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FOLHA

EXPLICA

C ONSELHO EDITORIAL
Alcino Leite Neto
Ana Luisa Astiz, editora executiva
Antonio Manuel Teixeira Mendes
Arthur Nestrovski, editor
Carlos Heitor Cony
Gilson Schwartz
Marcelo Coelho
Marcelo Leite
Otavio Frias Filho
Paula Cesarino Costa

A ADOLESCNCIA
CONTARDO CALLIGARIS
.I

C> 2000 A.JbliFolho d :iso de Publicoes do Empresa Folha do Monh S.A.


2000 Fr4<tcls..,. ....,,

Nenhuma porte desta obro pode ser reproduzido, arquivado ou transmitido de nenhuma
formo ou por qualquer meio eletr6nico, mecnico, por fotocpia, 9"""''

ou outros, sem o permisso expresso e esaito do PubliFolho.

Copa e projeto grfico

Silvia Ribeiro
Assistente de projeto grfico

Mariliso von Schmoedel

PUBLIFOLHA

INTRODUO

SUMRIO
INTRODUO .............................................................. 7
1. ELEMENTOS DE DEFINIO ................................. 11
2. "O QUE ELES ESPERAM DE M IM?" ....................... 23
3. "COMO CONSEGUIR
QUE ME RECONHEAM E
ADMITAM COMO ADULTO?" ................................ 31
4. A ADOLESCNCIA
COMO IDEAL CULTURAL ...................................... 55
PEQUENA BIBLIOGRAFIA COMENTADA ..................... 75

1. ELEMENTOS DE DEFINIO

m adolescente um pouco sem rumo, estranhando seu prprio comportamento,


paradoxalmente desafiador e arrependido,
pra voc na rua e fala:"Estou s passando
por uma fase agora. Todo o mundo passa por fases, no
?" Algum talvez reconhea sua voz. Holden, o
heri do romance O Apanhador no Campo de Centeio,
de J.D. Salinger.
Aproveitando-se da situao, atrs e ao lado dele
se aglomeram pais e mes de adolescentes. Eles tambm perguntam:"Ento, assim?Vai passar? s uma
fase?"
Resposta de bolso, caso Holden e os pais o parem na rua: "No. No apenas uma fase. Por isso
nada garante que passe".
Nossos adolescentes amam, estudam., brigam, trabalham. Batalham com seus corpos, que se esticam e se
transformam. Lidam com as dificuldades de crescer no
quadro complicado da famlia moderna. Como se diz

I ntroduQo 9

hoje, eles se procuram e eventualmente se acham. Mas,


alm disso, eles precisam lutar com a adolescncia, que
uma criatura um pouco monstruosa, sustentada pela
imaginao de todos, adolescentes e pais. Um mito, inventado no comeo do sculo 20, que vingou sobretudo depois da Segunda Guerra Mundial. 1
A adolescncia o prisma pelo qual os adultos
olham os adolescentes e pelo qual os prprios adolescentes se contemplam. Ela uma das formaes culturais mais poderosas de nossa poca.
Objeto de inveja e de medo, ela d forma aos
sonhos de liberdade ou de evaso dos adultos e, ao
mesmo tempo, a seus pesadelos de violncia e desordem.
Objeto de admirao e ojeriza, ela um poderoso argumento de marketing e, ao mesmo tempo, uma
fonte de desconfiana e represso preventiva.
A Holden e aos pais pode-se responder, assim,
que os jovens de hoje chegaram adolescncia numa
poca que alimenta uma espcie de culto desse tempo
da vida. E caberia, ento, tentar explicar como isso nos
afeta a todos.

Cf. Bibliografia. I.

A ADOLESCNCIA COMO MORATRIA

[!]

magine que, por algum acidente, voc seja


transportado, de uma hora para outra, a uma
sociedade totalmente diferente. Digamos que
o avio no qual voc estava sobrevoando um
canto recndito da Amaznia teve uma dificuldade tcnica. O piloto conseguiu aterrissar, mas o aparelho est
destrudo. No h como esperar socorro, nem como sair
do fundo selvagem da floresta. Por sorte, uma tribo de
ndios que nunca encontraram homens modernos, mas
que so relativamente bem-humorados adota voc e seus
amigos. Ser necessrio, imaginemos, 12 anos para que
vocs se entrosem com os usos e costumes de sua nova
tribo - desde a linguagem at o entendimento dos valores da sociedade em que aparentemente vocs vivero o
resto de seus dias.
Os 12 anos passaram. Voc agora fala correntemente a lngua, conhece as leis e regras de sua nova
tribo, na verdade se sente um deles. Entre as coisas que
voc aprendeu, est o fato evidente de que, nessa soei-

Elcncntos tk tk.finio IJ

edade, importante sobressair e adquirir destaque. E,


para se destacar, h principalmente dois campos, seja
voc homem ou mulher: a pesca com o arpo e as
serenatas de berimbau. Em outras palavras, nessa sociedade bom e necessrio ser um excelente pescador
com o arpo e tocar magistralmente o berimbau-deboca. Quem melhor pesca e toca - todos percebem claramente muito mais feliz do que os outros.
Voc est muito satisfeito com isso. Pois, durante
os 12 anos, voc olhou, imitou e aprendeu. Voc na
verdade se acha e talvez seja mesmo timo na pesca
com o arpo - pelos anos na selva, seu corpo est
treinado, forte e rpido - e est prestes a desafiar qualquer um numa serenata de berimbau.
Nesta altura, os ancies da tribo lhe comunicam
o seguinte: talvez voc tenha tamanho e percia suficientes para encarar tanto um surubim de dois metros
quanto um berimbau dos mais sofisticados, mas
melhor esperar mais dez anos antes de vir fazer propriamente parte da tribo e, portanto, competir de igual
para igual com os outros membros. Naturalmente, os
ancies acrescentaro que esse "pequeno" atraso inteiramente para seu bem. Eles amam voc e por isso
querem que ainda por um tempo voc seja protegido
dos perigosssimos surubins que andam por a. Isso
sem falar dos berimbaus . ..
Portanto, voc vai poder se preparar melhor ainda
para o dia em que ser enfim reconhecido como membro da tribo. Que tudo isso, acrescentaro tambm os
ancies, no constitua frustrao nenhuma, pois na verdade a tribo inteira considera que voc tirou a sorte
grande e que os ditos dez anos sero os mais felizes de
sua existncia. Voc - acrescentam eles - no ter as
pesadas responsabilidades dos membros da tribo. Ao
mesmo tempo, poder pescar e tocar berimbau von-

tade - ser apenas como treino, de brincadeira, mas justamente por isso sero atividades despreocupadas.
Agora, seriamente, como voc acha que encararia o anncio e a perspectiva desses dez anos de limbo?
Logo agora que voc achava que seu berimbau ia seduzir qualquer ouvido e sua destreza transfi.xar peixes
de olhos quase fechados ...
bem provvel que voc passasse por um leque variado de sentimentos: raiva, ojeriza, desprezo
e enfim rebeldia. Se houvesse uma tribo inimiga, seria o momento de considerar uma traio. No mnimo, voc voltaria a se agrupar com os companheiros
do avio, que talvez voc tivesse perdido de vista e
que agora estariam lidando com a imposio da mesma moratria. Juntos, vocs acabariam constituindo
uma espcie de tribo na tribo, outorgando mutuamente o reconhecimento que a sociedade parece
temporariamente negar a vocs todos. Vocs se afastariam de suas famlias (adotivas, no caso) e viveriam
no e pelo grupo, onde se sentem tratados como homens e mulheres de verdade. Circulando em grupo,
impondo sua presena rebelde pelas ruas da aldeia se possvel nas horas menos adequadas -,vocs seriam fonte de preocupao e medo, objeto de represso e, quem sabe, de inveja.
Pois bem: o que acontece com nossos adolescentes parecido com o destino dos aeronufragos dessa
pequena histria.Ao longo de mais ou menos 12 anos,
as crianas, por assim dizer, se integram em nossa cultura e, entre outras coisas, elas aprendem que h dois campos nos quais importa se destacar para chegar felicidade
e ao reconhecimento pela comunidade: as relaes
amorosas/sexuais e o poder (ou melhor, a potncia) no
campo produtivo, financeiro e social. Em outras palavras, elas aprendem que h duas qualidades subjetivas

que so cruciais para se fazer valer em nossa tribo:


necessrio ser desejvel e invejvel.
Enfim, esse aprendizado mnimo est solidamente
assimilado. Seus corpos, que se tornaram desejantes e
desejveis, poderiam lhes permitir amar, copular egozar, assim como se reproduzir. Suas foras poderiam
assumir qualquer tarefa de trabalho e comear a levlos na direo de invejveis sucessos sociais. Ora, logo
nesse instante, lhes comunicado que no est bem
na hora ainda.
Em primeira aproximao, eis ento como comear a definir um adolescente. 2 Inicialmente,
algum
1. que teve o tempo de assimilar os valores mais
banais e mais bem compartilhados na comunidade (por
exemplo, no nosso caso: destaque pelo sucesso financeiro/social e amoroso/sexual);
2. cujo corpo chegou maturao necessria para
que ele possa efetiva e eficazmente se consagrar s tarefas que lhes so apontadas por esses valores, competindo de igual para igual com todo mundo;
3. para quem, nesse exato momento, a comunidade impe uma moratria.
Em outras palavras, h um sujeito capaz, instrudo e treinado por mil caminhos - pela escola, pelos
pais, pela mdia- para adotar os ideais da comunidade.
Ele se torna um adolescente quando, apesar de seu
corpo e seu esprito estarem prontos para a competio, no reconhecido como adulto. Aprende q ue,
por volta de mais dez anos, ficar sob a tutela dos adul-

Em todo o texto, quando falamos do "adolescente" sem mais especificar, entendemos a palavra como substantivo neutro. Salvo indica.o expliciu do contririo, nossas
afJimaes valem, portanto, para ambos os sexos.
1

tos, preparando-se para o sexo, o amor e o trabalho,


sem produzir, ganhar ou amar; ou ento produzindo,
ganhando e amando, s que marginalmente.
Uma vez transmitidos os valores sociais mais bsicos, h um tempo de suspenso entre a chegada
maturao dos corpos e a autorizao de realizar os
ditos valores. Essa autorizao postergada. E o tempo de suspenso a adolescncia.
Esse fenm~no novo, quase especificamente
contemporneo. E com a modernidade tardia (com o
sculo que mal acabou) que essa moratria se instaura,
se prolonga e se torna enfim mais uma idade da vida.

A ADOLESCNCIA COMO
REAAO E REBELDIA
A imposio dessa moratria j seria razo suficiente para que a adolescncia assim criada e mantida
fosse uma poca da vida no mnimo inquieta.
Afinal, no seria estranho que moas e rapazes
nos reservassem alguma surpresa desagradvel, uma vez
impedidos de se realizar como seus corpos permitiriam, no reconhecidos como pares e adultos pela comunidade, logo quando passam a se julgar enfim
competitivos.
Pensem de novo em como vocs reagiriam na
hipottica tribo: mesmo supondo que evitassem decises drsticas (cair fora, entrar em guerra aberta com
os ancies, trair a tribo etc.), presumvel que passariam por um perodo de contestao aguda. Comeariam a pescar com dinamite e a tocar teclado eletrnico
em vez de berimbau. Inventariam e tentariam impor
(eventualmente fora) meios de obter reconheci-

mente totalmente inditos para a tribo. Essas so apenas sugestes benignas.


Ora, o caso dos jovens modernos bem pior
do que o destino dos aeronufragos na hospitaleira
tribo da selva amaznica. Pois, alm de instruir os
jovens nos valores essenciais que eles deveriam perseguir para agradar comunidade, a modernidade
tambm promove ativamente um ideal que ela situa
acima de qualquer outro valor: o ideal de independncia. Instigar os jovens a se tornarem indivduos
independentes uma pea-chave da educao moderna. Em nossa cultura, um sujeito ser reconhecido como adulto e responsvel na medida em que
viver e se afirmar como independente, autnomocomo os adultos dizem que so.
Isso torna ainda mais penoso o hiato que a adolescncia instaura entre aparente maturao dos corpos e ingresso na vida adulta. Apesar da maturao
dos corpos, a autonomia reverenciada, idealizada por
todos como valor supremo, reprimida, deixada para
mais tarde.
Desde j vale mencionar que a desculpa normalmente produzida para justificar a moratria da
adolescncia problemtica. Pretende-se que, apesar
da maturao do corpo, ao dito adolescente faltaria
maturidade. Essa idia circular, pois a espera que lhe
imposta justamente o que o mantm ou torna
inadaptado e imaturo.
No difcil verificar que, em pocas nas quais
essa moratria no era imposta, jovens de 15 anos j
levavam exrcitos batalha, comandavam navios ou
simplesmente tocavam negcios com competncia.
O adolescente no pode evitar perceber a contradio entre o ideal de autonomia e a continuao
de sua dependncia, imposta pela moratria.

