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XXII REUNIO ANUAL DA ANPOCS

CAXAMBU, MG, 27-31 de outubro de 1998

GRUPO DE TRABALHO: RELIGIO E SOCIEDADE

RELIGIO E MERCADO NO CONE-SUL: AS RELIGIES AFROBRASILEIRAS COMO NEGCIO.


Ari Pedro Oro
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Resumo: Esta comunicao versa sobre a interpenetrao existente entre religio e


economia no processo de transnacionalizao das religies afro-brasileiras para os pases do
Prata. Com efeito, a difuso dessas religies para a Argentina e o Uruguai a partir do Rio
Grande do Sul no consiste somente na transnacionalizao de um saber religioso pois
junto dele h toda uma gama de bens econmicos, portadores de significado simblico para
os membros daquelas religies, que so tambm exportados. Dessa forma, a expanso das
religies afro-brasileiras para alem das fronteiras nacionais reverte em beneficios
econmicos tanto para agentes e empresas nacionais (pais-de-santo, fbricas e floras), que
administram, fabricam e vendem servios, objetos e utenslios econmicos para o
desempenho da religio, quanto para empresas estrangeiras (santerias) que os importam e
revendem. Assim sendo, a expanso e a reproduo das religies afro-brasileiras no mbito
do Cone-Sul constitui tambm uma importante atividade econmica pois aumenta a renda
dos seus promotores (pais-de-santo empresrios), gera empregos nas fbricas e no
comrcio e arrecada divisas para os Estados e pases implicados.
A comunicao procurar descortinar o lugar e o sentido que o econmico ocupa
para os agentes sociais e as empresas implicadas no processo de transnacionalizao
religiosa afro-brasileira no Cone-Sul.

A difuso das religies afro-brasileiras do Rio Grande do Sul para o Uruguai


ocorreu a partir das dcadas de 50 e 60 e para a Argentina em meados dos anos 60 e 70, h

vrios anos, portanto, antes da implementao da poltica de integrao regional com a


formao do Mercosul (Segato, 1991)1. Na dcada de 80, porm, com o ingresso da regio
na era da globalizao e contando com condies histricas peculiares, a propagao
religiosa se acelera, no somente com o deslocamento contnuo de pais e mes-de-santo
gachos para a Argentina e o Uruguai e de cidados destes pases para o Rio Grande do
Sul, mas tambm com o incremento do comrcio de exportao e importao de bens e
produtos religiosos afro-umbandistas2. Isto significa que, em parte, a globalizao
dinamizou uma prtica religiosa e comercial j existente, mas que, tambm, ela
contaminou, at certo ponto, com a racionalidade utilitria do pensamento economicista,
empreendedores e pais e mes-de-santo engajados no processo de transnacionalizao
religiosa. Isto, alis, no novo pois Bastide, em seu tempo, j havia notado que ... o
advento da economia capitalista, com a aspirao do lucro, introduziu-se tambm na
macumba, em certos candombls ou xangs, com o fito de comercializao (Bastide,
1971:317).
No entanto, relativamente aos pais e mes-de-santo gachos, como tentaremos
mostrar neste texto, malgrado a influncia da lgica capitalista - isto , da busca do lucro
e da acumulao do capital - a lgica dos terreiros que, em ltima instncia, orienta
a aplicao dos recursos por eles auferidos em suas viagens internacionais.
1

As origens do Mercosul remontam aos esforos de integrao empreendidos pelos governos do Brasil e da
Argentina aps o retorno da democracia, em 1985. O encontro de Iguau, em novembro de 1985, pelos
presidentes J. Sarney e A. Alfonsin, constitui a primeira iniciativa visando criar o Mercosul. Em novembro de
1988 os mesmos presidentes assinaram o Tratado de Integrao, Cooperao e Desenvolvimento. Em 1990, os
dois presidentes convidam o Uruguai, o Paraguai e o Chile para se associarem ao projeto. Os dois primeiros
aceitam.
O tratado de constituio do Mercosul foi assinado em maro de 1991 em Assuno, com a presena
dos presidentes dos quatro pases membros.
2

Em verdade, as relaes platinas ocorrem tambm com terreiros e pais e mes-de-santo de outras regies do
Brasil. A propsito de So Paulo, por exemplo, escreve R. Prandi: Muitos dos pais e mes-de-santo de So
Paulo viajam constantemente para os pases do Cone Sul... (Prandi, 1991:204).
R. Segato tambm refere que h na Argentina uma relao genealgica com uma famlia de santo do
Rio de Janeiro - fundada pelo Pai Tancredo da Silva Pinto, que criou uma variante do culto denominado
Omolok, que foi maciamente adotada na Argentina e uma famlia de santo que se diz descender da
Me Menininha do Candombl do Gantois da Bahia (Segato, 1991:262).
Hoje, na Argentina, admite-se que teria oficialmente cerca de 1.000 terreiros, enquanto que no
Uruguai em torno de 300, sendo 250 somente em Montevidu.

O objetivo deste texto , portanto, analisar a interpenetrao existente entre religio


e economia no processo de transnacionalizao religiosa afro-brasileira do Rio Grande do
Sul para os pases do Prata. Por transnacionalizao entendo, com Badie e Smouths, toda
relao que, por vontade deliberada ou por destino, se constri no espao mundial alem do
quadro estatal nacional e que se realiza escapando ao menos parcialmente do controle ou
da ao mediadora dos Estados (Badie e Smouths, 1992).
Trata-se, a economia, de uma dimenso geralmente deixada de lado quando se
analisa a transnacionalizao religiosa esquecendo-se, como ocorre na difuso das religies
afro-brasileiras para os pases do prata, que o econmico, direta ou indiretamente,
acompanha e parte integrante do processo. Alis, a anlise da prpria economia dos
terreiros, como lamentava Bastide em seu tempo3, parece ainda aguardar novos estudos,
malgrado os excelentes trabalhos sobre o tema realizados por autores como Dantas (1979),
Brando (1986), Vogel e outros (1988) e Prandi (1991).
O texto est dividido em duas partes. Na primeira, analiso o lugar e o sentido que o
econmico ocupa para as mes e os pais-de-santo gachos que participam do processo de
propagao religiosa para os pases do Prata. Na segunda, apresento elementos sobre a
produo de artigos religiosos afro-umbandistas, sua comercializao e exportao de Porto
Alegre para os pases do Prata.
Os dados resultam de entrevistas realizadas com 13 pais e mes-de-santo de Porto
Alegre que participam do processo de transnacionalizao4, com uma dzia de pais e mes
argentinos e uruguaios, e com proprietrios e funcionrios de fbricas e de lojas de
umbanda de Porto Alegre, Buenos Aires e Montevideu5.

Infelizmente, a economia das seitas africanas pouco conhecida, e no dispomos do oramento


estabelecido por qualquer delas (Bastide, 1971:319).
4

A lista no exaustiva e no est completa. Mas, sem dvidas, os atuais agentes mais importantes do
processo de difuso das religies afro-brasileiras para os pases do Prata esto contemplados na amostra.
Neste texto, a maioria dos depoimentos apresentados permanecero impessoais, uma vez que houve
um acordo com os informantes no sentido de mant-los no anonimato quanto s suas posies pessoais.
5

Tais lojas so chamadas de floras no Rio Grande do Sul e de santerias nos pases do Prata.

Agradeo ao estudante de cincias sociais da UFRGS e bolsista PIBIC, Valdir Pedde, pela
inestimvel colaborao prestada por ocasio da pesquisa de campo realizada em Porto Alegre.

1 . Os promotores da transnacionalizao religiosa afro-brasileira para os


pases platinos

Apresento, inicialmente, o perfil dos promotores da circulao transnacional de bens


e servios religiosos afro-brasileiros de Porto Alegre para a Argentina e o Uruguai6.
Distingo os pais e mes histricos, j falecidos, dos atuais. Entre os primeiros
merecem destaque cinco nomes, considerados no meio batuqueiro gacho e platino como
pais fundadores do processo expansionista religioso afro-brasileiro do Rio Grande do Sul
para os pases do Prata. So eles: Romrio (Almeida) de Oxal (1915-1989), Wilson
(Avila) da Oxum (1935-1998), Hiplita Osrio Lima (Me Teta de Oxal) (? 1998) e
especialmente Joo (Correia de Lima) do Bar (? - 1979) e Luiz (Antnio da Silva) do
Bar (1913-1980).
No atual meio religioso afro-brasileiro gacho e platino dupla a importncia
atribuda aos pais e mes mencionados. Por um lado, so considerados inauguradores de
prestigiosas linhagens religiosas internacionais; por outro, so tidos como modelo de
comportamento e exemplo de conduta, como veremos, sobretudo no tocante ao
distanciamento do econmico e na concepo da propagao internacional da religio afrobrasileira como uma atividade missionria.
Relativamente aos atuais, identifiquei em Porto Alegre 13 pais e mes-de-santo que
se desempenham enquanto agentes religiosos que mantm relaes e vnculos com a
Argentina e o Uruguai. Mais precisamente, so 8 babalorixs, a saber: - Ailton Ferreira de
Albuquerque, (pai Ailton da Oxum), Astronogildo Barcellos

(pai Pirica de Xang),

Herculano Teodoro Nogueira (pai Herculano de Oxal), Joao Cleon Melo Fonseca (pai
Cleon de Oxal), Jorge Antnio Soares (pai Jorge do Bar), Jorge Verardi (pai Jorge de
Xang), Jos Vinicius Galhardo Pasos (pai Vinicius de Oxal) e Sebastio Madeira de Lima
(pai Sebastio de Oxal) - e 5 ialorixs, a saber: Ana da Silva (me Ana de Obaluai),

Informaes complementares sobre esses pais e mes-de-santo constam em outro texto, apresentado nas VIII
Jornadas sobre Alternativas Religiosas na Amrica Latina, So Paulo, USP, 22-25 de setembro de 1998.

