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Revista de Geologia, Vol. 19, n 1, 61-72, 2006


www.revistadegeologia.ufc.br

Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar


Trecho Apodi-Upanema
Jos Geraldo de Meloa, Paula Steinb, Mickaelon Belchior Vasconcelosb &
Fabio Henrique Roque da Silvaa
Recebido em 13 de dezembro de 2004 / Aceito em 30 de junho de 2005

Resumo
A Borda Sudoeste da Bacia Potiguar, no Rio Grande do Norte, est situada em domnio semi-rido
com precipitaes pluviomtricas mdias de 765 mm/ano. O aqfero Au o principal recurso hdrico
disponvel para o suprimento das populaes com gua potvel e uso na irrigao, desempenhando,
portanto um papel importante no desenvolvimento da regio. A captao dgua feita atravs de
poos, os quais fornecem vazes muito variadas, desde menos de 5 m3/h at 80 m3/h, atestando condies
de heterogeneidade, o que tem limitado o uso das guas subterrneas em maior escala. Os dados
geolgicos, estruturais e geofsicos (sondagens eltricas verticais e condutncia longitudinal) mostram
que a rea formada por altos e baixos estruturais. De conformidade com os resultados dos estudos
hidrogeolgicos realizados, isto condiciona a ocorrncia de setores com diferentes potencialidades.
Verificou-se que a transmissividade do aqfero cresce no sentido de sul para norte segundo a direo
do fluxo subterrneo, com valores de menos de 10 m2/dia at 280 m2/dia, evidenciando, portanto maiores
potencialidades do aqfero Au na faixa norte da rea. A recarga das guas subterrneas foi avaliada
em 54 milhes de m3/ano, sendo que mais de 90% deste recurso armazenado no setor norte da rea.
Palavras-Chaves: Semi-rido, gua subterrnea, recarga, fluxo subterrneo
Abstract
The southwestern border of the Potiguar Basin, in Rio Grande do Norte State, is situated in the
semi-arid region and the precipitation is about 745 mm/year. The Au aquifer is the main water source
of supply to the population and to land irrigation. The wells bored in the area present very different
production, whose outflows vary from less them 5 m3/h up to 60 m3/h. It is the main reason of limiting
the use of the groundwater. As shown by the geological, structural and geophysical data (vertical
electrical profiles and longitudinal conductance) there are high and low geological structures. According
to the studies carried out, these characteristics result in various sectors of different hydrogeologic
potentialities. The aquifer transmissisvity increases following the flux direction from south to north,
varying from less than 10 m2/day to 280 m2/day, characterizing the north zone of the area as the best
hydrogeologic possibilities. The annual groundwater recharge was estimated in 41 mm or 54 millions
m3, in which most of it (91,5%) is stored in the north zone of the area.
Key words: semi-arid, groundwater, recharge, groundwater flow
a

Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Depto de Geologia. E-mail: jgmelo@ufrnet.br


b
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Ps-Graduao de Geocincias.
E-mail: paulinha_st@hotmail.com; mickvasconcelos@yahoo.com.br
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Melo et al., Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar

1. Introduo
A rea de estudo est situada na borda
sudoeste da Bacia Potiguar, na poro oeste do
Estado do Rio Grande do Norte, numa estreita
faixa de direo leste-oeste que se estende de
Upanema at a fronteira com o Estado do Cear,
ocupando uma superfcie de 1320 km2 (Fig. 1).
As guas subterrneas do aqfero Au tem
sido destinadas prioritariamente ao abastecimento
das cidades de Apodi, Upanema, Felipe Guerra,
Rodolfo Fernandes e Severiano Melo, alm de
distritos, ressaltando que essas duas ltimas
cidades e alguns dos distritos esto situados no
domnio das rochas cristalinas, onde as guas

superficiais e subterrneas so escassas e em geral


salinizadas. Nestes casos, o abastecimento dgua
feito atravs de sistema de adutoras.
A captao dgua no aqfero Au em geral
feita atravs de poos com profundidades da
ordem de 100 m, produzindo at 80 m3/h. A
descarga total bombeada, obtida na fase de cadastramento de poos, da ordem de 10 milhes de
m3/ano. O uso da gua na irrigao relativamente
pouco desenvolvido, porem mostra tendncias para
um crescimento expressivo. H casos, tambm de
industrializao das guas subterrneas do aqfero
Au como guas minerais ou potveis de mesa,
como o caso da industria de gua Mineral
Cristalina e a industria de gua Mineral Santa