A ADOLESCNCIA IDEALIZADA
Tal contradio torna-se ainda mais enigmtica para o adolescente na medida em que essa cultura parece idealizar a adolescncia como se fosse um
tempo particularmente feliz. Como possvel? Se
o adolescente privado de autonomia, se afastado
da realizao plena dos valores cruciais de nossa
cultura, como pode essa mesma cultura 1magmar
que ele seja feliz?
O adolescente poderia facilmente concluir que
essa idealizao da poca da vida que ele est atravessando uma zombaria que agrava sua insatisfao. Ele certamente tem direito de se irritar com
isso: dificil entender por que os adultos (que em
princpio deveriam conhecer a adolescncia, por terem passado por a em algum momento no passado) achariam graa nessa poca da vida ou a
lembrariam com nostalgia. Tentaremos explicar essa
idealizao, sobretudo no Captulo 4. Mas, seja como
for, o adolescente vive um paradoxo: ele frustrado
pela moratria imposta, e, ao mesmo tempo, a
id~aliz~o social da adolescncia lhe ordena que
sep fehz. Se a adolescncia um ideal para todos,
ele s pode ter a delicadeza de ser feliz ou, no mnimo, fazer barulhentamente de conta.
Em nossa cultura, a passagem para a vida adulta um verdadeiro enigma. A adolescncia no s
uma moratria mal justificada, contradizendo valores cruciais como o ideal de autonomia. Para o adolescente, ela no s uma sofrida privao de
reconhecimento e independncia, misteriosamente
idealizada pelos adultos. tambm um tempo de
transio, cuja durao misteriosa.

DURAO DA ADOLESCNCIA
O comeo da adolescncia facilmente
observvel, por se tratar da mudana fisiolgica produzida pela puberdade. Trata-se, em outras palavras,
de uma transformao substancial do corpo do jovem, que adquire as funes e os atributos do corpo adulto. Querendo circunscrever a adolescncia
no tempo, como idade da vida, chega-se facilmente
a um consenso no que concerne ao seu comeo.
Ele decidido pela puberdade, ou seja, pelo amadurecimento dos rgos sexuais. Alguns diro que a
adolescncia propriamente dita comea um ou dois
anos depois da puberdade, pois esse seria o tempo
necessrio para que, de alguma forma, o estorvo fisiolgico se transformasse numa espcie de identidade adolescente consolidada. Outros diro, ao
contrrio, que a adolescncia comea antes da puberdade, pois esta antecipada pela adoo precoce
de comportamentos e estilos de adolescentes mais
velhos. Seja como for, a puberdade - ano a mais,
ano a menos - a marca que permite calcular o
comeo da adolescncia.
Quando a adolescncia comeou a ser instituda
por nossa cultura e, logicamente, apareceram as complicaes sociais e subjetivas produzidas pela inveno
dessa moratria, pensou-se primeiro que a causa de
toda dificuldade da adolescncia fosse a transformao fisiolgica da puberdade.A adolescncia, em suma,
seria uma manifestao de mudanas hormonais, um
processo natural. 3

Cf. Bibliografu, f , em particular os comentrios obr.a de SunJey C. Hall.

De fato, a transformao trazida pela puberdade


considervel. Tanto do ponto de vista fisiolgico
quanto da imagem de si que deve se adaptar a essa
mudana. Basta lembrar a chegada dos desejos sexuais
(que j existiam, mas que so agora reconhecidos como
tais pelos prprios sujeitos) e, aos poucos, a descoberta
de uma competio possvel com os adultos, tanto na
seduo quanto no enfrentamento.
Mas essas mudanas s acabam constituindo um
problema chamado adolescncia na medida em que o
olhar dos adultos no reconhece nelas os sinais da passagem para a idade adulta.
O problema ento no : "Quando comea a
adolescncia?", mas: "Como se sai da adolescncia?"
O equivalente da adolescncia, em outras culturas, um rito de iniciao, eventualmente acompanhado de algumas provas. Por mais duras que possam
ser, elas sero sempre mais suportveis do que a indefinida moratria moderna. Alis, em nossa hipottica
tribo amaznica, na verdade os ancies nunca imporiam uma espera indefinida de dez anos ou mais. Eles
poderiam exigir que vocs lutassem corpo a corpo
com o rei dos surubins gigantes, por exemplo. Ou ento
que levassem 15 berimbauzadas na cabea.
Mas, para que fosse possvel uma iniciao vida
adulta, com uma prova designada, seria necessrio que
se soubesse o que define um homem ou uma mulher
adultos. Essa definio, na cultura moderna ocidental,
fica em aberto. Adulto, por exemplo, quem consegue ser desejvel e invejvel. Como saber ento quanto desejo e quanta inveja preciso levantar para ser
admitido no Olimpo dos"grandes"? Portanto, fica tambm em aberto a questo de quais provas seriam necessrias para que um adolescente merecesse se tornar
um adulto.

De certa forma, a moratria ch adolescncia o


fruto dessa indefinio. Numa sociechde en1 que os
adultos fossem definidos por algun1a competncia especfica, no haveria adolescentes, s candidatos e uma
iniciao pela qual seria facil decidir: sabe ou no sabe,
ou no adulto.
Como ningum sabe direito o que um homem ou uma mulher, ningum sabe tambm o que
preciso para que um adolescente se torne adulto. O
critrio simples da maturao fsica descartado. Falta
uma lista estabelecida de provas rituais. S sobram ento
a espera, a procrastinao e o enigma, que confrontam
o adolescente- este condenado a uma moratria forada de sua vida - com uma insegurana radical em
que se agitam questes que correspondem aos prximos captulos:"O que eles esperam de mim?","Como
conseguir que me reconheam e admitam como adulto?", "Por que me idealizam?"
Voltando pequena lista de elementos definitrios
exposta acima, no final da seo" A adolescncia como
moratria", acrescentemos, concluindo, que o adolescente tambm algum:
4. cujos sentimentos e comportamentos so obviamente reativos, de rebeldia a uma moratria injusta;
5. que tem o inexplicvel dever de ser feliz, pois
vive uma poca da vida idealizach por todos;
6 . que no sabe quando e como vai poder sair
de sua adolescncia.

2 . "O QUE ELES


ESPERAM DE MIM?"

INSEGURA NA
adolescente se olha no espelho e se acha
cliferente. Constata facilmente que perdeu
aquela graa infantil que, em nossa cultura, parece garantir o amor incondicional
dos adultos, sua proteo e solicitude imediatas. Essa
segurana perdida deveria ser compensada por um
novo olhar dos mesmos adultos, que reconhecesse a
imagem pbere como sendo a figura de outro adulto,
seu par iminente. Ora, esse olhar falha: o adolescente
perde (ou, para crescer, renuncia) a segurana do amor
que era garantido criana, sem ganhar em troca outra forma de reconhecimento que lhe pareceria, nesta
altura, devido.
Ao contrrio, a maturao, que, para ele, evidente, invasiva e destrutiva do que fazia sua graa d e
criana, recusada, suspensa, negada. Talvez haja
maturao, lhe dizem, mas ainda no maturidade.
Por conseqncia, ele no mais nada, nem criana
amada, nem adulto reconhecido.

26 A adolcscincia

O que vemos no espelho no bem nossa imagem. uma imagem que sempre deve muito ao olhar
dos outros. Ou seja, me vejo bonito ou desejvel se
tenho razes de acreditar que os outros gostam de
mim ou me desejam. Vejo, em suma, o que imagino
que os outros vejam. Por isso o espelho ao mesmo
tempo to tentador e to perigoso para o adolescente:
porque gostaria muito de descobrir o que os outros
vem nele. Entre a criana que se foi e o adulto que
ainda no chega, o espelho do adolescente freqentemente vazio . Podemos entender ento como essa
poca da vida possa ser campe em fragilidade de autoestima, depresso e tentativas de suicdio.
Parado na frente do espelho, caando as espinhas,
medindo as novas formas de seu corpo, desejando e
ojerizando seus novos plos ou seios, o adolescente
vive a f.lta do olhar apaixonado que ele merecia quando criana e a falta de palavras que o admitam como
par na sociedade dos adultos. A insegurana se torna
assim o trao prprio da adolescncia.
Grande parte das dificuldades relacionais dos
adolescentes, tanto com os adultos quanto com seus
coetneos, deriva dessa insegurana. Tanto uma timidez apagada quanto o estardalhao manaco manifestam as mesmas questes constantemente flor da pele,
de quem se sente no mais adorado e ainda no reconhecido: ser que sou amvel, desejvel, bonito, agradvel, visvel, invisvel, oportuno, inadequado etc.

INTERPRETAR OS ADULTOS
O adolescente portanto se lana numa interrogao que durar o tempo (indefinido) de sua adoles-

-,._

cncia e que consiste em se perguntar o que ser que


os adultos querem e esperam dele. Ou seja, qual seria
o requisito para conquistar uma nova dose do amor
dos adultos que ele estima ter perdido junto com a
infncia. Qual seria o gesto necessrio para redirecionar
o olhar adulto, que parece ter-se desviado. Qual o atributo que garantiria, enfim, que ele fosse reconhecido
entre "os grandes".
Infelizmente (pois sem isto tudo seria mais fcil),
nessa tentativa o adolescente no pode se confinar a
uma simples adeso ao que os adultos parecem explicitamente esperar dele e desejar para ele. Pois os adultos se contradizem. Parecem negar a bvia maturao
de seu corpo e lhe pedir que continue criana; e tentam mant-lo numa subordinao que contrasta com
os valores que eles mesmos lhe ensinaram.
Querem que ele seja autnomo e lhe recusam essa
autonomia. Querem que persiga o sucesso social e amoroso e lhe pedem que postergue esses esforos para "se
preparar" melhor. E legtimo que o adolescente se pergunte: "mas o que eles querem de mim, ento? Querem
(segundo eles dizem) que eu aceite esta moratria, ou
preferem, na verdade, que eu desobedea e afirme minha
independncia, realizando assim seus ideais?"
Ser que os prprios adultos sabem? Aparentemente no: a adolescncia assume assim a tarefa de
interpretar o desejo inconsciente (ou simplesmente
escondido, esquecido) dos adultos.
O pensamento mais ou menos o seguinte: "Os
adultos querem coisas contraditrias. Eles pedem urna
moratria de minha autonomia, mas o resultado de
minha aceitao que eles no me amam mais como
uma criana, nem reconhecem como um par esta 'coisa' na qual eu me transformei. Talvez, para ganhar seu
amor e seu reconhecimento, eu no deva ento seguir

28 A adclcscincia

risca suas indicaes e seus pedidos, mas descobrir qual


de fato o desejo deles, atrs do que dizem que querem. Em suma: de fato (e no s em suas recomendaes pedaggicas), qual o ideal dos adultos, para que
eu possa presente-los com isso e portanto ser por eles
enfim amado e reconhecido como adulto?"
Em geral, o adolescente timo intrprete do
desejo dos adultos. Mas o prprio sucesso de suas interpretaes produz fatalmente o desencontro entre
adultos e adolescentes. Pois se estabelece um fantstico qiproqu: o adolescente acaba eventualmente atuando, realizando um ideal que mesmo algum desejo
reprimido do adulto. Mas acontece que esse desejo
no era reprimido pelo adulto por acaso. Se reprimiu,
foi porque queria esquec-lo. Por conseqncia, o
adulto s pode negar a paternidade desse desejo e se
aproveitar da situao para reprimi-lo ainda mais no
adolescente.
Um caso simples e crucial: a idealizao do que
est fora da lei prpria cultura moderna. O individualismo de nossa cultura preza acima de tudo a autonomia e a independncia de cada sujeito. Por outro
lado, a convivncia social pede que se traguem doses
cavalares de conformismo. Para compensar essa exigncia, a idealizao do fora-da-lei, do bandido, tornou-se
parte integrante da cultura popular. Gngsteres, cowboys,
malandros literrios, televisivos ou cinematogrficos seguem entretendo nossos sonhos. Eventualmente (mas
no necessariamente) essa idealizao acompanhada
por algum tipo de justificativa moral. Por exemplo,
Robin Hood est margem da lei, mas isso porque o
xerife de Nottingham um usurpador ilegtimo. Ou
seja, Robin Hood se situa contra e acima da lei em
nome de uma justia superior a ela. Mas essa artimanha
parece cada vez menos necessria: nas ltimas dcadas

Gustamente quando apareceu e vingou a adolescncia),


a marginalidade e a delinqncia so cada vez mais
glorificadas pela cultura popular. Prova de um sonho
adulto bem presente e bem reprimido.
No difcil, portanto, ao adolescente interpretar o conformismo ou mesmo o "legalismo" dos adultos como sintomas de um desejo que sonha mesmo
com transgresses e infraes e que (supe o adolescente) preferiria portanto um filho malandro a um
"mauricinho babaca".
Para chegar a essa concluso, o adolescente no
precisa de muito esforo, pois a cultura popular tambm idealiza a prpria adolescncia rebelde.
Esse um sonho ou uma nostalgia explcita dos
mesmos adultos que pedem obedincia e conformidade aos adolescentes e sempre lembram o que aconteceu com ChapeuzinhoVermelho por ter desobedecido
me, mas que na verdade se extasiam com uma longa
srie de apologias da revolta dos jovens, desdeJuventude
Transviada at Kids. 4
Em suma, o adolescente levado inevitavelmente a
descobrir a nostalgia adulta de transgresso ou melhor,
de resistncia s exigncias antilibertrias do mundo. Ele
ouve, atrs dos pedidos dos adultos, um " Faa o que eu
desejo e no o que eu peo". E atua em conseqncia.
Essa interpretao do desejo dos adultos pelo
adolescente no s facilitada ou induzida pela cultura popular, que oferece leitura de todos uma espcie
de repertrio social dos sonhos e dos ideais. Mesmo
sem essa facilitao, as propriedades bsicas do desejo
moderno levariam o adolescente s mesmas concluses de fundo. Pelo seguinte caminho:

Cf Bibliografia, li.

