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TEORIA GENERAL DE LAS OBLIGACIONES1

1.-) NOCIONES PRELIMINARES.


1.1. Evolucin del concepto de obligacin y etimologa.
Obligar proviene del latn ob-ligare, que significa atar, amarrar, encadenar, ligar. Ello,
porque en la primera poca del derecho romano, el deudor que no pagaba su deuda era amarrado
o encadenado, a peticin del acreedor, hasta que cumpliera su obligacin.
El Derecho romano primitivo estableca un modo de ejecucin sobre la persona del
deudor, la legis actio per manum inectionem: como refiere Guzmn Brito, operaba respecto de
deudas con respecto a las cuales el deudor result condenado o aquellas que reconoci ante el
magistrado. El procedimiento ya es conocido por la Ley de las XII Tablas. La deuda deba
consistir en dinero. La Ley de las XII Tablas conceda al deudor un plazo de 30 das para pagar o
extinguir la deuda de otro modo. Si no lo haca, el acreedor poda iniciar la accin, para lo cual
debe citar o conducir al ejecutado in iure y, aprehendindolo con su mano, recitar la siguiente
frmula: Puesto que t fuiste juzgado a pagar 10.000 sestercios, y no me has pagado, por este
asunto yo pongo la mano sobre ti por un juicio de 10.000 sestercios. La manus inectio supone,
de esta manera, una responsabilidad personal en el ms estricto sentido de la palabra, es decir,
una afectacin del propio cuerpo del deudor al pago de la deuda, que se simboliza con la postura
de la mano. El ejecutado no poda apartar de s la mano, esto es, oponerse a la ejecucin. Si el
magistrado consideraba procedente la ejecucin, pronunciaba una addictio en favor del acreedor,
con lo cual le atribua la persona del deudor. Segn la Ley de las XII Tablas, ste poda ser
conducido a la casa del acreedor y atado o encadenado. Esta prisin privada no poda exceder de
60 das. Finalizado este plazo, el acreedor conduca al deudor al comitium durante tres das
sucesivos de mercado y publicaba su condicin de deudor ejecutado y el monto de lo debido. Si
aun as nadie lo liberaba mediante el pago de la deuda, poda ser ejecutado o vendido como
siervo. Si los acreedores eran varios, la ley los autorizaba para repartirse el cadver. Sin embargo,
la dureza de estas disposiciones hizo que de hecho no tuvieran mucha aplicacin, y que fueran
reemplazadas en la prctica sirvindose el acreedor del trabajo del deudor para pagar con su
producto o estimacin el monto de la deuda. Una lex Poetelia Papiria (quiz del ao 326 a. C.)
ya supone tal situacin de los deudores, prohibiendo su encarcelamiento, aunque no el trabajo
personal como modo de pagar las deudas del ejecutado.2
El concepto fue evolucionando, de manera que la obligacin ya no fue un derecho que se
ejerca sobre la persona del deudor, obligarse ya no implic comprometer la propia persona, sino
que comprometer su fe, obligarse bajo palabra de honor. Se lleg en definitiva al concepto
moderno, en el cual queda de manifiesto que se compromete el patrimonio del deudor.
Hoy, no existe prisin por deudas, por regla general. El artculo 7 nmero 7 del Pacto de
San Jos de Costa Rica, dispone que Nadie ser detenido por deudas. Este principio no limita
los mandatos de autoridad judicial competente dictados por incumplimiento de deberes
alimentarios.

Fecha de la ltima modificacin: 6 de marzo de 2015.


Guzmn Brito, Alejandro, Derecho Privado Romano, Tomo I, 2 edicin, Santiago de Chile, LegalPublishing
Thompson Reuters, ao 2013, pp. 124 a 128.
2

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

1.2. Derecho personal y obligacin.


Un derecho personal slo puede reclamarse de quien ha contrado la correspondiente
obligacin. A todo derecho personal corresponde una obligacin correlativa. Derecho personal y
obligacin no son sino una misma cosa, enfocada desde ngulos diferentes.
Desde el punto de vista activo, se denomina derecho personal o crdito; desde el
punto de vista pasivo, deuda u obligacin.
1.3. Definicin de la obligacin.
Es un vnculo jurdico entre personas determinadas, en virtud del cual una se encuentra
para con la otra en la necesidad de dar, hacer o no hacer alguna cosa.
Nuestro Cdigo no la define, pero seala sus caracteres jurdicos en el artculo 1438.
1.4. Elementos de toda obligacin.
La obligacin es un vnculo de derecho que supone dos sujetos y un objeto:
a) Vnculo jurdico: es una relacin jurdica que liga a una persona con otra de un modo
sancionado por el ordenamiento jurdico. La persona obligada no puede romper el vnculo y
liberarse a voluntad, sino, en general, cumpliendo la prestacin debida.
b) Elemento personal o subjetivo: se compone de dos sujetos entre los cuales rige la relacin
jurdica. Uno pasivo, obligado al cumplimiento del deber jurdico, deudor; y otro activo, titular
del derecho personal o crdito, acreedor (del latn credere, creditum, creer, tener
confianza, llamado as porque hace fe en el deudor, cuenta con su fidelidad en el cumplimiento
de sus compromisos).
Acreedor y deudor pueden ser una o muchas personas (artculo 1438).
Deudor y acreedor deben ser personas determinadas, debe establecerse quien tiene
derecho a reclamar el beneficio de la obligacin y quien est en la necesidad jurdica de soportar
el gravamen que impone. En todo caso, la determinacin -particularmente del acreedor-, debe
existir al momento de ejecutarse la obligacin, y no necesariamente al nacer sta (como ocurre
tratndose de los ttulos al portador, como acontece con el que reclama el pago de un boleto de
lotera o del kino; y en el caso de aqul que encuentra una especie perdida y reclama la
recompensa ofrecida por su dueo). Tambin puede ocurrir que la persona del deudor est
indeterminada, lo que acontece en una obligacin real,3 esto es, en aquella obligacin que
sigue al dueo de la cosa (por ejemplo, los gastos comunes o las contribuciones, que debe pagar
el actual propietario, sin importar que se hubieren devengado cuando el inmueble perteneca a
otro).
c) Objeto de la obligacin: el deudor debe ejecutar en favor del acreedor una determinada
prestacin, positiva o negativa, una accin o una omisin. La prestacin positiva puede ser un dar
o un hacer; la negativa, un no hacer.
2.-) FUENTES DE LAS OBLIGACIONES.

La obligacin real tiene dos alcances: uno, en cuanto permite al acreedor perseguir el pago en quien sea el dueo
de la cosa al momento de interponer la respectiva demanda; el otro, en cuanto el obligado slo compromete un bien
determinado y no la totalidad de su patrimonio embargable.

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2.1. Definicin.
Podemos definirlas como los hechos o actos jurdicos que generan o producen las
obligaciones, los antecedentes de donde stas emanan.
2.2. Fuentes tradicionales.
Tres disposiciones conforman la triloga de las fuentes de las obligaciones: arts. 1437
(obligaciones emanadas de las cinco fuentes), 2284 (obligaciones no convencionales) y 2314
(obligaciones derivadas de los delitos y cuasidelitos). A ellas podemos agregar el artculo 578,
que al definir los derechos personales, deja en claro que los sujetos se obligan, ya por su voluntad
(al celebrar un contrato), ya por disposicin de la ley (tratndose de las dems fuentes).
De ellas se desprende la enumeracin tradicional: contratos, cuasicontratos, delitos,
cuasidelitos y la ley.
Contrato es la convencin que crea obligaciones. Como acto jurdico, es bilateral
(requiere la manifestacin de dos o ms voluntades para nacer), y como acto jurdico bilateral, es
aqul que genera obligaciones. El artculo 1438 hace sinnimos a la convencin y al contrato,
pero la doctrina las distingue netamente. El objeto del contrato, son las obligaciones que genera; a
su vez, el objeto de las obligaciones, es una prestacin que puede consistir en un dar, hacer o no
hacer.
Cuasicontrato es un hecho voluntario, lcito y no convencional, que impone obligaciones.
No est definido por el Cdigo, pero de los arts. 1437 y 2284 se desprende el concepto. Su
diferencia fundamental respecto a los contratos, reside en el rol que juega la voluntad. El
concurso de voluntades es de la esencia del contrato; el cuasicontrato, en cambio, excluye la idea
de un concierto de voluntades. El artculo 2285 dispone que hay tres principales4 cuasicontratos:
la agencia oficiosa, el pago de lo no debido y la comunidad.
Delito es un hecho ilcito, cometido con la intencin de daar. Lo que lo caracteriza es
que se trata de un acto doloso.
Cuasidelito es un hecho ilcito culpable, cometido sin la intencin de daar. La culpa lo
caracteriza.
La distincin entre delito y cuasidelito carece de importancia en el Derecho Civil, pues las
consecuencias son idnticas: la reparacin del dao, tomando en cuenta la entidad del perjuicio
causado. Se castigan con una pena nica: la indemnizacin de los perjuicios proporcionada al
dao causado.
La ley es la ltima fuente de las obligaciones, en la clasificacin tradicional. Son
obligaciones legales, aquellas que no tienen otra fuente que la sola disposicin de la ley (artculo

Al decir la ley que son tres los principales cuasicontratos, queda en claro que hay otros. As, por ejemplo, el
artculo 2238, en el depsito necesario, alude al depsito del que se hace cargo un adulto (entindase menor
adulto, atendido el artculo 26), que constituye un cuasicontrato que obliga al depositario sin la autorizacin de
un representante legal. El precepto, entonces, altera la regla general acerca de la forma de actuar de los menores
adultos, pues aqu ste se obliga, no obstante no haber sido autorizado ni haber actuado su representante legal. A
juicio de algunos, tambin habra un cuasicontrato en la aceptacin de una herencia o legado, dados los trminos del
artculo 1437 del Cdigo Civil. Como refiere Luis Claro Solar, para Pothier la vecindad de dos predios daba lugar a
un cuasicontrato, que forma obligaciones recprocas entre los vecinos, es decir, entre los propietarios o poseedores de
predios contiguos, siendo la demarcacin una simple obligacin nacida de este cuasicontrato: Explicaciones de
Derecho Civil Chileno y Comparado, Santiago de Chile, Imprenta Nascimento, ao 1933, tomo IX, p. 100.

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578). Tienen por ende un carcter excepcional. Es necesario un texto expreso de la ley que las
establezca (artculo 2284).
2.3. Fuentes no tradicionales.
La doctrina, particularmente en Alemania, ha venido ocupndose de una nueva fuente de
las obligaciones: la declaracin unilateral de voluntad. Se trata de averiguar si una persona
puede resultar obligada por su propia voluntad, sin que intervenga an la voluntad de la persona
en cuyo beneficio se contrae la obligacin. La aceptacin del beneficiario ser indispensable para
que nazca su derecho de crdito, porque a nadie puede imponerse un derecho contra su voluntad;
pero tal aceptacin no sera necesaria para la formacin de la obligacin. En nuestro Derecho, se
ha dicho que tendra aplicacin, por ejemplo, en la formacin del consentimiento: la sola oferta
liga al autor y le obliga a esperar una contestacin (artculo 99 del C. de C.) y a indemnizar los
gastos y perjuicios ocasionados al destinatario, a pesar de retractarse antes de la aceptacin
(artculo 100 del C. de C.). Otro caso encontramos en el artculo 632, inciso 2, en las normas de
la ocupacin, cuando el dueo de una cosa perdida, ofrece recompensa por su hallazgo 5 y en el
artculo 2489, tratndose de un crdito valista subordinado, cuando la subordinacin emane de la
sola voluntad del acreedor.
Para algunos, otra fuente sera la reparacin del enriquecimiento sin causa,
considerando la amplia recepcin que tiene en nuestro derecho civil, lo que queda de manifiesto,
por ejemplo, en la accesin, arts. 658; 663; 668; 669; en las prestaciones mutuas, arts. 905 al 917;
en la nulidad de los actos de un incapaz y con igual criterio, en la nulidad del pago: arts. 1688;
1578; en la lesin en la compraventa: arts. 1889; 1890, 1893; en la accin de reembolso del
comunero contra la comunidad: art. 2307; en la accin de restitucin del pago de lo no debido:
arts. 2295; 2297; y 2299; en la obligacin de indemnizacin por los responsables civiles por
hechos de terceros: art. 2325.2.4. Crticas a la clasificacin tradicional de las fuentes de las obligaciones.
Se dice que carece de base cientfica y que ha llegado al derecho moderno a travs de una
equivocada interpretacin de las fuentes romanas. Se agrega que se aprecia claramente una
diferencia entre el contrato y las dems fuentes de las obligaciones. En el contrato, es el concierto
de las voluntades de los contratantes la causa generadora de la obligacin. En las dems fuentes
de las obligaciones, no es la voluntad la que genera la obligacin. Esto es evidente en los delitos
y cuasidelitos; la comisin del acto es voluntaria, pero no lo son sus consecuencias. Las
obligaciones que emanan de estos hechos ilcitos, son impuestas por la ley. Del mismo origen es
la obligacin resultante de un cuasicontrato. La ley impone la obligacin para impedir un
enriquecimiento injusto. No es otro el motivo de que debe restituirse lo que indebidamente se
recibi en pago o de cumplir por el interesado las obligaciones que en su nombre pero sin mediar
mandato, contrajo el agente oficioso.
En suma, se dice que las fuentes de las obligaciones se reducen a dos: el contrato y la ley.
3.-) CLASIFICACION DE LAS OBLIGACIONES.

Hay quienes han sostenido que la figura est contemplada en el artculo 1437, cuando alude a un hecho voluntario
de la persona que se obliga.

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Tiene importancia, porque segn su clase, producen diversos efectos. Las obligaciones
pueden clasificarse atendiendo al objeto, al sujeto y a sus efectos.
3.1. Segn su objeto.
a) Obligaciones positivas y negativas.
Las obligaciones positivas son aquellas en que el deudor debe efectuar una prestacin, que
consiste en un dar o en un hacer.
Las obligaciones negativas son aquellas que imponen un deber de abstencin, un no hacer.
Esta clasificacin tiene importancia para determinar cundo el acreedor puede demandar
perjuicios al deudor. En las obligaciones positivas, el deudor debe encontrarse en mora; en las
obligaciones negativas, basta la contravencin, debindose los perjuicios desde que el deudor,
infringiendo su deber de abstencin, ejecut el hecho a que se haba obligado a abstenerse (arts.
1538 y 1557).
b) Obligaciones de dar, hacer y no hacer: arts. 1438 y 1460.
En un sentido tradicional, obligacin de dar es la que tiene por objeto transferir el dominio
o constituir un derecho real. Por ende, la obligacin de dar se origina en aquellos contratos que
constituyen ttulos traslaticios de dominio (art. 703). Se cumplen tales contratos mediante la
tradicin.
La obligacin de dar contiene la de entregar. En efecto, la obligacin de transferir el
dominio implica que debe ponerse la cosa a disposicin del acreedor. Tanto en los muebles como
en los inmuebles, se requiere la entrega material al adquirente: arts. 1548 y 1526 N 2.
La obligacin de entregar, sin embargo, puede ser autnoma de la obligacin de dar, no
siempre es una consecuencia de una obligacin de dar, sea ello:
Porque no implica cumplir con ninguna obligacin, como en el caso de los contratos reales
(pues la entrega es la que hace nacer el contrato, y no consiste por ende en el cumplimiento de
una obligacin derivada del contrato); o
Porque implica cumplir con una obligacin de hacer, como ocurre en el contrato de
arrendamiento. Por ello, la doctrina califica la obligacin de entregar como una obligacin de
hacer, puesto que consiste en la ejecucin de un hecho.
En estos casos, quien recibe la cosa, slo adquiere la mera tenencia (salvo en el caso del
contrato de mutuo).
En nuestra legislacin, sin embargo, se suelen confundir ambas obligaciones: as ocurre
en los arts. 1443, 1793 y 2174 y a juicio de algunos en el 1824, aunque resulta discutible la
confusin en este ltimo caso.
La obligacin de hacer tiene por objeto la ejecucin de un hecho cualquiera, material o
jurdico (art. 1554, inciso final).
La obligacin de no hacer consiste en que el deudor se abstenga de un hecho que, de otro
modo, le sera lcito ejecutar (por ejemplo, la que se contrae conforme al pacto de no disponer de
la cuarta de mejoras, artculo 1204 del Cdigo Civil).
* Importancia de esta clasificacin:
1 En el mbito de la obligacin de dar, si la cosa es una especie o cuerpo cierto, el deudor est
obligado a conservarla hasta el momento de la entrega: arts. 1548 y 1549.

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2 Vara la ejecucin forzada de la obligacin: son diversas las normas para el juicio ejecutivo,
segn se trate de obligaciones de dar (artculos 434 a 529 del Cdigo de Procedimiento Civil) o
de hacer o no hacer (artculos 530 a 544 del Cdigo de Procedimiento Civil).
3 En la calificacin de muebles o inmuebles de los derechos y acciones correlativos. En las
obligaciones de dar, los derechos y acciones tienen una u otra calidad segn la cosa debida (art.
580); los derechos y acciones que emanan de obligaciones de hacer y de no hacer son siempre
muebles (art. 581). Esta calificacin tiene importancia para los efectos de determinar la
competencia de los tribunales.
4 Slo en las obligaciones de dar y hacer es preciso que el deudor est en mora para que el
acreedor tenga derecho a reclamar indemnizacin de perjuicios; en las obligaciones de no hacer,
se deben los perjuicios desde que se infringen.
5 Slo en las obligaciones de dar, en que se deba dinero u otras cosas fungibles o indeterminadas
de igual gnero y calidad, puede operar compensacin legal. No as en las obligaciones de hacer
y no hacer.
c) Obligaciones de especie o cuerpo cierto y de gnero.
Se clasifican de esta forma, segn la mayor o menor determinacin del objeto debido.
Son obligaciones de especie o cuerpo cierto aquellas en que se debe determinadamente un
individuo de una clase o gnero tambin determinado.
Obligaciones de gnero son aquellas en que se debe indeterminadamente un individuo de
una clase o gnero determinado (art. 1508).
* Inters de la clasificacin:
1 Son distintos los efectos y la forma de cumplirse. La obligacin de dar una especie o cuerpo
cierto debe cumplirse entregando exactamente la cosa debida, que el deudor debe conservar y
cuidar hasta que se verifique la entrega. Tratndose de las obligaciones de gnero, el deudor las
cumple entregando cualquier cosa del gnero, de una calidad a lo menos mediana. Por la misma
razn, no est obligado a conservar la cosa originalmente adeudada, pudiendo disponer de la
misma, siempre que subsistan otras para el cumplimiento de la obligacin (arts. 1509 y 1510).
2 Las obligaciones de especie o cuerpo cierto se extinguen por la prdida fortuita de la cosa
debida (art. 1670); en las de gnero no ocurre tal: el gnero no perece.
d) Obligaciones de objeto singular y de objeto plural.
El objeto de la obligacin puede ser uno o mltiple. Las obligaciones de objeto plural
pueden ser de simple objeto mltiple, alternativas y facultativas.
De simple objeto mltiple es aquella obligacin en que se deben varias cosas. Son
obligaciones alternativas aquellas en que se deben varias cosas, pero de tal manera que la
ejecucin de una exonera de la ejecucin de las otras (art. 1499). Obligacin facultativa es
aquella en que se debe una cosa, pero se le concede al deudor la facultad de pagar con esa cosa o
con otra que se designa (art. 1505).
* Inters de la distincin entre obligaciones alternativas y facultativas:
1 En las obligaciones alternativas se deben varias cosas, mientras que en las facultativas se debe
una sola y en estricto rigor stas ltimas no son obligaciones de objeto plural.
2 En las obligaciones facultativas, el acreedor slo puede reclamar el pago de la nica cosa
debida (art. 1506); en las obligaciones alternativas, el acreedor puede pedir una cosa determinada

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de las varias que se deben, cuando a l le corresponda la eleccin, aunque por regla general dicha
eleccin es del deudor (art. 1501).
3 La prdida fortuita de la cosa debida extingue la obligacin facultativa (art. 1506); la
obligacin alternativa, en cambio, slo se extingue ante la prdida fortuita de todas las cosas
debidas alternativamente (art. 1504).
3.2. Segn el sujeto.
Se clasifican en obligaciones de sujeto nico y de sujeto mltiple.
Normalmente, el vnculo jurdico que constituye la obligacin, existe entre un solo
acreedor y un solo deudor. Nada impide sin embargo que sean varios los acreedores y los
deudores (art. 1438).
La pluralidad de acreedores y deudores exige analizar cmo concurren los deudores al
cumplimiento de la prestacin y de qu manera los acreedores pueden exigir dicho cumplimiento.
Para ello, debemos precisar si la obligacin de sujeto mltiple es simplemente conjunta, solidaria
o indivisible.
La regla general en las obligaciones de sujeto mltiple es que sean simplemente
conjuntas: cada acreedor slo puede demandar su parte o cuota en el crdito y cada deudor slo
est obligado a pagar su parte o cuota en la deuda (arts. 1511, inciso 1 y 1526, inciso 1). Si nada
se estipula, la obligacin de sujeto mltiple se divide, tanto desde el punto de vista de los
acreedores como de los deudores, en cuotas iguales o viriles. Por ello, se dice que bajo la
apariencia de una obligacin, existen varias, tantas como acreedores y deudores.
La regla general deja de aplicarse, cuando se pacta que la obligacin es solidaria o cuando
conforme a su naturaleza, es indivisible. En ambos casos, cada acreedor tiene derecho a
demandar el pago total de la obligacin, y cada deudor est colocado en la necesidad de satisfacer
ntegramente la prestacin. Pero estas dos clases de obligaciones son diferentes: en la obligacin
solidaria el objeto es divisible, susceptible de ejecutarse parcialmente, pero por voluntad de las
partes, por disposicin testamentaria o por mandato de la ley, los deudores estn obligados a
cumplirla en su totalidad y los acreedores estn facultados para exigir su ntegro cumplimiento.
En cambio, tratndose de las obligaciones indivisibles, la causa que impide una prestacin parcial
es la naturaleza indivisible del objeto debido.
3.3. Segn sus efectos.
a) Obligaciones civiles y naturales.
El artculo 1470 distingue entre unas y otras.
Obligaciones civiles son aquellas que dan al acreedor accin contra el deudor, derecho a
exigir su cumplimiento. Constituyen la regla general.
Obligaciones naturales son aquellas que no dan derecho a exigir su cumplimiento, no
confieren accin al acreedor. Sin embargo, si el deudor las cumpli voluntariamente, el acreedor
est autorizado por la ley para retener lo que el deudor le dio o pag. Constituyen casos
excepcionales.
b) Obligaciones principales y accesorias.

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El artculo 1442 clasifica de tal forma los contratos, pero la distincin puede extenderse a
las obligaciones.
Obligacin principal es la que tiene una existencia propia, puede subsistir por s sola,
independientemente de otra obligacin.
Las obligaciones accesorias son aquellas que no pueden subsistir por s solas y que
suponen una obligacin principal a la que acceden y garantizan. Se les denomina cauciones
(artculo 46). Son obligaciones accesorias las derivadas de la fianza, la prenda, la hipoteca, la
clusula penal y la anticresis (artculo 2435).
* Importancia de la clasificacin: se sintetiza en el principio de que lo accesorio sigue la suerte de
lo principal, lo que a su vez trae consigo:
1 Que la validez de la obligacin accesoria depende de la validez de la obligacin principal
(artculo 1536).
2 Que la extincin de la obligacin principal, extingue la obligacin accesoria (arts. 2381 N 3 y
2434).
c) Obligaciones puras y simples y sujetas a modalidad.
Son obligaciones puras y simples aquellas que producen los efectos normales, propios de
toda obligacin.
Las obligaciones sujetas a modalidad son aquellas que tienen un particular contenido que
altera los efectos normales de toda obligacin. Son modalidades la condicin, el plazo, el modo,
la solidaridad, la indivisibilidad, el carcter alternativo de las obligaciones, la clusula penal, la
representacin, etc.
En un sentido ms restringido, son obligaciones puras y simples las que producen sus
efectos desde que se contraen, para siempre y sin limitaciones; y obligaciones sujetas a
modalidad aquellas cuyos efectos regulares se alteran al pactarse ciertas clusulas que afectan el
nacimiento, el ejercicio o la extincin de la obligacin.
d) Obligaciones reales y personales.
Esta clasificacin se desprende del artculo 2465 del Cdigo Civil, que al consagrar el
derecho de prenda general de todo acreedor, alude a Toda obligacin personal. Tal es
aquella en virtud de la cual, el obligado compromete la totalidad de su patrimonio embargable.
En cambio, obligacin real(o sea, en razn de la cosa) es aquella en que el obligado slo
compromete determinados bienes, como acontece con el garante hipotecario o prendario, que no
est personalmente obligado, y por ende, no se encuentra afecto al derecho de prenda general del
acreedor. Volveremos sobre esta clasificacin, al tratar de los efectos de las obligaciones, y
especficamente cuando aludamos al derecho a solicitar la ejecucin forzada de la obligacin.
e) Obligaciones de medios y de resultados.
Esta distincin fue planteada por Ren Demogue. No todo deudor se obliga a lo mismo.
En algunos casos, el obligado se compromete a desplegar todas las conductas que
razonablemente pueden exigrsele a cualquiera que est en su situacin, pero sin que pueda
asegurar un determinado resultado. Tal ocurre con un mdico que asume la responsabilidad de
efectuar una intervencin quirrgica o un abogado que asume la representacin de su cliente en
un litigio. Entonces, nos encontramos ante obligaciones de medios. Se las define como
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

aquellas en que el deudor asume el deber de observar una conducta diligente para alcanzar el
resultado deseado por las partes, que cede en beneficio del acreedor. El deudor cumple su
obligacin, sea que se cumpla o no la prestacin convenida, a condicin de que su
comportamiento haya sido prudente y diligente.6 En cambio, la obligacin de resultados
supone que el obligado debe cumplir efectivamente con la prestacin convenida. As, por
ejemplo, el arquitecto que se obliga a construir una casa y entregarla llave en mano en cierto
plazo; o el transportista que se obliga a trasladar ciertas mercaderas a determinado lugar. Se las
ha definido como aquellas en que el deudor se compromete a obtener la prestacin deseada por
el acreedor, de manera que si ese fin no se realiza el deudor incurre en incumplimiento.7
4.- LAS OBLIGACIONES NATURALES.
4.1. Concepto.
De acuerdo al artculo 1470, obligacin natural es el vnculo jurdico entre personas
determinadas, en cuya virtud una se encuentra en la necesidad de ejecutar en favor de la otra una
determinada prestacin, pero que no confiere al acreedor accin para demandar su cumplimiento,
sino nicamente excepcin para retener lo que se ha dado o pagado en razn de ella.
Las obligaciones naturales son excepcionales, puesto que por regla general, la obligacin
otorga al acreedor accin para exigir su cumplimiento. Por lo tanto, no hay obligacin natural
sino en virtud de un texto expreso de la ley.
Cabe diferenciar la obligacin natural del deber moral. En la obligacin natural se
encuentran perfectamente determinados las partes y la cosa debida. En el deber moral, en cambio,
hay completa indeterminacin al respecto. Quien cumple un deber moral, cuya prestacin fija la
conciencia individual, realiza una liberalidad, hace una donacin desde el punto de vista jurdico.
El que cumple una obligacin, sea civil o natural, verifica un pago.
4.2. Casos de obligaciones naturales.
a) Aspectos generales.
Si examinamos la enumeracin del artculo 1470, se observa que las consignadas en los
nmeros 1 y 3 son obligaciones que proceden de actos que adolecen de nulidad. Son obligaciones
civiles defectuosas por omisin de los requisitos de forma del acto que las origina, atendida su
naturaleza, o de las normas que aseguran la proteccin de los incapaces.
A su vez, las obligaciones consignadas en los nmeros 2 y 4 del mismo precepto, nacieron
perfectas, pero circunstancias posteriores les restaron eficacia.
En los casos de los nmeros 1 y 3, pudo existir una obligacin civil y se frustr; en los
casos de los nmeros 2 y 4, existi una obligacin civil y degener.
Sintetizando, siguiendo a Alessandri, slo hay obligacin natural donde existi o pudo
existir una obligacin civil.
6