Clementina Alves Ignaci (me Santinha de Ogum), Horacina Pinto Cunha (me Horacina
de Oxal), Ieda Maria Viana da Silva (me Ieda de Ogum) e Nilza Terezinha Marques (me
Nilzinha de Iemanj).
A faixa etria dos referidos pais e mes varia entre 33 e 79 anos de idade. Todos so
donos de terreiros em Porto Alegre e se dedicam exclusivamente religio7. Todos seguem
o ritual Gege, com trs excees que seguem o rito Cabinda, Candombl Angola e
Ijexa/Gege. Quatro deles so presidentes de federaes religiosas afro-brasileiras, ou seja,
Herculano de Oxal preside a Afro-Rito; Sebastio de Oxal a Congregao Espiritualista
de Umbanda do Rio Grande do Sul; Jorge Verardi a Afro-Bras e Ailton Albuquerque o
rgo Superior Estadual dos Cultos Afro-Brasileiros e Exubandeiros (OCECAE). Dois
foram distinguidos pelos governos locais com comendas e ttulos: pai Cleon (Fonseca) do
Oxal com a medalha Negrinho do Pastoreio, a mais alta comenda do Estado, e pai
Ailton (Albuquerque) da Oxum, nascido em Pelotas em 3/11/1945, com o ttulo de cidado
de Porto Alegre. Trs possuem uma carreira internacional, com filhos e consequentemente
deslocamentos, para a Amrica do Norte e a Europa. So eles: Cleon (Fonseca) do Oxal,
Jorge (Verardi) de Xang e Ailton (Albuquerque) da Oxum8. A mdia de tempo de contato
da maioria deles com os platinos se situa entre 10 e 15 anos, encontrando-se, porm, numa
extremidade , um que j o faz h quase 30 anos e outro que iniciou h 6 anos.
Os 13 pais e mes se conhecem. Alguns mantm inclusive relaes estreitas entre si,
o que no significa suas relaes sejam sempre cordiais e amistosas. As crticas mtuas so
constantes e o tema da explorao econmica o preferido nestas ocasies.
As declaraes abaixo refletem um discurso recorrente neste sentido:
h pessoas srias dentro da religio mas a maioria so charlates. Eles querem
visar a parte financeira. um comrcio. A fazem qualquer coisa. Tem pessoas que cobram

No Rio Grande do Sul, bem como no Uruguai e na Argentina, as religies afro-brasileiras so via de regra
referidas simplesmente pelo termo religio, sendo comum as expresses: eu sou de religio; a religio
vai bem etc. Como j escrevi outras vezes, a utilizao rio-grandense do termo religio por parte dos
membros das religies afro-brasileiras provem desde a dcada de 30 e historicamente constituiu uma
estratgia posta em prtica para se opor acusao sofrida de serem membros de uma seita, evidentemente, no
sentido negativo do termo.
8
Este ltimo, inclusive, foi recentemente manchete em vrios jornais e revistas nacionais e italianas quando,
em janeiro de 1997, inaugurou em Roma um terreiro de um filho seu.

4, 5, 6 mil para aprontar um filho. A religio ficou desmoralizada.


Ns temos pais-de-santo sentado no trono (...) Fazem comrcio da religio.
De uma forma geral, argumentam os pais e mes referidos que os primeiros contatos
com

os pases platinos ocorreu dentro de uma das trs situaes seguintes: a) como

resposta a uma demanda platina de legitimao religiosa decorrente de sociedades nacionais


adversas e intolerantes prtica religiosa afro-brasileira; em outras palavras, vinham ao Rio
Grande do Sul, sobretudo a Porto Alegre, na busca de iniciao religiosa junto a um
renomado pai ou me-de-santo, e do reconhecimento oficial da sua condio de sacerdote
junto a uma federao local; b) como consequncia da ao religiosa afro-brasileira
realizada nas cidades gachas fronteirias como Santana do Livramento e Rivera, no
Uruguai, e Uruguaiana e Paso de los Libres, na Argentina; c) como resultado de relaes
familiares e amistosas entre babalorixs onde uns encaminham outros para atuarem no
Uruguai ou na Argentina.
Ao se referirem ao incio de sua atuao nos pases platinos, as mes e pais so
quase unnimes em afirmar que foram tempos muito difceis devido discriminao
religiosa sofrida sobretudo na Argentina, que teve como consequncia perseguies
perpetradas pelas autoridades policiais locais contra as prticas pblicas da religio,
especialmente o sacrifcio de animais e as oferendas em espaos externos aos terreiros.
Sem desconsiderar a pouca tolerncia religiosa que de fato ocorreu sobretudo na
Argentina, para a qual concorreu inclusive a fora policial, sugiro que a nfase posta hoje
pelos pais gachos sobre a perseguio religiosa tanta que se tornou um dos mitos
fundadores da expanso religiosa afro-brasileira para os pases do Cone-Sul, cujo sentido
auto-elevar-se, uns mais do que outros, condio de heris fundadores que tiveram que
vencer inmeras dificuldades, inclusive o aparato policial e as resistncias legais, para
implantar a religio nos pases platinos9.
Esta situao revela, de um lado, a imbricao existente entre mito e histria, como
geralmente ocorre quando se se reporta aos incios de religies e constituio de locais de
romaria e de peregrinao, e, de outro lado, a racionalizao (construo de mito) motivada
9

Relativamente perseguio e estigmatizao dos cultos afro-brasileiros no Brasil, ver, entre outros, Maggie,
1992 e Concone, 1996, Negro, 1996.

por demanda de legitimao.


A frequncia das viagens para os pases platinos (nos primeiros anos de nibus e
hoje majoritariamente de avio), varia segundo os pais e mes e os pases. Mas, de uma
forma geral, infere-se, como veremos, que a frequncia foi menor no incio - isto , anos
50, 60 e 70 aumentou na dcada de 80 e arrefeceu na dcada de 90.
importante frisar, porm, que se nos ltimos anos diminuram as viagens
acentuou-se o contato com os platinos mediante o uso da tecnologia, sobretudo telefone, fax
e mesmo internet por parte de alguns deles. Diga-se de passagem todos os 13 pais e mes
referidos possuem telefone, convencional ou celular.

2. O lugar e o sentido do econmico para os promotores do processo de


transnacionalizao religiosa afro-brasileira para os pases platinos.

As religies afro-brasileiras so bastante dispendiosas financeiramente para os seus


membros e para quem delas se aproximam. Tudo envolve algum custo; direta ou
indiretamente podem ser consideradas como religies pagas (Pierucci & Prandi, 1996).
Especialmente o candombl (e tambm o batuque) , como refere R. Prandi, uma religio
de deuses ricos para fiis pobres.

O candombl uma religio de deuses ricos para fiis pobres. Ele joga a com
uma contradio, que dupla. Primeiro, uma religio de deuses ricos na medida em que
as obrigaes que lhes so devidas envolvem somas considerveis de recursos financeiros,
sendo os iniciados em geral pobres ou muito pobres, especialmente os que constituem o
baixo clero. Segundo, primando pela personificao - cada orix pessoal nico -, e no
contando com um corpo doutrinrio que privilegie o altrusmo, o candombl lana mo
tambm da ajuda mtua para que o iniciado seja capaz de juntar os tpicos da lista da
obrigao (Prandi, 1991:150-160).
Ora, nesta religio de deuses ricos e fiis pobres, a caridade e a cooperao so
constantes no interior dos terreiros, no configurando isso porm uma obrigao penosa,
mas, como dizia R. Bastide, um privilgio que no concedido a qualquer um (Bastide,
1971:318). Igualmente, nesta religio de deuses ricos, os pais e mes-de-santo, alem de

sacerdotes, precisam se desempenhar enquanto micro-empresrios para constituir um fundo


