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HERIS DO DESERTO: NOTAS SOBRE A

INTELECTUALIDADE AMAZONENSE (1920-1960)


Vinicius Alves do Amaral
Universidade Federal do Amazonas (UFAM)
viniciuscarqueija@gmail.com

RESUMO
recorrente nos escritos dos artistas amazonenses a denncia ao status quo cultural
de seu Estado, ressaltando sempre o provincianismo destas paragens. No presente
artigo, fruto de uma pesquisa ainda insipiente, tentamos analisar a ambiguidade desse
discurso atravs de um pequeno estudo do campo artstico e cultural do Amazonas num
de seus perodos mais emblemticos: o intervalo entre o fim do boom da borracha na
dcada de 1910 e a implantao da Zona Franca de Manaus nos anos 60. Importa-nos
entender como as condies sociais e os movimentos artsticos se relacionavam nesse
contexto, considerado pela historiografia tradicional como os anos da crise, de modo a
suscitar tais menes a essa suposta pequenez do campo artstico e intelectual
amazonense.
PALAVRAS-CHAVE: Amazonas, Provincianismo, Campo artstico, Academia
Amazonense de Letras, Clube da Madrugada.
ABSTRACT
It is applicant on the writing of the complaint to the artists Amazonian cultural
status quo of their state, stressing always the provincialism of these stops. In this article,
the result of a research still incipient, try to analyze the ambiguity of this discourse
through a small study of the artistic and cultural Amazon in its most emblematic
periods: the interval between the end of the rubber boom in the 1910s and deployment
of the Manaus Free Trade Zone in the 60s. Is important for us understand how the social
and artistic movements were related in this context, considered by traditional
historiography as the "crisis years" in order to raise such references to this supposed
smallness of the artistic and intellectual Amazon.
KEYWORDS: Amazon, Provincialism, Artistic Field, Amazon Academy of
Letters, Dawns Club.

Huscar de Figueiredo, jornalista e advogado, diria em artigo para a revista A Selva


em 1937 que o Brasil recortado por desertos, cujo melhor exemplo a Amaznia.

Mestrando em Histria Social pelo Programa de Ps-Graduao em Histria


Social da Universidade Federal do Amazonas e bolsista do Centro de
Aperfeioamento de Pessoal de Ensino Superior (CAPES).
1

No apenas, o deserto geogrfico, seno tambm o poltico, o social e, para que no


completar a srie? O intelectual (MAGALHES et. ali, 2001, p. 16). J o escritor
Mrcio Souza em seu livro A Expresso Amazonense (1977) situa o Amazonas ainda
como uma provncia, como (...) um mundo anestsico, a rebarba da histria que, por
uma linguagem diferente da metrpole, no repartiu a totalidade da herana comum
(SOUZA, 1977, p. 28). Ao contemplar as duas afirmaes pode se inferir que de 1930 a
1970 nada mudou. Ser?
Buscando responder tal pergunta analisaremos a formao do campo artstico e
intelectual amazonense num perodo considerado pela historiografia regional como os
anos da crise. Tratam-se do espao entre as dcadas de 1920 e 1960, entre a
decadncia da economia extrativista centrada na borracha e a ascenso do capitalismo
industrial atravs da implantao da Zona Franca de Manaus. Por conta do andamento
de nossa pesquisa e pela vastido do tema oferecemos aqui um estudo de carter
introdutrio, baseado na anlise de farta produo memorialstica e acadmica.
O ARTISTA SO OS OUTROS: UMA PERSPECTIVA TERICA
Sobre nossa filiao terica, acredito que o termo campo artstico e intelectual j
d uma boa pista. A proposta de Pierre Bourdieu cativa por propor uma conciliao
entre duas vises antagnicas no que tange ao mundo artstico: a primeira (adotada
principalmente por boa parte dos artistas), que o concebe como uma realidade apartada
da realidade social, e a segunda (e aqui se inscreve uma vertente do marxismo que tem
Lukcs como seu maior representante) que o enxerga como apenas mais uma
engrenagem das superestruturas.
Adotar a perspectiva da arte pela arte significa, para Bourdieu, perpetrar uma
ocultamento das tenses sociais que so inerentes a qualquer grupo social. E
compreender a arte como subproduto da ideologia capitalista negar uma srie de
peculiaridades presentes nesse setor. Por isso, seus conceitos de campo artstico e
habitus cumprem uma funo essencial de reforar a pluralidade de valores e prticas
que a vida artstica possui. Bourdieu designa como campo um universo relativamente
autnomo com relaes especficas, mas que disfaram as relaes objetivas (as
relaes sociais). Estas relaes especficas seriam reguladas por disposies
construdas historicamente e interiorizadas (BOURDIEU, 2010, pp. 65-66). Em outras
palavras, o habitus seria a reunio das leis do campo artstico. Esses so os critrios com
2