MARCHANT Bustamante, Helga, artculo Nuevo enfoque de la obligacin y de la distincin entre obligaciones
de medio y de resultado, en publicacin de la Facultad de Derecho de la Universidad del Desarrollo Curso de
Actualizacin Jurdica.Nuevas tendencias en el Derecho Civil (Santiago, Ediciones Universidad del Desarrollo,
ao 2004), pg. 126.
7
Idem, pg. 126.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

Es taxativa la enumeracin del artculo 1470? No hay acuerdo en la doctrina. Mientras


que para algunos es taxativa (Claro Solar), para otros no lo es, y habr una obligacin natural
cada vez que la ley seale efectos que son propios de estas obligaciones.
Algunos sealan como razones de texto que demostraran que se trata de una enumeracin
taxativa, el inciso final del artculo 1470, en relacin con el artculo 2296. En esta ltima norma,
a propsito del cuasicontrato del pago de lo no debido, se indica que No se podr repetir lo que
se ha pagado para cumplir una obligacin puramente natural de las enumeradas en el artculo
1470. La referencia al artculo 1470 indicara, para quienes postulan esta doctrina, que no
existiran otros casos de obligaciones naturales.
b) Primer grupo de obligaciones naturales: obligaciones nulas.
b.1) Las contradas por personas que teniendo suficiente juicio y discernimiento, son, sin
embargo, incapaces de obligarse segn las leyes, como los menores adultos (artculo 1470,
nmero 1): se trata de obligaciones contradas por ciertas personas relativamente incapaces, con
infraccin de las formalidades establecidas por la ley, destinadas a su proteccin. Deben
descartarse las obligaciones contradas por los absolutamente incapaces, pues el artculo 1447
establece que sus actos no producen ni aun obligaciones naturales.
Se excluyen asimismo, las obligaciones que adolecen de nulidad relativa por error, fuerza
o dolo y las contradas por personas afectas a las incapacidades especiales a que alude el ltimo
inciso del artculo 1447.
Ntese que el numeral, si bien alude a personas incapaces, les exige al menos tener el
suficiente juicio y discernimiento. La expresin juicio admite varios significados, siendo el
primero de ellos, conforme el Diccionario de la Lengua, la facultad del alma por la que el hombre
puede distinguir entre el bien y el mal y lo verdadero y lo falso. Por discernimiento, a su vez,
se entiende algo similar: distinguir algo de otra cosa. Ahora bien, dado que entre ambas palabras
existe una conjuncin, parecera lgico entender que no aludiran a lo mismo (como s lo entiende
Claro Solar, segn veremos seguidamente). Por ello, creemos que el trmino juicio quiere
aludir ms bien a una persona juiciosa, entendida en el Diccionario como aqul que procede con
madurez y cordura.
Se ha discutido en la doctrina si los actos del disipador interdicto, estn o no incluidos en
el nmero 1 del artculo 1470. Para la mayora de la doctrina, no lo estn, puesto que el prdigo,
es una persona que ha demostrado no tener suficiente juicio y discernimiento; sus actos de
dilapidacin manifiestan una falta total de prudencia.8 En consecuencia, derogada por la Ley N
18.802 la incapacidad relativa de la mujer casada en sociedad conyugal, el N 1 del artculo 1470
quedara circunscrito exclusivamente a los menores adultos. En apoyo de esta tesis, podramos
agregar que el disipador si bien puede tener suficiente discernimiento, no ha demostrado haber
actuado con la suficiente madurez y cordura, y por ende, no completara a su respecto la
exigencia legal del numeral.
Sin embargo, algunos autores incluyen tambin a los actos de los disipadores interdictos,
entre aquellos que pueden generar obligaciones naturales. En esta lnea, Luis Claro Solar, Vial
del Ro y David Stichkin. Claro Solar no ve inconveniente para que los disipadores interdictos, si
contraen obligaciones sin la intervencin de su curador, queden obligados solo naturalmente,
como lo estara un menor adulto. Agrega que No nos parece aceptable considerar excluidas las
8

Abeliuk Manasevich, Ren, Las Obligaciones, Santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao 2010, quinta
edicin actualizada, Tomo I, p. 354.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

10

obligaciones del prdigo, porque precisamente, segn se dice, est en interdiccin por no tener
juicio ni discernimiento para la administracin de sus bienes; pues la interdiccin se decreta por
disipacin, por hechos repetidos del interdicto que manifiesten una falta total de prudencia,
como el juego habitual en que se arriesguen porciones considerables del patrimonio, donaciones
cuantiosas sin causa adecuada, gastos ruinosos. Tener juicio suficiente y discernimiento en el
sentido que indica el artculo 1470, significa tener inteligencia suficiente y estar en posesin de
las facultades necesarias para apreciar la declaracin de voluntad que ha de dar origen a la
obligacin. El prdigo, a diferencia del demente, no pierde con la interdiccin, ni su inteligencia
ni su voluntad.9 Vial del Ro considera que tras la reforma del ao 1989, que otorg plena
capacidad a la mujer casada en sociedad conyugal, hoy da, cuando existen slo dos incapaces
relativos, parece prcticamente imposible que el legislador hubiera conservado esa referencia
amplia y genrica a las personas con juicio y discernimiento suficientes si hubiera pensado que
slo se encontraban en tal condicin los menores adultos y no el prdigo; en tal caso, lo
razonable hubiera sido decir en el nmero 1 del artculo 1470 que son naturales las obligaciones
contradas por los menores adultos.10 Stichkin seala que no siendo el disipador un enajenado
mental, sino un individuo que administra sus bienes en forma imprudente, no puede exclursele
del nmero 1 del artculo 1470. A pesar de la imprudencia exhibida por l, tiene suficiente juicio
y discernimiento.11
Cabe consignar que la obligacin natural puede transformarse en una obligacin civil,
mediante la ratificacin de la nulidad relativa o por su saneamiento por el tiempo.
Se discute a su vez en la doctrina si es necesario declarar la nulidad por sentencia judicial,
para estar ante una obligacin natural.
Algunos sostienen que tal declaracin es indispensable para que exista obligacin natural.
Argumentan que la nulidad no produce efectos sino en virtud de su declaracin por sentencia
ejecutoriada (arts. 1684 y 1687), de manera que mientras el acto no se declare nulo debe
reputarse vlido, y por tanto, quien paga una obligacin que no se ha declarado nula, paga una
obligacin civil.
Existiran por lo tanto tres etapas:
* Antes de la declaracin de nulidad, la obligacin es civil, aunque expuesta al peligro de
rescindirse;
* Declarada la nulidad, la obligacin se convierte en natural; esta situacin es obviamente
irreversible, pues ya no cabe saneamiento, ni por ratificacin ni por el tiempo;
* Saneada la nulidad (que no se declar) por ratificacin o por el tiempo, la obligacin es civil
(Alessandri, seguido por la mayora de la doctrina).
Para un sector minoritario de la doctrina, la declaracin de nulidad no sera necesaria,
existiendo la obligacin natural desde que se contrae con el vicio. Meza Barros seala los
siguientes argumentos:
1 El art. 1471 dispone que la sentencia que absuelve al naturalmente obligado (se asume por
ende que el demandado era deudor de una obligacin natural) no extingue la obligacin natural.
De este modo, demandado el que contrajo la obligacin nula y desechada la demanda precisamente porque la obligacin adolece de nulidad-, la obligacin natural subsiste. La
sentencia es inocua; antes y despus de dictada, existe una obligacin natural.
9

Claro Solar, Luis, Explicaciones de Derecho Civil Chileno y Comparado, Tomo Dcimo, De las Obligaciones,
Santiago, Editorial Nascimento, ao 1936, pp. 45 y 46.
10
Vial del Ro, Vctor, Manual del Derecho de las Obligaciones en el Cdigo Civil Chileno, Santiago de Chile,
Universidad Andrs Bello, ao 2003, p. 186.
11
Citado por Ramos Pazos, Ren, De las obligaciones, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, ao 1999, p. 41.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

11

2 El art. 2375 nmero 1 dispone que el fiador que paga tiene derecho para que el deudor le
reembolse lo pagado, menos cuando la obligacin principal es puramente natural. Antes, por
ende, de que se sanee o declare la nulidad la obligacin es natural (pues de haberse declarado la
nulidad, el acreedor no habra tenido accin contra el fiador).
3 Si la declaracin de nulidad fuese necesaria, nunca el saneamiento dara lugar a una obligacin
civil; para que el saneamiento tenga lugar, es preciso que no se haya declarado la nulidad. El acto
no puede sanearse si fue declarado nulo por sentencia ejecutoriada.
Se distinguen entonces tres situaciones para la segunda doctrina:
* Antes de declararse la nulidad, la obligacin existe como natural por el solo hecho de adolecer
de un vicio que la hace rescindible;
* Si la nulidad se sanea por la ratificacin o por el lapso de tiempo (o sea, por la prescripcin), la
obligacin se convierte en civil;
* Declarada la nulidad, la obligacin sigue siendo natural, porque la sentencia que la declara no
extingue la obligacin natural.
Ren Ramos Pazos adhiere a la segunda doctrina, sealando que el artculo 1470 nmero 1 no
habla de obligaciones nulas, empleando adems la expresin Las contradas..., lo que
demostrara que la obligacin se contrajo como natural.12
b.2) Las que proceden de actos a que faltan las solemnidades que la ley exige para que
produzcan efectos civiles; como la de pagar un legado, impuesto por un testamento que no se ha
otorgado en la forma debida (artculo 1470, nmero 3): se trata de obligaciones nulas por
omisin de requisitos formales establecidos en consideracin al acto mismo. Son obligaciones
absolutamente nulas. En todo caso, no hay obligacin natural si el acto adolece de nulidad
absoluta por objeto o causa ilcita o por haber sido ejecutado o celebrado por un absolutamente
incapaz. No basta entonces con cualquier causal de nulidad absoluta.
Como en el caso anterior, para algunos no sera necesaria la declaracin de nulidad del
acto jurdico.
En cuanto al alcance de la expresin actos que emplea el N 3 del art. 1470, se
concluye por una parte de la doctrina que no estara restringida a los actos jurdicos unilaterales,
abarcando tambin los bilaterales. Con todo, el punto no es unnime. En un fallo de enero de
1988, de la Corte Pedro Aguirre Cerda, se afirma que la alusin es a los actos unilaterales, porque
a juicio de la Corte, en esa acepcin restringida se ha entendido siempre la expresin actos,
quedando excluidos los contratos, actos bilaterales. Ren Ramos Pazos tambin est por la tesis
de restringir el caso slo a los actos jurdicos unilaterales, fundamentando su opinin en los
siguientes argumentos:
1 Normalmente, la expresin actos se emplea para referirse a los actos unilaterales;
2 El ejemplo que pone el Cdigo tambin corresponde a un acto unilateral y segn el Mensaje,
los ejemplos ponen a la vista el verdadero sentido y espritu de una ley en sus aplicaciones;
3 Hay una razn histrica: la norma fue tomada de Pothier, quien, a su vez, la haba tomado de la
tradicin romana; tambin fue tomada del proyecto de Garca Goyena. Estos autores entendan el
ejemplo referido slo a los actos unilaterales; y
4 Sera injusto aplicar la norma a los actos bilaterales, como se puede apreciar con el siguiente
ejemplo: si se vende un bien raz por un instrumento privado, el comprador no podra obtener la
tradicin de la cosa, porque el Conservador no inscribira el ttulo y tampoco podra obtener la

12

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 42.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

12

restitucin del precio (por tratarse de una obligacin natural). Este ltimo argumento le parece
definitivo a Ramos Pazos.13
En nuestra opinin, la segunda doctrina parece ser la correcta, y agregamos otro
argumento: aceptar una hiptesis como la que ejemplifica Ramos Pazos, implicara amparar un
enriquecimiento sin causa o injusto, lo que pugna con uno de los principios fundamentales del
Cdigo Civil. Adems, en el campo de la compraventa, en realidad estaramos ante un acto
inexistente, que jams podra generar una obligacin natural. Esta slo podra nacer de un acto
existente an cuando nulo.
c) Segundo grupo de obligaciones naturales: obligaciones civiles desvirtuadas o
degeneradas.
Se trata de obligaciones que habiendo nacido como civiles o perfectas, circunstancias
posteriores hacen que se desvirten o degeneren en obligaciones naturales.
c.1) Las obligaciones civiles extinguidas por la prescripcin (artculo 1470, nmero 2): cabe
consignar que si la prescripcin deja subsistente una obligacin natural, en definitiva extingue
acciones, antes que obligaciones.
Se plantea nuevamente la discusin acerca de si es necesario una sentencia judicial que
declare prescrita la obligacin, o si por el contrario, la obligacin civil se convertir en natural
desde que concurren los requisitos de la prescripcin. Si se opta por la segunda posicin, el
deudor que paga una obligacin prescrita no ejecuta una liberalidad, sino que paga una obligacin
natural, renunciando a una excepcin perentoria. Por el contrario, si se concluye que siempre se
requiere dictar sentencia que declare prescrita una obligacin, quien paga antes de tal
declaracin judicial, paga una obligacin civil y no natural, pues slo tendr este ltimo carcter
despus de dictada y ejecutoriada la sentencia. Ren Ramos Pazos opta por esta ltima doctrina,
sealando que de seguir la tesis contraria, se confunden dos instituciones: la renuncia de la
prescripcin y el cumplimiento de una obligacin natural. Cita al efecto a Hugo Tapia, quien
afirma: la lgica nos est evidenciando que el deudor que paga una obligacin sin hacer valer
la excepcin de prescripcin que la ley le otorga, no est pagando una obligacin natural, sino
renunciando a la prescripcin14
c.2)Las que no han sido reconocidas en juicio por falta de prueba (artculo 1470, nmero 4):
se trata de obligaciones que nacieron perfectas, pero demandado el deudor, el acreedor no logr
acreditar su existencia. Debemos precisar que el rechazo de la demanda ha de ser por razn de
prueba y no por otra causa. As, por ejemplo, cuando la obligacin se origin en un contrato
consensual, y su monto excede de dos unidades tributarias mensuales, y el acreedor no puede
probar la existencia de aquella, al no disponer de otra prueba que la de testigos, excluida por la
ley en tal hiptesis. Con todo, si se paga dicha obligacin, no obstante haberse desconocido en
juicio por falta de prueba, se paga una obligacin natural.
4.3. Efectos de las obligaciones naturales.
a) Autorizan al acreedor para retener lo que se ha dado o pagado en razn de ellas.
13

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., p. 43.


Ramos Pazos, Ren, ob. cit., p. 45, quien a su vez cita a Tapia Arqueros, Hugo, De las Obligaciones Naturales,
Memoria, Universidad de Concepcin, 1941.
14

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

13

Se trata del principal efecto. El principio fundamental en juego es el siguiente: el


cumplimiento de una obligacin natural no es un acto de liberalidad, sino un pago. La obligacin
natural sirve de causa eficaz al pago, que por lo mismo no puede reputarse indebido: arts. 2296 y
2297.
El pago debe reunir ciertos requisitos:
* Debe ser voluntario: debe hacerse libre y espontneamente; no debe adolecer de un vicio del
consentimiento. Algunos pretenden que adems, el pago debera hacerse a sabiendas, con
conocimiento de causa, con la conciencia que se satisface una obligacin natural que el acreedor
no tiene derecho a demandar; por tanto, si el pago se efectu en la creencia equivocada que el
acreedor tena accin para exigirlo, habra derecho a repeticin (Claro Solar; Barros Errzuriz).
Otros estiman que tal criterio, sin embargo, es inadmisible, atendido el texto del art. 2297
(Peailillo; Meza Barros).
* Debe hacerse por quien tenga la libre disposicin de sus bienes: por regla general, el pago (en el
caso de las obligaciones de dar) importa una enajenacin, y por tanto, quien paga debe tener la
facultad de disponer del objeto del pago. Por ello, tratndose de la obligacin contrada por un
menor adulto, ser necesario que el pago se verifique al alcanzar la mayora de edad o en su
defecto, que el menor cuente con la debida autorizacin de su representante legal.
* Debe cumplir con los dems requisitos generales del pago: pago ntegro y conforme al tenor de
lo pactado.
b) Las obligaciones naturales pueden ser novadas.
Una obligacin natural puede reemplazarse por una obligacin civil o viceversa (la
novacin no sera sino un pago con obligaciones): art. 1630.
Sin embargo, la obligacin natural no puede ser compensada legalmente, puesto que la
compensacin legal exige que las obligaciones recprocas que se extinguen hasta concurrencia de
la menor, sean actualmente exigibles (art. 1656, regla 3). Nada impide, sin embargo, que
opere una compensacin convencional.
c) Las obligaciones naturales pueden ser caucionadas: arts. 1472 y 2338.
La ley slo se pone en el caso que la caucin se constituya por un tercero (garante). Si
se otorga por el propio deudor, del mismo modo que no hay accin para exigir el cumplimiento
de la obligacin principal, tampoco podr el acreedor hacer efectiva la garanta. Constituidas por
un tercero, ste, en algunos casos, estar civilmente obligado. En otros, segn veremos, slo
contraer una obligacin natural.
* Particularidades de la fianza de obligaciones naturales: no goza el fiador de los beneficios de
excusin y de reembolso.
Por el beneficio de excusin, el fiador tiene derecho para que el acreedor, antes de
proceder contra l, persiga la deuda en los bienes del principal deudor. Tratndose de
obligaciones naturales afianzadas, es lgico que el fiador carezca del beneficio, porque la
obligacin caucionada no confiere derecho al acreedor para perseguir su cumplimiento: artculo
2358 N 3.
Por el beneficio de reembolso, el fiador que paga tiene derecho a que se le reintegre lo
pagado, con intereses y gastos y a que se le indemnicen los perjuicios (artculo 2375). El fiador
que paga se subroga en los derechos del acreedor (artculo 1610 N 3) y ste, en las obligaciones
naturales, carece de accin contra el deudor.
* Situacin de los terceros que caucionan una obligacin natural.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

14

Generalmente, se sostiene que las obligaciones accesorias de los terceros son obligaciones
civiles perfectas y que por tal razn, pueden ser perseguidos por el acreedor, aunque ste carezca
de accin contra el deudor.
Sin embargo, algunos (Meza Barros entre ellos), estiman que la cuestin no puede
resolverse en trminos tan categricos. Se recuerda que en todos los casos de obligaciones
naturales, el deudor dispone de una excepcin perentoria para oponer al acreedor: nulidad,
prescripcin, cosa juzgada.
Para decidir la situacin de los terceros garantes, habr que investigar si por su parte stos
disponen de alguna de las mencionadas excepciones, para enervar la accin del acreedor.
En el caso del nmero 1 del art. 1470, no puede invocarse por el tercero la nulidad
relativa, pues slo est establecida en favor del incapaz (arts. 1684 y 2354). Por lo tanto, la
obligacin de los terceros garantes de una obligacin contrada por relativamente incapaces a los
que se aplica el N 1 del art. 1470, es una obligacin civil perfecta.
En el caso del N 2 del art. 1470, si la caucin se constituy despus de consumada la
prescripcin, su constitucin importar una renuncia tcita de la prescripcin por el tercero (art.
2518). La obligacin del tercero ser civil. Pero si la caucin se constituy simultneamente con
la obligacin principal, la primera ser tambin natural, pues lo accesorio sigue la suerte de lo
principal (artculo 2516).
En el caso del N 3 del art. 1470, el tercero podr invocar la nulidad, puesto que si es
absoluta, puede ser alegada por todo aquel que tenga inters en ella (artculo 1683). Entonces, la
obligacin accesoria del tercero tambin ser natural.
En el caso del nmero 4 del artculo 1470, el tercero que no ha sido parte en el juicio, no
podra invocar en su favor la sentencia que favorece al deudor principal, dado el efecto relativo
de los fallos judiciales, por regla general (artculo 3 del Cdigo Civil). En este caso, la
obligacin del tercero sera civil.
d) La sentencia que rechaza la demanda contra el naturalmente obligado no extingue la
obligacin natural: art. 1471.
La obligacin natural no resulta afectada por el fallo que absuelve al deudor en razn de
haber estado prescrita la deuda, o por no haber logrado el acreedor probar su crdito, o porque es
nula por incapacidad relativa del menor adulto o por vicios de forma del acto.
Si el deudor paga, su renuncia a la cosa juzgada no supone una liberalidad, sino el
cumplimiento de una obligacin natural. La sentencia es inocua. No hay cosa juzgada en materia
de obligaciones naturales.
4.4. Otros casos de obligaciones naturales.
En la doctrina, se han sealado otros casos, distintos de los indicados en el art. 1470:
a) Juego lcito con predominio del esfuerzo intelectual.
La ley distingue entre juegos lcitos y juegos ilcitos o de azar. A su vez, entre los
primeros, se distingue entre aquellos en los que predomina el esfuerzo fsico (por ejemplo,
carreras de caballos), los que producen accin, son verdaderas obligaciones civiles, siempre y
cuando no infrinjan las leyes y ordenanzas de polica local; y aquellos en que predomina el
esfuerzo o destreza intelectual (arts. 2260 y 2263). En este caso, se produciran los efectos de
toda obligacin natural.
b) Multa en los esponsales (arts. 98 y 99).

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Se producira tambin aqu el efecto fundamental de las obligaciones naturales: la ley


niega el derecho a demandar la multa, pero pagada, autoriza a retener lo pagado. Al respecto, se
dice que no hay obligacin natural, porque la ley expresamente establece que los esponsales no
producen obligacin alguna (art. 98); siendo el derecho a retener lo pagado una sancin al esposo
que falt a un deber moral.
c) Pago de intereses no estipulados en el mutuo: art. 2208.
Lo anterior es vlido en el mbito del contrato de mutuo, regido por el CC., pero distinta
es la norma en las operaciones de crdito de dinero, reguladas por la Ley N 18.010. En estas, se
presume el pago de intereses, siendo necesario pacto expreso para excluirlos. Por lo tanto, en el
mbito de la ltima ley, quien paga intereses no estipulados paga una obligacin civil (art. 12 de
la Ley N 18.010: la gratuidad no se presume en las operaciones de crdito de dinero).
d) Pago por un objeto o causa ilcitos: art. 1468.
Se dice sin embargo que no se trata de una obligacin natural, sino de una sancin por
haber actuado conociendo la ilicitud del objeto o de la causa.
e) Heredero que goza de beneficio de inventario y que sin embargo paga ms de lo que recibe en
herencia (art. 1247).
f) El deudor que goza de beneficio de competencia y paga deudas mayores al monto que se
obliga (art. 1625).
En estos dos ltimos casos sin embargo, se dice que hay verdaderas obligaciones civiles y
una renuncia del heredero o deudor a las limitaciones de su responsabilidad.
5.-) OBLIGACIONES SUJETAS A MODALIDAD.
5.1. Generalidades.
Cabe formular dos reglas generales al respecto:
* Primera regla general: normalmente, las obligaciones son puras y simples y las modalidades
son excepcionales. Por regla general, las modalidades no se presumen, requirindose una
declaracin expresa de voluntad. Sin embargo, en ciertos casos, la ley subentiende la existencia
de modalidades:
Condicin resolutoria tcita (art. 1489);
Compraventa de cosa que no existe pero se espera que exista (art. 1813);
Fideicomiso (art. 738).
* Segunda regla general: puede sealarse que todos los actos, en principio, admiten modalidades.
Excepcionalmente, no las admiten:
+ El contrato de matrimonio (art. 102);
+ El testamento, en cuanto no puede sujetarse la legtima rigorosa a una modalidad o gravamen
(art. 1192);
+ La aceptacin o repudiacin de las asignaciones (art. 1227);
+ La aceptacin o renuncia a los gananciales de la sociedad conyugal (aplicando por analoga el
artculo 1227 en relacin al artculo 956, inciso 1)15;
+ No se puede constituir un usufructo bajo una condicin o un plazo cualquiera que suspenda su
ejercicio (artculo 768).
+ La promesa de no disponer de la cuarta de mejoras, no admite modalidades (artculo 1204).
15

Ramos Pazos, Ren, Derecho de Familia. Tercera Edicin Actualizada con la Ley 19.585 sobre nuevo Rgimen
de Filiacin y Ley 16.620 sobre Adopcin, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, ao 2000, Tomo I, p. 272.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

16

+ El reconocimiento de un hijo es un acto puro y simple (artculo 189, inciso 2).