Fig. 1. Localizao geogrfica do estado do Rio Grande do Norte com destaque da regio estudada.
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Luzia, localizadas nos municpios de Apodi e


Upanema, respectivamente.
Nos ltimos anos, o uso das guas do aqfero tem sido limitado pela presena de guas
salinizadas em alguns setores, baixas vazes dos
poos em muitas situaes e pela falta de conhecimento de suas reais potencialidades. O presente
artigo enfatiza os aspectos estruturais e de recarga
das guas subterrneas como subsdio otimizao da explotao das guas subterrneas.
A maioria dos estudos hidrogeolgicos
realizados sobre o aqfero Au, na Bacia Potiguar, esto concentrados na Regio de Mossor
(norte da rea de estudo). As informaes
disponveis sobre a hidrogeologia da zona de
afloramento da Formao Au so fruto de
estudos regionais desenvolvidos na escala
1:500.000, e, tambm dados isolados de perfurao de poos.
Estudos Hidrogeolgicos na Bacia Potiguar,
desenvolvidos por Rebouas (1967), fornecem
uma primeira indicao de que o aqfero Au na
zona de afloramento da Formao Au do tipo
livre com fluxo subterrneo dirigido para norte.
Posteriormente, este comportamento foi confirmado por Manuel Filho (1971). Na plancie do
Apodi desenvolve-se o aqfero aluvial com
espessuras da ordem de 35 m nos seus domnios
mais produtores, com cargas hidrulicas distintamente superiores as do aqfero Au e descarga
descendente em direo ao mesmo, tendo o
aqfero Au sido caracterizado como semiconfinado (Santos, 1977). Na borda sudeste da
Bacia Potiguar, o aqfero Au, segundo o IPT
(1982), de baixa potencialidade, sugerindo
condies de explotao de poos com vazes,
no mximo, de 10 m3/h. Posteriormente, a partir
de 1992, com o desenvolvimento da perfurao
de poos na rea, foram obtidas descargas da
ordem de 60 m3/h, o que motivou a Companhia
de guas e Esgotos do Rio Grande do Norte
(CAERN) intensificar as perfuraes, para o
abastecimento de cidades.
A caracterizao da estrutura hidrogeolgica
do terreno feita com base em perfis de poos e
prospeco geofsica (dados gravimtricos,
sondagens eltricas verticais e sondagens eltricas

longitudinais). O padro do fluxo subterrneo


estabelecido a partir do mapa potenciomtrico
com a caracterizao de zonas principais de
recarga, e descarga dgua, apoiado em dados
de campanhas de medies de nveis dgua e
resultados do nivelamento topogrfico de poos.
Os parmetros hidrodinmicos do aqfero
(transmissividade e condutividade hidrulica) so
apresentados com base na interpretao de
resultados de testes de produo de poos. A
recarga das guas subterrneas estimada
utilizando diferentes metodologias, tendo em vista
a comparao de resultados e adoo de valores
que se mostrem mais representativos para o
sistema hidrogeolgico considerado. Foram
aplicados os mtodos do balano hidroclimatolgico, variao do nvel dgua, Lei de Darcy
aplicada ao meio poroso saturado e balano de
cloreto.
2. Condicionantes climticos e fisiogrficos
As precipitaes pluviomtricas no domnio
da rea so em mdia de 728 mm anuais (perodo
1931-1990), com chuvas concentradas em trs
ou quatro meses e a evapotranspirao potencial
relativamente elevada, atingindo 1542 mm anuais.
Os dados climticos permitiram a caracterizao
de um dficit hdrico na maior parte do ano, o
que atribui a rea o carter de semi-aridez.
A rea cortada pelos rios Apodi e do Carmo
(intermitentes) no sentido de sul para norte aps
drenarem os terrenos das rochas cristalinas. Seus
afluentes desenvolvem uma rede de drenagem
pouco densa, o que sugere reduzidos escoamentos e elevadas taxas de infiltrao, o que neste
caso, no chega a ocorrer devido s elevadas
perdas por evapotranspirao.
Na paisagem regional distinguem-se diferentes formas de relevo associadas aos diferentes
tipos litolgicos e as estruturas geolgicas. No
domnio das rochas cristalinas, ao sul da rea,
predomina um relevo acidentado, composto por
alinhamento de serras e morros isolados,
desenvolvendo uma rede de drenagem dendrtica
e bastante densa. Ao norte da rea, tem-se a
ocorrncia de um relevo tpico de chapada
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(Chapada do Apodi) formada por calcrios da


