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ALEGRA DE MORIR: UN CARMELITA DESCALZO

CAPTULO I

PLACIDEZ Y ESPERANZA DE LA MUERTE DE SCRATES


Platn inmortaliz maravillosamente la muerte de Scrates con su serena y tica creacin
literaria.
Todos nos complacemos en releer sin cansancio las reflexiones que pone en boca de su maestro
y a todos nos sobrecoge de admiracin la perenne serenidad del semblante, de las palabras y
acciones con que Scrates se despide hasta muy pronto de todos.
Toma el mortal veneno a que haba sido condenado y espera sereno y gozoso el inmediato
momento de ir al lado de los dioses supremos, que son verdaderamente buenos (1). Por esta
razn, dice, no me causa disgusto el morir.
Sabido es que Scrates fue injusta o equivocadamente condenado a muerte por el pueblo
ateniense.
Ni siquiera se quej.
El ltimo da de su vida le acompaaban en la crcel, desde muy de maana, sus discpulos ms
queridos. Sin muestra de tristeza les habla de la inmortalidad del alma y de la vida feliz que
espera al que practic las virtudes y busc la verdad mientras estuvo en la tierra.
Recrea a sus discpulos y se recrea l mismo describiendo los Campos Elseos y la vida dichosa y
feliz que all disfrutar en compaa de los hombres buenos y sabios y de los mismos dioses. Era
el premio sealado para la virtud, en cuya prctica l se haba esmerado; era la descripcin del
cielo que soaba y el que nicamente podan concebir los paganos, tan infinitamente distinto del
que nos promete nuestra fe.
Haban aconsejado a Scrates que huyera de la crcel y le proporcionaban la huida; pero no lo
quiso aceptar, porque no haba cometido falta alguna y no tena por qu huir. Adems, no tema
la muerte.
La vida es propiedad de Dios y nadie puede quitrsela a s mismo sin desagradar a Dios, razona
Scrates; pero cuando Dios le manda la muerte, no puede menor de alegrarse su nimo. Detrs
de la muerte ve una mejor vida; ve la compaa de Dios y de los hombres buenos y sabios, entre
quienes pronto estar viviendo. Le era amable la muerte, pues le pona en posesin de un mayor
bien, que desea y al que espera llegar. Con la muerte, se le entregaba la posesin y goce de ese
bien prometido y esperado.
Ha de repugnar el morir, dice, y no se ha de marchar gustoso? No lo repugnar porque en
ninguna otra parte ms que all ha de alcanzar una prudencia inmaculada. Y si esto es as, no
sera, como poco antes deca, una gran inconsecuencia que temiese la muerte? (2).
Los cisnes, aade, cuando presienten que van a morir, cantan mucho ms y mejor, llenos de
gozo, porque estn para emigrar a unirse con el Dios a quien sirven; yo no saldr de esta
vida de peor gana que ellos (3). Y el alma as preparada, no caminar a lo que es semejante a
ella, a lo invisible, a lo divino, a lo inmortal, a lo inteligible, y cuando all llegue no comenzar a
ser feliz, libre de error? (4).

Cicern tambin describe la serena muerte de Scrates, quien, ya casi con la copa del veneno
mortfero en la mano, de tal manera se despide que ms que un condenado a muerte pareca iba
al cielo.
Recogiendo la doctrina de Platn y haciendo alusin a los escpticos, razona el gran prosista
latino que la muerte no debe infundir temor a nadie, como no se lo infundi a Scrates. Porque si
despus de la muerte no existe la inmortalidad, como decan los escpticos, muriendo se deja de
sufrir y dejando de existir no hay mal ni dolor ninguno.
Y si despus de la muerte existe la inmortalidad del alma, como ensea la verdadera filosofa y
l defiende, cmo no se ha de mirar con serena alegra el momento de ir a la dicha de los
Campos Elseos, que era la felicidad inmortal concebida y enseada por la religin y la filosofa
pagana?
Y no slo no se deba sentir pena ni temor por esto e ir gustosos a convivir con los hombres
buenos e ilustres en una sociedad pacfica y dichosa, antes el gozo deba inundar el nimo en
apacibilidad.
Es verdad que Cicern no alude para nada aqu a las penas eternas, que tambin admitan los
paganos como castigo del mal obrar, y que tan vivamente describe su coetneo Virgilio, y sta
es precisamente la causa por la cual el cristiano teme la muerte.
La posibilidad de la muerte para desgracia eterna es lo que llena de pavor al cristiano y le hace
suplicar humildemente al Seor le libre de tanta desdicha.
Cicern exhortaba a la serenidad apacible de la muerte y enseaba que la muerte no es un mal
del que se deba huir, porque lleva a la compaa de los hombres inmortales sabios y buenos y a
la felicidad sin trmino, que l mismo describe segn sus pobres conocimientos paganos.
Y cuando lleguemos a la vida del cielo, dice, entonces viviremos verdaderamente. Porque la
vida de aqu es ms bien muerte y, si nos fuera permitido, debiramos lamentarla (5).
Y dicindole uno de sus dialoguistas: Veo que t miras muy alto y quisieras ir al cielo, Cicern
le da esta admirable respuesta: Espero ir y deseo esto para todos los que aqu estamos (6).
Catn de Utica, vencido en una guerra, no quiere sobrevivir a su derrota. Toma los dilogos
platnicos y lee en el Fedn las reflexiones de Scrates a sus discpulos en el da de su muerte,
sobre la inmortalidad y vida futura del alma. Esforzado con la luz de esas lecturas y reflexiones,
sin atender al principio de que a nadie le es lcito quitarse la vida, Catn se quit la suya para
entrar en la inmortalidad. No faltaran despus, al correr los siglos, equivocados seguidores del
funesto error del suicidio.
(1) Platn, Fedn, VIII.
(2) Platn, Fedn, XII.
(3) Platn, Fedn, XXXV.
(4) Platn, Fedn, XXXIX.
(5) Cicern, Tusculanae Disputationes, lib. I, captulo XXXI. nm.75. Todo el libro trata de esto, en
especial los captulos XXIX-XXXI;
(6) Cicern, Tusculanae Disputationes, lib. I, captulo XXXI. nm. 82.