+ El pacto por el cual los cnyuges sustituyen el rgimen patrimonial vigente es puro y simple
(artculo 1723, ltimo inciso).
+ Las capitulaciones matrimoniales celebradas en el acto del matrimonio (artculos 1715, inciso
2 y 1723, ltimo inciso).
5.2. Las obligaciones condicionales.
a) Concepto de obligacin condicional.
Se encuentra en el art. 1473, que la define en los siguientes trminos: Es obligacin
condicional la que depende de una condicin, esto es, de un acontecimiento futuro que puede
suceder o no.
A su vez, el art. 1070, inciso 2, define lo que se entiende por asignacin condicional:
Asignacin condicional es, en el testamento, aquella que depende de una condicin, esto es, de
un suceso futuro e incierto, de manera que segn la intencin del testador no valga la asignacin
si el suceso positivo no acaece o si acaece el negativo. El inciso 3 agrega que Las
asignaciones testamentarias condicionales se sujetan a las reglas dadas en el ttulo De las
obligaciones condicionales, con las excepciones y modificaciones que van a expresarse.
Recordemos que condicin es un hecho futuro e incierto del cual depende el nacimiento o
la extincin de un derecho.
b) Clasificacin de las condiciones.
b.1) Expresas y tcitas.
Condiciones expresas son aquellas establecidas en virtud de una clusula formal.
Constituyen la regla general.
Condiciones tcitas son aquellas que se subentienden sin necesidad de una declaracin de
voluntad explcita. Las condiciones slo cabe subentenderlas en los casos sealados por la ley.
b.2) Positivas y negativas (art. 1474).
Las positivas consisten en acontecer una cosa; las negativas en que no acontezca una cosa.
b.3) Determinadas e indeterminadas.
Las determinadas son aquellas en las que se sabe cuando el hecho puede suceder (te doy $
1.000.000.-, si apruebas tu examen de grado, que dars el 15 de mayo prximo); en las
indeterminadas, se ignora si el hecho ha de ocurrir y cuando (te dono un departamento, si te
casas).
b.4) Posibles o lcitas e imposibles o ilcitas (art. 1475).
Las ltimas se clasifican a su vez en fsicamente imposibles, moralmente imposibles e
ininteligibles.
Si el hecho es fsicamente imposible, vale decir si no ocurrir el hecho, no hay
incertidumbre y por tanto no hay condicin.
Si el hecho es moralmente imposible, no podr verificarse el hecho o si se verifica ser
contrario a derecho: tampoco hay condicin reconocida por el ordenamiento jurdico.
Para precisar los efectos de la imposibilidad, debemos distinguir entre condiciones
positivas o negativas, suspensivas o resolutorias.
1. La condicin positiva y suspensiva que es fsica o moralmente imposible o concebida en
trminos ininteligibles, se reputa fallida: art. 1480, inciso 1. El derecho, por ende, no llega a
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

17

nacer (condicin suspensiva fsicamente imposible: te doy $ 1.000.000.-, si haces llover con la
sola fuerza de tu mente; te doy $ 100.000.000.-, si viajas al planeta Marte y vuelves en 30 das;
condicin moralmente imposible: o si das muerte a X).
2. La condicin positiva y resolutoria fsica o moralmente imposible o ininteligible, se tiene por
no escrita, la obligacin es pura y simple: art. 1480, inciso 4. Esto significa que el derecho, que
ha nacido, en verdad no se extinguir (condicin resolutoria fsicamente imposible: te doy $
1.000.000.-, pero debers devolverme esa suma, si mi perro comienza a hablar; te doy $
100.000.000.-, pero si viajas al planeta Marte y vuelves en el plazo de 30 das, me debers
devolver tal suma; condicin resolutoria moralmente imposible: te doy $ 100.000.000.-, pero me
debers devolver esa suma, si das muerte a X).
3. La condicin negativa y suspensiva, cuando es fsicamente imposible, se tiene por no escrita la
condicin: art. 1476, la obligacin es pura y simple. El derecho nace puro y simple y por ende
puede reclamarse (te dar $ 1.000.000.-, si Pedro no da a luz un nio; te dar $ 100.000.000.-,
siempre y cuando no viajes al planeta Marte y vuelvas en el plazo de 30 das).
4. La condicin negativa y suspensiva moralmente imposible o concebida en trminos
ininteligibles, se tendr por fallida, pues vicia la disposicin: arts. 1476 y 1480, 2. Por ejemplo,
te doy $ 5.000.000.-, si no das muerte a X. Nada puede reclamarse por el acreedor condicional,
pues se trata de abstenerse de la comisin de un hecho ilcito.
5. La condicin negativa y resolutoria fsica o moralmente imposible o ininteligible, se tiene por
no escrita, la obligacin es pura y simple (te doy $ 100.000.000.-, pero si no viajas al planeta
Marte y vuelves antes de un mes, me devolvers esa suma; te doy $ 100.000.000.-, pero si no das
muerte a Pedro antes de un ao, me devolvers esa suma).
En sntesis:
En los casos 1 y 4, no hay obligacin (porque la condicin se reputa o tiene por fallida) y nada
puede reclamarse por el pretendido acreedor.
En los casos 2, 3 y 5, se consolida el derecho del acreedor, pues no hay condicin (se tiene por
no escrita la condicin), la obligacin es pura y simple y por ende debe cumplirse por el deudor.
b.5) Potestativas, casuales y mixtas: art. 1477.
Condiciones potestativas son aquellas que dependen de un hecho o de la voluntad del
deudor o del acreedor. Se dividen en simplemente potestativas y pura o meramente potestativas.
Es simplemente potestativa la condicin que depende de un hecho voluntario de una de
las partes: por ejemplo, del acreedor, cuando una persona le dice a otro que si le acompaa a tal
ciudad, le pagar el pasaje; o del deudor, cuando una persona le dice a la otra que si la primera
viaja a tal ciudad, le dejar su casa en comodato a la segunda.
Es pura o meramente potestativa la condicin que depende no de un hecho, sino de la sola
voluntad del acreedor o del deudor.
En el caso de la simplemente potestativa, la condicin depende de que se realice un hecho
voluntario; en el caso de la pura o meramente potestativa, la condicin queda entregada a la sola
voluntad de una de las partes.
No hay duda que las condiciones simplemente potestativas son perfectamente vlidas. En
cuanto a las mera o puramente potestativas, debemos hacer algunas precisiones. En esta materia,
debemos tener presente el art. 1478. Esta disposicin deja en claro que es vlida la obligacin
sujeta a una condicin pura o meramente potestativa suspensiva o resolutoria del acreedor (como
por ejemplo, la promesa unilateral de venta: te vendo mi casa en $ 50.000.000.-, si te agrada).
Tratndose del deudor, debemos distinguir:

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18

* Condicin meramente potestativa resolutoria del deudor: es vlida (por ejemplo, en las
donaciones revocables, en que depende de la sola voluntad del donante dejar sin efecto la
donacin);
* Condicin meramente potestativa suspensiva del deudor: es nula (por ejemplo, te donar $
1.000.000.-, si quiero). En este ltimo caso, la ley estima que no existe seriedad en la voluntad, y
por ende, que no hay obligacin.
Condicin casual es la que depende de la voluntad de un tercero o de un acaso: te entrego
en comodato mi casa de Via del Mar por cinco aos, pero si mi hermano Carlos vuelve de
Europa y me pide habitarla, debers restituirme de inmediato dicho inmueble; o, te presto mi
automvil, pero si llueve, me lo devuelves de inmediato.
Condicin mixta es la que en parte depende de la voluntad del acreedor y en parte de la
voluntad de un tercero o de un acaso. Ren Ramos Pazos indica que hay una omisin del Cdigo,
en cuanto a que tambin es condicin mixta la que en parte depende de la voluntad del deudor y
en parte de la voluntad de un tercero o de un acaso. Este mismo autor proporciona los siguientes
ejemplos de condicin mixta: te doy $ 1.000.000.- si vas a Santiago el domingo y est bueno el
tiempo; te doy $ 1.000.000.- si el prximo ao te casas con Mara16
b.6) Condiciones suspensivas y resolutorias: art. 1479.
La condicin suspensiva subordina a un hecho futuro e incierto la existencia de la
obligacin: se ignora si el derecho correlativo llegar a existir.
La condicin resolutoria subordina al hecho futuro e incierto la extincin de la obligacin.
Esta naci, pero est expuesta a extinguirse en el evento que se verifique la condicin.
En el fondo, se sostiene que slo hay una especie de condicin, la suspensiva, ya sea
porque suspende el nacimiento de la obligacin y derecho correlativo, ya sea porque suspende la
extincin del derecho y obligacin correlativa.
Adems, cabe tener presente que la condicin, que para una parte es suspensiva, para la
otra es resolutoria. Si una persona es titular de un derecho expuesto a extinguirse si se verifica
una condicin, para ella la condicin es resolutoria de su derecho; pero para la persona que
adquiera tal derecho a consecuencia de perderlo la primera, la condicin ser suspensiva.
c) Estado en que pueden encontrarse las condiciones y modo de cumplirlas.
La condicin, sea suspensiva o resolutoria, positiva o negativa, puede encontrarse en uno
de los siguientes estados: pendiente, cumplida o fallida.
Est pendiente, mientras no se ha verificado el suceso constitutivo de la condicin y se
ignora si se verificar.
Est cumplida, cuando se ha verificado el hecho que la constituye (si la condicin es
positiva) o no se ha verificado (si la condicin es negativa).
Est fallida, si no se verifica el acontecimiento (siendo positiva la condicin) o se verifica
(siendo negativa).
* Pendiente la condicin, distinguimos:
+ Si es suspensiva: se mantiene en suspenso la adquisicin del derecho;
+ Si es resolutoria: se mantiene en suspenso la extincin de un derecho.
* Cumplida la condicin, distinguimos:
+ Si es suspensiva: nacer el derecho;
+ Si es resolutoria: se extinguir el derecho.
16

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 136.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

19

* Fallida la condicin, distinguimos:


+ Si es suspensiva: el derecho no lleg a nacer;
+ Si es resolutoria: el derecho se consolida definitivamente.
* Cundo se entiende cumplida o fallida la condicin: art. 1482. Cabe distinguir si la condicin es
positiva o negativa y si se fij o estipul o no un plazo para su cumplimiento:
+ Si la condicin es positiva y se ha fijado un plazo:
Se considerar cumplida: si el acontecimiento sucede dentro del plazo;
Se considerar fallida: si transcurre el plazo sin que se verifique el acontecimiento.
+ Si la condicin es negativa y se ha fijado un plazo:
Se considerar cumplida: si no se realiza el acontecimiento dentro del plazo fijado.
Se considerar fallida: si el hecho se verifica en el plazo.
+ Si la condicin es positiva y no se ha fijado un plazo:
Se considerar cumplida: en cualquier tiempo en que el hecho se verifique, que no pase de 10
aos, en opinin de algunos (aplicando el art. 962, 3, relativo a las asignaciones por causa de
muerte condicionales y el artculo 2511, relativo a la prescripcin extraordinaria) o que no pase
de 5 aos, a juicio de otros (aplicando el art. 739, en el fideicomiso). Ren Ramos Pazos adhiere
a la primera doctrina, recordando que la aplicacin del artculo 739 se desprenda del Mensaje del
Cdigo Civil, al sealar que las condiciones suspensivas y resolutorias, en general, se reputan
fallidas si tardan ms de 30 aos en cumplirse. Ahora bien, ese plazo de 30 aos, era el
originario del artculo 739, el que despus baj a 15 aos, coincidiendo en ambos casos con el
plazo de la prescripcin extraordinaria (que comenz en 30 aos y luego se rebaj tambin a 15
aos). El problema se produjo cuando los 15 aos para cumplir la condicin en el fideicomiso
bajaron a 5, mientras que los 15 aos de la prescripcin extraordinaria bajaron a 10, rompindose
de esta forma la igualdad en los plazos entre el fideicomiso y la prescripcin extraordinaria. Por
ende, concluye Ramos Pazos, No merece duda que el plazo de caducidad de las condiciones es
de 10 aos, pues se es el tiempo mximo establecido por el Cdigo para dar estabilidad a todas
las situaciones jurdicas. No hay razn para seguir aplicando la regla del artculo 739,
claramente excepcional, y en tal sentido debe entenderse la referencia del Mensaje. 17
Curiosamente, Ramos Pazos no refuerza su argumentacin aludiendo al artculo 962,
inciso 3, que a nuestro juicio, sera la regla ms directamente vinculada con la materia que nos
ocupa.
Se considerar fallida: en cualquier tiempo en que se tenga la certeza que el acontecimiento no
ocurrir o cuando pasen 10 o 5 aos (segn la doctrina que sigamos) sin que se verifique.
+ Si la condicin es negativa y no se ha fijado un plazo:
Se considerar cumplida: en cualquier tiempo en que se tenga la certidumbre que no se verificar
el acontecimiento o cuando transcurran 10 o 5 aos sin que se haya verificado.
Se considerar fallida: en cualquier momento en que el acontecimiento se verifique, dentro de los
5 o 10 aos.
Cabe hacer hincapi que en todas las situaciones anteriores, la condicin debe fallar por
causas ajenas a la voluntad del obligado; vale decir, debe fallar sin culpa o dolo del deudor. De lo
contrario, la condicin se tendr por cumplida: art. 1481, 2: Con todo, si la persona que debe
prestar la asignacin se vale de medios ilcitos para que la condicin no pueda cumplirse, o para
que la otra persona de cuya voluntad depende en parte su cumplimiento, no coopere a l, se
tendr por cumplida.

17

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 135.

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20

En cuanto al modo de cumplir las condiciones, los arts. 1483 y 1484 establecen reglas en
apariencia contradictorias. En efecto, el art. 1483 dispone que debe estarse a la intencin de las
partes; y el art. 1484 parece dar a entender que debe estarse al tenor literal de lo convenido. La
regla del art. 1483 es una aplicacin de las normas de interpretacin de los contratos, contenidas
en los arts. 1560 a 1566. Se privilegia la intencin, lo que realmente quisieron los contratantes.
Ahora bien, establecida esa intencin, el art. 1484 dispone que la condicin debe cumplirse
literalmente, con lo que quiere decir que no se acepta un cumplimiento por equivalencia. No hay
pues tal contradiccin.
A su vez, el art. 1485, 1, establece que debe verificarse ntegramente la condicin. As,
por ejemplo, si el testador deja un legado de $100.000.000.- a Juan, quien es mdico, siempre que
sirva de voluntario en Mdicos Sin Fronteras por tres aos, despus de la muerte del causante,
el asignatario debe cumplir el plazo ntegramente antes de reclamar el pago del legado.
d) Efectos de las condiciones suspensivas.
d.1) Efectos de la condicin suspensiva pendiente: el derecho del acreedor existe en germen, es
un derecho en verde o embrionario, de lo que resultan las siguientes consecuencias:
+ El acreedor no puede demandar el cumplimiento de la obligacin: art. 1485, 1.
+ El deudor no est obligado a cumplir la obligacin, y si lo hiciere, tiene derecho de repetir lo
pagado: art. 1485, 2. Aqu estamos ante un pago que carece de causa, pues la obligacin an no
ha nacido; en todo caso, si la condicin se cumpli despus del pago, cesa el derecho de repetir.
+ No corre plazo de prescripcin alguna, puesto que ste se cuenta desde que la obligacin se
hizo exigible: art. 2514.
Sin embargo, aunque no existe obligacin, s hay un germen de derecho, que queda de
manifiesto en varias circunstancias:
+ Pendiente la condicin, el acreedor puede impetrar providencias conservativas necesarias: art.
1492 (tienen la misma facultad el asignatario condicional, art. 1078; y el fideicomisario, art. 761).
+ En caso de fallecimiento de alguna de las partes, distinguimos:
1. Si fallece el acreedor condicional, su derecho en germen se transmite a sus herederos; del
mismo modo, si fallece el deudor condicional, su obligacin condicional se transmite a sus
herederos (art. 1492). La regla anterior no se aplica sin embargo en los siguientes casos:
i) A las asignaciones testamentarias (art. 1078);
ii) A las donaciones entre vivos;
iii) Ni al caso en que fallezca el fideicomisario (artculo 738).
Estos actos son intuitu personae; adems, el asignatario debe ser capaz de suceder y para serlo
debe existir al tiempo de abrirse la sucesin y al cumplirse la condicin. La misma regla se aplica
a las donaciones entre vivos (arts. 962 y 1390, respectivamente).
2. Si fallece el deudor: la obligacin condicional que proviene de un testamento o donacin entre
vivos es transmisible a los herederos del deudor.
* Quin soporta el riesgo de la prdida de la cosa debida, pendiente la condicin?
Debemos distinguir si la prdida es fortuita o culpable y si es total o parcial:
+ Prdida total fortuita: art. 1486, 1. Se extingue la convencin, tanto la obligacin condicional
del deudor como el derecho recproco del acreedor; por ello, se dice que el riesgo es de cargo del
deudor, porque soporta la prdida de la cosa debida sin compensacin. En cambio, si el contrato
fuere puro y simple, el riesgo ser de cargo del acreedor, no del deudor (artculos 1550 y 1820).

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

21

+ Prdida parcial y fortuita: art. 1486, 2. El riesgo debe soportarlo el acreedor, quien est
obligado a recibir la cosa en el estado en que se encuentre, sin derecho a rebaja en el precio.
Como contrapartida, hace suyos los aumentos y mejoras, sin pagar un precio adicional.
+ Prdida total e imputable al deudor: la obligacin subsiste, pero cambia de objeto: se debe el
precio de la cosa perdida y la indemnizacin de los perjuicios (artculo 1486, inciso 1).
+ Prdida parcial e imputable al deudor: el acreedor tiene derecho a optar entre:
1 Pedir que se resuelva el contrato (el Cdigo Civil errneamente alude a la rescisin del
contrato); o
2 Pedir que se le entregue la cosa en el estado en que se encuentre.
En ambos casos, con derecho a que se le indemnicen los perjuicios.
El art. 1820 aplica las reglas anteriores al contrato de compraventa.
En todo caso, debemos aclarar que es necesario que la condicin se cumpla; si falla, no
hay contrato ni problema de los riesgos, pues en tal caso, la prdida pertenecer al dueo, al
frustrado vendedor (en cambio, si el contrato no fuere condicional, la prdida deber soportarla el
comprador).
d.2) Efectos de la condicin suspensiva fallida: el derecho no llega a nacer, se extingue el germen
de derecho del acreedor.
Algunas consecuencias posibles:
+ Quedarn sin efecto las medidas conservativas;
+ Puede el deudor repetir lo pagado pendiente la condicin;
+ Las enajenaciones que el deudor hubiere realizado se consolidan definitivamente.
d.3) Efectos de la condicin suspensiva cumplida: el germen de derecho se transforma en un
derecho perfecto. Nace el derecho y la obligacin correlativa.
Cabe indicar que la condicin opera retroactivamente: los efectos de la condicin
cumplida se retrotraen, salvo excepciones, al tiempo en que se contrajo la obligacin condicional.
En consecuencia, cumplida la condicin suspensiva, se entender que el derecho del acreedor
habr nacido desde que se contrajo la obligacin, como si hubiera sido una convencin pura y
simple.
Por el contrario, fallida la condicin suspensiva, se reputa que el acreedor no tuvo derecho
alguno, y que sobre el deudor condicional nunca pes obligacin alguna. Lo mismo cabe decir de
la condicin resolutoria.
La ley aplica el principio de la retroactividad en los siguientes aspectos:
+ La transmisin del derecho y de la obligacin condicionales, no se explican sino por el efecto
retroactivo de la condicin cumplida. De otra manera, cmo podra transmitirse a los herederos
del acreedor un derecho del que careca el causante? y por qu entonces los herederos del
deudor deben cumplir una obligacin que no pesaba sobre el causante?
+ El mismo principio opera generalmente, cada vez que la ley subordina los efectos de un acto a
circunstancias posteriores a su celebracin. As, en el caso del art. 2413 (hipoteca); art. 77
(derechos eventuales del que est por nacer).
Cabe considerar sin embargo, algunas excepciones al principio de la retroactividad:
+ Respecto de los frutos, art. 1488: no pertenecern al acreedor, salvo disposicin expresa en
contrario;
+ Respecto de las enajenaciones efectuadas en el tiempo intermedio (entre la celebracin del
contrato y el cumplimiento de la condicin): arts. 1490 y 1491. La condicin cumplida
nicamente afecta a los terceros de mala fe. Es decir, la condicin no opera retroactivamente en
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

22

perjuicio de los terceros de buena fe. Se entiende que el tercero estaba de mala fe, cuando conoca
la existencia de la condicin resolutoria pendiente.
e) La condicin resolutoria.
Distinguimos tres formas que puede asumir la condicin resolutoria: la condicin
resolutoria ordinaria; la condicin resolutoria tcita y el pacto comisorio.
e.1) Condicin resolutoria ordinaria.
Es la que consiste en un hecho cualquiera, futuro e incierto, que no sea el incumplimiento
de una obligacin, del que pende la extincin de un derecho (por ejemplo, cuando en una
compraventa se incorpora el pacto de retroventa, art. 1881; o cuando se estipula en un contrato de
compraventa de 10.000 acciones de Entel que el contrato se resolver o quedar sin efecto si en el
plazo de 30 das, contados desde su celebracin, el valor por accin cotizado en la Bolsa de
Comercio, disminuyese al final de dicho perodo en ms de un 25%).
Produce sus efectos de pleno derecho, por el solo ministerio de la ley. El derecho se
extingue ipso iure por el cumplimiento de la condicin: art. 1479. No es necesario, entonces,
pedir al tribunal que declare la resolucin del contrato, pues ella se produjo en el momento
mismo en que se cumpli la condicin resolutoria ordinaria. Ello explica que el artculo 1487
establezca que Cumplida la condicin resolutoria deber restituirse lo que se hubiere recibido
bajo tal condicin.
En consecuencia, toda persona que tenga inters en ello puede alegar que ha operado la
resolucin del contrato y puede oponerse a toda persona, parte o terceros, con las limitaciones de
los arts. 1490 y 1491.
Cabe advertir que el cumplimiento de una condicin resolutoria ordinaria no autoriza al
acreedor para demandar indemnizacin de perjuicios, pues como se dijo, no hubo de por medio
Incumplimiento de obligaciones, de manera que nada cabe reprocharle al deudor.
e.2) Condicin resolutoria tcita.
* Concepto: consiste en no cumplirse lo pactado; el hecho futuro e incierto es el incumplimiento
de una obligacin. Es una condicin negativa y simplemente potestativa. Se le llama tcita,
porque se subentiende en todo contrato bilateral, no es necesario pactarla: art. 1489.
Se fundamenta en el principio de la equidad de las prestaciones: si una parte no cumple
con su obligacin, la otra que cumpli con la suya o est llana a cumplirla sin estar en mora,
puede demandar la resolucin del contrato, con la indemnizacin pertinente.
* Aplicacin: del tenor del art. 1489, parece desprenderse que la condicin resolutoria tcita slo
opera en los contratos bilaterales. La doctrina nacional y extranjera no tiene una opinin unnime
al respecto. Alessandri sigue la conclusin apuntada, mientras que Claro Solar sostiene que
operara en todo contrato a ttulo oneroso. El Cdigo Civil la contemplara en todo caso a
propsito del comodato (art. 2177) y la prenda (art. 2396), ambos contratos unilaterales.
Abeliuk no admite la posibilidad de que la resolucin en general y la condicin resolutoria
tcita en particular pueda operar en contratos unilaterales. Expresa que en el caso de los contratos
unilaterales, pueden operar el trmino anticipado o caducidad o el derecho legal de retencin,
pero no la resolucin: En general, la resolucin no puede tener lugar en los contratos
unilaterales, y normalmente se traducir en una anticipacin en el cumplimiento de la
obligacin, una especie de caducidad del plazo por el incumplimiento. Y as, en el comodato si el
comodatario infringe su obligacin de emplear la cosa de acuerdo al contrato o su uso
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

23

ordinario, el comodante puede exigir la restitucin anticipada e inmediata de ella, aunque se


haya estipulado plazo para la devolucin (Art. 2177); igualmente, si el acreedor prendario abusa
de la cosa dada en prenda, el deudor puede pedir su inmediata restitucin (Art. 2396, inciso
final). Se trata, pues, de obligaciones accesorias cuya infraccin permite exigir el cumplimiento
inmediato, ms no la resolucin () Tampoco si el contrato unilateral llega a ser sinalagmtico
imperfecto, tendr aplicacin la resolucin, porque en tal caso el acreedor debe
indemnizaciones, y el deudor querr retener la cosa que las ha producido y no devolverla como
ocurrira con la resolucin. Para el primer objeto la ley le otorga el derecho legal de
retencin.18
* Efectos: el contratante diligente puede pedir, a su arbitrio:
+ La resolucin del contrato (y la respectiva indemnizacin compensatoria y moratoria); o
+ El cumplimiento del contrato (ms la indemnizacin moratoria).
En uno y otro caso, puede adems pedir que se le indemnicen los perjuicios en la forma
indicada.
Sin embargo, la condicin resolutoria tcita no opera de pleno derecho; no produce de
pleno derecho la resolucin del contrato. En efecto, el derecho de pedir la resolucin del contrato
es un beneficio que la ley otorga al contratante diligente: dueo es de renunciar a l para optar en
cambio por exigir el fiel cumplimiento del contrato. Por lo dems, si el contratante diligente
puede exigir el cumplimiento del contrato es precisamente porque este se encuentra vigente, no
ha operado su resolucin por el solo incumplimiento.
La opcin que otorga el art. 1489 debe hacerse por medio de una demanda judicial. En
efecto, si el contratante diligente opta por pedir la resolucin del contrato, debe interponer una
accin resolutoria. As se desprende de diversas disposiciones: arts. 1489, 1873, 1874, 1878 y
1879.
No basta sin embargo, para demandar, el solo incumplimiento del contrato. Debe tratarse
de un incumplimiento imputable, es decir, que el demandado se encuentre en mora de cumplir.
En efecto, requisito necesario para exigir la indemnizacin de perjuicios, es que el deudor est en
mora, si la obligacin es positiva (art. 1557). As queda de manifiesto en los arts. 1826, 1873 y
2101. Si la obligacin es negativa, basta la sola contravencin.
El que demanda debe ser el contratante diligente, el que ha cumplido o est llano a
cumplir con su obligacin. De lo contrario, la contraparte no estara en mora: art. 1552, y el
demandado podra oponer la excepcin de contrato no cumplido (art. 1826).
Cualquier incumpliendo, por insignificante que fuere, faculta al contratante diligente
para demandar la resolucin del contrato? Tradicionalmente, se ha respondido que s: basta se
afirma- cualquier incumplimiento de las obligaciones que emanan del contrato, para pedir la
resolucin19. Carece de importancia la magnitud de la infraccin y la importancia de la obligacin
infringida. Excepcionalmente, la ley considera la magnitud de la infraccin:
en el arrendamiento (arts. 1939, 1972 y 1979);
en la compraventa (cuando se trata de una cosa que no exista al momento de la
celebracin del contrato, artculo 1814; en eviccin parcial, artculo 1852 inciso final; y
tratndose de los vicios redhibitorios, artculo 1868);
18

Abeliuk Manasevich, Ren, Las Obligaciones, 5 edicin actualizada, Tomo I, Santiago de Chile, Editorial
Jurdica de Chile, ao 2010, p. 512.
19
En tal sentido, Alessandri Rodrguez, Arturo, Curso de Derecho Civil. Tomo III, De las Obligaciones, Santiago,
Editorial Nascimento, ao 1941, p. 76; Somarriva Undurraga, Manuel, Las Obligaciones y Los Contratos ante la
Jurisprudencia, segunda edicin actualizada por Ramn Domnguez Benavente, Santiago, Editorial Jurdica de
Chile, ao 1984, pp. 12 y 13. Cita abundante jurisprudencia.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

24

y en el usufructo (artculo 809).


