhada desdenhosa.


No irei embora enquanto no descobrir o que aconteceu com meus pais!
Dez mil Sloane parou de sorrir.
Austin, que s pedira caf, sorveu um longo gole.
Mark Waxman afirma que o senhor matou a filha dele. Tenho motivos para crer que o
assassino de Rowena conhece o paradeiro dos Jones ele declarou com naturalidade. Ergueu os
olhos da xcara e perscrutou o semblante de Sloane com um ar implacvel.
Doyle no se defendeu.
O que pensa disso, sr. Sloane?
Waxman louco. E no gosto de suas insinuaes, sr. Tack.
Que insinuaes? Austin pressionou-o. O senhor j me havia contado sobre o seu
relacionamento com Rowena. Ela o estava chantageando? O senhor abriu-lhe sua carteira, do
mesmo modo como fez conosco, quando ela ameaou impedir seu casamento com Michelle?
Star fitou Austin, perplexa. Ele podia pregar a no-violncia, mas, no momento, seu aspecto
era o de uma fera perigosa prestes a atacar. E a presa era Sloane.
Rowena Waxman era uma vagabunda da pior espcie. Quem quer que a matou prestou um
favor a Gold Coin. Mas no fui eu. Para ser franco, pouco me importa quem foi. E agora, saiam da
minha cidade...
Ou o qu, sr. Sloane? Tornaremos a brincar de "perseguio na montanha"?
Inclinando a cabea cautelosamente, Sloane ecoou:
Perseguio...?
Austin empurrou a cadeira para trs e ergueu-se. Postando-se ao lado de Star, que o imitara,
dirigiu o olhar para seu oponente.
Tudo o que queremos um endereo, senhor. Fornea-nos o endereo e ficaremos felizes
em partir. Caso contrrio, seremos obrigados a permanecer em Gold Coin. Boa sorte com seu
cassino.
Os dois encaminharam-se para a porta, onde se detiveram. Austin voltou-se e inquiriu:
Ah, ia-me esquecendo. Os nomes "esquilinho" e "ursinho" significam alguma coisa para o
senhor?
Com arrebatado assombro, Star constatou que a cor fugiu do rosto de Doyle, que contemplouos com dio. Austin e Star saram sem esperar resposta.
Creio que podemos eliminar Michelle como a provvel mulher que levou voc e Dana para
Dallas Austin ponderou. Sentado sobre a cama no quarto de hotel, estudava o mapa topogrfico
da rea ao redor de Gold Coin.
Tivera uma tarde ocupada. Comunicara-se com Sparky por intermdio do microcomputador,
pedindo-lhe uma investigao completa acerca de Doyle Sloane e Stuart Hagan. Depois, solicitou a
Betty Brownley todas as matrias publicadas a respeito dos dois. Satisfeita em ajudar, ela enviara
pela filha uma caixa abarrotada de jornais.
Diante do espelho do banheiro, Star replicou:
Eu j havia eliminado. Mas como chegou a essa concluso?
Para lev-las para o orfanato, seria necessrio que ela soubesse que o noivo matara
Rowena. Duvido que se casasse com ele, se tivesse conhecimento do crime.
Star passou batom nos lbios. Precisava apressar-se, se no quisesse chegar atrasada a Queen's
Cross.
As mulheres so capazes dos gestos mais espantosos quando se apaixonam. De qualquer
forma, isso no vem ao caso. Eu jamais esquecerei a voz daquela mulher. No era de Michelle.
Na minha opinio, Doyle possua uma poro de namoradas. Provavelmente ainda possui.
Ele poderia ter forado qualquer uma delas a "cuidar" de vocs.
As implicaes do que Austin acabara de dizer atingiram-na como um raio. Fechou os olhos
por um instante e respirou fundo. Quando os reabriu, Austin estava atrs dela.
Ainda vai demorar muito? ele sussurrou-lhe no ouvido, mordiscando-lhe a orelha.
Se continuar me acariciando, acho que nem sairei daqui...
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ento, vou telefonar para Isadora e adiar o ch...


No. Pare, por favor...
Austin observou-a atravs do espelho e notou a angstia em sua expresso.
O que houve, estrelinha?
A pergunta que temia formular parecia presa em sua garganta. Os fatos se encaixavam. Se
Sloane matou Rowena e arranjou uma cmplice para conduzir Dana e ela para Dallas... era bvio
que seus pais tambm haviam morrido.
"Cale a boca! A culpa sua..." A dura e odiosa acusao retumbava em sua mente.
Nada. Talvez um pouco de cansao...
Eu no a deixei dormir, no ?
E quem lhe falou que eu queria dormir? A escolha foi minha, certo?
Ainda bem. Porque, se depender de mim, voc no dormir nunca mais. Est pronta?
Para qu?
Para visitarmos sua amiga Isadora...
Ah... sim, estou.
No importa o que acontea no rancho, lembre-se que estarei ao seu lado. E que voc
forte, pode suportar qualquer coisa.
Star no tinha tanta certeza.
Quando chegaram a Queen's Cross, depois de sacolejarem durante todo o trajeto, ela sentiu-se
mergulhar num mar de reminiscncias. Aninhada num vale e rodeada de flores, a casa principal
erguia-se acolhedora e majestosa.
Absorta, desceu do jipe e parou para olhar em torno.
Star?
Recordo-me deste lugar. Quando nevava, ns costumvamos deslizar por aquela encosta
com esquis improvisados. E havia uma samambaia comprida naquela varanda.
Emoes desordenadas impediam-na de concentrar-se no que de fato a interessava. Uma parte
dela gritava de pavor, enquanto a outra se entregava nostalgia.
Austin segurou-lhe o brao com firmeza enquanto caminhavam na direo da porta da frente.
Uma mulher recebeu-os porta. Da mesma estatura que Star, era muito mais gorda, com
ombros rolios e seio proeminente. Usava duas trancas compridas.
Eu no acredito ela exclamou. A no ser pelos cabelos, voc uma cpia fiel de seu
pai!
Aquela tinha de ser Isadora Hagan.
Srta. Ike? Star indagou com cautela.
Voc se lembra do meu apelido! Isadora riu. Mas Ike e Mike envelheceram muito
nestes ltimos vinte anos, enquanto voc cresceu e tornou-se uma moa para ningum pr defeito!
Voc deve ser o detetive particular. Austin Tack, se no me engano? Muito prazer. Isadora agarrou a
mo de Austin e sacudiu-a com vigor.
Uma imagem formou-se na mente de Star. Botas pesadas batendo com fora sobre o piso de
madeira. Um cabide perto da entrada para pendurar chapus e casacos impermeveis. As pegadas
suaves formadas por ps descalos sobre farinha derramada no cho. Uma voz infantil lmpida e
grave declamando...
Star esfregou as tmporas. A cabea doa em conseqncia do esforo para recordar mais
detalhes.
Saia desse frio, garotinha. Entre!
Nada mudara. Star percebeu no instante' em que se viu dentro da casa. As mesmas fotografias
nas paredes, o mesmo assoalho polido.
Como se lhe adivinhasse o pensamento, Isadora comentou:
No mudou nada, no ? Eu no ligo a mnima para arrumao e decorao de casas e
Queenie, a mulher de Stuart, parou no tempo. Ela mal troca de roupas, quanto mais de moblia.
Venham, vamos fazer um lanche na sala ntima.
Isadora serviu usque em copos de cristal e props um brinde. Por educao, Star molhou os
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

lbios, fingindo beber.


No me lembro desta sala.
Claro. Era proibida para crianas.
Proibida... Star ecoou, empalidecendo.
Sem atentar para o mal-estar que provocara, Isadora prosseguiu:
Principalmente meninas travessas como Star Bright. Certa vez, voc invadiu o quarto de
Queenie e apanhou a caixa de jias para brincar. Enfeitou sua irm... como se chamava? Ah, Mary
Christmas! Pois , enfeitou-a como se ela fosse uma rvore de Natal! Deus do cu, julguei que
Stuart fosse ter um ataque cardaco!
O sr. Hagan no gosta muito de ns, no ? Isadora sacudiu os ombros.
Meu irmo no gosta muito de ningum. Stu carece de senso de humor. Vive implicando
com tudo! Mas ele adorava a comida de sua me Isadora tomou um gole de usque. Soube
que o acidente que vocs sofreram ontem no foi de fato acidente. E verdade?
Tentaram jogar nosso carro pelo precipcio Austin declarou.
Viu quem foi?
No, senhora.
Era um Blazer marrom informou Star. Um modelo antigo. Tenho a impresso de que
algum no quer que eu conhea o paradeiro de meus pais.
Estranho. Por que seria?
Star fitou Austin com ar de dvida. Desejava confiar em Isadora, uma mulher poderosa com
ligaes importantes na cidade. Precisavam de uma amiga com aquele perfil. Contudo, ela era uma
Hagan.
Austin no lhe passou nenhuma mensagem com o olhar. Em conseqncia, Star interpretou
como um sinal para que prosseguisse.
Porque talvez esse algum receie que eu acabe solucionando o mistrio da morte de
Rowena Waxman.
E voc pretende solucionar?
No foi esse o motivo que me trouxe a Gold Cofn.
Quando Jerry e Karen abandonaram o trabalho no rancho, era como se tivessem
desaparecido da face da Terra. Nunca mais se ouviu nada a respeito deles, at vocs aparecerem. O
que j descobriu at agora?
Estou surpresa que Michelle no lhe tenha contado.
Isadora bufou.
Michelle no me contaria se pegasse fogo nas minhas roupas...
Ocultando seu espanto, Star resumiu o que acontecera com ela e Dana. Encorajada por
Isadora, mencionou a mulher que as levara para Dallas.
Faz idia de quem era ela?
No. Mas eu a reconhecerei assim que a ouvir. Jamais esquecerei sua voz.
Nunca diga nunca, querida. Voc era muito criana. Puxa, eu mal recordo o que comi no
desjejum... imagine se guardaria na memria vozes que escutei na infncia! engoliu o resto do
usque de um s trago. Aceitam outra rodada?
No, obrigado Austin recusou.
Eu tambm j estou satisfeita. Dana... Mary esqueceu tudo. At a mim. Mas eu, no.
Hum...
Voc era amiga de meus pais? Conversava com eles?
Oh, sim! Seu pai e eu ramos... como dizem, "unha e carne". Ele tinha muito jeito com os
cavalos. E eu adoro cavalos.
Star captou um movimento com o canto do olho. Austin tambm notou e virou a cabea na
direo das portas envidraadas.
Uma mulher entrou, hesitante. Frgil e encurvada, parecia temer Isadora.
- Queenie! Venha aqui e cumprimente nossos convidados. Nem imagina quem est aqui!
Eu sei quem ! Saia! o tom de sua voz elevou-se, transformando-se num grito
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

estridente. Saia da minha casa ou chamarei a polcia!


Star no pde respirar. Tampouco mover-se. O copo de cristal caiu de sua mo, espatifando-se
ruidosamente no piso de madeira polida.
A voz Queenie Hagan era a mulher que levara Dana e ela para Dallas.