Formao Jandara, com formas bastante planas
e suaves variaes de cotas. Na rea de estudo,
constituda por arenitos da Formao Au, o
relevo predominantemente tabular e suavemente
ondulado, com a presena de vales associados s
drenagens superficiais. O contato da Formao
Au com os calcrios da Formao Jandara
ocorre em grande parte sob a forma de escarpa
abrupta.
3. Estrutura hidrogeolgica
A caracterizao da estrutura hidrogeolgica
do terreno une ferramentas de anlise estrutural,
da geofsica e da hidrogeologia. O levantamento
geofsico-estrutural foi desenvolvido numa escala
regional e compreendeu: compilao de mapa
geolgico em escala 1:200.000 e interpretao
de lineamentos, com base em imagem Landsat;

levantamento de dados estruturais do terreno; anlise


de dados gravimtricos e execuo de sondagens
eltricas verticais (SEV) e longitudinais (SEL)
(Medeiros et al., 2001).
Denota-se no mapa geolgico a presena de
altos e baixos estruturais. As principais falhas com
rejeitos verticais inferidos a partir dos dados
geofsicos (geo-eltricos e gravimetria) e ou poos,
situam-se prximas s estruturas que, em
subsuperfcie, so mapeadas pela PETROBRAS
como limites do graben central. Embora algumas
das anomalias (ou simplesmente altos e baixos)
tambm possam ser interpretadas como feies
associadas a um paleorelevo, a configurao das
isoglicas, o contraste entre as sondagens eltricas
adjacentes, e os dados do terreno, favorecem uma
interpretao estrutural (falhas) na maioria dos
casos (Medeiros et al. 2001) (Fig. 2).
As Figuras 3 e 4 apresentam isolinhas de
espessura da Formao Au e de espessuras

Fig. 2. Modelos de condicionamento estrutural-hidrogeolgico na borda sudoeste da Bacia Potiguar. Fonte: Medeiros
et al. 2001.
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Fig. 3. Isolinhas de espessura da Formao Au.

Fig. 4. Isolinhas de espessura saturada do Aqfero Au.

saturadas do aqfero Au (Fevereiro - 2001),


respectivamente, as quais foram obtidas com base
nos dados do cadastramento de poos, nos perfis
de poos, sondagens eltricas verticais segundo
Medeiros et al. (2001) e sondagens eltricas
longitudinais (Santos, 1977). Verifica-se que h
um aumento das espessuras do aqfero Au no
sentido de sul (embasamento cristalino) para norte
(Formao Jandara).

A espessura da Formao Au varia de menos


de 10 m, na faixa sul da rea (prximo ao contato
com o embasamento cristalino), a mais de 90 m
na faixa norte (em direo aos calcrios). Na
poro centro-norte da rea, desenvolve-se
maiores espessuras, podendo atingir 275 m (sul
de Felipe Guerra).
O comportamento geral das espessuras
saturadas do aqfero Au similar (Fig. 4),
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variando de menos de 10 m, na faixa sul a mais de


70 m na faixa norte. Tal como ocorre com a
espessura total da Formao Au, a parte central
da faixa norte que desenvolve maiores
espessuras saturadas, superiores a 130 m,
podendo chegar a 255 m, ao sul de Felipe Guerra
com base nos dados levantados. A espessura saturada mdia, no setor norte, da ordem de 150 m.
Tendo em vista uma melhor visualizao e
caracterizao da estrutura hidrogeolgica do
terreno, foram elaboradas sees hidroestratigrficas baseadas nos perfis de poos segundo a
direo S-N. Em todas as sees denota-se o
aumento das espessuras do aqfero Au de sul
para norte, podendo estas variaes estar
associadas a falhamentos verticais escalonados,
tal como sugerem os estudos geofsicos.
4. Fluxo subterrneo e parmetros hidrodinmicos
De acordo com a configurao das
equipotenciais (Fig. 5), a estrutura geolgica do
terreno condiciona linhas de escoamento
subterrneo, em geral orientadas no sentido de
sul para norte, partindo do contato com as rochas
cristalinas em direo aos domnios dos calcrios
da Formao Jandara. Verificam-se ocasional-

Fig. 5. Potenciometria do aqfero Au.


