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Lies da Rua (ou Quando a Rua vira Casa):

Algumas consideraes sobre habito e diligo no meio urbano

Autores:
MELLO, Marco Antonio da Silva
&
VOGEL, Arno
As transformaes das cidades brasileiras suscitam, desde a segunda
metade do sculo passado, um dilema, tanto mais agudo quanto mais
aceleradas as mudanas, nas ltimas dcadas. Que modelo de vida urbana se
pretende instituir, afinal de contas? Como dever ser o espao construdo sob
o imprio desse modelo? Quais maneiras de habitar nos prope ou impe esse
espao?
As escolhas se mantiveram muito claras a esse respeito. No final dos
anos 60, chegou mesmo a se oficializar em grande estilo, atravs da nova
Capital da Repblica: Braslia, esse monumento aos cnones do funcionalismo
modernista sob cuja gide se havia formado a gerao que mandava na
arquitetura e no urbanismo brasileiro. [A construo de Palmas, capital do novo
Estado do Tocantins, na dcada de 90, revela a permanncia da adeso a
esse modelo arquetpico. ]
Neste sentido, o que se aplicou, em linhas gerais, foi um modelo
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comprometido com a idia de que existe algo como uma boa forma urbana,
decorrente da relao optimal entre as necessidades humanas e os meios,
escassos, como cumpre, necessrios ao atendimento destas. Trata-se ento,
de maximizar recursos tendo em vista determinados fins cujo carter essencial
e invariante os torna abstratos e inespecficos. Valem para o humanidade
inteira, configurando uma espcie de lei natural da sociedade que o intelecto
atento e adestrado (e cartesiano) pode revelar e compreender.
A tudo isto se acrescenta o positivismo de nossa tradio intelectual e o
autoritarismo de nosso vis hierrquico. O que se faz atacar os problemas
com base em teorias acadmicas nas quais est implcita uma filosofia
espontnea das relaes entre elite e massa, esses opostos complementares
do nosso imaginrio sociolgico. De um lado esto os que tm o privilgio do
conhecimento e da tcnica. Do outro, os que precisam da mo paternal e
condutora. Como, os necessitados de uma certa tutela benevolente e
iluminada, poderiam pensar e construir um modo de vida verdadeiramente
racional e progressivo se no fosse por essa orientao esclarecida?
Os trabalhos antropolgicos, cuja tradio se desenvolveu no mbito do
confronto entre o eu e o outro, entretanto, adotam uma postura diferente.
Desconfiam dos discursos autocentrados e sentenciosos. Seus objetos se
constrem no entroncamento das teorias nativas com as teorias dos

pesquisadores. Sabem perfeitamente que preciso relativizar ambas, porque o


mundo a sntese tensa e cambiante das verses que pretendem dar conta
dele. Por isso recorrem ao relato etnogrfico. Observam comportamentos e
costumes. Registram os desempenhos regulares, sem descartar as
singularidades. Mas, sobretudo, prestam ateno a tudo que comum e
quotidiano. Trabalham com os materiais mais elementares que se oferecem
imaginao sociolgica. E se utilizam tambm da mais universal e corriqueira
tcnica de reproduo de fatos, eventos e processos: a narrativa.
Fazer uma etnografia como decifrar um palimpsesto,3 procurando
reconstituir a unidade significativa que o texto apresenta para aqueles que os
conceberam. Essa tarefa bastante complexa, pois exige que sejam levadas
em conta certas incoerncias, rasuras, emendas e interpolaes. Sem falar
nos comentrios, quer dos membros dessa autoria coletiva (os nativos), quer
dos seus possveis observadores externos (os pesquisadores, as autoridades,
os tcnicos etc.).
Nossa etnografia, realizada em 1979, articulou-se, para efeitos do
trabalho de campo, em torno de dois casos ilustrativos do que considervamos
uma polaridade caracterstica das cidades brasileiras, em particular nas
regies metropolitanas. A tradio urbana ibrica, predominante e reproduzida
na arquitetura e no urbanismo dos bairros e subrbios mais antigos, constitua
um dos extremos do espectro. No outro, estavam os modelos do modernismo,
que tratavam de compensar sua falta de inrcia histrico-cultural com uma
extraordinria agressividade ideolgica, assentada no cientificismo
progressista, legado mais duradouro do nosso sculo XIX.
O primeiro desses casos foi o Catumbi, bairro popular adjacente ao
centro da cidade do Rio de Janeiro. Sua ocupao data de meados do sculo
XIX, quando era um lugar de quintas e chcaras nobres. Mais tarde, acolheu
numerosos imigrantes, principalmente aorianos, italianos, espanhis e
ciganos. Situado na rea da Cidade Nova, foi votado erradicao pelo Plano
Doxiadis. A renovao urbana, que chegou em meados dos anos sessenta,
botou abaixo mais da metade do bairro. Em 1981, um decreto de preservao
ambiental, obtido depois de longos anos de intensa luta e mobilizao dos
seus moradores, conseguiu proteger da destruio o que ainda restava dele.
O segundo caso foi a Selva de Pedra; na realidade caso de controle.
Fruto do urbanismo modernista, esta compreendia um conjunto de quarenta
prdios, com 2251 apartamentos, s margens da Lagoa Rodrigo de Freitas, no
Leblon, em pleno corao da Zona Sul do Rio de Janeiro, construdos l onde,
anteriormente, existira a Favela da Praia do Pinto, ela mesma uma das vtimas
da poltica de remoes de favela, implementada pelo Governo do Estado,
desde meados dos anos 50, atingindo o paroxismo na dcada de sessenta.
Casos e objetivos
Os dois casos Catumbi e Selva de Pedra, no entanto, serviram aos
propsitos da pesquisa de modo diferente. O Catumbi foi o campo do estudo
intensivo. Todas as anlises se apoiam nele. As evidncias foram obtidas a
partir dele. E ele que pode reivindicar o direito de ter sido a chave-mestra de
todas as concluses, substantivas ou tericas. A Selva de Pedra contribuiu de
outra forma. Funcionou como referencial por contraste, testando as
informaes; desafiando o trabalho de observar, compreender e concluir. Teve,
pois, uma presena fantasmtica, ou, talvez fosse melhor dizer, em filigrana.