Captulo 12

De sbito, Star rompeu a imobilidade. Levantou-se de um salto e saiu correndo. Austin tentou
det-la, mas s conseguiu segurar a malha de l.
Volte aqui, sua bruxa! Star berrou para Queenie, que escapulia da sala. Onde esto
meus pais? O que fez a eles? Voc sabe!
Afaste-se de mim! Afaste-se! Queenie vociferou, no umbral, protegendo o rosto com os
braos.
Austin, por fim, logrou segurar Star, enlaando-a pela cintura.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Acalme-se, est tudo bem... murmurou.


Queenie fugiu pelo corredor. Star debateu-se por alguns instantes, na tentativa de disparar no
encalo dela. Austin, porm, no permitiu.
Ainda segurando o copo de usque, Isadora voou para Austin e Star. Seu rosto adquirira uma
tonalidade cinzenta e seus lbios tremiam.
Foi ela, srta. Ike! Foi ela... traga-a de volta, preciso arrancar-lhe a verdade, por favor. Srta.
Ike, por favor!
J chega Austin sussurrou em seu ouvido. Tem de controlar-se, estrelinha.
Vencida, Star desistiu de lutar.
Eu no a convidei para que nos desse uma demonstrao de pugilismo, Star Bright
Isadora repreendeu-a. Voc assustou Queenie, que uma mulher doente.
Lamento, no era essa a minha inteno Star desculpou-se com debilidade Mas
que... sei que foi ela quem nos levou para o orfanato. Escondeu-nos no piso do carro e conduziu-nos
at Dallas. Mandava-nos calar a boca, gritava conosco. imprescindvel que eu converse com
Queenie. Por favor!
Queenie sofre do corao, de diabetes e de enxaqueca. Tem dificuldade de dirigir at a
cidade, quanto mais guiar um carro at o Texas. Desculpe, querida, mas est enganada.
Austin vislumbrou a incerteza nos olhos de Isadora. A despeito de suas palavras, Isadora
parecia muito abalada.
Preocupado com Star, massageou-lhe de leve os msculos dos ombros.
Estou bem, Tack. Srta. Ike, no h engano algum. Afirmo que Queenie a mulher cuja voz
me atemoriza h mais de vinte e cinco anos.
Um homem irrompeu pela mesma porta por onde Queenie entrara. Com quase dois metros de
altura, tinha a constituio fsica de um urso, cabelos grisalhos e olhos azuis que expressavam ira.
O que diabos est acontecendo aqui?
Star recuou um passo, buscando proteo junto a Austin, que se colocou entre ela e o recmchegado.
Pensei que fosse passar o dia inteiro fora, Stu. Isadora comentou, franzindo a testa.
Ignorando a observao, Stuart bradou:
Teresa me avisou que Queenie teve um ataque. o olhar enraivecido fixou-se em Star e
Austin. O que vieram fazer aqui?
Eles so meus convidados Isadora anunciou. A julgar por sua expresso, divertia-se
com a fria do irmo.
Uma torrente de obscenidades escapou dos lbios dele.
Vocs! Pensei ter sido claro quando os mandei ficar longe do meu rancho!
O rancho tambm meu. Se voc no consegue agir como um homem civilizado...
Civilizado?! E quem se importa com essa idiotice?
Com certeza, no voc.
Stuart abandonou a sala, as botas ressoando no assoalho como tiros de canho.
Desculpem-me, mas no imaginei que esse imbecil chegaria to cedo.
Austin percebeu a mentira no tom despreocupado de Isadora. Havia um propsito qualquer na
atitude dela. Talvez se tratasse apenas de hostilidade entre irmos. Ou talvez ela suspeitasse que
Stuart e Queenie tinham alguma ligao com a morte de Rowena.
Posso falar com Queenie? Star insistiu.
Acho que posso impedir Stu de dar um tiro em vocs, mas aconselhvel no abusar da
sorte. melhor vocs irem embora agora. Eu irei v-los mais tarde.
De volta ao hotel, Star recostou-se sobre a cama.
Perdoe-me, eu perdi a cabea.
No h o que perdoar.
Estraguei tudo. Gritei e quase agredi uma velha doente. Mas era ela!
Eu acredito.
Como farei para interrog-la? Ela sabe o que aconteceu!
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Voc tambm, estrelinha.


O que est insinuando?
Estou afirmando que voc tambm conhece a verdade. Est na hora de recuperar essas
informaes gravadas na sua memria.
Como assim? Star indagou, temerosa.
Tire o relgio e os brincos.
Um protesto formou-se na garganta de Star, mas ela o engoliu. Austin falara srio e de nada
adiantaria discutir.
Depois de cerrar as cortinas e de apagar a luz, deixando apenas a lmpada do banheiro acesa,
livrou-se dos tnis e sentou-se sobre o colcho, apoiando-se na pilha de travesseiros.
Venha, no tenha medo props, puxando-a para que se sentasse entre as pernas dele.
Quero que relaxe, Star. Feche os olhos, oua o silncio. Fique o mais confortvel possvel. Acima
de tudo, confie em mim.
Hum... hum Star murmurou com lassido.
Agora, harmonize sua respirao com a minha... inspire... isso. Concentre-se na respirao.
Imagine que o ar entra pelas narinas e desce pela parte de trs da coluna. devagar... isso.
O pnico que ameaara invadi-la desvaneceu-se sob os afagos suaves e lentos de Austin. Aos
poucos, comeou a sentir que o ar circulava atravs da coluna, irradiando energia e um grande
sossego. Toda a musculatura descontraiu-se e um profundo bem-estar apossou-se dela.
Visualize uma campina verdejante. A temperatura clida e o sol brilha no cu azul. Os
raios do sol aquecem-lhe a pele, mas, quando voc passa debaixo de uma nuvem, a sombra quase
fria. A sensao agradvel. Calor, frio, luz, sombra, a grama mida sob seus ps...
A voz de Austin, baixa e monocrdia, embalava-a mais e mais.
Voc est num lugar bonito e seguro. Banhe-se no sol. Contemple as borboletas que
adejam ao redor das flores. H muitas flores, todas coloridas. Voc est segura. Segura e feliz. Pode
lembrar-se. No h perigo. Voc est segura. Sua mente um livro. Abra-o. Voc est segura. Se
ficar cansada, pode fech-lo. O livro seu, pode l-lo. Est pronta para ler o seu livro?
Sim... Star murmurou num tom sereno.
Ento, abra o livro na pgina que narra a ltima vez em que voc viu seus pais.
E a Nossa Senhora. Oh, ela linda! Tem uma coroa na cabea e um vestido longo...
O que a Nossa Senhora est fazendo?
Apenas olhando para mim. Eu estou mexendo em algo que no devia. Uma caixa...
Descreva-a.
Hum... tem os lados lustrosos... madeira. A caixa de madeira e tem aroma de limo.
Por que voc no devia mexer na caixa?
Porque est em local proibido. Um nicho, acho. Pertence ao patro e crianas no podem
tocar nela. Se me apanharem, vo me colocar de castigo. Mary nunca fica de castigo. Ela
obediente. No gosto de ficar de castigo.
Mas voc entrou em lugar proibido.
Hum... hum...
O que est fazendo agora?
Lendo uma histria sobre Nossa Senhora. Adoro essas histrias. Ela a rainha do mundo
e... oh, meu Deus. E o gigante! Posso ouvir o barulho de suas botas. Ele vai me descobrir aqui e me
colocar de castigo! Vou me esconder debaixo da mesa Star inquietou-se, principiando a tremer.
Voc est segura. O sol brilha no cu e as borboletas pousam nas ptalas das flores. Se
preferir, feche o livro.
No.
Ento, quer ver o gigante?
Ele est louco. H uma mulher usando uns sapatos engraados. So vermelhos e luzidios,
cheios de bolinhas douradas. Ela tambm est louca.
Pode v-los?
Hum... hum o tremor voltou a agit-la. Austin afagou-lhe os cabelos. Ela est
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

dizendo..', " verdade, verdade, eu tenho as provas comigo". Uma luz branca explode em sua
cabea e ela cai para trs. Um cheiro ruim... plvora.
Quem atirou? Star?
A mulher est estirada no cho... de olhos abertos, fitando-me. Eu vejo... oh, meu Deus!
tanto sangue no rosto dela... uma poa no cho. Muito sangue!
Ela morreu?
O gigante... o gigante...
O que h com o gigante?
Est queimando. Na lareira, diante do retrato de Nossa Senhora. Est queimando as provas.
Nossa Senhora viu o gigante queimar tudo...
Acalme-se, estrelinha. Contemple as flores e as borboletas. Voc est segura, no h o que
temer. Quer continuar?
Hum... hum...
Star "virou a pgina" em sua mente. E nela distinguiu, to ntido como num filme, o gigante
curvar-se e tomar a mulher nos braos. Os cabelos negros compridos balanavam no ar. Gotas de
sangue respingavam pelo cho, tingindo de vermelho o tapete com motivos florais. O rudos das
botas afastou-se. Uma porta se abriu, dando passagem a uma lufada de vento mido de chuva que a
enregelou. O cheiro de plvora agora confundia-se com o de madeira queimada da lareira. Ela saiu
do esconderijo e apanhou uma folha de papel que no ardera junto com as demais. Era azul e tinha
aroma de jasmim. A mulher a chamara, de "prova".
Prossiga Austin encorajou-a.
Star lhe contou que fugira, gritando pela me. Estava aterrorizada, seu corao ameaava
escapar pela boca. "Mame, o gigante machucou a moa!" Encontrou a me no quarto da Sra.
Hagan. Era escuro e cheirava a remdio. A me pediu-lhe para no fazer barulho, mas ela continuou
gritando at lev-la ao lugar proibido. O gigante, porm, fora embora com a mulher machucada.
Ento, a me ajoelhou-se sobre o tapete e tocou a poa de sangue com os dedos.
Star abriu os olhos, tremendo com violncia. A campina, as flores, as borboletas, o livro, tudo
desaparecera.
Estrelinha?
Ela remexeu-se, irrequieta. Austin s percebeu que chorava quando acariciou-lhe o rosto
molhado de lgrimas. Lgrimas de dor e aceitao da perda.
Eles morreram Star sussurrou, soluando. O gigante os matou.
Abraando-a com fora, Austin murmurou:
Oh, pobre criana, eu sinto muito... beijou-lhe as plpebras, a testa e a ponta do nariz.
Eu sinto muito...
'
Mame me deixou com a Sra. Hagan. Mary e a Sra. Hagan debulhavam-se em pranto. E a
culpa foi minha, por ter desobedecido. Eu no devia estar no lugar proibido. E obriguei minha me
a ir ver.
Star reviveu a terrvel noite. Lembrou-se de Mary sentada numa cadeira, berrando. Queenie
Hagan ordenou-lhes que calassem a boca e no sassem do quarto. Ela correu para a janela e
contemplou o jardim que se comunicava com o chal. Percebeu os pais do lado de fora, sob a luz
que iluminava o jardim e a alia que conduzia ao chal.
Sabe se seus pais chamaram a polcia?
No. Eu queria ir ao encontro deles, mas Queenie no consentiu. Eu estava enfurecida.
Queria meu pai.
E a o gigante voltou?
Star balanou a cabea, assentindo.
Queenie me tirou da janela. Eu queria ver. No podia sair do quarto porque a porta fora
trancada. Eu no consegui abri-la Star levantou-se, de sbito, e caminhou pelo quarto com
passos nervosos.
Shh... estrelinha, est tudo bem. Voc est a salvo comigo.
Mary adormeceu. Eu fiquei esperando minha me voltar. Queenie me colocou sentada
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

