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CAPITULO XVI MEMORIA Y AMNESIAS

F. Javier Olazarn Rodrguez


Neurlogo F.E.A., C.E.P. "Hermanos Sangro"
rea 1 de Atencin Especializada del Insalud, Madrid
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INTRODUCCIN
ENFOQUE PSICOLGICO
PERSPECTIVA ANATOMOCLNICA
SNDROMES AMNSICOS
CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN
Dos han sido, desde la Antigedad, los modos en que el hombre se ha aproximado al
estudio de la memoria: una actitud "psicolgica", basada en analogas, y una actitud
"anatmica", basada en la localizacin. Desde la perspectiva psicolgica, Platn
comparaba en su Theaetetus la fijacin mnsica a la impresin que un sello produce en
un bloque de cera. Entretanto, desde una visin anatmica, otros discutan acerca de la
localizacin del alma, fuente toda la actividad intelectual. Durante los dos ltimos siglos
hemos asistido a un progresivo dilogo e integracin de ambas perspectivas cuyo fruto
ha sido un espectacular avance en el conocimiento del funcionamiento de la memoria,
as como en el diagnstico de los distintos procesos que la alteran.
ENFOQUE PSICOLGICO
Los orgenes de los modelos mnsicos modernos se remontan a William James (18421910) quien, basndose en la introspeccin, introdujo la distincin entre memoria
primaria y secundaria. Las nuevas experiencias no desaparecen inmediatamente de la
consciencia, sino que permanecen durante un corto perodo de tiempo como "la parte
ms distante del presente". Los contenidos de esta memoria primaria podran pasar a la
memoria secundaria, un gran almacn dentro del cual todo nuestro conocimiento queda
permanentemente guardado. Atkinson y Shiffrin ampliaron este modelo con la
introduccin del concepto de memoria sensorial, una serie de almacenes o registros de
activacin muy breve que funcionan en paralelo y permiten el paso de la informacin a
la memoria a corto plazo (que equivale al concepto de memoria primaria) (figura 1).
La distincin entre memoria o almacn a corto plazo (MCP) y memoria o almacn a
largo plazo (MLP) (que equivale al concepto de memoria secundaria) ha recibido
abundante confirmacin en estudios experimentales con sujetos sanos y en pacientes
con distintos sndromes amnsicos.
El modelo de los almacenes mnsicos se fue enriqueciendo a partir de los aos setenta
con la elaboracin del modelo de los sistemas mnsicos, los cuales actuaran en
paralelo, dentro de la MLP. El criterio diferenciador en este caso es la naturaleza del
material almacenado. A Tulving debemos la conceptualizacin de los tres sistemas
mnsicos ms relevantes para la prctica clnica (figura 2):

Memoria episdica. Se refiere a acontecimientos enmarcados en un


contexto temporoespacial. Se puede valorar de manera "ecolgica"
invitando al paciente a que narre los principales acontecimientos
del da o las vicisitudes en su trayecto hasta el lugar de la entrevista
(memoria retrgrada).
Memoria semntica. Es la memoria de los hechos, conceptos y
significados. Resulta difcil deslindar este tipo de memoria de
determinadas funciones lingsticas. Puede medirse mediante
pruebas como el test de vocabulario de la escala de inteligencia de
Wechsler o, de manera ms breve, mediante la evocacin categorial
(por ejemplo de animales en un minuto).
Memoria de procedimiento (o memoria implcita). Es aqulla que
no se puede examinar de manera consciente, ni puede expresarse
medirse mediante un sistema simblico (p.e. el habla). Su
valoracin precisa del aprendizaje y de la ejecucin de conductas
especficas. El aprendizaje y ejecucin de habilidades motoras es
uno de los principales tipos de memoria de procedimiento. Se
puede medir valorando la curva de aprendizaje obtenida en pruebas
de laberintos o de escritura en espejo. En contraposicin a la
memoria de procedimiento, la memoria semntica y episdica se
engloban dentro de la memoria declarativa o explcita, memoria
que puede examinarse introspectivamente y que se expresa
mediante un sistema simblico

