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O economista como historiador

Poucas obras brasileiras de erudio tm exercido a influncia


de Formao econmica do Brasil, de Celso Furtado, que este ano completa o
trigsimo aniversrio de publicao. Ao contrrio de alguns clssicos, que
todos citam e ningum leu, o livro tem sido continuamente reeditado, o que
decore de sua ampla utilizao como instrumento didtico em colgios e
universidades.a par disso, as idias do livro tm sido ponto de partida de
numerosos trabalhos acadmicos nessas trs dcadas.
Organizado como um painel cronolgico, o livro procura traar a
lgica econmica das vrias etapas que caracterizam a estrutura produtiva do
pas, desde o incio da colonizao. Escrita em menos de quatro meses, a obra
expande idias anteriormente expostas por Furtado, especialmente em A
economia brasileira, publicado em 1954, s quais agrega novos elementos,
conseguindo notvel unidade, apesar dessa origem compsita.
O fio condutor do trabalho a viso terica do Celso Furtado quanto
ao processo de desenvolvimento em economias perifricas, tema a que
dedicou a maior parte dos seus escritos. Em sua anlise, Furtado mescla
elementos extrados da anlise macroeconmica keynesiana com as idias
sobre o desenvolvimento das economias latino-americanas, sob o signo do
desequilbrio externo. Esta ltima vertente est, como se sabe, associada, ao
pensamento da escola da Cepal, das dcadas de 1950,60 de que o prprio
Furtado foi um dos expoentes.
De forma esquemtica, pode-se sintetizar o essencial de tal viso em
quatro proposies:
1) o crescimento econmico de pases subdesenvolvidos depende, em
primeiro lugar, do volume anual de gastos autnomos (como
exportaes e investimentos). Esses gastos aumentam o produto e a
renda diretamente ( se h mais procura externa por nossas bananas,
por exemplo, os produtores aumentam a oferta, vendem mais e
ganham mais) e tambm indiretamente; o dinheiro ganho com
bananas estimular o aumento da procura por bens de consumo, o
que poder induzir uma expanso da produo destes no pas, com
maior ou mais eficiente utilizao de fatores produtivos e, portanto,
crescimento do produto per capita ( proposio elementar na
macroeconomia keynesiana).
2) a importncias dos efeitos indiretos, ou multiplicadores, no
processo de desenvolvimento de economias altamente dependentes
de exportaes reside no fato de que podem criar condies para um
crescimento econmico auto-sustentado, com base no dinamismo de
mercado interno. Seguindo com o exemplo, em decorrncia da
prosperidade associada a um boom na exportao de bananas,
aumentar a procura de bens de consumo e haver estimulo
para investimentos na produo local desses bens. Como
conseqncia, poder desenvolver-se um setor industrial

significativo. Mesmo que declinem ou cessem as vendas externas de


bananas, o crescimento econmico poder continuar, sustentado
pelo investimento e pelos ganhos de produtividade ligados nova
atividade de produo para o mercado interno (aqui h evidncias de
idias da escola da Cepal e de autores como Ronsenstein-Rodan,
quanto ao processo de industrializao em pases perifricos).
Implcita nessa proposio est a idia de que a diversificao da
estrutura produtiva benfica e desejvel. Essa idia, bsica na
doutrina da Cepal, suscitou infindveis debates. A justificativa da
tese est no argumento de que produtos primrios tm, em geral,
condies de procura desfavorveis no mercado internacional, a
longo prazo (a procura no aumenta na mesma proporo em que a
renda cresce; os produtos sofrem obsolncia, pelo desenvolvimento
de sucedneos; os preos so instveis), e limitada possibilidade de
melhorias tecnolgicas em sua produo, em contraste com a
indstria.
3) O efeito multiplicador das exportaes ou dos investimentos
depende de forma crucial da distribuio de renda. Se toda receita da
exportao de bananas apropriada por um s latifundirio, que
gasta tudo em produtos importados e viagens ao exterior, no haver
estimulo diversificao da produo interna. Assim, em princpio,
o desenvolvimento auto-sustentado depende de uma renda melhor
distribuda (a nfase na estrutura da demanda presente em toda a
obra de Furtado, mostra ecos de Kaldor e de Nurkse).
4) Um grande volume de exportaes e uma distribuio de renda
favorvel, no asseguram, no entanto, a detonao de um processo
de crescimento auto-sustentado, pois podem existir vrios fatores
impeditivos. Furtado confere maior importncia aos seguintes:(a)
problemas de balano de pagamentos, dificultando a importao de
mquinas e equipamentos; (b) ausncia de capacidade empresarial
inovadora: as oportunidades de investimento no so reconhecidas e
aproveitadas; e (c) indisponibilidade de conhecimento tecnolgico
relevante.
Dentro dessa perspectivas, Furtado examina as vrias etapas da
evoluo da nossa economia, enfatizando a estrutura de distribuio da renda
e a presena de fatores que favorecem ou impedem o desenvolvimento autosustentado da economia.
A anlise da economia aucareira, por exemplo, demonstra que o gasto
autnomo (valor exportado) era bastante elevado em termos per capita, mas
se traduzia quase exclusivamente em importaes, dado o grau extremo de
concentrao da renda. A receita monetria das vendas externas do acar era
apropriada basicamente sob a forma de lucro, pelos donos do capital investido
no engenho. Os gastos de consumo e investimentos eram quase totalmente
feitos no exterior. No havia, assim, qualquer estimulo a uma diversificao
maior da produo interna.