O foco da pesquisa foi a apropriao do espao. Um processo que faz


parte da dimenso do vivido, da experincia quotidiana. Isto nos levar, pois, a
matizar um pressuposto bsico da Antropologia: o de que toda utilizao do
espao relevaria de uma teoria implcita, cuja formulao se apia em um
sistema classificatrio dos espaos e das atividades. Para alm da dimenso
sensvel da materialidade de ambos, existiria uma dimenso simblica.
Qualquer sociedade teria cdigos prprios de leitura e, portanto, do uso do
espao social. Seriam estes cdigos que determinariam o aproveitamento dos
lugares, definindo pertinncias e impertinncias. Assim se constituiria uma
prtica. E esta seria, ao mesmo tempo, estruturada em funo de e
estruturante com relao a certos valores vigentes na comunidade.
Houve uma precauo metodolgica constante: No perder de vista a
relatividade dos esquemas classificatrios que o registro etnogrfico parecia
cristalizar sob os nossos olhos. As grandes oposies se desdobram e
reduplicam. A distino entre o claro e o escuro tem sentido, seja no escuro,
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seja no claro. Assim h, nas cidades, espaos construdos, fechados e, mais
ou menos, privados (casas, lojas, oficinas, escolas, clubes, igrejas etc).
Entre esses dois extremos se estabelecem relaes de apropriao
diferencial. Os objetivos que perseguimos com nossas anlises e observaes
consistem em demonstrar que no caso-base da etnografia podem ser
detectados mecanismos complexos de classificao das prticas sociais, no
que se refere ao uso variado dos espaos urbanos. Achamos que estes
mecanismos se opem s concepes ordenadoras do projeto racionalistamodernista, atualizadas na Selva de Pedra.
Partimos da formulao de uma proposta comparativa, portanto. As
formas de apropriao dos espaos de uso comum deviam ser diferentes nas
reas urbanas no planejadas, em contraste com aquelas que se tinham
constitudo com base em tcnicas minuciosas de desenho urbano e de acordo
com teorias consagradas no mtier. Queramos, dessa forma, recuperar um
saber
que, em princpio, supunhamos existir nas regies urbanas de
desenvolvimento autnomo.
As reas planejadas suscitavam uma certa desconfiana. O
planejamento tinha conotaes de uma interveno normativa e autoritria,
cuja competncia e eficcia pareciam discutveis. Era preciso avaliar a justeza
dessas suspeitas: da a comparao. A proposta original tinha, pois, um vis
declarado. Positivo com relao ao urbano em sua vertente tradicional e
vernacular. Negativo com relao ao discurso do planejamento, nas suas
formulaes e realizaes.
A particularidade da pesquisa, entretanto, no se esgotava com essa
dimenso comparativa. A forma de abordagem, ela mesma, representava um
dos marcos de sua eventual originalidade. No se tratava somente de
descobrir e catalogar diferentes tipos de concepes do espao, mas de fazlo de modo radical: Quer dizer, observando as estratgias de instituio do
social nas e atravs das prticas quotidianas.
Do ponto de vista metodolgico, o alvo da investigao antropolgica e
urbanstica era contribuir para uma compreenso mais ntida e articulada da
praxiologia e da pragmtica dos espaos na vida urbana das metrpoles
brasileiras. O que estava em jogo, portanto, era o entendimento das aes,
normas e condies que orientam as prticas de apropriao do espao pelos
seus utentes.5

Espaos, Valores e Atividades


A primeira coisa que procuramos descobrir foi como os moradores do
Catumbi compreendiam seus espaos. Tinha de haver uma ordem; pois,
espaos contnuos e indiferenciados no fazem sentido. E o que no faz
sentido no passvel de apropriao. preciso que as pessoas atribuam
signos s coisas para que possam servir-se delas. Espaos construdos so
capazes de sustentar um modo de vida desde que lhe sejam outorgados certos
valores. Este processo de valorizao consiste em formar grupos, delimitar
fronteiras e distinguir funes. Dessa maneira surgem as categorias.6
Categorias, entretanto, no existem a no ser com referncia a recortes
da realidade. Tm carter denotativo. Indicam, apontam, acusam. Nomeiam
seus referentes. Mas no se limitam apenas ao exerccio da onomstica, no
mundo das coisas. Vo alm. Determinam a localizao de elementos, ou
conjuntos de elementos, dentro de um sistema. Isto eqivale montagem de
uma lgica articulatria. Uma hierarquia de princpios relacionais uma
gramtica.
Para descobrir essa gramtica recorremos a duas fontes distintas de
informao. A primeira delas consistiu no conjunto de referncias que o
discurso dos utentes faz ao domnio dos recortes fsicos do bairro. Ao mesmo
tempo, e de maneira fragmentria, a observao da prtica de uso dos
espaos forneceu os dados que complementavam e esclareciam a primeira.
Comeamos pelo bvio. Falamos de casas, ruas, caladas e quintais; de
portas e janelas; soleiras e varandas. Estas no so apenas pores
designadas do espao social, mas categorias de uma classificao sofisticada
e de alta capacidade operativa. Tais elementos se juntam como se fossem
substantivos, adjetivos, conjunes e preposies. So componentes
potenciais de um enunciado. Convertem-se nele sempre que haja uma
predicao, um ato, um fazer.
Um sistema de espaos existe em conexo com um sistema de valores.
Por sua vez, ambos so impensveis sem a existncia de um sistema de
atividades, quer dizer, de uma prtica efetiva de valores e espaos. Considerar
cada um desses conjuntos em separado apenas um artifcio analtico, que
procura destrinar a sntese astuciosa de uma totalidade complexa. O artifcio
distingue um conjunto de espaos que abrange as categorias gerais casa e rua
e todas as que lhes so correlacionadas - como quintal, esquina, calada,
porta ou janela. Em seguida, forma outro conjunto, desta vez de valores, onde
se agrupam os termos que, associados aos precedentes, lhes conferem uma
qualificao. Este conjunto abrange as noes de pblico e privado, formal ou
informal, visvel ou invisvel, familiar ou estranho, com suas implicaes
sociolgicas e morais. Por fim, delimitam um terceiro termo - o sistema de
atividades e usos que em sua correlao com os outros dois faz surgir a
dinmica do todo. Graas a isto, espaos e valores so atualizados, no dia-adia das pessoas. Tal como o ato de falar cria a lngua, os (a) fazeres
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quotidianos efetuam o espao.
Cada vez que algum decide o que fazer, e em que lugar, est
contribuindo para a vitalidade do sistema de espaos e valores. Esta idia nos
parece crucial. Quem pratica o espao tambm, de maneira muito sutil,
aquele que o produz. No sentido de pro-ducere fazer aparecer. Assim,
paradoxalmente, o consumidor que produz, no o sistema como um todo,