econmico capaz de garantir a infra-estrutura e o funcionamento do terreiro, alem do seu
prprio sustento e o de sua famlia.
recorrente nesta religio o fato de que dificilmente os pais e mes-de-santo vo
obter dentro do prprio terreiro, i. e., com os seus filhos-de-santo, todos os recursos
necessrios para a reproduo da religio, especialmente os rituais constantes do calendrio
litrgico. Ao contrrio, a parte financeira mais importante obtida fora do terreiro, na troca
de servios rituais com pessoas que no pertencem comunidade religiosa, i. e., os clientes.
Neste caso, quanto mais prestgio pblico detiver um pai ou uma me, mais ir atrair
clientes e consequentemente aumentar a sua receita.
Ora, os platinos que chegaram a Porto Alegre nas dcadas de 60 e 70, para se
iniciarem na religio, foram integrados neste mesmo modelo de reproduo religiosa,
mesmo no tocante aos custos da iniciao e ao tempo requerido para tal.
Mas, com o passar dos anos eles comearam a pressionar os pais para efetuar um
aprontamento mais rpido, tipo intensivo. Ou seja, solicitaram que a tradio fosse reinventada e adaptada sua realidade de estrangeiros que podiam se fazer presente na
capital gacha somente de tempos em tempos e no por muito tempo. Igualmente, por
razes econmicas, os platinos que possuam casas abertas10 solicitaram aos pais e mes
gachos que se deslocassem para l para atuarem religiosamente.
Hoje sabe-se que as mes e os pais histricos, e mesmo alguns atuais, como
veremos, procuraram se manter fiis tradio no encurtando o tempo de aprontamento
dos filhos platinos. Porm, os que procederam a uma alterao quanto ao tempo destinado
iniciao, passaram tambm a estipular um preo fixo para execuo da mesma. Ou seja,
procederam a uma monetarizao dos rituais que obedecia as leis do mercado.
Diferentemente foi o comportamento dos pais e mes histricos, a tal ponto de que a
maioria deles faleceram pobres, apesar de se dedicarem inteiramente religio e de
participarem do circuito religioso platino. Isto no quer dizer, porm, que no foram alvo de
uma economia carismtica, isto , de doaes espontneas para si ou suas entidades, como
10

Casa aberta uma expresso mica e se refere aos indivduos que uma vez iniciados e tendo recebido
todos os axs, constituem seu prprio terreiro, tendo seus prprios filhos, recebendo as pessoas para consultas,
tendo um calendrio litrgico anual.

alis, tambm ocorre nos dias atuais.


Mesmo assim, como refere pai Herculano Nogueira, presidente da federao AfroRito:
Os pais que j foram, que j morreram, que eu assisti aos ltimos minutos da vida
deles, eles deixaram como herana a casa da residncia, pouco mais que um casebre, onde
atendiam centenas de pessoas diariamente. Eles no fizeram comrcio da religio. No
tinham carro, no construram edifcio, no estavam cobertos de jias, sentados no trono.
Sobre me Teta de Oxal, e a situao em que vivia, refere R. P. Hugarte, que
visitou-a nos ltimos anos de sua vida:
Me Teta vive en un nivel econmico restringido. El prprio local de culto tiene
una apariencia pobre y envejecida, habiendo perdido su colorido original la mayora de la
figuras puestas como adorno en las paredes; varias de las imgenes del altar (...) muestran
desgaste y cascaduras (Hugarte, 1993:75).

Especificamente sobre o pai Joo (Correia de Lima) do Bar - um dos expoentes


mximos do processo de propagao da religio para a Argentina e o Uruguai - assim se
pronuncia Adalberto Pernambuco Nogueira, presidente da Unio de Umbanda do Rio
Grande do Sul:
Ele morava no Mont Serrat, numa casa antiga, caindo aos pedaos. Andava de
chinelo, cala de riscado e camisa de fsica. Esta era a roupa do dia-a-dia dele.
Diga-se de passagem que alem de auferirem parcos benefcios econmicos no
desemprenho religioso, alguns pais e mes histricos realizavam servios assistenciais,
como testemunha me Ana da Silva, filha biolgica de Luiz (Antnio da Silva) do Bar:
Meu pai era dedicado exclusivamente religio, a fazer caridade para crianas
carentes. Ele tinha o gabinete mdico e dentrio para pessoas carentes. Era a cesta bsica
que ele fazia todos os meses. O natal das crianas pobres ele fazia naquele canto ali.
Ficava alto de presentes para as crianas. E essa era a vida dele, tocando religio; tocava
trs, quatro vezes por ano. Fazia para quem tinha, para quem no tinha ele trabalhava
igual.
Tambm Pernambuco Nogueira reconhece que Luiz do Bar realizava um belo
trabalho assistencial: Ele atendia todo pessoal pobre do Camaqu.

10

Igualmente, a argentina Maria Ester Gonzalez, Maria Ester de Nan, filha-de-santo


de Luiz do Bar, fala de sua abnegao:
Foi uma personalidade que quando algum no tinha e era preciso fazer, ele
fazia. Eu mesma no tinha um tosto e ele botou tudo e eu fui dando como podia. Nunca
me exigiu nada. No importava se tinha dinheiro ou no. Ele sempre dava caridade.
Tambm alguns pais e mes que participam atualmente da transnacionalizao
religiosa expressam sua averso em relao s mudanas das regras da tradio e
monetarizao dos rituais, sobretudo de aprontamento. Vejamos alguns depoimentos:
Tem pai-de-santo e me-de-santo que iam para a Argentina, a pessoa nem
conhecia a religio e j botavam no cho, botavam sangue na cabea, j aprontava, j
dava faca, davam bzio. Eu no fao isso. Eu posso atender milhares de pessoas mas eu
fao a obrigao para uma pessoa se acaso necessrio e ponto final. Botar para dizer
que tem 300, 500 filhos, no. Jamais vou me prevalecer da minha religio. Nunca. Eles
(argentinos) acham que a pessoa que no cobra nada, que no cobra muito, no sabe
nada, quando justamente o contrrio.
Tem pai, eu no sei como que eles fazem. Vo l (Argentina/Uruguai) numa
semana e aprontam. Aprontam como pai-de-santo. No entendo este critrio que eles usam.
Aprontamento no fazer o ritual. Vai alem do ritual. O ritual a confirmao que tu
sabes at aquele degrau.
Hoje pais-de-santo que esto indo l (Argentina/Uruguai), infelizmente so meus
irmos, mas eu tenho que falar. Esto aprontando em um ms. Aprontam as pessoas que
esto abrindo casas sem saber o que que vo fazer. Alem disso, exploram
financeiramente. Isso redunda muito mal para o nosso nome na Argentina.
Eu posso dizer com muito orgulho; eu sou uma ialorix que entrei na Argentina
ajudando e at hoje estou ajudando. Tudo o que eu tenho no foi a Argentina que me deu.
Eu entrei na Argentina fazendo caridade. A ltima vez, a ltima viagem que eu fiz para a
Argentina eu no ganhei 200 dlares. O dinheiro que eu trouxe foi dos meus fregueses, mas
de filhos no.
No fui em nenhum dos pases busca de dinheiro, como muitas pessoas se
deslocam para o exterior em busca realmente do setor financeiro.
No entanto, mesmo os pais e mes que se pronunciam contrrios ao pagamento por
suas atividades religiosas, de alguma forma se beneficiam economicamente

pois no

desprezam as doaes voluntrias dos fiis e clientes e no realizam nenhuma viagem para

11

os pases do Prata com despesas prprias11.


Por outro lado, e como no poderia deixar de ser, poucos so os pais e mes que
assumem terem

adaptado as prticas religiosas segundo os interesses dos platinos e

sobretudo que dispensaram especial ateno ao econmico. Um pai, assume esta posio.
Diz ele em relao ao aprontamento rpido:
Eu era um grande crtico em relao aos pais que aprontavam rpido. Hoje eu
no critico mais porque se eu no fao, outro faz (...). Vai dar dinheiro para outro, ele vai
fazer igual. No vamos evitar que as pessoas se aprontam. Mas, os verdadeiros culpados
so eles que querem muito mais do que eles podem ter.
Em relao remunerao financeira obtida no exerccio religioso platino diz ele
que a receita de cada viagem
varia do tipo de trabalho que tu vais fazer. H dois anos atrs eu ficava cinco dias
e fazia em mdia 5 a 6 mil dlares. Tudo depende do tempo que tu ficas. No Uruguai
outra situao socio-econmica. Os argentinos cobram 50 dlares num jogo de bzios; no
Uruguai custa 15, no mximo 20 dlares. No Uruguai, para tu ganhares algum dinheiro
tens que suar.
Sobre o custo de um aprontamento, continua o mesmo pai:
o ax varia muito de acordo com o pai-de-santo e o preo varia segundo o poder
aquisitivo da pessoa que est fazendo a obrigao.
Outro pai afirma que tem pessoas que cobram 4, 5 6 mil para aprontar um filho
argentino.
O pagamento, esclarece um terceiro pai-de-santo, precisa ser efetuado vista:
os argentinos so assim: se tem que pagar, pagam agora (quando se aprontam);
depois no pagam mais. Por isso o pai-de-santo cobra bem por ocasio do aprontamento
porque sabem que dificilmente vo ter outra oportunidade de cobrar.
Para os pais e mes-de-santo que estabelecem o econmico como uma das suas
motivaes religiosas, as casas de seus filhos abertas no Prata constituem verdadeiras

11

Por isso, pode-se aplicar tambm para o Rio Grande do Sul a afirmao de L. Negro em relao
Umbanda em So Paulo: So poucos os terreiros que no cobram de alguma forma e sob nenhum pretexto
(Negro, 1996:356).