numa cadeira, mas eu no parava quieta. Ento, ela me deu uma pancada na cabea e saiu. Eu chutei
a porta e bati at no suportar a dor nas mos. Mary acordou e recomeou a chorar. Eu voltei para a
janela e tentei arromb-la. No consegui. Comecei a esmurrar o vidro.
Shh... acalme-se. Respire...
Star golpeou o ar. Seu peito arfava com intensidade.
Foi quando vi o gigante de novo. Ele arrastava meu pai pelos braos, movendo-se pelas
sombras. Eu gritava, gritava...
Austin deslizou para fora da cama e abraou-a.
No se agite tanto... venha, deite-se aqui. Demorou um longo tempo para Star recuperar o
controle. Estendida sobre o colcho, a cabea aninhada no ombro de Austin, aos poucos normalizou
a respirao.
Queenie regressou. O resto eu j havia recordado. Levou-nos para o carro, obrigou-nos a
deitar no piso... e acusou-me. Disse que foi tudo culpa minha. Se eu no fosse to travessa e no
falasse demais, meus pais estariam vivos.
As lgrimas inundaram-lhe os olhos mais uma vez. Durante horas, Star desabafou at no
restar mais nada alm de um grande vazio.
Ela se lembrara.
Por um longo tempo, Austin permaneceu sentado na escurido, segurando-a no colo enquanto
chorava todo o sofrimento e medo que suportara por vinte e cinco anos. Queria que a verdade fosse
outra. Queria encontrar os Jones vivos, com uma explicao para o prolongado desaparecimento
que lhes permitisse reconciliarem-se com as filhas. Mas havia muito intura que isso no seria
possvel.
Entendia agora o que acontecera. Brincando num lugar onde no devia, Star testemunhou o
assassinato de Rowena. O assassino queimou a correspondncia entre "esquilinho" e "ursinho" e
levou o corpo para enterrar. Star correu para avisar a me. Karen viu o sangue, mas no havia sinal
do cadver nem do criminoso. Ento, contou ao marido. Jerry e Karen no se sentiam inclinados a
acreditar no relato catico de uma criana to pequena e assustada. Assim, decidiram esperar que
algum com autoridade chegasse e lhes dissesse o que fazer. Esse algum era o assassino. Decerto
chegou sujo de sangue e de lama. Julgava-se livre do problema, mas os Jones surgiram como um
obstculo inesperado. Por isso, matou-os e escondeu-os tambm. E a, Queenie, por ter recebido
ordens ou por uma crise repentina de conscincia ao perceber que as meninas tambm corriam
perigo, levou-as para longe.
Star ficou com soluo e Austin, deitando-a na cama com gentileza, levantou-se a apanhou um
copo de gua para ela. Admirava-a pela fora interior. Star era uma sobrevivente.
Como voc est? Indagou, depois que ela sorveu a gua em pequenos goles.
Bem. O que faremos em seguida?
Nisso residia o "x" do problema. Mesmo que pudessem apontar quem era o "gigante" - Stuart
Hagan e Doyle Sloane eram dois srios candidatos -, no dispunham do tipo de evidncia que um
tribunal aceitasse. Qualquer advogado obteria a absolvio para o ru, que ficaria impune para
sempre. Para comear, teriam de localizar os corpos dos Jones. O que constituiria uma tarefa rdua
e penosa.
Todos esses anos, pensei ter feito algo terrvel. A voz de Queenie me acusando no me saa
da cabea. "A culpa sua"...
Aquela era a fonte do complexo. Star sempre se considerara a "gmea m" em conseqncia
daquelas palavras maldosas. Queenie lhe salvara a vida, mas ferira sua alma.
De certo modo, ela estava certa. Se eu...
No! A culpa no foi sua. Um crime foi cometido, mas no por voc.
E se...
Voc no fez nada! Presenciou algo que a aterrorizou e reagiu como qualquer criana
reagiria. Saiu em busca de sua me. Toda a responsabilidade recai sobre os ombros do assassino.
No sobre voc. Nunca sobre voc. Repita, Star: "no foi minha culpa".
Duas lgrimas escorreram dos olhos vermelhos de Star.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

No foi minha culpa.


Austin deitou-se a seu lado e abraou-a, acarinhando-lhe os cabelos como se ela ainda tivesse
quatro anos. Por dentro, a raiva fervilhava. Jamais tolerara injustia, e Star fora vtima da mais cruel
delas. Ele a amava e no consentiria que o crime continuasse sem soluo. Um assassino andava
livremente pelas ruas, talvez at ocupando um cargo pblico, e isso precisava acabar. Todavia, nem
imaginava como resolver a questo.
Necessitavam de provas. Provas irrefutveis, que a corte acatasse.
A carta do "esquilinho" era uma evidncia. Havia noventa por cento de chance de que o
exame do perito em grafologia confirmasse que a letra da carta era a mesma da confisso. Mark
Waxman testemunharia que a filha possua cartas do "esquilinho".
Porm... sem uma prova de que Jerry estava morto, a polcia poderia alegar que ele era o
"esquilinho". Waxman no havia lido a correspondncia e no tinha conhecimento dos apelidos que
os amantes usavam. Na melhor das hipteses, as cartas seriam julgadas circunstanciais e, na pior,
incriminariam Jones.
Nesse momento, enxergou o bvio. Rindo em silncio, esgueirou-se para fora da cama,
acendeu a luz e ligou o computador. Pouco depois, escrevia um memorando a Sparky. Se seu palpite
estivesse certo, talvez no fosse suficiente para convencer ningum... mas bastaria para reabrir as
investigaes.
Star foi at o banheiro e lavou o rosto. A despeito da vermelhido nos olhos e nariz, parecia
calma. Enlaou os ombros de Austin e beijou-lhe a nuca, provocando-lhe uma pontada na virilha.
Obrigada por tudo, Austin Tack. O que est fazendo?
Tentando descobrir se Sparky merece o dinheiro que lhe pago.
Paga?! Nesse caso, devo-lhe mais do que...
Shh... no hora de pensar nesse assunto.
Tack, eu...
Vamos esclarecer um ponto, Jones. No entrei nesse caso por dinheiro. Portanto, feche a
bolsa e guarde as suas economias, certo?
Diz isso porque estamos dormindo juntos? Austin ergueu-se e fitou-a com intensidade.
Acha que isso o que acontece entre ns? Sexo?
Bem...
Quando a vi pela primeira vez, Star Jones, meu corao quase explodiu. Foi amor
primeira vista. Chame esse fenmeno de alquimia, de destino, o que preferir. Mas real. Penso em
voc at quando durmo. Cada vez que a toco, minhas emoes so to fortes que tenho medo de
gritar. Fazer amor com voc alcanar o nirvana. Deu para entender? timo. Agora, se me der
licena, preciso trabalhar.
Austin tornou a sentar-se e concluiu o memorando para Sparky.

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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 13

A declarao de amor de Austin estarreceu-a. Star sentou-se, calada, e aguardou que ele
terminasse a tarefa. Resmungando uma desculpa qualquer, Austin saiu do quarto.
"Ele me ama?!"
Aquele homem conhecia-lhe os segredos, o passado. E seu gnio terrvel. Desde que saram
de Dallas, praticamente viviam juntos.
"E ainda assim, ele me ama..."
Austin regressou, parecendo constrangido.
Voc demorou... Algum problema?
Precisava fazer uma ligao e... preferi usar o telefone do saguo.
Ora essa, por qu?
Para no interromper seus devaneios... Star corou.
Seria muita curiosidade minha se lhe perguntasse para quem telefonou?
Liguei para Kurt.
Kurt Saxon? Para qu? Voc lhe disse onde estamos?
Esse mesmo. Para obter a opinio de um advogado. Sim.
Se Dana a julgara neurtica por sua busca pelos pais, agora devia considerar seus esforos
para solucionar o crime uma verdadeira loucura.
Como eles esto?
Eles j voltaram para Dallas. Dana dormiu sob o sol e ficou com insolao. Kurt avisou
para voc no se preocupar, pois a situao est sob controle.
Star fitava-o com outros olhos, agora que conhecia seus sentimentos. Achava-o bonito e
atraente como nunca.
"Austin Tack me ama!"
O que mais ele disse? indagou.
Estou morrendo de fome. Vamos descer e eu contarei tudo durante o jantar.
Voc est me preparando para ms notcias?
Depende. Como se sente sobre o que lhe revelei? A experincia de Star no campo amoroso
resumia-se a nenhuma. No sabia como se sentia. Contudo, a confidencia aquecera-a por dentro e
parecia conferir ao mundo um aspecto novo e colorido. Para ela, Tack simbolizava lealdade,
confiana e proteo. Tudo de que mais necessitava. Todavia, no podia negar que havia bem mais
do que isso. Atrao fsica, admirao... e carinho.
No me deixe fora da sua vida, estrelinha. A descoberta sobre seus pais foi um choque
terrvel, eu compreendo. Mas... pelo seu bem, pelo nosso bem, no deixe que essa tragdia a impea
de amar.
Uma sensao indecifrvel apossou-se dela. Sem dvida, se sobrevivesse quele dia com sua
sanidade mental intacta, sobreviveria a qualquer coisa.
"Voc uma sobrevivente", ele dissera. Mas... amar?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Fale comigo Austin insistiu.