De esta manera, dos seran los principales argumentos en que se funda esta primera
doctrina:
1. Argumento de la no distincin: el legislador no distinguira en el artculo 1489 entre
obligaciones principales o secundarias, o ms importantes y menos importantes.
2. Argumento a contrario sensu: si el legislador considera la magnitud de la infraccin en
ciertos casos como los recin indicados, es porque, por regla general, tal exigencia no debe
cumplirse.
Con todo, algunos han planteado la conveniencia de hacer un distingo entre las
obligaciones principales del contrato, cuyo incumplimiento facultara, razonablemente, para
demandar la resolucin del mismo, y aquellas obligaciones ms bien secundarias, que no lo
autorizaran. Luis Claro Solar seala al efecto: No habindose referido (el artculo 1489)
determinadamente a la totalidad de las obligaciones principales que nacen del contrato, sino a lo
pactado, puede ocurrir que la inejecucin de las obligaciones principales sea slo parcial, o que
se refiera a obligaciones accesorias, habindose cumplido las obligaciones principales que
esencialmente constituyen el contrato. Podra esta inejecucin parcial de los compromisos
contrados por una de las partes, autorizar a la otra para demandar la resolucin, para que
fuera declarada por el juez? Atenindose al tenor de la ley habra que decidir que la resolucin
puede ser pronunciada porque la ley no exige la inejecucin total; pero en una materia regida
ms bien por la equidad que por el rigor del derecho, esta solucin podra ser demasiado
absoluta, puesto que algunas de las obligaciones comprendidas en lo pactado por los
contratantes pueden no tener sino un efecto relativo e insignificante y su inejecucin no causar al
otro contratante perjuicios apreciables () Esta solucin est fundada evidentemente en el
principio de equidad que sirve de fundamento a la condicin resolutoria que la ley subentiende
en los contratos sinalagmticos; y a la buena fe con que stos deben ser ejecutados. No nos
parece, por eso, admisible la opinin que no admite distincin alguna entre la inejecucin total o
parcial, ni entre la inejecucin total o parcial de una obligacin principal y de una obligacin
accesoria o secundaria; y creemos que para declarar la resolucin el juez debe determinar si no
se ha cumplido lo pactado, es decir, lo que constituye el contrato en s mismo y ante las
estipulaciones de las partes que no habran seguramente contratado si no haba de ejecutarse
por el demandado lo que ste qued obligado a prestar.20
Rodrguez Grez discrepa de Claro Solar y se inclina por la primera doctrina, conforme a
los siguientes argumentos:
1 El artculo 1489 no distingue entre obligaciones relevantes y secundarias. Se refiere slo al
incumplimiento de lo pactado, expresin que comprende todas las obligaciones asumidas y no
slo una parte de ellas.
2. El pago, conforme al artculo 1591, debe ser ntegro. Si se admitiera la resolucin del contrato
slo si se ha dejado de cumplir una parte sustancial de lo debido, se estara obligando al acreedor
a admitir un pago parcial, por nfimo que sea aquello que queda pendiente.
3. En el Derecho chileno, el Juez no tiene facultades para modificar lo convenido por las partes,
atendido el principio de intangibilidad de los contratos consagrado en el artculo 1545 del Cdigo
Civil, a diferencia de lo que ocurre en Francia, en donde el Juez puede conceder al deudor un
plazo para cumplir la obligacin y evitar la resolucin.

20

Claro Solar, Luis, Explicaciones de Derecho Civil Chileno y Comparado, Tomo Dcimo, De las Obligaciones,
Santiago, Editorial Nascimento, ao 1936, pp. 190 a 193.

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25

4. El objeto de la obligacin no puede fraccionarse arbitrariamente, dando a una parte del mismo
mayor significacin que a otra parte. Ello contraviene el artculo 1460.
5. Las razones aducidas por quienes propugnan la posicin contraria adolecen de errores
manifiestos. En efecto, la equidad que sirve de fundamento a la accin resolutoria tcita no puede
invocarse slo en favor del deudor, ya que es tan justo que el acreedor exija todo lo que se le
deba, como que el deudor honre su palabra en la forma en que ella fue comprometida.
6. Finalmente, no puede olvidarse que la resolucin, tratndose de la llamada condicin
resolutoria tcita, debe declararse por sentencia judicial ejecutoriada y que puede el deudor
enervarla pagando en la secuela del juicio. Por ende, si se pronuncia la resolucin en razn de una
obligacin insignificante que no ha sido satisfecha por el deudor despus de ser requerido
judicialmente, forz es concluir que se trata de un contratante contumaz, que opta por la
resolucin en lugar de perseverar en el contrato.21
Por otra parte, el juez no puede sealar al contratante en mora un plazo para el
cumplimiento.22 De acuerdo al art. 1494, slo puede hacerlo en los casos especiales sealados por
la ley (por ejemplo, art. 904, restitucin de la cosa en las prestaciones mutuas).
En cuanto al momento en que se produce la resolucin, puesto que como decamos esta no
opera de pleno derecho, el contrato queda resuelto desde que la sentencia que lo declara queda
ejecutoriada. Por ende, la doctrina tradicional ha sealado que el demandado podr pagar, en
primera instancia, hasta que se cite a las partes a or sentencia, y en segunda instancia, hasta la
vista de la causa. Consecuencia de lo anterior, es que el demandado puede cumplir el contrato
mientras no haya cosa juzgada; es decir, el demandado puede enervar la accin resolutoria,
ejecutando la obligacin cuyo incumplimiento motiv la demanda. Para ello, deber oponer la
excepcin de pago en la oportunidad procesal correspondiente. Si fuere necesario, el demandado
deber pagar por consignacin. Tal como enfatiza un fallo de la Corte de Valparaso de mayo de
1899 y otro fallo de la Corte de Santiago de septiembre de 1912, el art. 1874 corrobora que el
comprador puede enervar la accin resolutoria pagando durante el juicio. En efecto, el derecho
del vendedor a la demanda alternativa nace despus del incumplimiento del comprador, y si a
ste se le otorga la facultad de pagar el precio, es para que pueda hacerlo antes de la sentencia de
trmino. La disposicin sealada carecera de objeto si el comprador no pudiera purgar la mora
sin el consentimiento del vendedor antes de que se declare resuelto el contrato de venta. Por otra
parte, originando la demanda de resolucin de la venta por falta de pago de precio un juicio
declarativo de lato conocimiento, no sera lgico suponer que el comprador quedara en peor
condicin que el demandado en juicio ejecutivo, en el cual, no obstante tratarse del
cumplimiento de lo juzgado o de hacer efectivas obligaciones acreditadas por ttulos que traen
aparejada ejecucin, puede el ejecutado poner trmino al juicio y rescatar los bienes embargados
hasta el momento del remate pagando el capital adeudado, intereses y costas. La misma opinin
sustenta Alessandri: puesto que el contrato subsiste hasta el momento en que la resolucin se
produce, y ya que sta slo se produce en virtud de sentencia judicial, hay que convenir que las
21

Rodrguez Grez, Pablo, Extincin No Convencional de las Obligaciones, Santiago de Chile, Editorial Jurdica
de Chile, ao 2008, pp. 228 y 229.
22
El artculo 1489 tiene su fuente en el artculo 1184 del Cdigo Civil francs, que a diferencia del nuestro,
contempla en su parte final la facultad del Juez para darle un plazo postrero al deudor para el cumplimiento de su
obligacin: La condicin resolutoria se sobreentiende siempre en los contratos sinalagmticos, en el caso de que
una de las dos partes no cumpla su obligacin. En este caso, el contrato no se resuelve de pleno derecho. La parte
respecto de la cual no ha sido cumplida la obligacin, puede elegir entre obligar a la otra al cumplimiento de la
convencin, cuando ello es posible, o pedir la resolucin con la indemnizacin de daos y perjuicios. La resolucin
debe ser pedida ante los Tribunales, y stos pueden conceder al demandado un plazo, segn las circunstancias.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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obligaciones que el contrato engendra pueden cumplirse hasta el momento de la resolucin; y la


parte contra quien la demanda resolutoria va dirigida puede enervarla cumpliendo sus
obligaciones durante la secuela del juicio. La causa de la demanda es el incumplimiento de las
obligaciones, y stas subsisten hasta que la sentencia declara resuelto el contrato, de manera
que pueden cumplirse hasta ese momento, y cumplidas, desaparece la causa de la demanda. 23 En
un fallo de fecha 14 de enero de 2010, de la Corte Suprema, revocando el criterio de la Corte de
Apelaciones de Santiago, se reitera la tesis que permite pagar durante la secuela del juicio,
afirmndose en la sentencia: dado que la parte demandante, esgrimiendo su calidad de
contratante diligente, seala el incumplimiento de la contraria y ha optado por impetrar la
resolucin del contrato de compraventa al que toca la litis, se hace necesario determinar si, por
la oportunidad en la que han sido efectuadas, las dos consignaciones enteradas por la
demandada en la cuenta corriente judicial durante la secuela del pleito, han sido idneas para
producir el efecto que les pretende asignar dicho litigante, esto es, el de enervar la accin
resolutoria dirigida en su contra. SEXTO: Que, como se ha reseado, los jueces de grado
consideraron que esos pagos realizados por la demandada una vez trabada la litis, no han tenido
la capacidad de debilitar la accin incoada en autos, puesto que han operado una vez que el
actor ha hecho su opcin de entre las alternativas que le proporciona la norma del artculo 1489
del Cdigo Civil, eligiendo la resolucin del contrato de compraventa materia del juicio. En
otras palabras, los sentenciadores han tenido por inoportunas las consignaciones de la parte
demandada, en atencin a que se efectuaron una vez que la demandante, en su calidad de
contratante cumplidor, ya eligi de entre las opciones que el legislador le proporciona, habiendo
escogido la resolucin del contrato; lo que no le permitira a la contraria cumplir con el deber
contractual pendiente. SPTIMO: Que la motivacin de la sentencia impugnada a la que se ha
hecho alusin en el acpite precedente, se traduce en que para los jueces del grado la resolucin
derivada del ejercicio de la accin que proporciona lo dispuesto en el artculo 1489 del Cdigo
de Bello para hacer operar los efectos de la condicin resolutoria tcita, aplica de pleno
derecho, esto es, sin necesidad de una decisin jurisdiccional que la declara, tal como ocurre
con la condicin resolutoria ordinaria y con el pacto comisorio calificado, en los cuales la
resolucin opera desde que se hace realidad la hiptesis prevista para la resolucin. OCTAVO:
Que contrariamente a lo sostenido por los sentenciadores, la resolucin impetrada con arreglo a
lo prevenido en el inciso segundo del artculo 1489 del Cdigo Civil no opera de pleno derecho,
sino que requiere de una sentencia judicial que la declare, as sea que para que ello ocurra sea
menester que el contratante cumplidor demande impetrando la resolucin, ergo, habiendo
dejado de lado la posibilidad de instar por el cumplimiento del contrato incumplido. Esto es as,
precisamente porque el claro tenor del precepto en referencia lo establece al otorgar al acreedor
el derecho a escoger entre pedir la resolucin o el cumplimiento del contrato. Esta alternativa a
la que queda sujeta la peticin que en el caso de condicin resolutoria tcita se concede al
contratante diligente, conduce de modo ineluctable a concluir que la resolucin requiere de una
sentencia judicial que se pronuncie sobre aquella solicitud. De este modo, si para que tenga
lugar la resolucin, el acreedor debe solicitarla, para lo cual, a su vez, debe haber optado
conforme a la facultad que le seala la ley, quiere decir que la resolucin no opera de pleno
derecho slo por acaecer el evento de la condicin () DCIMO: De lo que hasta aqu se lleva
dicho, se desprende que mientras no exista una decisin jurisdiccional que declare la resolucin
demandada, el deudor puede cumplir con lo debido durante el curso del juicio incoado para
23

Alessandri Rodrguez, Arturo, Teora de las Obligaciones, Santiago, Editorial Jurdica Ediar-ConoSur Ltda., pp.
199 y 200.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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obtener la resolucin, hasta antes que se pronuncie sentencia respectiva. As, dado que la
resolucin no ha tenido lugar mientras no exista una sentencia que la declare, ha de entenderse
que lo que se encuentra de lado del acreedor que deduzca una demanda impetrndola es
precisamente el derecho a pedirla, empero una vez que haya ejercitado su accin, habr de
estarse al destino de ella, supeditado a lo que ocurra en el proceso con el proceder de la
contraria, quien puede detenerla o neutralizarla, pagando. UNDCIMO: () en tanto no se
hubiere dictado sentencia, el contrato de compraventa de la litis subsista, por lo que la
demandada de autos poda enervar la accin resolutoria enderezada en su contra, pagando lo
adeudado. Entenderlo de otra manera, sera igual a considerar que la sentencia tiene el carcter
de una mera declaracin de certeza y, segn ya se ha visto, ello no es as. DUODCIMO: Que,
por consiguiente, tratndose de una accin que poda enervarse mediante el pago de la deuda,
procede dar aplicacin a lo dispuesto en el inciso segundo del artculo 1600 del Cdigo Civil, tal
como lo solicit la demandada durante la substanciacin del juicio, al abonar en la cuenta
corriente judicial, previo a la dictacin de la sentencia, el capital adeudado, sumando un
adicional por concepto de intereses, a los que cabra aadir las costas del juicio, en su caso. 24
Esta facultad del demandado de pagar durante el transcurso del juicio es criticada en la
doctrina ms reciente, afirmndose que con ella se destruye el derecho de opcin del contratante
diligente, ya que si el demandado puede obligarle a darse por satisfecho con el cumplimiento de
la obligacin, la facultad de optar desaparece. Ren Ramos Pazos, adhiere a esta crtica,
sealando que el deudor no tiene la facultad de enervar la accin resolutoria, conforme a los
siguientes argumentos:
1 De aceptarse que el deudor pueda cumplir con su obligacin durante la secuela del juicio, se
vulnera el artculo 1489 que otorga la opcin exclusivamente al contratante cumplidor y al
aceptarse que el deudor pudiere pagar durante el juicio, se le est entregando a l la eleccin,
pues por el hecho de pagar est optando por el cumplimiento del contrato;
2 El argumento del artculo 310 del Cdigo de Procedimiento Civil no tiene el alcance que
quienes estn por la opinin contraria le dan. Cierto es que autoriza para oponer la excepcin
de pago, cuando se funde en un antecedente escrito, en cualquier estado de la causa, pero una
cosa es oponer la excepcin de pago, y otra muy distinta que pueda pagar en cualquier
estado de la causa. Dicho de otra forma, si el deudor haba cumplido oportunamente su
obligacin y a pesar de ello se le demanda de resolucin, podr oponer la excepcin de pago
durante todo el juicio, enervando de esa forma la resolucin. Esto es muy diferente a aceptar que
pueda pagar en forma extempornea;
3 Todo contrato es ley para las partes contratantes (artculo 1545). Por ello, las partes deben
cumplir sus obligaciones en la forma y oportunidad convenidas. 25
A pesar de que los argumentos de Ramos Pazos son plausibles, l mismo admite que
tropiezan con un escollo: tratndose del pacto comisorio calificado, que estudiaremos enseguida,
el comprador puede pagar el precio de la compraventa dentro del plazo de 24 horas, contado
desde la notificacin de la demanda, plazo que no tendra el deudor, cuando se trata de la
condicin resolutoria tcita. Efectivamente, no resulta lgico que el demandado tenga la facultad
de enervar la accin del acreedor, cuando se haba pactado que el incumplimiento resolvera el
contrato de compraventa ipso facto, y carezca de ese derecho, cuando las partes nada haban
estipulado ante un eventual incumplimiento, y el contratante diligente opt por pedir la
resolucin del contrato. Como el mismo Ramos Pazos seala, ...si en el pacto comisorio
24
25

www.legisnews.com, Boletn diario de Jurisprudencia Chilena.


Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 173.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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calificado (...) la ley todava da al deudor la oportunidad de pagar dentro de las 24 horas desde
que se le notifique la demanda, con buena lgica debera entenderse, a fortiori, que en el caso de
la simple condicin resolutoria tcita, tambin puede pagar fuera de plazo.26
Sin embargo, lo recin expuesto no le parece al citado autor un argumento suficiente para
cambiar de opinin. En efecto, El reparo nos parece serio, pero no decisivo, pues la norma del
artculo 1879 es una norma muy especial, que slo debe operar para el caso que fue establecida,
no siendo lcito fundarse en ella para sacar conclusiones de alcance general, que pongan en
peligro todo el sistema establecido por el artculo 148927
Daniel Peailillo expone una opinin similar, afirmando que si bien la resolucin no opera
de pleno derecho por la sola interposicin de la accin resolutoria, una vez interpuesta sta, el
deudor ya no puede pagar: Estimamos que, obedeciendo al art. 1489, la opcin la tiene el
cumplidor, el cual la ejercita al interponer la demanda. Desde entonces, el deudor ya no puede
pagar. Pero el contrato no se resuelve al demandar; es necesaria la sentencia, en la que se
declarar (si fuere el caso) que la opcin del actor estuvo ajustada a derecho. Ntese que no
porque el actor presente una demanda al tribunal ha de estar todo conforme; debe orse a la
contraria, por si sostiene que la demanda es improcedente porque l cumpli, o que el actor
tampoco ha cumplido, etc. Entonces, el fallo declarar si estn o no reunidas todas las
exigencias para la resolucin y, si es as, constatando todos los supuestos, declarar que el
contrato est resuelto. Esta solucin, que nos parece justa y lgica, no encuentra tropiezo legal
alguno, antes bien, se ajusta al texto del art. 1489, que confiere la opcin al cumplidor. Resta
hacerse cargo del citado art. 310 del CPC. Podra objetarse que esta solucin contradice al art.
310. Pero no es as. Lo que el art. 310 dispone es que la excepcin de pago puede oponerse en
cualquier estado del juicio, no que se pueda pagar en cualquier estado del juicio () puede
oponer (el deudor) la excepcin de pago durante todo el litigio, pero no significa que pueda
pagar despus de la demanda, porque entonces la opcin, como se dijo, la tendra l, lo que es
contrario al texto legal; l es el incumplidor, y habindose optado por la resolucin por quien
tena la opcin, ya no es tiempo de que pague.28
* Diferencias entre la condicin resolutoria ordinaria y la condicin resolutoria tcita:
+ La condicin resolutoria ordinaria opera de pleno derecho, mientras que la condicin
resolutoria tcita no resuelve ipso iure el contrato, sino que da derecho a pedir judicialmente su
resolucin.
+ La condicin resolutoria ordinaria hace que indefectiblemente se resuelva el contrato y todo
interesado puede valerse de ella; la condicin resolutoria tcita slo puede invocarla el
contratante diligente, quien est en su derecho a optar por renunciar a la resolucin y pedir en
cambio el cumplimiento del contrato.
+ La condicin resolutoria ordinaria no da derecho a indemnizacin de perjuicios, porque no
puede imputarse a culpa o dolo de las partes; la condicin resolutoria tcita puede dar origen a
indemnizacin de perjuicios.
e.3) El pacto comisorio.
* Concepto: conforme al artculo 1877 del Cdigo Civil, por el pacto comisorio se estipula
expresamente que, no pagndose el precio al tiempo convenido, se resolver el contrato de
26

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 174.


Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pg. 174.
28
Paailillo Arvalo, Daniel, Obligaciones. Teora General y Clasificaciones. La resolucin por incumplimiento,
Santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao 2006, pp. 417 y 418.
27

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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venta. Se afirma que se trata de la condicin de no cumplirse por una de las partes lo pactado,
expresamente estipulada. En otras palabras, es la condicin resolutoria tcita, expresada en el
contrato.
* Clasificacin:
+ Pacto comisorio simple: es aquel en que lisa y llanamente se estipula que se resolver el
contrato, en caso de no cumplirse lo pactado. En los contratos bilaterales, esta estipulacin es
ociosa. Su utilidad aparece en los contratos unilaterales (por ejemplo, clusula de aceleracin
de la deuda, en el mutuo, ante el no pago de una o ms cuotas).
Cabe tener presente que la estipulacin del pacto comisorio deja al contratante diligente
en libertad para pedir la resolucin o el cumplimiento del contrato, con indemnizacin de
perjuicios (arts. 1878 y 1873). Lo anterior implica que mediante el pacto comisorio no se produce
de pleno derecho la resolucin del contrato. En otras palabras, los efectos del pacto comisorio
simple son los mismos de la condicin resolutoria tcita.
+ Pacto comisorio calificado: es aquel en que se estipula que si no se cumple lo pactado se
resolver ipso facto el contrato, o de pleno derecho. Aqu, a pesar de lo anterior, tratndose de la
compraventa y cuando el comprador no ha pagado el precio de la misma, tampoco se entiende
que el acreedor (o sea, el vendedor) haya renunciado a su derecho a pedir el cumplimiento del
contrato, si le conviene. Se trata de una estipulacin que cede en beneficio del acreedor. De lo
dicho, se desprende que en realidad el pacto comisorio calificado tampoco origina ipso iure la
resolucin del contrato, en el caso indicado (compraventa y obligacin del comprador de pagar el
precio). Para que el contrato se resuelva, el acreedor deber interponer la pertinente demanda. Por
la misma razn, el deudor puede cumplir el contrato an despus de notificada la demanda.
Dispone el artculo 1879: Si se estipula que por no pagarse el precio al tiempo convenido, se
resuelva ipso facto el contrato de venta, el comprador podr, sin embargo, hacerlo subsistir,
pagando el precio, lo ms tarde, en las veinticuatro horas subsiguientes a la notificacin judicial
de la demanda.
En tal evento, el pago debe cumplir dos requisitos:
1 Debe hacerse en el plazo fatal de 24 horas de notificada la demanda del acreedor; siendo un
plazo de horas y no de das, si por ejemplo la demanda se notifica un martes a las 15.00 horas, el
demandado debe pagar a ms tardar el mircoles, a las 15.00 horas. No corresponde aplicar el
artculo 48, en cuanto establece que el plazo expira a la medianoche, pues ello ocurre si el plazo
fuere de das, meses o aos, y no de horas.29
2 El pago debe reunir los requisitos legales: debe ser ntegro y de acuerdo a lo pactado.
Ahora bien, cabe preguntarse cundo se produce la resolucin, si el demandado no paga
dentro del plazo sealado. Como expresa Daniel Paailillo, hay tres alternativas posibles: i) Al
quedar ejecutoriada la sentencia que declara la resolucin (de operar sta, la diferencia entre el
pacto comisorio simple y el calificado residira slo en la abreviacin en este ltimo del plazo
para pagar, si se estima que en el simple se puede pagar durante todo el juicio); ii) Al transcurrir
las 24 horas contadas desde la notificacin de la demanda, de manera que la sentencia, al declarar
la resolucin, se retrotraer a ese momento; y, iii) Al producirse el incumplimiento, caso en el
cual la sentencia, al declarar la resolucin, se retrotraer an ms atrs en el pasado, a un
momento previo al inicio del juicio. Ha predominado la opinin que sostiene que la alternativa
aplicable es la segunda.30

29
30

Paailillo Arvalo, Daniel, ob. cit., p. 423.