12

filiais pois abrem uma nova frente de trabalho, no somente para com seus filhos mas
principalmente para com clientes, radicando aqui uma importante fonte de divisas.
Um pai relata como funciona o negcio:
Eles (argentinos/uruguaios meus filhos) se renem e resolvem chamar o pai.
Claro, com isto eles tambm renem pessoas que queiram consultar comigo. Ento, para
eles, fica mais fcil se juntarem, se cotizarem e levarem o pai de santo l. Ento eu fico
disposio deles l. Eu atendo as pessoas para poder aguentar a viagem. Eu atendo os
clientes que eles (os filhos) me conseguem para poder aguentar a viagem, para tirar algum
tipo de proveito. assim que a gente trabalha.
Outro pai comprova ser esse o procedimento mais usual. Diz ele:
A primeira casa que abri l foi em San Martin, Buenos Aires, de Me Ins de
Oxal. Ela me apresentou muita gente, muitos clientes. Agora cada vez que eu vou
Argentina na casa de um ou de outro, sempre tem para mim atender. No boto anncio no
jornal, no boto na televiso. Sou chamado.
Portanto, importante notar o papel de mediao que as filiais platinas executam
entre os pais e mes gachos e os novos clientes. Observei in loco que na atualidade eles
escolhem uma casa de um filho seu, em Buenos Aires ou Montevideu, para servir como
uma espcie de quartel-general. Tendo geralmente boa infra-estrutura, ali se estabelecem
e atendem os seus filhos e clientes.
O perodo ureo das relaes religiosas internacionais platinas, isto , de maior
fluxo religioso e receita financeira nada desprezvel, como vimos, situa-se na dcada de 80.
Nesses bons tempos, como referem alguns pais e mes, as viagens aconteciam a cada 3
meses, ou cada 2 meses, ou a cada ms ou mesmo a cada 15 dias, conforme os pais e mesde-santo.
Esse importante perodo das relaes religiosas internacionais platinas ocorre, pois,
na ocasio em que na Argentina inicia o processo de redemocratizao do pas. Como diz
um antroplogo argentino, o retorno vida democrtica em 1983 possibilita um boom da
religio, em 1984 e 1985 (Frigerio, 1998, no prelo), posto que muitos templos que
funcionavam clandestinamente passam a faz-lo publicamente (Carozzi & Frigerio,
1992:72).
J no Uruguai, o crescimento do nmero de terreiros e o incremento das relaes
religiosas com o Brasil ocorre tambm neste perodo mas as condies polticas deste pas

13

so diferentes da Argentina, posto que, segundo R. Pi Hugarte, a maior difuso da religio


coincide com o perodo ditatorial, que se estende at 1985, embora prossiga aps ele.
Segundo aquele autor, a maior procura da religio no perodo ditatorial est relacionado
com a
queda contnua do salrio real, ilegalidade das instituies polticas e sindicais,
com a proibio de suas atividades, aplicao generalizada dos mtodos de terrorismo de
Estado, perseguio e amedrontamento da populao com a compreensvel sequela de
desnimo e desmobilizao para amplos setores (Hugarte, 1993:98).
, pois, neste clima social platino favorvel da dcada de 80, mas varivel segundo
os pases, que 3 ou 4 pais-de-santo de Porto Alegre realizam constantes viagens para a
Argentina e o Uruguai e se beneficiam economicamente.
No entanto, a partir do incio desta dcada ocorreu um refluxo das relaes
internacionais acompanhado de uma diminuio de viagens e de reduo do benefcio
econmico. O esfriamento das relaes religiosas platinas deve-se, segundo eles, em
primeiro lugar, crise econmica platina, sobretudo argentina,

que reduziu os

investimentos das pessoas na religio, embora no tenha diminudo o interesse pela mesma.
Vejamos alguns depoimentos:
A situao econmica dessas pessoas (argentinas) mudou muito. Para eles, vai
ficando cada vez mais difcil vir fazer as obrigaes aqui;
Em termos financeiros para eles (argentinos) est bem mais difcil do que para
ns. No est to fcil como quando eu iniciei;
A Argentina est passando por uma situao econmica muito difcil; mas o
nosso pas tambm est passando por isso (...). Antes era muito mais fcil. Era s chegar l
dizer: eu sou o pai tal e a eles caam como patinhos. Hoje no;
Hoje est muito difcil l (Argentina). A situao deles est muito difcil do que a
nossa. Hoje no se ganha mais dinheiro na Argentina. Fazem 5 anos que eu estou indo l
s para ver meus filhos.
Em segundo lugar, o afrouxamento das relaes religiosas platinas resulta da
concorrncia que os pais e mes gachos sofrem de parte dos seus colegas locais - que vo
se impondo religiosamente e assim ocupando espaos antes detido pelos brasileiros - e das
crticas platinas de que so alvo.
De fato, a partir de 1985, os brasileiros, gachos principalmente, que atuam na

14

Argentina foram alvo de uma campanha de corte do cordo umbilical com o Brasil, i. e,
de desvinculao institucional com as federaes brasileiras, alem de serem acusados de
priorizar o econmico acima de qualquer coisa. Ouamos alguns depoimentos:
Yo me he cansado de decir que ac en Argentina hay tantos babalorixs mejores,
ms buenos que tal vez en Brasil. Los nuevos, hoy en dia, es un problema de negcios.
Vienen ac y sin fundamento hacen hijos de santo, cobrndole dinero (Pai Luis, num
programa de rdio);
En Brasil no se practica la religin como se debe; la gente lo toma como um meio
para vivir, una especie de negocio (Pai Adrin);
La culpa de que la religin est mal aqui en Argentina es de los brasileos, que le
ensean mal a la gente, solo por la plata (Me Graciela)12.
.
Os portoalegrenses mais atuantes no processo de transnacionalizao, por sua vez,
reagem contra a concorrncia religiosa platina e elegem, como eles, a questo econmica
como alvo principal de suas crticas, o que revela ser o tema da explorao econmica
bom para criticar. Vejamos trs depoimentos neste sentido:
De uns tempos para c as coisas deram uma desvirtuada muito feia. As pessoas
querem entrar na religio j ganhando seu ax de faca, j querem ganhar o seu ax de
bzios, j querem trabalhar. Eu acho que a coisa ficou mais para o lado comercial;
Todos os argentinos e uruguaios querem ser pais-de-santo. Ningum quer ser
filho, entendeu? Porque eles esto visando unicamente o dinheiro. Ganhar dinheiro. Eles
esto nisso para ganhar dinheiro. Eles se preocupam mesmo com a parte material. A
primeira coisa que eles querem ganhar dinheiro. Eles querem se aprontar rpido para
ser pai-de-santo e ganhar dinheiro. Basicamente ns brasileiros buscamos a religio, a f.
Eles no. Apesar disso, eu acho que eles tm bastante f. Mas a viso deles buscar a
parte material, dinheiro. Eles (pais-de-santo argentinos) so muito carinhosos,
respeitadores, mas sempre colocam o material em primeiro lugar.
O que est acontecendo agora que alguns argentinos prontos por alguns paisde-santo que no so do meu conhecimento esto fazendo uma campanha muito grande
contra os brasileiros. Mas so pais-de-santo que no tem o fundamento que os pais-desanto brasileiros que iniciaram na Argentina. Eles no sabem que fazem mas esto dando
uma de galo. Vo para a televiso, esto fazendo associao contra os brasileiros.
Chamam os brasileiros de tudo. So uns vivos. S querem dinheiro. Nesse ano que passou
12

Estes trs depoimentos foram retirados de Frigerio, 1993:100.

15

(1996) houve muita campanha contra os brasileiros mas que no chegou a nos atingir
diretamente.
Essas acusaes e desqualificaes mtuas revelam que de fato existe uma ntida
rivalidade e uma relao conflituosa entre alguns, seno a maioria, dos pais e mes-de-santo
gachos que possuem filhos e mantm relaes sobretudo com a Argentina, e os seus
colegas deste pas. Este fato revela que est em jogo uma disputa de poder pela ocupao do
espao religioso afro-brasileiro e pelo exerccio legtimo da prtica religiosa naquele pas.
Mas, recordo que conflito h tambm entre os prprios pais e mes gachos que
participam do circuito platino de bens e servios religiosos afro-brasileiros especialmente
em razo de alguns, mais do que outros, darem maior valor ao econmico no desempenho
de sua atividade religiosa.
Cabe agora a pergunta: enriqueceram os pais e mes-de-santo que claramente se
beneficiaram economicamente de suas prticas religiosas platinas? A resposta
preferencialmente negativa. Seno vejamos.
Por um lado, no parece ter havido um aproveitamento econmico pessoal. certo
que aplicaram parte dos benefcios no seu prprio sustento e de seus familiares bem como
na manuteno e funcionamento da sua casa (de religio). Mas, no se percebe que tenham
investido no consumo (pessoal) de bens, materiais e simblicos, que na sociedade
capitalista constituem smbolos de status e de riqueza tais como: carro do ano, imveis,
viagens internacionais de turismo, etc.
Por outro lado, d para se perceber que eles conseguiram constituir um capital
financeiro que lhes permitiu reformar ou ampliar os seus terreiros (que se colocam entre os
maiores da capital gacha), dar mais e maiores festas (inclusive algumas com sacrifcios de
dezenas de animais, mesmo bovinos), arcar com as inmeras despesas que asseguram a
infra-estrutura dos terreiros, realizar trabalhos de assistncia social (em favor de crianas
carentes, moribundos, idosos), hospedar e arcar com as despesas de visitantes platinos13.
Ou seja, em ltima instncia os pais e mes em questo aplicaram na prpria
religio (terreiros/rituais) os benefcios econmicos alcanados na sua atuao religiosa
13
Explica um pai-de-santo de Porto Alegre que quando eles (os platinos) vem para festas, ficam na tua
casa, comem e bebem e a gente que que bancar tudo.