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mente inflexes das linhas de escoamento para


nordeste e noroeste em direo aos vales dos rios
principais que drenam a rea (rios Apodi e do
Carmo).
As guas subterrneas escoam na faixa sul
da rea com gradientes hidrulicos relativamente
elevados, superiores a 1,0%, enquanto que na
faixa norte, contgua aos calcrios, os gradientes
so mais baixos, da ordem de 0,2%, sugerindo
melhores condies hidrogeolgicas neste setor,
o que na regio da Plancie do Apodi pode estar
associado tambm a recarga propiciada pelo
aqfero aluvial em direo ao aqfero Au por
drenana vertical descendente.
Os parmetros hidrodinmicos do aqfero
Au foram avaliados a partir da interpretao dos
resultados de 41 testes de bombeamento em
poos de produo, cujos ensaios tiveram uma
durao de no mximo 24 horas, com observao
da recuperao dos nveis dgua depois de
encerrado os bombeamentos. Os locais dos
ensaios no esto distribudos regularmente, o que
seria o desejvel; como tambm reas importantes
do ponto vista hidrogeolgico no foram testadas.
Os ensaios permitiram a avaliao da transmissividade e condutividade hidrulica. A porosidade
efetiva no chegou a ser avaliada, j que o nico
teste de bombeamento com dispositivo de poo

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de observao realizado teve curta durao e no


ficou caracterizado o fenmeno de drenagem
retardada na curva de rebaixamento com o tempo.
Os testes foram interpretados pela aplicao dos
mtodos de Cooper & Jacob para rebaixamento
e Jacob-Theis para os dados de recuperao. Na
maioria dos casos, a correo de Jacob para
aqferos livres foi aplicada aos dados de rebaixamento. A distribuio espacial da transmissividade
apresentada na Figura 06, na qual pode se
observar que a transmissividade cresce no sentido
de sul para norte na direo do fluxo subterrneo,
atingindo os valores mais elevados prximo ao
contato com os calcrios. No setor sul da rea a
transmissividade inferior a 10 m2/dia e no setor
norte este parmetro atinge valores superiores a
170 m2/dia (oeste de Felipe Guerra).
A condutividade hidrulica tem um comportamento similar a transmissividade, ou seja, cresce
no sentido de sul para norte. Na faixa meridional
da rea o aqfero Au apresenta valores de
condutividade hidrulica inferior a 0,2 m/dia,
enquanto que na sua faixa setentrional este parmetro assume valores em mdia de 1,86 m/dia.
Os valores de transmissividade do setor norte
da rea foram obtidos com base em resultados
de testes de bombeamento em poos com
penetrao parcial no aqfero Au. Para

condies de penetrao total, tomando por base a


espessura saturada mdia de 150 m (obtida com
base em sondagens mecnicas e sondagens
geofsicas) e a condutividade hidrulica mdia de
1,86 m/dia, verifica-se que a transmissividade do
aqfero Au pode atingir valores da ordem de
280 m2/dia, em mdia.
5. Recarga das guas subterrneas
A recarga das guas subterrneas pode ser
definida no senso geral como o fluxo dgua
descendente que alcana o nvel dgua de um
aqfero livre, formando uma reserva de gua
adicional para as guas subterrneas. A
quantificao da recarga das guas subterrneas
um pr-requisito bsico para um eficiente
manejo dos recursos de guas subterrneas, e
particularmente vital em regies semi-ridas onde
tais recursos so freqentemente a chave do
desenvolvimento econmico. Nestas condies,
em regies semi-ridas a necessidade de estimativa de uma recarga confivel fundamental
(Simmers, 1997). Este parmetro , entretanto,
muito difcil de ser avaliado principalmente em
regies semi-ridas (Lerner et al., 1990; Simmers
et al., 1997; Lerner, 1997; Healy & Cook, 2002;
Sanford, 2002; e Vries & Simmers, 2002).

Fig. 6. Transmissividade do aqfero Au.


