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Mito, Memria e Histria: A Msica Sacra

Jos Flvio Pessoa de Barros, Coordenador do Programa de Estudos e Pesquisas


sobre Religies PROEPER/UERJ.

RESUMO
O artigo resgata a herana dos afro-descendentes e a msica sagrada
do Candombl do Rio de Janeiro.
Os cantos litrgicos representam importantes fontes na compreenso
dos rituais do povo-de-santo.
A histria dos mitos e dos ritos so auxiliares na compreenso da
msica sagrada afro-brasileira.

PALAVRAS-CHAVES
Msica Sagrada, Candombl, Povo-de-santo.
INTRODUO
O presente trabalho se insere dentro das comemoraes dos 500 anos
de descobrimento do Brasil e objetiva refletir sobre o legado das diferentes
etnias formadoras da nacionalidade brasileira. Dentre estas, destacamos a
iorub, que marca de maneira indelvel esta cultura.
Foi dado especial destaque s influncias originadas das comunidadesterreiro, denominadas candombl, e que se constituram como locus
privilegiado da manuteno de uma identidade afro-brasileira, contribuindo
significativamente para a preservao da memria africana no Brasil.
O candombl, do nosso ponto de vista, o resultado da reelaborao de
diversas culturas africanas, produto de vrias afiliaes, existindo, portanto,
vrios candombls (Angola, Congo, Efan etc). O descrito neste texto provm
principalmente das culturas de lngua Iorub1 e Fon / Ewe, originrias das
regies da frica correspondentes aos atuais Nigria e Benin. Fruto da sntese
decorrente do encontro entre estas etnias e o processo histrico brasileiro, o
candombl jje-nag, como chamado o resultado deste processo de sntese,
marca em seus ritos e cnticos uma memria ancestral transmitida oralmente,
mtodos especficos de iniciao e uma viso de mundo que permite a seus
participantes um estilo de vida singular.

Trata-se,

portanto,

de

uma

religio

de

matriz

africana,

mas

especificamente brasileira, da qual podem participar pessoas de todas as


origens e cores.
A lngua utilizada nos rituais das comunidades-terreiro um iorub
antigo, litrgico, como o latim usado nas missas. Os praticantes conhecem o
sentido dos cantos e dos louvores, mas no necessariamente o contedo de
cada palavra. Como costuma ser dito: esta a lngua falada pelos orixs.
nesta lngua considerada como ancestral, que so entoados os
cantos litrgicos, que constituem-se em importantes fontes na compreenso
dos rituais. Dedicamos especial ateno a estes cnticos como tambm aos
diferentes ritmos que os acompanham, pois julgamos serem eles parte
significativa na manuteno da memria africana no Brasil. Esta produo
musical foi recolhida, em sua maior parte, nas cerimnias pblicas que
compem o calendrio litrgico dos candombls, sendo regravados sem
acompanhamento musical, por especialistas religiosos, depois, transcritos em
iorub e analisados por lingista conhecedor deste idioma.
O repertrio das casas-de-santo muito expressivo numericamente e
em seus contedos simblicos, ao mesmo tempo funcional, pois a msica
desempenha um papel importante na manuteno dos grupos religiosos,
segundo Berrague (1976, p. 131).
Este mesmo autor, analisando as peas musicais sacras das naes
Ketu e Jje, na dcada de setenta, afirma que o repertrio tradicional e
parece ter sofrido pouca mudana, se bem que as caractersticas de execuo
foram um tanto transformadas durante os ltimos trinta anos. Avalia as
transcries feitas por Herskovits e outras gravadas durante a dcada de
cinqenta, informando que seu estudo parcial, pois abrange somente uma
parcela do repertrio. Reconhece um estilo velho, tradicional, que se
caracteriza por frases meldicas curtas, repeties constantes com variantes
por ornamento e um estilo vocal que consta de falsete e uma qualidade dura e
metlica na produo vocal.
Escolhemos como recorte de anlise a Fogueira de Xang, festa em
celebrao este orix, onde procuramos analisar as diferentes referncias
mticas e histricas inscritas na memria das comunidades, atravs de seus
cantos e da especificidade de seus ritmos.
Esta cerimnia pode ser divida em duas partes distintas, uma onde
acesa uma fogueira em homenagem a Xang, realizada na parte externa do