16

platina. E isto deve-se a uma razo prtica, visando, tal como refere R. Prandi para alguns
terreiros paulistas, constituir um fundo econmico que facilita, no mnimo materialmente,
a sua realizao como lder religioso de seu grupo de adeptos, numa religio em que o
dispndio material muito grande e decididamente muito significativo (Prandi, 1991:229).
Mas deve-se tambm a razes simblicas. Em primeiro lugar, a conquista de maior
prestgio. Ou seja, vivendo num meio scio-religioso altamente concorrencial e
competitivo, os pais e mes-de-santo investem seus rendimentos preferencialmente nos
smbolos de prestgio internos ao prprio meio e no nos indicadores de prestgio externos
aos terreiros. Em segundo lugar, retribuio e oferta aos prprios orixs dos benefcios
alcanados por seu intermdio. Neste caso, fiis tradio - segundo a qual o econmico
orientado pela religio (Vogel e outros, 1987) - pautam seu comportamento segundo a
lgica do pacto e da troca com os orixs e de acordo com a concepo de que o ax um
valor que pode ser incrementado, acumulado (Prandi, 1991:104), dependendo da
disponibilidade financeira de cada um (Vogel e outros, 1987).
Portanto, como geralmente ocorre nesse meio religioso, o destino dado ao lucro
financeiro

platino

obtido

por

alguns

pais

mes-de-santo

gachos

obedece

preferencialmente a lgica do terreiro e no da sociedade capitalista inclusiva que


conduziria ao enriquecimento pessoal puro e simples, embora sempre haja excees.

3. A produo e a comercializao de bens simblicos afro-brasileiros

A reproduo das religies afro-brasileiras, sobretudo as suas formas mais


tradicionais, requer a presena de mercadorias diversas, objetos e bens simblicos de vrias
espcies. Seno vejamos, a titulo de ilustrao:
- a iniciao de um filho-de-santo comporta vrios rituais e obrigaes que exigem
uma lista considervel de mercadorias, alem do preo do ax do agente que os ministra;
- os pegis e congs, conforme a tradio religiosa, requerem velas, imagens,
smbolos diversos, alem de frentes compostas de bandejas repletas de comidas, doces e

17

salgadas;
- muitos rituais necessitam de animais a serem sacrificados assim como comidas
diversas oferecidas s entidades e a todos os participantes, independentemente do grau de
vnculo que tenham com a casa e com a religio;
- a participao em rituais requer dos seus membros o uso de uma indumentria
prpria, cujas cores e tecidos mudam segundo o ritual e as entidades homenageadas;
- os trabalhos, i.e., aes ritualsticas realizadas em favor das entidades,
comportam sempre uma lista de bens necessrios sua execuo.
Ora, esta religio to absorvente de elementos materiais esteve tradicionalmente
vinculada ao mercado, inclusive na Africa14. Por isso, nas principais capitais brasileiras o
mercado constitui um importante lugar para os membros das religies afro-brasileiras
encontrar os bens necessrios para a feitura das obrigaes. o caso de Madureira no Rio
de Janeiro, do mercado municipal da Lapa, em So Paulo, alem dos mercados da Bahia,
Recife, Belem. Neles ocorrem vrias trocas, no somente econmicas. Ou seja, alem dos
seus membros se abastecer dos bens necessrios prtica religiosa - embora nem tudo o que
requerido na religio possa ali ser encontrado pois nem tudo passa por uma operao
comercial; o caso de pedras e ervas obtm informaes importantes acerca da religio,
terreiros e seus rituais, ocorrncias e eventos, relao entre lderes religiosos, etc.
Em Porto Alegre o mercado religioso afro-brasileiro iniciou no Mercado Pblico
Municipal15. Nele surgiram as primeiras casas especializadas na venda de artigos de religio
da capital gacha16. A flora mais antiga ali existente data de 1912. Hoje, no referido
14

Na Africa, embora no s l, o mercado est na origem de muitas cidades. Ele cumpre funes econmicas,
mas tambm sociais e religiosas. No contexto africano, no mercado faziam ponto os sacerdotes de If, os
Babalawos, aguardando consulentes para, se necessrio, encaminh-los aos Templos, a fim de ouvirem If, o
Orix do Destino e, portanto, da adivinhao. Efetuavam-se transaes visando aquisio de animais
destinados ao sacrifcio ou de materiais religiosos no fabricados na regio. Tais operaes eram efetuadas
no sistema do escambo ou pela aquisio em moeda corrente, no nos esquecendo de que esta era
representada pelos caw ris, aqui mais conhecidos por bzios (Nogueira, 1996:24).
15

16

Este mercado existe na capital gacha desde 1869; est situado no Largo Glnio Peres, no centro da cidade.

Segundo Adalberto Pernambuco Nogueira, Antigamente (...) os proprietrios (dessas casas) eram pessoas
ligadas intimamente ao culto, mesmo que no iniciadas. Assim sendo, tinham condies de, pelos pedidos
formulados pelas Casas, no s saberem a Nao nelas cultuadas, como tambm avaliarem a competncia
dos seus dirigentes com referncia s mais variadas cerimnias a serem efetuadas. Hoje j no se encontram
mais pessoas com tais qualidades, parecendo-nos que o velho Bandeira, antigo proprietrio de uma das
floras localizadas em nosso Mercado municipal, foi o ltimo remanescente do grupo (Nogueira, 1996:28).

18

mercado h um total de cinco floras em funcionamento17.


Mas junto com, ou alem, das lojas situadas no mercado, as floras, enquanto
estabelecimentos comerciais que atendem s demandas por artigos religiosos, vo surgindo
em outros pontos das cidades. Tais lojas constituem o lado da economia formal de uma
religio caracterizada por atividades econmicas escondidas, submersas, invisveis, ou seja,
por uma economia informal (Prandi, 1991), margem do sistema (Aubre, 1987). Na
cidade de Porto Alegre, segundo dados obtidos junto Secretaria Municipal de Indstria e
Comrcio, h cerca de 150 estabelecimentos que comercializam artigos religiosos, dos
quais em torno de um tero so especializados em produtos religiosos afro-brasileiros.
Ainda segundo o levantamento realizado junto aos proprietrios das floras locais, a
maioria deles no possui nenhum vnculo com a religio constituindo-se as floras numa
exclusiva atividade comercial. O mesmo, como veremos, ocorre nos pases do Prata.
Retomando o tema da transnacionalizao religiosa afro-brasileira do Rio Grande do
Sul para a Argentina e o Uruguai, fcil entender que nos primeiros tempos em que o
processo fora desencadeado, havia nesses pases uma carncia quase total dos bens
necessrios ao desempenho da religio. Assim sendo, os platinos deviam se abastecer dos
mesmos no Brasil, sobretudo no Rio Grande do Sul, e os pais e mes gachos quando se
deslocavam para l deviam levar consigo quase tudo do que necessitavam.
Mas, na medida em que a religio vai se difundindo na Argentina e no Uruguai,
tambm floras ou santerias com produtos afro-brasileiros comeam a se instalar naqueles
pases.
Hoje, em Buenos Aires a maior concentrao de santerias se encontra no bairro
Liniers, na Rua Cuzco, no limite entre a capital e a Provncia de Buenos Aires, em frente e
nos lados

da igreja catlica e santurio de So Caetano. As primeiras santerias ali

instaladas visavam atender s necessidades e demandas dos devotos catlicos. No entanto,


logo surgiram tambm santerias mistas, i. e, que colocaram disposio dos clientes
produtos catlicos e afro-umbandistas e mesmo, em algumas, bens e smbolos esotricos
em geral.

17

Elas localizam-se nas bancas N. 49, que funciona h 32 anos, N. 15, h 26 anos, N. 37, h 20 anos e N. 45,
h 15 anos e banca A, h 86 anos.

