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Universidade Federal do Rio de Janeiro

MUSEU NACIONAL
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

JAYME MORAES ARANHA FILHO

Inteligncia Extraterrestre
e
Evoluo
As especulaes sobre a possibilidade de vida
em outros planetas no meio cientfico moderno

Rio de Janeiro
1990

JAYME MORAES ARANHA FILHO

Inteligncia Extraterrestre
e
Evoluo
As especulaes sobre a possibilidade de vida
em outros planetas no meio cientfico moderno

Dissertao de Mestrado apresentada


ao Programa de Ps-Graduao
em Antropologia Social do Museu
Nacional da Universidade Federal
do Rio de Janeiro.

Rio de Janeiro
1990

agradecimentos

s instituies que me auxiliaram com recursos em diversas fases da


pesquisa e da confeco da dissertao: CNPq, CAPES,
PPGAS-MN.
s bibliotecas que consultei, especialmente do Observatrio
Nacional do Rio de Janeiro, do Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas (CBPF), do Planetrio da Cidade do Rio
de Janeiro, do Museu de Astronomia, e da Maison de
France.
Ao PPGAS, seu pessoal, seus rituais.
Prof. Luiz Fernando Duarte, meu orientador, por sentir-se prisma
que, quando atravessado pelo raio branco e confuso dos
orientandos, desdobra-os em hierarquias de tons puros.
Prof. Gilberto Velho, que ajudou a decidir-me pela antropologia.
Profs. Otvio Velho e Afrnio Garcia, que ficaram intrigados e
curiosos em fases vrias da investigao.
Janete e Flor, que resolveram voltar definitivamente para o Velho
Mundo, o que para mim equivaleu a uma distncia interplanetria. Amnon, que de l chega como um disco voador,
e com a mesma rapidez se vai.
Carlos, que ouviu todos os meus delrios com o ar de Mick Jagger
assistindo David Bowie.
Brulio, que me forneceu a imagem exata da minha condio,
subjugado ao impulso inclemente da escrita: um mero stuntmind.
Felipe, que no acredita nas estatsticas de etis.
Roberto, que percebeu melancolia e medo na procura por eles.
Hermano, que percebeu o lvi-strauss anti-racista nos devaneios
razoveis de carl sagan.
Marco, cujo povo fala por melodia.
Srgio, que persegue, como eu, genealogias de loucos e vrus.
Z Neto, que lamenta no ter visto disco voador, e ouvia a trilha
sonora de Blade Runner quando o visitei.
Ana, que quando eu ia deixar largar-me no vcuo, Major Tom,
soube lanar-me o apelo, o canto terrestre, que me resgatou,
meu ltimo lao com a natureza.
Aos meus outros, por ainda estarem a.

resumo

Trata-se

de

uma

etnografia

uma interpretao

das

mensagens elaboradas por cientistas norte-americanos na dcada de


70, endereadas a hipotticos seres inteligentes extraterrestres. Em
um nvel mais amplo, uma reflexo sobre o sentido da noo de
inteligncia extraterrestre (eti) na segunda metade do nosso sculo,

especialmente em suas "verses cientficas". Mais que um ser apenas


fabuloso, o extraterrestre tem o estatuto do plenamente possvel, e

objeto de pesquisas cientificamente

legitimadas.

Acionando

questes sobre os atributos que definem a identidade do homem


ocidental - inteligncia e linguagem (face aos animais), histria e
tecnologia (face aos povos "primitivos") - a eti uma figura central
do

imagInarIa

contemporneo,

onde

os

esquemas

valores

cosmolgicos fundamentais da cultura ocidental so trabalhados.

.
sumario
,

introduo
fontes
, .
sumano

captulo 1.

panorama da questo ETI


tradio
ufos
seti
evoluo & analogia
enviar ou receber

captulo 2.

arecibo 1974
a reinaugurao
imagem
como escrever nmeros
qumica do ADN
grau de desenvolvimento
eco do Ozma

captulo 3.

captulo 4.

captulo 5.

14

17
17
21
23
26
34
38
38
40
42
43
44
46

placa
oscilao do hidrognio
radial pattern
nus
mais

48
49
51
54
56
58

voyager 1977

60

o veculo
murmrios
a capa

60
63
64

retratos da terra

67
69
72
75
81
90
91

pioneer 1972/3

assunto
listagem
natureza
civilizao
esttica
auto-retrato

captulo 6.

saudaes da voyager
autoridades
lnguas

saudaes & saudaes

95
95
99
101

captulo 7.

canto da baleia
seres vivos inteligentes
baleia corcunda
bestirio eti
outros terrestres inteligentes
star trek

captulo 8.

sons da terra
seleo
natureza
civilizao
sinais de vida

captulo 9.

captulo 1O.

msicas da voyager

136
137
139
140
143

149
149
152
154
155
162
165

evoluo e diversidade

169

adolescncia
destruio
dom & embaixada
suicdio
solido

captulo 12.

106
110
120
125
128

pitagorismo
emoes
trs crebros, uma msica
a msica selvagem
seleo
no-evolutivo

antinomia
natureza
cultura

captulo 11 .

104

o duplo do tempo

171
174
177

185
185
188
192
198

206

anexos:
anexo
anexo
anexo
anexo

1.
2.
3.
4.

116 fotografias da Voyager


mensagem do presidente dos EUA na Voyager
petio internacional SETI (1982)
propaganda de filiao Planetary Society

220
224
225
226

referncias bibliogrficas

227

lista de ilustraes

captulo 1

representaes grficas da equao de Green Bank 31A

captulo 2

deciframento da mensagem de Arecibo


correspondncia entre a mensagem de Arecibo
e a equao de Green Bank

41A

captulo 3

placa das Pioneers 10 e 11


radial pattern
acenos da Pioneer e da Voyager

50
54
58A

captulo 5

fotos 3 e 4: dicionrio
foto 52: evoluo dos vertebrados
foto 60: cientistas observando chimpanzs
foto 62: caadores bosqumanos
foto 61: silhueta da 62
foto 96: arteso e perfuratriz
foto 97: interior de fbrica
foto 32: silhueta macho e fmea
foto 72: corredores olmpicos
foto 36: grupo de crianas
foto 74: crianas em torno ao globo
foto 38: retrato de famlia
foto 112: astronauta no espao
foto 12: Terra

76
77
78
79
79
83
83
85
85
86
87
87
89
89

captulo 7

foto 54: golfinhos


salto da baleia corcunda
possveis morfologias etis

108
110
124

captulo 9

foto 115: quarteto de cordas


foto 116: partitura e violino

151
152

116 fotografias da Voyager

220

anexo 1

46A

convenoes
,."

Negritos

A categoria inteligncia extraterrestre, e seu acrnimo eti.


A categoria inteligncia, derivadas (inteligente), e algumas
expresses formadas com ela: ser inteligente,
civilizao inteligente, etc.
A categoria extraterrestre, substantivo ou adjetivo, seu acrnimo
et, e algumas expresses formadas com ela: ser
etc.
extraterrestre,
civilizao
extraterrestre,
Eventualmente, grifei terrestre, quando se opunha
explicitamente a extraterrestre.
A categoria SETI, acrnimo de Search for Extraterrestrial
Intelligence

Aspas

Utilizei

Abreviaturas

et
eti
NASA
ONU
OVNI
SETI
UFO
(gm)

as aspas francesas (<< . ) para citaes, seja as


bibliogrficas extensas ou apenas expresses usadas pelo
discurso "nativo".
Utilizei as aspas de mquina de escrever CI... II) para indicar o uso
de expresses em um sentido mais amplo, ou menos
rgido, que o literal.

extraterrestre
extraterrestrial intelligence
National Aeronautics and Space Administration
Organizao das Naes Unidas
objeto voador no-identificado
Search for Extraterrestrial Intelligence
unidentified flying object
Grifos meus (aps transcrio de citao, para indicar
itlicos no presentes no original)

introduo

Em 1977, a NASA lanou em direo a Jpiter duas sondas automticas


de pesquisa, chamadas Voyagers. Aps fotografarem os planetas exteriores,
seguiriam deriva, perdendo-se no espao interestelar. Fixado a cada uma delas
havia um disco de cobre elaborado por cientistas, contendo fotos, falas, sons e
msicas da Terra, codificados numa pretendida lngua universal, dirigidos a
um possvel ser inteligente extraterrestre (eti), expressando um desejo fraterno de
estabelecer cantata.

Iniciativas como esta, extremamente trabalhosas, complexas e caras,


empreendidas por cientistas respeitados, sustentadas por instituies de prestgio,
e amplamente divulgadas, no podem ser encaradas como meras ingenuidades,
sensacionalismo de folhetins vulgares, ou fantasias inconseqentes de gnios
lunticos, encerrados em seus imprevisveis laboratrios de maravilhasl. Espero que
ao fim da leitura desta dissertao, o leitor concorde que o ser inteligente que se
deseja alcanar um pouco mais que um personagem exagerado de um conto de
fico cientfica naif.

Apesar do ar dos tempos vir tornando fora de moda inventrios e


interpretaes, este pretende-se um trabalho em estilo relativamente clssico: ele

1.

(1982:42-3) ridiculariza a expectativa de Sagan de que a mensagem enviada na sonda


Pionner possa ser compreendida por uma civilizao extraterrestre. Mas sua censura,
descartando em bloco toda a problemtica levantada por Sagan como Enlightenment-like
simplicity, no mnimo to preconceituosa quanto as iluses de Sagan.

BOON

Introduo - 2

fundamentalmente uma etnografia e uma interpretao da mensagem enviada


com as Voyagers. A motivao primeira deste trabalho foi o desconcerto a que me
vi submetido diante da iniciativa do programa espacial americano - o incmodo
intelectual com a dificuldade de pensar isso. Inmeras dvidas povoaram-me, mas
no possua pistas para contorn-las, nenhuma iluso confortadora de sntese
explicativa. Apenas o desassossego.

Cedo aprendi que a postura caracterstica do etnlogo, ao abordar uma


cultura diferente e a seus olhos extica, procurar torn-la familiar

compreensvel. Ao descrever uma crena indgena, por exemplo, que a fumaa


gera chuva, sabe que ela causar de sada espanto ao ocidental, que a julgar
absurda, incompreensvel, ou, no mximo, pr-lgica. uma crena excessivamente
estranha, e a dificuldade em abord-la funo da distncia cultural. O trabalho
do etnlogo justamente torn-la plausvel: descobrir todo um quadro de
representaes onde essa crena se sustenta, encontrar seqncias insuspeitadas de
mediaes dentro de uma lgica especfica, enfim, reconstituir a malha de
referncias simblicas prpria cultura estranha.

Alguns argumentaram que este movimento do estranho ao familiar


constitua a essncia do trabalho antropolgico, mas que quando o antroplogo se
volta para aspectos de sua prpria cultura, o sentido do movimento sofre como
que uma inverso (DAMAlTA:1978). Os fatos de cultura so ento j relativamente
compartilhados pelo pesquisador e seus pares, que em princpio os aceita como
naturais, bvios, garantidos em pressuposies e no-pensados. O etnlogo
cegado pela excessiva familiaridade. O exerccio antropolgico ento o de
estranhar o cotidiano, buscar despojar-se do senso comum para poder nele flagrar

Introduo - 3

os arbitrrios culturais, encontrar os valores que operam como matrizes de tal


crena ou tal prtica. Como o excessivo estranhamento impedia a compreenso das
outras culturas, a excessiva familiaridade ofusca o pesquisador e obstrui a sua
ambio de decifrar o sistema simblico em que est imerso. Duas situaes
extremas de bloqueio devido distncia entre sujeito e objeto: o excesso de
diferena ou o excesso de identidade.