terreno, e outra em uma das construes, onde so realizadas as danas e


louvaes aos orixs, conhecida como barraco, que abriga, alm da
assistncia, um espao destinado orquestra ritual.
Os instrumentos musicais ocupam um lugar especial neste local,
destinado a eles por sua importncia. Encontram-se, geralmente, separados
do espao destinado s danas e assistncia, por pequenas muretas ou,
mais raramente, por cordas. , particularmente, um espao sagrado.
Cumprimentado pelos visitantes, quando chegam, e por orixs e iniciados, em
muitos momentos do xir.
A orquestra comandada por um especialista o alab. Trata-se de
um ttulo honorfico dos mais respeitados nas comunidades religiosas. Cabe a
ele, alm da funo de entoar os cnticos e iniciar no aprendizado litrgico os
que ainda encontram-se em formao, zelar pelos instrumentos musicais,
conservar sua afinao, e providenciar as cerimnias de consagrao
daqueles que, produzindo os sons da msica, estabelecem a relao entre os
homens e as divindades.
Nas comunidades, a orquestra ritual composta por instrumentos de
percusso, trs tambores denominados atabaques; e tambm do agog e g,
campnulas de ferro percutidas por baquetas de metal.
Possuem tamanhos diferentes e nomes prprios. O maior deles, de tom
grave, chama-se run, o que significa, em iorub, voz ohn ou rugido,
grunhido hn (Caciatore, 1977, p. 222). Outros atribuem a esse nome outro
significado, proveniente da lngua Fon, e que teria o sentido de sangue ou
corao (Lacerda, 1998, p. 7). Todas as acepes aludem ao carter especial
que o instrumento possui no contexto religioso. o responsvel pelo solo
musical e variaes meldicas, e tambm pelas invocaes dos deuses. De
som grave, geralmente percutido com uma baqueta de madeira e uma das
mos, considerado como o que chama os orixs, o som que chega ao
orum, terra dos ancestres.
Cabe ao rumpi, menor que o run e maior que o l (o terceiro atabaque),
o papel de suporte musical, ou seja, a manuteno constante do ritmo. Os
dois, rumpi e l, possuem a mesma funo e so percutidos pelos aquidavis,
baquetas de madeira, feitas de galhos de goiabeira2.
Sustentam uma linha meldica, composta da repetio permanente de
um modelo rtmico, relativamente longa. Permitem ao Run as variaes
musicais que o solo impe, dando suporte e sustentao pea musical sacra.

O nome rumpi, em iorub, significa hn grunhido/rugido, mais pi


imediatamente (Caciatore, 1977, p. 222). Indica, assim, a posio que
ocupa na orquestra e tambm na execuo musical.
O termo l, que na lngua Ewe significa pequeno lee (Caciatore,
1977, p. 160), alude, portanto, ao seu tamanho. O som considerado mais
agudo que o do rumpi, de tom mdio, se o relacionarmos aos outros dois.
As comunidades-terreiro: o lugar dos sons, palavras e gestos.
Nesse mundo de sons, os textos, falados ou cantados, assim como os
gestos, a expresso corporal e os objetos-smbolo, transmitem um conjunto de
significados determinado pela sua insero nos diferentes ritos. Reproduzem a
memria e a dinmica do grupo, reforando e integrando os valores bsicos da
comunidade, atravs da dramatizao dos mitos, da dana e dos cantos, como
tambm

nas

histrias3

contadas

pelos

mais

velhos

como

modelos

paradigmticos.
As comunidades-terreiro so, como lembra Verger (1997),
os ltimos lugares onde as regras de bom tom reinam
soberanamente... as questes de etiqueta, de primazias, de
prosternao, de ajoelhamento so observadas, discutidas e
criticadas apaixonadamente; neste mundo onde o beija mo, as
curvaturas, as diferentes inclinaes de cabea, as mos ligeiramente
balanadas em gestos abenoadores, representam um papel to
minucioso e docilmente praticado como na corte do Rei Sol,

a corte da monarquia francesa mais famosa de sua poca.


As regras de convvio so baseadas em etiquetas entre as diferentes
categorias de idade, impostas pelas iniciaes. O aprendizado produto da
vivncia e de um processo inicitico que se concretiza atravs da transmisso
oral do saber. comum, entretanto, que os mais novos iniciados tenham
cadernos4 onde anotam o que por eles observado: os cnticos, preces e
outras preciosidades recolhidas no cotidiano, contudo, jamais deixam perceber
a sua existncia, guardando-o em absoluto segredo.
Aprender a cantar corretamente, danar bem e pronunciar com preciso
as diferentes saudaes dirigidas aos mais velhos e aos orixs, o fado a que
se submetem os que pretendem conhecer e vivenciar a religio dos deuses
africanos.
A transmisso do saber passa dos mais velhos para os mais novos,
quando os primeiros reconhecem nestes ltimos capacidade e os consideram

socialmente identificados com as normas fundamentais do grupo, podendo,


desta forma, serem portadores e, por sua vez, transmissores do saber. O
conhecimento vem com o tempo, dizem os mais antigos. Assim, atravs de
um processo lentamente adquirido, o saber do novo iniciado, encrusta-se no
mais profundo do seu ser (Cossard-Binon, 1981, p. 139).
A palavra ocupa um lugar especial nas comunidades, a ela atribuda o
poder de animar a vida e colocar em movimento o ax contido na natureza. As
intenes, splicas e o desejo de mudana devem ser verbalizados.
inconcebvel pedir aos orixs em silncio, numa abstrao ou recolhimento
ensimesmado. Os desejos devem ser pronunciados em voz alta e, sob a forma
de prece, entoados. A fala deve reproduzir o vai-vm, que a essncia do
ritmo (Ba, Hampate, 1982, p. 186), para que atinja aos deuses, deve estar em
movimento.
O som, assim como a palavra, importante, pois conduz e proporciona o
ax. Acompanhado ou no de instrumentos musicais, possui uma fora
especial que zelosamente guardada na memria. O processo e a
aprendizagem desses textos (invocaes, mitos, cnticos) ocorre de maneira
no sistematizada e perdura por todo o tempo de existncia do iniciado.
O processo mnemnico estimulado e os adeptos so capazes de, em
pouco tempo, recitar longas louvaes ou cnticos. O significado original de
cada palavra em iorub foi perdida pela ausncia da interligao prtica da
lngua no cotidiano. Persiste, no entanto, o sentido do canto na mente e na
conscincia do iniciante nag, segundo Welch (1980, p. 2).
Estes enunciados orais entoados possuem diversas formas de
apresentao correspondentes s finalidades a que se destinam no contexto
ritual: orikis evocaes, orin cantos de louvao, adura - preces, iba saudaes e of5 - encantamento das espcies vegetais.
Durante o xir6, as comemoraes religiosas, estes diferentes estilos
podem estar presentes invocando, louvando e saudando os orixs e ancestrais.
Porm nos momentos mais ntimos da comunidade que surgem as histrias
que rememoram os feitos dos orixs. So narrativas que estabelecem nexos e
distinguem aqueles que podem ouvi-las. Falam da saga dos deuses, das
relaes destes com os homens, do orum, o mundo invisvel, e do aiye, o
mundo dos homens.
Os iniciados no precisam conhecer a lngua Iorub na vivncia do
sagrado. A lngua litrgica somente empregada nos rituais, especialmente

