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NLSON CUNHA MELLO

Conversando que a
gente se entende
Dicionrio de expresses coloquiais brasileiras

1a reimpresso

Copyright Nlson Cunha Mello, 2009


Coordenao editorial: Pascoal Soto
Assistncia editorial: Max Gimenes
Reviso: Ftima Couto, Beatriz de Freitas Moreira e Marg Negro
Diagramao: Renata Milan
Capa: Srgio Campante

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Mello, Nlson Cunha
Conversando que a gente se entende : dicionrio de expresses coloquiais brasileiras / Nlson Cunha Mello. So Paulo : Leya, 2009.
Bibliografia.
ISBN 9788580440126
1. Portugus - Brasil - Expresses coloquiais - Dicionrios I. Ttulo.

09-10032

CDD-469.3
ndices para catlogo sistemtico:

1. Brasil : Portugus : Expresses coloquiais : Dicionrios 469.3

2009
Todos os direitos desta edio reservados
TEXTO EDITORES LTDA.
[Uma editora do grupo Leya]
Av. Anglica, 2163 conj. 175/178
01227-200 Santa Ceclia So Paulo SP
www.leya.com

Sentenas latinas, datas histricas,


versos clebres, brocardos jurdicos,
mximas, de bom aviso traz-los
contigo para os discursos de sobremesa,
de felicitao e agradecimento.
Machado de Assis

Minha senhora, no me venha de borzeguins


ao leito! Ento quer fazer de mim gato-sapato?
Pensa que vou acompanh-la com botas de sete
lguas, at onde o diabo perdeu as botas?
Isso que voc me promete sapato de defunto.
Mas duvido, sabe? Duvido que me bote no chinelo.
Alis, devo preveni-la de que hoje amanheci de
chinelo trocado.
Carlos Drummond de Andrade

Quem no v bem uma palavra


no pode ver bem uma alma.
Fernando Pessoa

Um povo que no ama


as suas formas de expresso
mais autnticas
jamais ser um povo livre.
Plnio Marcos

Dedico

memria do meu pai,


professor Neemias Rodrigues de Mello,
saudoso mestre-escola, com quem,
desde cedo, aprendi a gostar de ensinar,
a partir do dia em que me obrigou a dar
a primeira aula, aos treze anos de idade.
A ele, o meu eterno agradecimento
por ter-me convencido a abrir mo
de preciosos momentos adolescentes,
por to nobre causa.
A todos quantos se entregam,
abnegadamente, nobre misso
de ensinar para a vida
e de educar pelo exemplo.
Aos professores,
equipe tcnico-pedaggica,
funcionrios e alunos
do Colgio Cunha Mello.
Aos meus alunos e ex-alunos.
Aos amigos da
Companhia de Teatro Contemporneo.

Agradeo

A ngela,
amiga, parceira e companheira
de todas as horas, h longa jornada,
alm de colega de prosso e de trabalho.
A Fabianni e Clarissa,
grandes amigas,
alm de boas lhas.
A Dudu e Jlia,
que sempre recarregam
minhas baterias.
Aos amigos,
que colaboraram com
sugestes, apoio e incentivo.

Sumrio

Apresentao
Prefcio .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

Dois dedinhos de prosa .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Esclarecimentos necessrios

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

Noes bsicas sobre lngua e linguagem .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A linguagem gurada nas expresses coloquiais .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A abreviao de palavras na linguagem coloquial .


Os neologismos na linguagem coloquial .
Os bordes na linguagem do dia a dia

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A origem das expresses coloquiais brasileiras .


As expresses coloquiais e a lngua-padro

Bibliograa .

24

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

As corruptelas na linguagem do dia a dia

Expresses coloquiais brasileiras .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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34

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 509

Apresentao

O bate-boca j rola h uma p de tempo. E, de repente, o tempo fecha.