Para

VELHO

(1981), o trabalho antropolgico na prpria cultura (em

qualquer cultura) s possvel por que esta no inteiramente homognea.


certo que nenhuma cultura pode de fato ser um bloco monoltico, absolutamente
coerente e regida pelos mesmos esquemas simblicos em todas as suas
reentrncias. Ao contrrio, se h cultura, ela se encontra principalmente nos
dinamismos dos conflitos, atualizaes precrias, concorrncia de foras, de valores,
de sentidos. Mas a cultura ocidental, articulada a partir de valores como a
complexidade e a diversidade, leva esta dinmica pluralista das fronteiras de
significao ao paroxismo. Ao fim das contas, o antroplogo no assim to
nativo, to identificado ao seu informante. Navegando pela diversidade dos nveis,
dos campos da prpria cultura, muito h a estranhar logo aps dobrar a esquina,
encontrar outro panorama, outro drama. A heterogeneidade intrnseca da cultura
ocidental garante ao pesquisador itinerante diversos graus de distanciamento
relativo face aos recortes que estuda, fazendo da sua reflexo o resultado de
muitas idas e vindas no pndulo do estranho/familiar.

No caso do universo que recortei, cientistas especulando sobre seres


extraterrestres, esse problema causou-me algum embarao. A questo a seguinte:
a constatao de que cientistas consagrados conjecturam seriamente sobre a

Introduo - 4

existncia e a possibilidade de comunicao com civilizaes extraterrestres


provoca espanto de sada. Pois fiquei perplexo ao descobrir o volume e a
sobriedade de artigos sobre o tema publicados por revistas cientficas as mais
respeitadas. Meu desconcerto s aumentou diante dos nomes dos seus autores.
Vrios prmio Nobel de fsica e qumica, bilogos, astrnomos, matemticos, todos
pesquisadores, professores universitrios, em sua maioria americanos. Inicialmente
todos os meus valores e admirao em relao ao mundo cientfico, no de todo
livres de um certo rano positivista confuso, sentiram-se ameaados.

Se tivesse escolhido perseguir o fio extraterrestre num meio ufolgico, ou


na literatura de fico cientfica, o estranhamento seria inteiramente outro. Podia
no compreender de sada como os uflogos pensavam, ou qual a matriz mtica
que operava em determinado conto de f.c., mas no havia nada de espantoso em
ouvir de grupos de aficcionados que acreditam e procuram discos voadores, ou em
ler um conto sobre uma civilizao aliengena no sculo XXV. Era a coisa mais
natural, com que me acostumara muito antes de ouvir da antropologia, nos tempos
em que assistia incas venusianos e famlia robson na tev.

Mas a Cincia acadmica era outra histria. A NASA dos anos 70/80 nada
tinha a ver com ufologia ou a transio mgica do milnio. Tratava-se de um
templo da pesquisa cientfica e tecnologia espaciais, sagrada pelo xito da corrida

Lua dos anos 60. Como podia ela envolver-se em semelhante especulao
maravilhosa, apostar na existncia palpvel das civilizaes aliengenas inventadas,
sem a menor evidncia emprica, pela imaginao moderna, a ponto de enviarlhes uma mensagem?! Surpreendeu-me v-la envolvida em fabulaes to incertas,
e freqentemente expostas ao ridculo. Assim, o estranhamento inicial, que deveria

Introduo - 5

ter sido o resultado de um longo e necessrio exerccio de relativizao cultural,


foi-me imposto sbito revelia. Um verdadeiro susto, como o umheimlich
freudiano. No exatamente pela imagem do extraterrestre, nem pelo meio
cientfico em si, mas pelo cruzamento de ambos, Era o fato dos porta-vozes da
Cincia resolverem apostar nos seres inteligentes extraterrestres que me intrigou,
que me pareceu inconcebvel. Era a mistura destes dois terrenos, inicialmente to
nitidamente separados no meu universo de representaes, que escandalizou-me
como uma profanao. Mais que uma ousadia do pensamento, parecia que os
sacerdotes do meu templo laico (DUARTE:1983) haviam aderido de um s golpe
fantasia mais incontida. Temi que o meu mundo de referncias comeasse a
desrealizar-se, como nos contos do Phillip K. Dick. Tornei e posterguei inmeras
vezes o trabalho, por no tolerar muita exposio.

A escrita como uma incmoda cura, a ressaca que te devolve o corpo


aps os excessos da embriaguez. Grande parte do meu esforo etnogrfico voltouse, no para a desnaturalizao da descrio nativa, mas para demonstrar sua
plausibilidade. Como se as fontes originais houvessem j desaparecido, desatei a

tentar registrar o mais que pude, os detalhes aborrecidamente tcnicos, dados


que nem sabia se tinham utilidade, mas que seria um desperdcio no anotar. A
gula da "etnografia completa", para terceiros lanarem mo. Como se o livro do
Sagan no estivesse em cada esquina. Por necessidade intelectual fui obrigado a
percorrer os intrincados raciocnios, refazer os clculos, reconstituir o itinerrio
intelectual que permitia suspeitar da existncia e da razo dos tais seres - em
nome da cincia. Apenas quando me parecia convencido das razes de um
argumento,

quando

lhe

restitua

a verossimilhana

podia aceitar

sua

possibilidade, no necessariamente concordar mas sintonizar, pude libertar-me da

Introduo - 6

rigidez viciada do espanto e pens-lo criticamente. Devolvido razo, escrevo


sobre o que vi.

Foi em

RENARD

(1984) que encontrei as primeiras indicaes do caminho:

o extraterrestre representao da alteridade 2 Ele acumula o estatuto de

estrangeiro em vrios nveis: outra cultura e histria, outra biologia, outro planeta.
No ocidental, no humano, no terrestre, em todos os sentidos ele o que vem
"de

fora",

sempre

guarda

possibilidade

do

absoluto

inslito,

do

incompreensvel, e do abominvel - aquilo que seria prefervel nunca encontrar.


No entanto, h uma expectativa de que se parea, em um nvel mais fundamental,
com o homem moderno: uma inteligncia anloga, igualmente dotado de
tecnologia (mais avanada, porm em continuidade com a nossa), o uso de uma
linguagem articulada que talvez se pudesse fazer traduzir, enfim, um ser com o
qual pudssemos travar comunicao. A imagem do extraterrestre trabalha nesta
zona ambgua em que uma identidade profunda convive com o estranho absoluto,
nessa franja limtrofe, mas crucial para toda cultura, onde se busca definir as
fronteiras significativas entre eu/outro e cultura/natureza.

A eti visada pela mensagem da Voyager est comprometida com uma


representao cosmolgica do universo em evoluo. um lugar comum afirmar
que a cultura ocidental depende da noo de histria para costurar alguma
identidade. Para o ocidente, a categoria da alteridade igualmente s encontra

2. Depuis la fin du XIXe siecle, le monde foisonnant des cratures fabuleuses en Occident a subi
une structuration sous-jacente autour de deux ples, de deux figures mythiques, qui vont
prendre sens l'une par rapport l'autre dans des relations analogiques et antithtiques:
l'Homme sauvage et l'Extraterrestre. Ces figures de l'tranget sont significatives parce qu'elles
se situent au plus pres de l'image humaine, dont elles reprsentent la premiere altration, au
sens tymologique de "faire autre". Elles marquent chacune les limites exactes entre l'humain
et le non-humain (RENARD:1984:71).

Introduo - 7

significao no universo da temporalidade - uma temporalidade linear, regida


pelo sentido do crescimento e do progresso. O evolucionismo social a forma
mais acabada de fazer toda diferena cultural encontrar seu lugar na linha do
tempo: ou recuo no passado, ou antecipao do futuro. O outro ocidental tende
a ser uma forma do mesmo, apenas deslocado na linha da histria. Pois a eti
vir ocupar incomodamente o lugar de duplo do homem ocidental, confrontandoo com os seus valores da histria e da cincia, aguando a sua crena no
progresso assim como o seu temor pela decadncia.

A outra grande pista desenhou-se lentamente. Custei a perceber, to


debaixo dos olhos. medida que me dedicava desconstruo das mensagens,
anlise das suas estruturas significativas, sobressaa a ubiqidade da distino
natureza/cultura. No era apenas o olho viciado do antroplogo que inventa a sua
tribo: era uma formulao explcita no discurso nativo. Havia toda a temtica da
passagem do estado de natureza para a civilizao, na genealogia evolucionista.
Mas a formulao mais impressionante era a da exigncia de uma linguagem
universal, nico suporte capaz de garantir que a comunicao com a eti pudessem
se realizar. Lvi-Strauss foi-se tornando uma referncia cada vez mais presente na
reflexo. Por outro lado, a viso mais global de Sagan sobre o momento atual da
civilizao e o sentido mais geral da mensagem da Voyager foi mostrando muitos
pontos de contato com as colocaes de um dos primeiros textos de antropologia
que li, o Raa e Histria (1976e).

Pretendo mostrar que a noo de eti construda a partir de uma reflexo


recorrente sobre a distino entre natureza e cultura, um incansvel retomar da

Introduo - 8

genealogia do ser inteligente a partir de um cosmos "bruto" que lhe anterior,


mas que, em outro sentido, lhe afim.

fontes

material reunido constitui-se basicamente de livros e artigos de

peridicos cientficos, que variam num espectro que vai da


publicao voltada explicitamente para um pblico leigo, a chamada "literatura de
divulgao cientfica", at o artigo especializado, "hard", em geral repleto de
clculos e consideraes tcnicas, voltado para o pblico restrito da "comunidade
cientfica".

meu principal "informante" no poderia deixar de ser Carl Sagan

(1934- ). Uma recapitulao de sua carreira profissional til para avaliar o grau
de consagrao acadmica e pblica do principal protagonista moderno das
especulaes sobre inteligncia extraterrestre3. Graduado em astronomia e biologia,
doutorou-se em astronomia planetria pela Une de Chicago em 1960, com uma
tese sobre as condies climticas do planeta Vnus: a partir de um modeloestufa da atmosfera, elaborou um processo para transform-la, aproximando-a da
terrestre, baseado num bombardeio de algas-azuis por sondas automticas - o que
chamou (seguindo um termo da fico cientfica) terraformar a atmosfera do
planeta (Cf SAGAN:1973, caps. 13 e 22). Fez clculos para uma semeadura anloga
em Marte. As suas interpretaes das manchas sazonais de Marte como
tempestades de areia, confirmaram-se posteriormente pelas fotos da Mariner 9.
Lecionou na Une de Harvard, Une da Califrnia em Berkeley, Faculdade de

3. Os dados biogrficos de Sagan foram coletados em MouRo (1987), verbete Sagan; SAGAN
et ai (1984), ficha dos autores; SAGAN & SHKLOVSKY (s/d), nota introdutria; SAGAN (1983a),
contracapa.