nos cnticos e preces. Os nomes das insgnias, objetos sagrados e louvaes


e um vocabulrio profano reduzido, que circula como um cdigo do grupo, so
aprendidos na relao cotidiana com o terreiro. So palavras originadas de
uma lngua religiosa que Abimbol (1976) chama de antiga ou fssil, inscritas
na memria do povo-de-santo.
Os textos poticos compem uma produo oral de valor inestimvel e
que necessita ser conhecida pela historiografia brasileira, pois constituem um
acervo precioso para o pesquisador interessado e comprometido com a
elucidao de questes e temas no contemplados pela histria oficial.

Os Cnticos dos Deuses


Os cnticos rituais possuem caractersticas muito especficas que
denotam sua singularidade como forma musical. Estas especificidades podem
ser notadas nos padres meldicos e rtmicos sincopados, isto , onde
percebemos o deslocamento do tempo forte da marcao do ritmo. Tambm
so marcas dessas formas musicais, o canto em estilo responsorial, com a
sustentao da tonalidade proposta pelo cantor solista, alab ou iatabex,
criando uma tonalidade bem definida para a execuo. As melodias em escala
pentatnica so outro aspecto tpico dessas peas musicais, sendo comum a
sua ocorrncia, tanto na msica folclrica, bem como na msica popular de
origem africana7.
O alab, chefe da orquestra, um msico iniciado para esta funo. O
termo derivado da lngua Iorub (Cacciatore, 1977, p. 45) significa: ala dono,
agb tambor ou cabaa. Geralmente, alm do ofcio de percussionista
tambm responsvel pelo canto litrgico. Trata-se de um oye, ttulo honorfico,
cujo correspondente feminino, iatabex, somente executa os cnticos.
Raramente encontramos mulheres que toquem atabaques nas comunidadesterreiro. O ttulo feminino significa em iorub: y me, t propicia, b
splica, se fazer; isto , a me que faz as splicas propiciatrias. Estes
ttulos so outorgados aps o reconhecimento efetivo do talento e a pessoas
geralmente com muitos anos de iniciao nas categorias equedi e og.
So iniciados em seus ofcios e denominados ogs os que no
entram em transe. Aprendem os cantos e ritmos8 toques9 - em longos anos
de aprendizado. So empossados aps um perodo inicitico, que termina
numa apresentao pblica, onde exibem seus dotes artsticos e saber

religioso. Aps a iniciao, recebem tambm um nome litrgico que os


identificar para sempre e podem, ento, serem reconhecidos carinhosamente
como pais, abenoar e serem abenoados.
Esses oficiantes, os msicos, so distinguidos tambm por todos.
Recebem abraos especiais dos mais ilustres visitantes destas comunidades,
os orixs, quando executam bem as cantigas. Podem tambm reconhecer
sua excelncia ao realizar uma coleta em espcie entre os presentes
cerimnia. Eles mesmos depositam esta quantia em frente orquestra ritual.
Os virtuosos permanecem na memria do povo-de-santo, que guarda seus
nomes e as suas casas de origem. Recebem sempre presentes, quando
convidados a tocar em outras comunidades, e por vezes dinheiro.
O ttulo alab pode ser subdividido em outras duas categorias. O otunalab, o da direita, mais velho em iniciao e saber; e o ossi-alab, o da
esquerda, mais jovem. Esta disposio s poder ser alterada pela morte de
um de seus integrantes.
A percusso do run, privilgio do alab, somente ser concedida a outro
no impedimento de seu titular. A senioridade exercida tambm em outros
momentos. Cabe ao mais velho comandar a mesa que ser servida sempre
aps as cerimnias. A hierarquia, no entanto, amenizada pelo dever da
hospitalidade, quando no convvio encontram-se visitantes, ou ainda, pela
generosidade, sempre esperada dos mais antigos.
O canto, ou melhor, o canto coral, que a forma como as melodias so
entoadas, obedece a padres precisos em sua execuo. Pode se apresentar
em solo, e depois respondido em unssono ou, ainda em duo, quando
salmodiado em preces.
Geralmente so estrofes curtas, de fcil memorizao e de tecitura
meldica diferenciada. O solista comanda a execuo e produz variaes
sobre o tema cantado; porm as inovaes fora do padro rtmico so
desencorajadas.
O canto , quase sempre, acompanhado de instrumentos musicais; as
preces, embora cantadas, nem sempre. Sua temtica ampla e, geralmente,
est associada ao fado humano e glria dos deuses e ancestres.
O canto sem instrumentos de acompanhamento rtmico o lugar das
preces (adura), das louvaes (orikis), das saudaes (ibas) e dos
encantamentos (ofs).