19

Em duas observaes de campo realizadas no referido bairro, em novembro de 1997


e junho de 1998, contei 25 santerias, localizadas num raio de 400 metros do santurio
catlico18. Seis santerias vendem exclusivamente artigos catlicos; nas demais podem ser
encontrados artigos que respondem s necessidades de catlicos,

afro-umbandistas e

mstico-esotricos em geral.
Obviamente que, muitas vezes, so os mesmos smbolos religiosos que, dada a
polissemia de sentidos a eles atribudos, so procurados por membros de diferentes
religies.
Intil dizer que santerias so tambm encontradas em outros bairros de Buenos
Aires e mesmo na rea central da cidade, o que revela o interesse argentino pelos bens
religiosos em geral e pelos afro-brasileiros em particular.
Em Montevideu, a incidncia de santerias parece ser menor do que em Buenos
Aires. Folheando trs edies do jornal Atabaque19, topei com a publicidade de 13 santerias
e 2 granjas. Segundo observei em novembro de 1997, a maior concentrao das santerias
da capital uruguaia se encontra na rua Fernandez Crespo, onde contei 5 santerias, cuja
especificidade radica no fato de que elas se encontram ao lado e em frente a sede central da
Igreja Universal do Reino de Deus. Neste caso foi esta igreja que se instalou, alugando um
antigo cinema, em meio s santerias pr-existentes, diferentemente de Buenos Aires, onde
foram as santerias (afro-umbandistas) que se instalaram em torno de um santurio catlico
j existente.
Em Montevideu, ainda, a poucas quadras da R. Fernandez Crespo, a santeria
Yemanj constitui, segundo seus proprietrios, o primeiro supermercado de artigos
religiosos do Uruguai.
No princpio do aparecimento das santerias platinas, os produtos comercializados
provinham todos do Brasil, especialmente de Porto Alegre, So Paulo, Rio de Janeiro e
Bahia. Com o passar dos anos, porm, surgiram fbricas locais de vrios produtos
18

Vide, em anexo, um croquis da disposio das santerias no bairro Liniers, prximo igreja de So Caetano,
em Buenos Aires, e da Rua Fernandez Crespo, em torno sede da Igreja Universal do Reino de Deus, em
Montevidu.

19
um jornal afro-umbandista, fundado em 1997, de circulao mensal, editado pelo Templo Umbandista
Caboclo Sete Flechas Reino de Omulu, de Montevideu.

20

religiosos. Hoje a situao mais ou menos semelhante no Uruguai e na Argentina: as


fbricas locais abastecem o mercado interno com a maior parte do consumo de velas, de
diversas cores e tamanhos, e de algumas imagens (especialmente de Ogum, Bar, Oxum,
Iemanj e Oxal). H tambm produo local de defumadores, fludos e alguidares.
Em Montevideu, como tambm na Provncia de Buenos Aires, h criadores de
animais destinados para a religio, com entrega a domiclio20. Na capital uruguaia pode-se
tambm encontrar

santerias especializadas em indumentrias religiosas, como La

Boutique de la Casa de las Velas, localizada no nmero 1783 da F. Crespo. Nela esto
expostos axs, luvas, chapus e capas para exus e pombagiras. H inclusive manequins
destas entidades ostentando as vestimentas21. Toda esta indumentria confeccionada por
um costureiro local. J em Buenos Aires as vestimentas ritualsticas no so encontradas
nas santerias mas confeccionadas pelos prprios membros da religio ou por modistas
comuns22.
Mas, a importao do Brasil continua. o caso de imagens, como de Exus e
Pomba-Giras, Pretos Velhos e Caboclos, alem de orixs, objetos em metal, livros, discos e
fitas cassete, azeite de dend, tambores, e especialmente defumadores e fludos. Para os
proprietrios de santerias platinas, a qualidade dos produtos brasileiros superior aos seus:
as imagens so mais belas, especialmente o rosto; os defumadores no desmancham e
queimam melhor. Evidentemente que os proprietrios de fbricas em Porto Alegre, como
Rosenir C. Peixoto, da fbrica Tup Indstria e Comrcio, tambm asseguram que
incomparvel a qualidade dos produtos brasileiros (gachos) em relao aos fabricados em
outras partes do Brasil e na Argentina. Diz ele:
Nosso produto do Rio Grande do Sul qualidade. No resto do Brasil a produo
20

Em uma santeria da F. Crespo, em Montevideu, encontrei um folhetim publicitrio com os seguintes


dizeres: Venta de animales BENGUELA, seriedad, puntualidad y fundamento. Somos gente de religion
trabajando para usted. Todos los animales para su obligacin gallos y gallinas de campo, patos, pavos,
palomas y 4 pies. Entrega a domicilio sin cargo. Pedidos al te. 09 42 95 67.
Nas imediaes de Buenos Aires, j na Provncia de Buenos Aires, h trs granjas especializadas em
fornecer animais e aves para o consumo na religio.
21

22

Nesta boutique uma capa para exu, de cor preta e vermelha, em veludo, custa 140 dlares.

Em algumas santerias de Buenos Aires pode-se eventualmente encontrar axs vindos diretamente da
Repblica do Nigria.

21

feita para combate; por isso no tem qualidade;


Na Argentina eles sabem que produto brasileiro sinnimo de qualidade. J os
defumadores deles uma coisa. Literalmente uma coisa, aquilo no defumador.
Desmancha; parece que feito com bosta de vaca.
Mas, alem destas razes prticas, h razes simblicas importantes que asseguram a
procura platina por produtos brasileiros. Atribuem a eles maior eficcia, justamente por
serem produzidos no pas em que a religio se estruturou. Constrem, assim, uma
representao de que os produtos brasileiros so portadores de mais ax do que os
nacionais. Os produtos brasileiros tem encanto, afirmou a proprietria de uma santeria
argentina.
A partir de novembro de 1997, porm, a legislao do Mercosul introduziu um
complicador que afetou as exportaes de artigos religiosos. Com efeito, a partir daquela
data entrou em vigor uma exigncia legal, j existente para as exportaes para outros
continentes, segundo a qual os produtos exportados/importados precisam passar pela
fiscalizao fito-sanitria para averiguar a composio e assegurar a qualidade dos mesmos.
Como isto tem um custo23, encareceu ainda mais a importao platina dos produtos
religiosos. Mesmo assim, pelas razes acima apontadas, os produtos nacionais so
procurados. Naqueles pases, neste ramo de comrcio, a inscrio made in Brazil o
maior marketing possvel.
H hoje em Porto Alegre importantes indstrias que exportam seus produtos
religiosos para os pases platinos. o caso especialmente da Comercial Hana Noka e da
Tup Indstria e Comrcio. Ambas so empresas que surgiram com o desmembramento da
empresa pioneira no ramo no estado do Rio Grande do Sul: a Livraria e Flora Olmpia,
aberta ainda na dcada de 40. Quando seu proprietrio faleceu, seus filhos desmembraram a
Olmpia em Hana Noka, para uma parte da famlia, e Chama Dinheiro para outra. A Hana
Noka foi revendida e seu novo proprietrio mudou a razo social para Nag Indstria e
Comrcio, que o atual proprietrio, Ernani Ernesto Agiova, por sua vez, mudou novamente
de nome, agora para Ogum Indstria e Comrcio. Foi nas dcadas de 70 e 80 que a empresa
se firmou no mercado nacional e internacional com o nome Hana Noka que, desta forma,

22

permanece como marca da empresa at os dias atuais. A segunda empresa, a Chama


Dinheiro, foi adquirida pelo atual proprietrio, Rosenir Carlos Peixoto, em 1987, que
mudou sua razo social para Tup Indstria e Comrcio. No entanto, Chama Dinheiro,
permanece como a marca da empresa.
A Hana Noka possui hoje 10 empregados enquanto que a Tup 8. O proprietrio da
primeira no se diz membro da religio e considera a sua atividade exclusivamente como
negcio. J Peixoto participante da Umbanda. Alis, afirma que foi quando ingressou na
umbanda que deu o estalo desse negcio. Abriu inicialmente uma flora para varejo,
tornou-se mais tarde atacadista e em 1987 adquiriu a fbrica Tup deixando a flora para seu
irmo.
A Hana Noka iniciou a exportao na Argentina ainda na dcada de 60 e
incrementou nas dcadas de 70 e 80. Hoje, segundo a secretria executiva da empresa,
Portugal absorve 50% de toda a produo. O restante destinado para a Argentina, Uruguai
e em menor volume para o mercado interno. Contrariamente Hana Noka, a produo da
Tup majoritariamente colocada no mercado interno. As exportaes tambm ocorrem
para Portugal, Sua e Argentina, sendo esta a ordem de volume de exportao.
Em ambas as empresas, o carro-chefe da produo, em volume aproximado de 70%
do total, so os defumadores24, cujo segredo reside no fato, segundo os proprietrios
gachos, de queimar at o fim. A ele seguem fludos, banhos, sabonetes, perfumes, incenso,
baralho, talco, giz, cremes, pembas25. H finalidades recorrentes impressas nos rtulos de
todos esses produtos, tais como: abre caminho da sorte, chama dinheiro, chama
fregus, contra olho e inveja, limpa tudo no lar, atrai amor, pega homem,
pega mulher, alem de produtos destinados a quase todos os orixs cultuados no batuque.
23

No Brasil hoje o custo de cada anlise fito-sanitria de 116 reais, realizada para cada tipo de produto
exportado.
24
H uma gama bastante diversificada de defumadores pois se destinam para atender aos mais variados
objetivos. A composio dos defumadores basicamente p-de-madeira, anelina, breu e outras essncias.
Menos o p-de-madeira, o restante importado de Rio e So Paulo.
25

A ttulo de exemplo, na lista dos produtos da Hana Noka constam: 44 tipos diferentes de defumadores em
tablete; 24 tipos diferentes de banhos lquidos sem caixa e 8 com caixa; 20 tipos diferentes de fludos com
caixa e 8 sem caixa; 17 tipos diferentes de perfumes de 40 ml e 2 de vidro grande; 10 tipos diferentes de talcos
grandes e 2 pequenos; 13 tipos diferentes de potes de cremes atrativos; 25 tipos diferentes de sabonetes
slidos e 10 tipos diferentes de pembas.