No sei o que responder. Estou confusa, h um grande vazio dentro de mim. Durante todos
esses anos, acalentei uma esperana que, no fundo, sabia no ter razo de ser.
Compreendo.
E estou zangada. Eu queria...
Justia. No ?
isso! Um daqueles patifes - Hagan ou Sloane - matou meus pais. Queenie agiu como
cmplice. Eles devem pagar.
Austin segurou-lhe o queixo.
No podemos obrig-los a confessar o crime. Sem provas, no conseguiremos convencer a
polcia a reabrir as investigaes. Necessitamos de um plano.
Voc tem um? Star inquiriu, ansiosa.
Por ora... apenas algumas idias. Vamos discuti-las durante o jantar. Por favor...
Encontraram o hotel do restaurante apinhado de turistas. Austin pediu ao garom uma mesa
no canto. De frente para a porta.
Star surpreendeu a si mesma esbarrando e tocando em Austin vrias vezes, sem motivo
aparente. E, em cada vez, era como se levasse um choque eltrico. Seu perfume ameaava
embriag-la, envolvendo-a num torpor agradvel.
E ento, o que Kurt lhe contou?
Hum... ele me deu uma aula sobre a sndrome da memria bloqueada.
Eu no sofro de sndrome nenhuma! ela protestou. Austin deu um tapinha afetuoso em
sua mo.
Ei, no precisa irritar-se. Kurt me deu um parecer sob o ponto de vista legal. Segundo ele,
os tribunais tm reagido com ceticismo ao depoimento de adultos que recordam crimes
testemunhados na infncia.
O garom apareceu para anotar os pedidos. Depois que ele se retirou, Star observou com
amargura:
Eu sofro dessa tal sndrome e ningum acreditar em mim.
No bem assim. No nego, porm, que enfrentaremos muita dificuldade em convencer os
jurados.
O que Kurt aconselhou?
Corpus delicti. Corpo de delito. No nosso caso, em sentido literal. Necessitamos de...
evidncias materiais para provar que um crime foi cometido.
Em vez de dor, Star experimentou uma profunda indignao. Seus pais mereciam mais do que
uma sepultura annima. Ela lhes providenciaria um enterro decente, custasse o que custasse.
E o que faremos? Ns nos armaremos de ps e enxadas e sairemos por a cavando at
encontr-los?
Pensei em nos valermos das evidncias de que dispomos.
Que so...?
A carta do "esquilinho", por exemplo. Por si s, no significa nada. Mas podemos ressaltar
o fato de que est em seu poder, comprovando a sua histria. E, comparada com a confisso,
denuncia que a letra a mesma. Temos o depoimento de Mark Waxman, que afirma que a filha
guardava as cartas.
Acha que o suficiente para o juiz determinar que reabram o processo?
Foi o que perguntei a Kurt. Ele tem um amigo ligado promotoria em Denver, com quem
pretende conversar. Ficou de nos dar retorno.
Star refletiu por alguns segundos.
Talvez Waxman no seja uma testemunha muito forte, mas existe uma chance de provar
que Sloane fazia depsitos semanais na caderneta de poupana de Rowena por causa das cartas.
Fantstico! Star entusiasmou-se.
Eu disse apenas uma chance...
O garom lhes trouxe uma cesta com pes e torradas, manteiga e azeitonas. Ao sentir o aroma
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

do po quente, ela constatou que estava faminta.


Ns poderamos verificar os detalhes que voc recordou. Os sapatos vermelhos de
Rowena, por exemplo. Se seu corpo foi encontrado calando esses sapatos, e isso no foi publicado
em nenhum jornal, suas lembranas ganham credibilidade.
Acha que Betty nos ajudar?
A maior ajuda vir de Queenie. Star fez uma careta.
Ela sabe que meus pais foram assassinados e quem foi o assassino. Portanto, cmplice do
crime. Nunca falar conosco.
, mas Queenie pode ter cometido um erro. Ela falou com um policial no trajeto para
Dallas. Talvez at tivesse sido multada por excesso de velocidade ou algo no gnero. Sparky est
investigando a esse respeito. D um bocado de trabalho pesquisar os arquivos da polcia rodoviria,
mas nada impossvel.
Star olhou em torno para certificar-se de que ningum os escutava.
Se provarmos que ela nos levou para o orfanato, conseguiremos obrig-la a revelar a
identidade do assassino? Tem de ser Hagan, concorda? Queenie est protegendo o marido.
Hagan meu suspeito favorito, mas Sloane continua no preo. Rowena poderia ter
marcado um encontro com Doyle no rancho, para "acabar com a festa dele de uma vez por todas",
como comentou com o pai antes de sair. De qualquer forma, imprescindvel reunirmos provas para
reabrir o processo, como Kurt advertiu.
Duvido que Crocker tenha coragem de prender Stuart ou Doyle.
Crocker no nossa nica opo. Existe o xerife do condado, a polcia estadual e os
promotores distritais. Kurt tambm sugeriu que procurssemos um psiquiatra para voc.
Star empertigou-se, tensa.
Um psiquiatra...? espantou-se. Ao perceber que elevara o tom de voz, atraindo a ateno
dos vizinhos de mesa, sussurrou: Eu no estou louca!
Eu sei! Mas necessitamos documentar suas memrias e, acima de tudo, precisamos do
depoimento de um especialista que ateste que voc uma testemunha confivel.
J sofri muito na infncia com terapeutas e assistentes sociais. Se eu tiver de passar por
tudo aquilo de novo...
E diferente. Voc no mais criana, e eu estarei ao seu lado em todos os momentos.
Confie em mim!
Est bem... Star aquiesceu, relutante.
Kurt nos indicar algum que tenha experincia com casos de memria bloqueada.
Uma voz jovial interrompeu-os.
Ora, a esto vocs! Betty Brownley puxou uma cadeira e sentou-se. A dupla que eu
queria encontrar! Austin, meu rapaz, est causando furor entre as moas de Gold Coin. Pelo menos
dez delas me perguntaram sobre voc. O que lhes digo? Disponvel?
Austin sorriu e sacudiu a cabea.
No. Star corou.
Que pena. Bem, vocs no vo acreditar no que achei. Um dos cadernos de anotao do
meu Baxter. Com o semblante irradiando orgulho, tirou uma caderneta de dentro da bolsa e
entregou-a a Austin.
Entrevistas! Eu nunca me havia dado conta de que meu marido entrevistara tantas pessoas.
Confesso que no li tudo, mas... quem sabe h alguma coisa sobre o desaparecimento de seus pais,
Star?
Eles esto mortos Star revelou, besuntando manteiga numa torrada.
Betty abriu a boca, perplexa.
Deseja um "furo de reportagem" para o seu jornal, Sra. Brownley? Pois ento, escreva.
Meus pais foram assassinados e eu presenciei tudo. Incluindo a morte de Rowena.
Betty estava atnita com a calma de Star. Em vez da amargura que sempre demonstrava, havia
apenas determinao em seu semblante.
Voc... viu? Quem foi?
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Isso eu no sei. Estava escondida e s pude distinguir as pernas.


Foi em Queen's Cross?
Sim, senhora.
Carregando uma bandeja, o garom lhes trouxe a lasanha de ricota que haviam pedido.
Ouviu Mark Waxman acusar Doyle Sloane de matar Rowena? Star indagou, colocando
o guardanapo sobre o colo.
Quem no ouviu?
Rowena tinha uma pilha de cartas de amor. Parece que as usava para chantagear Sloane. O
homem que a assassinou queimou-as todas, com exceo de uma, que eu apanhei. Todos esses anos,
pensei que fosse do meu pai para a minha me. Ah, descobri tambm que foi Queenie quem nos
levou para Dallas.
Dessa vez, Betty abriu a boca e esqueceu-se de fech-la por um longo instante.
No. Queenie est de cama h quase quarenta anos. No me lembro de quando saiu de casa
pela ltima vez.
Pois ela saiu na noite em que meus pais morreram. Reconheci sua voz assim que a ouvi.
Fiquei apavorada.
E voc, meu rapaz, tambm desconfia de Doyle?
Ele tinha motivos para matar Rowena Austin replicou.
Doyle um ambicioso que s pensa em negcios, no um assassino. Pessoalmente,
admito que gosto dele. Apesar de seus defeitos, tem feito muito pela cidade.
Casar-se com Michelle foi fundamental para a carreira de Sloane. No acha que ele
impediria Rowena de atrapalhar seus planos?
As coisas no so assim como pensa. Eu o conheo h trinta anos. Foi meu Baxter quem o
apresentou aos Hagan.
Stuart Hagan tambm suspeito.
Betty no protestou. Apanhou uma torrada e mordiscou-a, pensativa.
Percebi que h muita tenso entre Stuart e Isadora Austin observou.
E h mesmo. Nem sei como ainda no colocaram uma cerca no meio da casa para dividi-la
em duas.
Duas? Michelle no tem direito propriedade?
No mais. Desconheo os detalhes, mas Stuart e Isadora h muito tempo compraram a
parte dela. O que estranho... sempre julguei que, dos trs, quem de fato amava Queen's Cross era
Michelle. Para Stuart, o rancho no passa de uma fonte de renda. Para Isadora, um lugar para treinar
cavalos. Michelle, porm, amava a casa, as montanhas e os animais.
Talvez tenha desistido para que Sloane no se beneficiasse com os lucros da propriedade.
Betty preferiu no retrucar.
Com uma das irms fora do caminho, s restaria a outra para partilhar a herana. Com o
tempo, Stuart talvez pretendesse livrar-se de Isadora tambm. Contudo, se Rowena ameaasse
atrapalhar tudo... Hagan teria um motivo para mat-la.
E arriscar-se a ir para a cadeia? Perder tudo? Duvido! Betty objetou.
Hagan o "manda-chuva" de Gold Coin. No acho que ele acreditasse que algum o
prenderia. Alm disso, no o tipo de homem que se deixa intimidar por detalhes to nfimos
quanto "ser apanhado".
Queenie sabe quem foi Star interveio, tocando o joelho de Austin sob a mesa. No
sei se ela calou a verdade por medo ou para proteger o criminoso. Precisamos de sua ajuda, Sra.
Brownley.
Massageando as tmporas com a ponta dos dedos, Betty indagou:
Vocs esperam que eu publique essa histria?
Por que no?
Ela voltou-se para Austin, que no se mostrava surpreso por ela recusar-se.
Tudo isso apenas conjectura. Meu jornal trabalha com fatos, no com hipteses. Vocs
sequer tm provas de que Jerry e Kate morreram.
88

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Mas eu me lembro!
Voc s tinha quatro anos, Star. Como confiar nessas recordaes?
Era intil. Por mais que se esforasse, Star no conseguia dormir. Revirou-se na cama,
agitada.
Est com insnia, estrelinha?
Como posso dormir? H tanto por fazer e nem temos idia de por onde comear.
Relaxe. Chegamos at aqui, no chegamos? Iremos at o fim.
Como?
Voc afirmava ser impossvel descobrir o nome de seu pai. Descobrimos bem mais do que
isso, certo?
Star suspirou. Ele tinha razo.
Certo. Ainda assim, no tenho sono.
Entendo. Quer uma massagem nas costas?
Estou demasiado inquieta para massagens.
Ah... a senhorita deseja outra coisa mais... explosiva.
Star riu.
Austin, o que voc falou... sobre mim e voc...
Sim?
Julga mesmo que amor?
Com certeza.
Mas eu... no tenho espao em minha vida para relacionamentos dessa espcie. Meu nico
objetivo encontrar meus pais.
Com voc tudo ou nada...
Procure compreender. Tenho quase trinta anos, dos quais dediquei vinte e seis a essa busca.
No desistirei agora.
'
No lhe pedi que desistisse.
Contudo, voc no pode me amar. S Deus sabe quanto tempo ainda ficarei envolvida
nesse caso.
No importa. Estaremos juntos.
At quando? Eu no terei nada para lhe oferecer at resolver tudo.
De que tem medo, estrelinha? Eu nunca a obrigarei a escolher entre mim e seus pais.
Obrigar, sim. No amanh, mas um dia, quando se cansar. Alm disso, nem imagino o
que sinto de fato por voc. Pode no ser amor, e no quero mago-lo.
Austin no retrucou.
Neste momento Star prosseguiu , sou uma mulher sem esperanas. Temo envelhecer
amargurada e s como Mark Waxman, chorando um passado jamais resgatado. Voc merece algum
melhor do que eu, Austin.
Eu mereo realizar meus sonhos... e o mais bonito e intenso de todos voc ele rebateu.
Apanhou o travesseiro e um cobertor e levantou-se da cama.
O que est fazendo?
Preciso dormir. Fique com a cama, eu me acomodarei no sof.
Sabe que gosto de voc, Austin. No sabe? Austin encolheu-se no sof, em silncio.
O corao de Star confrangeu-se. No suportava faz-lo sofrer daquele modo.
No posso dizer-lhe que o amo se minha prioridade na vida no voc. Estou sendo
sincera, mesmo que doa. S que... no desejava causar-lhe dor.
Apague a luz do abajur, Jones. Eu quero dormir.