o qual a produo artstica dialoga. Aos artistas caberiam mil estratgias e prticas para
legitimar sua obra, ou seja, conquistar uma posio invejvel nesse campo, que nem
sempre significa ter sucesso financeiro1.
Guiado pelo intento de produzir uma abordagem que abarcasse a complexidade da
arte e da realidade social, Bourdieu produz uma reflexo original e de fundamental
importncia para a historiografia da arte, como salienta o historiador Roger Chartier:
A obra, o artista, o filsofo s existem dentro de uma rede de relaes
visveis ou invisveis que definem a posio de cada um em relao posio
dos outros, ou seja, a uma posio social, em relao a uma posio esttica.
E me parece ser esta uma linha essencial do trabalho de Bourdieu: sempre
pensar as relaes que podem estar visveis nas formas de coexistncia, de
sociabilidade, ou de relaes entre indivduos, ou ainda de relaes mais
abstratas, mais estruturais, que organizam o campo (...) da produo esttica,
filosfica, cultural num momento e lugar dados (CHARTIER, 2002, p. 140).

Compreendendo a arte como uma tessitura coletiva entre o universo esttico e o


mundo social, Bourdieu nos fornece uma importante orientao para pensar os artistas
amazonenses: precisamos entender este campo como um espao que, atravs de um
processo scio-histrico, se constri em meio lutas e tenses sociais. Estes embates
definem e redefinem o que a arte amazonense deveria ser, como veremos a seguir.
ERA UMA VEZ UMA CIDADE ESTAGNADA...
Na historiografia amazonense, tradicionalmente se constituram dois marcos:
primeiro, o perodo ureo da borracha e, em segundo lugar, o perodo subsequente
geralmente considerado como os anos da crise. Trataremos aqui rapidamente da
construo e desconstruo desses momentos-chave da historiografia regional.
O Amazonas, alado condio de provncia em 1850, comea a se desenvolver nessa
mesma dcada graas normatizao da navegao vapor. Na lista de produtos
exportados dessa regio, a borracha ainda tinha uma presena tmida. O boom da
borracha se inicia entre 1880 e 1900, em meio a expanso da indstria de pneumticos.
1 Segundo Roger Chartier, Bourdieu identificou nos campos culturais duas
caractersticas peculiares: Primeiro, esse status de mundo econmico
invertido, onde as aes so gratuitas e no visam o lucro; segundo, a sua
poderosa capacidade de auto-reflexo e conscincia de si. CHARTIER, 2002,
p. 141.
3

Manaus j tinha uma forte tradio como cidade porturia, mas com a riqueza do ouro
negro ela se modifica radicalmente.
Manaus foi uma das poucas cidades brasileiras a ter vivenciado a belle
poque, quando, ao finalizar o sculo 19, passou a usufruir dos benefcios
que a sua prspera situao financeira permitia. Toda riqueza da regio era
proveniente de uma s fonte a borracha e o lucro proveniente da
comercializao deste produto sustentou um amplo e frgil imprio, gerando
uma nova condio econmica que repercutiu em todos os setores da
sociedade amazonense. (...) Nesse sentido, Manaus sofreu uma mudana
radical em sua visualidade, sua populao foi ampliada com a introduo de
elementos e costumes de procedncias diversificadas, aliados a outros fatores
(MESQUITA, 2006, p. 142).

Contudo, a Primeira Guerra Mundial atrapalharia a pauta de exportaes


amaznicas. Alm disso, sementes de seringueira haviam vingado na sia. Em pouco
tempo, a produo asitica superou brasileira lanando o Amazonas e o Par em meio
grande crise. Assim sendo, a partir da dcada de 1910, Manaus encontra-se
completamente estagnada, at que em 1967 o Estado encontra uma nova atividade
econmica capaz de tir-la do maramos. Trata-se da industrializao, incentivada pelo
governo atravs da instalao da Zona Franca de Manaus. Em poucas linhas, essa a
narrativa tradicional que encontramos sobre a primeira metade do sculo XX no
Amazonas. Recentemente, muitos historiadores e demais pesquisadores das Cincias
Sociais dedicaram uma ateno especial em revisitar esses momentos histricos
demonstrando que nem tudo era ureo e muito menos estagnado.
No que tange aos pouco explorados anos da desolao, so essenciais os
trabalhos de Jos Aldemir de Oliveira, Manaus de 1920 a 1967: A Cidade Doce e Dura
em Excesso, e Jos Vicente de Aguiar, Manaus: Praa, Caf, Colgio e cinema nos
anos 50 e 60. Ambos relativizam a imagem cristalizada de um intervalo de tempo
pautado pela imobilidade ao demonstrarem que havia uma movimentao cultural e
social prpria em Manaus.
Jos Aldemir Oliveira ocupa-se da relao entre os homens e o meio urbano,
enxergando a construo do espao como um esforo cultural eivado de tenses sociais.
Os festivais folclricos realizados no ms de junho, por exemplo, mobilizavam toda a
cidade. Cada quadrilha de cada bairro competia pelo ttulo de campe. No entanto, a
4