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A recarga das guas subterrneas pode ocorrer


naturalmente das precipitaes, rios, canais e como
um fenmeno induzido pelo homem atravs de
atividades de irrigao e de urbanizao.
A maioria das tcnicas de avaliao de
recarga em meio insaturado fornece estimativas
pontuais, enquanto que as tcnicas na zona
saturada comumente integram reas muito mais
extensas.
Ainda, enquanto as abordagens na zona
insaturada fornecem estimativas potenciais da
recarga, as abordagens na zona saturada
fornecem evidncias da recarga real porque a
gua alcana o nvel dgua (Scanlon & Cook,
2002). Devido s incertezas associadas com as
tcnicas para a estimativa da recarga, o uso de
diferentes mtodos recomendado para que se
possam comparar resultados e se chegar a um
nmero mais confivel.
Na rea de estudo a recarga das guas
subterrneas se processa principalmente pelas
infiltraes diretas das guas de precipitao
pluviomtrica no terreno. Em menor escala, a
recarga pode ocorrer no leito dos rios atravs
das aluvies. O processo de recarga em geral
dificultado pelas condies de aridez da rea, que
lhe atribui dficit hdrico expressivo; pelo
carter areno-argiloso da parte superior da

Fig. 7. Profundidade do nvel das guas subterrneas.


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Formao Au e pela elevada profundidade do nvel


das guas subterrneas na maior parte dos casos
(Fig. 7). Sabe-se que em situaes similares de
litologia do meio poroso insaturado, quanto maior a
profundidade do nvel fretico maior ser o tempo
de trnsito das guas de infiltrao s guas
subterrneas, o que, por conseguinte, pode
influenciar na recarga efetiva. A profundidade do
nvel das guas subterrneas em grande parte da
rea superior a 30 m, chegando a 110 m no seu
extremo Noroeste. Os nveis das guas subterrneas prximas ao contato com o embasamento
cristalino e no domnio das plancies aluviais,
entretanto, so inferiores a 10 m.
No presente trabalho foram aplicadas
diferentes metodologias na avaliao da recarga
das guas subterrneas, conforme apresentado a
seguir e sintetizado na Tabela 1.
6. Balano hidroclimatolgico
O mtodo do balano hidroclimatolgico
um procedimento elementar que pode fornecer
uma primeira indicao potencial sobre o
montante da recarga das guas subterrneas. A
equao geral do balano hdrico estabelece que:
P=E+R+I

(1)

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Melo et al., Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar
Tab. 1. Recarga das guas subterrneas.

Balano
Hdrico

Lei de Darcy

Balano de
Cloreto

Lmina de gua infiltrada (mm)

47,60

44,00

38,71

Taxa de infiltrao (%)

5,96

5 , 70

5,06

Volume infiltrado (x106 m3)

62,83

58,64

51,08

onde P a precipitao (mm); E a evapotranspirao real (mm); R o escoamento superficial


(mm) e I a infiltrao (mm).
O excedente anual de gua no solo de precipitao (R + I) pode corresponder lmina dgua
infiltrada no terreno (Castany, 1975; e Fetter,
1994). O excedente de gua de precipitao
obtida no balano hdrico foi de 47,6 mm, o qual
corresponde recarga das guas subterrneas em
potencial na rea de estudo. Neste sentido, considerando que a precipitao pluviomtrica mdia
na rea de 798 mm, a taxa de infiltrao correspondente de 5,96%.
6.1. Aplicao da Lei de Darcy
Em aqferos livres, como o caso do
aqfero Au, suas potencialidades esto condicionadas principalmente as infiltraes diretas das
guas de chuva, cujo volume efetivamente
infiltrado restitui as reservas de guas subterrneas que se perdem nos escoamentos naturais e
explotao por poos e, tambm, alimentam o
fluxo subterrneo. Por definio, em condies
de equilbrio, sem considerar a explotao por
poos, a infiltrao eficaz equivalente a vazo
do fluxo subterrneo natural. A descarga do fluxo
subterrneo natural em direo regio dos
calcrios, obtida a partir do mapa potenciomtrico (Fig. 5), foi de 1,688 m3/s, o que equivale a
50,64 x 106 m3/ano, que em termos de lmina
dgua corresponde a 38 mm. A equao utilizada
foi:
Q = TIL