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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Captulo 14

Austin e Star pararam diante da porta da casa dos Sloane. Ele ergueu a gola da jaqueta para
proteger-se do vento gelado. O cu voltara a escurecer. A distncia, os picos das montanhas
perdiam-se nas nuvens cinzentas.
Star contemplou a porta, aguardando que algum viesse abri-la. Desde o momento em que
acordou, mal conversara com Austin.
Ele ficou satisfeito com o mutismo dela. Pela primeira vez, no saberia o que lhe dizer.
O lado sombrio do amor era a vulnerabilidade, a hipersensibilidade dor que conferia aos
amantes. Constatara esse fenmeno na pele, na noite anterior. Com meia dzia de palavras, Star
ferira-o fundo. Ainda assim, sua convico de que ela correspondia ao seu amor permanecia
inabalvel.
Michelle Sloane atendeu a campainha. Sua expresso era, no mnimo, dez graus mais fria do
que a temperatura ambiente.
Austin refletiu que Michelle teria um motivo poderoso para acobertar o crime. Tmida e
desprovida de atrativos, jamais tivera um namorado at Doyle irromper em sua vida. Ele duvidava
que Sloane gostasse mais dela do que da influncia e da fortuna de Stuart Hagan. A despeito disso, o
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

casamento com ele apresentara-se como uma alternativa melhor do que continuar solteira para
sempre, aturando as brigas entre Stuart e Isadora.
Desculpem-me. No posso convid-los a entrar. Vocs enfureceram meu marido...
Ele est em casa? Star indagou.
No, mas... por favor, vo embora.
Star avanou um passo na direo da porta. Quando Michelle comeou a fech-la, Star
agarrou-lhe o pulso atravs da fresta.
Meus pais morreram, srta. Mike.
Michelle ofegou, a boca formando um "o", e recuou.
Eles jamais saram de Queen's Cross. Foram assassinados.
O qu?!
Eu estava l e testemunhei tudo Star seguiu-a pelo saguo. Vi Rowena morrer.
Quando o assassino voltou para o rancho, depois de t-la enterrado, matou meus pais. Queenie
Hagan levou-me para Dallas, juntamente com minha irm. Ela sabe quem o criminoso. E acho que
voc tambm sabe.
No Michelle sussurrou, desviando o olhar para Austin com ar de desespero.
Ele fechou a porta e juntou-se s duas mulheres.
Srta. Mike, no estou louca nem desejo vingana. Mas exijo justia. Por que no me conta
onde meus pais foram enterrados?
Michelle tampou os ouvidos com as mos. Gemendo baixinho, oscilava de um lado para o
outro. Star prosseguiu, implacvel.
Em entrevista a Baxter Brownley a respeito do dia em que meus pais desapareceram, a
senhora declarou que se ausentara de Gold Coin para visitar uma amiga que tivera beb. Tambm
afirmou que Doyle a levara de carro. Mas Doyle no confirmou sua histria a Baxter. Ele alegou
que trabalhara numa obra, inspecionando-a. Por que no mencionou que fora a Colorado Springs
com a senhora?
Ele me levou! Eu no tolerava guiar noite. Agora, peo-lhes que saiam. Meu marido se
aborrecer se os encontrar aqui.
Sra. Sloane, entendo o quanto este... "interrogatrio" penoso para a senhora Austin
interveio. Creia-me, no a envolveramos nisso se houvesse opo. Mas no h. Seu marido, por
acaso, possui um Blazer marrom?
Isso no da sua conta!
Possui?
O que o Blazer tem a ver com o caso? s um carro velho, que usamos apenas quando
neva. De qualquer forma, no o temos mais. Foi roubado.
Star engoliu em seco.
Doyle ficou muito zangado. No lhe agradava ser visto guiando aquele calhambeque. Por
que esto me olhando desse jeito? Saiam j da minha casa!
No lhe informaram o que nos aconteceu? Star inquiriu com incredulidade. Quase
nos jogaram pela ribanceira. Algum tentou nos matar!
Austin tocou-lhe o brao com delicadeza. A irritabilidade de Star no era fruto de um
temperamento anti-social, mas de sua sensibilidade exacerbada s emoes. Quanto mais Michelle
se inquietava, mais Star se exasperava. Com um grande esforo, ela lutou para recuperar o controle.
Rowena foi a Queen's Cross ele voltou a dirigir a ateno para a Sra. Sloane. No
temos certeza sobre o motivo que a conduziu l, mas ligava-se de algum modo a seu marido. E l
ela foi assassinada.
No Michelle tornou a protestar com debilidade. Um suor gelado porejava em sua testa,
misturando-se s lgrimas que principiavam a deslizar-lhe pelo rosto.
Jerry e Karen se confrontaram com o assassino quando ele regressou e tambm foram
mortos. Trs pessoas, Sra. Sloane. Duas crianas condenadas orfandade. Um pobre velho perdeu
sua nica filha. O criminoso, no satisfeito, tentou acabar com a vida de Star h dois dias Austin
reparou no crucifixo de ouro dependurado no pescoo de Michelle. Lembrou-se de que Betty
91

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

comentara que ela no perdia a missa dominical e resolveu explorar o fato. Um grande pecado
foi cometido. No cometa outro, Sra. Sloane. Percebi que sua famlia a isolou. Por qu? Por causa
dos homicdios?
No acredito em nada disso.
Era mentira. Ela acreditava, sim. Talvez suspeitasse da verdade havia anos.
Ajude-nos, Sra. Sloane. Conte-nos tudo o que sabe.
No sei de coisa alguma murmurou, contemplando os retratos de sua juventude que
enchiam a parede.
Star esboou um movimento em sua direo, mas Austin deteve-a.
Aps um interminvel instante, Michelle enxugou os olhos.
Doyle ficar furioso observou, enquanto os guiava at o gabinete do marido.
Ela postou-se junto janela, como se vigiasse a entrada da casa. Austin perguntou-se de quem
Michelle teria mais medo - de Doyle ou deles.
Star, descreva o lugar onde voc estava na noite do crime.
Havia um nicho na parede com um quadro grande de Nossa Senhora, uma lareira enorme e
um tapete estampado com flores coloridas.
O escritrio de Stuart... Michelle concluiu. Embora ainda fosse de manh cedo, encheu
de conhaque um clice de cristal e sorveu-o de um s gole. Vocs no podiam entrar l. Ningum
pode, at hoje. A "Nossa Senhora", na realidade, um retrato de Queenie. uma tela a leo em
tamanho natural. Ela foi uma moa linda, muito tempo atrs. E voc adorava o quadro, Star Bright.
Simplesmente no resistia a ele um sorriso plido tremulou em seus lbios. Stuart virava uma
fera quando a surpreendia debaixo da escrivaninha, no escritrio, vendo as gravuras de um livro
sobre Nossa Senhora ou desenhando.
Eu me lembro!
Eu gostava de Mary, mas voc era a minha predileta. To corajosa, cheia de energia e
curiosidade. Sempre se metendo em encrenca... Achava que voc se divertia com os acessos de
raiva de meu irmo.
E a senhora... tambm se divertia? Austin indagou.
Stuart me assusta desde quando ramos crianas. Com Isadora diferente. Ela adora
provoc-lo. Fiquei feliz por sair daquela casa. Ns... nos afastamos. Doyle os encontra com
freqncia, mas eu no.
Onde Stuart estava naquela noite?
Ele no o assassino.
Onde ele estava? Austin insistiu. Michelle fechou os olhos, parecendo travar uma luta
interior.
Acho que num leilo em Denver. Teve um ataque de ira quando descobriu que Queenie
ficara sozinha. Ela piorara tanto que tiveram de hospitaliz-la. Penso que ela a nica pessoa que
Stu ama. Por causa de sua sade frgil, nunca foi uma boa esposa... nunca foi boa em nada, para ser
franca. Mas meu irmo jamais gritou nem perdeu a pacincia com a mulher. Creio que daria a vida
por ela...
"Ou vice-versa", Austin deduziu.
Onde ele se hospedou, em Denver? Num hotel ou em casa de amigos?
Stu teve um apartamento l durante anos. Ia muito a Denver, no mnimo uma vez por ms.
E quanto a Doyle? Onde estava?
Michelle serviu-se de outra dose generosa de conhaque.
J disse. Ele me levou casa de Elizabeth, em Colorado Springs.
Ficou l com a senhora? Michelle sacudiu a cabea.
No podia. Tinha de supervisionar o SPA que construa para Stuart.
Seu marido... conhecia Rowena?
Todos a conheciam Michelle contemplou o cho, evitando encar-lo.
Austin notou que ela no negara que Doyle talvez fosse culpado.
Quando o Blazer foi roubado?
92