Paailillo Arvalo, Daniel, ob. cit., p. 423.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Se ha planteado en la doctrina si el plazo de 24 horas es renunciable. Para algunos


(Alessandri), el plazo sera irrenunciable, porque la ley autoriza al deudor para enervar la accin
pagando en el plazo fatal indicado. Para otros (Meza Barros), el plazo sera renunciable: si la ley
no prohbe su renuncia, no se justifica una derogacin del precepto general que atribuye al
contrato legtimamente celebrado, el carcter de una verdadera ley particular para los
contratantes. Adicionalmente, cabe tener presente el artculo 12 del Cdigo Civil, que permite
renunciar aquellos derechos que miran al slo inters individual del renunciante y siempre y
cuando la renuncia no est prohibida por la ley.
* mbito de aplicacin del pacto comisorio: nada impide que se estipule en todo contrato. Est
reglamentado en la compraventa slo por razones histricas. El pacto comisorio simple produce
en los dems contratos en los que se estipule, los mismos efectos que en la compraventa: los
efectos de la condicin resolutoria tcita. Se plantean dudas sin embargo, a propsito del pacto
comisorio calificado. El problema tendra dos aspectos fundamentales:
+ El pacto comisorio calificado, tratndose del contrato de compraventa y en la hiptesis de no
haberse pagado el precio por el comprador, no priva al contratante diligente de exigir el
cumplimiento de la obligacin o la resolucin del contrato. De otro modo, el contrato quedara a
merced del deudor (el comprador). Este, en todo caso, podra enervar la accin, pagando en el
plazo de 24 horas;
+ En otros contratos, distintos a la compraventa, o en la propia compraventa, pero cuando se trata
de obligaciones distintas a la de pagar el precio, no hay posibilidad de pedir el cumplimiento del
contrato en el caso de haber estipulado pacto comisorio calificado, porque dicho contrato se
resolvi ipso facto, cuando se produjo el incumplimiento; a su vez, la parte que infringi su
obligacin no tendra oportunidad para enervar la accin resolutoria. La regla del art. 1879, slo
sera aplicable a la compraventa (as, la Corte Suprema fall que no caba aplicarla tratndose de
un contrato de arrendamiento)31.
Esto quiere decir que fuera del caso especialsimo de la compraventa, cuando se pida su
resolucin por no pago del precio, en los dems casos, o sea cuando opera la resolucin de la
compraventa por otra causa o cuando se estipule el pacto comisorio calificado en otros contratos,
como el de arrendamiento, el pacto comisorio calificado producir los mismos efectos de la
condicin resolutoria ordinaria, vale decir, el contrato quedar inmediatamente resuelto, por el
incumplimiento de uno de los contratantes.
e.4) Efectos de la condicin resolutoria.
Como cuestin inicial, cabe indicar que los efectos son los mismos para cualquier clase de
condicin resolutoria.
En segundo lugar, al igual que tratndose de la condicin suspensiva, hay que distinguir si
la condicin resolutoria se encuentra pendiente, fallida o cumplida:
* Efectos de la condicin resolutoria pendiente: la condicin resolutoria no afecta a la adquisicin
del derecho. La obligacin produce sus efectos como si fuere pura y simple. Pero existe la
incertidumbre acerca de si ese derecho vivir permanentemente o se extinguir al verificarse la
condicin. As, por ejemplo, se celebra un contrato de compraventa de un inmueble, y se paga
parte del precio al contado, estipulndose que el saldo, ser pagado en el plazo de tres meses.
Mientras no se efecte dicho pago, hay una condicin resolutoria pendiente, lo que no impide que

31

Vase nuestra obra Contrato de Arrendamiento, Metropolitana Editores, Santiago, 2 edicin, ao 2011, pp. 70
y ss.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

31

el dominio, de todos modos, se radique en el patrimonio del comprador. Consecuencias de lo


anterior:
+ El acreedor puede demandar el inmediato cumplimiento de la obligacin (o sea, el comprador
puede exigirle al vendedor que cumpla su obligacin de entregar la cosa vendida).
+ Si el ttulo es traslaticio de dominio, puede verificarse la tradicin y el adquirente ser dueo de
la cosa o derecho, aunque sujeta al peligro de extinguirse o perderse (el comprador podr
inscribir a su nombre el inmueble, pero su inscripcin est expuesta al peligro de ser cancelada).
* Efectos de la condicin resolutoria fallida: se consolidan definitivamente los derechos
emanados del acto jurdico. La condicin se considera como no escrita y se reputa el acto como
puro y simple, desde su celebracin (tal ocurrir, cuando el comprador, en el ejemplo, pague el
saldo de precio, desapareciendo entonces la amenaza de extinguirse su dominio; su inscripcin ya
no podr cancelarse).
* Efectos de la condicin resolutoria cumplida: se extingue el derecho para uno, desaparece la
obligacin para el otro (art. 1567 nmero 9). La condicin resolutoria cumplida opera
retroactivamente. As, la resolucin de un contrato de compraventa por falta de pago del precio,
aniquila el contrato, ste se reputa no haber existido jams, y las partes tendrn derecho -en
principio-, a que se les restituya al mismo estado en que se encontraran si no hubiesen contratado
(por ende, se ordenar por el juez la cancelacin de la inscripcin que se haba efectuado a
nombre del comprador).
Para estudiar los efectos de la condicin resolutoria cumplida, debemos distinguir entre
aquellos que se producen entre las partes y respecto a los terceros.
1 Efectos de la condicin resolutoria cumplida, entre las partes.
+ Restitucin de la cosa recibida bajo condicin: art. 1487: Cumplida la condicin resolutoria,
deber restituirse lo que se hubiere recibido bajo tal condicin, a menos que sta haya sido
puesta a favor del acreedor exclusivamente, en cuyo caso podr ste, si quiere, renunciarla; pero
ser obligado a declarar su determinacin, si el deudor lo exigiere.
En todo caso, como se desprende de la segunda parte del precepto, si la condicin
resolutoria est establecida en exclusivo beneficio del acreedor, o sea cuando slo a l debe
restituirse la cosa, y dado que el derecho a pedir la restitucin que slo a l aprovecha mira a su
inters particular, puede renunciarlo (art. 12). Naturalmente que no ocurrir tal hecho cuando la
cosa deba restituirse a un tercero.
Adems, como la incertidumbre acerca de si la restitucin se efectuar o no puede ser
perjudicial para los intereses del deudor, ste tiene derecho a exigir al acreedor que declare su
determinacin.
En relacin al pacto de retroventa (que importa, como dijimos, una condicin resolutoria
del contrato de compraventa), la restitucin slo podr reclamarse al comprador transcurridos los
plazos sealados en el art. 1885.
+ Restitucin de los frutos: art. 1488. El principio de la retroactividad sufre aqu una importante
limitacin: no se deben restituir los frutos percibidos pendiente la condicin (as tambin ocurre,
segn vimos, tratndose de la condicin suspensiva cumplida). En concepto del legislador, el
deudor adquiri condicionalmente la cosa fructuaria, pero se hizo dueo de los frutos pura y
simplemente. En el mismo sentido, los arts. 1078, 1338 nmero 1. En consecuencia, se requiere
de un texto legal expreso o una explcita declaracin de voluntad para que se deban los frutos
percibidos pendiente la condicin (as, en la compraventa, art. 1875, resolucin del contrato por
no pago del precio).
Sintetizando este punto, observamos:

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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la regla general, del artculo 1487, establece que las partes deben retrotraerse al estado
previo del momento en que celebraron el contrato o se defiri la asignacin sujeta a la
condicin resolutoria;
dicha regla general, se altera en el artculo 1488, en lo concerniente a los frutos, pues no
se restituyen, o sea, respecto a ellos, no hay efecto retroactivo.
Pero si la compraventa se resuelve por el no pago del precio, se aplica la regla general del
artculo 1487, conforme lo dispone el artculo 1875, debiendo el comprador restituir:
i)
todos los frutos, si ninguna parte del precio se pag; o
ii)
en la proporcin que corresponda a la parte del precio que no hubiere sido pagada.
2 Efectos de la condicin resolutoria cumplida, respecto de terceros.
Se plantea el problema cuando en el tiempo que media entre la celebracin del contrato
sujeto a condicin y el cumplimiento de dicha condicin, el deudor enajen la cosa o constituy
sobre ella un gravamen (hipoteca, prenda, usufructo). Cumplida entonces la condicin: Qu
ocurre con tales enajenaciones y gravmenes?
Surge en este caso un conflicto de intereses entre el acreedor condicional a quien debe
restituirse la cosa y los terceros en cuyo favor se ha constituido un derecho.
Desde el punto de vista del acreedor, puede sostenerse que el deudor no poda transferir
ms derechos de los que tena y que la enajenacin y los gravmenes deben caducar verificada la
condicin resolutoria.
Desde el punto de vista del tercero, debe reconocerse que el contrato que celebr con el
deudor es vlido y que ste poda enajenar o gravar la cosa; adems, el tercero es poseedor de la
cosa.
Cul de estos intereses debe prevalecer? Los artculos 1490 y 1491 resuelven el
conflicto.
El principio fundamental es que la resolucin no afecta a terceros de buena fe. Esta
consiste aqu en el desconocimiento por los terceros de la existencia de la condicin.
Para juzgar la buena o mala fe de los terceros, la ley hace una marcada diferencia entre
bienes muebles e inmuebles:
+ Bienes muebles: art. 1490. La buena fe se presume (art. 707) y quien intente la accin contra
los terceros deber probar la mala fe de stos (se aplica entonces la regla general de la buena fe).
Sugiere el art. 1490 que el acreedor de una cosa mueble a plazo o bajo condicin puede
reivindicarla contra terceros de mala fe, cumplido el plazo o verificada la condicin.
Las expresiones del art. 1490 no son afortunadas sin embargo. En efecto, el acreedor no
puede reivindicar, porque no es ni ha sido dueo; no puede reivindicar el acreedor puro y simple
y menos puede hacerlo el condicional.
La ley ha querido referirse al que tiene un derecho de dominio limitado por un plazo o una
condicin, idea que se habra expresado mejor refirindose la ley al poseedor condicional en vez
de al deudor. Se concluye entonces que el art. 1490 ganara en claridad y correccin si dijere el
que posee una cosa mueble en lugar de el que debe una cosa mueble.
En todo caso, de acuerdo al art. 1490, si por ejemplo en una compraventa en la que se
pagar el precio a plazo, y vencido ste el precio no se paga, operando el efecto retroactivo de la
condicin cumplida, el comprador se entiende que nunca ha sido dueo, sino slo poseedor a
plazo o condicional, correspondiendo interponer la accin reivindicatoria al vendedor, en el
evento que el comprador hubiere enajenado la cosa a un tercero (si no enajen, la restitucin de la
cosa operar a consecuencia de la propia accin resolutoria, en el marco de las prestaciones
mutuas).

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

33

Para que el problema que trata el art. 1490 se plantee es necesario que la cosa mueble se
enajene. En este artculo, la palabra enajenacin debemos entenderla slo en su acepcin
restringida de transferencia total o parcial del dominio, y no en su sentido amplio de constitucin
de cualquier derecho real sobre la cosa.
En efecto, el art. 1490 es inaplicable a la prenda: arts. 2396, 2406 y 2391. La prenda se
extingue si se resuelve el derecho del constituyente de la misma, est o no de buena fe el acreedor
prendario, sin perjuicio de otros derechos que ste puede ejercer, conforme lo establecen las dos
disposiciones citadas (fundamentalmente, pedir primero que se reemplace la prenda o en su
defecto, el pago anticipado de la obligacin).
Tampoco se aplica el art. 1490 a los derechos de usufructo y uso (y menos al derecho de
habitacin, que recae en inmuebles), que tambin se extinguen por la resolucin del derecho del
constituyente: arts. 806 y 812.
+ Bienes inmuebles: art. 1491. La regla es diferente a la del artculo 1490. La condicin debe
haber constado en el ttulo respectivo. Vara aqu el rgimen de la prueba de la buena o mala fe,
estableciendo la ley una presuncin de derecho: el tercero se presume de mala fe cuando la
condicin consta en el ttulo respectivo, y de buena fe en caso contrario.
Cuando se entiende constar la condicin en el ttulo respectivo? El art. 1491 seala los
requisitos:
Primero: es preciso que la condicin conste en el ttulo, lo que no quiere decir necesariamente
que est expresamente estipulada, pues tambin consta en el ttulo la condicin resolutoria
tcita, cada vez que del ttulo aparezca que est pendiente el cumplimiento de una obligacin
contractual. As, por ejemplo, cuando el precio no se pag de contado en la compraventa.
Segundo: la condicin debe constar en el ttulo respectivo, es decir, en el ttulo primitivo u
original, que dio nacimiento al derecho condicional. Esto explica la necesidad de examinar los
ttulos hasta completar 10 aos cuando menos de posesin inscrita.
Tercero: finalmente, la ley exige que el ttulo se encuentre inscrito u otorgado por escritura
pblica. Ello es lgico, porque nicamente de esta manera el acto condicional tendr la
publicidad necesaria para que pueda presumirse que los terceros conocen la condicin. Cabe
indicar que del tenor del art. 1491 se desprende que las exigencias no son copulativas, basta que
el contrato se haya otorgado por escritura pblica, aunque no est inscrito. As, puede ocurrir que
por una misma escritura pblica, se celebren dos compraventas consecutivas, y que en la primera,
quede un saldo de precio pendiente de pago. Acto seguido, quien haba comprado el inmueble (y
adeuda el saldo de precio), procede a vender el predio en una clusula posterior (lo que es
perfectamente posible, aunque el que ahora vende no haya inscrito el inmueble a su nombre: se
trata de una compraventa de cosa ajena, la que es vlida, conforme al artculo 1815). En el caso
planteado, la condicin consta en una escritura pblica, aunque no estaba inscrita (cuando la
escritura se presente al Conservador de Bienes Races, ste practicar dos inscripciones, una a
favor del primero que compr, y en la foja y nmero siguiente, la segunda a favor del que le
compr al primer comprador).
Excepcionalmente, tratndose de las donaciones entre vivos, se exige que la condicin
conste expresamente en el ttulo (art. 1432 nmero 1), para que pueda accionarse contra terceros.
A diferencia del art. 1490, en el art. 1491 la ley hace extensivos sus efectos no slo a las
enajenaciones propiamente tales, sino a gravmenes tales como la hipoteca, censos y
servidumbres.
Se plantea en este punto si la enumeracin del art. 1491 es taxativa o si por el contrario, la
regla debe hacerse extensiva a otros derechos reales, como los de usufructo, uso o habitacin, no
mencionados en la disposicin.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

34

La enumeracin sera taxativa, atendido el carcter excepcional del art. 1491, norma que
deroga en favor de los terceros de buena fe el principio general de la retroactividad de la
condicin resolutoria cumplida. Como disposicin excepcional, debe interpretarse
restrictivamente.
Para los gravmenes no mencionados en el art. 1491 regira entonces el principio general:
los usufructos y el derecho de uso o de habitacin siempre se extinguirn por la resolucin del
derecho de quien los constituy, aunque los titulares de tales derechos reales estn de buena fe.
Tanto respecto del art. 1490 como el art. 1491, se ha concluido por la doctrina que tienen
un campo de aplicacin limitado: son nicamente aplicables a la compraventa, al pacto de
retroventa y a la permuta (arts. 1873, 1876 y 1882).
3 Efectos de la condicin resolutoria cumplida, en los contratos de tracto sucesivo.
En estos contratos, no puede operar el efecto retroactivo de la condicin cumplida, puesto
que la vuelta de las partes al estado anterior a la contratacin es imposible. Por ello, la resolucin
toma en estos contratos el nombre de terminacin.
e.5) La accin resolutoria.
* Concepto: es la que nace de la condicin resolutoria tcita y del pacto comisorio, para pedir la
resolucin del contrato por incumplimiento de las obligaciones contradas. No corresponde aludir
aqu a la condicin resolutoria ordinaria, porque segn vimos, ella opera ipso facto, resolviendo
el contrato (salvo en el caso excepcional del artculo 1879).
* Caractersticas:
1 Es una accin personal: compete al contratante diligente. nicamente pueden demandar la
resolucin del contrato las personas que lo han celebrado.
Con posterioridad sin embargo, obtenida la resolucin del contrato por el contratante
diligente, podr dirigirse contra los terceros de mala fe para reivindicar la cosa o para obtener que
se la purifique de los derechos reales constituidos por el deudor condicional. Se convierte por
ello la accin resolutoria en una accin real o mixta? No hay tal. No es la accin resolutoria la
que afecta al tercero; ella se dirige exclusivamente en contra del contratante en mora. Es la accin
reivindicatoria, derivada del dominio que el vendedor se reputa no haber perdido jams, la que se
dirige en contra de los terceros de mala fe. Como dice Alessandri, hay en el caso de la resolucin
de un contrato dos acciones: primero: la accin personal de resolucin dirigida contra el deudor;
su objetivo es destruir el contrato y sus efectos; luego, resuelto el contrato, una accin real, la
reivindicatoria dirigida contra el tercer poseedor.
Cabe agregar que resulta conveniente que la accin resolutoria y la accin reivindicatoria
se entablen conjuntamente, en un mismo juicio, teniendo presente el art. 3 del CC. y el efecto
relativo de las sentencias, as como tambin por la eventual prescripcin que pudiere afectar al
demandante. El art. 18 del Cdigo de Procedimiento Civil autoriza el ejercicio conjunto de
acciones.
2 Es una accin renunciable: puesto que la ley no prohbe su renuncia y ella mira al solo inters
del renunciante. La renuncia debe ser expresa. Puede tener gran importancia, pues en una
compraventa, aunque exista saldo de precio, los terceros adquirentes quedarn protegidos ante el
no pago por el comprador, pues si se renuncia a la accin resolutoria, la primera compraventa no
podr resolverse, y tampoco por ende las restantes.
3 Es una accin mueble o inmueble: art. 580. Importa lo anterior, para determinar el tribunal
competente.
4 Es una accin transferible y transmisible. Cedido que sea el crdito o muerto el acreedor titular
de la accin, sta podr deducirse por el cesionario o por el heredero, respectivamente.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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5 Es una accin divisible, a juicio de algunos, e indivisible, a juicio de otros: cuando son varios
los acreedores, se plantea en la doctrina si cada uno puede ejercer independientemente la accin
resolutoria o si por el contrario, es necesario que acten de consuno para ejercitarla.
Generalmente, se sostiene que es necesario el acuerdo de los acreedores, atendido el art.
1526 nmero 6. Sin embargo, en el caso de varios acreedores no hay necesariamente obligacin
alternativa. En efecto, si en la compraventa son varios los vendedores (acreedores del precio), el
comprador debe una sola cosa (pago del precio); no hay pluralidad de objeto debido.
Se suele argumentar tambin que es absurdo, si son varios los contratantes, que unos
puedan optar por la resolucin y otros por el cumplimiento, ya que ello implicara que el contrato
se cumplira en parte y se resolvera en parte. Se contra-argumenta sealando que no hay
inconveniente para que un contratante demande el cumplimiento de su parte o cuota en el crdito,
mientras otro contratante pida la resolucin. Por lo dems, la ley admite expresamente que un
contrato sea vlido para una parte y nulo para otra, cuando son varias las que contratan (art.
1690).
Ren Ramos Pazos estima que la accin resolutoria es indivisible, desde un punto de vista
subjetivo y objetivo. La indivisibilidad es subjetiva, porque si son varios los acreedores, deben
ejercitar la accin conjuntamente y si hay pluralidad de deudores, debe demandarse a todos ellos
(el fundamento de esta indivisibilidad subjetiva, sera el artculo 1526 nmero 6). La
indivisibilidad es objetiva, porque no se puede demandar en parte el cumplimiento y en parte la
resolucin. Ello, porque el artculo 1489 da la alternativa para demandar una u otra cosa, pero no
en parte una y en parte otra32.
6 Es una accin prescriptible. Nos referiremos a esta caracterstica en el prrafo siguiente.
* Prescripcin de la accin resolutoria.
Las reglas son diferentes, segn se trate de una condicin resolutoria tcita o de un pacto
comisorio.
+ La accin resolutoria que emana de una condicin resolutoria tcita no tiene reglas especiales y
por lo tanto se le aplican las reglas generales de la prescripcin:
1 La accin prescribe en 5 aos: art. 2515, 1 (excepcionalmente, prescribir en 4 aos, en el
caso de una donacin con cargas, artculo 1427).
2 La prescripcin corre desde que se hizo exigible la obligacin infringida: art. 2514, 2.
3 La prescripcin se suspende: arts. 2509 inciso 1 y 2520 (no se suspender, sin embargo, en el
caso de una donacin con cargas).
+ La ley ha establecido reglas especiales tratndose de la prescripcin de la accin resolutoria que
emana de un pacto comisorio:
1 Prescribe la accin en 4 aos, o en el plazo menor estipulado por las partes: art. 1880.
2 La prescripcin no corre desde que la obligacin se hizo exigible, sino que desde la fecha del
contrato (art. 1880, 1).
3 La prescripcin, por ser de corto tiempo, no se suspende: corre en contra de toda clase de
personas (art. 2524).
La doctrina apunta que las diferencias indicadas dejan de manifiesto serias
inconsecuencias:
1 No se divisa razn alguna que justifique que la accin que deriva del pacto comisorio prescriba
en 4 aos, mientras que la accin resolutoria que deriva de la condicin resolutoria tcita,
prescriba en 5 aos.

32

Ramos Pazos, Ren, ob. cit., pgs. 197 y 198.

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2 Menos justificado es contar el plazo de 4 aos desde la fecha del contrato, ya que si el
incumplimiento ocurre despus de dicho plazo, la accin habr prescrito antes de nacer.
3 El plazo de prescripcin ms breve para el pacto comisorio resulta inoperante, porque el art.
1878 deja en claro, en relacin al art. 1873, que una vez prescrita la accin derivada del pacto
comisorio, queda vigente la que emana de la condicin resolutoria tcita. Aunque en tal caso, el
demandado para quienes as lo plantean segn vimos al estudiar la condicin resolutoria tcitapodra enervar la accin durante la secuela del juicio, y no slo dentro del plazo fatal de 24 horas
subsiguientes a la notificacin de la demanda, si se haba pactado un pacto comisorio calificado
en el contrato de compraventa.
* Resolucin y rescisin.
No debemos confundirlas. Se trata de instituciones diferentes, cuyas consecuencias son
tambin distintas:
1 La nulidad judicialmente declarada da accin reivindicatoria contra terceros poseedores, sin
importar que estn de buena o mala fe (el artculo 1689 no distingue).
La resolucin, en cambio, slo afecta a los terceros de mala fe (arts. 1490 y 1491).
2 Resuelto un contrato, por regla general no se adeudan los frutos percibidos pendiente la
condicin (art. 1488). Excepcionalmente, en algunos casos se deben (por ejemplo, en la
compraventa, artculo 1875).
Pronunciada la nulidad, se debern los frutos percibidos, aunque tomndose en cuenta
para medir la cuanta de la obligacin de restitucin, la buena o mala fe (art. 1687, inciso 2 en
relacin con el artculo 907).
* Resolucin y otras instituciones.
Finalmente, cabe distinguir la resolucin de otras instituciones, como la terminacin de
un contrato (nombre que toma la resolucin en los contratos de tracto sucesivo), la resciliacin
(acuerdo de voluntades para dejar sin efecto una convencin) y la revocacin. Esta ltima
expresin sirve para designar cuatro situaciones jurdicas distintas:
1 En un sentido, la revocacin es un modo de dejar sin efecto ciertos contratos, por un acto
unilateral de voluntad. Ella es excepcional, porque por regla general los contratos se dejan sin
efecto por causas legales o mutuo acuerdo de las partes. Casos de revocacin: en el mandato
(artculo 2163 nmero 3); la donacin entre vivos (artculo 1428); en el arrendamiento (artculo
1951, desahucio).
2 En otro sentido, revocacin es la invalidacin o inoponibilidad de un acto por medio del cual el
deudor insolvente hizo salir bienes de su patrimonio, en fraude de sus acreedores. En este
segundo sentido, la revocacin es el resultado del ejercicio de la accin pauliana o revocatoria
(artculo 2468).
3 Tambin cabe aludir a la revocacin del decreto que declar presuntivamente muerta a una
persona, cuando ella reaparece o cuando hay certeza acerca de su muerte real (artculo 94).
4 El testamento puede asimismo dejarse sin efecto a travs de su revocacin, por el testador,
otorgando uno nuevo (artculos 999 y 1212 a 1215).
5.3. Las obligaciones a plazo.
a) Concepto de plazo.
Conforme al artculo 1494, inciso 1, es la poca que se fija para el cumplimiento de la
obligacin. En trminos ms comprensivos, puede definirse como el hecho futuro y cierto, del
que depende el ejercicio o la extincin de un derecho.

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37

b) Caracteres bsicos del plazo.


Son dos, la futureidad y la certidumbre. En el primero se asemeja y en el segundo se
diferencia de la condicin. La certidumbre de que se verificar el hecho determina los efectos del
plazo, distintos de los que produce la condicin: el derecho subordinado al plazo existe perfecto,
desde que se celebra el contrato, y la modalidad slo posterga su ejercicio (plazo suspensivo); por
otra parte, se tiene la certeza de que el derecho slo existir hasta una poca predeterminada
(plazo extintivo).
c) Clasificacin de los plazos.
c.1) Plazo expreso y plazo tcito.
Plazo expreso es aquel que se establece en trminos formales y explcitos. El nmero 1
del artculo 1551 del Cdigo Civil alude a l. Plazo tcito es el indispensable para cumplirlo,
segn se expresa en el artculo 1494, es decir, el que resulta de la naturaleza de la prestacin o del
lugar en que deba cumplirse, si es distinto de aquel en que se contrajo. Al plazo tcito se refiere el
artculo 1551 nmero 2 (un ejemplo de plazo tcito sera el siguiente: se contrata maquinaria para
realizar una cosecha de ciertos productos agrcolas, la que debe efectuarse necesariamente en
determinados meses, y transcurren stos sin que el arrendador hiciera entrega de las maquinarias
arrendadas; o una cadena de multitiendas solicita a un proveedor de televisores duplicar las
unidades a entregar, en miras del prximo mundial de ftbol, y transcurre el mismo sin que se
hiciere entrega de los televisores adicionales).
c.2) Plazo fatal y no fatal.
Plazo fatal es aquel que, una vez transcurrido y por el solo ministerio de la ley, extingue
un derecho. Son plazos fatales los que la ley seala como tales o aquellos que se establecen con
las expresiones en o dentro de (artculo 49).
Plazo no fatal es aquel que por su llegada no extingue el derecho, de manera que ste
puede ejercitarse despus de vencido el plazo.
Los plazos para interponer recursos procesales son fatales, mientras que normalmente el
plazo para cumplir una obligacin no lo es, porque el deudor puede cumplir a posteriori
(excepcionalmente por ejemplo, es fatal el plazo de 24 horas del pacto comisorio calificado,
artculo 1879).
Los plazos fatales se vinculan con la caducidad, mientras que los plazos no fatales con la
prescripcin.
c.3) Plazo determinado e indeterminado.
El plazo es determinado si se sabe cundo ocurrir el hecho (el comprador se obliga a
pagar el precio, en el plazo de seis meses, contado desde la celebracin de la compraventa). El
plazo ser indeterminado si se ignora tal circunstancia (el usufructo expirar, con la muerte del
usufructuario).
En todo caso, uno y otro no alteran el carcter cierto del plazo. El hecho siempre se
verificar.
c.4) Plazo voluntario, legal y judicial.
Plazo voluntario es el que se establece por la voluntad del autor o autores del acto
jurdico. Si es resultado de un acuerdo de voluntades, es un plazo convencional.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Plazo legal es aquel establecido por la ley (por ejemplo, artculo 2200, contrato de mutuo;
artculo 1879, en la compraventa).
Plazo judicial es aquel sealado por el juez. En principio y por regla general, carece el
juez de tal facultad; slo puede hacerlo cuando la ley expresamente se lo permite: artculo 1494,
inciso 2; artculo 904; artculo 378; artculo 1094; artculo 1792-21; artculo 2291 inciso 2,
todos del Cdigo Civil.
c.5) Plazo suspensivo y extintivo: artculo 1080.
Plazo suspensivo es aquel que posterga el ejercicio del derecho, difiere la exigibilidad de
la obligacin. A diferencia de la condicin suspensiva, el plazo suspensivo no afecta la existencia
del derecho y obligacin correlativa, sino que slo posterga su ejercicio o exigibilidad.
Plazo extintivo es aquel que por su cumplimiento extingue un derecho; limita la duracin
de una obligacin.
d) Efectos del plazo.
d.1) Plazo suspensivo.
d.1.1) Pendiente:
* Efecto fundamental: el acreedor no tiene derecho para demandar el cumplimiento de la
obligacin, y el deudor por su parte puede rehusar su cumplimiento: artculo 1496.
Sin embargo, teniendo presente que a diferencia de la condicin suspensiva, el plazo
suspensivo no afecta la existencia de la obligacin, lo que se paga antes de cumplirse el plazo,
no est sujeto a restitucin (artculo 1495). El pago no admite repeticin en este caso, porque
importa una renuncia por el deudor al plazo establecido en su favor.
* Por regla general, no corre prescripcin (artculo 2514). Se trata de la prescripcin extintiva, o
sea, la que afectara al acreedor.
* No se admite compensacin legal de obligaciones, porque no son actualmente exigibles
(artculo 1656 nmero 3).
d.1.2) Cumplido o vencido:
* La obligacin se hace exigible, el acreedor puede exigir su cumplimiento y el deudor est
obligado a satisfacer la prestacin.
* Corre la prescripcin.
* Puede operar la compensacin legal.
* El vencimiento del plazo suele constituir en mora al deudor que retarda el cumplimiento:
artculo 1551 nmeros 1 y 2.
d.1.3) Extincin del plazo suspensivo: se extingue por vencimiento, por la renuncia y por la
caducidad.
El vencimiento es la forma ordinaria de extinguirse el plazo.
La renuncia ser posible para aquella de las partes en cuyo favor se fij el plazo. En
principio, el plazo se entiende establecido en beneficio del deudor: artculo 1497.
Sin embargo, la regla general de que el deudor puede renunciar al plazo tiene
excepciones:
1 Cuando la renuncia estuviere expresamente prohibida. La prohibicin puede tener su origen en
un testamento o en un contrato.
2 Cuando de la renuncia se siga un perjuicio para el acreedor que la fijacin del plazo pretendi
notoriamente evitar. Es decir, cuando el plazo no aprovecha nicamente al deudor (por ejemplo,