Al tiempo que se desarrollaba el modelo de los sistemas mnsicos, Craik y Lockhart


propusieron en 1972 un esquema alternativo para el estudio de la memoria, que
denominaron de "niveles de procesamiento" (figura 3). Este concepto asume que los
trazos mnsicos reflejan de algn modo las operaciones realizadas durante el
procesamiento consciente de la informacin. De ser as, la observacin acerca de cmo
el procesamiento de la informacin y las condiciones de la evocacin afectan al
rendimiento mnsico podra ayudar a comprender mejor la estructura y el
funcionamiento de la memoria.
El modelo de los niveles de procesamiento desarrolla conceptos ya presentes en el
modelo de los almacenes, particularmente explicando el paso de la informacin de la
MCP a la MLP (procesos de codificacin y de almacenamiento) y viceversa (proceso de
recuperacin).
Por ltimo, Baddeley ha ampliado el concepto de MCP con la introduccin de la
memoria operativa (working memory) (figura 4).
PERSPECTIVA ANATOMOCLNICA
El primer correlato anatomoclnico de un caso de amnesia se remonta al 1900, ao en
que von Bechterew public el caso de un hombre de 60 aos que tuvo en vida prdida

de memoria, y cuyo cerebro presentaba lesiones en la parte medial del lbulo temporal.
Posteriormente, observaciones en pacientes epilpticos y esquizofrnicos a los que se
practicaba una reseccin temporal mesial bilateral confirmaron la importancia de esta
regin en la memoria. Estudios ms recientes en pacientes con lesiones circunscritas
han permitido establecer correlaciones ms precisas.
Lesiones confinadas a la regin CA1 del hipocampo producen un dficit selectivo en
la memoria antergrada declarativa, respetando la memoria de procedimiento. Si la
lesin afecta adems a otras reas cercanas (CA2, CA3, circunvolucin dentada,
subiculum, corteza entorrinal) la amnesia antergrada es ms intensa y se aade una
amnesia retrgrada que comprende aproximadamente los ltimos 15 aos y afecta en
especial a los aos ms recientes (gradiente temporal).
El estudio de pacientes con sndrome de Wernicke-Korsakoff ha mostrado que la lesin
de determinadas estructuras dienceflicas comporta un patrn amnsico cuya
diferenciacin clnica respecto del patrn hipocmpico es muy difcil. Todos los casos,
alcohlicos o no, presentan lesiones en el tlamo anterior (ncleo dorsomedial), en los
ncleos de la lnea media (lmina medular interna) o en el tracto mamilotalmico.
Tras el lbulo temporal y el diencfalo, el prosencfalo basal es la tercera regin ms
relevante en el estudio de la memoria episdica. Se piensa que las neuronas colinrgicas
son las responsables (ncleo septal medial, banda diagonal de Broca, ncleo basal de
Meynert).
SNDROMES AMNSICOS
Existen distintos sndromes amnsicos que permiten, desde una perspectiva clnica,
apuntar hacia una localizacin anatmica que ayuda en el diagnstico etiolgico. El
sndrome amnsico secundario a la lesin en alguno de las tres niveles mencionados en
el apartado anterior posee un ncleo de caractersticas clnicas y neuropsicolgicas que
constituyen lo que habitualmente se denomina "sndrome amnsico clsico". Su
diagnstico tiene indudable trascendencia en la prctica clnica, ya que permite apuntar
hacia una topografa y etiologa lesional. Otros tipos de amnesia, que se presentan como
dficit selectivos de distintas funciones mnsicas, aunque son verdaderas rarezas,
permiten avanzar en el conocimiento de la estructura y funcionamiento de la memoria
humana. Se describen a continuacin los sndromes amnsicos ms relevantes.
Sndrome amnsico clsico
Se produce una afectacin prominente de la memoria declarativa antergrada con
afectacin variable de la memoria declarativa retrgrada. La memoria a corto plazo, la
memoria no declarativa y las dems funciones intelectivas estn preservadas.
Como ya se ha comentado, se produce por lesiones dienceflicas, temporales mesiales o
en prosencfalo basal (tabla I). Basta con una afectacin selectiva en el hipocampo para
producir la amnesia antergrada. Si el dao se extiende a la circunvolucin
parahipocmpica (incluida la corteza entorrinal) se aade una amnesia retrgrada.
Cuando sta existe, resulta muy difcil diferenciar entre un cuadro temporal mesial y