Os pivetes, um de topete, e o outro, um mulatinho meio folgado, parece que vo mesmo se embolar, rolar pelo cho, abraados que nem lhotes de gamb. E isso que a galerinha,
futuros geraldinos e arquibaldos, quer ver: porrada! porrada!
O de topete tem uma vara na mo. De p de amora. Mas, pera, em vez de baixar logo
o pau, descer o cip no neguinho folgado, o de topete pede pra um cara segurar a arma. O
bundo entra na pilha, doido pra ver o circo pegar fogo. Mas, quando pega a ponta da vara,
que o louro puxa pra trs, sai com a mo toda breada de bosta de vaca. Pra delrio da molecada, que explode num coro de gargalhadas. Inclusive dos falsos briges, arengados de chinfra,
Nlson, o de topete, e Belafonte, o outro, que saboreiam o sucesso do esquete que tinham
bolado e acabado de representar.
Semanas ou meses depois, t l o corpo estendido no cho como cantariam o Aldir
e o Joo, dcadas depois. Quatro velas acesas, feito no samba do Z Kti, e a sionomia do
presunto coberta por uma folha dupla da Luta Democrtica, o jornal que escorria sangue.
O presunto o Belafonte, tremendo o desencapado. E ao lado, o Nlson, culos escuros, consternado de araque, na maior cara de pau, d as explicaes:
Levou pau em matemtica. A, comprou uma Grapette, misturou com formicida
e... babau!
E nessa que o presunto se levanta, num pulo, quase uma pirueta, cantando tutti
-frutti-u-rti. Ah! Pra qu?! O respeitvel pblico de estudantes, professorinhas, boiadeiros,
marchantes, magarefes, barnabs, altos funcionrios e outros vagabundos, toma um susto s.
Do tamanho de um bonde 98, MadureiraIraj. Ou de um trem da linha 42, dos que vinham
da Central, at ali, o Matadouro de Santa Cruz.
Essas molecagens pesadas, s vezes de extremo mau gosto, eram boladas e executadas
pelo Nlson e pelo Belafonte, dois moleques espirituosos, mas do cu riscado, os dois ali na faixa dos 15, 16 anos de idade. Eram os anos 1950 e bico. Os dois, unha e carne, faziam o antigo
curso Cientco no Baro do Rio Branco, colgio estadual que at hoje ocupa um pedao de
um tasquinho das terras da antiga Fazenda Imperial de Santa Cruz. E que ainda l est, num
prdio bem em frente sede do outrora Matadouro de Santa Cruz, onde funcionava uma
outra escola, s de brotinhos. E que brotinhos os da Princesa Isabel!
Enquanto isso, l no Sul, Brizola j tinha encaapado duas empresas multinacionais. Em
So Paulo, que ainda era longe paca, Guarnieri metia l o seu Eles no usam black-tie. Da Bahia
para o mundo, Jorge Amado comeava a ser famoso por causa da Gabriela. Na televiso, Juca
Chaves tirava um sarro, numa modinha, com o fato de o Brasil ter comprado da Inglaterra um

Apresentao

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porta-avies todo xumbrega. E, aqui na terra, enquanto dom Hlder Cmara ainda era meio
reaa, Vinicius de Moraes, de repente, no mais que de repente, fazia um tremendo sucesso.
Nlson e o Belafonte, que tambm j gostavam de livro e de palco, estavam por dentro
dessas marolas. Mas eram suburbanos, clnica geral. E a alma encantadora das ruas, vibrando
com nossa primeira Copa do Mundo, misturando e mandando, falou mais alto: Drummond
e Nlson Gonalves; Manuel Bandeira com Waldyr Calmon; Madureira chorou e Only you;
Miltinho, Bienvenido Granda e Ciro Monteiro; Dolores Duran e Maysa na Portela; Little
Richard no Salgueiro... Foi nessa que os dois tomaram, mesmo, o gosto de ouvir, falar e escrever legal. E dona Norma Culta viu que era bom.
Era um tempo em que a escola pblica ainda valia a pena. E como valia! O ensino da
era getuliana, bom paca, em horrio integral, com seus currculos tanto humanistas quanto
tcnicos, j comeava a ir pro espao. Como o Velhinho, agora s um retrato na parede. Mas
ainda restavam bolses de excelncia, como o Baro do Rio Branco, com suas modernas instalaes, seu amplo e bem cuidado ginsio esportivo, seu laboratrio de fazer gosto e aquela
biblioteca... federal.
Nesse tempo, moleque pobre, mas esperto, como o Nlson, o Belafonte, o Hlton, o
Nlson, se estivesse a m, saa do curso Cientco ou do Clssico direto pra faculdade. Com
os ps nas costas!
Distante uns 70 quilmetros da Central do Brasil, Santa Cruz, pelo menos at os
anos 1960, tinha peculiaridades bem marcantes. Mais ainda que o meu Iraj. E at falava um
pouquinho diferente (o livro de Nlson e no o livro do Nlson) e com um lxico bem
prprio. Quer ver s uma coisa? O leitor, por acaso, sabe o que signicam o marchante e
o magarefe de que a gente falou l atrs? E a vala do sangue? E o Bodego? E o macaquinho? Hein?
Por essa poca, o bairro tinha como suas nicas ligaes com a cidade o j falado
42 e o Trem da Base Area, no qual, alm dos briosos soldados da Aeronutica, s entrava
professorinha.
Alis, por falar em base, foi l, em Santa Cruz, que nasceu o naquela base. Que era
um dito to onipresente quanto o ruim, hein? de hoje, servindo pra tudo, do subrbio at
a Zona Sul.
Em 1973, Nlson reunia os irmos e, coroando de xito o trabalho e a dedicao do seu
patriarca (eminente educador, que dedicou toda a sua vida nobre causa da educao, sempre
com o lema O Ensino Como Deve Ser), a famlia fundava o Colgio Cunha Mello, hoje um
dos melhores do Rio de Janeiro. Mas, at a, muita gua j tinha rolado debaixo da ponte.
Terminado o curso Cientco, Nlson foi luta. E eu, que fui seu colega no colgio,
tambm. Cada um foi pro seu lado. Mas, passado algum tempo, nossos caminhos comearam
a se cruzar, bilaquianamente: eu, na or amorosa; ele, na inculta e bela.
Da minha parte, fui buscar meu canudo na Faculdade de Direito. Com direito a curso
preparatrio e tudo. Curso, alis, o mesmo que, na dcada de 1970, frequentaria tambm
dona Snia, aquela professorinha de francs que viria a ser a rainha do meu segundo e denitivo reinado. E que, preparando-se para encarar a Faculdade de Letras, teve um professor
de portugus muito engraado, gozador, cheio de manhas e estratgias, como todo bom professor de cursinho: Se, quando venho, venho da, quando vou, craseio o a ela nunca mais
esqueceu.
Nlson Cunha Mello era o nome desse professor. Brincalho, mas extremamente estudioso e competente. Ator tambm, entre uma aula e outra. Da mesma forma que eu, que,
depois de muitas escolhas e escolas, largara havia muito tempo a faina judiciria para me
dedicar msica e aos escritos.