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

No tenho certeza. Doyle deu pela falta anteontem. Ele no o guardava aqui na garagem,
mas num galpo separado.
O sr. Sloane deu parte do roubo polcia?
E claro. O calhambeque era velho mas estava no seguro.
Interessante. Dave Crocker sabia que o carro que os perseguira era um Blazer marrom. Por
que no comentou o roubo do utilitrio de Sloane?
Poderia fornecer-nos uma amostra da caligrafia de seu marido?
O senhor est parecendo to louco quanto Mark Waxman, que vive acusando Doyle de ter
matado a filha dele. No aceito essa baboseira. Mesmo sabendo que Rowena e ele... tiveram um
caso.
Star fitou-a, estupefata.
Tinha conhecimento do namoro?
Ningum ignorava o que havia entre ambos. Mas isso foi antes do nosso casamento.
Dormir com Rowena era quase um "rito de passagem" em Gold Coin. Meu Deus, se vocs
consideram esse um bom motivo para mat-la, ento toda a cidade pode ter... Austin interrompeu-a.
Ela foi assassinada no escritrio de Stuart, em Queen's Cross.
Isso o que vocs afirmam. Por que eu deveria acreditar?
Porque verdade, srta. Mike! Star exclamou, tirando a carta de amor de dentro da
bolsinha. O autor desta carta o assassino. Por favor, arranje-nos um exemplar da caligrafia de
Doyle...
Michelle arregalou os olhos para a folha de papel azul. A cor sumiu de seu rosto, deixando-a
com um aspecto fantasmagrico.
Star acomodou-se ao lado de Austin no jipe. A entrevista com Michelle superara todas as suas
expectativas.
Para onde vamos agora?
.
Distrito policial.
Ela balanou a cabea, concordando.
Lamento ter causado tanto sofrimento a Michelle. Embriagar-se s nove da manh muito
triste.
Austin tambm se sentia mal a esse respeito.
O fato de ela repetir que no cr em ns no significa que de fato no cr. Tenho certeza de
que Michelle reconheceu a letra do "esquilinho". Ns lhe demos um bocado em que pensar. De
qualquer modo, podemos exclu-la de nossa lista de suspeitos.
Hum... Star grunhiu com incerteza. Michelle odiava Rowena.
Concordo. Contudo, tente imagin-la carregando e enterrando no um, mas trs cadveres.
Ela no me parece possuir o sangue frio necessrio para matar duas pessoas para encobrir seu
crime. Alm disso, por que Queenie a temeria ao ponto de sair de seu leito de doente para salvar
voc e Dana? Star franziu a testa, hesitante.
E ela tem um libi que podemos verificar Austin prosseguiu, estacionando em frente ao
distrito. Michelle comear a raciocinar, a somar dois e dois... e acabar questionando o marido.
Espero que sim. Se Sloane no for o assassino, decerto se queixar com Hagan.
E todos sabero que voc sabe.
Star agraciou-o com um de seus raros e luminosos sorrisos.
Perfeito! A prxima jogada, ento, caber ao verdadeiro culpado. Ns, porm, estaremos
prontos para ele.
Um medo sbito apossou-se de Austin. Aquele era um jogo mortal, cujo trofu poderia ser a
vida de Star.
Por que voc ficou esquisito de repente? ela inquiriu, confusa.
"Porque no posso arriscar-me a perd-la!"
Temos outra opo.
Procurarmos Hagan e Sloane e for-los a confessar...
Voltarmos para casa. Usarei meus contatos para contratar investigadores aqui no Colorado.
93

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Iremos a um psiquiatra, que documentar suas lembranas. E, por fim, faremos uma petio
requerendo a reabertura do processo.
Ficou maluco? Estamos a um passo de encontrar o assassino. No vou recuar agora.
perigoso.
E da? Desafio voc a me convencer que segurana e tranqilidade valem mais do que
justia.
No quero que voc se machuque. "ou morra..."
No voltarei para Dallas de mos vazias. Esta a minha ltima palavra. Se preferir, v
sozinho.
Droga, Star! Eu te amo! Temos um futuro juntos. E isso vale mais do que a sua morte!
No terei futuro nenhum enquanto meus pais estiverem enterrados sabe Deus onde e o
assassino permanecer impune.
Por favor, Star...
No pense que no me preocupo com voc, com seus sentimentos... ela acariciou-lhe o
rosto com timidez. Voc a pessoa de quem mais me aproximei neste mundo. Todavia... como
posso pensar em casamento e filhos sem primeiro resolver esse caso?
Tem razo. Vamos falar com Crocker Austin replicou com frieza.
No se zangue comigo. Tampouco me odeie. Eu lhe suplico... a voz de Star resumira-se
a um murmrio desesperado. Se eu disser as palavras certas, tornar mais fcil? Eu preciso de
voc, Austin.
"Acho que ns dois enlouquecemos". Mas podia conviver com a loucura, desde que tivesse
Star a seu lado!
Ele segurou-lhe o queixo e beijou-a com sofreguido. S depois encaminharam-se para o
interior do distrito.
Vocs dois no conseguem mesmo fazer amizades em Gold Coin, hein? Crocker soltou
uma gargalhada. Stuart Hagan berrou no meu ouvido por quase uma hora, ontem. Quer que eu os
prenda por invaso de domiclio.
Srio? Austin perguntou num tom desinteressado.
Vocs irritaram o homem, no h dvida. Tudo bem, Star? Nosso jantar de hoje ainda est
de p?
"Jantar?", Austin sobressaltou-se, tomado por uma onda de cime. Primeiro, chocolate e
depois... jantar?
Austin e eu aguardamos ansiosos. Afinal, talvez seja a nica amizade que fizemos em Gold
Coin, no ? Mal posso esperar para ouvi-lo explicar por que no nos contou sobre o roubo do
Blazer de Doyle Sloane.
Crocker gaguejou algo incompreensvel. Sua boca se abria e fechava sem que nada coerente
sasse dela.
O Blazer marrom Star acrescentou. Aquele que quase nos matou, lembra-se? Foi
muito conveniente para Sloane que o roubassem no dia exato da tentativa de homicdio. Quando ele
comunicou o furto? Antes ou depois de o Blazer ter conseguido uma poro de buracos de bala?
Crocker apontou um dedo na direo dela.
Voc no tem o direito de entrar aqui e acusar o prefeito de brincar de mocinho e bandido
na estrada!
Considerando-se que o que aconteceu foi uma tentativa de homicdio, julgo ter o direito de
fazer uma ou duas acusaes. Contudo, no viemos a este arremedo de distrito policial por causa do
carro de Sloane. J soube o que ocorreu com meus pais?
Vocs os encontraram? As mos de Crocker tremiam visivelmente.
Betty Brownley lhes havia contado como Crocker chegara a chefe de polcia. Gold Coin
tivera uma delegacia normal, com cinco policiais. Como a populao vinha diminuindo, os
muncipes quiseram aboli-la. Sloane, porm, persuadiu-os de que no seria adequado para a cidade
desfazer-se dos representantes da lei e nomeou Crocker para o cargo. O que significava que ele teria
poder para exoner-lo quando bem entendesse.
94

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Bem, parece que, ao menos desta vez, chegamos antes do mexericos Star comentou
com escrnio. Meus pais esto mortos. Foram assassinados na mesma noite que Rowena e pela
mesma pessoa.
Crocker teve um acesso de riso to intenso que perdeu o flego.
Aceito suas condolncias ela retrucou, sarcstica. O lugar tambm foi o mesmo.
Queen's Cross. Rowena recebeu um tiro na cabea no escritrio de Stuart Hagan. Meus pais
morreram no jardim. E sou eu que estou irritando Hagan...
A isca fora lanada. Restava saber se Crocker teria coragem de fisg-la. Recuperando-se do
acesso, o chefe de polcia encostou-se na parede e fitou-os.
Quem lhes disse tudo isso?
Eu testemunhei tudo Star revelou. Em seguida, relatou os detalhes que recordara.
Crocker empalideceu.
Esta uma acusao danada de grave...
Mas no infundada. A mulher que me levou para o orfanato Queenie Hagan. E esse o
motivo de Stuart proibir que fssemos ao rancho. Ento, o que pretende fazer a respeito?
No momento, inclino-me a consider-la to louca quanto Mark Waxman. Ou mais...
J reunimos um bom nmero de evidncias e, em breve, obteremos as provas necessrias.
Na noite do crime, Rowena usava sapatos vermelhos com enfeites dourados. Seus cabelos eram
compridos e estavam soltos. No assim que ela aparece nas fotografias publicadas.
Crocker desviou o olhar.
Olhe, demorei muito para recordar o que houve e, agora que consegui, no descansarei
enquanto o culpado no for preso. Ento, que providncias pretende tomar?
Limitando-se a sacudir a cabea, Crocker no respondeu.
Se acha que o caso grande demais para voc Austin interveio , ser um prazer
acionarmos a polcia estadual e o gabinete da promotoria.
Deus do cu! Vocs falam a srio!
Pode apostar Star rebateu. E o assassino tambm. Por isso, melhor interrogar
Sloane sobre o Blazer marrom desaparecido.
Quando terminar de averiguar os fatos que Star lhe revelou, sabe onde nos encontrar
Austin pressionou-o. Passar bem, senhor chefe de polcia.
Austin dirigiu para fora do permetro urbano. O jipe no oferecia a menor proteo contra o
vento frio que os fustigava.
Idiota! Star praguejou, ainda indignada.
No me diga que se decepcionou com Crocker... ele agiu como eu previa.
Claro que eu... Austin, pare o carro!
Ele no hesitou. Entrou no acostamento e freou. A estrada serpenteava por entre rochas e
barrancos. rvores esparsas brotavam aqui e ali. Um riacho descia a encosta. A curta distncia, viase uma placa de sinalizao.
Star desceu e, como uma sonmbula, caminhou at a placa. Austin apressou-se a segui-la. Ela
curvou-se e leu a indicao de "gua no potvel" na placa. No ar, pairava um cheiro desagradvel
de enxofre.
O que foi, estrelinha?
A mina Star suspirou, contemplando a gua borbulhante. Eu no devia ir at a mina.
Muitas crianas se afogaram nela. Mas os homens cavaram-na, tornando-a ainda maior e mais
escura. Sei onde eles foram enterrados... no lugar onde os homens cavaram.
Vendo-a beira das lgrimas, Austin enlaou-a e afagou-lhe os cabelos.
O que vamos fazer? Sei que esto l... mas a mina fica no terreno do SPA.
A nica maneira obter autorizao legal. Kurt pode ajudar-nos. E melhor esquecermos o
Blazer, por ora, e contatarmos seu cunhado.
Mas...
Sem autorizao, Hagan nos receber a tiros. E Crocker considerar a agresso como
"legtima defesa".
95

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Sem perda de tempo, regressaram cidade. A primeira coisa que notaram quando entraram na
Rua Main foi o carro de polcia parado em frente ao hotel.
Assim que estacionaram, Crocker saiu do veculo.
Vocs dois, desam desse jipe!
O que diabos significa isso?! Star alarmou-se, contemplando o revlver calibre .45 que
Crocker encostara na cabea de Austin.
Cale-se! Fora do carro. Coloquem as mos no capo, separem os ps. J! Vocs tm o
direito de permanecer em silncio...