Introduo - 9

Medicina da Une de Stanford. Em 1968 assumiu a cadeira David Duncan de


Astronomia e Cincias Espaciais e a diretoria do Laboratrio de Estudos
Planetrios da Une Cornell (NY). Em 1969 tornou-se editor da revista /carus, junto
com Frank Drake (outro pioneiro da procura por eti). Passa ento a conselheiro
da Academia Nacional de Cincias e da NASA. Em 1972 convenceu a NASA a
incluir uma mensagem para etis nas sondas Pioneers, elaborando uma placa
gravada, junto com sua esposa Linda e Frank Drake. Em 1973 empreendeu, junto
com F. Drake, uma pesquisa SETI (Search for Extraterrestrial /ntelligence) no
radiotelescpio de Arecibo (Porto Rico) em busca de civilizaes tipo II. Em
1976, trabalhou na misso Viking da NASA Marte, na equipe de gerao de
imagem. Em 1977, participou duplamente da misso Voyager: como membro da
equipe de gerao de imagem, e como responsvel pela produo da mensagem.
Sagan ganhador de um prmio Pulitzer de literatura (por Dragons of Eden,
1983a [1977]); medalha da NASA por Realizao Cientfica Excepcional; John
Campbell Award pelo melhor livro cientfico do ano; Joseph Priestley Prize por
eminentes contribuies para a prosperidade do gnero humano. tambm
presidente e co-fundador da Sociedade Planetria, entidade civil voltada para
divulgao e promoo de eventos relacionados explorao espacial e SETI4

Sua obra escrita dedica-se quase inteiramente questo da inteligncia


extraterrestre e astronomia planetria. Alm de algumas coletneas de artigos
(1973, 1985a), trs livros se destacam: Dragons of Eden (1983b), uma sofisticada
sntese de divulgao sobre as teorias cientficas recentes da evoluo e estrutura

4. Amigos enviaram-me de Israel a propaganda que receberam da Sociedade, convidando


filiao: 35 dlares por um ano como scio, recebendo uma revista bimestral e participando
de eventos. A Sociedade possui mais de 125.000 membros em mais de uma centena de pases.
Entre os seus empreendimentos, ela produz o maior projeto SETI at o momento, o METASentinel na Uno de Harvard (ver Anexo 4).

Introduo - 10

do crebro humano; Cosmos (1983b), inicialmente uma srie de dez captulos para

TV, um "livro total", abarcando todas as reas do conhecimento numa grande


sntese de divulgao cientfica; e Contato (1986), um romance de fico cientfica
em que antecipa um encontro com uma civilizao eti a partir do xito de um
programa radioastronmico SETI. Dois dos livros que organizou marcam dois
limites do campo do extraterrestre: as contribuies de um simpsio sobre
comunicao com eti realizado na URSS (1973), uma coletnea reunindo diversas
opinies de cientistas sobre o carter dos UFOs (com PAGE:1974). Participou ainda
de um livro crucial, fruto de um evento que mobilizou toda a comunidade
acadmica americana em 1982, e no qual Sagan teve uma atuao chave: a
Conferncia sobre as Conseqncias Biolgicas Globais a Longo Prazo de uma
Guerra Nuclear (EHRLICH et al:1985).

A minha principal fonte de informaes foi o livro Murmrios da Terra O disco il1terestelar da Voyager (SAGAN et al:1984), lanado nos EUA em 1978 e
traduzido no Brasil em 1984. Ele foi inteiramente escrito pelas pessoas que
formularam o disco da Voyager. SAGAN escreve o captulo de abertura, com uma
perspectiva geral sobre as intenes e expectativas do projeto, relatando os
bastidores de cada passo da confeco do projeto do disco. O radioastrnomo
FRANK DRAKE escreve o captulo seguinte, uma espcie de recapitulao detetivesca
das tentativas de mandar mensagens para eti, suas tcnicas, seus princpios,
culminando na idia do disco. Seguem-se quatro captulos, cada um descrevendo
uma das quatro partes do disco - Fotografias, Saudaes, Sons e Msica - e
assinados pelos respectivos responsveis - JOHN LOMBERG (artista plstico e
escritor), LINDA SAGAN (artista e produtora, esposa de Carl), ANN DRUYAN
(escritora) e TIMOTHY FERRIS (escritor). SAGAN fecha o livro com dois breves

Introduo - 11

captulos. Num deles descreve a misso propriamente cientfica das sondas


Voyager, suas trajetrias e encontros com os planetas do sistema solar exterior.

Encerra com um eplogo otimista quanto ao contato com etis e ao futuro da nossa
civilizao.

H um gnero de livros dedicados especificamente ao tema da existncia


de vida, e vida inteligente, em outros planetas. Seus autores esto em geral ligados
rea de astronomia. C. SAGAN (passim), PONAMPERUMA & CAMERON (1974),
McGowAN & ORDWAY (1966) so exemplos. Ou ento so escritores especializados
em "divulgao cientfica", como W. SULLIVAN (1964), editor de cincia do New
York Times. Livros de divulgao cientfica, apresentando grandes snteses dos

conhecimentos astronmicos e cosmolgicos, costumam abordar, em algum captulo


de encerramento, a possibilidade de haver outras civilizaes inteligentes no
universo, com a qual eventualmente entraremos em contato - ex.: FERRIS (1990).
Algumas coletneas renem artigos j publicados em revistas (p.ex. GOLDSMITH,
1980); obras coletivas outras editam as contribuies em conferncias e colquios
cientficos dedicados SETI ou temas relacionados (SAGAN:1973; ELSSSER et
ai: 1970; MARUYAMA & HARKINS:1975; etc).

Um gnero vizinho o de snteses biolgicas de divulgao, abordando o


"fenmeno da vida" desde as hipteses aceitas sobre a sua origem at os
mecanismos de evoluo e a origem da espcie humana. Freqentemente tais
livros abordam a possibilidade de surgir vida noutros astros ou mesmo a tendncia
evoluo de espcies inteligentes. Escritos por autores ligados s cincias
biolgicas ou qumica, so exemplos os de FRANCIS CRICK (1981), LESLIE ORGEL
(1973), OPARIN (1953).

Introduo - 12

Alguns dos principais livros destas duas categorias possuem traduo editada
no Brasil. Entre ns, o astrnomo R. R. F. Mouro publicou vrios artigos a
respeito do assunto no Jornal do Brasil, retomados em coletneas (MoURo:1978;
1980; 1982), alm de um curto livro de divulgao (1988).

Muito se escreveu sobre a correo da conjectura SETI nos meios


acadmicos. Boa parte do debate travado entre cientistas

professores

universitrios de diferentes especialidades ocorreu atravs de artigos ou cartas para


peridicos dedicados comunidade cientfica. So de duas classes estas
publicaes: em primeiro lugar, revistas cientficas gerais, que publicam matrias
de todas as reas acadmicas reconhecidas. Exemplos consultados: Science, Nature,
Scientific American, American Scientist, La Recherche. Em segundo lugar, revistas

especializadas de astronomia, fsica ou afins. Alguns exemplos consultados: [carus


(editada

por Sagan

Drake),

QJRAS,

The

Observatory,

Physics

Today.

(Eventualmente um artigo pertinente, de algum bilogo, foi publicado em revista


especializada na rea biomdica, como o de DouBZHANSKY (1972) na Perspectives
in Biology and Medicine).

Dois outros gneros, tomados por mim secundariamente, tambm abordam


a coisa extraterrestre: a literatura ufolgica, e a de fico cientfica. Funcionam
mais como campos limtrofes, na franja sutil que delimita o universo de
publicaes

cientficas

que

privilegiei.

Aciono-os

como

contrapontos

representaes do mundo SETI, servindo de balizamentos comparativos para as


minhas hipteses interpretativas.

Introduo - 13

Em 1986, quando um primeiro esboo do meu projeto de dissertao


versava especificamente sobre ufologia, cheguei a reunir farto material sobre a
crena em discos voadores: livros, revistas, ida a congressos, viglias, gravao
de entrevistas, pesquisa de campo no Rio. Escrevi um projeto de pesquisa sobre
ufologia (ARANHA F.:1986b) e um paper (ARANHA F.:1986a) onde analiso um caso
de disputa entre tendncias diferentes da ufologia carioca. Financiado com uma
bolsa de pesquisa do PPGAS, cheguei a fazer um campo em Braslia. A tese de
antropologia social de FERREIRA NETO (1984) estuda o movimento ufolgico
brasiliense, etnografando o 2 Congresso Internacional de Ufologia (1983) e as
atividades de um grupo de ufologia avanada. Utilizei como obras de referncia
sobre a histria da ufologia BRIAZACK & MENNICK (1979) e DURRANT (s/d; 1980).

A fico cientifica -

literria ou cinematogrfica e televisiva -, foi

provavelmente quem mais explorou o tema em todo o seu rendimento imaginrio.


Com a flexibilidade caracterstica da literatura, ela percorre todas as formas de
elaborao moderna da noo de extraterrestre: explorao espacial, ufologia,
SETI, e mil sincretismos com o fantstico, o terror, etc. As obras de referncia
utilizadas foram GUNN (1988), SCHOEREDER (1986) e TAVARES (1986).

Alguns estudos histricos ou sociolgicos sobre o debate e a crena em eti


j foram realizados. Tive acesso a dois estudos histricos de flego a respeito da
questo da pluralidade de mundos e habitantes de outros planetas. O primeiro
de DICK (1982) e recolhe fontes desde os gregos at a cosmologia kantiana. O
segundo de CROWE (1986) e historia a questo desde Kant at o fim da
polmica sobre os canais marcianos. JAKI (1978) realizou uma minuciosa histria
das teorias sobre a origem dos sistemas planetrios, e ajuda a compreender os

Introduo - 14

diversos deslocamentos sofridos pela crena na pluralidade de mundos. F ARLEY


(1979) historia as teorias sobre a origem da vida, e ajuda a compreender o
estatuto das hipteses ainda hoje em construo. Alm destes,
KOYR

(1986), um artigo de

TIPLER

(1981) e um de

BECK

(em

LoVETOY

REGIS JR,

(1964),

ed, 1985)

fornecem subsdios a uma reconstituio histrica dos debates sobre a questo eti.
Ainda dois artigos de

RENARD

(1984; 1986), abordando a figura do extraterrestre

como expresso do imaginrio evolucionista contemporneo, sem preocupar-se


muito com as distines significativas entre SETI, UFO ou fico cientfica,
forneceram-me sugestes analticas e informaes histricas.

sumario

A estrutura da tese acompanha de perto a exposio etnogrfica.


Eis a lista dos seus captulos:

Captulos

Introduo - 15

No primeiro captulo trao um panorama sumrio do contexto em que a


mensagem da Voyager aparece: os vrios registras em que a noo de ser
extraterrestre acionada na modernidade. Aps um curto histrico da ufologia e
do movimento SETI, apresento a idia do clculo da probabilidade de etis a partir
de um modelo cosmolgico evolucionista, formalizado na frmula de Green-Bank.
Por fim, apresento a idia de travar comunicao com etis, e o contexto geral em
que se forjaram as iniciativas de enviar mensagens para etis, que sero o objeto
privilegiado em todo o resto da dissertao.

Os captulos 2 e 3 so curtas etnografias das duas mensagens dirigidas a


etis que precederam da Voyager, realizadas por alguns dos mesmos cientistas que
depois a criaram. Aparecem como esboos do que ser o disco, em que algumas
das questes chaves j comeam a ser delineadas.