JO A adol~cia

1. Uma cultura em que a auconomia e a independncia so os valores centrais e mais exaltados s


pode se transmitir por um duplo vinculo, ou seja, por
uma consignao paradoxal e contraditria. A virtude
essencial que deve ser ensinada , com efeito, a capacidade de desobedecer. Portanto, obedecer desobedecer. Mas - complicao - quem desobedece est
obedecendo. Dificil tanto obedecer quanto seu contrrio.
2. Na sociedade pr-moderna, a diviso social
era relativamente pacfica, estabelecida. Hoje, a diviso social mvel e a posio de cada um depende,
em princpio, do reconhecimento dos outros que se
consegue ou no. normal que ningum esteja satisfeito com sua situao e que cada um tente melhorla. O adulto moderno transmite ao adolescente no
um estado onde ele poderia se instalar como se herdasse uma moradia, mas uma aspirao. Mais do que
isso: ele transmite a seu rebento a ambio de no
repetir a vida e o status dos adultos que o engendraram. Ou seja, de desrespeitar suas origens, de no se
conformar, de se destacar.
3. Apesar disso tudo, os adultos devem tambm
transmitir ao adolescente as regras da conformidade
social, necessria para que ele no seja simplesmente
inadaptado. Ora, essa transmisso inevitvel de princpios morais e valores prezados pelo consenso social
aparece ao adolescente como prova da covardia, do
oportunismo e do fracasso dos adultos. Se eles prezam
a exceo, porque se dobram a rogar a conformidade?
A autoridade do adulto assim minada, pois todos os
valores positivos parecem emanar da resignao ao fracasso, de um desejo frustrado de rebeldia ou de
unicidade. Quanto mais o adulto tenta se constituir
como autoridade moral, tanto mais se qualifica como

hipcrita, porque a cultura (e ele junto com ela) promove como ideal aquele que faz exceo norma.
4. Quanto mais o adulto se manifesta rigoroso e
quer impor sua autoridade recorrendo a uma tradio, tanto mais ele a enfraquece e se enfraquece com
ela. Esse recurso, portanto, passa a produzir cada vez
mais revolta por aparecer sempre, em nossa cultura,
como hipcrita. Ou seja, como represso exercida
contra o inconfessvel de nossos sonhos.
5. O adolescente levado a concluir que o adulto quer dele revolta. E a represso s confirma nele
essa crena, apenas acrescentando a constatao que o
adulto repressor hipcrita.

3.

finalidade da adolescncia clara: o adolescente quer se tomar adulto. Podemos


manter essa hiptese inicial, embora, como
veremos (concluso do Caprulo 4), nessa
empreitada o adolescente encontre uma surpresa. Mas,
por ora, constatemos que o adolescente quer ser reconhecido como sujeito adulto, um par dos adultos. Ele
quer permisso para fazer parte da comunidade.
O problema, como observamos antes, que para
ser reconhecido ele parece ter que transgredir. Para
ser amado, para preencher as expectativas do desejo
dos adultos, necessrio, paradoxalmente, no se conformar ao que os mesmos adultos explicitamente pedem. Transgredir tambm no nada fcil. No
suficiente atender s expectativas implcitas e faltar com
as explcitas. Como j observamos, o adolescente se
encontra entregue a problemas lgicos complicados.
Se o imperativo cultural dominante "Desobedece!", "Prova tua autonomia!", ento desobedecer

"Como ~mtguir que me r~nhllm t ~ w.lmitam ~mo adulto?" JJ

pode ser uma maneira de obedecer. E obedecer, quem


sabe, talvez seja o jeito certo de no se conformar.
Essa complicao insolvel introduz um leque
de transgresses que vai desde um conformismo inesperado (o cmulo da transgresso nesse caso consiste
em voltar a uma cultura que no faria a apologia da
transgresso) at uma espcie de arrematao infinita,
em que no se sabe mais qual lance encontrar que
constitua uma transgresso suficiente.
No h como tentar uma lista mesmo sucinta
dos comportamentos e estilos pelos quais os adolescentes pedem sua admisso sociedade adulta. Na
mesma poca em que parece vingar o pesadelo do
predador urbano, tambm aparecem jovens que coletivamente abjuram as sedues do mundo, se
engajam a chegar virgens ao casamento e se vestem
como missionrios. A variedade de escolhas morais
no menor: desde o cinismo criminoso at a piedade mais solidria.
O fato que a adolescncia uma interpretao de sonhos adultos, produzida por uma moratria
que fora o adolescente a tentar descobrir o que os
adultos querem dele. O adolescente pode encontrar
e construir respostas muito diferentes a essa investigao. As condutas adolescentes, em suma, so to
variadas quanto os sonhos e os desejos reprimidos
dos adultos. Por isso elas parecem (e talvez sejam)
todas transgressoras. No mnimo, transgridem a vontade explcita dos adultos.
O adolescente, na procura de reconhecimento,
culturalmente seduzido a se engajar por caminhos tortuosos onde, paradoxalmente, ele se marginaliza logo
no momento em que viria se integrar. Pois o que lhe
proposto tentar, ou melhor, forar sua integrao,
justamente se opondo s regras da comunidade.

34 A adoksdnda

As mil e uma condutas que um adolescente pode


escolher para tentar obter o reconhecimento dos adultos tm, portanto, uma coisa em comum, alm do carter dificil, seno desesperado, do empreendimento.
Trata-se do sentimento dos adultos de que a adolescncia uma espcie de patologia social ou, no melhor dos casos, um lugar onde as patologias psquicas e
sociais seriam endmicas e epidmicas.
O comportamento adolescente considerado no
mnimo anormal, por aparecer (e de fato ser)
transgressivo, quando comparado ao padro adulto (o
padro confesso dos adultos) .
Os adolescentes so facilmente considerados uma
ameaa ordem estabelecida e paz familiar.
Os adultos receiam as irrupes transgressivas que
os adolescentes podem escolher como maneiras de se
afirmar. Mas, sobretudo, os adultos sabem confusamente
que o que h de mais transgressor nos adolescentes a
realizao de um desejo dos adultos, que estes pretendiam reprimir e esquecer. Se a adolescncia uma
patologia, ela ento uma patologia dos desejos de
rebeldia reprimidos pelos adultos.
A vida real dos adolescentes (da grande maioria
deles) pode ter pouco a ver com as figuras dessa patologia. Mas elas so cruciais, por duas razes.
Primeiro, descrever e tentar explicar os comportamentos extremos dos adolescentes a melhor maneira de situar os monstros que enfrenta
tambm o adolescente aparentemente "normal"embora ele os enfrente de maneira mais bem-sucedida. Pais e adolescentes conseguem a cada dia
negociar acordos viveis. Mas, por isso mesmo, o
drama da adolescncia, com o qual conseguem lidar, aparece mais claramente quando sua violncia
atropela seus atores.

uComo constgur que me rcamhc4m c me admitam corno adulto? J5

Segundo, a adolescncia no s o conjunto das


vidas dos adolescentes. tambm uma imagem ou
uma srie de imagens que muito pesa sobre a vida dos
adolescentes. Eles transgridem para ser reconhecidos,
e os adultos, para reconhec-los, constroem vises da
adolescncia. Elas podem estar entre o sonho (afinal, o
adolescente a atuao de desejos dos adultos), o pesadelo (so desejos que estariam melhor esquecidos) e
o espantalho (so desejos que talvez voltem para se
vingar de quem os reprimiu).
Essas vises - embora sempre e.x-uemas - so tambm as linhas segundo as quais de fato se organiza o
comportamento dos adolescentes em sua procura de
reconhecimento. So ao mesmo tempo concrees da
rebeldia extrema dos adolescentes e sonhos, pesadelos
ou espantalhos dos adultos. Por isso, so chaves de acesso
adolescncia. Destaco cinco: o adolescente gregrio,
o delinqente, o toxicmano, o adolescente que se
enfeia e o adolescente barulhento.

O ADOLESCENTE GREGRIO
O adolescente, descobrindo que a nova imagem
projetada por seu corpo no lhe vale "naturalmente"
o estatuto de adulto, acuado a agir.
A primeira ao- em resposta falta do reconhecimento que ele esperava dos adultos - consiste
em procurar novas condies sociais, em que sua admisso como cidado de pleno direito no dependa
mais dos adultos e, portanto, no seja mais sujeita
moratria. O adolescente transforma assim sua faixa
etria num grupo social, ou ento num conglomerado de grupos sociais dos quais os adultos so exclu-

36 A adoltsncia

dos e em que os adolescentes podem mutuamente se


reconhecer como pares.
Contrariamente s crianas, os adolescentes em
geral consideraro que sua verdadeira comunidade no
a famlia. Isso no propriamente um efeito da freqente desagregao dos ncleos familiares (esvaziamento das casas onde todos trabalham, ou separao
dos pais). o inverso: a crise da famlia revela de fato
que os prprios adultos esto tomados por pruridos
adolescentes, com nsia de rebeldias e liberdades (entre elas, a liberdade das responsabilidades de uma famlia). Essas inquietaes juvenis no os aproximam
dos adolescentes, os quais esper~m deles algo que no
encontram em seus coetneos. E possvel que surjam
novos modelos de famlia e estes permitam que adultos e adolescentes convivam - e no s se abriguem
sob o mesmo teto. At l, a verdadeira comunidade do
adolescente composta por seus coetneos e, entre
estes, pelo grupo restrito de pares com os quais compartilha as escolhas de estilo mais importantes.
Recusado como par pela comunidade dos adultos, indignado pela moratria que lhe imposta e
acuado pela in definio dos requisitos para termin-la
(a famosa e enigmtica maturidade), o adolescente se
afasta dos adultos e cria, inventa e integra microssociedades que vo desde o grupo de amigos at o grupo de estilo, at a gangue.
Nesses grupos, ele procura a ausncia de moratria ou, no mnimo, uma integrao mais rpida e
critrios de admisso claros, explcitos e praticveis (
diferena do que acontece com a famosa "maturidade" exigida pelos adultos).
Os grupos adolescentes, sempre respondendo
a esses pr-requisitos, so, por assim dizer, de densidades diferentes. Alguns so informais e abertos,

NComo conseguir qut me rcconh((JJm (me admitam como adulto?- 37

como as comunidades de estilo (dark, punk, rave,


clubber etc.): o acesso aqui exige apenas a composio de uma imagem, um look que todos reconheam como trao comum.
Outros grupos pedem que a senha que d acesso comunidade seja uma marca duradoura- tatuagem, cicatriz - ou um tipo especfico de
modificao corporal.
Outros, ainda, pedem uma espcie de pacto de
sangue, como a participao numa responsabilidade
coletiva indissolvel, sem retorno. Aqui o ato de roubar, estuprar ou matar coletivamente produz uma culpa comum, um segredo comum.
O grupo adolescente -seja um estilo compartilhado ou propriamente uma gangue- aparece de qualquer jeito como uma patologia aos olhos dos adultos.
Os gostos gregrios dos jovens so considerados anormais e perigosos. O grupo adolescente vivido como
o que sanciona a desagregao da farrlia e quebra a
relao hierrquica entre geraes, visto que o adolescente encontra em seus coetneos o reconhecimento
que se esperava que pedisse aos adultos.
O adulto, sem se perguntar muito pot: que os
adolescentes so gregrios, demoniza o grupo adolescente temido como uma espcie de tribo na tribo.
De fato, a prpria constituio do grupo adolescente , do ponto de vista dos adultos, uma transgresso. Os adolescentes se tornam gregrios porque lhes
negado o reconhecimento dos adultos- sendo isso
o que eles mais querem. Por isso, inventam grupos em
que possam encontrar e trocar o que os adultos recusaram ou pediram que fosse deixado para mais tarde.
Ora, os adultos consideram suspeito esse afastamento dos adolescentes. Com razo, pois o grupo adolescente surge justamente porque estes

38 A adobincia

escolheram no mais esperar pelo reconhecimento


postergado dos adultos. O que j uma transgresso, talvez a mais grave.
Portanto, o gregarismo aparece como uma patologia adolescente por ser uma forma de insubordinao aos adultos.
Os jovens gregrios transgridem por se bastarem, ou seja, por se reconhecerem entre pares, dispensando os adultos.
Mas, alm disso, no grupo assim constitudo, eles
perseguem e praticam os sonhos proibidos (dos adultos). O grupo adolescente transgressor em sua funo (oferecer reconhecimento sem precisar dos
adultos). Mas tambm facilmente transgressor em
suas atuaes. Para seus membros, vale a idia de que a
esperana de reconhecimento vem da transgresso.
Sobretudo, vale a constatao de que a transgresso
coletiva solidifica o grupo e garante reconhecimento
recproco no seu seio. O grupo adolescente se torna
por isso mesmo um espantalho.
No por acaso que, em certas jurisdies dos
Estados Unidos, por exemplo, a legislao local permite que os jovens pilotem um carro desde os 16
anos, mas probe que dirijam com outros adolescentes no veculo antes dos 18 anos de idade. A experincia mostra ao legislador que a reunio de
adolescentes multiplica substancialmente a tentao
de infringir regras. Ou seja, desde que o grupo adolescente esteja reunido, cada um (a comear pelo
piloto) ter a tarefa de conseguir aquele reconhecimento pelos outros que os adultos negam.
Quanto mais o comportamento for transgressor,
tanto mais facil ser o reconhecimento: a transgresso demonstra afastamento dos adultos, adeso e fidelidade ao grupo.