partir de 1970, o evento vai sendo empurrado para locais mais distantes pelo poder
pblico at que boa parte de sua popularidade decai. Eis, portanto, um bom exemplo
dessa tenso social na construo da espacialidade: o poder pblico, comprometido com
o aparelhamento da cidade para a implantao do capitalismo industrial,
desmobilizando prticas populares.
Jos Vicente Aguiar lembra que tambm no se poderia falar de estagnao no
meio cultural destacando a importncia de um quadrante urbano em especfico. A regio
compreendida pela Praa Heliodoro Balbi (mais conhecida como Praa da Polcia), o
Colgio Estadual D. Pedro II, o Caf do Pina e o Cinema Guarani, para o autor,
encarada como um verdadeiro complexo de oxigenao cultural. O ensino humanista, a
boemia, a sensibilidade cinematogrfica e a sociabilidade ofertada pela praa
alimentariam inclusive movimentos artsticos (AGUIAR, 2002, p. 155).
A concluso para o qual ambos parecem confluir de que o manto da
estagnao encobre uma cidade com um ritmo dos mais ricos. Fica claro, ento, que
as narrativas tradicionais, tanto da Belle poque manauara quanto da grande crise,
foram construdas por uma elite urbana fortemente apoiada no extrativismo que,
desconsiderando a condio dos demais grupos sociais, classificou esse momento com
base na sua condio em especial, qual seja, a crise econmica. Nunca demais
lembrar, portanto, que (...) da mesma maneira que a cidade no produzida de modo
equnime, a crise no pode ter o mesmo significado para o conjunto de seus moradores
(OLIVEIRA, 2003, p. 137).
CAMINHOS VENTUROSOS: IMPRENSA, EDUCAO E POLTICA
Ao investigar as razes do periodismo amazonense, a historiadora Maria Luza
Ugarte Pinheiro encontra no processo de aparelhamento da provncia do Amazonas a
origem da expanso da cultura letrada e, por conseguinte, impressa (PINHEIRO, 2001,
p. 43). Expanso essa tmida, mas que com o boom da borracha toma novos
contornos. Pinheiro, no entanto, foca sua anlise para as pequenas folhas e revistas que
aps a crise da borracha em 1910 se difundem. Alm de permitirem a participao de
setores mais populares, os peridicos tambm eram importantes veculos de cultura
(CRUZ, 2000, p. 81).

Afinal, em um pas onde os livros constituam mais um artigo de luxo trazido pelas
casas importadoras no poderia ser diferente; as primeiras editoras de sucesso no Brasil
datam de 1930 e 1940. Em Manaus, os livros ainda eram financiados pelo Estado ou
pelo prprio autor, sendo impressos em pequenas tipografias. Talvez o empreendimento
de Jos Srgio Cardoso, j nos anos 50, seja o mais prximo de uma tentativa de se
efetivar um mercado editorial no Amazonas (VASCONCELOS, 2011, p. 268).
Outra importante dimenso o ensino. A formao de muitos membros da elite
urbana amazonense foi realizada ou no Rio de Janeiro ou no exterior durante boa parte
do perodo ureo da borracha. O contraste entre o ambiente cosmopolita em que
estudaram e o cenrio limitado em que atuariam um ponto a se considerar na
construo do discurso do provincianismo amazonense. Ainda que o Amazonas seja
precoce no que tange histria da universidade no Brasil, a Universidade Livre de
Manas (fundada em 1909) esfacelou-se aps a grande crise sobrevivendo apenas
alguns cursos como a Faculdade de Direito, Odontologia e Farmcia. Dado ainda a
predominncia do bacharelismo, no raro encontrarmos em vrios crculos culturais
muitos artistas e intelectuais diplomados em Direito2.
O ensino secundrio representava uma porta de entrada e, posteriormente, uma
promessa de estabilizao aos homens de letras do Amazonas. A expanso de
instituies de ensino, iniciada em meados do sculo XIX, legou o Ginsio Amazonense
D. Pedro II e o Colgio Dom Bosco, duas entidades para as quais afluram os filhos
dessa aristocracia falida. Ali, por iniciativas dos professores ou alunos, fundaram-se
grmios literrios e jornais estudantis3.
O fato de muitos desses artistas se sustentarem no mais exclusivamente de seus
cargos polticos, como faziam os intelectuais do Imprio, mas de sua produo
2 Com base num levantamento preliminar, podemos citar: daqueles ligados
Academia Amazonense de Letras e ao Instituto Geogrfico Histrico do
Amazonas temos Pricles Moraes, Waldemar Pedrosa, Aderson Menezes,
Aderson Dutra, Geraldo Pinheiro, Lenico Salignac Souza, Andr Arajo,
Mirthrades Corra, Arthur Czar Ferreira Reis e Oyama Ituassu; j entre
aqueles pertencentes ao Clube da Madrugada entre 1950 e 1960 temos
Francisco Vasconcelos, Alusio Sampaio, Carlos Gomes, Benjamin Sanches,
Ernesto Pinho Filho, Sebastio Nores e Raimundo Theodoro Bottinely.
3 Sobre a intelectualidade estudantil ver LIMA, 2012.
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simblica seja em artigos nos jornais, em peas de publicidade para as empresas e o