pois isto est para alm da competncia do indivduo, mas um certo estilo do
sistema. Uma forma especfica de utilizar a ordem estabelecida. O estilo nada
mais do que o modo peculiar de apropriao do espao.
As diversas conjunes dos trs sistemas, por sua vez, criam os
diferentes contextos onde se d o desempenho dos papis sociais. Cada
contexto um palco e cada palco tem um suporte material (uma casa, por
exemplo); um script, ou texto de ao (o trabalho, o lazer, a festa) que orienta
os atores na sua performance. Tem lugares valorados - masculinos ou
femininos, adultos ou infantis, ntimos ou expostos.
Para que a cena tenha xito (reconhecimento social) necessria a
habilidade de estar no lugar certo, hora combinada, fazendo a coisa
pertinente, de maneira apropriada e correta. As prticas do quotidiano tm
objetivos funcionais e instrumentais imediatos. Alm deste, no entanto,
possuem um carter performativo. Vale dizer: a prtica do espao cria os
lugares e os valores que so caros comunidade do praticante. Por isso as
prticas de apropriao constituem uma estratgia privilegiada para o registro
e a interpretao de qualquer realidade social, sempre que se trata de estudla no terreno.
Vimos, diariamente, os moradores tecerem suas tramas e trilhar seus
caminhos. Observamos como criavam (e recriavam) seu ambiente fsico e a
ambincia das freqentaes. Nossa familiaridade com esse universo social
cresceu, pois, na razo direta de nosso aprendizado. Descobrir os cdigos e
provar o nosso saber foi um trabalho de sntese penosamente elaborado,
frequentemente a contrapelo dos esforos que fazamos para compreender a
classificao por via analtica.
As Classificaes, e Como Elas Funcionam
Do alto, um quarteiro do Catumbi revela particularidades significativas.
Em primeiro lugar, ressalta a disposio das casas. Perpendiculares s ruas,
elas se alongam na direo dos respectivos quintais. Coladas umas s outras,
e todas rua, formam uma barreira fsica compacta, circunscrevendo um miolo
constitudo pelo conjunto heterogneo dos quintais. Da rua no se pode ver o
quintal, e vice-versa. A casa, no entanto, olha para os dois.
Olhar da casa para a rua no , no entanto, o simtrico inverso de olhar
da casa para o quintal. A rua, sendo pblica, de todos e se oferece
livremente ao observador. A vista do quintal, em contrapartida, deve limitar-se
ao nosso quintal. A materialidade dos muros, trepadeiras e cercas vivas
expressa o direito a uma relativa invisibilidade. Essas fronteiras unem e
separam. Estabelecem distncias sociais. Impem reserva e respeito.
Os quintais fazem parte do espao privado da habitao. Servem a
certas atividades vitais do grupo domstico. So o lugar dos sanitrios, do
tanque de lavar roupa, do varal, do galinheiro, das rvores frutferas e das
plantas, dos quartos de despejo. E do cachorro. No quintal as mulheres
realizam uma parte considervel de seu trabalho. Enquanto isso, as crianas,
que ainda no tm idade para brincar na rua, jogam bola, pulam amarelinha,
montam casinhas ou se divertem com pique-esconde. As vizinhas, ocupadas
com suas tarefas rotineiras, conversam, protegidas pelos muros que separam
suas respectivas casas de moradia sem se ver. noitinha, ou nos feriados, os