"como comtgur queme reconheam c mt' admitam como adulto!" 39

E, quanto mais o comportamento infrator encontrar reconhecimento imediato pelos outros, tanto
mais vai se estender, se tornar complexo e se distanciar das normas.
Por essa razo, qualquer policial de ronda sabe
que, a partir de trs, os adolescentes se tornam potencialmente mais perigosos, visto que se constituem num
grupo de reconhecimento mtuo, em que a infrao
(grande ou pequena) vale como senha.

O ADOLESCENTE DELINQENTE
Voltemos motivao primeira do adolescente:
trata-se de conseguir um reconhecimento para o qual
ningum sabe lhe dizer quais so as provas, qual o
ritual iniciatrio necessrio. E, por conseqncia, de
colocar fim a uma moratria que lhe imposta logo
quando se sente maduro, forte e potencialmente adulto.
O adolescente rejeitado pela sociedade dos
adultos, que respondem ao seu pedido de admisso
com uma bola preta na urna. Ora, quando um pedido
no encontra uma palavra que no mnimo reconhea
sua relevncia, normalmente seu autor levanta a voz.
Numa progresso linear, grita, quebra vidros e pratos,
coloca fogo na casa e pode at se matar para ser levado
a srio. Ou seja, ele tenta impor pela fora, ou mesmo
pela violncia, o que aparentemente no ouvido.
lugar-comum notar que haveria uma importncia quantitativa da criminalidade adolescente - o
que no totalmente surpresa, visto que a rebeldia
parece ser um caminho que o prprio adulto aponta
para o adolescente. Mesmo nos ltimos anos, quando

40 A adok.scina

a criminalidade diminuiu drasticamente nas grandes


cidades americanas, por exemplo, o nico nmero que
resistiu foi o de adolescentes infratores e criminosos.
Em alguns momentos e lugares, eles at cresceram.
Alimenta-se assim o espantalho do adolescente dito
"predador" (como se fosse uma espcie diferente
identificada por seu comportamento sanguinrio).
Ora, custou certo tempo para que algum se desse
conta do que est por trs dos nmeros (vai custar
mais ainda para que esta verdade seja assimilada pelo
pblico).A verdade que o nmero de crimes cometidos por adolescentes provavelmente evolui segundo
u ma curva bem parecida com a curva dos crimes dos
adultos. Provavelmente- porque a grande maioria das
pesquisas no conta os crimes, mas os criminosos
indiciados e condenados. A conseqncia dessa abordagem que a tribo mais gregria sempre parece mais
criminosa. No dificil entender por qu: os adolescentes cometem seus crimes em grupo (para se reconhecerem mutuamente como membros do grupo).
claro, por conseguinte, que a cada crime vrios adolescentes criminosos podem ser inculpados e condenados. Isso no o caso dos adultos.
A idia de que os adolescentes seriam o grupo
mais perigosamente criminoso no parece ter suporte
quantitativo. Os nmeros s nos dizem algo que de
fato no surpreendente, luz de nossas consideraes: ou seja, um adulto ou no mximo dois se engajam
juntos no empreendimento de roubar um carro. O
mesmo crime poder ser cometido por um bando de
adolescentes que, uma vez o crime perpetrado, mal
cabero todos no carro.
Resumindo, o adolescente tem dois caminhos
possveis e compatveis para obter algum reconhecimento: fazer grupo e fazer estardalhao, ou "bestei-

"Como conseguir que me reconheam c me a.lmtam como adulto!n 41

ras". Melhor ainda: fazer grupo e com o grupo fazer


besteiras. Enfim, se associar para transgredir.
Nessas condies, a delinqncia poderia ser uma
slida vocao da adolescncia.
"Delinqncia" no uma palavra excessiva,
embora de fato pouqussimos adolescentes se tornem
propriamente delinqentes. Mas existe uma parceria
de adolescncia e delinqncia, porque o adolescente,
por no ser reconhecido dentro do pacto social, tentar ser reconhecido "fora" ou contra ele - ou, o que
d na mesma, no pacto alternativo do grupo.
Ele constituir um novo pacto entre adolescentes, com claras regras de reconhecimento mtuo. Essas regras sempre estaro deliberadamente em ruptura,
mais ou menos declarada, com o pacto social.
Dentro ou fora da prtica gregria, os jovens no
desistiro de tentar suscitar a ateno e o reconhecimento dos adultos. O grupo que eles vierem a constituir seguir um modelo de ao que dever transgredir
o pacto social, j que continua viva a esperana de
merecer, por essa transgresso, a ateno dos adultos. A
transgresso tenta encenar o que os adolescentes acreditam seja um desejo recalcado dos adultos. H o projeto de entregar como presente para os adultos um
comportamento, um gesto, do qual eles teriam sido
frustrados e, assim, de merecer uma medalha. Quanto
mais a interpretao do desejo dos adultos for certeira, mais esse projeto fracassar. Nesse caso, a transgresso adolescente presenteia os adultos com uma imagem
que justamente eles querem reprimir. O erro dos adolescentes (erro em relao a sua prpria estratgia)
pensar que para os adultos possa ser agradvel encontrar uma encenao de seu prprio recalque.
Paradoxo e dificulda.de._da. r~_o entre geraes:
os adolescentes transgridem - at gravemente - no

42 A adolescitua

para burlar a lei, no na esperana de esca12.ar das conseqncias de seus atos. mas, ao contrrio, para excitla, para que a represso corra atrs deles e assim os
reconhea como pares dos adultos, ou melhor, como
as partes escuras e esquecidas dos adultos. Eles imaginam que, como delinqentes, sero amados por serem
portadores de sonhos recalcados. Nessa condio, torna-se impossvel para os adultos escolher uma estratgia correta entre tolerncia e represso. Por exemplo,
um perigo deixar a porta aberta (como est acontecendo cada vez em mais pases) para que o tribunal
decida se jovens culpados de crimes graves devem ser
perseguidos como menores ou como adultos. vista
disso, como o jovem resistiria tentao de fazer algo
que seja grave a ponto de forar o tribunal a julg-lo
como adulto -- que o que ele pede desde sempre?
Se forem julgados e condenados como adultos, isso
ser a demonstrao do fato de que os adultos s ouvem a linguagem do crime mais detestvel e de que
essa linguagem funciona.
Tolerar no uma opo, visto que o jovem atua
justamente para levantar a represso. A tolerncia s o
forar a atuar com mais violncia.
Os adolescentes, ento, transgridem e os adultos
reprimem. Por um lado, se os adultos reprimem preventivamente, im_pondo regras ao comportamento
adolescente, eles afirmam a no-maturidade dos adolescentes. Em resposta, os adolescentes sero levados a
procurar maneiras violentas de impor seu reconhecimento.
Por outro lado, a represso punitiva s manifesta
ao adolescente que seu gesto no foi entendido como
deveria, ou seja, como um pacote de presente cheio de
ideais e desejos reprimidos dos adultos. O que tambm
levar o adolescente a aumentar a dose de rebeldia.

como conseguir qut me reconlrcQm t me admitam como adulto? 43

No difcil enumerar os comportamentos mais


freqentes da delinqncia adolescente. Sua banalidade s demonstra a banalidade dos desejos que os adolescentes conseguem descobrir atrs do silncio dos
adultos.
O furto - desde os pequenos roubos de mercadoria nas lojas at o assalto e a colaborao em empreendimentos criminosos (extorso, trficos ilcitos
etc.) -so a conduta mais bvia. Afinal, o ideal social
do sucesso financeiro triunfante em nossa sociedade, e o jovem mantido afastado dele pela moratria
da adolescncia. Ele escolhe perseguir esse sucesso
por um caminho que dispensa a retrica explcita
sobre o valor do esforo, do suor na testa e do trabalho (todos pretextos da moratria). Trata esses valores morais como se fossem apenas ornamentos
corretivos, que permitem ao adulto tolerar sua prpria avidez. O pensamento do jovem, por inconsciente que seja, soar assim: "Vocs me dizem que
para ficar rico, mas querem que eu fique aqui na espera suando para me preparar. Eu acho que essa preparao suada que vocs promovem e elogiam
apenas um jeito de vocs se consolarem de seus fracassos e no encararem suas covardias. Eu vou compe t ir pelos meios diretos que na verdade vocs
gostariam de usar. Vou roubar, por exemplo".
Outro exemplo a valorizao seja da fora fsica, seja da provocao, da disponibilidade ao
enfrentamento (a capacidade de lutar e arriscar). O
adolescente atua, encena o gosto de se afirmar sobre
e contra os outros arriscando a pele, pardia do mestre antigo, qual o adulto renunciou faz tempo preferindo negociaes e outros compromissos sociais menos perigosos. De novo o adolescente, lembrando pelo seu comportamento que a violncia pode

44 A adoltScinca

ser fonte de autoridade, no seduz o adulto. Ao contrrio, ele o constrange e o ameaa, apontando sua
covardia. Na relao com os adultos (no s sua famlia), o adolescente, no conseguindo produzir respeito, prefere e consegue produzir medo. O medo
o equivalente fsico, real, do que o respeito seria simbolicamente.
Entende-se como a delinqncia propriamente
dita, organizada, pode vir a ser uma resposta moratria. Ela freqentemente implica uma associao de
delinqentes que comporta todos os requisitos do grupo de adolescentes. Satisfaz o ideal social de sucesso e
riqueza pela apropriao imediata e real . E impe o
medo que o equivalente real do respeito."Me disseram que era crucial enriquecer, ter sucesso e poder.
No me deixaram competir - pediram para esperar.
Ento eles vo ver".
Do mesmo jeito, a promiscuidade mais arriscada
pode ser uma resposta moratria sexual, que transgride a retrica explcita do pudor, do respeito, da
vergonha. "Me dizem que para ser desejante e desejvel e gozar com isso, mas me pedem para esperar,
para no me queimar cedo demais. Eles no querem
encarar suas covardias frente a seus prprios desejos.
Querem, falam, falam e nunca fazem o que querem.
Eu vou lhes mostrar como se goza". No conseguindo que seu corpo seja reconhecido como adulto (portanto desejvel), o adolescente pode escolher se impor
pela seduo mais brutal. O desejo do adulto seduzido, tentado, - como o medo - outro equivalente
fsico, real, de um reconhecimento que tarda.
A prostituio adolescente com clientes adultos
um bom exemplo de uma maneira de forar o reconhecimento, quase irnica: "Se este corpo no desejvel, por que pagam para t-lo por um momento?"

"Como ~II.Stgur qut mt r~Hht{Am t mt admitam ~mo adulto?. 45

O ADOLESCENTE TOXICMANO
A viso da adolescncia que parece ser mais
preocupante para os adultos a viso do adolescente
toxicmano. Os adolescentes seriam mais sensveis do
que os adultos ao charme das drogas ilegais.
Na verdade, no seria difcil argumentar que o
interesse dos adolescentes, de hoje para as drogas a
atuao de um interesse para as drogas da gerao precedente. Os adolescentes de hoje so os descendentes
de uma gerao que explicitamente ligou o uso das
drogas a todos os sonhos de liberao e revoluo (pessoal, sexual, social etc.) que agitou e subseqentemente
abandonou e recalcou.
Desse ponto de vista, a relao adolescente com
as drogas seria hoje um captulo da rebeldia herdada
pelos adolescentes, depois de largada por seus pais. Ela
seria a interpretao e atuao da grande esperana
que os adultos de hoje recalcaram, quando desistiram
de sua revolta e abraaram valores mais estabelecidos.
Mas a droga tem tambm outras razes de seduzir o adolescente.
Sensvel "injustia" da moratria, o adolescente descobre que, em matria de drogas ditas
legais (lcool e tabaco), h em princpio uma separao de pesos e medidas entre adultos e adolescentes. A interdio seletiva dessas drogas aos
adolescentes vivida como parte do processo de
sua infantilizao, uma vez que cigarro e lcool
so liberados para os adultos.
O argumento que insiste sobre o perigo de lcool e tabaco para a sade pode produzir o efeito inverso ao esperado, pois nada prova que o adolescente
queira ser o objeto de uma proteo ou de um cuida-

46 A adoltsdnca

do especial que, de novo, o infantilizaria. No entanto,


esse argumento deve ser levantado e defendido
vigorosamente pelos pais. Sem isso, o adolescente poderia se sentir entregue a algo bem pior do que a
infantilizao: o descaso de seus pais com sua vida.
Ele tambm pode ser seduzido justamente pelo
risco de vida que cigarro e bebida acarretam. Representante quase oficial das fantasias inconfessveis dos
adultos, o adolescente no vai poder ficar atrs, logo
num campo onde alguns adultos parecem dispostos a
correr riscos para gozar um pouco. A tentao ser de
desafiar os riscos fumando e bebendo at no poder
ma1s.
As drogas que so proibidas para todos tm mais
charmes ainda.
Alm de serem proibidas (um charme em si),
podem representar uma maneira de enriquecer pelo
trfico, desmentindo a moratria.
Elas proporcionam tambm uma boa forma
gregria de reconhecimento recproco entre drogados, ou seja, so a ocasio da constituio de grupos
adolescentes coesos.
H mais um aspecto que faz o sucesso da toxicomania adolescente, ou no mnimo de seu espectro, que
perturba o sonho dos adultos.
O que os adultos receiam, na viso do adolescente drogado, da maconha herona e ao crack? Fora
os riscos para a sade e o perigo de encarar conseqncias penais, h uma espcie de temor de que, no
baseado ou na pedra, o adolescente encontre um objeto que satisfaa seu desejo, mate sua procura, acabe
com a insatisfao. O medo, em suma, de que com a
droga o adolescente, de repente, seja feliz. Por que isso
angustia os adultos? Seria mesmo um problema para
os adolescentes?