governo ou ministrando aulas nas instituies de ensino marca uma ruptura. Estamos
falando aqui da profissionalizao do intelectual, iniciada para Srgio Miceli durante a
Repblica Velha por conta de um grupo de artistas que ele chama de anatolianos devido
admirao que cultivavam pela arte francesa (MICELI, 2001, p. 54).
Ora, os anatolianos tinham conscincia da marginalidade em que se encontram
diante da Repblica Mundial das Letras e, mais que isso, no interior da prpria
sociedade brasileira: afinal, em sua maioria so oriundos de famlias tradicionais em
decadncia. Com as portas da poltica fechadas para esses segmentos sociais, restavam
procurar alternativas na imprensa, na literatura ou na educao. Contudo, talvez melhor
seja dizer que as portas da poltica permaneciam entreabertas, uma vez que a expanso
da cultura letrada corre em paralelo com a constituio de uma burocracia estatal.
Na Manaus de 1910 podemos encontrar dois exemplos interessantes: enquanto o
jornalista e escritor negro Alcides Bahia posicionava-se como porta-voz de faces
polticas como a famlia Nry, atuando inclusive como assessor durante seu governo, o
mdico e tambm escritor Adriano Jorge havia sido eleito deputado federal apoiando a
campanha civilista de Ruy Barbosa. Na mesma dcada, em meio crise poltica que
culminou com o bombardeio da capital amazonense pela Unio, Adriano Jorge pegaria
em armas para lutar contra Silvrio Nery enquanto Bahia defendia seus compadres nas
pginas da Folha do Amazonas (BRAGA, 2011, p. 42; BRITO, 2011, pp. 26-27).
Entre as dcadas de 1910 e 1920, o Amazonas permeado por uma srie de
incidentes polticos, frutos de lutas no interior das oligarquias locais. O cume do
descrdito popular para com a poltica tradicional viria em 1924, com o sucesso
(efmero) da rebelio tenentista. No de se admirar que em 1930 ascenda ao poder
estadual o escritor e poeta lvaro Maia, que em seu poema Cano de F e Esperana
conclama que o povo e a elite amazonense se unam para modernizar um Amazonas
negligenciado pelos arranjos da Repblica do Caf com Leite. Sob os auspcios de
Getlio Vargas, Maia seria nomeado interventor federal novamente entre 1935 a 1945
(BITTENCOURT, 1973, pp. 62-64). H tambm o caso do historiador Arthur Czar
Ferreira Reis, indicado para governar o Amazonas em 1964 pelo prprio Marechal
Castelo Branco, mas voltaremos a ele mais tarde.

IMORTAIS BARS4 E CAVALEIROS DE TODAS AS MADRUGADAS


O mdico Djalma Batista numa srie de ensaios (Cultura Amaznica: Um ensaio
de interpretao) publicados na dcada de 1950 fala de duas geraes que estavam
tentando salvar culturalmente o Amazonas, apesar dos trancos e barrancos (BATISTA,
2006, p. 77). Ao que se conclui, ele est falando dos artistas reunidos ao redor da
Academia Amazonense de Letras (AAL) e do Clube da Madrugada (CM),
respectivamente. Acreditamos que a precariedade da consolidao desses grupos
enquanto centros, mesmo da AAL, no permita que se fale em movimentos monolticos
e irreconciliveis. Contudo, inegvel que durante um momento ambos estiveram em
confronto.
Acalentou-se por muito tempo a ideia de fundar uma academia de letras em solo
manauara at que em 1918 a iniciativa efetivada. possvel falar de um ecletismo no
interior da agremiao, onde a literatura romntica e a poesia simbolista encontravam
boa acolhida. Apesar de cultivarem o preceito da arte pela arte, os imortais tambm se
ocupavam de debater os grandes problemas amaznicos a formao de um campo de
saber interdisciplinar com o sugestivo nome de Amazonologia pelos intelectuais
reunidos no s na AAL, mas no Instituto Geogrfico e Histrico do Amazonas merece
um estudo parte.
Em 1954 na Praa da Polcia nasce o Clube da Madrugada, fruto de inquietaes de
jovens bomios inspirados pelo modernismo. Importante dizer que muitos deles anos
antes simpatizavam com o beletrismo: Os grmios literrios estudantis, de onde
saram, homenageavam lvares de Azevedo, Castro Alves, Gonalves Dias e Olavo
Bilac (SILVA, 2011, p 13).
No se pode creditar ao distanciamento geogrfico toda a culpa pelos ecos tardios
da Semana de Arte Moderna de 1922. preciso considerar a articulao entre esse
grupo artstico hegemnico e a rede de ensino em que atuavam:
Logo no se pode compreender inteiramente o funcionamento e as funes
sociais do campo de produo erudita sem analisar as relaes que mantm,
de um lado, com as instncias, os museus, por exemplo, que tem a seu cargo