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Apresentao

Quando soube do Nlson como ex-professor de minha mulher, quei mais feliz que
pinto no lixo. E a o destino, as artes, a literatura, os meios de comunicao, e, principalmente
as anidades e hifenidades, se incumbiram de nos juntar, mesmo, de novo.
Destarte, eis-nos aqui, genuexos, ante Vossa Presena, excelentssimo leitor. Cidados
perfeitos e acabados, dignos e reconhecidos nos caminhos que escolhemos e nas famlias que
constitumos. Sessentes ainda meio moleques (no bom sentido, claro), botando moral em
casa, como todo coroa que aprontou, aprontou e depois virou patriarca, j curtindo nossos
netinhos, para os quais mandamos aqueles velhos conselhos, usando velhos ditados, aforismos, anexins, provrbios, expresses coloquiais e o escambau a quatro, que aprendemos no
longo trajeto percorrido:
Cuidado! Devagar tambm pressa! Afobado come cru! Quem brinca com fogo
amanhece queimado! Quem tudo quer tudo perde! Gato com fome come sabo, pensando
que queijo prato! Focinho de porco no tomada! Nem todo pau que boia jangada...
L de longe, das brumas de 1959, o de topete e o mulatinho Belafonte olham pros dois
velhotes sem entender nada.
NEI LOPES*
Seropdica, nos antigos domnios da Fazenda Imperial de
Santa Cruz, maio de 2008

* Como escritor, Nei Lopes autor de vinte e quatro livros, entre ensaios, dicionrios, contos e
a Enciclopdia brasileira da dispora africana, devendo estrear no romance ainda em 2009; como
compositor de msica popular, autor consagrado, com dezenas de sucessos, em parcerias e interpretaes de grandes nomes do cenrio artstico do pas, j tendo sido agraciado com o Prmio Tim
de Msica; como cantor, tem sete CDs gravados, interpretando as prprias obras; como intelectual,
foi agraciado com o Golnho de Ouro, do Estado do Rio de Janeiro, e com a comenda da Ordem
do Mrito Cultural, do Ministrio da Cultura, alm de ter sido relacionado, em 2006, pela revista O
Globo, como um dos 100 brasileiros geniais. (N.E.)