#Como cot!Slguir qut me rccorJirc{Qm c'"' admitam como adulto?'' 47

O que prprio ao desejo moderno que, atrs


de cada objeto desejado, sempre h um desejo de algo
mais, de uma qualidade diferente: uma vontade de reconhecimento social - a qual nunca se esgota no objeto. Em outras palavras, o que desejado sempre
instrumental para afirmar e constituir nosso lugar social. Por mais que eu possa obter o objeto que eu
quero, nem por isso ele me satisfar. A riqueza de nosso mundo depende disto: de uma procura que deve se
manter inesgotvel - nenhum objeto satisfazendo a
sede de reconhecimento social que permanece atrs
de nossa vontade de possuir ou de consumir.
Ora- na fantasia dos adultos e talvez de fato -,a
droga seria o objeto que promete e entrega uma satisfao acabada, mesmo que apenas momentnea. Essa
fantasia transforma a droga em senha de acesso a um
universo alternativo regrado por um pacto diferente.
Nesse outro mundo, o que importa para todos o
objeto, a droga, sua presena, no o status social que
ela instaura. Por isso a toxicomania talvez seja a transgresso mais preocupante, porque parece minar um
pressuposto fundamental do pacto social vigente: a
permanncia da insatisfao.
Por ser ou parecer um objeto que satisfaz de vez,
um bem em si, a droga uma ameaa muito especial.
Ela quebra a regra moderna de funcionamento do
desejo. O drogado pra de deslizar de um objeto a
outro, da roupa ao carro, ao parceiro bonito - todos
metforas no caminho de um status social que nem a
totalidade dos objetos poderia produzir. A droga -
diferena dos outros objetos - apagaria o desejo. A
preocupao de que o rapaz ou a moa que usam
maconha parem de competir na escola, se deprimam,
no saiam da cama etc. mais que justificada: ela expressa o medo legtimo de que, pela droga, eles trans-

gridam de vez as regras essenciais do funcionamento


do desejo moderno.
Mais do que nas outras formas da delinqncia,
os adultos vem na droga uma perigosa porta de sada
por onde os adolescentes escapariam moratria para
entrar de vez outro mundo.
Os adolescentes concordam com essa preocupao e s podem encontrar nela mais uma razo para
se satisfazer na droga. Afinal, os adultos no param de
mentir, para os outros e para eles mesmos, sobre o
valor, o charme e o interesse dos objetos. Consomem
como se acreditassem mesmo que o desfile dos objetos de consumo possa responder, satisfazer a seus anseios
e desejos.
Precisamos acreditar que os objetos podem nos
fazer felizes. Deslizamos sem parar de um a outro, sempre na espera de mais um que ser decisivo, final. De
fato, isso um faz-de-conta. No podemos renunciar
insatisfao que nos faz correr e que vitaliza nosso
mundo. Nenhum objeto pode nos satisfazer, pois o
que queremos no so coisas e posses, mas -atrs delas - reconhecimento ou status. E nada pode extinguir nossa sede desses dois.
Ora, a droga , na srie dos objetos, uma espcie
de subverso. Drogando-se, o adolescente pode pensar estar atuando a seguinte verdade recalcada pelos
adultos: "H um objeto que nos satisfaria, mas necessrio esquec-lo, pois a satisfao seria fatal para
nosso sistema social".
A droga um objeto mortal. No s porque pode
matar o usurio, mas porque - to grave quanto isso ela pode matar seu desejo.
De fato, no o caso de dramatizar essa viso do
adolescente toxicmano. A grande maioria dos adolescentes apenas flerta com a droga.

"Como amscguir qut me reconheam eme admitam Ci!tno adulto ?w 49

Na verdade, freqente que adolescentes passem


pela droga um tempo e parem de usar. tambm freqente que isso acontea na cara dos adultos, os jovens
pedindo ajuda para voltar dessa viagem. H adolescentes que se drogam para en,to precisar de algum tipo de
reabilitao e pedir ajuda. E uma estratgia parecida com
a dos que naufragam de propsito na rota de um transatlntico, para - uma vez recolhidos - viajar de graa
na primeira classe. Ou seja, uma estratgia que fora o
reconhecimento do adulto.
A reabilitao, trazer algum de volta da delinqncia, da droga ou da prostituio, o contrrio da
infantilizao: ela implica o reconhecimento de que
quem, se perdeu esteve em perigo de verdade.
E isso que almejam todas as condutas extremas
da adolescncia transgressora: convencer o outro de
que a vida do adolescente no nenhum limbo preparatrio, ela est acontecendo de verdade, como a
vida adulta.

O ADOLESCENTE QUE SE ENFEIA


Os adolescentes parecem contradizer, ou melhor,
desafiar, os cnones estticos dos adultos. Segundo estes, eles se enfeiam sistematicamente.
Os grupos adolescentes inventam quase sempre
um padro esttico interno, pelo qual os membros se
diferenciam e se reconhecem entre si. No raro que
esse estilo constitua alguma espcie de agresso deliberada ao cnone dominante: afinal, o grupo (mesmo
o grupo de estilo) outorga seu prprio reconhecimento
interno. Desafiar a aprovao dos adultos sua prpria funo.

50 A adoksdna

Mas a esttica adolescente no surge s para isso


(ou seja, para se diferenciar, produzir coeso de grupo
e desafiar o cnone adulto).
Pode ser que o ato de se enfeiar corresponda a
uma recusa da sexualidade e, sobretudo, da desejabilidade como valor social.Assim como o adolescente pode
parecer contestar a idolatria do valor financeiro, econmico (por exemplo, recusando-se a ostentar os apetrechos desse valor nas vestimentas e em outros smbolos
tradicionais de riqueza), tornando-se feio ele poderia
criticar um sistema que valoriza a desejabilidade dos
corpos como razo do reconhecimento social.
Pode ser tambm que o adolescente se enfeie
para se proteger de um olhar que poderia no ach-lo
desejvel. Ele conseguiria prevenir essa catstrofe para
sua insegurana atribuindo sua indesejabilidade a seus
prprios esforos de se enfeiar:"No gostam de mim,
,
. ,,
mas e porque eu nao qms .
Na verdade, a feira tambm uma espcie de
exibicionismo escancarado, a proposta de um erotismo fora da norma, a promessa de uma armadilha sexual que no se preocupa em passar pelos cones
socialmente aceitos da desejabilidade.
O piercing umbilical das garotas exemplarmente tudo isso ao mesmo tempo. uma lembrana do
nen de umbigo apenas cicatrizado. uma curiosa
distrao ldica no caminho do rgo genital, ou uma
aluso a uma fechadura de castidade. , sobretudo, uma
maneira de chamar o olhar para o encontro permanente, no to longe da vagina, de uma abertura do
corpo com algo metlico e duro.

A mesma coisa vale para a marca registrada dos


garotos dos anos 90: os centmetros de cueca expostos
acima do cs baixado. Eles so uma recusa da sexualidade pela infantilizao (a cueca vista evoca uma

Como conseguir qut me reconheJJm t mt admitam como adulto?- 51

histria de coc-xixi e de fraldas), uma maneira preventiva de se ridicularizar logo nos arredores dos rgos genitais, mas tambm a promessa de um
permanente interesse com o que est nas cuecas (a
cueca fica, por assim dizer, sempre em riste).
No conjunto, as transgresses estticas que parecem assinalar e prometer transgresses sexuais ou
morais so esforos para encontrar algum conforto no
olhar indignado ou assustado dos adultos. Logo, para
que o medo, o escndalo do olhar dos adultos convenam o adolescente de que l no espelho ele est
contemplando um ser perigoso, atrevido e sexy. Algum que os adultos teriam de reconhecer como adulto, adultssimo. Na verdade, a grande maioria dos
adolescentes de cabelos ultraloiros, brincos, tatuagens
e cara feia, caso encontrassem a si mesmos numa rua
escura, trocariam de calada preocupados ou correriam para casa assustadssimos.

O ADOLESCENTE BARULHENTO
Os adultos criticam facilmente. Dizem que os
adolescentes so tietes, adulam seus dolos. Ou ainda
que os adolescentes gostam de marcas, se transformam
em anncios publicitrios ambulantes. Acrescentam
que eles vivem num filme, ou em vrios, e arrumam
uma identidade imitando personagens. Por isso eles se
perdem na contemplao das estrelas (do cinema e
dos palcos), assim como se esquecem nas marcas que
passam a defini-los.
uma ironia barata. Pois, de fato, os adolescentes
vivem nos mesmos filmes que os adultos. Caras e People
no so revistas para adolescentes. Ou seja, a imitao e

52 A adoltsetca

a idolatria so formas bsicas da socializao moderna;


valem para os adultos tanto como para os adolescentes.
No mais, trata-se, nessa crtica irnica, apenas do embate entre, digamos, estilistas como Prada e Giorgio Armani
contra Tommy Hilfiger. Ou ento de um ator como
Leonardo DiCaprio contra Robert De Niro.
Mas, se todos vivemos ou procuramos inventar
nossa vida graas aos mesmos filmes, verdade que o
adolescente o maior f de videoclipes. Aqui, mais do
que a histria, importam as imagens e a msica. As
figuras que cantam e danam so personagens que ainda procuram seus roteiros - perfeitas para os adolescentes se identificarem, pois permitem adotar um gesto,
um estilo, um look, sem por isso comprar uma aventura narrada e preestabelecida ou, pior, uma vida inteira.
A msica deixa mais liberdade ainda do que o
clipe. Ela d apenas o clima, sugere uma atitude, mas
no dita uma histria. O adolescente vive com uma
trilha sonora permanente, inspiradora de imagens com
as quais compe sua identidade. Ele fica (ou ) irritado com o metal, romntico com Phil Collins, cool e
inspirado com o rave, todo dinmico com a disco etc.
Essa escuta constante comporta sua parte de provocao. O adolescente oscila entre estourar as caixas
de som e viver de fone de ouvido. O recado claro:
ou te ensurdeo ou no te ouo.
Seja qual for o efeito disso sobre a comunicao
verbal, o volume da msica tambm uma espcie de
metfora sonora da intensidade da experincia adolescente. Uma maneira de gritar: "Eu no vivo, arrebento". Os adultos, por mais que protestem, no agem
diferentemente e, de vez em quando, adoram estourar
as caixas de seus aparelhos para comunicar (aos vizinhos, aparentemente) as insustentveis emoes daquele dia (ou, pior para o vizinho, daquela noite).

"como constgur que mt rcamhtQm t r1l( .ulmiram como adulto!'' 53

Em todas as suas tentativas de desafiar e provocar, o adolescente encontra uma dificuldade: por mais
que invente maneiras de se enfeiar, de se distanciar do
cnone esttico e comportamental dos adultos, a cada
vez, rapidamente, a cultura parece encontrar jeitos de
idealizar essas maneiras, de transform-las em comportamentos aceitos, at desejveis e invejveis. Ou
seja, o adolescente descobre que sua rebeldia no pra
de alimentar os ideais sociais dos adultos.