4 Este o nome de uma das muitas etnias que viviam onde hoje se localiza
a cidade de Manaus que com o decorrer do tempo transformou-se em
sinnimo de manauara.
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a conservao e, de outro lado, com as instncias qualificadoras, como por


exemplo o sistema de ensino, para assegurar a reproduo do sistema de
esquemas de ao, de expresso, de concepo, de imaginao, de percepo
e apreciao objetivamente disponveis (...) (BOURDIEU, 2009, p. 117).

O contato com a nova literatura brasileira se deu em uma srie de viagens que
alguns destes jovens realizaram entre 1951 e 1952 Porto Alegre e ao Rio de Janeiro.
Em novembro de 1955, na Revista Madrugada (que possuiu apenas uma edio), estes
jovens publicam seu Manifesto:
O Manifesto Madrugada, partindo do status quo, mediante constatao de que
as atividades culturais, no Amazonas, sofriam um atraso de meio sculo,
radicaliza em vrios pontos o comportamento intelectual de seus afoitos
signatrios, que o redigiram numa hora de entusiasmo (...). Urgia, pois, fazer
um manifesto (TUFIC, 1984, pp. 27-28).

Ao CM caberia, portanto, a tarefa de colocar o Amazonas no rumo da evoluo


artstica nacional, introduzindo os ideais modernistas principalmente na literatura e nas
artes plsticas. O que significava produzir uma arte condizente com a realidade local, ou
seja, re-descobrir a Amaznia atravs de sua prpria linguagem (TUFIC, 1984, p. 46).
Evidente que a AAL figuraria, para os clubistas, como o reduto maior do
provincianismo dada a sua histrica hostilidade para com o modernismo basta lembrar
que um de seus mais destacados membros, o fillogo Joo Leda, reuniu uma multido
para vaiar e desmoralizar Mrio de Andrade quando de sua visita cidade em 1927
(SILVA, 2011, p. 11).
A prpria atitude menos despojada que os clubistas mantinham (as reunies na
praa, as exposies de artes plsticas ao ar livre) tambm representava um confronto
para com a dinmica mais restrita da produo dos acadmicos. preciso lembrar ainda
que a figura do nacional-popular passa a ser recorrente no pensamento nacional,
espraiando-se para o terreno da economia (nacional-desenvolvimentismo) e da poltica
(populismo) (PCAUT, 1990, p. 105). No Amazonas o trabalhismo, atravs de Plnio
Coelho e Gilberto Mestrinho, passa a ganhar terreno nas eleies de 1954. Ainda que
seja tentador estabelecer uma conexo entre o CM e o trabalhismo, difcil reconhecer
o movimento como uma voz unssona no que tange poltica: podemos encontrar entre
suas fileiras desde monarquistas como Luiz Bacellar at comunistas como Theodoro

Bottinely5. Entretanto, muitos de seus fundadores creditavam ao movimento um fundo