Prefcio
Conversando com o leitor deste livro

A vida livre das palavras se acha mais bem reetida nas chamadas construes fraseolgicas de que este livro um rico repertrio, ao lado de outras que fogem ao gnero.
Essas construes nascem das mltiplas atividades culturais de que os falantes participam. As metforas, as aluses histricas e mitolgicas, o eufemismo e o disfemismo, a viso
crtica do falante em relao s pessoas e sociedade, tudo isso e mais alguma coisa se revela
na fraseologia, de tal modo que s com seu pleno conhecimento que se entra no corao da
comunicao, e que se passa a entender e compreender uma lngua.
Da o interesse particular de que se reveste a fraseologia, no s para o falante nativo,
como para o estrangeiro que deseja penetrar naquilo que para ele pertence ao espao mais
difcil e complexo da conversao diria na lngua do outro.
Se abraar o mundo com as pernas, para traduzir uma ao impossvel, um conjunto verbal facilmente compreensvel, que pensar o outro diante de abrao de tamandu
ou abrao de urso? Abrir o livro e abrir o verbo por que dizem ou abrem coisas to
diferentes? As expresses com o p direito ou esquerdo esto ligadas a agouros de fonte
cultural to antiga, mas ainda hoje no de todo esquecida. Quem advertir no fato de que
nosso trivial cair das nuvens emprstimo de metfora francesa que caiu no goto, nas
boas graas das pessoas?
assim que essas construes fraseolgicas vivem a vida rica e palpitante da linguagem.
E este manancial da fraseologia corrente no Brasil que o oportuno livro do professor
Nlson Cunha Mello pe ao alcance do leitor estudioso.
EVANILDO BECHARA*

Membro da Academia Brasileira de Letras, o llogo e lexicgrafo Evanildo Bechara professor


emrito da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) e da Universidade Federal Fluminense (UFF), alm de Doutor Honoris Causa da Universidade de Coimbra. autor de vrias das principais gramticas da lngua portuguesa, entre as quais se destacam a Moderna gramtica portuguesa,
com quase quarenta edies, e Lies de portugus pela anlise sinttica, com aproximadamente
vinte edies. (N. E.)

Dois dedinhos de prosa

Este dicionrio nasceu do meu fascnio pela palavra. A palavra escrita ou falada. Em
prosa ou em verso. Em linguagem culta ou coloquial. Em sentido literal ou gurado. A palavra, com toda a sua beleza e versatilidade. Com todo o encantamento e a seduo do seu
mgico universo de signicados.
Desde cedo, recebi, na linguagem que me foi transmitida em casa, imagens provocadoras desse interesse, fosse nos ditos populares, provrbios, mximas, aforismos, ou nas frases
feitas e nas de efeito com que meus pais professores, nordestinos enriqueciam o dia a dia
domstico com invejvel criatividade.
Da por diante, observar, valorizar, curtir e degustar as palavras tornou-se obsesso.
No apenas na leitura de autores clssicos ou contemporneos, mas em qualquer manifestao da linguagem verbal (com palavras), sobretudo na linguagem do povo, que, com
extrema sabedoria, vai passando, de gerao para gerao, as suas prolas, com acentuada
riqueza de expressividade. E, aos poucos, fui aprendendo que, alm de forma, som e signicado,
as palavras tambm tm gosto, cheiro, cor, textura e sentimento. Descobri, enm, que as palavras falam, respiram. Que tm alma. Vida e alma. Que, como diz Drummond, so a senha da
vida, a senha do mundo.
Sem dar bola para o casa de ferreiro, espeto de pau, resolvi levar f no lho de
peixe, peixinho . Ainda jovem, tornei-me professor de lngua portuguesa, enquanto atuava
no teatro amador. Mais tarde, abracei o teatro prossional e a publicidade, conciliando-os
com o magistrio. Hoje, no magistrio e no teatro, venho viajando deliciosamente por diferentes tipos de linguagem, tendo sempre a palavra como amiga, companheira, parceira, cmplice e ferramenta de trabalho.
Assim, ocorreu-me, h algum tempo, reunir em um livro formas de expresso do falar
coloquial, a princpio atravs de exemplos extrados da sabedoria popular, a partir de um
grande nmero, quela altura j memorizados, de to ntimos.
Fui luta. Dei incio, ento, a um trabalho de pesquisa to srio e rduo quanto prazeroso, durante o qual resolvi ampliar a ideia, incluindo expresses coloquiais, todas quantas
encontrasse com valor conotativo digno de registro. Passei a car antenado a toda sorte de
manifestao oral ou escrita, onde quer que se revelasse.
De tudo, passei a fazer laboratrio: o papo com os amigos, pesquisas em bibliotecas, conversas de rua, textos de teatro e de publicidade, roteiros de cinema, programas de televiso e de rdio, letras de msica popular, salas de aula, livros, dicionrios, jornais dirios,
revistas e, como ningum de ferro, as abobrinhas dos botequins da vida.

Dois dedinhos de prosa

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E deu no que deu. Dez anos depois, vem luz este Conversando que a gente se
entende: dicionrio de expresses coloquiais brasileiras, com mais de 10 mil casos, entre brasileirismos, ditados populares, grias, bordes, mximas e outras formas do falar informal. Tudo,
enm, que compe o universo das expresses idiomticas que tanto enriquecem a prodigiosa
e expressiva linguagem coloquial dos brasileiros em seu cotidiano.

O autor