Nos captulos de 4 a 9 apresento o principal da etnografia da mensagem


da Voyager. Aps uma introduo geral sobre o veculo e a concepo da
mensagem (cap. 4), descrevo uma a uma as quatro partes em que a mensagem
se divide - fotos, saudaes, sons, msicas. A gravao do canto de uma baleia
situa-se entre a faixa das saudaes e a dos sons. Mereceu um captulo separado
pela situao peculiar que ocupa na estrutura geral da mensagem.

Analiso o conjunto da estrutura da mensagem no cap. 10, propondo que ela


constitui-se de duas unidades lgicas contraditrias, s quais correspondem os
blocos de fotos-sons e saudaes-msicas, e formulo uma hiptese de sua
articulao. Levanto duas questes a serem resolvidas a seguir: qual o sentido da
solido csmica da humanidade, apresentada como a motivao ltima da

Introduo -16

mensagem pelos seus autores? Por que a representao de cenas retratando


violncia ou desigualdade social foram censuradas pela prpria equipe?

No cap. 11 apresento a representao "nativa" do estado atual da civilizao,


mobilizada entre dois riscos: a auto-destruio por "imaturidade bio-social"
(poltica, tica, sociolgica); a decadncia pelo excesso de homogeneidade e
esgotamento dos recursos naturais em escala planetria.

Finalmente, o ltimo captulo, que tambm uma concluso, resume as


principais teses a respeito do sentido da noo de ser extraterrestre na
modernidade recente, a partir do que pde ser compreendido com as anlises
precedentes.

CAPTULO 1

panorama da questo eti

tradio

A especulao a respeito de vida em outros planetas no um


tema recente.

LOVETOY

(1964), em seu clssico estudo histrico

sobre o que considerou uma das idias mais antigas e enraizadas do pensamento
ocidental, a grande cadeia contnua dos seres, examina a concepo de alguns
autores para os quais, em nome de um princpio de plenitude e da analogia que
organiza o universo, necessrio que outros planetas sejam, tal como a Terra,
habitados.

KOYR

(1986) acompanha a desconstruo do modelo cosmolgico

fechado medieval em prol de outro, infinito e matemtico, atravs da anlise


da obra dos principais formuladores da revoluo cosmolgica moderna, e encontra
a questo da vida em outros planetas relacionada crena na pluralidade de
mundos e s concepes dos limites do universo. A revoluo copernicana e a
nova cosmologia, que atriburam aos outros astros um lugar equivalente ao da
Terra na estrutura do universo, far com que pensadores como Kant (que
formulou o primeiro grande modelo cosmolgico baseado na mecnica newtoniana)
postulem a presena de outras humanidades distribudas pelos diversos mundos

1. Em junho de 1989 cheguei a apresentar um comunicado na la Semana de Filosofia da PUC-

RJ, intitulado O lugar do extraterrestre no cu kantiano, em que sugeria algumas questes


sobre a categoria moderna do extraterrestre a partir de anotaes de leitura do Teoria do Cu
de Kant.

1. Panorama eti - 18

Dois livros historiogrficos dedicam-se especificamente questo: DICK


(1982) retraa um fio de continuidade histrica na temtica, compilando diversas
formulaes relacionadas ao assunto desde a Grcia Antiga at o sculo XVIII;
o minucioso CROWE (1988) historiografa o perodo subseqente, a partir da
cosmologia dos pioneiros da astronomia sideral (Kant, Herschel), atravs do
iluminismo, a mudana de opinio e o questionamento de Whewell, os impasses
teolgicos, a opinio de A. R. Wallace, at o desfecho do debate sobre a
observao de canais artificiais em Marte, na altura da primeira guerra mundial.
Crowe mostra que a crena na existncia de vida em outros planetas no apenas
tem uma longa histria, mas que, ao contrrio do que se tende a supor, ela foi
protagonizada preferencialmente por grandes intelectuais e cientistas reconhecidos 2
TIPLER (1981) rev algumas formulaes da questo extraterrestre na tradio
ocidental, interpretando-as luz dos princpios da plenitude e ':lnalogia propostos
por Lovejoy3. BECK (1985), filsofo da Une de Rochester (NY, USA) tambm faz
uma breve reviso dos "precursores" da idia de vida extraterrestre, e encontra em
Plutarco e em Lucrcio as duas formulaes arquetpicas (sic) que moldaro
toda a histria da questo 4

2. We have seen that the debate in fact arose in antiquity, continued in almost every subsequent
century, and had by 1916 produced over one hundred forty books on this topic. The great
majority of these, moreover, as well as most of the thousands of pre-1917 essays, papers, and
reviews in the debate, advocated extraterrestrial life. Although some authors of these
publications possessed only modest learning, a large number were persons of indisputable
prominence. About three-fourths of the most prolific astronomers and nearly half of the most
prominent intellectuals of the eighteenth and nineteenth centuries contributed to the debate.
(CROWE:1988:547).
3. Interessado em refutar a possibilidade de haver etis, Tipler detm-se particularmente nos
curiosos argumentos de Alfred R. Wallace, codescobridor com Darwin da teoria da evoluo
das espcies, contra a crena na existncia de seres extraterrestres. A respeito das concepes
hiperseleccionistas de Wallace ver CANGUILHEM (1989) e GOULD (s/d), sobre seus argumentos,
quase teolgicos, a respeito da posio nica do ser humano no universo, ver GOULD (1985).
4. The Plutarchean argurnent becarne a part of the natural theology of Christianity after the
Copernican revolution; the Lucretian argurnent carne into its own after the Darwinian
(BECK:1987:5).

1. Panorama eti - 19

No meu interesse no momento analisar as variadas concepes sobre


vida em outros planetas na longa histria da tradio ocidental. Pretendo apenas
registrar a antigidade da questo, que chegou a instigar pensadores proeminentes,
particularmente aps a "revoluo ps-copernicana" da astronomia sideral, o que
nos leva a acreditar que a questo da vida em outros planetas, da pluralidade
de mundos habitados como costumavam chamar, uma questo central e
recorrente na formulao de uma cosmologia moderna, nos esforos intelectuais
para situar o man's place in the universe.

No obstante o fio de continuidade reconstitudo por esses historiadores,


acredito ter encontrado indcios suficientes de que o nosso sculo promoveu
mudanas significativas na forma de abordar a questo. Esses deslocamentos
eclodem de forma mais radical em meados do sculo, no ps-guerra imediato, e
sofrem acomodaes at meados da dcada de 60, quando adquirem uma
configurao que se mantm aproximadamente a mesma at nossos dias.

Antes de tudo, a introduo de um novo termo para designar o hipottico


ser de outro planeta: o extraterrestre.

RENARD

(1986) examina a evoluo

semntica do termo extraterrestre na lngua francesa. Presente desde meados do


sculo XIX como adjetivo mgico-religioso, torna-se materialista na virada do
sculo, como termo tcnico-cientfico para qualificar os objetos astronmicos. Meio
sculo depois, comea a ser utilizado tambm como substantivo:

Le substantive "Extraterrestre" est n vers 1960 de la convergence entre l'adjectif


"extraterrestre" et l'ide qu'il existe ou qu'il puisse exister des habitants sur
d'autres planetes. Certes, cette ide anime depuis fort longtemps le dbat sur la
"pluralit des mondes", [...] mais les termes gnriques utiliss taient les
expressions "habitants des autres mondes", "hommes des planetes", habitants des
Terres du ciel", etc., et non le mot "Extraterrestre" (RENARD:1986:224-5)

1. Panorama eti - 20

Nos meios cientficos interessados pela pesquisa por formas de vida


extraterrestres, ligados idia do experimento SETI (ver adiante), o termo seguiu
sua evoluo: extraterrestre voltou a adjetivar um substantivo chave, eleito como
a caracterstica mais apropriada para designar o gnero de ser extraterrestre
visado: a inteligncia. Extraterrestrial intelligent being, extraterrestrial intelligence,
ou simplesmente etis. O uso deste termo bastante distintivo da discusso
cientfica sobre vida extraterrestre. Seria interessante pesquisar o processo pelo
qual

essa

designao

se

imps,

aps vrios

outros

termos

terem

sido

experimentados - como humanides extraterrestres, seres et conscientes, seres


et racionais, etc. Alternativamente, os mesmos autores que utilizam o termo eti,
utilizam eventualmente extraterrestrial civilizations quando pretendem acentuar
o estgio evolutivo tecnolgico de tais seres.

Alm dos deslizamentos lexicais, a questo extraterrestre sofre novos tipos


de apropriaes sociais: 1) o boom de fico cientfica, acentuado a partir dos
anos 30 nos EUA, banaliza a idia dos seres aliengenas, a comear com o
esteretipo dos little green men marcianos; 2) a onda de testemunhos de
objetos voadores no-identificados (OVNI ou UFO), a partir do ps-guerra
imediato, traz os extraterrestres para o cotidiano popular, e qualquer um passa a
estar sujeito a encontrar um aliengena na porta de casa, e eventualmente ser
raptado e dar um passeio num disco voador; e 3) novas tecnologias em
radioastronomia e astronutica, que ganharam grande impulso com a guerra (os
grandes radiotelescpios construdos a partir dos anos 50, so os herdeiros
pacficos dos radares militares desenvolvidos na segunda guerra mundial; do
mesmo modo, a tecnologia astronutica um subproduto direto dos investimentos

s.

It is during this time [1959, publicao na Nature do artigo de CoCCONI & MORRISON,
considerado reiniciador do debate nos moldes contemporneos] that the question of other
intelligent beings in the cosmos ceases to be called "the plurality of worlds question tt , as it was
referred to for hundreds of years, and becomes the ttETI question tt (TIPLER:1981:142).

1. Panorama eti - 21

na produo de foguetes-bomba e msseis), trazem para dentro do campo do


possvel o acesso ao espao extraterrestre.

dentro deste ltimo campo que se forjar a idia de um experimento


para verificar a existncia, ou no, de eti: a chamada SETI (Search for
Extraterrestrial Intelligence). Tambm neste mesmo meio que se promovero,
paralelamente s atividades astronuticas de pesquisa cientfica, a produo de
mensagens a serem acopladas s sondas espaciais dirigidas a possveis etis.

ufos

ps-guerra imediato conheceu os primeiros testemunhos de discos

voadores, e a sua interpretao vacilou inicialmente entre artefato


russo e nave interplanetria extraterrestre6 O episdio considerado inaugural da
era moderna dos UFOs ocorreu em 1947, quando um piloto civil americano
avistou uma formao de objetos luminosos inslitos, de forma discide. A
imprensa noticiou o caso, com todo o sensacionalismo que merecia, lanando a
expresso flying saucers. Em 48, um piloto da fora area americana perseguiu
um desses objetos, e acabou morrendo num acidente inexplicado.

Estes

precedentes fizeram com que pipocassem centenas de testemunhos e avistamentos


por todo o mundo, numa epidemia pblica de contactados. Os casos que eram
desmentidos ou esclarecidos no chegavam a desfazer a impresso geral de que
alguma coisa estranha estava acontecendo, e que a qualquer momento os tais seres
poderiam apresentar-se abertamente. Criou-se uma expectativa de que, se no
estvamos prestes a ser invadidos por outra civilizao, no mnimo estvamos
sendo observados. No estvamos mais ss. O homem comum passou a olhar
para o cu com outros olhos, pois a qualquer momento poderia ser ele mais uma

6. Para esta breve cronologia ufolgica, consultei principalmente


DURRANT

(s/d).