Captulo 15

96

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

O distrito policial de Gold Coin abrigava uma nica cela de 2,50 m por 2,50 m, com uma s
janela.
Em seu interior, Star caminhava de um lado para o outro como uma fera enjaulada.
Ele no s estpido, completamente insano! Ns no roubamos aquelas jias!
gritou, furiosa. Ei, Crocker! Tire-nos daqui! Eu tenho direito a uma ligao telefnica!
Poupe o flego, estrelinha. Ele no est a.
No? Como sabe?
Eu o ouvi sair Austin encostou o ouvido na parede. Ah, acabou de voltar.
O chefe de polcia abriu a porta de grade. Seu rosto bonito parecia esculpido em pedra.
Pare com essa gritaria.
Por qu? Estou incomodando os demais prisioneiros? Seu idiota, no percebe que foi tudo
uma cilada? O assassino colocou as jias no jipe porque ele sabe que eu sei onde meus pais foram
enterrados. Voc tem de nos deixar sair!
Crocker fitou algum ponto acima da cabea dela.
Fique a ordenou a Austin. Venha, Star. Ele estava tramando alguma coisa.
Temerosa, Star arriscou-se para fora da cela.
H uma visita para voc, moa. Siga-me.
Ns camos numa cilada ela insistiu. Voc est permitindo que eles o usem...
Voc me usou! Crocker explodiu, batendo a porta de ao que separava a cadeia do
restante do prdio. Chegou cidade com uma poro de histrias esquisitas e depois tentou
seduzir-me.
Eu?! Seduzir voc? Ah, se acredita mesmo nisso, ento decerto acredita tambm em Papai
Noel e no coelhinho da pscoa!
Ignorando o aparte, o policial prosseguiu:
E todo o tempo, voc no passava de uma ladra de meia-tigela! Roubar uma pobre senhora
doente, que jamais fez mal a ningum! Devia envergonhar-se!
Percebendo a inutilidade de discutir com Crocker, Star no replicou. De m vontade,
submeteu-se humilhao de ser algemada com as mos para trs.
Crocker conduziu-a a uma saleta nos fundos, onde Queenie Hagan a aguardava.
Muito obrigada, Dave Queenie agradeceu com uma voz surpreendentemente firme.
Ficarei apenas um minuto com essa jovem.
Se tiver algum problema, Sra. Hagan, s chamar Crocker avisou antes de sair.
No havia cadeiras nem um lugar seguro onde pudesse refugiar-se. Assim, Star permaneceu
de p no meio do diminuto aposento e encarou a mulher cuja voz a aterrorizara por tantos anos.
Foi a senhora quem colocou as jias no jipe e denunciou-nos a Crocker.
Jamais poder provar isso. Na verdade, jamais poder provar nada. Ser a sua palavra
contra a de um Hagan... receio que voc no ter a menor chance de triunfar. Eu no sou uma
mulher forte, Star, e voc est me abalando os nervos, o que no bom. Posso at ir parar num
hospital por sua causa.
A senhora foi cmplice do assassinato de trs pessoas. Isso eu conseguirei provar.
Impossvel. Veja, as jias esto seguradas em mais de cento e cinqenta mil dlares. Voc e
seu companheiro esto numa grande enrascada, Sta. Para Gold Coin, voc uma mulher
desocupada - no tem emprego, pelo que consta - que tentou enganar a todos, fingindo procurar os
pais desaparecidos. Criou o maior tumulto para desviar as atenes, entrou nas casas das pessoas
mais ricas da cidade... e me roubou. Creia-me, ningum lhe dar crdito.
Com o estmago dando cambalhotas, Star rebateu:
Eu j tenho provas.
E mesmo? Queenie sacudiu a cabea. No lhe quero mal, Star. De verdade. Mas
voc est tentando destruir minha famlia e no posso permitir que o faa. O que passou, passou.
No tem mais importncia.
97

Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Star conteve uma nsia de vmito.


Estou disposta a entrar num acordo com voc Queenie props.
O terror apossara-se de Star. Aquela mulher podia ter um corpo frgil, mas seu poder era
incontestvel. At Stuart Hagan se curvava perante sua fora. Imaginando o que Austin lhe diria
naquela situao, ela fechou os olhos e respirou fundo at recuperar o controle. Quando tornou a
fitar sua opositora, havia determinao e coragem em seu semblante.
Sem acordos declarou com convico.
Eu retirarei a queixa contra vocs sob a condio de que partam imediatamente de Gold
Coin. No devero retornar, nem enviar detetives ou quem quer que seja para investigar a morte de
Rowena Waxman ou o desaparecimento de seus pais. Caso contrrio, mandarei prend-los pelo
roubo das minhas jias.
No consentirei que saiam impunes desse crime!
Raciocine, menina. No h uma s pessoa nesta cidade que lhes d ouvidos. Eu salvei a
sua vida e a de sua irm e gostaria de faz-lo de novo. Mas, se me obrigar a escolher entre voc e a
minha famlia... lamento muito.
A senhora um demnio!
pegar ou largar, querida. A desesperana envolvia-a como uma nuvem sombria. Star
estremeceu, cedendo ao desespero.
"Voc faria tudo para encontrar seus pais". As palavras de Austin, proferidas no casamento de
Dana, ressoaram em sua mente.
Contudo... se as conseqncias de sua deciso recassem apenas sobre ela, lutaria at o fim.
Enfrentaria a priso, a morte, qualquer coisa. Entretanto, as ameaas se estendiam a Austin. Austin,
com suas mos gentis, sua voz doce e uma inabalvel confiana nela.
No havia dilema. O fato era que jamais colocaria Austin Tack num crcere.
D ave Crocker escoltou Star e Austin oficina de Waxman. L chegando, ele devolveu-lhes as
armas com grande relutncia.
No sei como convenceu a Sra. Hagan, Star. A mim, porm, vocs no enganam. Apanhem
o carro e dem o fora de Gold Coin. Se os vir novamente, juro que acabo com os dois.
Star verificou o tambor da pistola e confirmou sua suspeita. As balas haviam sido confiscadas.
Voc no apenas um cretino, Crocker. um imbecil completo!
O pior, no entanto, foi constatar que a carta de amor do "ursinho" desaparecera de sua
bolsinha. Crocker alegou que a anexara ao processo como "evidncia".
No esquea os sapatos vermelhos de Rowena, homem Austin interveio, transportando
a bagagem do jipe para o Ford sob o olhar atento dos cachorros descendentes de lobo.
Crocker se foi. Uma neve espessa comeara a cair do cu escuro. A estrada estaria
escorregadia. Star no se incomodava. A nica coisa que desejava era voltar para o Texas.
Primeira parada, Windham. hora de pormos em prtica o "plano B". Conversaremos com
o xerife e...
No haver plano B, nem C, nem Z. Acabou, Austin.
A imagem assustadora de Queenie surgiu diante de seus olhos.
No acabou!
claro que sim. Ningum acreditar em ns. Quem sou eu? Hein? Sem diploma, sem
emprego, sem dinheiro... apenas uma "oportunista" texana. Quem se importa com as minhas
lembranas? Nunca obteramos autorizao para entrar no SPA. Acabou.
Ah, estrelinha...
Aquela velha louca falava a srio! No podemos lutar contra ela. Vamos para casa.
No.
Droga, Austin! Voc estava disposto a abandonar tudo!
No desistiremos, apenas faremos uma retirada estratgica.
No permitirei que aquela bruxa mande prender voc!
Mark Waxman aproximou-se do carro, as botas chapinhando na neve que forrava o cho. Star
corou, sentindo-se uma traidora. O pobre homem contara com a interveno deles para desmascarar
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

o assassino da filha. Agora, no teria mais qualquer ajuda.


Vi Crocker com vocs. O que ele queria?
Austin entregou-lhe as chaves do jipe e contou a histria do roubo das jias.
O velho no se mostrou surpreso.
Engraado como os mais fracos e tmidos so sempre os piores. Ento, ela est protegendo
Sloane.
Ou o marido, o que mais provvel. Austin resumiu a cena do assassinato presenciada por
Star.
uma pena, sr. Waxman, mas, a menos que provemos que os pais dela morreram, estamos
de mos atadas. Espero podermos voltar logo para verificarmos SPA.
Quando Waxman se afastou, Star comentou:
No o iluda, Austin. Ns no regressaremos nunca mais.
Seja sensata, estrelinha...
Estou sendo! Eu o contratei para encontrar meus pais. Ns os encontramos, certo?
No exatamente.
Que inferno, Austin! Queenie Hagan no estava brincando. Ela vai mesmo envi-lo direto
para a cadeia se no desistirmos das investigaes!
Austin fitou-a, boquiaberto.
por minha causa que resolveu desistir?
Eu... estava cega, Austin. Fui obrigada a optar... e optei por voc Gelada at os ossos,
ela enfiou as mos nos bolsos da jaqueta. Era amor. O que sentia por Austin... era amor. Qualquer
dbil mental teria reconhecido de imediato, mas a teimosia impedira-a de interpretar as mensagens
que o corao lhe enviava sem parar. Amava aquele homem mais do que tudo no mundo e preferiria
morrer a causar-lhe qualquer sofrimento.
Austin tocou-lhe o queixo, erguendo-lhe o rosto.
No precisamos abandonar as investigaes, estrelinha.
No quero arriscar...
Ei, confie em mim. Sou mais esperto do que esses caipiras de Gold Coin...
Star soltou uma gargalhada.
Eu sei. Mas eles so mais cruis. Vamos embora daqui o quanto antes.
Nesse momento, Waxman veio na direo deles, trazendo uma garrafa de usque numa das
mos e um rifle na outra.
Seus pais foram enterrados no SPA, srta. Jones? Tem certeza?
Absoluta.
Ento... se eu localizar as covas deles, provarei que Stuart Hagan matou minha menina?
Bem... j seria um comeo Austin replicou com cautela.
... parece que eles estavam certos e eu, errado. No foi Doyle, afinal de contas. Pedirei
desculpas a ele, mais tarde. Agora, tenho um trabalho a fazer...
O homem encaminhou-se para a estrada.
Quais so as intenes dele? Star indagou, alarmada.
Sem esperar resposta, correu para o velho, mas, quando alcanou o porto, um cachorro-lobo
enorme surgiu das sombras e comeou a rosnar, detendo-a.
Sr. Waxman! Star gritou. S o vento respondeu. Nervosa, ela voltou para junto de
Austin. S lhes restava esperar. Pouco depois, ouviram o rudo do motor de uma mquina sendo
acionado.
Ha-ha. Ser que isso o que estou pensando que ? Austin perguntou.
Como em resposta, uma escavadeira moveu-se, destacando-se do monte de ferro-velho que
lotava a extremidade do terreno.
Caramba! ele imprecou, soltando um assovio. Star e Austin dispararam para a
escavadeira, berrando e acenando, mas Waxman seguiu em frente, implacvel.
Ele vai procurar os corpos! Hagan o matar!
Ou ele matar Hagan. Temos de det-lo.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Ambos rumaram para o trailer, mas trs ces interceptaram a entrada. Star decidiu espant-los
dando um tiro para o ar, porm lembrou-se de que estava sem munio.
Acho que no dar para usar o telefone... Austin observou. Quantos cachorros
Waxman disse possuir?
Oito. Veja, h cinco entre ns e o seu carro. Em quanto tempo acha que ele chegar ao
SPA, naquela escavadeira?
Hum... cerca de duas horas, se for pela estrada. Se cortar caminho pelo vale, bem menos.
E se formos a p?
Fora de cogitao. Esses malditos cachorros parecem determinados a nos prender aqui. De
qualquer modo, nunca chegaramos a tempo de evitar uma tragdia.
tudo por minha culpa... se eu no tivesse iniciado a investigao...
No, estrelinha. Pare de agir como "bode expiatrio" do mundo. Cada pessoa responsvel
pelos prprios atos.
Tem razo.
Star... no h cachorros bloqueando o caminho at o jipe. Se formos discretos, eles nem
notaro nossa fuga...
Mas... voc devolveu as chaves para Waxman.
Eu j roubei carros...
Como possvel perder de vista uma escavadeira to grande? Star reclamou,
perscrutando a estrada frente. No h nem sinal dele.
Parados no acostamento, numa distncia de poucos quilmetros de Gold Coin, Austin
estudava o mapa da regio.
Ele passou a vida inteira aqui. Conhece a rea como a palma da mo.
Star abriu a boca para adverti-lo de que um carro se aproximava, porm Austin avistou-o no
mesmo instante. Tratava-se de um caminho que vinha da cidade.
Isadora Star reconheceu. Antes que ele pudesse impedi-la, ela comeou a chamar:
Ei, Isadora! Voc no vai acreditar no que aconteceu!
Isadora desligou o motor e debruou-se na janela.
Claro que vou! Eu estava justamente atrs de vocs dois! Ouvi Stu e Queenie
conversando... ento, aquele aprendiz de tira expulsou-os mesmo de Gold Coin?
Queenie colocou uma caixa de jias no jipe e acusou-nos de roubo. Ela mesma admitiu,
quando foi cadeia para me obrigar a voltar para o Texas.
Por que diabos ela faria uma coisa dessas?
Para proteger seu irmo Star segurou a mo dela. Sinto muito, srta. Ike, mas eu vi. E
recordei. Stuart matou Rowena e meus pais. No estou mentindo nem imaginando. E a verdade.
Stu... Isadora estreitou os olhos. Perdoe meu ceticismo, querida, mas... como pode
recordar tudo isso? Voc s tinha quatro anos!
Austin enlaou os ombros de Star num gesto protetor.
Eu apenas recordei. A princpio, julguei que fosse Sloane. Ele tinha um caso com Rowena
e ela ficou transtornada com a perspectiva de perd-lo para Michelle. S que Queenie est
envolvida no crime at a raiz dos cabelos. Por que ela se arriscaria tanto por Doyle? Tem de ser seu
irmo.
Voc tem provas?
Ainda no Austin respondeu. Isadora acreditava neles.
Sua cunhada ameaou mandar-nos para a cadeia se prossegussemos a investigao. E ela
cumprir o que disse... a menos que consigamos encontrar os corpos de papai e mame. Sei onde
esto.
Sabe?
No SPA que Doyle construiu. Lembra? H uma mina, uma buraco enorme em torno de um
giser. Stuart tinha conhecimento de que as mquinas de concretagem estavam a caminho. Assim, a
escolha do lugar para esconder os cadveres s podia ser aquela. Srta. Ike, eu vi tudo da janela. O
pior que contamos a Mark Waxman...
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Aquele velho louco?