Dilemas existenciais, como vida e morte, ocupam lugar especial na


potica das canes sagradas. Estas msicas sacras falam de heris
civilizadores, de dinastias e lugares sagrados; de alianas e conflitos e da
relao com a natureza, vivenciada como lugar privilegiado da experincia
religiosa.
Msica e poesia exaltam os deuses e conclamam os fiis a seguirem os
modelos dramatizados na voz e na dana. Neste sentido, so meltipos, isto ,
louvaes declamadas em duo ou solo, to comuns nas produes iorubanas.
A palavra melopia, de origem grega, tem esta conotao. O termo melodia,
que possui radical da mesma origem, est ligado diretamente expressividade
do canto.
As msicas sacras das comunidades-terreiro ultrapassam o sentido do
meltipo iorubano, declamatrio por excelncia, pois so vivenciadas como
experincias religiosas transcendentais.
Obedecem a uma seqncia musical inscrita na lgica prpria dos mitos,
estando to intimamente associadas que no pode a ordem ser alterada,
ligados como partes significativas de um discurso que s revelado ao seu
final.
Os cnticos podem apresentar pequenas alteraes no teor da louvao
aos orixs e mais raramente em sua estrutura meldica. As alteraes na
potica so, possivelmente, fruto da influncia do portugus, ou, ainda,
distines propositais utilizadas pelas comunidades-terreiro como marcadores
culturais que distinguem as chamadas naes.
Variaes na estrutura musical, ou mesmo alteraes nos cnticos,
geralmente esto associadas ao virtuosismo dos alabs (especialistas
musicais) para impor um determinado estilo de execuo.
Tal fato, no entanto, no constitui uma singularidade do caso brasileiro.
Estas alteraes foram observadas tambm na Nigria pelo etnomusiclogo
Welch (1980, p. 3), em territrio iorub. Segundo este autor, mesmo na Nigria
de hoje, muitos textos perderam seu sentido exato, e h discrepncias entre os
executantes de uma localidade e outra. Variveis tais como memria, estado
de esprito e as circunstncias prprias do momento afetam qualquer
execuo. Os fiis sabem que o louvor se destina a um orix particular, pois na
prtica Nag a seqncia ritualisticamente prescrita.
Merian (1951, p. 98), analisando as gravaes feitas por Herkovits entre
1941 e 1942, na Bahia, depositadas na Biblioteca do Congresso Americano,

em Washington, afirma os cantos Keto evidenciam padres africanos... de


maneira to intensa que no deixam qualquer dvida da relao entre o estilo
Keto (Nag) e o da frica Ocidental... a relao parece incontroversa.
Berrague (1976, p. 131) levanta duas hipteses quanto s diferenas
encontradas atualmente no Brasil e na frica. A primeira, de que os repertrios
nigerianos e daomeanos recentes, tenham evoludo em sentido diferente
daquele aqui executado. A segunda hiptese esta ligada produo musical,
que ele classifica como baiana, ter sido produzida localmente, isto , no Brasil.
Considero que as duas hipteses de Berrague podem ter ocorrido. O
candombl um processo de sntese, tendo que ser observado desta forma,
no sendo possvel encontrar formas puras de uma ou outra expresso musical
de origem. Os contextos africanos e brasileiro tiveram influncias distintas em
sua formao histrica, o que certamente produziu alteraes em suas
produes musicais litrgicas.
O acervo cultural trazido destas regies da frica pelos nag,
possibilitou, acreditamos, a recriao de outros cnticos dentro dos mesmos
padres. Conhecemos pelo menos um destes, que fala de uma circunstncia
particular ocorrida no Il Ia Nas e que ser discutido, em uma prxima
publicao.
Embora o significado literal da recitao possa ter sido esquecida, pela
no utilizao cotidiana da lngua, o seu sentido persiste na memria do
executante das comunidades-terreiro. As melodias fazem parte de um legado
cultural expressivo que une a frica Ocidental ao Brasil e se projeta, talvez, no
aspecto mais significativo da produo musical brasileira. Welch (1980, p. 4)
reconhecendo a importncia deste patrimnio afirma: Preservou-se uma
estrutura musical mental, dentro da qual os cantos nags podem ser
expressos, e que pode estar existindo na Bahia por nada menos de quinze
geraes.
Esta produo, mais do que falar da antigidade de uma cultura,
expressa uma face oculta de quinhentos anos de histria, face que se revela
atravs de uma liturgia expressiva, celebrada nos cnticos e vivenciada em sua
plenitude nas comunidades dos terreiros.