familiares e amigos se renem a. Nessas ocasies o quintal se transforma


numa sala-de-visitas a cu aberto.
Porque uma extenso da casa, o quintal est associado intimidade.
O acesso a esta rea passa, literal e metaforicamente, pela casa. Est
reservado s pessoas da casa. E lgico que seja assim, porque nele que
se expem tambm uma dimenso da vida quotidiana que precisa ser
resguardada.
O quintal uma espcie de bastidor da unidade domstica. o lugar ao
qual esto relegados os cuidados de higiene, a roupa lavada, as plantas e os
animais a natureza a nvel domstico. As crianas de socializao
incompleta se mantm confinadas no limite de seus muros. Trata-se portanto
de uma projeo interna do espao da casa. Um reverso da fachada.
Exposio da casa para si mesma e para seus moradores.
A oposio da casa rua envolve a idia geral de gradao, tal como
esta se aplica aos espaos da prpria casa. A rua, simtrico oposto da casa,
tende a identificar-se com o que pblico, formal, visvel e masculino. A casa,
em contrapartida, tem a ver com o que privado, informal, invisvel e feminino.
De resto, esta lgica parece generalizada nas culturas mediterrneas,
representadas no Catumbi pelos italianos, portugueses, ciganos calon e
espanhis.
A rua um lugar de passagem. Caminho que leva ao trabalho, ao lazer,
ao culto e s compras. Ela mesma, alis, serve a todas essas atividades. Por
isso, mais do que uma simples passagem um lugar onde se desenvolvem os
ritos da sociabilidade. As caladas, que acompanham o correr de casas e o
traado da via pblica so importantes neste particular, pois definem um
espao fsico e social que serve mediao entre a casa e a rua. De certo
modo, podemos dizer que as caladas pertencem s casas. No que faam
parte delas enquanto propriedade jurdica, mas porque esto sob a
responsabilidade da casa. Por esse motivo seu carter pblico contrasta,
muitas vezes, com as formas de apropriao s quais se prestam em
determinadas circunstncias ou momentos.
As maneiras de ocupar essas reas do espao urbano ajudam a criar
uma ambincia que os moradores associam com o modo de vida tradicional
do Catumbi. Houve um tempo que as cadeiras na calada era a marca
registrada do bairro, nos instantes de lazer. Era um hbito cultivado por todos
sentar-se porta de casa, nas tardes preguiosas dos sbados e domingos,
ou nos dias de semana, aps o trabalho. Hoje esse costume vai se
extinguindo. Poucos o mantm ainda. Entre eles os ciganos, co-fundadores e
fiis depositrios das tradies do bairro.
Alm das casas, ruas e caladas convm prestar ateno s portas e
janelas, embora no tenham mais a importncia de antigamente. O urbanismo
contemporneo roubou-lhes uma parte substancial de significados. Nos
ambientes urbanos obsoletos, entretanto, muitas coisas acontecem graas ao
espao das portas e soleiras.
As janelas e postigos tm uma variedade anloga de significados.
Servem para a comunicao com a rua. Atravs delas, as mulheres observam
o que se passa diante da casa, registrando eventos e atividades; controlando o
comportamento de transeuntes e vizinhos. So espectadoras, mas podem se
transformar em participantes intervindo no espetculo a qualquer instante,
quando chamadas a desempenhar os papeis que compem sua identidade.

Quando as crianas brincam na rua, por exemplo,


as mes
acompanham os folguedos que tm lugar na calada, ou no prprio leito da
rua. Das janelas controlam as situaes, os conflitos e as maneiras. Alertam,
repreendem ou corrigem. Zelam pela segurana e boa educao dos filhos.
Suas intervenes suscitam um discurso marcadamente domstico e
moralizante. As crianas, o quotidiano, os problemas da casa e da famlia
constituem a temtica recorrente dessas conversas que se do atravs da rua,
de janela para janela, de porta para porta, de uma soleira para a outra. Nesses
momentos, o espao da rua defronte casa mais parece um quintal sem
muros. A via pblica assume um aspecto diferente, criado a partir de um modo
de apropriao. A familiaridade domina o espao coletivo nessas ocasies.
Uma janela pode servir de balco. O caso do alfaiate da Rua Emlia
Guimares ilustrativo. Seu atelier a casa. A janela aberta serve para o
atendimento dos fregueses. Uma poro da calada se integra, ento,
funcionalmente ao seu espao de trabalho. s vezes, no entanto, os homens
conversam janela, em torno de uma garrafa de cerveja. Em vez do trabalho o
lazer, como se a janela fosse o balco de um bar.
A porta aberta (ou entreaberta) para a soleira de cantaria, se
assemelha, em certos ngulos, janela. Mas se diferencia desta com nitidez,
quanto a outros aspectos. Como a janela, lugar de sentar-se para ver o
movimento, conversar ou atender pessoas. Mais que tudo, porm, o limiar
da casa. Lugar privilegiado dos ritos de incorporao e de separao, das
passagens entre a casa e a rua. Na calada, junto porta, que se colocam
as cadeiras, ou se desenvolvem os brinquedos infantis mais sossegados. A se
colocam tambm os caixotes para sueca, que os homens gostam de jogar ao
cair da tarde ou depois do almoo.
Alm das casas de famlia, as oficinas, garagens, armazns e quitandas
podem se apropriar igualmente das caladas. E, de certo modo, isto tem a ver
com as portas. Quanto mais portas se abrem para rua, mais espao pblico
passvel de utilizao e mais intenso o seu aproveitamento por parte da casa.
No por outro motivo que botequins e armazns se expandem na direo da
rua atravs de duas, trs ou mais portas amplas.
Esse pequeno corpus etnogrfico mostra como e porque a anlise de
espaos deve levar em conta as atividades que se do nos seus diversos
recortes. Assim como a rua se define pelas formas de sua apropriao,
qualquer outro espao , tambm, caracterizado pelos mltiplos usos a que se
presta. Os significados que determinados suportes materiais (esquinas,
caladas, soleiras etc) assumem so o resultado de sua conjugao com
certas atividades. E mudam na medida em que esta conjugao venha a se
alterar.
Falamos dos espaos e do que pode acontecer em cada um deles sem
quebra das regras gramaticais, quer dizer, de forma reconhecida e
apropriada. O que pode acontecer, entretanto, varia enormemente. Depende
da hora, depende da data, depende de quem e de como. Mas, na variao
mesma dos eventos possveis, existe uma lgica que est para alm das
vontades e convenincias individuais. Por isso o espao apenas mais uma
dimenso social. Constituda por ele, e constitutiva dele, ao mesmo tempo.
Assim fica fcil compreender que nesse tipo de levantamento imprescindvel
manter um registro meticuloso, quer das categorias, quer dos usos que se