social bastante ntido quando afirmam que se tratava de uma literatura de classe mdia,
mas onde j se nota a presena do homem na porta das fbricas, nos sindicatos e no cais,
lutando pelos seus direitos (TUFIC, 1984, p. 47). Assim, a luta esttica assume
contornos de luta de classes.
No entanto, acredito que seja necessrio perguntar se realmente havia uma classe
mdia envolvida no Clube da Madrugada. Ou seria esse um trao colhido do discurso
modernista que tanto encantavam os clubistas? preciso lembrar que apesar de
declararem filiados ao movimento nascido em 1922, sua produo est em maior
sintonia com a Gerao de 1945, conhecida por rejeitar alguns preceitos de seus
predecessores (PINTO, 2012, p. 150). Ou seja, de que modernismo estamos falando?
Inmeras so as perguntas e acredito que ainda estou longe de respond-las
adequadamente. O que importa por hora reconhecer que o CM mobilizou recursos os
mais variados para alcanar sua legitimidade enquanto grupo artstico.
Desde os mais tradicionais, como a imprensa, at os mais recentes naquele
momento, como o rdio e o cinema. Central nesse processo a figura do escritor Alusio
Sampaio, eleito lder do movimento entre 1961 a 1964. Sampaio, por meio de seus
contatos, consegue um espao para o CM nas pginas de um jornal de grande
circulao, O Jornal: o Suplemento Madrugada durou por 10 anos. Alm disso, havia o
programa Dimenses na Rdio Rio-Mar, mantido com a ajuda do radialista e clubista
Eramos Linhares. Quanto ao cinema, o CM estabeleceu contato com os cineclubes que
proliferaram pela cidade no comeo da dcada de 1960. Alguns de seus eventos, como a
II Feira de Artes Plsticas, foram filmados por estes jovens amantes do cinema.
Outro ponto essencial era o intercmbio mantido com grupos artsticos de outros
centros culturais, como Braslia e Fortaleza. Colaboraes eram sempre remetidas ao
Suplemento Dominical do Jornal do Brasil, considerado ento como um dos maiores
rgos de divulgao cultural do Brasil.
Assim, no surpresa que em 1966 mesmo o padre Raimundo Nonato Pinheiro,
ardoroso defensor da Academia Amazonense de Letras, reconhea o mrito do Clube da
5 Conexes entre o Clube da Madrugada e o trabalhismo podem ser
encontradas tanto no ensaio de Mrcio Souza quanto na dissertao de
Arcngelo da Silva Ferreira.
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Madrugada: Como quer que seja, entendo que a linha do Clube da Madrugada no
deve ser a de oposio Academia Amazonense de Letras. Ambas as entidades devem
visar ao incremento literrio e artstico, tendo em mira o progresso cultural do
Amazonas (PINHEIRO, 1966). Alm disso, em 1969, os poetas Elson Farias e Jorge
Tufic unem-se ao cl de imortais bars.
Ainda assim pairava sobre os clubistas uma longa lista de eptetos em sua
maioria, depreciativos como rebeldes sem causa ou bomios pretensiosos. Aps
1964 seriam acrescentados mais alguns: comunistas e subversivos. Conforme Tufic:
Tiveram, pois, que bater no Amazonas cata de subversivos, onde vieram
encontrar, numa lista previamente confeccionada, o nome de um Clube que
cheirava a clula comunista. Tanto bastou para que a chancela madrugada
entrasse como tema obrigatrio dos ipes-emes 6, mediante a priso de
clubistas indiciados (TUFIC, 1984, p. 58).

Exemplo maior dessa perseguio pode ser o caso do padre e tambm poeta do CM,
Luiz Ruas. Preso nos momentos iniciais do novo regime no 27 Batalho de Caadores,
l traduziu o livro de Rimbaud, Uma Temporada no Inferno (FARIAS, 2006, p. 67).
Contudo, aps Arthur Reis ser indicado governador o relacionamento tanto da AAL
quanto do CM com o governo melhoram. O historiador pretendia sincronizar os planos
de modernizao do Estado (compreendendo aqui, entre outras medidas, a implantao
da Zona Franca de Manaus) com o desenvolvimento cultural, por isso investiu em
concursos (prmio Estelita Tapajs), publicaes (srie Edies Governo do Estado) e
at mesmo vdeos promocionais Trata-se de Amazonas, Amazonas (1966), dirigido por
um Glauber Rocha muito contrariado.
Seu sucessor, o empresrio Danilo de Mattos Areosa, seguiria a poltica cultural
esboada pelo historiador, que havia migrado para a presidncia do recm-criado
Conselho Federal de Cultura. Em 1967, o Seminrio de Reviso Crtica da Cultura no
Amazonas organizado pela Secretaria de Cultura e conta com a participao de
membros tanto do Clube como da Academia. Das discusses no Seminrio nasce a
proposta da Fundao Cultural do Amazonas, destinada a incentivar os eventos

6Inquritos Policiais Militares, institudos por decreto-lei no dia 27 de abril de


1964.
11

artsticos e folclricos. Areosa oficializaria a Fundao alguns meses depois (FARIAS,


2006, pp. 109-111).
Parece contraditrio que o Estado tenha assistido o campo artstico amazonense
justamente num momento de grande represso e censura, realizando o que tanto os
imortais quanto os clubistas clamam h anos: uma poltica cultural. Entretanto, a
poltica cultural prometida pelos governos de Reis e Areosa no vingou, sendo a
Fundao Cultural extinguida anos depois (TUFIC, 1984, p. 62).
Longe de representar uma concesso de homens sensveis s causas artsticas, as
aes de Reis e Areosa eram realizadas de acordo com uma linha de pensamento
esposada por parte das classes responsveis pelo golpe de que a cultura precisava ser
normatizada. Os elementos influenciados pelo comunismo ou pelo trabalhismo seriam
evitados, embora a cooptao tambm faa parte desse plano afinal, o novo regime
necessitava de legitimidade simblica imediata. Alm disso, havia um mercado cultural
em expanso no pas em 1964 e a modernizao encetada pelo regime que veio a seguir
no inibiu este movimento, mas trabalhou para control-lo. Enquanto a arte
subversiva era expurgada por meio da censura, as demais eram regulamentadas.
A partir de 1964 so baixadas inmeras leis, decretos-leis, portarias, que
disciplinam e organizam os produtores, a produo e a distribuio dos bens
culturais regulamentao da profisso de artista e de tcnico,
obrigatoriedade

