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SOUZA, Rosa Ftima de.

Templos de civilizao:
a implantao da escola primria graduada no Estado de So Paulo (1890-1910). So Paulo:
UNESP, 1998.
Ricardo Carneiro Antonio
A partir de 1890, entre as vrias medidas de reforma da instruo pblica no Estado de So Paulo,
foram criados os ento chamados Grupos Escolares que viriam a provocar profundas modificaes no sistema
educacional brasileiro atravs de inovaes nas prticas de ensino. Baseada nas experincias de pases
europeus e principalmente dos Estados Unidos, esta iniciativa fazia parte de um projeto mais amplo
pretendido pelo recm-institudo regime republicano. Atravs de transformaes profundas nos objetivos, na
concepo educacional e na organizao da escola, pretendia-se atingir a universalizao do ensino e alinhar a
nao, no que dizia respeito a um projeto educacional, com as propostas avanadas de outros pases, nos quais
esta experincia j era uma realidade.
A implantao desta nova forma de escola provocou um entusiasmo na sociedade da poca pois, alm
de satisfazer a necessidade de novas vagas escolares, dava resposta a um anseio de modernidade que
identificava a democratizao do ensino com a prosperidade do pas. Os idealizadores das reformas
educacionais acreditavam que seria imprescindvel a renovao do ensino primrio para atingir a pretendida
reforma social.
Esse o tema do livro Templos de civilizao, no qual a autora, Rosa Ftima de Souza, analisa a
estrutura e a forma da escola primria criada no estado de So Paulo pelo projeto educacional republicano.
Atravs do conceito de representaes culturais observados em Roger Chartier, Rosa Ftima reconstri a
institucionalizao de um modelo que, atravs da introduo de diversas inovaes na escola primria,
marcou uma nova realidade no Brasil, ajudando a legitimar o recm-inaugurado regime republicano.
Baseando-se em fontes documentais como jornais, peridicos, atas de congressos e ofcios, a autora
estuda o processo de implantao deste novo modelo, relacionando o estudo da Escola com o momento
poltico que a criou. Considerando o desejo republicano de legitimar o novo regime rompendo
definitivamente com o Imprio, e a inteno de conduzir o pas a um estgio comparvel aos povos
civilizados que j adotavam modelos educacionais considerados revolucionrios, o trabalho de Rosa Ftima
constata que a escola gradua-da, mesmo introduzindo inovaes educacionais, no chegou a atingir a
propalada democratizao do ensino.
Ainda assim, ocorreram realmente modificaes marcantes no universo escolar no Estado de So
Paulo, como demonstra o primeiro captulo, no qual abordada a participao dos professores no processo de
instalao das novas prticas. Chama a ateno a concretizao da participao das mulheres como
professoras, instituindo assim uma das primeiras profisses respeitveis que empregaria o trabalho
feminino. Apesar de todas as dificuldades encontradas na instalao das reformas, desde a falta de espao
fsico e material didtico at a formao inadequada dos professores, a autora identifica na atuao destas
primeiras geraes de professores da escola graduada uma contribuio decisiva para a dignificao da
profisso e para a criao de novas prticas dentro e fora da sala de aula, reconhecendo neles a postura de
verdadeiros artfices da moral, dos valores cvicos e da civilizao.
Um dos pontos interessantes nesta anlise a relao entre a memria que ficou dos grupos escolares e
a identidade visual das escolas. Com a necessidade de registrar um novo momento para a escola primria
brasileira, surgiu uma nova concepo arquitetnica dos edifcios escolares. Rosa Ftima demonstra como a
introduo de novas prticas determinou a distribuio dos espaos no interior dos prdios alm de alterar as
atividades do professor e a hierarquizao da direo nos grupos escolares. Salienta que todas as modificaes
arquitetnicas introduzidas nos edifcios tinham a importante funo de fixar a nova viso da escola primria
trazida pelo regime republicano.
Se, por um lado, a experincia republicana ajudou a construir o valor social da escola, tornando-a uma imagem importante
da memria nacional, por outro, sua proposta pedaggica esbarrava em dificuldades denunciadas pelos prprios inspetores
e autoridades de ensino e que iam desde a impossibilidade dos professores em cumprir o currculo at a permanncia de
prticas j abolidas, como a memorizao. Tais contradies revelam, segundo Rosa Ftima de Souza, as finalidades
polticas de um projeto conservador que perpetuava uma viso do povo brasileiro como massa amorfa, degenerada e
indolente e que necessitava ser moralizada e civilizada atravs da educao disciplinadora.