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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en el contrato de depsito, artculos 2219 y 2220; o en el mutuo, cuando recae en dinero y se


pact el pago de reajustes e intereses).
Mediante la caducidad del plazo se hace exigible la obligacin y se permite perseguir al
deudor antes de expirado el plazo. El artculo 1496 seala las causales de caducidad:
1 Deudor en quiebra o en notoria insolvencia: la primera hiptesis se establece mediante
resolucin judicial; corresponde al acreedor probar la segunda.
2 Deudor cuyas cauciones, por su hecho o culpa, se han extinguido o disminuido
considerablemente de valor: en este caso sin embargo, la caducidad no es fatal e inevitable. El
deudor puede renovar o mejorar las cauciones (la misma regla se establece en la hipoteca,
artculo 2427, pero con la salvedad que en este caso, no se exige que la prdida o deterioro de la
hipoteca sean imputables al deudor; y en la prenda, artculos 2406 en relacin con el 2391).
d.2) Plazo extintivo.
El Cdigo no lo reglamenta. Por su cumplimiento, se extingue la obligacin y derecho
correlativo. La extincin tiene lugar de pleno derecho, pero sin efecto retroactivo, como ocurre
con la condicin resolutoria. Por ello, se denomina plazo extintivo y no plazo resolutorio.
Pendiente el plazo, el acto jurdico produce sus efectos como si fuera puro y simple.
5.4. Obligaciones modales.
a) Concepto.
El modo est regulado en los artculos 1089 a 1096. Es muy excepcional y casi exclusivo
de las asignaciones testamentarias. Tambin suele estipularse en un contrato de donacin.
La obligacin modal es aquella que impone al deudor la ejecucin de ciertas obras o la
sujecin a ciertas cargas (artculo 1089).
Usualmente, se define el modo como una carga establecida en los actos jurdicos a ttulo
gratuito con el propsito de limitar el derecho del adquirente; por ejemplo, dejo en legado cierta
pinacoteca a Juan, pero con la obligacin de que entregue las obras de arte en comodato al Museo
de Bellas Artes cada dos aos, para su exhibicin al pblico, durante un perodo de al menos 30
das. Usualmente, esta clusula va aparejada de una prohibicin de gravar y enajenar los bienes
legados (artculo 1126).
En todo caso, el modo no impide la adquisicin del derecho (art. 1089).
b) Clusula resolutoria en las obligaciones modales.
El artculo 1090 la define: En las asignaciones modales se llama clusula resolutoria la
que impone la obligacin de restituir la cosa y los frutos, si no se cumple el modo. / No se
entender que envuelven clusula resolutoria cuando el testador no la expresa.
b.1) Obligaciones modales cuya fuente es un testamento.
Se refiere a ella el artculo 1090. Por regla general, el derecho modal no se extingue por el
incumplimiento de un modo, salvo que exista clusula resolutoria, que en este caso debe ser
expresa.
b.2) Obligaciones modales cuya fuente es un contrato.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Cabe sealar que el artculo 1090 no se aplica a las obligaciones modales estipuladas en
un contrato bilateral. En este caso, el incumplimiento supone una infraccin al mismo y opera por
tanto la condicin resolutoria tcita: el contrato se resolver por no cumplirse el modo, aunque no
se haya estipulado expresamente una clusula resolutoria. El artculo 1426, inciso 1, en la
donacin, lo deja en claro: Si el donatario estuviere en mora de cumplir lo que en la donacin
se le ha impuesto, tendr derecho el donante o para que se obligue al donatario a cumplirlo, o
para que se rescinda la donacin. En este caso, estamos ante lo que se ha llamado una
donacin con cargas, y se trata de un contrato bilateral y no, como usualmente ocurre con la
donacin, de un contrato unilateral. Cabe consignar tambin que la expresin rescinda debe
ser entendida ms bien como resuelva. En efecto, el precepto no hace sino reiterar la norma
del artculo 1489, condicin resolutoria tcita, y las dos opciones que all tiene el contratante
diligente.
c) Forma de cumplir el modo: arts. 1093 y 1094.
1 En las hiptesis del inciso 1 del artculo 1093, no valdr la disposicin; ocurrir lo anterior:
Si el modo es por su naturaleza imposible;
Si el modo es inductivo a hecho ilegal o inmoral; o
Si el modo es concebido en trminos ininteligibles.
2 En la hiptesis del inciso 2 del artculo 1093, cuando el modo puede cumplirse, pero de una
forma diferente a la exigida por el testador o donante, se admite un cumplimiento por
equivalencia;
3 En la hiptesis del inciso 3 del citado artculo, cuando se torna imposible cumplir el modo y
dicha imposibilidad no es imputable al asignatario, la obligacin se reputar pura y simple.
4 El art. 1094 faculta al juez para determinar el plazo y la forma de cumplir el modo. Dispone la
ley al efecto:
el juez consultar, en lo posible, la voluntad del testador (esto quiere decir que debe
interpretar el testamento);
dejar al asignatario modal un beneficio que ascienda por lo menos a la quinta parte del
valor de la cosa asignada.
6.-) OBLIGACIONES DE ESPECIE O CUERPO CIERTO Y DE GENERO.
6.1. Obligaciones de especie o cuerpo cierto.
a) Concepto.
Son aquellas en que se debe determinadamente un individuo de una clase o gnero
determinado.
Alude a estas obligaciones el Cdigo Civil, por ejemplo, en los arts. 1526 nmero 2, 1548,
1550, 1670 y siguientes.
b) Efecto principal.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

41

La prestacin debe ser satisfecha con el objeto debido y no otro. Por lo tanto, no podr el
acreedor reclamar otra cosa ni el deudor pretender que el acreedor reciba una distinta de la
debida, ni aun a pretexto de ser de igual o mayor valor. Cabe tener presente, en este punto, al
artculo 1545 (ley del contrato), el artculo 1568 (El pago efectivo es la prestacin de lo que se
debe) y al artculo 1828 (El vendedor est obligado a entregar lo que reza el contrato).
c) Obligaciones que pesan sobre el deudor.
Fundamentalmente, es la obligacin de conservar la cosa (artculo 1548). Esta obligacin
es a la vez de hacer y no hacer y eventualmente puede transformarse en una obligacin de dar; el
deudor debe hacer lo necesario para que la cosa no se deteriore, abstenindose de actos que
impliquen ocasionar tal menoscabo. Si infringe esta obligacin de conservacin, deber
indemnizar los perjuicios al acreedor, siempre que el incumplimiento sea imputable al deudor y el
acreedor a su vez no est en mora.
En el marco de esta obligacin de conservacin, el deudor debe emplear el debido cuidado
(artculo 1549). La determinacin del grado de cuidado que debe emplear depender si el contrato
beneficia slo al acreedor, a ambas partes o slo al deudor (artculo 1547).
d) Prdida de la cosa debida: artculo 1670.
Debemos distinguir si la prdida es fortuita o imputable al deudor:
* Prdida fortuita: se extingue la obligacin, pues se torna imposible el cumplimiento de la
misma y a lo imposible nadie est obligado.
* Prdida imputable: la obligacin subsiste, pero vara de objeto: el deudor debe pagar al
acreedor el valor de la cosa perdida y a indemnizar los perjuicios.
6.2. Obligaciones de gnero.
a) Concepto: artculo 1508.
Son aquellas en que se debe indeterminadamente un individuo de una clase o gnero
determinado. Adems, la cantidad debida debe estar determinada o al menos debe ser
determinable (artculo 1461, 2).
b) Efectos.
* El acreedor no puede pedir determinadamente, un individuo del gnero debido.
* El deudor cumplir su obligacin, entregando cualquier individuo del gnero, siempre que sea
de una calidad a lo menos mediana (artculo 1509).
* El deudor puede disponer material o jurdicamente de las cosas genricas adeudadas, siempre y
cuando subsistan otras para el cumplimiento de la obligacin (artculo 1510).
* La prdida de la cosa debida no extingue la obligacin: el gnero no perece.
6.3. Paralelo entre las obligaciones de especie o cuerpo cierto y las de gnero.
a) En las obligaciones de especie o cuerpo cierto, el acreedor est dotado de la facultad de exigir
determinadamente la cosa debida; el acreedor de una obligacin de gnero carece de tal facultad.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

42

b) En las obligaciones de especie o cuerpo cierto, el deudor est obligado a pagar precisamente la
cosa determinada que debe; en las obligaciones de gnero, basta con que se entregue cosas del
gnero debido, de una calidad a lo menos mediana.
c) Slo la obligacin de especie o cuerpo cierto impone al deudor la obligacin de conservacin y
cuidado de la cosa; el deudor de una obligacin de gnero puede disponer de la cosa debida.
d) La prdida fortuita de la cosa debida extingue la obligacin de especie o cuerpo cierto; no
acontece lo mismo en las obligaciones de gnero, porque ste no perece.
e) Los riesgos de la prdida fortuita de la cosa son de cargo del acreedor en las obligaciones de
especie o cuerpo cierto; en las obligaciones de gnero, son de cargo del deudor.
f) En las obligaciones de especie o cuerpo cierto, no puede operar compensacin legal. S en las
de gnero.
7.- OBLIGACIONES CON PLURALIDAD DE OBJETO.
7.1. Obligaciones de simple objeto mltiple.
Son aquellas en que se deben copulativamente varias cosas, de modo que el deudor se
libera, ejecutando todas las prestaciones.
Constituyen la regla general.
7.2. Obligaciones alternativas (artculo 1499).
a) Concepto.
Se distinguen por la conjuncin disyuntiva o, de manera que si bien se deben varias
cosas (por ejemplo, un automvil o determinada suma de dinero), el pago de una o algunas
extingue la obligacin en su integridad. Se definen entonces como aquellas en que se deben dos o
ms cosas, pero en trminos tales que el pago de una o algunas de ellas, exonera de la obligacin
de pagar las dems, extinguindose la obligacin en su conjunto.
Las obligaciones alternativas admiten varias hiptesis:
Se deben alternativamente dos o ms especies o cuerpo cierto, como por ejemplo la pintura
Desembocadura del Maule, de Luis Orrego Luco o La perla del mercader, de Alfredo
Valenzuela Puelma.
Se deben alternativamente una o ms especies o cuerpos ciertos o una o ms cosas
determinadas slo por su gnero, como por ejemplo, el caballo fina sangre de 3 aos Huracn
o 50 toneladas de trigo.
Se deben alternativas dos o ms cosas determinadas slo por su gnero, como por ejemplo
2.000 litros de parafina o 1.000 litros de bencina de cierto octanaje.
b) Efectos.
* El deudor cumple la obligacin pagando totalmente una o algunas de las cosas alternativamente
debidas. El deudor no puede obligar al acreedor a que acepte parte de una y parte de otra
(artculo 1500).
* El acreedor no puede demandar el pago de una cosa determinada de las que se deben, salvo que
la eleccin le corresponda (artculo 1501).
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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* La obligacin no se extingue sino con la destruccin fortuita de todas las cosas alternativamente
debidas (arts. 1503 y 1504).
* Si hay varios deudores o acreedores, la eleccin de la cosa que se pagar deber hacerse de
consuno (artculo 1526 nmero 6).
* La obligacin ser mueble o inmueble, segn lo sea la cosa que se elija para el pago,
entendindose que lo es retroactivamente, porque en realidad las cosas se deben bajo la condicin
de que se las elija, y la condicin cumplida opera retroactivamente.
c) Eleccin y riesgos de la cosa debida.
* En cuanto a la eleccin de la cosa.
Por regla general, la eleccin corresponde al deudor (artculo 1500, inciso 2).
La cuestin tiene importancia para determinar los derechos y obligaciones de los
contratantes y a quien corresponde los riesgos.
Distinguimos, para determinar las facultades, si corresponde al deudor o al acreedor:
+ Si corresponde al deudor, puede disponer material y jurdicamente de cualquiera de las cosas
debidas, siempre que quede alguna para el cumplimiento de la obligacin (artculo 1502, inciso
1).
+ Si corresponde al acreedor, el deudor carece de las facultades indicadas, y si de hecho dispone
de alguna de las cosas alternativamente debidas, el acreedor puede exigir el pago del precio de tal
cosa y la indemnizacin de perjuicios, o cualquiera de las cosas restantes (artculo 1502, inciso
2).
* En cuanto a los riesgos.
Para determinar quien los soporta, perdidas las cosas debidas, debemos distinguir si la
prdida es total o parcial, fortuita o culpable y a quien corresponde la eleccin:
+ Si la prdida es total y fortuita, se extingue la obligacin, careciendo de importancia a quien
corresponda la eleccin (artculo 1504, inciso 1).
+ Si la prdida es parcial y fortuita, la obligacin slo subsiste respecto de las cosas que restan.
+ Si la prdida es total y culpable, tiene importancia averiguar de quien era la eleccin:
1 Si era del deudor, debe el precio de cualquiera de las cosas que elija;
2 Si era del acreedor, se deber el precio de la cosa que elija (artculo 1504, inciso 2), con
indemnizacin de perjuicios.
+ Si la prdida es parcial y culpable, distinguimos:
1 Si la eleccin es del deudor, pagar con las cosas que resten;
2 Si la eleccin es del acreedor, puede elegir cualquiera de las cosas que restan o el valor de la
que pereci, con indemnizacin de perjuicios (artculo 1502).
7.3. Obligaciones facultativas.
a) Concepto: artculo 1505.
En estas obligaciones, en realidad se debe una sola cosa, pero llegado el momento del
pago, el deudor puede satisfacer la prestacin con otra cosa designada.
Si existen dudas acerca de si la obligacin es alternativa o facultativa, se tendr por
alternativa (artculo 1507).
b) Efectos.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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* El acreedor slo puede demandar la cosa debida.


* Si la cosa debida perece por caso fortuito, se extingue la obligacin (artculo 1506).
7.4. Paralelo entre las obligaciones alternativas y facultativas.
a) La obligacin alternativa, cuando se deben cosas muebles o inmuebles, tendr una u otra
naturaleza segn la cosa que se paga; por ende, su naturaleza jurdica slo se conocer al
extinguirse la obligacin; la obligacin facultativa es mueble o inmueble, desde el momento en
que es contrada, segn la naturaleza de la cosa debida.
b) En la obligacin alternativa, la eleccin corresponde al deudor o al acreedor, mientras que en
la obligacin facultativa la eleccin siempre es del deudor.
c) En la obligacin alternativa, el acreedor no puede pedir una cosa determinada, a menos que la
eleccin le corresponda. En la obligacin facultativa, slo puede pedir el pago de la cosa debida.
d) En la obligacin alternativa, la prdida fortuita de una o algunas cosas no extingue la deuda u
obligacin, a menos que no reste ninguna de las otras cosas alternativamente debidas. La
obligacin facultativa se extingue por la prdida fortuita de la nica cosa debida.
8.- OBLIGACIONES CON PLURALIDAD DE SUJETOS.
8.1. Introduccin.
El tipo normal de obligacin es aquel en que hay un deudor y un acreedor. Hay casos sin
embargo, en los cuales la obligacin puede presentarse con pluralidad de sujetos, varios
acreedores y/o varios deudores, situacin por lo dems prevista por el artculo 1438.
La pluralidad de sujetos puede ser originaria o derivativa. Es originaria, cuando desde un
principio se ha contrado la obligacin entre varios deudores y varios acreedores. Es derivativa
cuando la obligacin se contrajo desde un principio entre un acreedor y un deudor, y la pluralidad
proviene de un hecho posterior a la obligacin (por ejemplo, cuando muere el deudor y deja
varios herederos).
Por regla general, que la pluralidad sea originaria o derivativa no influye en los efectos y
naturaleza de la obligacin.
Atendiendo a la pluralidad de sujetos, las obligaciones se dividen en tres grupos:
obligaciones simplemente conjuntas, solidarias e indivisibles.
8.2. Obligaciones simplemente conjuntas.
a) Concepto.
Son aquellas en que habiendo varios deudores o acreedores y un solo objeto debido, de
naturaleza divisible, cada deudor est obligado nicamente al pago de su cuota, y cada acreedor
no puede exigir sino la suya.
Se refieren a ellas los arts. 1511, inciso 1 y 1526, inciso 1.
b) Caractersticas.
Esta clase de obligaciones tienen tres caractersticas:
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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* Pluralidad de sujetos;
* Unidad de prestacin: debe ser una sola la cosa debida.
* La cosa que se debe ha de ser divisible.
Las obligaciones simplemente conjuntas constituyen la regla general en materia de
obligaciones que presentan pluralidad de sujetos, como se desprende de las dos disposiciones
legales citadas. La obligacin solidaria y la obligacin indivisible constituyen una excepcin al
derecho comn; por eso, cada vez que nos encontremos ante una obligacin con pluralidad de
sujetos y no se haya establecido la solidaridad por la ley o las partes o el objeto de la obligacin
no sea indivisible o la ley no disponga una indivisibilidad de pago, estaremos en presencia de una
obligacin simplemente conjunta.
En realidad, la obligacin simplemente conjunta se entiende dividida en tantas partes,
cuantos sean los sujetos que en ella intervienen. Habr varias deudas y/o varios crditos,
independientes entre s. De ah que algunos autores consideren casi un absurdo hablar de
obligaciones simplemente conjuntas, porque en lugar de una conjuncin hay una separacin, de
manera que debieran llamarse disyuntivas.
La regla general es que la deuda o el crdito se divida por partes iguales: cuotas o partes
viriles, sin perjuicio de una divisin diferente (por ejemplo, artculo 1354, las deudas del causante
se dividen entre los herederos a prorrata de sus cuotas).
c) Efectos.
* El deudor no est obligado sino al pago de su cuota, y a la inversa, cada acreedor no puede
demandar sino la parte o cuota que en el crdito le corresponde.
* La extincin de la obligacin que opera respecto de un deudor o de un acreedor, no afecta a los
dems deudores o acreedores.
* La cuota del deudor insolvente no grava a los dems deudores: arts. 1511, inciso 1; 1526,
inciso 1 y 1355.
* La interrupcin de la prescripcin que obra en beneficio de uno de los acreedores, no aprovecha
a los dems y la que obra en perjuicio de uno de los deudores, tampoco perjudica a los dems
deudores: artculo 2519.
* La nulidad de la obligacin, pronunciada con respecto a uno de los codeudores o a uno de los
acreedores conjuntos, no aprovecha o perjudica a los otros acreedores o deudores: artculo 1690.
* La constitucin en mora de uno de los deudores no afecta a los dems.
* La culpa de uno de los deudores no perjudica a los otros ni da accin sino nicamente contra el
culpable: artculo 1540.
8.3. Obligaciones solidarias.
a) Concepto.
La solidaridad no proviene de la naturaleza del objeto debido; porque este precisamente es
divisible, es susceptible de pagarse en partes. A pesar de ello, cada deudor se obliga al total y
cada acreedor puede tambin demandar el total, porque as lo dispuso la ley, el testador o as lo
convinieron las partes.
Obligacin solidaria es entonces aquella en que hay varios deudores o varios acreedores, y
que tiene por objeto una prestacin, que a pesar de ser divisible, puede exigirse totalmente por
cada uno de los acreedores o a cada uno de los deudores, por disponerlo as la ley o la voluntad
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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de las partes, en trminos que el pago efectuado a uno de aquellos o por uno de stos, extingue
toda la obligacin respecto de los dems (artculo 1511, inciso 2).
b) Caractersticas.
b.1) Pluralidad de sujetos.
Cada uno de los sujetos puede estar obligado al pago total, o cada uno puede exigir el
pago total, casos en los cuales la solidaridad ser pasiva y activa, respectivamente. Cabe indicar
que nada impide que la solidaridad sea activa y pasiva a la vez.
b.2) Unidad de prestacin y que sta sea de cosa divisible.
La cosa debida debe ser una sola: artculo 1512 (sin perjuicio que pueda deberse a
diversos modos). Adems, la cosa debe ser divisible, porque de lo contrario la obligacin sera
indivisible. Por lo dems, el artculo 1511, al comenzar a regular las obligaciones solidarias, deja
en claro que se debe haber contrado por muchas personas o para con muchas una obligacin de
una cosa divisible.
b.3) Disposicin de la ley o declaracin de voluntad creando la solidaridad.
Que la solidaridad provenga de la ley o de la voluntad, implica que debe ser expresa:
artculo 1511. No se admite voluntad tcita o presunta.
b.4) Que la obligacin se extinga por el pago total efectuado por uno de los deudores a uno de los
acreedores.
El pago de un deudor extingue la obligacin respecto de todos los dems obligados,
porque la prestacin es una misma. Si alguno de los otros codeudores volviera a pagar, dicho
pago carecera de causa y habra derecho a repetir.
c) Fuentes de la solidaridad.
De acuerdo al artculo 1511, inciso 2, puede provenir de la ley, de un testamento o de la
convencin, casos en los cuales hablamos de solidaridad legal, testamentaria y convencional.
Cuando la solidaridad es testamentaria o convencional, ella es voluntaria, puesto que
proviene de la voluntad de las partes. Cuando proviene de la ley, es forzosa, porque existe an en
contra de la voluntad de las partes33.
d) Clases de solidaridad.
d.1) Solidaridad activa.
d.1.1) Concepto.
Existe solidaridad activa cuando hay varios acreedores, y cada uno de ellos puede
demandar la totalidad del crdito, en trminos que el pago efectuado a cualquiera de ellos,
extingue la obligacin respecto de todos los dems: artculo 1513.
d.1.2) Caractersticas.
33

Son casos de solidaridad legal, por ejemplo, los contemplados en los artculos 130 (impedimento impediente de
segundas nupcias); 328 (dolo para obtener alimentos); 419 (responsabilidad de los tutores y curadores); 551-2
(responsabilidad de los directores de una corporacin o asociacin o de una fundacin); 1281 (albaceas conjuntos);
2189 (en el comodato) y 2317, inciso 1 (en la responsabilidad extracontractual) y en el mismo artculo, inciso 2
(respecto de aquellos que en la celebracin o en el cumplimiento de las obligaciones, acten dolosamente).

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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* Pluralidad de acreedores, todos ellos con derecho a exigir el cumplimiento total de la