referem aos elementos do espao urbano, observando o que seus praticantes


fazem, ou consideram factvel.
Nossa viso do espao privilegia, pois, o aspecto processual e dinmico.
A razo da escolha terica: No acreditamos na existncia prvia e estanque
de um conjunto de regras aposto em seguida a um conjunto de lugares. A
regularidade existe, precisamente, na variao das maneiras pelas quais um
local venha a ser, de fato, usado e apropriado. As regras esto em permanente
construo, como se a ordem social em aberto fosse negociada passo a passo
e permanentemente. Nesta prtica quotidiana est o seu segredo. A partir dela
podemos descobrir no s os princpios lgicos da operao do sistema, mas
tambm sua funo estruturante das relaes sociais entre os atores. Praticar
o espao deste ou daquele modo significa conceber a vida social de tal ou qual
maneira.
As atividades como que escolhem seus lugares, apropriando-se deles,
conformando-os s suas exigncias, mas ao preo de uma ao de retorno.
Existem conjugaes de espaos e atividades onde os primeiros no so
apenas formas inertes que abrigam um contedo eventual, mas elementos
determinantes da prpria ao. E ao contrrio: o que acontece em um local
no deve ser visto somente como uma substncia que, vertida no espaorecipiente, tomasse a forma deste. Os eventos decidem a respeito das prprias
qualidades formais do espao. Produzem, moldam e esculpem os ambientes.
Em sntese: um espao sempre espao de alguma coisa (ou evento),
assim como as coisas (ou eventos) s podem ter lugar em algum espao. A
etnografia do espao social tem de ser, por esse motivo, o registro atento do
que efetivamente se passa nele. Esta condio para que o sistema, se
podemos ainda falar de sistema, possa se apresentar na sua sntese complexa
e dinmica. A classificao sem as prticas uma estrutura cristalina,
admirvel pela pureza de suas linhas e articulaes, mas inerte, rgida, sem
vida. As prticas, por seu lado, so caleidoscpicas, mutveis e mutantes. Sem
a noo dos princpios classificatrios que atualizam, porm, permanecem
incompreensveis e desordenadas aos olhos do observador. Classificaes e
prticas pertencem a ordens diferentes. Uma do domnio do pensar e do
conceber; a outra faz parte da ordem do vivido, da experincia. Graas
assimetria desse encontro h vida e movimento, mudana e conservao.
Outro exemplo etnogrfico pode ajudar a compreenso nesse ponto.
Por isso convm retomar a oposio bsica entre casa e rua. primeira vista,
so termos opostos e excludentes. Uma rua uma rua. E uma casa uma
casa. So coisas diametralmente opostas. Inconfundveis. Na aparncia, ao
menos.
A polaridade to forte que no se limita demarcao do espao
fsico, construdo. Dizer casa implica todo um mundo de relaes sociais. A
casa so as pessoas da casa. O grupo familiar, unido pelos laos de
substncia, que o parentesco organiza. So os valores da intimidade
preservada pelo recato. A hierarquia, o respeito do recesso. Asilo inviolvel, diz
a Constituio. o reino da informalidade, permitindo ao que deles participam
o descanso, o no-estar-necessariamente-arrumado e a tranqilidade de um
convvio harmnico, natural, regime de familiaridade par excellence.
A categoria rua polariza outro conjunto de relaes sociais, no entanto.
Oposto ao da casa. Na rua encontramos um universo de cidados abstratos.
Indivduos annimos regidos por laos contratuais.

O trabalho pertence a este universo. Como a luta, a surpresa e o perigo.


Se a casa , no extremo, a esfera da personalizao mais absoluta dos
contatos sociais, a rua o domnio da mais completa impessoalidade. Domnio
pblico por excelncia onde se do as relaes formais, expostas e visveis,
submetidas lei e fico sociolgica universalista do dinheiro.
Todas essas oposies so relativas, no entanto. O termo rua, por
exemplo, designa tanto o caminho pblico que passa entre dois renques de
casas, muros ou paredes, quanto o conjunto de todos esses elementos. Por
extenso, aplica-se igualmente aos habitantes da rua. Na realidade, o universo
assim definido comporta relaes de substncia, domnios de intimidade e
informalidade, lugares mais ou menos controlados, onde o valor da lei e do
dinheiro se relativiza, diante dos requisitos da amizade, do respeito e do favor.
As ruas do Catumbi so exemplares, neste sentido. Encontramos a
casas que so exclusivamente residenciais; mas, ao lado destas, h outras,
em que trabalho e moradia se mantm numa relao de contigidade informal.
Em seguida, existem aquelas onde o negcio (trabalho) e o lar esto
formalmente juntos. O bar-armazm cujo dono mora no sobrado um caso
tpico dessa associao. Finalmente, h os estabelecimentos puros e simples.
Tudo isto sem falar da rua propriamente dita, quer dizer, da parte no tomada
pelas edificaes; pois, tambm ela est longe de ser homogeneamente
pblica. Basta lembrar a existncia dos pontos, que, mesmo sem serem
propriedade de algum, tm dono.
Uma casa pode ser a habitao de um morador da Rua Emlia
Guimares. O mesmo indivduo, no entanto, como freqentador do Armazm
So Jos, poder dizer que este sua casa, ainda que no more l. O que
significa esta incongruncia?
No h incongruncia alguma, em primeiro lugar, ainda que as
aparncias o indiquem. A iluso de contra-senso provocada pelo modo de
interpretar o esquema classificatrio. Se tomarmos a polaridade em termos
absolutos e radicais, alinhando casa com moradia (e privacidade), e rua com
trabalho (e domnio pblico), fica difcil entender como o alfaiate pode ter seu
negcio na prpria casa, e como freqentador do armazm poder se referir a
este dizendo que sua casa. O problema que apesar de pblico, o
armazm no deixa de ser um lugar marcado pelas relaes pessoais (redes
de amizade, p.ex.) e pelo estar junto, no associado ao trabalho, o que lhes
confere conotaes de intimidade e privacidade (refgio). Sua posio
adquire, nessas circunstncias, um carter anlogo ao da casa, propriamente
dita, diante da rua. Mas basta olhar a coisa de outro ngulo e veremos o
armazm como espao pblico, ponto de reunio dos homens, lugar associado
vida do trabalho e, portanto, rua enquanto domnio sociolgico.
A variao de contexto suscita, pois, a reelaborao de sentido. Os
conceitos classificatrios sofrem constantes restries ou ampliaes de
espectro, graas natureza metafrica inerente linguagem, como a todos os
sistemas classificatrios, de um modo geral. A criatividade do discurso reside
exatamente nessa dinmica de deslocamentos e na produo de novos
significados (ou na expanso dos significados estabelecidos). a que
encontramos a mais notvel e problemtica feio das classificaes sociais.
Graas a esta qualidade tm o poder de incorporar os eventos, no sentido
prprio da palavra.