23

H, ainda, no Rio Grande do Sul duas outras fbricas no mesmo ramo: Provncia
Indstria e Comrcio de Artigos Religiosos e Safiotti, mas nenhuma delas realiza
exportaes. Neste estado h ainda fbricas de gamelas, quartinhas (alguidar), velas26,
vestimentas religiosas e imagens. No entanto, o mercado religioso afro-brasileiro do Rio
Grande do Sul no auto-suficiente. Importa especialmente do Rio de Janeiro miangas,
bzios e vidros (taas e copos) e imagens de So Paulo, sobretudo da fbrica Imagens
Bahia.
As fbricas gachas Hana Noka e Tup vendem para atacadistas que, por sua vez,
colocam os produtos nas lojas. Segundo o proprietrio da Tup, a colocao do seu produto
no Brasil e no exterior ocorre via dois grandes atacadistas: Casa Neilomar Artigos
Religiosos, de So Paulo, e Bazar Flor da Agua Grande, do Rio de Janeiro. Para eles, o
custo da dzia dos defumadores de 3,20 reais e revendem pelo dobro do preo de fbrica.
A exportao para Portugal feita atravs do atacadista portugus Antnio Alberto
da Silva Alves, da cidade do Porto, que distribui os produtos para outros pases da
Europa27. A maior importadora argentina e uruguaia dos produtos da Hana Noka a
Herboristeria Pampeana Ltda; da Tup so duas santerias atacadistas: a Casa So Jorge e
Ana Maria Lobos, ambas do bairro Liniers, em Buenos Aires. Esta ltima fez a primeira
importao da Tup h quatro anos no valor de 30 mil dlares.
Ambas as empresas produzem um defumador especfico para o mercado argentino.
o defumador para So Caetano. Ou seja, adaptaram uma prtica prpria da lgica
religiosa afro-umbandista devoo de um santo catlico popular argentino. Uma outra
adaptao e inveno argentina consiste na fabricao neste pas de kits magia,
produzidos por Merlin Mundo Esotrico. H diferentes kits: contra feitios, abre caminhos,
7 poderes, lava-casa, harmonia familiar, sade, contra inveja, Santo Antnio, Iemanj e
So Jorge. Como se v, as finalidades dos kits magia so as mesmas constantes nos artigos
produzidos nas fbricas brasileiras.
26

A indstria gacha Coinvel, inaugurada em 1987, exporta velas para os pases do Cone-Sul desde 1995.
Porm, a parte mais expressiva da produo (cerca de 85%) destinada para a Itlia e Portugal.
27

O nome do portugus figura na prpria embalagem dos produtos da Hana Noka, na condio de importador
exclusivo dos seus produtos. Mesmo nos produtos desta empresa destinados a pases como a Argentina consta
o nome do importador portugus.

24

Todos os kits obedecem a um mesmo modelo: so compostos de sete velas coloridas


(menos para Oxal que so todas brancas), uma chave, ou azeite, ou pequeno vidro com
sementes, tudo envolto em plstico transparente, com instrues de uso e finalidade no
verso. Ao preo de 2 dlares a unidade, a procura dos kits de rituales de magia blanca,
como consta no rtulo dos mesmos, muito grande, garantem os vendedores das santerias.
Alem da venda regularizada para o exterior, ambas as fbricas, bem como algumas
floras de Porto Alegre que vendem no varejo e no atacado28, tambm efetuam a venda para
sacoleiros, ou pirangueiros, brasileiros e argentinos, que transportam sobretudo para
Buenos Aires e Montevidu, produtos religiosos que so revendidos sem, obviamente, o
recolhimento dos encargos fiscais. Levam especialmente imagens, tambor, fitas cassete, ag
(chocalho), guias (imperiais) e gamelas.
Segundo Peixoto, da Tup, foram os sacoleiros os maiores propagandistas dos
seus produtos pois colocaram-nos nas floras e terreiros platinos e estes, num segundo
momento, entraram em contato com ele para efetuar pedidos dos seus produtos.
No entanto - e da mesma forma como vimos acima em relao aos depoimentos dos
pais e mes-de-santo gachos - tambm os proprietrios das empresas gachas referidas
reiteram que nos ltimos anos houve uma diminuio da exportao para os pases platinos.
Atribuem a queda das vendas, como fazem os pais e mes-de-santo, crise socioeconmica por que passam aqueles pases. Como j indicamos nas pginas precedentes, h,
porm, outras razes implicadas no arrefecimento do circuito religioso e comercial gacho
para os pases do Prata.
Igualmente, como j indicamos, o afrouxamento das relaes religiosas e comerciais
com os brasileiros no significa que a religio tenha diminudo sua importncia nos pases
platinos. Prova disso o aumento sempre crescente de novos terreiros e a procura por
artigos religiosos nas santerias portenhas. A ttulo de ilustrao menciono que na tarde de
segunda-feira dia 11 de novembro de 1997, em Montevidu, na santeria Casa de Velas,
localizada ao lado da Igreja Universal, esperei durante quarenta minutos at que uma das 4
vendedoras se liberasse para poder conversar comigo. Nesta santeria, semelhana dos
28

O maior atacadista de Porto Alegre a Flora So Sebastio, localizada na Av. Bento Gonalves. Aberta h
um ano, tida como o primeiro supermercado da Umbanda no Estado, possuindo, inclusive, um servio de
tele-entrega. Seu proprietrio, Adriano Peixoto, irmo de Rosenir Peixoto, dono da fbrica Tup.

25

estabelecimentos comerciais bastante concorridos, ao lado da porta de entrada se localiza


um aparelho contendo fichas numeradas que os clientes retiram para serem atendidos
quando seu nmero for chamado.
Mesmo assim, alguns proprietrios de santerias locais, da mesma forma que os
gachos, asseguram que nos ltimos anos diminuiu o investimento financeiro das pessoas
na religio em relao aos anos passados. Ana Maria Lobos, proprietria de uma santeria
em Liniers, estima que a diminuio nos ltimos trs anos gira em torno de 30%.

Esta proprietria instalou sua santeria em 1982. No possua nenhum vnculo com a
religio. Fizera exclusivamente porque percebera que se tratava de um filo econmico
florescente naquele incio da dcada de 80, perodo que, como vimos, as religies afrobrasileiras deslancharam na Argentina.
Essa uma caracterstica das santerias portenhas e tambm gachas: cerca de 70%
dos seus proprietrios e funcionrios, talvez menos ainda, no se declaram membros da
religio e concebem sua atividade como um mero negcio. No entanto, embora no faam
parte da religio, aos poucos vo dominando os seus cdigos simblicos e conhecendo-a,
como resultado dos anos de contato com esse meio religioso. Assim sendo, nesse ramo de
comrcio so geralmente os clientes que instruem os proprietrios e vendedores,
contrariamente ao usual onde so os comerciantes que informam e instruem os fregueses.
Pode-se aplicar aqui a mesma observao feita por Rubem Cesar Fernandes sobre a
relao entre comrcio e religio verificada no santurio de Bom Jesus de Pirapora. H uma
lgica para dentro do balco, onde as mercadorias (religiosas) so redutveis a
quantificaes financeiras, e outra lgica do balco para fora, onde a mercadoria possui um
significado para os fregueses regido por outros valores. Neste caso, em Pirapora como no
Mercosul, a lgica do mercado prevalece na perspectiva dos vendedores mas no dos
fregueses, cujas mercadorias obedecem a outro sistema ordenador de valores, e onde o
dinheiro, mesmo que elevado, entra em outra lgica, constitui um smbolo de troca de outra
ordem (Fernandes, 1982).
Outra caracterstica portenha, neste caso exclusivamente argentina, concerne o fato