obligacin.
* Efectuado el pago a uno solo de los acreedores, se extingue la obligacin respecto de los dems.
d.1.3) Fundamento de la solidaridad activa.
Siguiendo al Derecho Romano, nuestro Cdigo reputa a cada acreedor como dueo
exclusivo del crdito y en consecuencia, puede recibir el pago, novar la obligacin, compensarla
e incluso remitirla. Por eso, algunos autores dicen que se trata de una institucin intil y
peligrosa, y que el mismo resultado de la solidaridad activa se puede obtener por medio del
mandato, que no presenta los inconvenientes de esta especie de solidaridad, puesto que es
esencialmente revocable y termina con la muerte del mandante o del mandatario. La doctrina
francesa, precisamente, apartndose de la tradicin romanista, considera que cada acreedor es
dueo de su parte o cuota en el crdito; en cuanto excede de la respectiva cuota, habra entre los
acreedores un mandato tcito y recproco, que slo les habilita para actuar en el inters comn:
artculo 1513 (adems, se cita una nota de Bello, que alude a esta doctrina).
d.1.4) Efectos de la solidaridad activa: artculo 1513.
Deben estudiarse desde dos puntos de vista: los efectos que se producen entre el deudor y
los acreedores solidarios; y los efectos que se producen entre los coacreedores solidarios una vez
que el deudor ha extinguido su obligacin.
* Efectos entre el deudor y los acreedores:
+ Cada acreedor puede exigir el total de la obligacin al deudor, sin que ste pueda exonerarse de
ella, alegando que cada acreedor puede slo exigirle la cuota o parte que en la deuda le
corresponde. En todo caso, nada impide que uno de los acreedores slo reclame la parte o cuota
que en definitiva le corresponde y que acepte del deudor un pago parcial.
+ Cada acreedor est facultado para recibir el pago total de la obligacin, y el deudor puede
efectuar ese pago a aquel de los coacreedores que elija; el pago hecho a cualquiera de los
acreedores extingue la obligacin, salvo en un caso: cuando uno de los acreedores hubiere
demandado ya al deudor. Cesa en tal caso el derecho para elegir.
+ El pago efectuado por el deudor a cualquiera de los acreedores solidarios, mientras no haya
sido demandado por uno de ellos, o el efectuado al que demand, extingue la obligacin respecto
de los dems. Se extingue el derecho correlativo de los restantes acreedores, porque un nuevo
pago sera indebido y dara derecho de repeticin.
+ Lo dicho respecto al pago, es igualmente aplicable a los dems modos de extinguir las
obligaciones, tales como la compensacin, la novacin, la remisin total de la deuda y la
confusin (arts. 1513 y 1668, 2).
+ La interrupcin de la prescripcin que obra en favor de un acreedor solidario, aprovecha a
todos los dems (artculo 2519). No ocurre lo mismo tratndose de la suspensin que obra en
favor de uno de los acreedores, porque se trata de un beneficio que la ley establece en favor de
determinadas personas.
+ La constitucin en mora del deudor por un solo acreedor, aprovecha a todos los dems.
+ Las providencias conservativas solicitadas por cualquier acreedor solidario, redundan en
beneficio de los dems acreedores solidarios.
* Efectos entre los coacreedores solidarios, cuando se extingui la obligacin por el pago
efectuado a uno de ellos o por otro modo. Nuestro Cdigo no ha reglamentado estos efectos, pero
pueden deducirse de los principios generales del Derecho. Si bien cada uno es acreedor en el
total, en realidad slo se tiene una parte o cuota en el crdito; el derecho de cada acreedor est
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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limitado por el derecho de los otros, y por ello el acreedor al cual se le ha hecho el pago debe
responder de la parte o cuota que le corresponde a los dems, o debe pagar la correspondiente
indemnizacin de perjuicios si ha novado, remitido o compensado la obligacin. Pero la accin
de cada uno de los coacreedores solidarios, slo se ejercita por la parte o cuota que a cada
acreedor corresponde, porque no debemos olvidar que la obligacin es slo solidaria entre los
coacreedores y el deudor, pero no entre los coacreedores. Una vez que el deudor pag su
obligacin, la solidaridad desaparece, y entre los coacreedores las prestaciones se cumplirn de
acuerdo a las reglas de las obligaciones simplemente conjuntas.
d.2) Solidaridad pasiva.
d.2.1) Concepto.
Existe solidaridad pasiva cuando hay varios deudores y cada uno de ellos est obligado al
pago total de la deuda, de manera que el pago efectuado por cualquiera de ellos extingue la
obligacin con respecto a los dems.
d.2.2) Caractersticas.
* Pluralidad de deudores: todos ellos obligados al pago total de la deuda;
* Extincin de la obligacin respecto de todos ellos, cuando uno de los deudores haya pagado o
extinguido la obligacin por otro modo.
d.2.3) Importancia de la solidaridad pasiva.
A diferencia de la solidaridad activa, respecto de la cual se dice que es una institucin
intil y peligrosa, la solidaridad pasiva es una figura que presta gran utilidad en los negocios
jurdicos, porque mediante ella aumentan las garantas que el acreedor tiene de ser pagado, ya que
en lugar de estar afecto al cumplimiento de la obligacin un solo deudor, est afecto al pago el
patrimonio de todos los codeudores solidarios, compensndose la eventual insolvencia de unos
con la solvencia de otros.
Adems, la solidaridad pasiva no presenta los inconvenientes de la fianza, es decir, no se
admite oponer al acreedor el beneficio de excusin ni el beneficio de divisin, si son varios los
fiadores (artculo 2367).
d.2.4) Efectos de la solidaridad pasiva.
Al igual que en el caso de la solidaridad activa, en la solidaridad pasiva el CC. sigue el
criterio romano: cada uno de los codeudores lo es por el total de la deuda y siendo as, cada uno
puede ejercitar todos los actos propios del dominio, aun cuando vayan en desmedro o perjuicio de
los otros codeudores.
Asimismo, y tal como acontece en la solidaridad activa, los efectos de la solidaridad
pasiva debemos analizarlos desde dos puntos de vista:
* Efectos que se producen entre los codeudores solidarios y el acreedor (arts. 1514, 1515, 1518 a
1521):
+ Puesto que cada uno de los deudores est obligado al pago total de la obligacin, el acreedor
puede dirigirse contra todos ellos o a su arbitrio contra uno o algunos de ellos (artculo 1514).
El hecho de que el acreedor se dirija contra uno de los deudores solidarios, no lo priva del
derecho de dirigirse contra los otros (artculo 1515). Pero slo podr hacerlo por la parte no
satisfecha de la deuda. No hay en consecuencia renuncia del acreedor a perseguir a los dems
deudores, por el hecho de haber demandado a uno o algunos de ellos.
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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+ El pago total de la obligacin efectuado por cualquiera de los deudores solidarios, extingue la
obligacin respecto a todos los dems.
+ Lo dicho respecto del pago, es igualmente aplicable a la extincin de la obligacin por
remisin, compensacin, novacin y confusin.
Respecto de la novacin, cabe tener presente los arts. 1519 y 1645. Si los codeudores
solidarios no consienten en la novacin, la solidaridad se extinguir y los primeros quedarn por
ende liberados de la deuda.
Respecto a la compensacin, es necesario que la oponga aquel de los codeudores
solidarios que tiene el carcter de acreedor recproco de su acreedor: arts. 1520 y 1657, inciso
final.
Respecto de la confusin, rige el artculo 1668, inciso 1, extinguindose la solidaridad.
Aqul de los codeudores que pasa a ser acreedor, podr demandar a los restantes codeudores
solidarios, pero stos no respondern solidariamente, sino por la parte o cuota que les
corresponda en la deuda. La confusin podra extinguir total o parcialmente la deuda, segn si el
deudor-heredero era el nico con inters en la deuda o si los otros codeudores tambin tenan
inters en la deuda. As, por ejemplo, si el causante prest $ 100 a su hijo Juan, y ste se
constituy en codeudor solidario junto a Pedro, que carece de inters pues nada recibi, la muerte
del acreedor extinguir totalmente la obligacin. En cambio, si el causante prest los $ 100 a su
hijo Juan y a Pedro, quienes se repartieron en partes iguales la suma, muerto el causante, Juan
podr demandar a Pedro por $ 50.
De esta forma, los modos mencionados extinguirn la obligacin ntegramente, cuando
ellos se refieran a toda la obligacin. Si se refieren a una parte de la obligacin, slo en esa parte
esta se extinguir, subsistiendo en el resto la obligacin solidaria (arts. 1514 y 1515).
Con respecto a la remisin, el artculo 1518 contempla especialmente el caso de que la
deuda haya sido remitida en parte.
+ La interrupcin de la prescripcin que obra en perjuicio de un codeudor solidario, perjudica a
todos los dems (artculo 2519). Este efecto no se produce con la suspensin, porque ella opera
siempre en favor de determinadas personas. En todo caso, cabe advertir, respecto a la
interrupcin de la prescripcin, que si se trata de una obligacin que consta en una letra de
cambio o un pagar, ser necesario notificar a cada uno de los codeudores solidarios, para
interrumpir a su respecto al prescripcin. En efecto, dispone al artculo 100 de la Ley nmero
18.092 sobre letra de cambio, aplicable tambin al pagar: la prescripcin se interrumpe slo
respecto del obligado a quien se notifique la demanda judicial de cobro de la letra, o la gestin
judicial necesaria o conducente para deducir dicha demanda o preparar la ejecucin.
+ La constitucin en mora de un codeudor solidario, importa la constitucin en mora de todos los
dems.
+ La prdida fortuita de la cosa debida, en el tiempo que media entre la celebracin del contrato
y el cumplimiento de la obligacin, siempre que sea una especie o cuerpo cierto, extingue
totalmente la obligacin respecto de todos los codeudores solidarios (en este caso, en rigor la
obligacin es indivisible y no solidaria). Ser el caso, por ejemplo, del comodato, cuando
hubieren dos o ms comodatarios obligados a restituir la especie.
Pero si la especie o cuerpo cierto que se debe solidariamente perece por culpa o durante
la mora de uno de los deudores solidarios, todos ellos son obligados solidariamente al precio
de la cosa, sin perjuicio de su accin contra el culpable moroso. Pero de los perjuicios que se
hayan ocasionado al acreedor, slo es responsable aquel de los codeudores por cuyo hecho o
culpa, o durante su mora, haya perecido la cosa debida. En otras palabras, la obligacin de pagar
los perjuicios no es solidaria y slo puede reclamarse del deudor culpable (artculo 1521).
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Claro Solar se pregunta en qu se funda esta diferencia en la responsabilidad de unos y


otros de los codeudores solidarios, cuando la cosa se ha perdido por hecho, culpa o durante la
mora de uno de ellos. Por qu la solidaridad los hace responsables a todos- del precio de la
cosa, ms no de los perjuicios, de los cules slo ha de responder uno de ellos? Pothier, a partir
de textos romanos, lo planteaba en los siguientes trminos (el nfasis es nuestro): Observad que
el hecho, la culpa o la mora de uno de los deudores solidarios perjudica en verdad, a sus
codeudores ad conservandam et perpetuandam obligationem, es decir, a efectos de que no sean
descargados de su obligacin por la prdida de la cosa, y que sean obligados a pagar su precio;
() Pero la culpa, el hecho o la mora de uno de ellos no perjudica a los otros ad augendam
ipsorum obligationem; es decir, que slo aqul que ha incurrido en culpa, o que ha sido
constituido en mora, es el que debe ser obligado a la indemnizacin de los daos y perjuicios
que puedan resultar de la inejecucin, fuera del valor de la cosa debida. En cuanto al otro
deudor que no ha cometido ninguna culpa, y que no ha sido constituido en mora, no es
responsable de otra cosa que de pagar el precio de la cosa que ha perecido por la culpa o
despus de la constitucin en mora de su codeudor; su obligacin ha podido ser perpetuada,
pero no aumentada por la culpa o la mora de su codeudor. Por la misma razn, slo aqul que
ha sido puesto en mora es el que debe ser obligado a pagar los intereses y otros daos causados
por el retardo y la mora. As, agrega Claro Solar, citando tambin a la doctrina francesa
(Dumoulin), se pone en el caso de dos codeudores que deban solidariamente un caballo o una
casa, y uno de ellos da muerte al caballo o incendia la casa. En tal caso, el hecho (o la mora) del
deudor que dio muerte al caballo o caus el incendio de la casa, perjudica al codeudor inocente,
en cuanto seguir obligado al pago del precio de la cosa que se deba, pero no lo perjudica en
cuanto el codeudor inocente no responder de los aumentos o intereses, es decir, no responder
por aquellos perjuicios que aumenten el monto de la obligacin (los que, ciertamente, s deber
pagar el codeudor que destruy por su hecho o culpa la cosa debida).34
+ La prrroga de competencia acordada o convenida por un codeudor solidario con el acreedor,
afecta a todos los dems.
+ Excepciones que los codeudores solidarios pueden oponer al acreedor: artculo 1520.
Pueden oponer excepciones dilatorias y perentorias. Estas ltimas, de conformidad a los
arts. 1520 y 2354, se dividen en dos grupos: reales o comunes y personales.
Son excepciones reales o comunes las inherentes a la obligacin, es decir las que resultan
de su naturaleza; ellas dicen relacin exclusivamente con el vnculo jurdico mismo, con
prescindencia absoluta de las personas que lo han contrado. Se dicen reales, porque guardan
relacin con la cosa, en este caso, la obligacin; y se llaman comunes, porque pueden ser
opuestas por cualquier persona, por cualquier deudor solidario y an por el fiador.
Son excepciones reales o comunes:
1 La nulidad absoluta (artculo 1683);
2 Las modalidades comunes a todos los deudores (por ejemplo, el plazo o la condicin que es
idntico para todos los codeudores);
3 Las causas de extincin que afectan o benefician a todos los deudores, tales como el pago, la
novacin total de la obligacin, la confusin, el evento de la condicin resolutoria, la
prescripcin, la transaccin consentida por todos.
Son excepciones personales las que competen a uno o ms deudores en atencin a ciertas
y determinadas circunstancias o la situacin especial en que estos se hallan. Como no dicen
34

Claro Solar, Luis, Explicaciones de Derecho Civil Chileno y Comparado, Santiago de Chile, Imprenta
Nascimento, ao 1933, tomo X, pp. 429 a 431.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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relacin con la obligacin misma sino con ciertas circunstancias personales, slo puede oponerlas
la persona a quien favorecen.
Son excepciones personales:
1 La nulidad relativa, cuando se han omitido formalidades establecidas en consideracin al
estado o calidad de las personas, por error, fuerza, dolo o incapacidad relativa. En estos casos, la
rescisin slo puede alegarla el incapaz (o sea, por su representante legal o por el propio incapaz,
cuando deja de serlo), o la vctima del dolo, de la fuerza o del error (artculo 1684).
Algunos autores y an el artculo 2354, en la fianza, consideran como excepciones reales
las causas de rescisin que afectan a todos los deudores: por ejemplo, si todos hubieran contrado
la obligacin con error o hubieran sido vctimas de la fuerza o del dolo; pero en verdad, no hay
aqu una excepcin real, sino que una excepcin personal que compete a todos y a cada uno de
los deudores.
2 Las modalidades establecidas en beneficio de ciertos deudores (por ejemplo, si de tres
codeudores solidarios, uno se obliga a pagar el 15 de octubre, y los dos restantes el 15 de
diciembre).
3 Las causas de extincin de las obligaciones que benefician a determinados deudores: por
ejemplo, la remisin parcial de la deuda hecha por el acreedor a uno de los codeudores solidarios.
4 Los privilegios que la ley concede a ciertos deudores, tales como la cesin de bienes (artculos
1614 y 1623) y el beneficio de competencia (artculo 1625).
5 Aquellas excepciones que requieren ciertas calidades especiales en aquel que las alega, como
la compensacin, que no puede ser opuesta sino por la persona que tenga la calidad de acreedor
directo y personal de su acreedor.
6 La transaccin; pero si importa una novacin, ser una excepcin real (artculo 2461). Si son
muchos los interesados en el negocio sobre el cual se transige, la transaccin consentida por el
uno de ellos no perjudica ni aprovecha a los otros; esta norma tiene especial importancia en el
caso de la solidaridad, y para determinar su alcance, hay que hacer algunas distinciones:
1 Efectos de la transaccin consentida por un codeudor solidario, sin que haya novacin:
por regla general, cuando una obligacin solidaria se extingue por uno de los codeudores,
se extingue tambin respecto de los dems; tal constante, que se da respecto a cualquier
medio de extinguir las obligaciones, se altera en la transaccin, por tratarse de un contrato
intuitu personae. Por ello, si la transaccin es consentida slo por uno de los codeudores
solidarios, no se extiende a los otros, a menos que dicha transaccin envuelva una
novacin de la obligacin solidaria;
2 Efectos de la transaccin consentida por un codeudor solidario cuando aqulla
envuelve novacin: si la transaccin con uno de los codeudores envuelve una novacin,
los otros codeudores se liberan de la obligacin (lo que guarda perfecta concordancia con
los artculos 1519 y 1645).35
Cabe preguntarse cules de estas excepciones reales y personales pueden ser opuestas por
el codeudor solidario demandado. El artculo 1520 resuelve la cuestin en los siguientes
trminos:
1 Puede oponer todas las excepciones reales o comunes.
2 Puede oponer las excepciones personales suyas. No puede oponer las excepciones personales
de los dems codeudores que no han sido demandados.
35

Antonio Vodanovic H., Contrato de Transaccin, Editorial Jurdica ConoSur Ltda., Santiago, ao 1993, tercera
edicin actualizada, pgs. 135 a 137.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Sin embargo, la regla en virtud de la cual las excepciones personales slo pueden ser
opuestas por aquellos a quienes amparan, no es absoluta; hay ciertas excepciones personales que,
no obstante su carcter, pueden ser opuestas por los dems deudores, que tambin se aprovechan
de ellas. Estas son las llamadas excepciones mixtas y son dos: la remisin parcial de la deuda y
la compensacin.
La remisin parcial de la deuda es una excepcin personal, que tambin puede ser
invocada por los otros codeudores, cuando el acreedor -no obstante la condonacin parcialdemande el total de la obligacin. Los codeudores pueden alegar la excepcin, de manera que
slo deban pagar el monto a que se halle reducida la deuda, deducida la parte remitida o
condonada: artculo 1518.
En el mismo caso se halla la excepcin de compensacin. Una vez producida respecto de
uno, extingue la obligacin respecto de todos y se convierte en una excepcin real o comn que a
todos los deudores aprovecha.
* Efectos de la solidaridad pasiva entre los codeudores solidarios.
Debemos analizar ahora qu sucede entre los codeudores solidarios cuando uno de ellos
ha extinguido la obligacin por el pago o por otro modo equivalente.
La obligacin se extingue respecto a todos y en ese momento desaparece la solidaridad,
por regla general, porque la obligacin era solidaria slo en cuanto a las relaciones con l o los
acreedores.
Pero en definitiva, el peso de la obligacin deben soportarlo todos los deudores, y pagada
la deuda, debe ajustarse las cuentas entre ellos. Y el principio que rige la materia es que entre los
deudores el ajuste de cuentas se hace como si la obligacin fuere simplemente conjunta. La
obligacin se divide a prorrata de la cuota o parte que cada uno tiene en la obligacin: art. 1522,
inciso 1 (regla anloga a la del art. 1668, cuando la obligacin se extingue por confusin).
Y cmo se divide la deuda entre todos los codeudores solidarios una vez que ella se
extingui? Debemos distinguir dos casos:
1 Si el negocio para el cual se contrajo la obligacin solidaria interesaba a todos los deudores;
2 Si el negocio para el cual se contrajo la obligacin solidaria slo interesaba a uno o algunos de
los deudores: art. 1522, inciso 2.
As, por ejemplo, tres personas solicitan un prstamo bancario, constituyndose en
codeudores solidarios, pero en definitiva slo una aprovecha el dinero recibido. En tal caso, los
otros dos no tienen inters en el negocio. Por el contrario, si el dinero se reparte entre los tres,
todos tendrn inters en el negocio, en la proporcin en que se hubiere repartido el dinero.
Si el negocio interesaba a todos los codeudores solidarios, todos ellos deben concurrir a
soportar el pago definitivo de la obligacin, la que se prorratear entre todos en la proporcin que
corresponda, no habiendo ya, por ende, solidaridad. El deudor que haya pagado, tiene accin
contra los otros deudores por su parte en la deuda; si no hay convencin que indique como se
divide la deuda, sta se divide entre todos los deudores en partes iguales (en este caso, se presume
que todos ellos reportan el mismo inters).
Pero si el negocio slo interesa a uno o algunos de los codeudores solidarios, slo ese o
esos deudores debern soportar en definitiva el pago total de la obligacin y los dems sern
considerados como fiadores y no tendrn, en consecuencia, que soportar parte alguna en la
obligacin. En este caso, el codeudor solidario que pag y que careca de inters en la obligacin,
podr cobrar a cualquiera de los codeudores que s tenan inters en la deuda, el total de lo
pagado, subsistiendo por ende, en este caso, la solidaridad, cuestin que corrobora el artculo
2372, en el ttulo de la fianza, al disponer Si hubiere muchos deudores principales y solidarios,
el que los ha afianzado a todos podr demandar a cada uno de ellos el total de la deuda....
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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Como puede observarse, la clave est en considerar como fiador al codeudor solidario que no
tena inters en el negocio, en cuyo favor la subrogacin ser completa.
El mismo principio del art. 1522, 2, que establece la subrogacin en favor del deudor que
pag y que por ende le sirve de fundamento para su accin de reembolso, se recoge en el art.
1610 nmero 3.
En realidad, por regla general, el deudor solidario que ha pagado, en virtud de la
subrogacin debera poder cobrar a cada uno de sus codeudores la obligacin total, menos la
cuota que a l le corresponde. Por economa procesal sin embargo, la ley limita la accin de
reembolso contra los otros deudores a la parte o cuota que cada deudor tenga en la deuda, salvo,
segn vimos, si quien pag no tena inters en la deuda, pues entonces, podr cobrar todo lo que
pag, y a cualquiera de los codeudores restantes que s tenan inters en la deuda.
Y en qu situacin queda el deudor insolvente? En las obligaciones simplemente
conjuntas, la cuota del deudor insolvente no grava a las dems. En las obligaciones solidarias la
regla es diferente: la cuota del deudor insolvente grava a todas las dems a prorrata: art. 1522,
inciso final: La parte o cuota del codeudor insolvente se reparte entre todos los otros a prorrata
de las suyas, comprendidos aun aquellos a quienes el acreedor haya exonerado de la
solidaridad. Cabe destacar que al repartir la cuota del insolvente, no debe incluirse al mismo
insolvente, pues el Cdigo ordena repartirla entre todos los otros, o sea, entre los que no son
insolventes. As, por ejemplo, si los tres codeudores solidarios tenan igual inters en la
obligacin, y uno de ellos fuere insolvente, aqul que pag $ 27.000.000.- al acreedor podr
dirigirse en contra del tercer codeudor solvente para exigir el reembolso de $ 13.500.000.- (los $
9.000.000.- que correspondan a su participacin o inters en la deuda, y $ 4.500.000.adicionales, correspondientes a la mitad de la cuota que corresponda al deudor insolvente).36
Y el deudor remitido estar tambin obligado a contribuir al pago total de la misma
obligacin? Tiene el deudor que pag, accin contra el deudor remitido para que le devuelva la
parte o cuota que a l le corresponde en la deuda? As, por ejemplo, el acreedor podra haber
condonado $ 9.000.000.- a uno de los tres codeudores, y despus exige el pago de los $
18.000.000.- restantes a otro de los codeudores.
Con la remisin parcial, la obligacin qued reducida a lo no remitido (art. 1518). La
remisin parcial equivale adems al pago parcial. Y si el deudor remitido hubiera pagado su
cuota ($ 9.000.000.-), no habra estado obligado al pago de la misma cuota o parte al codeudor
que hubiera pagado los $ 18.000.000.- al acreedor. En consecuencia, el deudor remitido estara
exonerado de contribuir al pago de la deuda.

36

Distinta es la solucin que se contempla en el artculo 1347, inciso 2, en la particin, cuando uno de los
adjudicatarios sufriere eviccin de la cosa que se le adjudic, caso en el cual los dems partcipes deben concurrir al
saneamiento. En esta hiptesis, uno de los comuneros llamado al saneamiento podra ser insolvente. Si as ocurriere,
la solucin planteada en el artculo 1347, inciso 2, no es exactamente igual a la establecida en el artculo 1522,
inciso 3, a propsito de las obligaciones solidarias. En efecto, reiteramos la ltima norma: La parte o cuota del
codeudor insolvente se reparte entre todos los otros a prorrata de las suyas, comprendidos aun aquellos a quienes el
acreedor haya exonerado de la solidaridad. En cambio, en el inciso 2 del artculo 1347 se afirma que La porcin
del insolvente grava a todos a prorrata de sus cuotas; incluso al que ha de ser indemnizado (y al decir a todos,
ha de incluirse tambin al insolvente); a su vez, en el inciso 3 del artculo 1522 se dispone que la parte del
insolvente se reparte entre todos los otros a prorrata de las suyas (y al expresar todos los otros,
obviamente se est excluyendo al deudor insolvente). Tratndose del cuasicontrato de comunidad, la solucin es
semejante a la de las obligaciones solidarias, conforme a lo dispuesto en el artculo 2311: En las prestaciones a que
son obligados entre s los comuneros, la cuota del insolvente gravar a los otros.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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En todo caso, a juicio de Alessandri (quien sostiene la conclusin anterior), el deudor


remitido s debe soportar la cuota del deudor insolvente, porque la ley no lo ha exonerado: en el
ejemplo, debe pagar slo $ 4.500.000.-.
Cabe consignar que lo expuesto respecto a los efectos entre los codeudores solidarios, se
plantea cuando la obligacin se extingue por un medio oneroso para el deudor contra el que se
dirige el acreedor, el pago o algn modo equivalente. No ocurrir tal cosa cuando la obligacin se
extingue, por ejemplo, por prescripcin, prdida fortuita de la cosa debida, remisin total, etc.
As, por ejemplo, si el codeudor demandado por el acreedor le opuso la excepcin de prescripcin
y esta fue acogida, nada puede cobrarles a los otros codeudores de la obligacin cuyas acciones
fueron declaradas prescritas, salvo parte de las costas en que debi incurrir.
En general, en las relaciones internas entre los codeudores solidarios opera la distincin
entre la OBLIGACION y la CONTRIBUCION a la deuda. Todos los codeudores solidarios estn
obligados al pago de la deuda frente al acreedor; pero puede ocurrir que no todos estn obligados
a soportar el pago en definitiva (contribucin a la deuda), lo que depender del inters real que
hayan tenido en el negocio (la misma distincin opera en el mbito del patrimonio de la sociedad
conyugal, cuando sta debe pagar una obligacin personal de uno de los cnyuges; en este caso,
el ajuste interno se producir a travs del pago de las recompensas, al liquidar la sociedad
conyugal)37.
d.2.5) Extincin de la solidaridad.
Como obligacin accesoria, la solidaridad, por regla general, se extingue junto con la
obligacin principal. Los casos en que la solidaridad se extingue sin que desaparezca la
obligacin principal, son los siguientes:
* La muerte de uno de los codeudores solidarios, que deja varios herederos.
No obstante que las obligaciones del causante se transmiten a sus herederos, ello no
acontece con la solidaridad: termina esta -en lo que a dichos herederos se refiere- con la muerte
del codeudor. Los herederos no estn obligados sino a prorrata de sus respectivos derechos
hereditarios: art. 1523.
Dos situaciones contempla este artculo:
+ Los herederos del codeudor solidario difunto son considerados en conjunto: todos ellos, de
consuno, son obligados solidariamente a la obligacin;
+ Los herederos del deudor difunto son considerados aislada o separadamente: la solidaridad no
pasa a los herederos y cada uno de ellos no es deudor solidario, sino que slo deudor de la parte o
cuota de la deuda que corresponda a su porcin hereditaria.
Consecuencia de lo anterior es que, si el acreedor se dirige contra todos los herederos, les
puede exigir toda la obligacin, puesto que todos juntos son deudores solidarios; pero si el
acreedor los demanda separadamente, ya la obligacin no es solidaria para los herederos del
deudor fallecido, y a cada uno no se le podr exigir sino la parte o cuota que a cada uno
corresponda.
Segn estudiaremos, para evitar la divisin de la obligacin por muerte del codeudor,
debe pactarse la indivisibilidad de la misma.

37

Otro caso de Obligacin-Contribucin a la deuda, estudiaremos en los legados: artculos 1125 en relacin al
artculo 1366, conforme a los cuales el legatario est obligado al pago de la deuda, pero puede repetir contra los
herederos del testador, si ste no quiso gravar al primero con la deuda anexa a un bien mueble o inmueble.