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Retomando questo dos espaos, preocupao direta do trabalho


etnogrfico e analtico, esperamos ter esclarecido que uma classificao no
constitui (a no ser em casos-limites) obstculo algum para a variedade das
formas de apropriao dos espaos. O sistema classificatrio no faz questo
de se referir a espaos funcionalmente unvocos. Ele no uma gramtica, no
sentido normativo. No impe a monomania da priso de significado a um
significante exclusivo. Um sistema de classificao permite muita coisa,
embora essa permissividade classificatria tenha limites. Aplic-lo no
significa, certamente, uma contaminao arbitrria e descontrolada dos
espaos que rege.
O sistema pode sempre ser reinterpretado, resignificado, manipulado,
portanto. Suas aplicaes contextuais sero aceitveis apenas enquanto no
ponham em xeque a consistncia da classificao. Quando isto acontece, ou
malogra o sistema, ou malogra o espao. Provavelmente os dois. Do caos
momentneo, outro sistema e, com ele, outros espaos podero surgir. O
mecanismo de funcionamento se baseia na lgica das possibilidades. Tem,
portanto, de conviver com o impondervel. Esta capacidade que vai definir o
seu poder e eficcia.
Convm tirar algumas concluses sobre o funcionamento dos
dispositivos classificatrios para consolidar o nosso argumento. Podemos
tomar como exemplo os pares rua e casa, pblico e privado, jogando apenas
com eles, sem complicar mais o esquema:
casa e rua so classes (categorias) que designam e ordenam os elementos
bsicos do espao urbano, estabelecendo um recorte ou concepo
fundamental do mesmo, ao passo que pblico e privado correspondem a
categorias do direito e da moralidade social;
casa e privacidade, tal como rua e vida pblica, constituem classes por
analogia casa : privado :: rua : pblico;
mecanismo de inverso da ordem (do quotidiano) pode equacionar os
termos do conjunto de outra maneira ainda, formando pares como: casa e
pblico, ou rua e privado (ex. estabelecimentos e negcios, ou festas de
comunidade).
Assim, existem ocasies em que as ruas (ou certas ruas) se privatizam;
do mesmo modo, h casas que se abrem ao pblico, em determinados
momentos, marcados pelos rituais, quer da vida laica, quer da vida religiosa
dos grupos.
A variedade de coisas que acontece no Catumbi enorme. Essa
constatao quase imediata. s vezes difcil direcionar a observao,
tantos so os focos que a atraem. Por toda parte encontramos residncias, na
sua maioria casas, entremeadas com um ou outro edifcio. Se considerarmos
que alm de viver em um bairro, as pessoas podem viver de um bairro, a
observao precedente adquire peso. Fora as residncias, existem diversos
tipos de estabelecimentos, produzindo, vendendo ou prestando servios. Esta
presena pode ser marcada por um maior ou menor grau de formalizao.
Quer dizer, podemos encontrar desde a casa de comrcio estabelecida, a
firma com alvar e razo social, at o pequeno negcio, desenvolvido no
mbito do grupo domstico, sem tabuleta, papis ou outro tipo de legitimao,
perante o poder pblico.

11

A prpria rua principal do bairro a Rua do Catumbi, onde encontramos,


alm de casas, prdios de apartamentos, vilas, casas de negcio, atesta a
coexistncia destas mltiplas atividades. Bancos se alinham com
supermercados, bares e lanchonetes, lojas de eletrodomsticos e material de
iluminao, armarinhos, papelarias, lojas de doces, postos de servio,
garagens e estacionamentos. Aougues, padarias e confeitarias servem
freguesia do bairro. Depsitos, pequenas fbricas, oficinas e fornecedores por
atacado, tica e foto, vidraaria, funerrias, lojas de flores trazem para o
convvio da vizinhana um sem-nmero de pessoas que ajudam a garantir o
movimento e a prosperidade do comrcio. Tudo isso faz do Catumbi uma
praa atraente tambm para as diversas modalidades do comrcio ambulante.
As ruas, as caladas, as esquinas e o que se conhecia antigamente como o
Largo de Catumbi, apresentam intensa vitalidade.
Essa perspectiva mostra o Catumbi como um espao urbano marcado
pela diversidade, que no uma qualidade acidental, no entanto. Pelo
contrrio, tem a ver com as caractersticas e concepes do sistema
classificatrio atualizado neste tipo de ambiente urbano. O que fizemos acima
com os pares de casa e rua, pblico e privado, foi uma pequena demonstrao
do que capaz de gerar, quando aplicado aos espaos de um bairro.
Lies da Rua: o que um racionalista pode aprender no Catumbi
O discurso progressista e racionalista na arquitetura e no urbanismo
contemporneos parece dempenhar um curioso papel de mquina-do-tempo
ao contrrio. No nos desloca para o futuro. Traz-nos o futuro, ou aquilo que
se supe seja o futuro. O presente cheio de impurezas. Com suas
manipulaes, adaptaes e ambigidades sempre aquilo que no presta
mais. O ideal do planejamento de vis racionalista seria (desejo s vezes
realizado) encontrar um vazio. O discurso da razo tcnica poderia preenchlo. E, como um deus ex-machina, criar os espaos, dando-lhes um destino
sua medida.
Existem tantas funes, quanto necessidades bsicas para a natureza
humana. No so muitas, e todas conhecidas a muito tempo. Construir casas e
cidades uma das respostas a alguns desses desafios. Felizmente, a
sociedade moderna depositou em nossas mos um vasto inventrio de meios
novos para faz-lo. E nos deu tambm a racionalidade necessria sua
utilizao. Assim dizem os racionalistas!
A proposta simples, continuam. A melhor forma para uma funo
determinada eis o progresso. Desde sempre, progredir foi obter o mais com o
menos. Maximizar os fins em funo dos meios. E Adam Smith provou, com o
brilhantismo, e perdoveis equvocos, que a diviso e especializao das
partes de um todo tornava possvel conseguir dele um rendimento exponencial.
As metforas do maquinismo so recorrentes. A mquina surge como a
obra-prima da racionalidade. Um conglomerado de especializaes funcionais
que divide e hierarquiza tarefas. A forma de cada pea concebida e executada
para o papel que lhe cabe na engrenagem.
Esse discurso apresenta uma intrigante mistura de cientificsmo e
naturalismo. O argumento filosfico, nas suas linhas gerais, desenvolve-se,
mais ou menos, da seguinte maneira: a cincia, toda cincia, no passa de um
conhecimento da racionalidade imanente Me-Natureza, que sbia por
definio; mas Razo e Natureza, neste argumento, so concebidas de acordo
com cnones da mecnica clssica. O Renascimento e a Filosofia da