26

de que a maioria das santerias, para aumentar sua receita, alem de vender produtos
religiosos, oferecem aos clientes a possibilidade de uma consulta de bzios, cartas, mapa
astral, etc, ao custo mdio de 30 dlares cada uma. Desta forma, as santerias por um lado
contribuem para a divulgao da religio mas por outro firmam-se como concorrentes dos
terreiros, fato este no observado nem em Montevideu nem em Porto Alegre, onde as
santerias/floras constituem, primordialmente, uma atividade complementar aos terreiros e
esto servio deles. Na capital uruguaia, inclusive, pode o cliente se abastecer alem dos
produtos da religio de um sem nmero de folhetos, folhetins e cartas de visita, em suma de
material de divulgao e propaganda de terreiros, pais-de-santo e tamboreiros.
H, porm, em Porto Alegre, situaes raras em que um pai-de-santo dono de um
terreiro e ao mesmo tempo proprietrio de uma flora. A mesma constatao de chefes de
terreiro terem seus prprios negcios lojas de umbanda, avirios, criatorias de caprinos,
etc fora feita por Prandi, para So Paulo (Prandi, 1991).
Outra caracterstica das floras/santerias que aponta para a sua importncia
econmica reside no nmero expressivo de empregos que produzem. Por exemplo: as 25
santerias de Liniers possuem em mdia entre 2 e 3 atendentes cada uma. Seriam, portanto,
entre 50 e 75 empregos diretos garantidos somente nas santerias referidas. J nas 5
santerias montevideanas da rua F. Crespo a mdia era de 3 funcionrias em cada uma delas.
Seriam ao menos 15 empregos somente nesta rua, fora outros das demais santerias
espalhadas pela cidade e por outras cidades do interior do pas. As duas fbricas
mencionadas de produtos religiosos de Porto Alegre engajam formalmente 18 empregados.
A maioria das floras portoalegrences possuem 2 funcionrios em cada uma delas. O
supermercado da Umbanda So Sebastio, tambm de Porto Alegre, possui 10 empregados
e mais cerca de 30 pessoas que depositam nele produtos que confeccionam para serem
comercializados. Alem disso, no Rio Grande do Sul e nos pases do Prata, h tamboreiros e
criadores de animais destinados aos rituais que dependem diretamente da religio. E, alem
dos empregos diretos, h que se contabilizar os empregos e ocupaes indiretas, como
escritrios de contabilidade, grficas, floriculturas, autores de livros e de msicas, avirios,
fotgrafos, cinegrafistas, artesos, costureiras, etc. que de alguma forma tambm se
beneficiam economicamente da religio.

27

Concluso

A ttulo de concluso gostaria de frisar alguns pontos:


Em primeiro lugar, sugiro que a acelerao da difuso das religies afro-brasileiras
para os pases do Prata ocorrida na dcada de 80 por um lado contou com um momento
histrico propcio - vinculado, paradoxalmente, sobretudo ao retorno da democracia, na
Argentina, e ditadura militar, no Uruguai e, por outro lado, acompanhou a onda mais
geral da globalizao - cujo desencadeamento, para a Amrica Latina, pode ser fixado nas
dcadas de 70 e 80 (Parker, 1997) ocasio em que os ventos neoliberais parecem ter
contaminado, pela valorizao atribuda ao econmico, alguns pais e mes-de-santo
gachos que passaram a conceber as religies afro-brasileiras como um produto nacional de
exportao e, portanto, como uma fonte de renda.
Assim sendo - como indica D. Lehmann para explicar a atual difuso mundial do
pentecostalismo - a compreenso da propagao das religies afro-brasileiras para os pases
do Prata passa, de alguma forma, pela referncia ao nvel global (Lehmann, 1997), pois,
mais do que nunca, neste caso o local se articula com o universal.
Em segundo lugar, os pais e mes-de-santo que conseguem um lucro financeiro em
suas atividades religiosas platinas tendem a aplic-lo na prpria religio, seja visando
alcanar maior status e conquistar maior prestgio no meio batuqueiro - permeado de
concorrncia e competio - seja tentando obter uma melhor relao com as entidades
espirituais. Neste caso, o dinheiro aplicado segundo critrios internos ao mundo
batuqueiro. Em outras palavras, embora religio e economia (mercado/dinheiro) se
influenciem mutuamente, a religio que, em ultima instncia, inocula o econmico
conferindo-lhe sentido e significado, mesmo que isso se passe num contexto social
capitalista.
Tudo se passa, ento, como se as religies afro-brasileiras dispusessem de
mecanismos que constrangissem os seus lderes religiosos que despontam economicamente
a investir os benefcios na prpria religio (terreiro, rituais, famlia religiosa), para

28

conseguir ainda mais benefcios dos orixs e/ou para alcanar maior prestgio social, isto ,
maior poder no interior do campo religioso. Assim sendo, para os pais e mes-de-santo
gachos cuja motivao financeira integra o conjunto dos sentidos da sua atividade
religiosa transnacional, a economia est intimamente imbricada religio e
poltica, qual um fato social total.
Em terceiro lugar, as exportaes de bens e produtos religiosos afro-brasileiros tem
gerado divisas para o pas, e o Rio Grande do Sul tem dado a sua contribuio, ao lado de
So Paulo, Bahia e Rio de Janeiro29. Igualmente, as religies afro-brasileiras, no Brasil e no
exterior, geram comrcio e indstria, asseguram empregos, diretos e indiretos, carreiam
divisas para os pases implicados. Ou seja, as religies afro-brasileiras constituem, at certo
ponto, estratgias de insero social e econmica (Aubree, 1987) e atuam ativamente para
aliviar a crise do desemprego nos pases platinos, bem como no Brasil, assim como fazem
tambm outras religies30.
Em quarto lugar, as floras e santerias tem gerado um espao de circulao
comercial prpria, no institucional, isto , no dependente de federaes ou diretamente de
terreiros, salvo raras excees. Trata-se de um comrcio ao mesmo tempo agregado e
paralelo transnacionalizao religiosa afro-brasileira, revelando, como observou R.
Prandi, que a racionalizao da magia, enquanto forma pragmtica de contato e permuta
com o sagrado, adapta-se como uma luva numa sociedade em que o consumo est
plenamente racionalizado (Prandi, 1991).
Vale recordar, porm, que em Buenos Aires as santerias ao mesmo tempo em que
contribuem para a reproduo da religio e dos terreiros tambm so seus concorrentes,
diferentemente de Montevidu e de Porto Alegre onde elas esto a servio da religio e dos
terreiros.
Em quinto lugar, as floras e santerias servem muito bem para o tipo de religiosidade
29

Lsias Nogueira Negro menciona, por exemplo, uma reportagem publicada no Jornal do Brasil, de
28.12.80, intitulada Umbanda comea a dar divisas para o Brasil. Nela referia, diz o autor, sobre a
exportao de sabonetes, defumadores e fluidos perfumados para os pases do Cone Sul do Continente, o que
rendera a importncia de 600 000 dlares no ano (Negro, 1996:133).
30

A ttulo de exemplo, a revista VEJA, em recente reportagem intitulada salvos pela palavra, informou que
editoras bblicas, canais de televiso, escolas, templos e bancos evanglicos so responsveis por 600.000
empregos em todo o pas (Veja, 15/07/1998, p. 89).

29

bastante individualizada que caracteriza a modernidade, pois elas colocam disposio uma
grande gama de bens que os indivduos imaginam serem teis para alcanar a sua segurana
pessoal, para resolver seus problemas ou mesmo fortalecer o seu eu interior. Neste caso, as
floras/santerias seriam locais de expresso e reforo de valores de uma cultura e de uma
religio, locais, por isso mesmo, necessrios para a reproduo da prpria religio que
precisa do consumo para atualizar e expandir sua cultura espiritual, de forma semelhante
aos adeptos da Nova Era que ... precisam da mercadoria para produzir significados
espirituais e mesmo morais (Amaral, 1998)31.
Enfim, lembro que a interpenetrao entre religio e economia uma constante
histrica na maioria das religies do mundo capitalista, possuindo, porm, arranjos e
significados diferentes segundo as instituies religiosas. No atual mundo em processo de
globalizao, parece que as fronteiras entre as duas dimenses se tornaram mais fludas,
ocasionando problemas para algumas instituies religiosas e favorecendo outras. Assim, as
igrejas catlica e luteranas esto passando por uma importante crise financeira32 enquanto
que igrejas neo-pentecostais como Universal do Reino de Deus, os televangelistas norteamericanos,

sem falar na Igreja da Unificao do reverendo Moon e nos videntes e

personagens esotricos televisivos, tipo Walter Mercado,

esto conseguindo construir

verdadeiros imprios econmicos33. Ocorre que enquanto essas ltimas j surgem, de certo
modo, como religies pagas, as primeiras, embora tradicionais, precisam (ainda) se
adaptar (melhor) sociedade capitalista e economia de mercado.

31

Da a realizao de festivais - estilos feiras mundiais de indstria e comrcio - que vem se multiplicando
com sucesso no mercado da Nova Era.
32

Segundo o Jornal Zero Hora, de Porto Alegre, de 3/5/1998, a maior parte da verba para sustentao bem
como para empreendimentos sociais dessas igrejas provem do exterior. Como as verbas esto diminuindo
bastante, posto que a ajuda internacional atualmente destinada para a frica e o leste europeu, aquelas
igrejas brasileiras esto vivendo uma crise financeira.
33

Segundo a revista Veja, edio de 19/4/1995, at aquele ano a igreja fundada por Edir Macedo era detentora
de um capital de 400 milhes de dlares.
Para uma anlise atual da saga dos televangelistas norte-americanos, suas trajetrias, programas
televisivos, sucessos empresariais e controvrsias, ver Gutwirth, 1998.
De acordo com a Folha de So Paulo de 17/05/1998, o empresrio esotrico porto-riquenho Walter
Mercado, usando a mdia impressa e eletrnica, fatura anualmente 150 milhes de dlares.

30

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