de

longas

curtas-metragens

brasileiros,

portarias

regularizando o incentivo financeiro s atividades culturais etc. O Estado


promove ainda reunies de empresrios, da rea pblica e privada, como o
Encontro dos Secretrios de Cultura ou o Congresso da Indstria
Cinematogrfica Brasileira. Dessa rede de atividades, interessante notar que
as crticas ao controle estatal tenderam a se dirigir quase que exclusivamente
ao aspecto da censura (ORTIZ, 2012, p. 89).

Acredito que aqui exista uma confluncia entre um governo decidido a controlar este
meio e artistas ansiosos para conferir maior legitimidade seu ofcio. Nem todos agiam
em conformidade ideolgica com o regime. Um grupo em especial construiu sua
identidade em contraponto essas medidas culturais oficiais: so os jovens que ao
final da dcada de 1960, influenciados em parte pela contracultura, formam grupos de
teatro experimental e ajudam a definir o que conheceramos como Poesia Marginal.
A CONSCINCIA DA PEQUENEZ OU DURO SER ARTISTA NOS TRPICOS
12

As desvantagens de ser artista em Manaus entre 1920 e 1960 no cansam de ser


citadas pelos mais variados nomes. Djalma Batista, por exemplo, no j mencionado
ensaio elenca um rol assustador de condies desfavorveis: o isolamento geogrfico, a
precariedade dos servios urbanos (a m iluminao, falta de gua, racionamento de
alimentos), escolas e colgios em frangalhos, a defasagem nas informaes sobre o
mundo e as grandes ondas de migrao para os grandes centros. Em suma, a falta de
estmulo e a necessidade imperiosa de ganhar a vida so os dois grandes fatores
responsveis pela manuteno do provincianismo (BATISTA, 2006, p. 83).
Aqueles que mesmo cientes de todos esses obstculos ainda se aventuram a
produzir arte no Amazonas so para o bom doutor verdadeiros heris. Diante da
fragilidade do seu meio, estes homens lanam mo de inmeras estratgias para
viabilizar seus projetos. A mais comum em todo esse perodo foi a aproximao com
grupos sociais relativamente poderosos como o empresariado, a Igreja Catlica e
principalmente o Estado. Vejamos o caso do Teatro Escola Amazonense de Amadores
fundado por Gebes de Mello Medeiros em 1944, sob os auspcios do Departamento de
Imprensa e Propaganda do Estado Novo:
Ressurge, em 1959, sob o patrocnio e com todas as benesses do novo
governador, Gilberto Mestrinho. Em 1964, quando o grupo recebe voz de
priso em Macap, pela encenao de A Prostituta Respeitosa, so figuras
bem conhecidas do governo militar que socorrem os artistas: Jarbas
Passarinho, no Par e Arthur Csar Ferreira Reis, no Amazonas, que haviam
apoiado oficial e financeiramente a viagem do grupo (AZANCOTH, COSTA,
2002, p. 17).

O poeta Elson Farias fala da falta de apoio oficial que os clubistas sentiam. Cita o
caso do livro Frauta de Barro do poeta Luiz Bacellar, premiado no Rio de Janeiro em
1959, mas que s foi publicado em 1963, aps passar pelas editoras So Jos e Srgio
Cardoso e por dois rgos estaduais de governadores diferentes (FARIAS, 2006, pp.
107-108). Djalma Batista atribui Academia Amazonense de Letras (a qual presidiu
entre 1967 e 1968) um papel essencial na promoo de concursos literrios, ciente de
que estariam bem amparados nessa empreitada:
No Silogeu alegar-se- falta de recursos. Mas diremos: nada tinha a
Academia, e o interventor Nelson de Mello, em 1934, deu-lhe um prdio e
instalaes, que o governador Leopoldo Neves restaurou, em 1950. No h

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presentemente saldo em caixa, mas qualquer Governo do Estado alcanar a


extenso da proposta (BATISTA, 2006, p. 93).