12

Ilustrao consagraram a metfora do Arquiteto do Universo para se


contraporem concepo testa da ordem provincial, com seus rompantes e
acessos de temperamento. Ao invs desta determinao por uma vontade
cambiante, irascvel e idiossincrsica, propunham uma nova verso da ordem
do mundo. Tudo existe graas a um discurso originrio e fundador, que
estabelece a ordenao das coisas. Cria, nomeia e legisla. As leis outorgadas
criao passam a reg-la, independente da vontade criadora.
Distinguir e separar as funes; inventar e designar-lhes os espaos
apropriados; combinar corretamente as peas, para que funcionem com o
mnimo atrito possvel isto planejar. produzir a forma urbana perfeita das
funes, num autntico platonismo, que recria o mundo, dando-lhe as suas
formas naturais.
A hierarquizao dos espaos-funes deve incrementar o rendimento
funcional da totalidade. Morar melhor, divertir-se melhor, onde melhor
sinnimo de mais. A est o que vem a ser, afinal, a proposta de viver
modernamente. O projeto urbano racionalista acaba se transformando, ao
longo desse caminho, numa espcie de taylorismo urbanstico, que segrega,
particulariza e disciplina os espaos. E as atividades, por conseqncia.
Teramos, a partir da, as condies para levantar uma lebre da qual
tomamos conhecimento, at agora, de forma implcita ou tangencial: o dilema
da tradio e da modernidade, no desenvolvimento recente dos centros
urbanos brasileiros. A questo no pertinente apenas com relao ao
discurso dos arquitetos e urbanistas, que aplicaram, ou ainda aplicam, os
ensinamentos da cartilha do racionalismo lecorbusiano. O dilema j se
incorporou ao senso-comum dos habitantes das metrpoles, que o discutem,
sem floreios acadmicos, mas com o envolvimento de quem precisa resolv-lo,
no quotidiano.
Nos termos desse dilema, como situar o Catumbi? Que lies nos
proporciona esse bairro quanto aos processos de implementa!o e
apropriao do espao urbano? At que ponto um estudo como este pode
contribuir para um entendimento mais claro das prticas e das normas que as
orientam? Aonde nos leva uma abordagem pragmtica ou praxeolgica da
vida nas cidades, afinal?
Todo o processo de apropriao dos espaos, num centro de bairro tradicional,
como o Catumbi, condicionado pela maneira segundo a qual as diferentes
funes primrias da vida urbana se articulam, dentro de uma mesma rea. E
de tal modo que nem sempre possamos reconhecer onde comeam e onde
terminam os conjuntos articulados.
8
destacado em nosso restrito corpus
O princpio da diversidade,
etnogrfico, d margem a muitas conjunes de espaos e atividades, que, no
entanto, no se excluem mutuamente. Esses conjuntos tm fronteiras fluidas e
flexveis. Podem recobrir-se parcial ou totalmente. Quer dizer: no h uma
coisa apropriada para cada espao, nem um espao apropriado para cada
coisa. A mistura no um acidente. antes a maneira de habitar esse tipo de
rea o seu estilo de vida urbana. Os arranjos que produz no esto limitados
a um determinado espectro de possibilidades, o que significa que existem, e
que so admissveis e lgicos, vrios tipos de ordem.
A diversidade eqivale negao de uma nica e determinada forma de
conceber e implementar a classificao. A tradio intelectual racionalista
define a classe como um conjunto cujos elementos compartilham um

13

determinado trao. Nesse tipo de sistema, cada classe se integra, em virtude


do mesmo princpio, a um conjunto de nvel imediatamente superior, no qual
passa a estar inteiramente contida. Duas classes quaisquer se distinguem,
quando so de mesma ordem, segundo um critrio binrio, de acordo com o
qual uma marcada (possui o trao) e outra no-marcada (no possui o
trao). Como exemplos clssicos temos os quadros de sons da lingstica.
O resultado desse princpio classificatrio o seu carter linear, a
exigncia de fronteiras ntidas e sua configurao como um diagrama em
rvore, representao grfica mais comum do sistema. As classificaes que o
seguem so monotticas. Derivam de um, e somente um, princpio. 9 A cada
classe corresponde um nome, um lugar, o que d origem a um equvoco, o que
leva a crer que tudo aquilo que possui o mesmo rtulo, ocupa o mesmo lugar,
e deve, portanto, ser da mesma natureza. Essa crena foi criticada, de um
ponto de vista filosfico, por Wittgenstein, em sua teoria contextual do
significado. 10
Para lidar com um sistema de mltiplas conexes, em que os conjuntos
se definem contextualmente, podendo recobrir-se de diversas maneiras,
necessrio postular outro princpio classificatrio. Este seria polittico. Neste
caso, as classes se constituem diferentemente, de acordo com a variao do
referencial. Em conseqncia, as possibilidades de leitura permanecem em
aberto. univocidade de leitura e critrio das classificaes em rvore
corresponde a multivocidade de combinaes do princpio do semi-retculo.11
Cada possibilidade um conjunto. Cada conjunto um contexto. A
interseo de dois contextos, no entanto, constitui um terceiro. Por isso, nesta
perspectiva, categorias e espaos so relativos. O que pblico em um
contexto, pode ser privado em outro. O que casa, visto de determinado
ngulo, pode ser rua, visto de outro. As atividades, da mesma forma. O que
trabalho em dadas circunstncias, pode se revelar como lazer em outras.
Os sistemas monotticos esto para os politticos, como a esttica est
para a dinmica. Ou a rigidez para a flexibilidade. uma apreenso
processual, mais do que uma nfase nas estruturas, que nos permite afirmar:
os significados dos espaos so, de fato, todos os seus usos contextuais. Os
recortes e as apropriaes, alm de mltiplos, so no-excludentes, vale dizer,
muitas atividades podem se dar no mesmo espao, redefinindo-o, a cada
momento.
Os sistemas concebidos dessa maneira tm a virtude de saberem
coabitar com a ambigidade. Coabitao, que nem sempre fcil e tranqila,
admitindo, virtualmente, as dissenses, interferncias e conflitos. Como as
fronteiras so sempre contextuais, a nica forma para desfazer acavalamentos
indesejveis, ou para hierarquizar as diferentes formas de apropriao,
tornando-as compatveis, a prtica permanente da negociao.
Negociar as apropriaes diferenciais dos espaos faz parte da
pedagogia da rua, no Catumbi. O carter sinttico das regras, nesse domnio,
o constitui como eixo fundamental de elaborao da cidadania e da civilidade.
A cidadania a convico da auto-pertinncia a um universo social que
compartilha um conjunto de representaes e relaes, das quais o espao e
seus modos de apropriao fazem parte. A cidadania mais do que um estatuto
formal, o exerccio da responsabilidade com relao ao que comum. A
civilidade o manejo adequado do sistema e de suas regras, no plano das
prticas quotidianas. preciso negociar porque h muitas razes (logoi). H