A ADOLESCNCIA

m lado exasperante da adolescncia que


dificil encontrar uma escolha adolescente
que no seja a realizao do sonho dos
adultos. quase impossvel, para o adolescente, se afastar da interpretao do desejo adulto, por
duas razes.
Primeiro, porque o acesso idade adulta em nossa
cultura no regrado por um ritual, mas depende de
um olhar, de um consenso que nem sabe articular suas
condies. Portanto necessrio procur-las interrogando e interpretando o desejo dos adultos.
Segundo, por uma espcie de pecado original
prprio a uma cultura que idealiza a autonomia. Mesmo se o comportamento adolescente fosse totalmente regrado pelo plano de no mais depender do
reconhecimento dos adultos, mesmo se iss9 fosse possvel (e talvez se tome possvel, por exemplo no grupo
adolescente), a autonomia assim realizada ainda seria
o sonho dos adultos para o adolescente. Alis, esse o

aJo/c$c(n(i.l como idCtJf cufrura 57

sonho de liberdade por excelncia, o sonho que acompanha qualquer vida adulta contempornea nas formas mais variadas, do desejo de frias tentao de
cair fora.
Verifica-se ento o paradoxo seguinte: a adolescncia, excluda da vida adulta, rejeitada num limbo,
acaba interpretando e encenando o catlogo dos sonhos adultos, com maior ou menor sucesso. Mas, atravs de todas as suas variantes, ela sempre encarna o
maior sonho de nossa cultura, o sonho de liberdade.
Ou seja, por tentar dispensar a tutela dos adultos, a
rebeldia adolescente se toma uma encenao do ideal
cultural bsico. Por esse motivo, as condutas adolescentes em todas as suas variantes se cristalizam, se fixam e se tornam objeto de imitao.
Tudo leva a fazer da adolescncia um ideal social. at bem possvel que a adolescncia surja na
modernidade como ideal necessrio. Logo, que a adolescncia como ideal seja quase um corolrio do mundo contemporneo. Mas, alm dessa possibilidade (que
examinaremos no Captulo 5), h outras cumplicidades que, no mnimo, colaboram em tal idealizao da
adolescncia.
Os adolescentes, como vimos, se renem em grupos que podem ser mais ou menos fechados, mas sempre apresentam ao mundo uma identidade prpria,
diferente do universo dos adultos e dos outros grupos.
No rrnimo, so comunidades de estilo regradas por
traos de identidade claros e definidos, pois os membros devem poder pertencer a elas sem ter de coar a
cabea se perguntando: "Mas o que ser que os outros
querem para me aceitar?" Os grupos tm portanto
em comum um look (vestimentas, cabelos, maquiagem),
preferncias culturais (tipo de msica, imprensa) e
comportamentos (bares, clubes, restaurantes etc.).

58 A adoluciucia

O resultado disso que cada grupo impe facilmente a seus membros uma conformidade de consumo bastante definida. Por isso mesmo, todos os grupos
se tornam tambm grupos de consumo facilmente
comercializveis. Os adolescentes, organizados em
identidades que eles querem poder reconhecer sem
hesitao, se tornam consumidores ideais por serem
um pblico-alvo perfeitamente definido. A adolescncia e suas variantes so assim um negcio excelente.
O prprio marketing se encarrega de definir e cristalizar os grupos adolescentes, o mximo possvel.
Os grupos, nascidos como amparo contra a moratria imposta pelos adultos, se constituem em ideais
para os adultos justamente por serem rebeldes. Ao
mesmo tempo, esses grupos so culturalmente exaltados pelo marketing, que tem todo interesse em
apresent-los como coesos, catalogando os apetrechos
necessrios para seus membros, comercializando as
senhas de reconhecimento e todos os traos do look
suscetveis de circular no mercado.
Esses looks que surgiram como " rebeldia" so
ento propostos como ideais para aumentar a adeso
de seus membros, ou seja, para seduzir os adolescentes
que chegam ao mercado dos grupos ou transitam de
um grupo para o utro.
Cada look propagandeado e idealizado por sua
comercializao. Cada grupo e a adolescncia em geral se transformam numa espcie de franchising que
pode ser proposta idealizao e ao investimento de
todo mundo, em qualquer faixa etria.
Se a adolescncia encena um ideal cultural bsico, compreensvel que ela se transforme num estilo
que cool para todos.
Na idealizao comercial e para maior proveito
dos empresrios da adolescncia, praticamente todos

A adob:indll ~)mo ideal cultura 59

os estilos adolescentes (seus produtos, seus; apetrechos)


so oferecidos e vendidos aos adultos, magnificando
um mercado j interessante em si. Desde os anos 80,
surge uma verdadeira especialidade do marketing da
adolescncia. Sua relevncia est nas propores do
mercado dos adolescentes: eles so numerosos e dispem de cada vez mais dinheiro. Mas interessam ao
mercado tambm pela influncia que exercem sobre a
deciso e a consolidao de modas, que transformam
os modelos de consumo de muitos adultos.
A adolescncia, por ser um ideal dos adultos, se
torna um fantstico argumento promocional.
At aqui pensvamos que havia uma revolta dos
jovens contra sua excluso da sociedade dos adultos. E
acrescentvamos que as formas dessa revolta podiam
coincidir com ideais adultos por duas razes: po rque
o ideal cultural dominante , em nossa cultura, a insubordinao e porque, ao se revoltar, os jovens ainda
estariam tentando agradar aos adultos, ou seja, realizar
algum sonho deles.
Agora podemos perguntar se a adolescncia no
surgiu justamente porque os adultos modernos precisaram dela como ideal.
Ser que a adolescncia no foi provocada, impondo a moratria e suscitando a rebeldia, justamente
para qu e e ncenasse o sonho de idiossincrasia, d e
unicidade, de liberdade individual e de desobedincia
que prprio de nossa cultura? Ser que a adolescncia no veio a existir para o uso da conten1plao preocupa9a, mas complacente, dos adultos?
As vezes, essa suspeita deve atravessar o esprito
dos adolescentes.
Vimos como e por qu - correndo atrs d e
um reconhecimento que os adultos lhe negam e
que ele procura com seus pares - o adolescente

6o A adolcscinca

constitui grupos e conformismos. interessan te


notar que esses grupos mudam com extrema rapidez. H uma constante inveno de novos estilos.
Como se o adolescente tentasse correr mais rpido
do que a comercializao, que quer descrev-lo para
melhor idealiz-lo e vender seu estilo. Como se ele
fugisse da assdua recuperao de sua rebeldia pelos
adultos, famintos de modelos estticos de juventude, liberdade e rebeldia.
Se a adolescncia no existisse, os adultos modernos a inventariam, tanto ela necessria ao bom
desempenho psquico deles.

DA INVENO DA INFNCIA

POCA DA ADOLESCNCIA
Chegou a hora de perguntar em que medida e
como essa moratria que produziu a adolescncia veio
a ocorrer logo na modernidade tardia que ns habitamos. Chegou a hora, em suma, de explicar por que e
como a adolescncia que nos interessa um fenmeno sobretudo dos ltimos 50 anos.
Faz um sculo apenas que a adolescncia se tornou um tema que justificasse um livro como este. At
ento, certamente era possvel se preocupar com o devir
dos jovens, tanto fisico quanto moral e econmico,
mas "a adolescncia" no era uma entidade que encorajasse um ttulo ou animasse a imprensa. No era um
fato social reconhecido. Era uma faixa etria, mas no
por isso um grupo social. Ainda menos um estado de
esprito e um ideal da cultura.
Para entender como isso aconteceu, necessrio primeiro lembrar que a prpria infancia uma

adoks:rs..i.J romo idtal cultura

61

inveno moderna. Em princpio e com as devidas


excees, em nossa cultura todos amamos, ou melhor, veneramos, as crianas incondicionalmente e irresistivelmente. No podemos deixar passar um
mido perto de ns sem estender a mo para uma
carcia protetora na pequena testa. Quando, num cate
ou restaurante, cruzamos o olhar de uma criana sentada em outra mesa, estamos dispostos a fazer qualquer macaquice para extrair seu sorriso. Em outras
palavras: qualquer adulto parece estar investido da
dupla misso de proteger as crianas e torn-las felizes. Mas por que essa seria uma propriedade exclusiva da modernidade?
Certo, os seres humanos nascem extraordinariamente prematuros, e a espcie conta com cuidados
parentais assduos e permanentes para assegurar a sobrevivncia dos rebentos. Sem urna dose brutal de amor
dos pais e esforos anexos, nossa espcie estaria
presumivelmente ameaada.
O amor pelas crianas nos parece portanto natural, um efeito quase fisiolgico da prematurao dos
pequenos humanos, necessrio na batalha da evoluo das espcies. Sem amor e cuidados as crianas decerto no sobreviveriam, mas nem por isso o amor e
os cuidados foram sempre os mesmos.
Ao contrrio, como foi inicial e magistralmente mostrado por Philippe Aries, 5 pode-se dizer que a infncia uma inveno moderna.
Entendendo aqui por infncia no os primeiros
anos da vida- que sempre existiram, obviamente
-, mas a prpria idia de um tempo da vida bem
distinto da idade adulta, miticamente feliz, prote-

s C f. Bibliografia, 111.

62 A

adollScina

gido pelo amor dos pais e, sobretudo, no definido


simplesmente pela espera apressada de se tornar
adultos. Na modernidade, a infncia se tornou
objeto de preocupaes, meditaes, planos e projetos infinitos, tema inesgotvel e autnomo de
explorao e debate. Alis, essa posio aos poucos
parece ser herdada pela adolescncia.
Vamos ver como essa idia ou viso da infncia
veio surgindo em nossa cultura junto com a
modernidade (do sculo 13 em diante) e se afirmou
definitivamente s quando a modernidade ganhou a
partida, no fim do sculo 18.
A maneira moderna de olhar para as crianas,
esse jeito de am-las que faz da infncia uma verdadeira divindade cultural, triunfou quando a sociedade
tradicional cedeu o passo ao individualismo.
Sem passar por uma descrio da transformao
cultural que leva da sociedade tradicional ao individualismo que domina nossa modernidade, possvel
lembrar dois traos essenciais que contriburam para
fazer desta mudana cultural o momento da inveno
da infncia.
O prprio Aries nos deixou uma obra centrada
sobre essa transio, da qual salientou, alm da inveno da infncia, outro aspecto decisivo: uma mudana
na experincia da morte.
Explicado rapidamente: numa sociedade tradicional, a comunidade a verdadeira depositria da
continuidade da vida. Aqui a morte, por mais que
seja um evento trgico e triste na vida do sujeito,
no um ponto final, conclusivo, pois a vida que
mais importa no a do indivduo -que se perde
com a morte. A comunidade sobrevive e segue. Ela
uma experincia que fala mais alto do que o fim do
breve tempo de uma vida.

adob:ina como ideal cultura 6)

Com o fim da sociedade tradicional, a morte se


torna fundamentalmente uma experincia individual,
cujo sentido (ou falta de sentido) deve ser procurado
no espao da vida do indivduo e no pode ser substitudo pela significao mais ampla da comunidade.
Mesmo que a f religiosa venha consolar cada um em
seu foro ntimo, a morte antecipada na modernidade
como o fim sempre trgico e solitrio de uma existncia que, por sua vez, parece coincidir com, e no
ser nada mais do que, a sobrevivncia do indivduo.
Entende-se que de repente, nesse contexto cultural, as crianas assumam uma importncia especial e
nova. Para quem a morte o fim de tudo, as crianas
se tornam a nica consolao, a nica promessa de
algum tipo de continuao ou mesmo de imortalidade. Mas essa apenas uma razo para que o individualismo moderno invente a infncia.
Numa sociedade tradicional, cada criana vinda
ao mundo ocupa um lugar definido numa rede social
articulada e estabelecida. Em qualquer comunidade
hierarquicamente organizada, nascer numa classe, numa
casta, numa corporao so figuras iniciais e decisivas
do destino. Certo, a vida de cada um continua em suas
mos e eventualmente nas da graa divina, mas o sujeito encontra uma exigncia social ao mesmo tempo
fundamental e incontestvel e, por isso mesmo, pacificada, tranqila, geralmente explcita: trata-se de ocupar o lugar que o nascimento outorgou a cada um,
num universo onde por regra a diviso social decidida pela tradio.
Ao contrrio, numa cultura individualista como a
nossa, espera-se de antemo que qualquer sujeito se
construa um lugar e se invente um destino contra o
que a tradio e o bero onde nasceu lhe reservaram.
Por isso, transmitir, ensinar, formar so, em nossa cultu-

64 A

adok.sdnca

ra, atividades to problemticas, pois a ordem transmitida (quer dizer, a tradio) de contradizer a tradio.
Ora, quase todas as instituies do mundo tradicional periclitaram ou sumiram com a modernidade.
O indivduo s no se achou desprovido de comunidade porque uma sobreviveu e, de certa forma, adquiriu importncia nova e central na vida de todos: a
famlia. A famlia moderna restrita ao essencial, nuclear (ou seja, composta essencialmente pelo ncleo
de pais e crianas), mas por isso mesmo mais intensa,
pois idealmente organizada ao redor no de
consanginidades extensas, de obrigaes, deveres e
contratos, mas da fora proclamada dos sentimentos
ntimos. A famlia nuclear existe e resiste por ser fundada no amor. Amor entre pai e me e amor entre
estes e as crianas que eles criam. A famlia - instituio que portanto sobrevive e vinga na modernidade a grande porta-voz do duplo vnculo moderno: ela
pede s crianas todo tipo de submisso e obedincia
em nome do amor, mas tambm pede que, em nome
do mesmo amor, a criana se liberte da famlia e ultrapasse a condio na qual se criou, para responder s
expectativas dos pais. Particularmente, para dar continuidade (imortalidade) aos sonhos dos pais -sonhos
frustrados antes de mais nada pela mortalidade dos
sonhadores.
Para entender melhor como se criam na
modernidade as condies sociais e psicolgicas da
sacralizao da infncia, ainda preciso acrescentar a
esse quadro sucinto outro trao bem especfico da
modernidade ocidental: a insatisfao fundamental do
sujeito. O homem moderno no insatisfeito acidentalmente com o que lhe acontece, infeliz porque choveu, a peste recrudesceu ou de novo a guerra vem por
a. indispensvel que ele seja insatisfeito constituti-