A Especificidade dos ritmos


Na frica ocidental, as tradies orais possuem uma forte relao com o
canto e a msica instrumental, especialmente aquela produzida por tambores.
Ambas, quando associadas, formam um imenso repertrio, que fala da vida
poltica e social das populaes ali encontradas. As tradies orais so
geralmente conservadas, transmitidas intergeracionalmente, isto , de pai para
filho. Existe, portanto, profissionais do canto e da msica que, atravs do seu
ofcio, relatam tanto a vida cotidiana das sociedades decantadas, como a
histria dos reis.
Os poemas que distinguiam as famlias ou linhagens, e ainda a saga dos
orixs, constituiram-se, tambm, em um repertrio importante, na descrio
das sociedades inseridas neste contexto scio-cultural. Um dos estilos dessa
arte de contar histrias, os orikis, fala de atributos, qualifica as realizaes dos
que so homenageados, reavivando a memria e ligando o passado ao
presente. Algumas vezes demonstravam tambm, a insatisfao social,
realando aspectos negativos dos governantes, suas tiranias e a opresso que
o poder muitas vezes utiliza.
Estes msicos tradicionais ou griots, eram de importncia fundamental,
pois ativavam a lembrana de um passado quase sempre herico e ligado a
figuras paradigmticas dessas sociedades. Possuam, outrora, um maior
prestgio social, hoje reduzido, em funo de atividades mais lucrativas. Poucos
jovens esto dispostos, atualmente, a se dedicar ao aprendizado de longas
citaes e histrias, e ao deslocamento imperativo que o ofcio impe.
Os orikis so poemas, geralmente produzidos coletivamente, isto , ao
longo do tempo, por vrios autores, quase sempre no identificados. So
atributos, podendo tematizar tanto aspectos positivos como negativos dos que
so louvados ou evocados.
Foi justamente graas presena intensa e extensa do oriqui na vida
iorubana e graas, tambm, extraordinria variedade dos objetos
que o gnero submete a tratamento potico , que Blnl Aw
pde tom-lo como fonte de informao histrica. Aw se alista,
assim, no movimento da chamada histria oral. E vai por um caminho
seguro. A historiografia inglesa, por exemplo, volta e meia recorre a
baladas populares para as suas reconstrues e interpretaes
epocais. Tambm na frica, as tradies orais vm sendo mais e
mais utilizadas nos esforos de reconstruo historiogrfica. E a
poesia (histrica, religiosa, etc.) compe um dos principais campos da
tradio oral africana (Risrio, 1992, p. 38).

Estas recitaes ou cnticos, muito expressivos e melodiosos, podem


iluminar, de uma maneira muito especial, o cenrio religioso afro-brasileiro,
informando sobre a organizao social, o sistema de crenas e a histria oral
derivada da dispora negra. Autores como Berrague (1976, p. 131) ressaltam a
importncia da msica nesta reconstituio do passado, dando especial
destaque msica religiosa analisada por este autor na Bahia. Do imenso
repertrio que avaliou nas casas de origem jje-nag, os cnticos de Xang
so por ele considerados como os mais tradicionais e prximos daqueles
produzidos em seu local de origem, a frica ocidental.
Quatro ritmos formam a base da maioria das produes musicais
dedicadas a Xang. So eles:
1 Bt Pequeno tambor iorub, feito de madeira. Ramos (1934, p. 162)
informa que na Bahia, h vrias espcies de atabaques, desde os pequenos
bats at os grandes ilus e batcots (tambores de guerra). um tambor de
duas membranas distendidas por cordas, que usado pendurado ao pescoo
do tocador e batido dos dois lados (Cacciatore, 1977, p. 64). um ritmo
cadenciado, usado especialmente nos rituais de Xang e executado sem o
auxlio dos aquidavis ou baquetas, isto , percutido com as mos.
acompanhado de cantigas, e pode ser apresentado como louvao a outros
orixs. O termo de origem iorub, bt significando tambor para o culto de
Egum e Xang. (Pessoa de Barros, 1999, p. 66)
Embora outros autores falem da presena desses tambores no caso brasileiro,
Verger (1997, p. 140) afirma que os tambores bt no so conhecidos no
Brasil, embora ainda o sejam em Cuba, mas os ritmos batidos para Xang so
os mesmos. So ritmos vivos e guerreiros, chamados tonibob e aluj, e so
acompanhados pelo rudo dos xeres, agitados em unssono.
2 Aluj Toque rpido com caractersticas guerreiras, dedicado a Xang.
Significa, em iorub, luj, perfurao, orifcio. Segundo alguns sacerdotes,
o orifcio ou buraco que Xang abriu na terra, por ele entrando, deixando de ser
rei e transformando-se em orix10.
Pode ser somente instrumental e, neste caso, ser uma pea musical louvatria.
Ramos (1934, p. 303) o relaciona a dana executada por Xang. Geralmente,
neste caso, o orix, acompanhando o som produzido pelo run, conta
gestualmente a sua saga de guerreiro, e seus atributos de dono dos troves,