Ele est a caminho de Queen's Cross... numa escavadeira.
Para cavar no SPA?
Sim. E Stuart...
E melhor ns o interceptarmos no entroncamento.
Srta. Hagan, tem um rdio no seu caminho? timo. Avise o xerife do condado...
O sol desaparecera no horizonte. O jipe sacolejava pela estrada, seguindo o caminho de
Isadora. De sbito, ela parou.
Onde estamos? Star inquiriu, forando a vista no escuro. Para que lado fica a cidade?
No sei. Algum problema, srta. Hagan? Austin indagou, descendo do jipe.
Isadora abriu a porta do caminho e saiu com um rifle nas mos. Em seguida, apontou a arma
para eles.
No mais. Agora, sejam boas crianas e ponham as mos para o alto.
Star lanou-lhe um olhar de perplexidade.
Meu Deus, ento foi voc!
Voc sempre foi uma peste, Star Bright. No conseguia ficar longe de encrenca. Pelo que
vejo, no mudou nada. Eu no queria chegar a este ponto, mas voc no me d escolha. Saiu por a
pedindo para examinar a caligrafia de todo o mundo e espalhando aquela histria estpida sobre o
escritrio de Shi. E atormentando Queenie com perguntas...
'
Queenie sabe que voc uma assassina? Star interrogou.
Ainda no. Ela acredita que Stu o culpado, embora no tenha certeza.. Mas acabar
descobrindo.
Sloane participou do crime?
No. Doyle, porm, mais esperto do que aparenta. Assim que vir a carta que voc
guardou... acabou-se.
Voc "esquilinho" Austin deduziu. E Doyle o "ursinho". A carta nada tinha a ver
com Rowena...
Isadora sorriu.
Naquele tempo, eu era uma idiota. O problema era que Doyle queria a irm que ele
pudesse dominar com facilidade. Claro que no era eu! Nem acredito que pensei estar apaixonada
por esse cretino.
Se voc o amava, por que matou Rowena? Para que Sloane se casasse com Michelle? No
faz sentido...
No isso Austin interveio. J entendi. O medo de Isadora era que Stuart
descobrisse seu namoro com Doyle e lhe tirasse a participao no rancho como fez com Michelle.
Aquela vagabunda da Rowena achou minhas cartas para Doyle na casa dele e roubou-as
para nos chantagear. Agora, chega! Star, h uma p na carroceria. Devagar, v at l e apanhe-a.
Suponho que a nica coisa que lhe importa ... Austin comeou a dizer.
J mandei calar a boca! Cuidarei de vocs, depois de Waxman, e ningum jamais saber de
nada.
Est enganada. Muita gente j sabe. Michelle, as pessoas com quem conversamos,
Crocker...
Acha mesmo que Stu consentir que cavem no seu precioso SPA? Isadora riu. Ele
dispe de meios legais para impedir. E sem Star Bright por perto, quem se atrever a desafi-lo?
Ande logo, Star.
Apanhe a p.
E quanto a Queenie?
No alimente esperanas. S uma coisa importa para aquele urubu. A famlia. Sua famlia.
Eu no lhe pedi que forjasse o roubo das jias. A iniciativa foi dela. Eu no me iludi que isso deteria
vocs. Na verdade, sempre admirei essa qualidade de Star Bright - ela nunca permitiu que algo a
detivesse.
Voc me ama, Star? Austin perguntou.
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Oh, que romntico! Isadora escarneceu. Agora, chega de falatrio.


Star parou a meio caminho entre o caminho e o jipe. Isadora pretendia matar os dois e
enterr-los. Contemplou o rifle apontado para Austin. Seria o mesmo que ela usara para matar seus
pais? De sbito, no sentiu mais frio nem medo.
Eu te amo, Austin. Lamento que...
Ento, confie em mim e faa exatamente o que eu disser.
Calem a boca!! Isadora perdeu a pacincia e encostou o cano da arma na cabea dele.
Uma s palavra e eu...
Corra! Austin gritou. Um conflito interno paralisou as pernas de Star.
Austin enlouquecera e se sacrificaria para salvar-lhe a vida. Mas ele pedira para confiar. Em
cmera lenta, observou Isadora girar o corpo, mudando a mira do rifle.
Confie. Ela saiu em disparada. Uma bala passou zunindo por sua orelha, to perto que quase
sentiu-lhe o contato mortfero. Sem hesitar, atirou-se no cho e rolou em busca de alguma coisa que
lhe servisse de proteo.
O estampido agudo do rifle ecoou na noite, Star alcanou uma pedra grande o bastante para
escond-la. S ento ousou olhar para trs. Sozinha e enfurecida, Isadora andava em crculos,
brandindo a arma.
Eu vou te caar como a um verme! ela berrou. Star! Voc no tem como escapar! Se
eu no te matar, o frio far isso por mim. Vai congelar at a morte! Star?
Onde estaria Austin? Star levantou-se um pouco e esquadrinhou a rea, temendo divisar seu
cadver.
Ouviu uma pancada surda. Isadora cambaleou, gemendo de dor. Tropeou, quase deixou cair
o rifle. Outra pedra voou pelo ar, mas no atingiu sua tmpora por poucos milmetros. Ligeira como
uma serpente, ela se recobrou e rodopiou, atirando nas sombras. No havia mais balas no rifle.
Quando ela enfiou a mo no bolso para apanhar mais munio, Austin irrompeu da escurido.
Silencioso e to rpido que Star mal pde entender o que acontecia, ele atirou-se sobre Isadora,
derrubando-a. Os dois se engalfinharam no cho. Star abandonou o esconderijo com a inteno de
ajudar. Mas j estava tudo acabado.
Isadora contorcia-se em torno da barriga, sucumbindo ao peso de Austin.
Estrelinha, chame a emergncia pelo rdio. Esquea Crocker e procure direto o xerife.
Um soluo roufenho escapou da garganta de Isadora.
Star agachou-se e pousou uma braada de rosas entre as sepulturas dos pais.
Mame, papai... acho que esta ser a minha ltima viagem para o Colorado. A corte fez um
acordo com Queenie e suspendeu os efeitos da sentena em troca de seu testemunho. A srta. Ike
desistiu de lutar e acabou por se declarar culpada. Sem julgamento pelo grande jri. Assim, no
terei de depor. Ah, Michelle enviou-me o livro que escreveu sobre a histria. Sabem, ela sempre
gostou muito de todos ns. O melhor de tudo que Doyle Sloane perdeu as eleies. Nada mais de
cassinos nem de estao de esqui. Ele perdeu tudo, at a esposa. A srta. Mike pediu o divrcio.
Star contemplou o cu, relembrando os momentos finais de sua epopia no Colorado. A
escavadeira de Mark Waxman ficou sem combustvel muito antes de ele chegar a Queen's Cross.
No teve importncia. Michelle reconhecera a caligrafia de Isadora na carta do "esquilinho" e
decidiu esclarecer alguns "pequenos" detalhes a que no dera ateno. Como o desaparecimento do
tapete do escritrio de Stuart na noite do crime. Com isso, obteve autorizao para escavar o SPA.
Os investigadores encontraram as ossadas e ela identificara o pai atravs do cinturo de caubi.
Agora, s queria esquecer.
Sabem da novidade? Dana est esperando beb. Vocs sero avs!
Como est se sentindo, estrelinha? Austin indagou, aproximando-se por trs.
Muito bem. Obrigada por vir. J lhe disse que gosto da sua companhia?
J, mas um prazer ouvir de novo. E agora, o que faremos?
Star sacudiu os ombros, sem responder.
Que tal um passeio em Las Vegas?
Para qu? Eu no jogo!
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Intriga 02 Estrela Negra Sheryl Lynn

Se duas pessoas esto envolvidas e so honestas o casamento no um jogo.


Ela fitou-o, espantada.
Ora, vamos, Jones. No estou interessado no seu dinheiro, mas aceitarei cama e comida...
Homens... Star suspirou.
E ento, qual a resposta?
Ela o abraou e beijou sem reservas pela primeira vez.
Isto um "sim"?
Mame, papai, apresento-lhes seu genro, Austin Tack.

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