Na economia de minerao, o produto per capita era provavelmente


menor que o associado exportao do acar, mas a renda gerada era muito
melhor distribuda. Em conseqncia, surgiu um mercado interno de
apreciveis propores, a que se associou um processo importante de
urbanizao. Apesar dessas condies, no se desenvolveu no pas uma
estrutura produtiva diversificada, propiciando o crescimento endgeno, autosustentado. A hiptese de Furtado a de que no havia conhecimento
tecnolgico na colnia que possibilitasse o aparecimento de novos setores
produtivos.
O advento de um setor cafeeiro importante, j no sculo XIX, trouxe
novas possibilidades de diversificao da economia. O trabalho assalariado,
de crescente utilizao, fazia expandir-se o mercado interno. O conseqente
aumento da procura por importaes tendia a provocar problemas no balano
de pagamentos, o que tambm favorecia a produo industrial interna, j que a
desvalorizao cambial encarecia os bens importados. Por outro lado, esse
encarecimento inclua as mquinas, o que dificultava o processo. Os negcios
com o caf, tambm teriam propiciado, para Furtado, o surgimento de uma
nova mentalidade empresarial, favorecendo a industrializao.
Na dcada de 1930 a convergncia desses fatores promoveria o salto em
direo ao desenvolvimento endogenamente determinado. A Grande depresso
de 1929-1933 marca, para o autor o fim do predomnio das exportaes como
gastos autnomos promotor do crescimento, cedendo lugar ao investimento
voltado para as atividades de produo para o mercado interno. Ao colapso
dos preo do caf segue-se uma drstica desvalorizao da moeda nacional,
dificultando as importaes, ao mesmo tempo que a poltica de compra do
produto pelo governo amortece os efeitos da crise da queda da renda interna,
estimulando a produo de bens de consumo. O processo seria acelerado no
ps-guerra, com a adoo de tratamento cambial favorecido para a importao
de mquinas e equipamentos.
Com a perspectiva de 30 anos aps sua publicao, alguns argumentos
do livro, como seria de se esperar, parecem pouco convincentes. Talvez o
principal seja a nfase preponderante na crise dos anos 30 como marco do
surgimento de uma produo voltada para o mercado interno dissociado do
impulso derivado as importaes. Foi negligenciando um relevante processo
anterior de industrializao, como trabalhos mais recentes demonstraram.
Outros detalhes tambm merecem reparos ou qualificaes, luz de achados
posteriores, como por, exemplo:
a)
A distino entre o cafeicultor, imbudo de esprito
empresarial capitalista, e o senhor de engenho, rentista ocioso
e patriarca,l pouco defensvel. O patriarca do acar, de
papel to saliente na obra de Gilberto Freyre, pertence
fase de decadncia da economia aucareira, o que torna
inapropriada a comparao com o empresrio de uma