14

muitas razes porque existe diversidade. E h diversidade porque a pletora


das prticas a cria, sustenta e estimula.
As teorias de inspirao racionalista e progressista parecem
desconhecer o fato de que o meio urbano, caracterizado pela diversidade,
uma ordem perdulria s na aparncia. Por isso acreditam simplificar a cidade,
eliminando seus pontos de estrangulamento e dispndios inteis. Uma iluso.
Se o planejador tem razo quanto a estar simplificando, isso no lhe garante,
no entanto, que o desempenho das funes urbanas se torne menos custoso.
Sua prtica racionalizadora analtica. Com ela pretende chegar s formas
elementares da vida urbana, que acredita existirem tambm na diversidade
tradicional, ainda que de maneira impura. E a reside sua iluso. O resultado
de sua anlise no so elementos simples, para os quais bastaria encontrar a
melhor forma. Na realidade, cada um desses elementos j ele mesmo uma
sntese.
O funcionalismo se vale de um arsenal sofisticado e complexo de
anlise do espao. Com ele acaba desembocando em simplificaes
corriqueiras, que reproduzem, ao final, os pressupostos que existiam de sada.
O mundo das prticas quotidianas tem desafiado abertamente essa paixo
racionalista. Talvez porque esteja operando com sistemas, que, partindo de
alguns princpios bastante simples, conseguem produzir complexidade e
riqueza. Compreender esses sistemas exige que sejam encarados de um
ponto de vista diferente. As prticas quotidianas oferecem este ponto de vista.
Por isso, consideramops necessrio investir no estudo da pragmtica e da
praxiologia dos espao urbanos.
Notas
1

Este trabalho retoma um argumento desenvolvido anteriormente em Quando


a Rua vira Casa (Vogel; Mello; Santos et alii, 1981), publicao que resultou
do projeto de pesquisa sobre Apropriao de Espaos de Uso Coletivo em um
Centro de Bairro, realizada no Centro de Pesquisas Urbanas do IBAM, com
financiamento da FINEP, em 1979/80.

Basta conferir: uma publicao recente (1981) de Kevin Lynch tem o


sugestivo ttulo de A Theory of Good City Form.

Cf. Geertz, 1975.

Cf. Bourdieu, 1972:51.

O utente se distingue do usurio, pois sua relao com o espao no


eventual. Implica um tipo de envolvimento necessrio, constante e interessado.
6
7

Cf. Durkheim & Mauss, 1903.

Cf. Certeau, 1982 - Conferncia no IBAM sobre As prticas quotidianas na


cultura das cidades.
8
Cf.Jacobs, 1961.

15

Cf. Needham, 1979:63-64.

10

Cf. Wittegenstein, 1979.

11

Cf. Alexander, 1969.

Referncias Bibliogrficas
ALEXANDER, Christopher. La Ciudad No Es Un rbol, in Aspectos de
Matematica y Deseo. Barcelona, Tusquets, 1969.
BOURDIEU, Pierre. La Maison Ou Le Mond Renvers, in Esquisse DUne
Thorie De La Pratique. Genve/ Paris, Libraire Droz, 1972.
DURKHEIM, E. & MAUSS, M. De Quelques Formes Primitives de
Classification. in Marcel Mauss - Oeuvres 2. Paris, Les ditions de Minuit,
1903.
GEERTZ, Clifford The Interpretation of Cultures. N.York, Basic Books, Inc.
1975.
HALBWACHS, Maurice. Morphologie Sociale. Paris, Presses Universitaires de
France, 1938.
JACOBS, Jane. Muerte y Vida de las Grandes Ciudades Norteamericanas.
Madrid, Eds. Peninsula, [1961] 1973.
KEVIN, Lynch. A Theory of Good City Form. Cambridge, HIT Press, 1981.
MAUSS, M & BEUCHAT, H. Ensaio sobre as Variaes Sazoneiras nas
Sociedades Esquim, in Sociologia & Antropologia. So Paulo, EPU-EDUSP
(1974), 1904/5.
VAN GENNEP, Arnold. Os Ritos de Passagem. Petrpolis, Vozes, 1978.
NEEDHAM, Rodney. Symbolic Classification. California, Goodyear, 1979.
VOGEL, A., MELLO, M. A., Santos, C.N.F. et alii. Quando a Rua vira Casa. A
apropriao de espaos de uso coletivo em um centro de bairro. Rio, IBAM/
FINEP, 1981.
WITTGENSTEIN, L. Investigaes Filosficas. So Paulo, Ed. Abril, 1979.