(2)

onde Q a vazo do fluxo subterrneo (m3/s); T a


transmissividade (m2/s); e L a frente de escoamento (km).
Nas avaliaes foi considerado um valor mdio
de transmissividade de 3x10-3 m2/s, obtido a partir
da condutividade hidrulica mdia de 2,31x10-5 m/
s e espessura saturada de 130 m do aqfero Au na
faixa contgua aos calcrios. A vazo do fluxo
subterrneo foi avaliada para uma condio no qual
o aqfero estava sendo explotado, e assim sendo,
o montante correspondente a esta explotao deve
ser considerado na recarga anual, o que corresponde
a 8,0 x 106 m3/ano (equivalente a 6,0 mm anuais). A
recarga de gua subterrnea, neste caso, ser o
somatrio da vazo de fluxo obtida com o
correspondente volume anual explotado, ou seja,
58,64 x 106 m3/ano ou 44 mm de lmina dgua
infiltrada. A taxa de infiltrao, portanto da ordem
de 5,7%, tomando por base a precipitao pluviomtrica mdia de 765,10 mm/ano.
6.2. Flutuao sazonal do nvel dgua
O mtodo da flutuao do nvel dgua
baseado na premissa de que a elevao do nvel
dgua subterrnea em aqferos livres devido
gua de recarga que chega ao aqfero. A
recarga calculada como:
R = Sy(dh/dt) = Sy(h/t)

(3)

onde Sy a porosidade especfica (adm); h a


altura do nvel dgua (mm), e t o tempo (s).
O mtodo da flutuao de nvel dgua tem sido
usado em vrios estudos (Rasmussen & Andreasen
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Melo et al., Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar

1959; Gerhard 1986; Hal & Risser, 1993) e descrita


em detalhe por Healy & Cook (2002). As
dificuldades de aplicao do mtodo atribuda em
geral a falta de um conhecimento mais preciso da
porosidade efetiva do material aqfero sujeito a
variao sazonal, o qual no foi avaliado no presente
trabalho. Quanto a variao do nvel dgua, as
observaes efetuadas no foram suficientes para
uma caracterizao adequada de h,
impossibilitando, portanto a aplicao do mtodo
da Flutuao do nvel dgua.
6.3. Balano de cloreto
A recarga das guas subterrneas pode ser
avaliada de forma aproximada pelo mtodo do
balano do on cloreto, o qual pode ser estabelecido pela equao:
ICi = PCp, ou seja, I = PCp/Ci

(4)

onde I a lmina de gua infiltrada (mm/ano); Ci


a concentrao de cloreto nas guas subterrneas (mg/L); P a precipitao pluviomtrica
(mm/ano); e Cp a concentrao de cloreto na
gua de chuva (mg/L).
Esse mtodo baseia-se no fato de que o on
cloreto conservativo e no sofre modificaes
durante a infiltrao. Os resultados do balano
do on cloreto so bons em zonas ridas e zonas
arenosas, porm no tanto em zonas midas ou
com elevado escoamento superficial (Custdio,
1973; e Custdio & Llamas, 1986). A concentrao de cloreto nas guas subterrneas do
aqfero Au, considerada para efeito de clculo,
corresponde ao valor representativo da faixa
norte da rea onde as guas esto mais diludas
e menos afetadas por processos de salinizao,
cujo teor de cloreto de 50 mg/L; no caso das
guas de chuva, foi tomado o valor mdio de
2,53 mg/L. Uma vez que a precipitao
pluviomtrica na rea de 765,1 mm/ano,
aplicando a equao do balano de cloreto
resulta uma lmina dgua infiltrada de 38,71
mm, que corresponde a uma taxa de infiltrao
de 5,6%.
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7. Condies de explotao das guas subterrneas