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

55

Por cierto, si el causante dejare slo un heredero, para l la obligacin seguir siendo
solidaria y si fuere demandado, deber pagarla en su integridad (salvo, naturalmente, si hubiere
aceptado la herencia con beneficio de inventario).
* La renuncia de la solidaridad.
La solidaridad es un beneficio que mira al inters individual del acreedor, y por ende
puede renunciarse (arts. 12 y 1516).
Implica la renuncia el consentir en la divisin de la deuda. Produce el efecto de
transformar la obligacin solidaria en simplemente conjunta.
La renuncia de la solidaridad puede ser general e individual, y en ambos casos, expresa y
tcita.
Es general cuando se refiere a todos los codeudores, de manera que la deuda se divide
entre todos ellos.
Es individual cuando slo se refiere a alguno de los codeudores, de manera que los
restantes quedan solidariamente obligados al pago.
Es expresa, cuando el acreedor la hace en trminos formales. Es tcita, cuando se deduce
de ciertos actos ejecutados por el acreedor que revelan su nimo de renunciarla. Tres requisitos
deben concurrir simultneamente para que se entienda que el acreedor ha renunciado tcitamente
la solidaridad en favor de alguno de los deudores solidarios:
+ Que el acreedor haya exigido, o haya recibido o reconocido a uno de los deudores su parte o
cuota en la deuda;
+ Que en la demanda o en la carta de pago el acreedor haya declarado que procede a exigir o
recibir una cantidad a ttulo de la parte o cuota que en la deuda le corresponde al demandado o al
que paga; y
+ Que el acreedor no haya hecho reserva especial de la solidaridad o reserva general de sus
derechos.
El art. 1517 alude a la renuncia de la solidaridad en la obligacin de pagar una pensin
peridica: la renuncia, tratndose de las pensiones devengadas, puede ser expresa o tcita; la
renuncia de las pensiones futuras, debe ser necesariamente expresa.
d.3) La solidaridad imperfecta.
Se trata de un concepto emanado de la doctrina francesa. En ella, se explica los efectos de
la solidaridad suponiendo que existe un MANDATO TACITO Y RECIPROCO, que autoriza
slo para la ejecucin de los hechos encaminados al bien comn.
Esta doctrina explica satisfactoriamente las consecuencias de la solidaridad convencional,
pero surgen dificultades para explicar algunos casos de solidaridad legal. En efecto, no parece
admisible suponer que existe un mandato entre varias personas autoras de un delito, que estn
solidariamente obligadas al pago de la correspondiente indemnizacin (art. 2317).
Para explicar esta situacin, se dice que estamos ante una solidaridad imperfecta:
solamente confiere derecho al acreedor para demandar el pago total, pero no produce ninguno de
los restantes efectos de la solidaridad.
En nuestro Derecho, esta doctrina de la solidaridad imperfecta es inadmisible. En
primer lugar, porque no fundamenta la solidaridad sobre la base del mandato. En segundo lugar,
porque el texto de la ley impide una interpretacin en tal sentido (art. 1511). La ley dice que la
solidaridad puede emanar de las tres fuentes mencionadas, y despus entra a reglamentar la
solidaridad sin distinguir. En consecuencia, toda solidaridad, sea legal, testamentaria o
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

56

convencional, es siempre perfecta y cualquiera que sea la fuente de donde ella emane, produce
todos los efectos antes sealados.
8.4. Obligaciones indivisibles.
a) Generalidades.
La nica ventaja que frente a la solidaridad tiene la indivisibilidad, es que evita la divisin
de la deuda cuando uno de los deudores ha fallecido dejando varios herederos. Este inconveniente
de las obligaciones solidarias puede evitarse pactndose que aun cuando fallezca uno de los
deudores, no podr efectuarse un pago parcial: art. 1526 nmero 4. El acreedor tendr entonces
derecho a exigir a cualquiera de los herederos del deudor, el pago ntegro de la obligacin.
La clasificacin de las obligaciones en divisibles e indivisibles depende de la naturaleza
del objeto debido, si es o no divisible. Sin embargo, no en toda obligacin influye la naturaleza
del objeto debido, porque el problema de la indivisibilidad no se presenta siempre, sino que tiene
lugar cuando en la obligacin existe pluralidad de sujetos. Cuando no estamos ante obligaciones
con pluralidad de sujetos, cuando hay un acreedor y un deudor, la obligacin, aunque por su
naturaleza sea divisible, debe ser ejecutada como si fuera indivisible: art. 1591.
Pero cuando en la obligacin hay pluralidad de sujetos, entonces s se presenta el
problema de la indivisibilidad o divisibilidad. Cuando la cosa debida es susceptible de divisin, la
obligacin es divisible con arreglo al principio general del art. 1526, 1; pero cuando la
obligacin recae sobre un objeto indivisible, cada deudor est obligado a satisfacer en el total de
la deuda al acreedor y cada acreedor tiene derecho a exigir el pago total de la obligacin.
b) Cosas divisibles e indivisibles.
Siendo el fundamento de la clasificacin de las obligaciones divisibles e indivisibles la
naturaleza del objeto debido, cabe establecer qu cosas admiten divisin y cules no.
En el Derecho, distinguimos dos casos de divisibilidad: la fsica o material y la intelectual
o de cuota.
Son fsicamente divisibles todas las cosas que pueden fraccionarse en partes iguales o
desiguales. En el mbito de la materia, todas las cosas son divisibles.
La divisibilidad jurdica responde a un concepto diferente. En el Derecho, una cosa es
fsica o materialmente divisible cuando ella es susceptible de dividirse o fraccionarse sin que deje
de ser lo que es, sin que pierda su esencia, su individualidad, sin que sufra un detrimento
considerable. En cambio, son fsica o materialmente indivisibles ante el Derecho, las cosas que
no admiten fraccionamiento material sin que dejen de ser lo que son, porque pierden su esencia o
individualidad, y se transforman en cosas distintas, producindose una depreciacin en el valor de
la cosa, porque aunque reunidas todas las fracciones despus de la divisin, no presentan el
mismo valor que tena la cosa cuando an no haba sido dividida. La divisin de cuota o
intelectual consiste en suponer o imaginarse fraccionada una cosa fsicamente indivisible.
En realidad, una cosa es intelectualmente divisible cuando es susceptible de dividirse en la
utilidad que ella est llamada a producir. No se atiende por ello a la materialidad de la cosa
debida, sino que se atiende al derecho que en la cosa o con respecto a la cosa se ejerce, sea
susceptible de divisin.
c) Conceptos de obligaciones divisibles e indivisibles.
El art. 1524 establece el criterio o principio para distinguir entre ambas obligaciones.

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57

Para que una obligacin sea divisible, basta que la cosa y el derecho que sobre ella se
ejerce, admita divisin fsica o intelectual. Por ende, se define la obligacin divisible como
aquella que tiene por objeto una cosa o un hecho que en su ejecucin es susceptible de divisin
fsica o de cuota.
A su vez, se define la obligacin indivisible como aquella que tiene por objeto una cosa o
un hecho que en su entrega o ejercicio no puede dividirse, ni fsica ni intelectualmente.
En realidad, como concluye Alessandri, no hay en nuestro Derecho ninguna obligacin
indivisible, porque todas las cosas admiten divisin intelectual. Como dice Meza Barros, el
propio ejemplo de obligacin indivisible que seala el art. 1524, la obligacin de hacer construir
una casa, es tambin intelectualmente divisible, desde el momento en que distintas personas
pueden tomar sobre s la responsabilidad de ejecutar diferentes aspectos de la construccin.
En la doctrina francesa, se ha distinguido (Pothier) entre tres clases de indivisibilidad:
* absoluta (aquella que resulta de la naturaleza misma de la obligacin, por ejemplo la
servidumbre de trnsito a que alude el art. 1524);
* indivisibilidad de obligacin (cuando a pesar de que el objeto de la obligacin y la obligacin
misma son divisibles, las partes han querido que sea indivisible, por ejemplo, obligacin de hacer
construir una casa);
* indivisibilidad de pago (concierne nicamente al cumplimiento de la obligacin y no a la
obligacin misma).
Nuestro C.C. ignora sin embargo todas estas clasificaciones, adoptando un criterio
eminentemente prctico: si la obligacin es susceptible de divisin fsica o intelectual, la
obligacin es divisible.
d) Casos de indivisibilidad por naturaleza y de indivisibilidad de pago en el CC.
El art. 1526, 1, establece la regla general en materia de cumplimiento de las obligaciones
con pluralidad de sujetos. Es un tpico caso de indivisibilidad absoluta o por naturaleza. Sin
embargo, hay ciertos casos en los cuales las obligaciones, a pesar de recaer en cosas que pueden
dividirse, son consideradas como indivisibles, de manera que cada uno de los deudores puede ser
obligado al cumplimiento total. El art. 1526 reglamenta estos casos, que la doctrina denomina de
indivisibilidad de pago o convencional.
La mayora de las excepciones a la divisibilidad slo se refieren a la indivisibilidad
pasiva, slo existe respecto a los deudores, porque ella no tiene otro objeto que evitar un pago
parcial: los nmeros 4 y 5 del art. 1526 prueban lo anterior. Con todo, los nmeros 1 y 6 aluden
tanto a la indivisibilidad activa y pasiva.
d.1) Primera excepcin: art. 1526 nmero 1.
Se refiere a la accin hipotecaria o prendaria.
Debemos relacionar este precepto con los arts. 2405 (respecto de la prenda) y 2408
(respecto de la hipoteca), que ratifican que tanto la prenda como la hipoteca son indivisibles. Tal
indivisibilidad comprende dos fases:
1 La prenda y la hipoteca son en si mismas indivisibles, de manera que la totalidad de la cosa
hipotecada o empeada y cada una de sus partes, estn afectas al cumplimiento de toda la
obligacin y de cada una de sus diversas partes, por lo que la accin prendaria o hipotecaria no se
extingue mientras subsista un saldo afecto al cumplimiento de la obligacin. El art. 1365 recoge
el mismo principio.
2 La accin prendaria y la hipotecaria son tambin indivisibles, porque puede exigirse el pago
total de la deuda a cualquiera de los codeudores que posea una cosa empeada o hipotecada, en
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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todo o en parte. En este segundo aspecto, debemos distinguir entre la accin personal y la accin
real. Del contrato principal nace una accin personal; de la hipoteca y de la prenda, que son
contratos accesorios, nacen las acciones reales para perseguir la cosa. Si el acreedor intenta la
accin personal -por ejemplo, la que emana de un contrato de mutuo- la deuda se divide a
prorrata de las cuotas que corresponden a los deudores. Vale decir, slo puede cobrar a cada
deudor su cuota. Pero si el acreedor ejercita la accin prendaria o hipotecaria, ella es indivisible,
como consecuencia de ser indivisible la prenda y la hipoteca. Aqu, el acreedor no persigue la
responsabilidad personal del deudor, sino que persigue la responsabilidad de la cosa, afecta a un
derecho real, que como tal, no se ejercita respecto a determinada persona.
Consecuencia de los dos aspectos anteriores, es lo que seala el nmero 1 del artculo
1526:
Mientras no se pague ntegramente lo adeudado, ninguno de los deudores, aunque haya pagado
su cuota en la obligacin, puede reclamar la restitucin de la prenda o la cancelacin de la
hipoteca, ni siquiera en parte.
A la inversa, ninguno de los acreedores -en el supuesto que fueren dos o ms-, que hubiere
recibido el pago de su parte del crdito, puede restituir la prenda o cancelar la hipoteca, mientras
los restantes acreedores no sean satisfechos en sus crditos.
Reiteran lo anterior los arts. 2396 y 2405 (ambos en las normas de la prenda).
d.2) Segunda excepcin: art. 1526 nmero 2.
Se refiere a las obligaciones de especie o cuerpo cierto. Se establece aqu la indivisibilidad
en el pago de estas obligaciones. La especie o cuerpo cierto es por su naturaleza indivisible,
puesto que forma un todo, que de separarlo, desaparece o deja de ser lo que es. En este caso, en
realidad lo que la ley declara indivisible es el hecho material de la entrega. Encontramos un
ejemplo en el comodato, pues la obligacin de restituir la especie prestada, es indivisible, y puede
exigirse su cumplimiento a cualesquiera de los comodatarios que la tenga en su poder, si el
contrato hubiere expirado (recordemos que los comodatarios, adems, sern solidariamente
responsables, si la cosa se destruye o deteriora, en lo tocante al pago de la respectiva
indemnizacin (artculo 2189).
d.3) Tercera excepcin: art. 1526 nmero 3.
Se refiere al caso de la responsabilidad que incumbe al deudor por el incumplimiento o el
cumplimiento imperfecto o tardo de la obligacin. La obligacin de pagar los perjuicios recae
solamente sobre aqul de los deudores por cuyo hecho o culpa se hizo imposible el cumplimiento
de la obligacin.
La obligacin de indemnizar perjuicios, en general, es divisible, porque consiste en el
pago de una suma de dinero. Sin embargo, la ley obliga a pagar tal indemnizacin exclusiva e
ntegramente al deudor culpable. Es indiferente que la obligacin infringida sea indivisible o
divisible (art. 1533). Por lo dems, en las obligaciones solidarias rige el mismo principio: el
acreedor slo puede intentar la accin de perjuicios contra el codeudor culpable o moroso.
Cabe consignar que los trminos del nmero 3 del artculo 1526 son impropios, pues
resulta una contradiccin decir que el deudor culpable es exclusiva y solidariamente
responsable, porque siendo uno solo el responsable, se excluye toda solidaridad.
d.4) Cuarta excepcin: artculo 1526 nmero 4, primera parte.
Puede ocurrir que en el testamento se haya dispuesto que uno de los herederos cargue con
la totalidad de una deuda hereditaria o testamentaria; o que los herederos, en la particin de los
Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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bienes o en convencin separada, hayan convenido en que uno de ellos tome a su cargo una
deuda hereditaria o testamentaria en su totalidad.
De acuerdo al artculo 1354, la regla general es que las deudas hereditarias y
testamentarias se dividan entre los herederos a prorrata de sus respectivas cuotas (arts. 1353 y
1360). Pero la ley no ve inconveniente para que esta regla general se altere, ya por voluntad del
testador, ya por voluntad de los herederos.
Con todo, tal alteracin no afecta al acreedor, porque no ha tomado parte en la decisin
del causante o en el acuerdo de los herederos; por ello, puede demandar el total de la obligacin
al heredero a quien el testador o sus coherederos han hecho cargo de la deuda, o puede demandar
a cada uno de los coherederos por la cuota que les corresponda en la deuda. Si procede en la
primera forma, el heredero que pag el total de la obligacin no tiene accin alguna para pedir
reembolso de los dems coherederos. Si procede en la segunda forma, los dems herederos
pueden repetir su cuota del que se hizo cargo de la deuda. Lo mismo establecen los arts. 1358 a
1360.
Meza Barros advierte s que lo anterior difiere ligeramente tratndose de las deudas
testamentarias (las que tienen su origen en el testamento mismo): los acreedores testamentarios
estn obligados a respetar la distribucin de las deudas hecha por el testador; pero no estn
obligados a respetar el convenio de los herederos (artculo 1373).
d.5) Quinta excepcin: artculo 1526 nmero 4, segunda parte.
Se refiere a la convencin acordada entre el causante (deudor) y el acreedor, que impone a
un heredero el pago total.
Este es el nico caso en que la indivisibilidad de pago produce beneficios prcticos,
porque vimos que la solidaridad no pasa a los herederos, de manera que muerto uno de los
deudores solidarios, el acreedor no podr dirigirse contra cada heredero por el total de la
obligacin, a menos que se hubiere pactado indivisibilidad.
La expresin salva su accin de saneamiento del inciso 2 del nmero 4 del artculo
1526, alude a que si el heredero ha pagado el total de la deuda, tiene derecho a que sus
coherederos le reembolsen lo pagado en exceso sobre su cuota.
La indivisibilidad en todo caso, es slo pasiva: los herederos del deudor, individualmente
considerados, deben pagar el total; pero los herederos del acreedor no pueden demandar el pago
ntegro actuando aisladamente, sino que deben hacerlo de consuno (artculo 1526 nmero 4,
inciso 3).
De la comparacin entre la cuarta y quinta excepcin, surgen las siguientes diferencias:
1 En el caso de la cuarta excepcin, se pone una deuda a cargo de un solo heredero; en la quinta,
no se individualiza a ningn heredero en especial.
2 En el caso de la cuarta excepcin, la indivisibilidad proviene de un acuerdo de voluntades
entre los deudores o de una manifestacin de voluntad del testador, sin que intervenga la voluntad
del acreedor; en la quinta, la indivisibilidad proviene de un acuerdo de voluntades entre el
acreedor y el deudor.
3 En el caso de la cuarta excepcin, el acreedor no puede dirigirse por el total de la deuda sino
contra el heredero a cuyo cargo se coloc la obligacin; y contra los dems slo tiene accin por
la cuota que a cada uno le corresponde; en la quinta, puede dirigirse por el total de la obligacin
contra cualquiera de los herederos.
4 En el caso de la cuarta excepcin, el heredero que paga el total de la deuda que se haba
colocado a su cargo, no tiene derecho de reembolso contra los dems, ya que es el nico que debe

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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soportar la deuda; en la quinta, el que pag totalmente la obligacin tiene accin de reembolso
contra los dems por sus cuotas.
5 En el caso de la cuarta excepcin, la indivisibilidad es sobreviniente, cuando ella surge por el
acuerdo de los herederos, mientras que es originaria cuando se debe a una clusula del
testamento, siempre que se trata de una deuda testamentaria y no de una deuda hereditaria; en la
quinta, es originaria, pues su carcter indivisible qued estipulado entre deudor y acreedor desde
el momento mismo en que nace la obligacin.
d.6) Sexta excepcin: artculo 1526 nmero 5.
Se refiere al caso de una cosa cuya divisin acarrea perjuicio.
La indivisibilidad proviene aqu de la presunta voluntad de las partes, que la ley deduce
del fin o propsito que persiguen con la obligacin.
El primer punto que hay que resolver aqu es si la divisin de la cosa acarrea o no
perjuicio al acreedor; si no se perjudica al acreedor, la obligacin es divisible y cada deudor est
obligado por tanto solamente al pago de su parte o cuota en la deuda.
Pero si de la divisin de la cosa resulta un grave perjuicio para el acreedor, porque no se
puede obtener la utilidad que persegua al contratar sino mediante la entrega total de la cosa, la
obligacin es indivisible.
En este caso, la indivisibilidad es puramente pasiva (artculo 1526 nmero 5, inciso 2).
Adems, esta hiptesis de indivisibilidad se referira exclusivamente a obligaciones de gnero
(Si se debe...cualquier otra cosa indeterminada). Confirma lo anterior el propio nmero 2 del
artculo 1526, que se refiere a las obligaciones de especie o cuerpo cierto.
Un ejemplo de esta hiptesis sera el caso en el cual el testador deja un legado consistente
en un predio de 10 hectreas, que debern desmembrase tras su fallecimiento de un fundo de
5.000 hectreas. Se entiende que los herederos, para cumplir el legado y proceder a su pago,
deben subdividir el fundo, de manera que el lote de 10 hectreas sea un solo todo, con
continuidad territorial, y no segregar varios lotes de una hectrea sin conexin fsica entre ellos.
d.7) Sptima excepcin: artculo 1526 nmero 6.
Se refiere al caso de las obligaciones alternativas.
Si hay varios deudores o acreedores, y segn que la eleccin corresponda a unos u otros,
la voluntad del legislador es que el acreedor o los acreedores sean satisfechos ntegramente en el
crdito, lo que no se obtendra si uno de los acreedores o deudores eligiera una cosa o parte de
una cosa y otro eligiera otra cosa u otra fraccin de una cosa. En estos casos, no es la obligacin
sino la eleccin del objeto con que la obligacin ha de satisfacerse, lo indivisible.
e) Efectos de las obligaciones indivisibles.
Los arts. 1527 a 1534 tratan de los efectos de estas obligaciones.
En nuestra legislacin hay una sola clase de obligaciones indivisibles, aquellas en que la
indivisibilidad resulta de la naturaleza del objeto debido; aquellas en que se presenta lo que los
autores llaman indivisibilidad de pago, son en nuestro Derecho obligaciones divisibles, aunque
sujetas a las reglas que contienen los numerales del art. 1526.
Al igual que en la solidaridad, la indivisibilidad puede ser activa o pasiva, segn que en la
obligacin haya varios acreedores o varios deudores, o activa y pasiva a la vez.
Dos son los principios fundamentales sobre los que reposan los efectos de la
indivisibilidad:

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1 Cada uno de los acreedores de una obligacin indivisible es acreedor del todo pero no del
total; y cada uno de los deudores es deudor del todo pero no del total; esto quiere decir que a
diferencia de la solidaridad, en la que cada uno de los deudores o acreedores lo son de toda la
cosa debida, en las obligaciones indivisibles cada acreedor o deudor lo es solamente de su cuota,
aunque cada acreedor puede exigir el todo y cada deudor est obligado al todo, porque la
naturaleza del objeto debido no admite ejecucin parcial. Afirmar que los acreedores o los
deudores de una obligacin indivisible lo son del todo pero no del total genera dos efectos:
Respecto a los acreedores: ninguno de ellos podr remitir la deuda o recibir el precio de la cosa
debida (en lugar de la cosa misma) sin el consentimiento de los otros (artculo 1532).
Respecto de los deudores: uno de ellos, eventualmente, puede oponerle al acreedor una
excepcin dilatoria, para entenderse con los restantes codeudores y cumplir entre todos la
obligacin, cuando el primero no pueda pagar por s solo (artculo 1530).
2 Al igual que en la solidaridad, si bien hay unidad de prestacin porque hay una sola cosa
debida, existe pluralidad de vnculos, es decir hay tantos vnculos cuantos son los acreedores o
los deudores.
Los efectos de la indivisibilidad difieren segn si concurren varios deudores o varios
acreedores; en el primer caso, estaremos ante la indivisibilidad pasiva y en el segundo ante la
activa.
e.1) Efectos de la indivisibilidad pasiva: concurren varios deudores.
e.1.1) Efectos entre los codeudores y el acreedor.
* Cada uno de los deudores es obligado a satisfacer totalmente la obligacin y el acreedor puede
dirigirse por el todo contra cualquiera de ellos: artculo 1527.
Consecuencia del fundamento de la obligacin indivisible, es que la indivisibilidad pasa a
los herederos del deudor, porque proviene de la naturaleza del objeto debido, y cualesquiera que
sean las personas que deban la cosa o prestacin, los obstculos materiales que impiden la
ejecucin parcial persisten: artculo 1528 (transmisibilidad de la indivisibilidad).
* El que interrumpe la prescripcin con respecto a uno de los deudores, perjudica tambin a todos
los dems: artculo 1529.
* El pago efectuado por cualquiera de los codeudores de una obligacin indivisible la extingue
totalmente respecto de todos los dems: artculo 1531.
* A diferencia de lo que ocurre con la solidaridad, en la que el codeudor demandado no puede
oponer ninguna excepcin destinada a que los dems codeudores concurran al juicio, porque cada
uno es deudor del total, en la obligacin indivisible, como cada deudor lo es solamente de su
cuota, el demandado puede oponer una excepcin dilatoria, con el fin de pedir un plazo para
entenderse con los restantes codeudores: artculo 1530. Este artculo contempla dos casos:
+ Si la obligacin puede ser cumplida desde luego por el deudor demandado, debe cumplirla, sin
perjuicio de su derecho para exigir de cada uno de los codeudores la cuota que les corresponde.
Claro Solar plantea el siguiente ejemplo, siguiendo a Pothier: la deuda consiste en una
servidumbre de trnsito que el difunto ha prometido imponer en una heredad suya, que por la
particin es adjudicada a uno de sus herederos, slo este heredero podra satisfacer esta deuda,
porque el propietario es el nico que puede imponer servidumbres sobre sus predios. En este
caso, demandado el adjudicatario de la heredad por el dueo del predio en cuyo beneficio la
servidumbre debe ser establecida, no tendra por qu pedir plazo para entenderse con sus
coherederos para cumplir la obligacin; y ser el slo condenado a la prestacin de la
servidumbre. Le quedar despus a salvo su accin contra los herederos, a menos que al hacerse

Concepto y clasificacin de las Obligaciones - Juan Andrs Orrego Acua.

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la adjudicacin del predio, se hubiere tomado en cuenta el gravamen que tena que reconocer en
l.38
+ Si por el contrario, la obligacin es de aquellas que no puede ser cumplida sino por todos los
codeudores, puede oponer el deudor demandado la excepcin dilatoria a que aludamos. Por
ejemplo, una obligacin de hacer que necesariamente debe ejecutarse por todos los codeudores.
En realidad, como seala Peailillo, en este caso, cuando el acreedor se percata de que
claramente la prestacin es de las que slo puede ejecutarla el conjunto de los deudores (como si
varios han prometido enajenar un predio de dominio comn), en lugar de demandar a uno, que
podra pedir plazo, por cierto le ser preferible demandar desde luego al grupo.39
* Como el carcter de indivisible de la obligacin proviene de la naturaleza del objeto debido, si
ste desaparece, desaparece por ende el obstculo que se opona a la divisin de la obligacin, de
manera que la obligacin de pagar perjuicios es divisible: artculos 1533 y 1534. Las reglas que
se desprenden de estos preceptos, son las siguientes:
Obligaciones de dar:
1 En caso de incumplimiento o retardo en el cumplimiento de la obligacin imputable a todos
los deudores, la accin ser divisible: el acreedor, slo podr demandar a cada uno de los
deudores, por la cuota que a ste corresponda en la respectiva indemnizacin de perjuicios;
2 Pero si el hecho, dolo o culpa fuere imputable solamente a uno de los codeudores de la
obligacin indivisible, entonces l ser exclusivamente responsable de todos los perjuicios
ocasionados al acreedor;
Obligaciones de hacer:
3 Tratndose de una obligacin de hacer, que deba efectuarse en comn por dos codeudores
(por ejemplo, una pareja de artistas que deba presentarse en un teatro), y uno estaba pronto a
cumplirlo y el otro se rehsa o retarda el cumplimiento, slo ste ltimo ser responsable de los
perjuicios ocasionados al acreedor, tanto los correspondientes a indemnizacin compensatoria
como moratoria.
e.1.2.) Efectos entre los codeudores.
* Finalmente, como cada deudor, no obstante deber slo su cuota, debe pagar el total de la
obligacin si es demandado, tiene derecho a que los dems codeudores le indemnicen porque, en
definitiva, ha pagado ms de lo que deba (artculo 1530). Hecho el pago y al igual que en la
solidaridad, debe producirse entre los codeudores el respectivo ajuste de cuentas, y como la
indivisibilidad desaparece al extinguirse la obligacin, la accin que tiene el codeudor que pag
no se deriva de una obligacin indivisible, sino divisible: cada codeudor slo debe soportar su
parte en la deuda.
e.2) Efectos de la indivisibilidad activa: concurren varios acreedores.
* Cada uno de los acreedores de la obligacin indivisible tiene el derecho de exigir el total de la
obligacin: artculo 1527. Del mismo modo, la indivisibilidad activa tambin pasa a los herederos
del acreedor, por lo que cada uno de estos puede exigir el pago total: artculo 1528.
* El pago efectuado a uno de los acreedores de la obligacin indivisible, extingue la obligacin
respecto de todos los dems; pero como cada acreedor no es propietario de todo el crdito -a
diferencia de lo que ocurre en la solidaridad activa-, slo puede ejecutar actos de dominio con
respecto a la parte o cuota que le corresponda en el crdito (artculo 1532).

38

Claro Solar, Luis, ob. cit., tomo X, p. 497.


Peailillo Arvalo, Daniel, Obligaciones. Teora General y Clasificaciones. La resolucin por incumplimiento,
Santiago de Chile, Editorial Jurdica de Chile, ao 2006, p. 328.
39

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* El acreedor que ha recibido el pago total de la obligacin, debe entregar a cada uno de sus
coacreedores la parte o cuota que a ellos corresponda en la obligacin.
8.5. Semejanzas y diferencias entre la solidaridad y la indivisibilidad.
a) Semejanzas.
1 Ambas obligaciones suponen pluralidad de sujetos, sean deudores o acreedores.
2 Tanto en la solidaridad como en la indivisibilidad, cada uno de los deudores puede ser
obligado a satisfacer la obligacin en su totalidad.
3 En una y otra, el pago total ejecutado por uno de los deudores, extingue la obligacin respecto
de todos los dems.
b) Diferencias.
1 La solidaridad tiene como fuente la ley, el testamento o la convencin. La indivisibilidad
resulta de la prestacin misma que no puede dividirse por su naturaleza o por voluntad de las
partes.
2 En la obligacin solidaria, cada deudor y acreedor lo es del total; en la obligacin indivisible,
cada deudor y acreedor lo es solamente de su cuota.
3 La solidaridad no pasa a los herederos del deudor (artculo 1523); la indivisibilidad s (artculo
1528).
4 Si perece la cosa debida en la obligacin indivisible por causa imputable, sta se torna
divisible (artculo 1533); no sucede lo mismo en la solidaridad, porque aunque desaparezca el
objeto debido y la obligacin se transforme en la de pagar el precio de aqul, la solidaridad
subsiste (artculo 1521).
5 En la obligacin solidaria cada acreedor se reputa dueo absoluto del crdito y por ende, puede
ejecutar respecto a ese crdito, actos de disposicin tales como la novacin y la remisin o
condonacin (arts. 1518 y 1519); en la obligacin indivisible cada acreedor slo es dueo de su
cuota y no puede por ende novar la obligacin o remitirla, sin el consentimiento de sus
coacreedores (artculo 1532).
6 Como en las obligaciones solidarias cada deudor lo es del total, no puede oponer ninguna
excepcin dilatoria para pedir el concurso de los codeudores para pagar; en las obligaciones
indivisibles, en ciertos casos, puede el deudor demandado pedir un plazo para entenderse con los
restantes codeudores y cumplir de consuno (artculo 1530).

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