De uma gerao posterior ao CM, Mrcio Souza tece em seu livro um longo
manifesto contra o provincianismo motivado pela perda trgica do amigo, o pintor
Hanneman Bacellar. O garoto negro e pobre que tinha sido relevado como um talento
promissor em uma das Feiras de Artes Plsticas do Clube da Madrugada suicidou-se em
Belm em 1971, aps agredir seus parentes. A obra de Bacellar, radical em sua essncia,
foi desqualificada pela opinio pblica, fundamentada em uma mentalidade que, no
dizer de Souza, enxerga a arte nunca como trabalho, mas como ornamento (SOUZA,
1977, p. 27). Bacellar ao recusar ser enfeite afastou-se das franjas da cooptao e com
isso pagou o preo da marginalizao, preo a que nenhum artista estaria imune: E
lembramos de Hanneman atravessando para sempre a calada do Palcio Rio Branco,
em Manaus, segurando sua tela Cafun. Esta cena sempre poder se repetir, assim
como o seu ltimo ato, com qualquer artista perseguido (SOUZA, 1977, p. 21).
Temos aqui, portanto, exemplos de segmentos mais e menos prximos dos jogos do
poder. A ambgua relao com o Estado no privilgio apenas destes homens que se
dizem encarcerados em um horizonte pouco atraente, mas de artistas e movimentos no
pas inteiro. Ela se deve em parte s suas conexes com a elite dirigente, mas tambm
com suas pretenses ideolgicas, como o pesquisador Daniel Pcaut afirma ao analisar a
principal semelhana entre a gerao de 1930 e a de 1960:
Tanto uns como outros se consideravam responsveis pela organizao
racional da esfera social. Esse encontro no decorre do fato de que os que
agem diretamente sobre a sociedade estejam convencidos de que somente o
Estado pode promover as mudanas necessrias. Decorrem do fato de se
situarem muito naturalmente, ainda que com posies diferentes, num plano
acima do social, e de se considerarem co-autores da produo das
representaes do plano poltico (PCAUT, 1990, p. 184).

No plano amaznico, essa construo de realidades racionais (e ideais) parte


sempre da constatao de uma realidade indesejada, qual seja, o provincianismo e a
crise econmica. Chega ao ponto de Djalma Batista sugerir um projeto de
desenvolvimento regional atravs da dialtica entre campo intelectual e econmico. A
lgica de seu discurso bem compreensvel: o Amazonas se encontra rebaixado
econmica e intelectualmente, para tanto preciso quebrar a mentalidade de sua elite
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por meio do conhecimento e da arte para que se formem quadros comprometidos com a
poltica de valorizao da Amaznia (BATISTA, 2006, p. 90).
H mudanas substanciais no campo artstico e intelectual amazonense entre 1930 e
1960, com a formao de novos movimentos e novas articulaes com grupos sociais
distintos, mas essa persistncia na enunciao do provincianismo pode apontar inmeras
possibilidades de interpretao. Talvez por conta da fora desta barreira material e
mental, as mudanas paream se realizar com um ritmo prprio, mais lento, o que pode
dar a impresso de que anda mudou.
Contudo, tambm podemos estar falando de uma estratgia discursiva das mais bem
elaboradas: afinal, cada artista e cada grupo precisam dimensionar a sua importncia
histrica e nada melhor que eleger uma tradio consolidada ou uma dificuldade de
grandeza maior como inimigo. Em seu Manifesto, o CM se prope a reatualizar o
Amazonas artisticamente. Mrcio Souza em seus ensaios no desconsidera a validade da
iniciativa do Clube, mas este optou pelo legalismo e com isso (...) secou seus impulsos
bsicos e fez o movimento girar nos eixos saindo da posio contestadora e crtica par
ao nvel incuo da boemia a gravitar na ordem do poder (SOUZA, 1977, p. 152). A
obra, tanto escrita como teatral, de Mrcio Souza representaria esse sopro de vida.
Assim sendo, cada qual reivindica a si um lugar ao sol na eterna luta contra o
provincianismo.
H tambm que se considerar a fertilidade desse tema na produo artstica desses
movimentos. Afinal, no podemos esquecer que o esforo de transpor os limites
esterilizantes da provncia pode ser a matria prima inicial desses autores e no apenas
retrica ou subsdio para projetos ideolgicos. Estamos falando aqui de algo mais
profundo, de uma condio existencial especfica motivando a produo artstica como
sugere Selda Vale Costa:
Talvez se trate mais de visualizar a provncia como espao cultural e
evidenciar que o insulamento, o sentir-se s, abandonados pelo governo
federal, pelo Brasil, essa temtica-lamento constante, talvez seja mais uma
armadilha, uma espcie de subterfgio, uma metfora para no se mirarem
nem medirem seu prprio peso como intelectuais. Entretanto, esse ilhamento,
real ou idealizado, cria as condies para uma migrao para dentro de si
mesmos, certo ensimesmamento, que cria e recria, elabora e inventa uma
ideologia da amazonidade (COSTA, 2007, P. 306).

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Fica assim perceptvel o quanto esse discurso ambivalente e quo complexo a


esfera artstica e intelectual amazonense pode ser. Forjado em meio a interesses
diversos, oscilando entre a retrica e a denncia, podendo ser entendido tanto em
perspectivas ideolgicas como psicolgicas, o discurso sempre reiterado do
provincianismo denunciador de um campo artstico rico e pouco estudado at agora.

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