capaz de lanar sobre a terra as pedras de raio edun-ara. Os gestos do


danarino acompanham a execuo do alab, e a cada batida mais forte
corresponde um gesto largo e um passo firme do Senhor dos Raios.
Danarino e msico encontram-se intimamente ligados na descrio da
epopia mtica.
Pode ter um sentido invocatrio das divindades semelhante, neste caso, ao
adarrum, como um ritmo que propicia o transe (Pessoa de Barros, 1999, p. 68).
O aluj, geralmente, apresenta trs andamentos diferentes durante sua
execuo. O primeiro momento, mais lento que os outros dois, corresponde
aos passos da dana, em que o orix percorre todo o espao do barraco. A
seguir, os atabaques aceleram gradualmente o ritmo, tornando mais vibrante
os passos executados pelo danarino. Finalmente, mais rpido ainda, a pea
musical atinge o seu climax, quando Xang, frente orquestra dos atabaques,
brande orgulhosamente o seu ox, e, assim que a cadncia se acelera, ele
faz o gesto de quem vai pegar num lab (bolsa de couro) imaginrio, as
pedras de raio, e lan-las sobre a terra (Verger, 1997, p. 140).
3 Tonibob Etimologicamente um termo iorub que significa t
justas; ni reforo gramatical; bo adorar; b suplicar, pedir; pedir e
adorar com justia. Seu andamento especial lembra o ritmo de um bolero,
sendo algumas vezes esta semelhana lembrada de forma reservada e
respeitosa como o Bolero de Xang. (Pessoa de Barros, 1999, p. 70)
A dana executada por Xang, neste ritmo, apresenta algumas singularidades.
Os ps avanam devagar e os calcanhares marcam, com uma batida mais
forte, os gestos que as mos executam, altura do rosto do danarino. Os
punhos fechados, com exceo dos indicadores, giram em torno de si mesmos,
e repetidamente, lanam-se, ora a direita, ora a esquerda, e para cima, como
quem lana algo. A cada gesto de mo, ergue-se um dos ps, de maneira
cadenciada. A respeito dessa performance, diz-se: Xang est preparando os
raios com os dedos e depois atira as pedras de raio para cima, que caem em
todos os cantos.
interessante notar que este ritmo executado somente pelos instrumentos
musicais, no sendo encontrado nenhum texto a ele associado.
4 Kakaka-umb ou Bat-coto o primeiro termo, de origem iorub, significa
ka enlaar, envolver (a repetio um reforo); nb retornar, em crculo;

envolver em crculo. So gestos vigorosos, onde os punhos vo se cerrando


progressivamente at que a mo fechada execute repetidas vezes um gesto
semelhante ao da mo de pilo que esmaga.
Quanto segunda denominao, bat-coto, o nome de um tambor de guerra,
de origem iorub. Foram destrudos durante o perodo conhecido como Revolta
dos Mals, no sculo XIX. Segundo Carneiro (1937, p. 110), sua importao foi
proibida desde 1855 e sua execuo significava priso e, talvez, a morte.
Este ritmo, com sua gestualidade especfica, realizado na dana de Xang e
de Ogui. Julgamos ser uma representao guerreira. (Pessoa de Barros,
1999, p. 70).
O ritmo kakaka-umb, cuja dana foi descrita acima, dramatiza a utilizao do
pilo, e est associada a estes dois orixs, de uma maneira muito especial.
Ogui executa esta dana guerreira, geralmente durante a cerimnia
denominada a festa do pilo, onde so oferecidas bolas de inhame piladas e
dedicadas a este orix, considerado como o rei da guerra. O mesmo sentido e
gesto aparece na dana de Xang, que destri, com batidas violentas dos
punhos, seus inimigos.

A Fogueira e a Roda de Xang.

Durante a primeira fase das celebraes dedicadas a Xang, isto ,


aquelas realizadas junto fogueira, so entoadas as rezas do orix do fogo,
um dos ttulos atribudos ao antigo alafin de Oi. So inmeras as rezas
dedicadas a este orix, destacaremos uma no presente trabalho em razo da
sua expressividade:

O ba r l k

O ba r l k

ymasse k w
r oje
Aganju

ko

r
Tbi

nj e

l e kan

O rei lanou uma pedra.


ymasse cavou ao p de uma grande
rvore e encontrou.
Aganju vai brilhar, ento, mais uma vez,
trovo.
Lanou uma pedra com fora (coragem).
Grande orix do Orum (terra dos
ancestrais), vigia.
O rei dos troves, no p de uma rvore
(pedra de raio).

lk ly

r s ,

o ba

s run

r o ba

oje

Na reza saudado Aganju, o alafin de Oi, filho de Ajak e sobrinho de


Xang. Iamass, considerada sua me, quem revela aos mortais, a pedra de
raio, smbolo de seu poder, e encontrada ao p da grande rvore. O brilho do
raio e o barulho dos troves lembram que Aganju vigia do Orum, a terra dos
ancestrais, seus sditos e fiis.
O cntico permanecer por muito tempo, e a cada vez, os vrios nomes
conhecidos de Xang sero entoados. Sucede a Aganju, no texto, Air, depois
Baru e outros, doze no total. Um a um so saudados os reis de Oi.
Aps as rezas, tambm denominadas adura, geralmente tocado o
Aluj, ritmo especfico de Xang, onde o som do bailado do orix marcado
pelas batidas de palmas e pelo som dos xeres, daqueles que, seguindo-o,
executam este ritmo vibrante que marca o final deste primeiro momento do
ritual.
A roda de Xang, no entanto, ocorre no espao do barraco.
Geralmente so executados cerca de vinte cnticos cuja ordem pode variar em
funo das diferentes tradies que originaram as comunidades. Dentre estes,
destacaremos dois, deste repertrio belo e expressivo.

Dda m s o kun m

Dad no chore mais.


franco tolerante, ele vive no Orum, o
pai que olha por ns nos caminhos.