A adoksdnca como ideal cultura 65

vamente, por definio. Pois seu lugar no mundo no


pode nem deve ser mais definido do que sua aspirao
- como se diz - de subir na vida, sua ambio, sua
inveja. Esse trao se revelou crucial para produzir uma
acelerao indita na produo de riqueza e de diferena social: o sujeito moderno quer mais (portanto,
produz e consome mais) porque deve querer sempre
mais do que os outros.
No h, no pode haver, objeto, faanha ou mesmo triunfo social que possa apagar essa insatisfao.
Para o sujeito moderno, sua obra, seu trabalho de
escalador social permanecero sempre inacabados.
Talvez se compreenda melhor agora por que a
modernidade realizada produz uma paixo indita pelas
crianas. Para seus pais e para os adultos em geral, elas
so a consolao e a esperana. Graas a elas, os adultos estendem o sentido e a expectativa de suas vidas
para alm do limite estreito de sua sobrevivncia individual. Graas a elas, a insatisfao prpria do sujeito
moderno se torna suportvel, pois o fracasso- inevitvel numa corrida que desconhece faixa de chegada
- alimenta a espera de que as crianas faam
revezamento conosco.
A infncia preenche a funo cultural essencial
de tornar a modernidade suportvel.
Para isso, ela proporciona antes de mais nada um
prazer esttico. No por acaso que Aries descobriu a
transformao que a modernidade produziu na maneira de ver e amar as crianas principalmente a partir
da iconografia da infancia. As crianas modernas so
um objeto de contemplao, de agrado e descanso para
nossos olhos. Criamos, vestimos, arrumamos as crianas para comporem uma imagem perfeita e segura de
felicidade. No comeo da viso moderna da infncia,
elas eram vestidas aqum da diferena sexual, seu de-

66 A adoksci11cia

sejo era negado por ser para elas uma possvel fonte de
inquietao. Ns precisamos ver as crianas ao abrigo
das imperfeies e das mgoas: completamente diferentes de ns, por serem protegidas da corrida
insatisfatria ao sexo e ao dinheiro. Amparadas da necessidade, no desejantes, elas so sorridentes, amadas,
encantadas: vivem em outro mundo.
Essa imagem de felicidade, inocncia e paz que
construmos como um prespio permanente no meio
de nossas casas a perfeio que nunca alcanamos
nem alcanaremos, pois ser insatisfeitos para ns
definitrio. Por isso, a infancia, mais do que uma utopia, nossa idade de ouro.
De certa forma, a infancia moderna o verdadeiro grande resto da sociedade tradicional na sociedade moderna: as crianas so as nicas que gozam de
direitos s pelo fato de serem pequenas, ou seja, de
terem nascido crianas. Uma infancia feliz a nica
coisa qual teramos direito de nascena.
Isso o que parece primeira vista. Mas o verme da modernidade est no encanto desse jardim reservado, onde artificialmente contemplaramos nossas
crianas felizes.
A infancia no oferece s um prazer esttico: a
imagem da felicidade infantil tem tambm outra funo. Essas crianas felizes so tambm encarregadas de
dar um sentido a nossa corrida social - garantindo
que, embora incompleta, ela ser continuada. Elas so
as herdeiras de nossos anseios, de nossa insatisfao
constitutiva.
Portanto nos deleitamos na imagem de sua felicidade, como se esta nos consolasse de nosso fracasso.
Ou, melhor ainda, como se demonstrasse nosso sucesso: fracassamos ns, mas elas so felizes e seguiro sendo, dando assim completude a nossas falhas.

adok5cinil como ideill cultura 67

Por isso mesmo precisamos lutar para que nossos


anseios passem para elas nas melhores condies possveis, ou seja, com a maior chance de serem satisfeitos
por elas no futuro.
Paradoxalmente, as crianas devem ao mesmo
tempo ser felizes e se preparar ativamente para conseguirem tudo o que ns no conseguimos. A transmisso dessa tarefa crucial, constitutiva da infncia
moderna, que portanto no s uma imagem esttica
de felicidade, mas uma espcie de promessa.
Por isso, a modernidade pode ser paradoxalmente hiperprotetora e violenta com suas crianas: ela venera, protege as que tm condio de ser
portadoras da promessa, ou seja, mandatrias dos
sonhos dos adultos. E pode brutalmente deixar cair,
abandonar, aquelas que por qualquer razo no tm,
ou parecem no ter condio de realizar um dia
nossas esperanas (o nico corretivo a essa brutalidade que sempre sobra algum gosto esttico de
ver crianas felizes).
Por isso tambm a modernidade sofre de contradies pedaggicas: como preparar as crianas para
o futuro sem comprometer a imagem de sua felicidade? Surge assim a utopia do aprender prazeroso, da
aula que seria eficaz como um cursinho acelerado e
divertida como um jogo de jardim da infancia. Essas
contradies no ajudando, a preparao fica cada vez
mais longa e laboriosa.
Quanto mais a infncia se afasta de um simples
consolo esttico, quanto mais encarregada de preparar o futuro, ou seja, de se preparar para alcanar um
(impossvel) sucesso que faltou aos adultos, tanto mais
ela se prolonga. Isso inevitavelmente fora a inveno
da adolescncia, que um derivado contemporneo
da infancia moderna.

68 A adckscinca

A POCA DA ADOLESCNCIA
Aos poucos, os adultos verificam que essas crianas que esto se preparando j so um pouco crescidas, fora de esperar. Elas constituem uma nova
mistura, indita. Os adultos tentam mant-las protegidas e felizes, assistidas, no mundo encantado da infncia, sem obrigaes e responsabilidades. Por outro lado,
elas se parecem cada vez mais com os adultos, pelo
tamanho, pela maturao de seus corpos e pelas exigncias de sua felicidade e de seus prazeres, que no
so mais brinquedos e historinhas, mas, por exemplo,
sexo e dinheiro - segundo eles vo aprendendo. Alm
disso, a prpria presso preparatria se torna parecida
para essas crianas com a presso da corrida adulta.
Aparece assim uma semelhana indita entre os
adultos e essas supostas "crianas" que j tm corpos,
gostos, vontades, prazeres e alguns deveres muito parecidos com os nossos.
Cada vez mais, o olhar dos adultos se desloca das
crianas para os adolescentes, pois o espetculo de sua
felicidade de fato mais gratificante. Se conseguirmos
realiz-la mantendo os adolescentes protegidos e irresponsveis como crianas, mas com exigncias e
voracidades de adultos, eles vo nos oferecer um show
bem parecido com a felicidade que gostaramos aqui
e agora, para ns.
A imagem da infncia encantada nos deleita porque nos consola e contm uma promessa. A imagem
da adolescncia feliz nos prope um espelho para contemplar a satisfao de nossos vidos desejos, se por
algum milagre pudssemos deixar de lado os deveres
e as obrigaes bsicas que nos constrangem. Ou seja,
se pudssemos ser to despreocupados quanto gosta-

A adoksncia como idtal cultura 69

ramos que fossem nossos adolescentes. Gostaramos


por qu? Para nos oferecer esse show,justamente.
As vises de infancia e adolescncia se opem
como um erotismo alusivo se ope pornografia.
Olhamos para infancia como promessa. Procuramos
na viso da adolescncia o clipe de nossos gozos:"Nossa, se pudssemos de verdade tirar ferias de um jeito
que nem adolescente consegue!".
H certo gnero de filme pornogrfico onde
as situaes extremas filmadas so reais, no atuadas.
Pois bem, a adolescncia real nos assusta como um
desses filmes, em que, de repente, se realizam de
verdade fantasias que esto em ns, mas que prefe. '
nnamos esquecer.
A infncia um ideal comparativo. Os adultos
podem desejar ser ou vir a ser felizes, inocentes, despreocupados como crianas. Mas normalmente no
gostariam de voltar a ser crianas.
Com a adolescncia que hoje toma o lugar da
infncia no iderio ocidental, a coisa muda.
O adolescente no s um ideal comparativo,
como as criancinhas. Ele um ideal possivelmente
identificatrio. Os adultos podem querer ser adolescentes.
Os adolescentes ideais tm corpos que reconhecemos como parecidos com os nossos em suas formas
e seus gozos, prazeres iguais aos nossos e, ao mesmo
tempo, graas mgica da infncia estendida at a eles,
so ou deveriam ser felizes numa hipottica suspenso
das obrigaes, das dificuldades e das responsabilidades da vida adulta. Eles so adultos de frias, sem lei.
Em nossa idealizao, seriam turistas sexuais num Terceiro Mundo sem policia, bon vivants gostando de ficar high no Afeganisto antes de 1970 ou nos cafs de
Amsterd, compradores em dlares nos supermerca-

70 A adokscinca

dos inflacionados do Quarto Mundo e mesmo assim


eternos ganhadores da loteria.
Talvez adoremos mais essa imagem do que a imagem das crianas que nos extasiava. Pois propriamente uma imagem de ns mesmos gozando, felizes, sem
impedimento ou quase. Gostamos tanto que uma pena
nos confinarmos na contemplao esttica ou no sonho. Por que simplesmente no imit-los? Concretamente no simples, pois quem vai nos dar a mesada?
Mas podemos, por exemplo, imitar seus estilos.
A adolescncia se torna assim um ideal dos adultos. Ou seja, os adultos no se contentam mais com o
consolo oferecido pela viso das criancinhas felizes.
Eles encontram nos adolescentes idealizados um prazer menos utpico e mais narcisista. Os adolescentes
oferecem uma imagem plausvel, praticvel.
Idealizar os prazeres da adolescncia (que, contrariamente infncia, imitvel) uma maneira de
querer menos consolo com perspectivas futuras (o que
a inffincia oferece) e mais satisfao imediata. Queremos ver os adolescentes felizes porque eles seriam apenas a caricatura despreocupada de ns mesmos.
Portanto, atingveis, a nosso alcance.
Essa idealizao no escapa aos prprios adolescentes.
At a metade dos anos 60, claramente o ideal
(inclusive esttico) da maioria dos adolescentes era a
idade adulta. O que os adolescentes dessa poca mais
queriam era ser aceitos e reconhecidos como adultos,
obter, em suma, pleno acesso tribo. Isso provavelmente no diferente do que querem os adolescentes
de hoje. Mas, justamente com esse fim, os de ento se
esforavam em imitar os adultos. O aniversrio (12 ou
13 anos) em que as calas compridas eram autorizadas
era esperado como se fosse mais importante ou to

adolt.SdncU! como ideal cultura 71

importante quanto crisma, barmitzvah ou equivalente.


As maneiras em pblico eram, do mesmo jeito, inspiradas pelos adultos. Chegando em casa da escola, os
jovens deviam trocar da roupa de rua para a roupa de
casa (isso porque se presumia que uma "criana" se
sujasse, deitasse no cho etc.).
A vontade frustrada de poder ficar o dia inteiro
de palet e n de gravata tem como paralelo hoje a
grande vontade dos adultos de poderem enfim se vestir como adolescentes nos domingos e mesmo nas sextas- feiras informais permitidas nos escritrios. A
vontade de usar sapato amarrado at em casa
corresponde hoje vontade adulta de usar tnis at
quando no a hora de praticar nenhum esporte.
Tambm os adolescentes dos anos 60 procuravam no s parecer adultos, mas se aventurar em qualidades de experincia adultas. Se possvel, mais adultas
do que a experincia dos adultos. Algumas atividades adolescentes (desde as brincadeiras at a
masturbao) eram culpadas e vergonhosas, no tanto por serem proibidas, mas por serem infantis, ou
seja, prova de distncia da idade adulta, de falta da
maturidade que daria acesso ao reconhecimento social e independncia.
Talvez por isso os adolescentes dos anos 60 acabaram sendo uma gerao de indivduos politicamente engajados, para mitigar e esconder uma vontade de
folia atrs da seriedade da conscincia social. O ideal
deles era a vida adulta. O desejo era no de se conformar aos adultos, mas de no se diferenciar deles por
ser infantis, adolescentes.
Atrs desses adolescentes, havia as crianas, que
eram aparentemente felizes num mundo de contos de
fada e assim ficariam at descobrirem que o que importava era ser adulto. Elas eram idealizadas por todos,

72 A

adolt.sdnda

mas como um daguerretipo da felicidade de outros


tempos. As crianas eram decorativas. O ideal eram os
adultos, l na frente.
Isso comeou a mudar bem naquela poca. Aos
poucos, os adolescentes se tornaram o ideal dos adultos. Logo, ao interpretar o desejo dos adultos e procurar descobrir qual seria o sonho deles atrs de seus
eventuais pedidos de conformidade, os adolescentes
depararam com sua prpria imagem. O ideal escondido dos adultos eram eles mesmos, os adolescentes.
Como satisfazer aos adultos, seno sendo mais
adolescentes ainda do que j eram?
Fato notvel: nestas ltimas dcadas, as crianas
perderam sua especificidade esttica. Elas so cada vez
menos vestidas como crianas. Tampouco so mascaradas de adultos em miniatura, para antecipar o futuro
que se e~pera para elas. Elas so camufladas de adolescentes. E tanto mais surpreendente (e preocupante
quanto s conseqncias) em lugares onde os adolescentes e seus uniformes so smbolos institudos de
uma marginalidade perigosa. Caminhe pela rua 125
em Nova York: sem falta voc encontrar, por exemplo, garotos de quatro anos de calas cargo ridiculamente largas, mantidas abaixo do cs para mostrar trs
dedos de cueca, chapu de beisebol virado para trs
ou ento, no inverno, capuz por cima da cabea. Em
suma, a caricatura dos membros de uma gangue. Eles
no esto vestidos nem de crianas nem de adultos.
Esto de adolescentes. O adolescente que eles imitam
o ideal dos adultos que os vestem. O s homens adultos, por sua vez, esto ridiculamente fantasiados do
mesmo jeito. Repitam a mesma observao na sada
de uma escola primria, comparando as meninas e as
mes que esperam o fim da aula. No raro que elas
compartilhem de uma esttica comum.