uno dienceflico puro. Algunos rasgos, como la dificultad en el ordenamiento temporal,


la amnesia de la fuente y los fallos en la metamemoria son ms caractersticos del dao
dienceflico. Por otra parte, la riqueza de confabulaciones, la confusin entre realidad y
sueos, y la marcada mejora en el recuerdo mediante pistas hacen pensar ms en un
sndrome del prosencfalo basal.
Por orden aproximado de frecuencia, las causas ms frecuentes del sndrome amnsico
clsico son la amnesia global transitoria, el sndrome de Wernicke-Korsakoff, la anoxia
cerebral, el trauma craneal, la encefalitis herptica y la encefalitis lmbica
paraneoplsica.
Amnesia focal retrgrada
Bajo este concepto, introducido por Kapur en 1992, se engloban pacientes que presentan
una afectacin prominente de la memoria declarativa retrgrada con afectacin variable
de la memoria declarativa antergrada. La memoria a corto plazo, la memoria
semntica, la memoria no declarativa y las dems funciones intelectivas estn
preservadas. Se asocia a lesiones temporales que respetan el hipocampo. Las causas ms
frecuentes son el trauma craneal, la epilepsia temporal, la insuficiencia vertebrobasilar y
la amesia psicgena (tabla II).
Demencia semntica
El primer caso de demencia semntica fue descrito por Warrington en 1975, aunque el
trmino fue acuado posteriormente por Snowden y colaboradores. Cursa con
afectacin prominente de la memoria semntica, estando la memoria a corto plazo, la
memoria episdica, la memoria no declarativa, los aspectos gramaticales del lenguaje y
las dems funciones intelectivas preservadas (tabla III). La neuroimagen muestra atrofia
temporal inferolateral. En las pocas necropsias disponibles se ha encontrado enfermedad
de Pick.
CONCLUSIONES
La memoria episdica depende inicialmente de un sistema dual lmbico-dienceflico,
donde el hipocampo es esencial en la fijacin antergrada y la corteza entorrinal en la
recuperacin. Parece que la memoria episdica ms remota llega a independizarse de
este sistema pasando a depender, al igual que la memoria a corto plazo, la memoria
semntica y la de facilitacin, nicamente del neocrtex. El estudio de estos tipos de
memoria es fundamental en el diagnstico funcional, topogrfico y etiolgico de los
sndromes amnsicos, as como en la rehabilitacin.
BIBLIOGRAFA
Baddeley, AD. Essentials of human memory. Hove: Psychology Press; 1999.
Bauer, RM. Tobias B., Valenstein E. "Amnesic disorders". En: Heilman KM, Valenstein
E, editores. Clinical neuropsychology, 3 edicin. Nueva York: Oxford University Press;
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Parkin, AJ. Case studies in the neuropsychology of memory. Hove: Psychology Press;
1997.

Parkin, AJ. Memory and amnesia. An introduction, 2 edicin. Oxford: Blackwell; 1997.
Zola, S. "Amnesia: neuroanatomic and clinical aspects". En: Feinberg TE, Farah MJ,
editores. Behavioral neurology and neuropsychology. Nueva York: McGraw-Hill; 1997:
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