BRIAZACK

&

MENNICK

(1979) e

1. Panorama eti - 22

testemunha da chegada dos seres from outer space. Como cantava Caetano na
solido do exlio londrino, while my eyes ...

A histria da ufologia a histria da recorrncia de testemunhos e da


presso dos que acreditam tratar-se de fugidias aparies extraterrestres para que
as autoridades cientficas e governamentais investiguem e reconheam o fenmeno,
e a recorrncia dos desmentidos oficiais, denegando o carter extraterrestre do
fenmeno UFO, garantindo que ele pode ser explicado ou como m f das
testemunhas ou como m interpretao de fenmenos banais.

Em 1947 a Fora Area americana abre o primeiro inqurito investigativo


sobre tais avistamentos no esclarecidos (Projeto Signo), que considerava que o
fenmeno era real, possivelmente de origem extraterrestre. Em 1949, o inqurito
assumiu outro curso (passando a chamar-se Projeto Rancor), encerrando-se em
dezembro com a concluso de que no havia base para acreditar que qualquer
fenmeno desconhecido estava por trs dos avistamentos. A mais extensa
investigao foi o Projeto Livro Azul, iniciado em 1951 e que s ser encerrado
em 1969 com o relatrio Condon. Seu diretor at 53, Edward Ruppelt, cunhou
o termo unidentified flying object (UFO), que tornou-se a designao oficial do
fenmeno e rapidamente popularizou-se. Duas dcadas depois da primeira onda
de aparies de discos voadores, os pretendidos extraterrestres no haviam se
declarado, e, embora os comunicados de avistamentos no cessassem, nenhuma das
observaes pesquisadas foi conclusiva. Para acabar de uma vez por todas com a
questo, mas evitando as denncias de que o governo escondia as reais concluses
de seus inquritos, em 1966 a aeronutica americana encomendou uma
investigao no-governamental equipe de Edward Condon, da Universidade do
Colorado. Em 1969 o relatrio foi divulgado: os UFOs so ou iluses ou fraudes,

1. Panorama eti - 23

no h qualquer evidncia de tratar-se de espaonaves interplanetrias, no


ameaam a segurana nacional e no so material top secret.

Condon Report foi a p de cal oficial no estudo dos UFOs. Inmeros

programas governamentais de investigao, em todo o mundo, foram encerrados


aps o seu veredicto. Influenciou igualmente a at ento reticente comunidade
cientfica, que tendeu a assumir publicamente opinies prximas oficial. Desde
ento a mitologia dos UFOs restringiu-se praticamente aos grupos ufolgicos, que
renem interessados, em geral ex-contactados, ou aspirantes a tal'.

seti

A virada da dcada de 50 para a de 60 marca o auge das

especulaes sobre extraterrestres. Mas enquanto a ufologia preparavase para seguir o caminho do ostracismo oficial e da marginalizao em associaes
espontneas de "leigos" interessados, no meio cientfico uma nova abordagem do
problema eti se consolidava: a SETI - Search for Extraterrestrial Intelligence.

A idia foi primeiro apresentada em um artigo de 1959, espcie de


"manifesto SETI", publicado na revista inglesa Nature, de autoria de dois
astrnomos ento na Une Cornell (COCCONI & MORRISON:1959). Baseados em
consideraes tcnicas e econmicas, concluram ser a radioastronomia o meio
ideal para estabelecer comunicaes interestelares. Se houvesse civilizaes em
outras estrelas, elas deveriam estar utilizando ondas de rdio para comunicar-se,
deveriam ser "luminosas" na faixa de ondas curtas e facilmente observveis aos
radiotelescpios. Apesar das distncias quase insuperveis entre as estrelas, as
civilizaes cuja tecnologia apenas houvesse chegado aos radiotelescpios tinham
7.

(1984) realizou um estudo etnogrfico da crena ufolgica entre ns, explorando


a ambigidade do carter religioso/cientfico de grupos de ufologia avanada de Braslia. Eu
mesmo investiguei alguns grupos de ufologia cientfica no Rio, durante um ano, em 1986/7.

FERREIRA NETO

1. Panorama eti - 24

um meio simples e barato de fazer-se notar. Baseados nessas conjecturas,


propuseram um rastreamento exaustivo de fontes radioemissoras extrassolares por
todo o cu, em busca de um sinal com caractersticas artificiais. Na mesma poca,
no radio-observatrio de Arecibo em Porto Rico (controlado pela mesma Une de
Cornell), o radioastrnomo Frank Drake j executava a idia no que batizou de
Projeto Ozma: observou duas estrelas prximas durante 400 horas, procurando
discriminar padres de sinal no naturais, sem obter sucesso.

Inmeros programas de observao seguiram-se em todo o mundos. At


hoje, nunca se detectou sinal concludente, apesar dos inmeros alarmes falsos
e de equipamentos cada vez mais sofisticados. Em 1971, uma conferncia
internacional sobre SETI teve lugar no observatrio de Byurakan, na URSS.
SAGAN (1973) publica as contribuies do encontro. Em 1982, uma lista de 69
eminentes cientistas (7 deles prmio Nobel), encabeada por Sagan, assinou uma
carta enviada revista Science (SAGAN et al:1982) fazendo uma petio
internacional pela organizao of a coordinated, worldwide, and systematic
search for eti (includa em Anexo 3).

Dois programas SETI atuais merecem meno especial. A Sociedade


Planetria, uma entidade civil presidida por Sagan, iniciou em 1985 um programa
SETI de varredura contnua com a antena da Une de Harvard. Steven Spielberg,
diretor de cinema e dono das duas maiores bilheterias de fico cientfica de
todos os tempos (E.T., 1982; Cantatos Imediatos, 1977), doou fundos para o
programa, que ganhou o nome de METNSentinel. Hoje o maior e mais

8.

(1987), astrnoma da NASA e da Une da Califrnia, fornece uma listagem dos


principais programas de escuta radioastronmica SETI entre 1959 e 1984. O artigo uma
tima "etnografia nativa" do empreendimento SETI, feita por uma das suas maiores entusiastas.

TARTER

1. Panorama eti - 25

exaustivo programa existente 9 Por outro lado, desde 1981 a NASA prepara um
amplo programa SETI, que dever iniciar a fase de escuta em 1992. A sua
inaugurao dever fazer parte das comemoraes dos quinhentos anos de
descoberta do Novo Mundo por Colombo lO.

No nos propomos aqui a analisar o empreendimento SETI, mas nos


restringiremos a apontar os aspectos mais relevantes para o nosso trabalho. Em
primeiro lugar, o seu carter experimental: considera-se que um programa
exaustivo, que observe todo o cu, poder decidir a questo, at ento restrita ao
terreno da especulao, da existncia de civilizaes extraterrestres ll Em segundo
lugar, todo o argumento baseia-se no suposto de que as outras civilizaes
porventura existentes produziro tecnologia num sentido muito prximo ao da
nossa atual. Por detrs dessa convico, encontra-se a crena numa analogia
universal das evolues civilizatrias. Em terceiro lugar, a questo da capacidade
de reconhecer os sinais emitidos por uma civilizao estranha, discriminando-os das
inmeras emisses de fontes naturais de rdio. Boa parte do esforo terico e
tcnico dos proponentes da SETI diz respeito construo de equipamento
eletrnico e elaborao de programas de computador capazes de distinguir padres
"no-naturais", flagrar sinais atpicos, candidatos categoria de emisso artificial.
No fim das contas, a discusso da universalidade dos traos distintivos da cultura
destacando-se da natureza que aqui atualiza-se em uma verso radioastronmica.

9. Um convenlO com a Une de Buenos Aires, na Argentina, permitiu Sociedade Planetria


estender suas pesquisas aos cus do hemisfrio sul (Cf Jornal do Brasil, ?/12/88; tambm
anunciado na carta de filiao da Planetary Society, includa em anexo 4).
10. As verbas para a continuidade do programa, orado em doze milhes de dlares, que haviam
sido cortadas pelo congresso americano aps o fracasso parcial do telescpio orbital Hubble,
foram recentemente reaprovadas pelo senado (ver Jornal do Brasil, 27/10/90). Para uma
descrio sumria do projeto SETI da NASA, ver o artigo de CALIFE no Jornal do Brasil,
28/01/90.
11. Is mankind alone in the universe? [...] Such questions, bearing on the deepest problems of
the nature and destiny of mankind, were long the exclusive province of theology and speculative
fiction. Today for the first time in human history they have entered into the realm of
experimental science (SAGAN & DRAKE: 1975:94).

1. Panorama eti - 26

Por fim, especula-se sobre as possveis mensagens eti que se possa receber: se
seria ela decifrvel, a exigncia do uso de uma linguagem universal, e o que
provavelmente conteria tal mensagem.

evoluo

&
analogia

Os cientistas que defendem a oportunidade de um experimento


SETI, ao contrrio dos uflogos, afirmam que ainda no se
possui qualquer evidncia da existncia de etis. No entanto,

acreditam que seja muito provvel, que h boas chances de que o universo esteja
povoado por inmeras civilizaes.

Para eles, a "hiptese eti" adequa-se

perfeitamente ao que os conhecimentos cientficos prescrevem como o "campo do


possvel". Nas palavras de Sagan, ao introduzir a seo de um livro sobre o
contato com extraterrestres:

Part Three is devoted to the possibility of communicating with extraterrestrial


intelligence on planets of other stars. Since no such contact has yet been made
- our efforts to date been feeble - this section is necessarily speculative. I have
not hesitated to speculate within what I perceive to be the bounds of scientific
plausibility (SAGAN:1973:viii, gm)

Esta plausibilidade origina-se de um modelo cosmolgico baseado na


analogia e na evoluo. A evoluo: reconstitui-se a seqncia de condies que
permitiu o surgimento da civilizao humana, arrolando os diversos estgios da
"nossa gnese", desde a formao do sistema solar at o boom tecnolgico da
revoluo industrial,

que findar produzindo radiotelescpios. A analogia:

extrapolam o nosso modelo para o resto da galxia. Acredita-se que a histria


especfica do sistema solar e do planeta Terra seja uma histria comum,
relativamente tpica de inmeros outros astros. Sagan nomeou esta segunda
suposio de presuno da mediocridade - o pensamento de que as nossas
redondezas so mais ou menos tpicas de qualquer outra regio do universo

1. Panorama eti - 27

(SAGAN & SHKLOVSKY:1966:428). Num universo repleto de sistemas anlogos ao

nosso, e submetido a leis evolutivas provavelmente universais, espera-se obter


resultados igualmente anlogos em um bom nmero de casos.