Dda m s o kun m

O feere n feere

gb

l run

Bb kn l n n a r

O ritmo forte e cadenciado do bat louva Dad ou Ajak. Os danarinos,


voltados para o poste central, coluna que sustenta a cumeeira e, geralmente,
onde se encontra a coroa de Xang, executam um bailado prprio desta
cerimnia, a roda de Xang. A dana, no entanto, difere das anteriores pelo
movimento contnuo da cabea, que se volta repetidamente para os dois lados
do ombro, num sentido inequvoco de negao, e perdura durante todo o
cntico.
Verger (1987, p. 32), citando um dos mitos de Dad, informa que este fundou a
cidade de Ixele e era muito rico. Quando se tornou rei de Oi, trouxe parte de
sua riqueza para o seu novo reino, esperando sempre novas provises de sua
antiga cidade. Acrescentando que, quando Xang quer possuir um dos seus
sacerdotes, as pessoas cantam primeiro: Dad ma sokun mon Dad no
chore mais, para que ele no se afligisse, pois novas riquezas chegariam logo.
O canto ressalta a tolerncia de Ajak, o ob pacfico, o mecenas, que muitas
vezes fingia no ver, o ar insolente de seu irmo mais velho, Xang, dado a
disputas e turbulncias.
O texto tambm solicita ao rei que nos caminhos, quem sabe, da vida, vele
pelos desafortunados.

Bynni gdigdi

Baiani (Ajak) forte como um animal

Bynni o l

e muito, muito rico. A coroa de Baiani

Bynni gidigidi

honrosa e muito rica.

Bynni o l

Bynni ad
Bynni w

Bynni ad
Bynni ow

A coroa de Baiani, descrita no cntico, da qual dito ser honrosa e pertencer a


um ob, refere-se a Ajak, terceiro rei de Oi. A palavra ow, significando
dinheiro, riqueza, est relacionada a uma grande quantidade de bzios que
ornam esta coroa e que antigamente serviam como moeda. No texto existe
uma ligao de honra com riqueza, atravs da palavra w . Com referncia

aos termos: gidigidi, que um superlativo, isto , muito; e gdigdi, animal


grande e forte. Tratam-se de um trocadilhos11, ou jogo de palavras, recurso
muito comum na lngua iorub. Essa associao foi feita quando buscvamos o
sentido do canto, pelo sacerdote que nos relatou seu significado, que lembrou
tambm o mito de Xang com o carneiro:
O ox de Xang, seu machado, pode trazer a forma do chifre do
carneiro, pois Xang um dia brigou com este bicho, que o que
ele mais gosta de comer... o motivo da luta ningum sabe... O
carneiro estava perdendo, foi at em casa e apanhou os chifres...
foi a que a coisa mudou, levando Xang uma baita surra e, no
conseguindo esquecer a humilhao... com um grande estrondo
desaparece da terra, virando orix, porm sempre come o carneiro
por gosto e raiva...

O carneiro, segundo Verger (1999, p. 348), um dos animais que


distingue com preciso duas dinastias diferentes de Xangs, governantes do
reino de Oi, os Xangs Tapa, representados por uma mscara em que figura
o carneiro, e os Mesi Xang, representados pela figura de um cavaleiro
montado e originados, segundo os mitos, de Borgu, e destronados pelos
originrios de Tapa, isto , de origem nupe.

Aps a roda de Xang, a cerimnia prossegue, louvando ao orix do


fogo, atravs de danas onde podem ser executados inmeros cnticos a ele
dedicados, de um repertrio que pode ultrapassar, segundo alguns autores, a
mais de quatrocentos cantos. Selecionamos este a seguir, dentre todos os
conhecidos.
A a gb l m ns oj o m o n,

A a gb l m ns oj o m o n

O ba olr l g n y o ba olor

Il f nj d o, a a b e , r ,

A a ele reconhece pelo olhar os seus

filhos,
A a ele reconhece pelo olhar os seus
filhos,
Chefe dos reis, fino e agradvel

A a b , r , a a b , r,

a a

b , r (ik kjde- k t

br).

Chefe da terra, ele fnj que chega,

Ele existe, eu o vi, a a ele existe, eu o


vi ,eu vi
( ele levou a morte para fora ele
vende os medrosos)

Afonj foi um general, isto , kakanf, do alafin Aol. Empreendeu


inmeras batalhas, sendo considerado um grande comandante militar. Foi
nomeado, pelos seus feitos, governador de Ilorin; no entanto, cai em desgraa
junto ao ob. Rezava a tradio que os generais derrotados deveriam suicidarse. Afonj recusa-se a seguir o costume e investe contra o ob. O Alafin envia
contra ele um exrcito que batido graas ao apoio dos peules de Malam
Alimi. Quando quis desembaraar-se destes aliados incmodos, foi destroado
por completo... suicida-se, ento, e Ilorin torna-se um emirado peule. (KiZerbo, 1972, p. 362)
O cntico fala do chefe da terra, comandante que reconhece os seus
pelo olhar. Como guerreiro, pune os que fogem da guerra, vendendo-os como
escravos. Seus feitos o tornaram orix, insubmisso morte e cultuado no Brasil
como um Xang.

A memria de Xang, inscrita, tanto no nvel espacial como no dos


cantos e mitos, que norteiam a vida do povo-de-santo12, exerce uma funo
essencial, sendo capaz de dar forma e contedo a esta grande abstrao que
a identidade, seja ela de um povo, de um grupo ou de uma nao. E muito
poucos se oporiam idia de que o acesso dos indivduos memria um
fator fundamental para a transmisso da cultura e, portanto, para a permanente
refundao de uma sociedade. (Gondar, 1997, p. 53)
NOTAS
1

Iorub - Os cnticos que compem este livro so escritos e cantados em lngua Iorub. So
denominados genericamente orin-orixs. A traduo deles para o portugus objetivou a compreenso
dos textos poticos.
Na pronncia das palavras escritas em Iorub, a acentuao muito importante, pois trata-se de uma
lngua tonal. O acento agudo pronunciado em tom alto; o grave em tom baixo; a ausncia de
acentuao a um tom mdio; o til, anuncia vogal repetida. O ponto colocado sobre uma vogal torna o
seu som aberto, e sob um s equivale ao x ou ch em portugus. A letra j pronuncia-se como
dj e o p como kp.