A adokscbul como ideal cultura 7J

A esttica da adolescncia atravessa assim todas as


idades. E os continentes. Os adolescentes so os mesmos no mundo inteiro ou, ao menos, no mundo ocidental. Mesmas modas, mesmos estilos, mesmas msicas.
Uma mesmice muito americana. De fato, a adolescncia foi inventada e vingou nos Estados Unidos. No
seria falso dizer que ela originariamente americana.
Isso significa apenas que os Estados Unidos mostraram primeiro esse trao de modernidade, dita avanada, pelo qual os adultos preferem sonhar em ser
adolescentes a ficar contemplando as crianas supostamente felizes. De qualquer forma, a adolescncia o
ideal coletivo que espreita qualquer cultura que recusa a tradio e idealiza liberdade, independncia, insubordinao etc. Os Estados Unidos foram aqui a
vanguarda do Ocidente moderno.
Alis, isso explica em parte a incrvel expanso
da cultura americana na segunda metade do sculo
20. Pois quem captura a alma dos adolescentes, quem
decide dos estilos adolescentes, de fato mestre dos
sonhos dos adultos cuja aspirao a adolescncia.
Paradoxalmente (note-se entre parnteses), essa
americanizao forada, que nivela e destri patrimnios culturais diferentes, pode ter alguns efeitos positivos. Por exemplo, no Brasil rappers afavelado s
conseguem sair da excluso e participar da adolescncia (encarnar para todos uma fatia de ideal) por parentesco com os rappers dos guetos americanos.
Nessa situao- em que a adolescncia um ideal para todas as idades e global-, o adolescente se torna
um ideal para si mesmo. Ele empurrado pelo olhar
admirativo de adultos e crianas a se tornar cada vez
mais a cpia de seu prprio esteretipo. A se marginalizar (ser rebelde) para seguir ocupando o centro de
nossa cultura, ou seja, o lugar do sonho dos adultos.

74 A

atJiescinca

A adolescncia, nessa altura, no precisa acabar.


Crescer, se tornar adulto, no significaria nenhuma
promoo. Consistiria em sair do ideal de todos para
se tornar um adulto que s sonha com a adolescncia.
Acaba assim a preocupao fundamental do adolescente de ser aceito ou reconhecido pelos adultos
como um par. N o precisa mais se preocupar. A adolescncia agora o ideal dos adultos por ser supostamente um tempo de ferias permanentes- urna maneira
de ser adulto quanto aos prazeres, mas sem as obrigaes relativas. Se a adolescncia isso, ela reconhecida o suficiente. Por que desejar se tomar adulto quando
os adultos querem ser adolescentes? E por que desejar
o reconhecimento dos adultos, se na verdade so estes
que parecem pedir que os adolescentes os reconheam como pares?
O s adolescentes pedem reconhecimento e encontram no mago dos adultos um espelho para se
contemplar. Pedem uma palavra para crescer e ganham
um olhar que admira justamente o casulo que eles
queriam deixar.
Moral da histria: o dever dos jovens envelhecer. Suma sabedoria. Mas o que acontece quando a
aspirao dos adultos manifestamente a de rejuvenescer?

ara ler mais sobre o tema e tambm para


percorrer com mais detalhes algumas das
etapas que permitiram escrever este ensaio, podem-se apontar trs caminhos.
I. O primeiro so os textos nos quais e pelos quais
a adolescncia se constituiu e cresceu como objeto
autnomo de perplexidade, reflexo e pesquisa. Eles
contriburam no s para entender a adolescncia, mas
sobretudo para faz-la existir como problema moderno .
* Granville Stanley Hall,: Adolescence: Its Psychology and
Its Relations to Physiology, Anthropology, Sociology, Sex,
Crime, Religion and Education. NewYork: O. Appleton
& Co., 1904.
a obra fundadora dos estudos sobre adolescncia. Hall pode ser considerado o criador da adolescncia, seu inventor. Ele se preocupou com a precocidade
dos jovens de seu tempo, os quais lhe pareciam chegar
cedo demais s ruas, s fabricas, aos braos de parcei-

78 A

ros sexuais e tambm s prises. De fato, essa precocidade no constitua novidade nenhuma. O que era
novo, naquele comeo do sculo 20, era a preocupao de Hall. Ele foi luta para que os beneficios da
infncia se prolongassem. Suas palavras foram decisivas para que, aos poucos, os adolescentes fossem
escolarizados to obrigatoriamente quanto as crianas. Inaugurou-se assim uma tendncia que hoje empurra a escolaridade obrigatria (e com ela a
adolescncia) para alm dos 20 anos de idade.
Hall considerava a adolescncia uma poca perigosa e trabalhosa. Mas concebia essas dificuldades como
naturais, prprias a uma fase da vida. Conclua, portanto, que os jovens precisavam de proteo por mais
tempo do que pensvamos.
Em sua descrio da adolescncia, j aparece a
mistura de medo e inveja que acompanha at hoje a
idealizao dessa poca da vida.
* Margaret Mead, Coming oJ Age in Samoa. NewYork:
William Morrow, 1928.
A grande antroploga Margaret Mead respondeu a Hall, mostrando que a adolescncia atormentada e difcil no nenhuma necessidade fisiolgica,
nenhuma fatalidade, mas uma produo de nossa cultura. Ela descreve uma sociedade nas ilhas Samoa onde
a adolescncia uma transio facil e feliz. Mesmo se
a descrio etnolgica hoje discutida (o que no
significa contestada), o livro segue sendo um marco
no debate sobre infncia e adolescncia.
* Albert Cohen, Delinquent Boys: the Culture oJ the Gang.
New York: Free Press, 1955.
Logo depois da guerra, aparece o clssico de
Albert Cohen sobre os jovens delinqentes. Embora
Cohen repetidamente afirmasse que sua analise
concernia s a garotos de classe operria e membros

adoksuncia

de gangues, a idia da adolescncia como oposio


delinqente contra a cultura e o mundo adulto se instalou desde ento. Cohen crucial na constituio do
pesadelo do adolescente delinqente.
*Daniel Offer (com Melvin Sabshin e Judith L. Offer),
The Psychological World oJ the Teenager: a Study oJ Normal Adolescent Boys. N ew York: Basic Books, 1969.
Em contraponto a Cohen, embora tarde demais
para corrigir seus efeitos de desconfiana, Daniel Offer
veio lembrar que os adolescentes reais so mais normais do que a "adolescncia". A produo de Offer se
estende at os anos 80.
* Erik Erikson, Identidade, Juventude e cnse. Rio de
Janeiro: Guanabara Koogan, 1987 (original 1968).
Enfim, Erikson entende a crise da adolescncia
como efeito dos nossos tempos. Para ele, a rapidez das
mudanas na modernidade toma problemtica a transmisso de uma tradio de pais para filhos adolescentes. Estes devem portanto se constituir, se inventar sem
referncias estveis. Erikson foi o primeiro a usar o
termo "moratria" para falar da adolescncia. Tambm foi um dos raros a perceber que a crise da adolescncia se tornava muito difcil de administrar, j que o
mesmo tipo de crise comeava a assolar os adultos
modernos.
11. O segundo caminho o das produes culturais que instituem a adolescncia como ideal social. A
idealizao da adolescncia preparada pela idealizao
da infncia insubordinada. O exemplo mais famoso ,
ainda do sculo 19, o Huckleberry Finn de Mark
Twain (h vrias edies portuguesas disponveis: de
As Aventuras de Huckleberry Finn).
Depois da Segunda Guerra Mundial, a figura do
adolescente perdido e transgressor assume dignidade
literria com The Catcher in the Rye de J.D. Salinger

Ptquara bibliogrtifia wmtncada 79

em 1951 (O Apanha dor no Campo de Centeio. Rio de


Janeiro: Editora Autor, 1999)
Desde essa poca, a vasta produo cultural que
idealiza a adolescncia constantemente acompanhada pelo tema narrativo do adulto insatisfeito, querendo voltar a uma adolescncia idealizada, feita de
liberdade e de crises salutares.
Um dos maiores romances americanos do psguerra Revolutionary Road, de RichardYates (1961),
em que a monotonia da vida suburbana se toma intolervel, por causa da urgncia de interromper a rotina
adulta para poder (sonho adolescente) "se achar".
Querendo dispensar a leitura de Yates (que no foi
traduzido para o portugus), possvel recorrer ao filme American Beauty, de Sam Mendes (1999), em que a
personagem principal um herdeiro direto do heri
deYates.
Essa nostalgia adulta da adolescncia, que atravessa a segunda metade do sculo, a fora atrs das
mos que nesse perodo desenham uma srie de retratos ideais de adolescentes. O cinema, pretendendo
apresentar ou explicar o que seria a adolescncia, ilustra de fato os sonhos adultos sobre a adolescncia. Ele
nos conta qual adolescente os adultos gostariam de
voltar a ser, de ter sido ou de continuar sendo.
A srie comea com Rebel without a Cause UuventudeTransviada), de Nicholas Ray (1955), comJames
Dean no papel de um jovem sedento de uma vida
mais intensa e verdadeira do que a intolervel fraqueza pequeno-burguesa do pai. Em contraponto, Picnic
(Frias de Amor), de Joshua Logan (1955), nos fala de
uma menina, Kim Novak, que, na sua escolha amorosa, mais sincera do que a me interesseira. O esteretipo do adulto hipcrita que tudo sacrifica a falsos
valores pintado por adultos e para adultos. Em suma,

8o A adoksdnca

os adultos adoram se ver e julgar pelos olhos do adolescente ideal que eles imaginam nostalgicamente.
Os filmes com Elvis Presley insistem no charme
inquietante do adolescente pouco recomendvel. O
heri de Jailhouse Rock (O Prisioneiro do Rock), de
Richard Thorpe (1957), se torna cantor na cadeia;
verifiquem a cara dos pais da moa que se apaixona
por ele.
impossvel oferecer aqui uma filmografia da
adolescncia. Apenas podemos indicar que, depois desse
comeo, ela poderia terminar com dois filmes. Kids,
de Leo Fitzpatrick (1995), seria exemplo do ideal de
transgresso e de gozo herico do adolescente. Do
outro lado, estaria American Pie, de Paul Weitz (1999),
como exemplo de uma viso da a~olescncia engraada e mais prxima da realidade. E instrutivo considerar que Kids fez sucesso com adolescentes e adultos.
Anrerican Pie seduziu apenas os adolescentes.
Sobre a constituio do ideal adolescente nos
Estados Unidos, dos anos 50, vale conferir (no mnimo em sua segunda parte):
Luisa Passerini, A Juventude, Metfora da Mudana Social. Dois Debates Sobre os Jovens: a Itlia Fascista e os
Estados Unidos da Dcada de 50, em: Histria dos jovens, vol. 12, "A poca Contempornea". So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
III. O terceiro caminho o da histria da infncia e da mudana cultural que levou o Ocidente a
amar as crianas de uma maneira to especial. No texto feita referncia a:
Philippe Aries, Histria Social da Criana e da Famlia.
Rio de Janeiro: LTC, 1981 (original 1960)
Philippe Aries, Homem Perante a Morte, 2 vol. Lisboa:
Europa-Amrica.

SOBRE O AUTOR
Contardo Calligaris psicanalista, doutor em
psicologia clnica e colunista da Folha de S.Paulo. Italiano, formado na Frana, hoj e clnica e vive entre
Boston e So Paulo. Recentemente, ensinou estudos
culturais na New School de NovaYork e foi professor
convidado de antropologia mdica na Universidade
da Califrnia em Berkeley. Seus livros mais recentes
em portugus so Crnicas do Individualismo Cotidiano
(tica) e Helio Brasil! Notas de um Psicatzalista Europeu
Viajando ao Brasil (Escuta).

FOLHA
EXPLICA

Folha Explica uma coleo de livros breves, abrangendo todas as reas do conhecimento e
cada um resumindo, em linguagem acessvel, o que
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~lexattbre

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