Nesta cosmologia, tudo evolui: galxias, estrelas, planetas, elementos


qumicos, formas vivas, inteligncia, civilizaes. uma espcie de evolucionismo
total, em que todos os aspectos do cosmos encadeiam-se num nico sentido,
guiados pela inexorabilidade do tempo e por leis universais da natureza. Vrias
das peas dessa cosmogonia cientfica encaixaram-se apenas neste sculo: as
teorias de formao planetria somente a partir dos anos 30 retomaram o modelo
da nebulosa em rotao, substituindo o catastrofismo da virada do sculo 12; s na
dcada de 40, experimentos inspirados na hiptese da biognese qumica, j
levantada por Oparin nos anos 20, indicam que os elementos primordiais para o
surgimento de vida so um subproduto espontneo de reaes qumicas
superfcie da Terra primitiva 13. Essas novas hipteses sobre a origem dos planetas
12. Nenhum planeta jamais pde ser observado em outras estrelas, pois o poder de resoluo dos
telescpios situados em solo no suficiente para detet-los mesmo que l estejam. (O
telescpio espacial Hubble, colocado em rbita em abril de 1990, poderia trazer novos dados
a respeito deste enigma; devido ao defeito em suas lentes, no entanto, a astronomia ter de
esperar por outra oportunidade). Kant e posteriormente Laplace propuseram um modelo de
formao do sistema planetrio solar que ficou conhecido como teoria da nebulosa: uma
nuvem original de gs em rotao iria progressivamente se esfriando e contraindo, submetida
mecnica das foras gravitacionais e do movimento de rotao, formando um ncleo central
de condensao (a estrela) e outros secundrios mais perifricos (os planetas). Na virada do
sculo, medidas da quantidade de movimento angular do sol mostraram-se incompatveis com
as previstas pelos clculos da nebulosa em rotao e contrao. Em seu lugar, passou-se a
preferir teorias catastrficas: a matria que formou os planetas teria sido "arrancada" do sol
por alguma estrela que passou raspando h bilhes de anos. Novos dados espectogrficos
mostraram que a "anomalia" do sol - momento angular mnimo para a sua massa -
compartilhada por toda uma classe de estrelas a ele aparentadas. Uma nova teoria da
nebulosa, que incorporou a idia da transferncia de momento angular da estrela para os
planetas atravs de foras magnticas, voltou a conquistar a hegemonia no meio cientfico. O
que para ns importa nisso tudo notar que as explicaes catastrficas da origem do sistema
solar sugeriam que planetas s surgiriam em circunstncias excepcionais, fruto do acidente de
corpos astronmicos em rota de coliso, ao passo que a teoria da nebulosa sugere que a
formao de sistemas planetrios um fenmeno normal e esperado para toda uma classe de
estrelas. (Sobre a evoluo dessas teorias ver: JAKI:1978; SAGAN & SHKLOVSKI:1966).
13. A idia de que a Terra primitiva deveria ter uma atmosfera redutora que, exposta s fontes
de energia naturais (luz solar, relmpagos, calor vulcnico), produziria espontaneamente
molculas orgnicas como as protenas, primeiro passo para uma biognese estritamente
qumica, j fora sugerida pelo bilogo marxista Oparin na dcada de 20. Mas sero os

1. Panorama eti - 28

e da vida sugerem que estes sejam fenmenos relativamente comuns e freqentes


no universo 14.

Essa cosmologia evolucionista encontrar sua formalizao mais acabada


numa frmula, concebida para calcular o nmero provvel de civilizaes da
galxia. Toda a conjectura da SETI repousa na suposio de que deve haver
civilizaes emissoras de sinais de rdio dentro do raio de alcance dos atuais
radiotelescpios terrestres. Se somente distncia de alguns milhares de anosluz houver uma civilizao extraterrestre, o programa SETI estaria fadado ao
fracasso desde o princpio

falhando inclusive no seu propalado carter

experimental, de verificao da existncia de etis, pois produziria um resultado


falso-negativo. Uma estimativa da distncia mdia provvel entre as civilizaes
planetrias torna-se assim crucial para legitimar toda a empresa SETI.

Em novembro de 1961, aps o artigo de COCCONI & MORRISON (59) e o


projeto Ozma de Drake (60), a Academia Nacional de Cincias dos EUA
promoveu uma conferncia no observatrio de Green-Bank (West Virginia, USA)
sobre SETI. Deste encontro de onze cientistas 15 surgiu uma proposta de como

experimentos pioneiros de Miller (MILLER:1955; MILLER & UREY:1959) que tiraro a discusso
do terreno da especulao e lhe atribuiro o estatuto de simulao experimental. Para a
histria da discusso a respeito da origem da vida, ver FARLEY (1979), Caries (1984). ORGEL
(1973) apresenta a sua viso de conjunto. O nmero de setembro de 1977 da Scientific
American, inteiramente dedicado ao tema Evolution, faz uma excelente reviso das vrias
etapas da origem da vida, que mantm-se ainda relativamente atualizada (embora 15 anos
neste terreno faa as hipteses minarem em lacunas ou simplificaes apressadas).
14. Por outro lado, um ponto crucial na cadeia de "gerao" de civilizaes saber se a evoluo
biolgica de espcies inteligentes um fenmeno recorrente, tpico da evoluo de toda
"biosfera". Alguns dos maiores bilogos darwinistas pronunciaram-se sobre a conjectura eti.
George SIMPSON (1964), T. DOBZHANSKY (1972; 1978), Ernst MAYR (1978; 1987) recusam a
possibilidade de haver outras espcies antropomorficamente inteligentes. Outros preferem
considerar a questo no concludente e apoiam a iniciativa SETI (GouLD:1985). Para uma
anlise detalhada das opinies de Simpson, Dobzhansky, Mayr e Sagan a respeito da
possibilidade de evoluo de outras espcies inteligentes, ver ARANHA F. (1990).
15. D.W. Atchley, Melvin Calvin (premiado com o Nobel de Qumica durante a conferncia), G.
Cocconi, Frank Drake, Su-Shu Huang, John C. Li1ly, Philip M. Morrison, Bernard M. Oliver,
J.P.T. Pearman, Carl Sagan e Otto Struve (SAGAN & SHKLOVSKI:1966:485; DRAKE: 1984:47).

1. Panorama eti - 29

calcular o nmero de civilizaes na galxia, a chamada equao de Green-Bank


(inicialmente formulada por Drake) que obteve ampla aceitao. Trata-se de uma
srie de sete fatores que, multiplicados, fornecem o nmero de civilizaes
comunicantes da galxia 16:

Equao de Green Bank

A equao basicamente uma srie de probabilidades: formar-se planetas


tais como a Terra; aparecer vida neles; espcies inteligentes evolurem; produzirem
tecnologia (radioastronmica). O produto desta srie equivale probabilidade de
ocorrncia de uma civilizao tecnolgica e comunicativa em qualquer estrela.

16. Apresento uma verso da equao levemente alterada por Sagan (1983b:298ss), e semelhante
apresentada por CAMERON (1980). Para a verso original, de F. Drake, ver SAGAN &
SHKLOVSKY (1966: cap. 29).

1. Panorama eti - 30

Multiplicada pelo nmero de estrelas da galxia (N*) e pelo tempo relativo de


vida de uma tal civilizao (fL ), fornece o nmero total de etis efetivamente
disponveis para comunicao. A srie que a equao matematiza funciona como
uma seqncia de "filtros"l7 a progressivamente selecionar, da massa de estrelas
candidatas iniciais, um gnero cada vez mais especfico de fenmeno, o fenmeno
que se quer quantificar. A srie representa a seqncia evolutiva da gerao de
uma eti, sua "filogenia csmica". Estrela-planeta-vida-inteligncia-tecnologia.

No cabe aqui examinar detalhadamente esta equao, apresentar as suas


variaes e frmulas alternativas, discutir os ndices que se costuma estimar para
cada tem, perseguir a polmica nativa em todas as suas implicaes. Apontaremos
apenas alguns aspectos fundamentais, que tero importncia mais adiante, na
compreenso das mensagens enviadas a etis l8.

A frmula sintetiza o desenrolar da histria do cosmo, suas linhas


genealgicas e grandes rupturas, sob o ponto de vista interessado da civilizao
inteligente. O sentido de leitura vai do mais antigo ao mais recente. Cada termo
precede o seguinte no tempo por ser condio necessria para o surgimento do
seguinte, por haver um nexo de causalidade gentica a ligar os dois. O segundo
gerado no interior do primeiro, e s no seu interior poderia ter origem. A
equao uma srie gentica, atribuio de identidade pelo mito de origem.

Esta srie possui uma orientao, no s temporal (cadeia evolutiva) e


lgica (cada etapa condio de possibilidade para a seguinte), mas tambm
valorativa: a srie representa uma hierarquia. medida que se progride na srie,

17. N pode ser tomado como o produto ou multiplicao de um nmero de fatores, cada qual
um tipo de filtro [... ] (SAGAN:1983b:298).
18. Para uma anlise estritamente formal da estrutura da equao, ver

ARANHA

F.:1989.

1. Panorama eti - 31

passa-se do mais geral, simples, freqente, vulgar e previsvel para o especfico,


complexo, raro, valorizado e incerto. Hierarquia que organiza todo o cosmo, a
srie pode ser interpretada como um sistema de classificao. Por um lado,
classificao dos fenmenos; por outro, classificao dos saberes - cientficos -,
a complexidade de seus respectivos campos e objetos, o grau de certeza de suas
verdades 19 Um sistema classificatrio embebido numa concepo de temporalidade
e numa hierarquizao das suas classes. Da matria amorfa proto-estelar
civilizao, o vetor que orienta a evoluo do cosmo como que distribui uma
gradao de etapas intermedirias entre a natureza e a cultura, no propriamente
num contnuo, mas numa escada de pequenos saltos discretos, cada um deles
definido por relao ao bipolo natureza/cultura segundo se o compara com o tem
que o precede ou o que o sucede.

formato matemtico da frmula produz uma iluso de linearidade que

prejudica a percepo da lgica hierrquica que a torna inteligvel. Para visualizar


tais estruturas hierrquicas, temos que "desmontar" a representao nativa da
frmula, isolando os seus princpios lgicos, e ensaiar reconstru-la sob outras
figuras, que evidenciem esses princpios (ver figuras na pgina seguinte). A
primeira figura uma representao estilizada da equao, apresentada por

SAGAN

no seu principal livro de divulgao cientfica (1983b:300-1). Cada um dos fatores


da frmula foi duplicado num cone 20, que representa uma classe de fenmeno,
uma etapa evolutiva. A galxia espiral, o sistema planetrio e o planeta geomorfo
preenchem a evoluo astrofsica. Uma dupla hlice de DNA representa o

19. Uma das grandes virtudes dessa equao [...] que envolve aspectos que vo da astronomia
planetria e estelar qumica orgnica, biologia evolucionria, histria, poltica e psicologia.
Muito do Cosmos est contido na equao de Drake (SAGAN:1983b:299).
20. Esses mesmos cones so utilizados por Sagan na publicao das contribuies do Congresso
sobre Comunicao com etis, de 1971 (SAGAN, ed.:1973). Encontrei a frmula de Green Bank
ilustrada por uma cpia "pirata" dos mesmos cones numa revista brasileira sobre ufologia (REIS
& MANFREDI: s/d).

1. Panorama eti - 31A

fj~~

.~1'"
~.~_~40..