A afinao dos atabaques tem como aspecto primordial a diferena de tonalidade entre eles, indo do
mais grave, o run, numa tonalidade mais baixa, ao mais agudo, o l, logo numa tonalidade mais alta.
O rumpi ficaria afinado na tonalidade mdia, entre os dois. Desta maneira temos, nas execues
musicais, o perfeito equilbrio entre graves, mdios e agudos.

Vrias histrias, ouvidas nos Terreiros do Rio de Janeiro e da Bahia, esto includas neste livro. Falam
dos deuses e dos homens, constituindo-se em uma literatura oral ainda pouco conhecida. O livro de
Me Beata de Iemonj (1997), lanado recentemente, contm muitas dessas histrias que povoam o
imaginrio das casas-de-santo.

Alguns destes cadernos, dependendo da notoriedade do seu autor, alcanam preo considervel.
Vagner da Silva, em seu livro Os Orixs da Metrpole (1995 : 247), descreve a procura destes
textos e o lugar que ocupa a produo acadmica nas comunidades-terreiro de So Paulo.

As chamadas cantigas de folhas so cantos que objetivam agilizar o ax contido nas espcies
vegetais. Possuem o mesmo sentido e objetivo que os of usados na Nigria.

Os cultos negros so, de fato, reservatrios de ritmos e jogos, suscetveis de confluncia para o mbito
da sociedade global. No rito nag, a palavra xir designa a ordem em que so entoadas, nas festas, as
cantigas para os orixs, mas tambm a prpria festividade, o ludismo. Os ritmos que chegam
sociedade global so, no fundo, expanses da atmosfera do xir. Expanses metonmicas, pode-se
dizer, enquanto o corpo do iniciado uma metfora da divindade. Sodr (1988 : 128).

Podemos notar na obra de artistas como Pixinguinha, Baden Powel, Caetano Veloso, Gilberto Gil,
Edu Lobo, Vincius de Moraes, Toquinho, entre outros, a presena de motivos meldicos em escala
pentatnica, indicando uma forte influncia das formas musicais sacras africanas, aspecto destacado
tambm na msica gospel americana (o Negro Spiritual; o Bluese o Soul).

Ritmo - Articulao dos sons dentro de um determinado tempo. Refere-se aqui s peas de carter
exclusivamente instrumental, cuja diviso de tempo individualiza e identifica a pea musical. Podem
ser tambm msicas louvatrias que identificam os orixs: Aluj-Xang, Il-Oi, Bravum-Oxumar,
Sat-Nan, Opanij-Obaluai, Ijex-Oxum, etc. Essas msicas, aliadas ao canto, respeitadas as
caractersticas especficas de cada ritmo, constituem um vasto repertrio de canes litrgicas
dedicadas aos diversos orixs. Neste caso, podem ser vistas como estilos musicais.

Toque - Os Sons produzidos pelos atabaques sempre caracterizam os folguedos e a religiosidade negra.
Identificam os locais de culto, as casas de candombl, para aqueles que pretendiam reprimi-lo, ou seja,
o aparelho de estado atravs de seus agentes. Provm possivelmente do sentido militar, pois Frei

Manoel Callado conta que os negros no Combate das Tabocas, em 03 de agosto de 1845, tocavam
flautas, atabaques e buzinas, Pereira da Costa (1908 : 202).
10

Em alguns mitos de origem iorub, Xang e Ogum, aps uma exploso de raiva, penetram na terra e
transformam-se em orixs. A terra, local dos ancestrais, sagrada por excelncia, o lugar onde
habitam os homens. Quando estes transpem este umbral, passam categoria de orix e de ancestres.
A terra delimita a fronteira entre a existncia humana e divina.

11

Algumas vezes, esses trocadilhos so chamados de sotaque. So palavras que, devido condio
tonal da lngua Iorub, podem ter duplo sentido. Constituem-se em provocao, quando empregadas,
deslocadas, no contexto das cerimnias pblicas, ou ainda, em ardorosas conversaes litrgicas, onde
buscado o sentido exato das palavras. Podem vir expressos tambm atravs do deslocamento de uma
cantiga de um determinado contexto para outro, ou seja, um cntico fnebre numa ocasio festiva.
Tem o sentido mltiplo do fighting, do ingls, briga, provocao, desafio. Ou ainda um jogo de
palavras de sons parecidos, em que uma refora o sentido da outra.

12

Povo-de-Santo Designao coletiva que abrange o conjunto de filhos-de-santo, ou adeptos, de todos


os candombls.

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ABSTRACT
The article rescues the heritage of afro-descending and candombls
sacred music of Rio de Janeiro.
The liturgical songs represents important sources in comprehension of
rituals of the povo-de-santo.
The myths and rites historys are auxiliaries in comprehension of sacred
music afro-brazilian.
KEY-WORDS
Black culture, Candombl, Sacred Music.