economia cafeeira em expanso. Alguns estudos sugerem que


no faltou esprito capitalista weberiano no auge do acar.
b)
Furtado sups que os movimentos de cmbio fossem
grandemente influenciados pelos interesses dos exportadores,
que tinham na desvalorizao cambial uma compensao para
a queda dos preos do caf. A hiptese, porm,
desautorizada pelo que se conhece do mercado cambial do
perodo, alm de supor um grau improvvel de articulao
entre os exportadores e o aparelho do Estado.
c)
O autor supe que as compra de caf promoveram uma
expanso de renda, na dcada de 1930, por terem sido
financiadas internamente ( se financiadas externamente no
teria esse efeito). Parte das aquisies feitas pelo governo,
sabe-se hoje, foram sustentadas por crdito externo, mas ainda
assim causariam expanso de renda: supor que o efeito
macroeconmico de um aumento de gastos depende da forma
de financiamento , no caso, teoricamente insubsistente.
Pontos como os citados so importantes para o entendimento de
perodos e processos de transformao especficos; nesse sentido, o livro de
Furtado certamente continuar a ser esmiuado e criticado por imprecises ou
incorrees que contenha.
No contexto de uma apreciao geral, no entanto, em que o importante
no o pormenor, mas o quadro amplo da evoluo da nossa economia, fica
claro que o livro no envelheceu, resistindo com garbo ao exame crtico de
vrias de suas teses. A anlise, hoje clssica, da reao da economia brasileira
a crise de 1929 um exemplo saliente: em grandes linhas, os argumentos do
livro quanto a esse episdio foram ratificados. O mesmo se pode dizer da
anlise dos efeitos da poltica cambial do ps-guerra. Isso ainda mais
notvel porque a base de dados do autor era muito mais estreita que a
disponvel hoje.
Tanto quanto h 30anos atrs, Formao Econmica do Brasil tem o
grande atrativo de indicar as razes histricas de caractersticas atuais de nossa
economia. O processo evolutivo traado, mostrando, at meados do sculo
passado, perodos relativamente curtos e descontnuos de prosperidade,
seguidos de declnio e estagnao, um elemento bsico do nosso
subdesenvolvimento. Furtado assinala - e isso pode ser visto hoje, com
melhores dados, de forma mais ntida que a taxa mdia de crescimento da
economia brasileira, desde meados do sculo passado, alta em termos
internacionais. Assim, de um ponto de vista quantitativo, as origens de nosso
atraso teriam que ser buscadas mais atrs no tempo. O autor sugere que o
perodo crucial so os trs quartos de sculo de estagnao entre o declnio da
economia de minerao e o incio da expanso da economia cafeeira, ao redor
de 1850.
Outro ponto destacado da obra, da maior importncia para o
entendimento da economia e da sociedade brasileira atuais, a formao de

vastos contingentes populacionais restritos a uma economia de subsistncia,


aps o declnio do acar e do ouro. Essa populao, em sua esmagadora
maioria barrada historicamente no acesso propriedade da terra teve como
alternativas bsicas agregar-se grande propriedade rural ou oferecer sua
fora de trabalho no mercado urbano, ao longo do processo de diversificao
da estrutura produtiva. A persistncia dessa grande massa de mo-de-obra no
qualificada na economia fator fundamental do baixo nvel mdio de
remunerao do trabalho, no presente, e do alto grau de desigualdade na
distribuio de renda.
A relevncia para a compreenso da atualidade aliada conciso e
brilhantismo da exposio, tornam fcil a previso de que o livro de Furtado
continuar sendo, ainda por muito tempo, uma das melhores introdues
possveis ao estudo da economia brasileira, e um manancial de sugestes para
tpicos de pesquisa.
Formao econmica do Brasil um exemplo do papel que pode ter o
economista no desenvolvimento dos estudos histricos: a construo de um
arcabouo, logicamente estruturado em termos econmicos, onde os fatos
histricos so colocados e analisados. Furtado afirmou em A fantasia
organizada, de 1985, que seu livro de 1959 uma coleo de hipteses
sobre a formao da economia brasileira. Talvez haja a um exagero de
modstia: a obra bem mais do que isso. De qualquer forma, a existncia de
um conjunto de hipteses to rico como o presente no livro uma base
fecunda para a interao entre economistas e historiadores, no estudo da
evoluo de nossa economia.

Flvio Rabelo Versiani


Departamento de Economia
Universidade de Braslia