Doe

fL

(SAGAN: 1983b:300-1)

fc
fi
fI

fp.ne

N*

fp.ne

N*

inteli
gncia

tecno
logia

planeta
geomorfo
autodestruio

Representaes grficas da equao de Green Bank

1. Panorama eti - 32

surgimento da vida; um crebro humano o da inteligncia; um radiotelescpio o


da tecnologia comunicativa. Finalizando, um cogumelo atmico, selado por uma
interrogao, representa o limite de vida de uma civilizao. Como se uma
civilizao tecnologicamente avanada fosse potencialmente imortal, exceto pela
eventualidade dela se auto-destruir, encontrar a morte pelo veneno da prpria
tecnologia. Sublinho estes cones pois eles retornaro como as figuras preferenciais
da apresentao da nossa genealogia nas mensagens enviadas a etis.

Os esquemas que proponho para a "decifrao" da lgica da frmula so


de trs tipos: o de uma seqncia de conjuntos sucessivamente contidos um no
outro; o da pirmide; e o da rvore ramificante. O dos conjuntos ressalta o efeito
da frmula de selecionar, a partir de um universo inicial, um conjunto cada vez
mais restrito de fenmenos. O esquema das pirmides ressalta o efeito de "escada"
evolutiva, em que cada novo fator sobrepe-se ao anterior, sobre ele se apia,
para alcanar um nvel mais alto. Finalmente os dois ltimos, que se equivalem,
retm os dois princpios mais fundamentais: a classificao e a evoluo. Ele um
sistema de classificao e, naturalmente, de hierarquizao, atravs do qual o
cosmo pode ser encaixado numa categoria valorizada (tem de cima de cada
chave), ou na categoria residual (em aberto abaixo). Cada tem desdobra-se por
sua vez em outras chaves. Mas ele tambm rvore genealgica, que marca as
etapas sucessivas e ascendentes de gerao da civilizao inteligente. Tal como a
rvore genealgica de um cl permite aparentar todos os componentes do cl, esta
rvore permite ver nitidamente a linhagem principal, que origina etis (ego), mas
tambm gera uma posio estrutural para todo o resto do cosmo, em vrios graus
de "parentesco" com a eti, segundo o momento da bifurcao, de desvio da sua
linhagem. Poderamos ensaiar o preenchimento das posies deixadas em branco
com alguns exemplos (todos personagens presentes na mensagem da Voyager): ao
planeta geomorfo onde surge vida (fi = Terra), contrape-se outros semelhantes

1. Panorama eti - 33

em que ela no surge (Marte?); linhagem que gera uma espcie inteligente
(f;

homem), contrape-se um primo no inteligente (chimpanz?); espcie

inteligente que desenvolve tecnologia (fc = homem moderno), contrape-se outra


igualmente inteligente porm no tecnolgica (baleia?).

Para finalizar, uma observao sobre o ltimo fator da frmula: o tempo


relativo de vida de uma civilizao (fL ). Ao contrrio dos seus precedentes, esse
representa uma cifra para o futuro. Se fssemos nos situar na equao, nas suas
etapas, teramos cumprido j todo o percurso, seramos os herdeiros de uma longa
cadeia de eventos improvveis e cumulativos. Nossa identidade seria dada pelo
ltimo filtro, fe: civilizao radiocomunicante. Todos os fatores envolvidos na nossa
gnese so agora pretrito, j "vencemos" todas as provas, exceto a ltima. A seta
do tempo j esgotou todas as etapas e o presente uma civilizao tecnolgica
tentando estabelecer contato interestelar por rdio. Mas ainda no atravessamos
o ltimo filtro, do qual nada escapa. Ele representa o futuro e nossa ltima
prova.

As estimativas dos outros tens da frmula foram feitas com base quer em
dados de

observao emprica

(nO de estrelas), quer na

suposio

de

mediocridade, i.e., na analogia antropocntrica. Mas o ltimo tem uma


incgnita absoluta. Para o clculo de fL no h sequer - felizmente para ns,
mas infelizmente para a discusso - um exemplo terrestre conhecido (SAGAN &
SHKLOVSKI:1966:489). A auto-destruio de uma civilizao constitui uma classe de
fenmeno ainda no observada, mas considerada possvel e decisiva. Dificilmente
exclui-se a possibilidade de nos destruirmos amanh (SAGAN:1983b:301). Referida
ao (nosso) futuro, ela condensa as expectativas com a continuidade da evoluo,
e traz os signos incmodos do tempo de vida, prazo de morte.

1. Panorama eti - 34

enviar ou
receber

Uma

vez

presumidas

civilizaes

mensagens,

poder-se-ia

no

inteligentes

apenas

detet-Ias,

trocar

assim

comprovar sua existncia, mas contact-las, decifrar sua mensagem, e talvez


estabelecer algum intercmbio de informaes. Discutiu-se a oportunidade de, alm
de procurar mensagens "deles", enviar mensagens "nossas" para etis que estivessem
na escuta. Aps alguns clculos, concluiu-se que qualquer mensagem enviada teria
chances desprezveis de alcanar um destinatrio. No por que no h bastante
etis, mas por que a nossa tecnologia de acesso ao extraterrestre ainda incipiente:
Nosso objetivo imediato no enviar tais mensagens, pois somos muito jovens
e atrasados; queremos receb-las (SAGAN:1985a:288)

Por outro lado, difcil resistir tentao de enviar mensagens


(SAGAN:1984:7). Argumentou-se que a formulao de mensagens "da Terra" para
etis desempenharia um papel sobretudo simblico, dirigido indiretamente aos
prprios "terrestres": The sending of such a message forces us to consider how
we wish to be represented in cosmic discourse. [...] The transmittal of the Pioneer

10 message encourages us to consider ourselves in cosmic perspective. The greater


significance of the Pioneer 10 plaque is not as a message to out there; it is as a
message to back here (SAGAN:1973:33). As mensagens servem excelentemente
divulgao cientfica e propaganda e apoio pblicos aos projetas do programa
espacial. Assim, em algumas raras -

mas badaladas -

ocasies, enviou-se

mensagens ao espao. Todas elas foram empreendidas ou coordenadas por um


grupo restrito de cientistas americanos da "comunidade SETI", liderados por C.
Sagan e F. Drake, e revistas e aprovadas pelas burocracias governamentais
responsveis pelos eventos (NASA antes de todas). As principais foram as
acopladas s Pioneers (10 e 11) e s Voyagers (1 e 2), as 4 sondas de pesquisa
cientfica americanas destinadas a colher informaes sobre os planetas exteriores,
que escaparam para o espao interestelar. Foram os primeiros artefatos humanos

1. Panorama eti - 35

a perder-se alm das fronteiras gravitacionais do sol. Numa nica ocasio tambm
emitiu-se uma mensagem de rdio: na reinaugurao do maior radiotelescpio do
mundo, o de Arecibo (Porto Rico), dirigido pela Une Cornell, em 1974.

Elas no participam do intuito "experimental" nem da justificativa


pragmtica das inciativas SETI. Constituem, no entanto, uma ocasio privilegiada
de expresso das expectativas, projeo das representaes, supostos e crenas de
alguns dos principais atores do cenrio SETI. A comunicao entre civilizaes
planetrias imaginada como a troca de mensagens. Estabelecer contato significa
inaugurar um circuito que demanda reciprocidade, circulao de mensagens. Afinal,
a emisso de mensagens como que a recproca dos programas SETI de escuta,
representam o anlogo da mensagem que se espera captar: envia-se s etis o
mesmo gnero de oferta que se imagina elas nos ofeream. Em lugar do
experimento SETI, a comunicao por mensagens; em vez da questo da

detectabilidade e do reconhecimento (do sinal eti), a decifrabilidade da mensagem


originada de um ser inteligente inteiramente estranho. O que garante a
inteligibilidade entre as civilizaes inteligentes uma crena na existncia de uma
linguagem universal: a linguagem da cincia. Para toda a cifra, todo elemento

includo nas mensagens, os autores encontram justificativas universalizantes,


fundamentam em cdigos "transparentes", "imediatos", naturais.

As mensagens enviadas possuem sempre duas conotaes: por um lado


procuram ser um auto-retrato do ser inteligente terrestre e sua civilizao, uma
apresentao

de identidade;

por outro, so um

convite

ao

intercmbio

comunicativo, uma demanda de recproca. Este duplo aspecto rene-se na figura


do aceno: as mensagens so saudaes dirigidas ao desconhecido. Se a questo da
existncia de etis acabava avizinhando-se do terreno cosmolgico (representaes

1. Panorama eti - 36

sobre a ordem do mundo), a da comunicao com etis penetra francamente no


antropolgico (representaes sobre a identidade do homem).

Podemos agora reunir os vrios registros em que se acredita poder travar


contato com etis num nico quadro. Ou recebemos as emisses de rdio
extraterrestres (SETI), ou emitimos para elas (Arecibo, 1974). Ou recebemos as
naves extraterrestres vindas em nossa busca (UFOs), ou enviamos sondas em sua
direo (Pioneers 1972, Voyagers 1977).

I radioastronomia
receber

SETI

enviar

Arecibo,1974

astronutica

+-

tecnologia

UFO
Pioneer/Voyager

1 reciprocidade

As colunas distinguem a tecnologia que suporta o contato, que d acesso


ao extraterrestre: radioastronomia ou astronutica. As linhas consideram a autoria
da mensagem, a iniciativa da comunicao, a posio dos atores no circuito de
troca: doadores ou tomadores de informao. A primeira linha do quadro indica
as formas de contato que dependem da iniciativa eti, que a supe. A segunda
relaciona as iniciativas humanas, o envio de mensagens terrestres ao espao.

Os mesmos atares so responsveis por trs das posies do quadro.


Embora reconheam carter cientfico (experimental) apenas para a SETI, e apesar
de considerarem que as mensagens enviadas para etis nunca as alcanaro, no
recusam-nas como tolices, embustes ou mistificaes. No entanto, exatamente os
qualificativos que aplicam crena de que os ufos so naves extraterrestres
(SAGAN:1983a:179; 1985a:69ss; 1973:cap. 28). Recusam enfaticamente a hiptese

1. Panorama eti - 37

da presena atual de extraterrestres na Terra. H uma espcie de "tabu ufo" no


meio SETI. Mais que simplesmente a afirmao de uma opinio, ainda que
cientificamente abalizada, contra a interpretao extraterrestre para os ufos, a
reao dos cientistas tem o ar de uma condenao moral. MinaI, alimentam os
projetos das mensagens pois acreditam-nas moralmente teis para a prpria
civilizao. A recusa da fantasia dos ufos tem o tom de quem a julga nociva.
Levantemos a questo: o que h na crena de que eles j esto entre ns que
tanto incomoda os cientistas da SETI? Quem sabe at o fim da dissertao no
teremos encontrado algumas pistas?

Agora, entremos no principal da dissertao: as mensagens endereadas a


etis. A ateno estar voltada tanto para o que se procurou incluir na mensagem,
como para o que se evitou, o que chegou a ser cogitado mas se preferiu excluir.
Os imperativos negativos costumam muitas vezes condensar mais sentido, nos seus
interditos bruscos e surpreendentes, do que muitas afirmativas banais e bvias.