A recarga das guas subterrneas do aqfero
Au a ser considerada neste trabalho corresponde
mdia obtida pela aplicao da Lei de Darcy e
pelo Balano de cloreto, ou seja, da ordem de
41 mm/ano. Portanto, no foi considerado o
mtodo do balano hidroclimatolgico o qual
fornece apenas uma indicao potencial da recarga.
Em regies semi-ridas com precipitaes
pluviomtricas da ordem de grandeza de 800 mm
anuais, as lminas dgua infiltradas atingindo as
guas subterrneas em aqferos livres semiconfinados so em geral consideradas superiores
a 40 mm (Foster et al., 1994; e Simmers, 1997).
Assim sendo, as estimativas feitas no mbito deste
trabalho para o aqfero so aceitveis. Em funo
desses resultados, admitindo condies de
equilbrio, ou seja, sem explotao das guas por
poos, os recursos explotveis poderiam ser, em
uma primeira aproximao, teoricamente tomados
como equivalentes recarga anual. Isto, entretanto,
deve ser tomado com certa reserva, haja vista a
ocorrncia de guas salinizadas principalmente no
setor sul da rea, o que limita desta feita o uso das
guas subterrneas. Ressalta-se, entretanto que os
aspectos relativos qualidade das guas no so
considerados neste artigo.
A integrao geral dos resultados dos estudos
geolgicos, geofsicos e hidrogeolgicos leva
caracterizao de subreas ou zonas com
diferentes possibilidades quanto aos recursos
explotveis, que em termos potenciais so
apresentados a seguir (Fig. 8):
Zona A: Localiza-se no setor norte da rea
e corresponde a zona de maior potencial
hidrogeolgico. O aqfero Au desenvolve espessura saturada em mdia de 150 m e transmissividade de 280 m2/dia. Os poos neste domnio, com
profundidade em mdia de 160 m, podem produzir at 100 m3/h.
Zona B: contgua a Zona A e de potencial
hidrogeolgico mdio. A espessura saturada da
ordem de 50 m e a transmissividade do aqfero
de 100 m2/dia. Os poos, com profundidades
da ordem de 120 m, podem produzir at 50 m3/h.

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Melo et al., Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar

Fig. 8. Potencialidades hidrogeolgicas do aqfero Au.

Zona C: Situa-se no setor sul da rea e a


zona que apresenta potencial hidrogeolgico mais
baixo. O aqfero desenvolve espessura saturada
de menos de 10 m at 50 m, e a transmissividade
em geral inferior a 10 m2/dia. A produtividade
de poos com 70 m de profundidade, de no
mximo 10 m3/h.
Da anlise empreendida e de acordo com a
Figura 8, verifica-se que quase 50% da rea de
estudo (660 km2) apresenta limitaes quanto
ocorrncia e a explotao das guas subterrneas
por problemas lito-estruturais que limitam as
espessuras saturadas dos aqferos Au, tal como
se verifica no setor sul da rea.
8. Concluses e recomendaes
Os aspectos lito-estruturais da Formao Au
condicionam a ocorrncia de um aqfero livre
sujeito a semi-confinamentos localizados, com
diferentes comportamentos quanto a recarga e
suas potencialidades. De conformidade com as

dimenses, transmissividades e condies de recarga


do aqfero Au, a maior parte das guas
armazenadas no mesmo esto concentradas na
faixa norte da rea.
O volume de gua que disponibilizado
atualmente populao da ordem de 10 milhes
de m3/ano, o que representa menos de 20% da
recarga anual (54 milhes de m 3). Nestas
condies, fica caracterizada a possibilidade de
manuteno das descargas atuais que esto sendo
captadas no aqfero Au e tambm a ampliao
da oferta dgua, que pode chegar a 40 milhes
de m3/ano. A preocupao neste caso est associada ao manejo do uso dessas guas, o qual requer
poos criteriosamente locados, projetados e
explotados de forma que no haja riscos de super
explotao, salinizao e ou outras formas que
possam afetar os recursos e poos de captao.
Neste sentido, so apresentadas a seguir
recomendaes visando melhoria do conhecimento do aqfero Au e uso racional dos seus
recursos hdricos:
Revista de Geologia, Vol. 19 (1), 2006

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Melo et al., Recarga do aqfero Au na borda sudoeste da bacia Potiguar

- Monitoramento dos nveis, das descargas


bombeadas e da qualidade das guas o que permitir avaliar periodicamente a eficincia das captaes;
- Execuo de sondagens de reconhecimento
lito-estratigrfico na faixa norte da rea;
- Execuo de estudos geofsicos de detalhe
em reas especficas;
- Elaborao de teste de aqfero de longa
durao para avaliao da porosidade efetiva do
aqfero Au.
Os resultados a serem obtidos com esses
estudos complementares devero levar a uma
avaliao mais precisa das dimenses, parmetros
hidrodinmicos e condies de explotao do
aqfero Au, bem como a definio de estratgias
de manejo que venham a assegurar o uso sustentvel do aqfero.
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