CAPTULO 2

arecibo 1974

a reinaugurao

Numa nica ocasio utilizou-se um radiotelescpio


para a emisso de uma mensagem dirigida a etis

(SAGAN:1984:6). Foi em 1974, durante as cerimnias de reinaugurao da gigantesca


antena de rdio-radar de Arecibo, Porto Rico.

observatrio de Arecibo foi

originalmente

construdo

em 1963,

aproveitando uma depresso natural aproximadamente esfrica. O prato refletor


possui 305 metros de dimetro - ainda o maior (single-dish) existente. Dirigido
pela Universidade Cornell (NY-USA), foi inteiramente reequipado em 1974
(LALONDE:1974). Um dos objetivos prioritrios era utiliz-lo como um gigantesco
radar, estreitamente direcional, afim de mapear a superfcie dos astros vizinhos
(Marte, Vnus) a partir dos ecos das ondas de rdio emitidas.

neste quadro, cerimonial de inaugurao do radiotelescpio mais potente


do mundo, que a mensagem de Arecibo deve ser entendida. Frank Drake, diretor
do NAIC (Centro Nacional de Astronomia e Ionosfera) ao qual faz parte o
observatrio de Arecibo, e os demais autores da mensagem no tinham pretenses
de realizar uma tentativa efetiva de estabelecer contato. A mensagem no

2. Arecibo - 39.

esperava ser recebida, no supunha uma eti de prontido que a flagrasse. A


freqncia eleita, a curta durao da nica emisso (169 segundos), a distncia das
estrelas alvo (24 mil anos-luz), denotam que o sentido da mensagem no era
efetivamente iniciar dilogo radioastronmico com uma eti vizinha. Rather it was
intended as a concrete demonstration that terrestrial radio astronomy has now
reached a leveI of advance entirely adequate for interstellar radio communication
over immense distances (<<STAFP:1975:465, gm). O simples fato de ter marcado
a reinaugurao do radiotelescpio de Arecibo, de ter mesmo sido o ponto alto
da cerimnia, indica o seu carter ritual, a sua inteno antes de tudo simblica.
[The message was transmitted] only as a kind of symbol of the capabilities of our
existing radio technology (SAGAN & DRAKE: 1975:103, gm)l.

Uma demonstrao, um smbolo. De que? De tecnologia, do patamar


tecnolgico alcanado. Justo o patamar mnimo para atingir, atravs do rdio,
distncias interestelares:

[Era] o sinal mais forte oriundo da Terra. O sinal seria to forte que talvez
fosse um milho de vezes mais brilhante que o sol em um comprimento de onda
comparvel, sinal este facilmente detectvel por radiotelescpios no mais sensveis
do que os nossos em distncias interestelares de vrios milhares de anos-luz
(DRAKE: 1984:59).

a mesma problemtica da proposta SETI, a respeito do limiar do


tecnolgico para comunicaes interestelares, que est presente na reinaugurao
de Arecibo. Apenas que aqui, ao invs de formular um experimento capaz de
detectar se h mensagens radioastronmicas de outras civilizaes similares,

1. Ver tb: SAGAN:1985:288; SAGAN:1984:6. E ainda DRAKE (1984:59): [...] pareceu-nos que a melhor
dedicatria para o "novo" telescpio seria transmitir uma mensagem interestelar utilizando-o.

2. Arecibo - 40.

procura-se formular uma mensagem da nossa civilizao para oferecer a possveis


aliengenas. Mas guarde-se sua dimenso: no se trata de um experimento para
testar uma hiptese, como o SETI, no espera sequer alcanar qualquer eti
porventura existente. um exerccio, e tem a gratuidade de um ritual de
ostentao de potncia tecnolgica, uma comemorao do limiar de comunicao
interestelar alcanado.

imagem

desafio dividido inicialmente em dois nveis: a escolha da

linguagem ideal e a seleo das informaes a enviar. No se


poderia utilizar um dos sistemas de codificao corriqueiros do rdio terrestre. A
linguagem utilizada no poderia basear-se em convenes contingentes e
historicamente determinadas. Deveria partir de princpios os mais simples e lgicos
possvel, de valor universal. Os arbitrrios lingsticos deveriam ser reduzidos a
"arbitrrios naturais" e auto-evidentes.

buscando essa imediatidade do cdigo que Drake preconiza o envio de


uma imagem. No um discurso verbal, no um sistema abstrato de significantes
saussurianos. Drake acredita que um diagrama alcanaria a transparncia exigida,
capturando o prprio referente em seus smbolos, nas figuras dos objetos
representados. Por prescindir de uma comunidade lingstica inicial entre os
interlocutores, a mensagem figurativa permite ensinar eti a nossa lngua, como
um mtodo de alfabetizao, como uma cartilha ou dicionrio ilustrado:

Cerca de seis meses aps o encontro de Green Bank, ocorreu-me que uma
poderosa maneira de enviar mensagens interestelares no ambguas seria
transmitindo quadros semelhantes aos de uma televiso comum, procedimento
utilizado com as crianas para que aprendam a falar. Mostramos objetos s

2. Arecibo - 41.

crianas e dizemos os nomes. No faria sentido em um contexto interestelar


enviar imagens ligando-as a alguma representao lingstica que poderia ser
utilizada para montar textos sofisticados? (DRAKE:1984:48)

A soluo ento torna-se simples, ou melhor, tcnica: pulsos binrios, uma


srie de zeros e uns - na verdade, de dois comprimentos de onda -, permitiriam
o rastreamento de uma imagem em branco e preto. Grosso modo o mesmo
princpio da formao de imagem na televiso ou na fax. Alm da srie de bits,
a nica informao ainda necessria para reconstruir a imagem o tamanho do
quadro, onde cortar a linha e reiniciar logo abaixo. A soluo tambm exemplifica
a busca por "arbitrrios naturais" que contornem a ambigidade do cdigo.
Decidiram que o nmero de linhas e o de colunas da imagem fossem ambos
nmeros primos (73 e 23 respectivamente )2. O sinal da mensagem conteria 1.679

bits, divisvel apenas por dois primos, de modo que apenas dois tipos de
retngulos poderiam ser compostos (um de 23x73, outro de 73x23). Entre as duas
nicas decodificaes possveis da imagem, a correta ressairia.

Trata-se ento de representar objetos por suas silhuetas, traadas numa


malha retangular de uns tantos bits de rdio. Em um bricolage de cones e
nmeros, vrias figuras de informao condensam-se com um nico sentido:
falarem a uma civilizao inteiramente estranha sobre a civilizao que a forjou.
Foram cinco os temas representados. (Ver figura na pgina 41A)

2. Retorna aqui a fascinao com a srie dos primos, j presente nas especulaes SETI a
respeito das mensagens de etis. Os nmeros primos no podem ser deduzidos em sua
totalidade por qualquer lei geral, e neste sentido so arbitrrios, mas so determinados por
imperativos inteiramente lgicos, e neste sentido so universais e necessrios.

o
o

o
o

.. o
.... o
o
o
0000000

NUMBER LABELS

~~~~~RS.

........ 0 0 0
.. 0
0

.. 0
.... 0

NUMBERS 1 TO 10

FOR
HYOROGEN,
CARBON,
] NITROGEN.
OXYGENANO
PHOSPHORUS

0
0 ....

I I I I I I

000..........
0000....

0 0 0 ........
0 ........ 0 0
000........

0 0 ........
00000
0 0 ......... 0

I 1I I I I I I I I I I

00..........
00000
0 ............ 0

I I I I I

FORMULAS FOR
SUGARS ANO
BAses lN
NUCLEOTIDES
OF DNA .

0 0 0 ........
00
00
0
00

I I I I I I

II

.... 0

.... 0

.. o

NUMBEROF
- - - - - - - - - NUCLEOTIDES
INONA

o ....
OOUBLE HELlX
.... 0

IOFDNA

HUMAN BEING

-I

1101100
1 1 1 1 1 1
1 1 1
1 1

110

1 101 1 1
111111

1111-

J,

1 1

00000

00

HEIGHTOF
HUMAN B.EING

HUMAN
POPULATION
OF EARTH
SOLAR SYSTEM
(EARTH
OISPLACEO
TOWARO HUMAN
BEING)

ARECIBO
TElESCOPE
~ TRANSMITTING
MESSAGE

<

oL o L o o L

I.. _ ..
I _ ,a, _..
I_
____________

ARECIBO MESSAGE lN PICTURES aDd accompauyiDl traD81a.


ehowe lhe biDary venion of the me8sale decoded. Eaeh num
. ber thal is u8ed is marked with a label that indie.tes its slart. When
.U lhe dilits of a number eannot be fitted mto one Une, lhe dipte
for which there i. no room are written 1lDder the leut lipifi.
eaut dipL (The mee"le muet he oriented ln three dilerent waJI
tlOD

..

">
DIAMETER OF
7_ _ TELESCOPE

for alI the number8 shown to be read.) The ehemical formulae are
tbose for lhe componente of the DNA moleeule: lhe phoephate
Iroup, the deoxyriboee sUlar and the orlaDie basel thymlne, Ad
enme, paniDe and cytoline. Both the hei,ht 01 the h1lDWl beinl
and lhe cUameter o, lhe tele.eope are pven ln unitl o, lhe
wavelenlth lhat ie ueed to transmit lhe mellale: 12.6 eeDtimeten.

Deciframento da Mensagem de Arecibo.


publicado na Sclentlflc Amerlcan (SAGAN & DRAKE: 1975:101 ).

2. Arecibo - 42.

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Mensagem de Arecibo

como
escrever
nmeros

cabealho da mensagem, a lio numrica, estabelece

uma conveno de escrita para algarismos em uma base


binria. Da direita para a esquerda escreve 1, 2, 3, ... 10.

The message begins with a lesson describing the number system to be used.
This system is the binary system, believed to be one of the simplest number
systems (<<STAFP:1975:463). De fato o uso de nmeros essencial na codificao
da mensagem, compondo um segundo nvel de articulao da sua linguagem. Eles
permitiro atribuir dimenses (ao genoma humano, estatura humana,
populao humana, magnitude do radiotelescpio), e talvez mais importante,
sero eles que possibilitaro identificar os componentes da frmula do DNA.
Alm de imagens brutas representando objetos, utiliza-se nmeros como rtulos
para atribuir sentido s imagens 3.

Uma vez construda a imagem e convencionada a notao de nmeros, a


mensagem propriamente comea. H duas informaes chaves na mensagem:

3. Drake inspira-se aqui parcialmente na idia de uma mensagem que, partindo de uma notao
mnima auto-evidente, apresente progressivamente a prpria linguagem em que est cifrada,
numa pirmide de crescente complexidade e abstrao, tal como proposta pelo matemtico
holands Hans Freudenthal em um livro de 1960, intitulado LINCOS: design of a language for
cosmic intercourse (FREUDENTHAL:1987, para um extrato do livro). Lincos a contrao de lngua
csmica em latim.

2. Arecibo - 43.

qumica
doADN

Em primeiro lugar, o ADN. Dois aspectos do ADN so


retratados: a frmula qumica bsica, e a forma geral da

macromolcula, em dupla hlice. A frmula qumica apresentada de maneira to


tortuosa quanto engenhosa: cada grupo componente (desoxirribose, fosfato, as 4
bases aminadas) aparece como um retngulo de 5 nmeros; eles quantificam o
nmero de tomos de cada um dos 5 elementos qumicos que entram na
composio da molcula (hidrognio, carbono, nitrognio, oxignio e fsforo). Um
retngulo introdutrio, que no faz parte ainda da frmula do ADN mas
estabelece o mtodo da sua construo, identifica os cinco elementos pelo seu
nmero atmico. Apesar da economia de informaes e de tantas convenes de
escrita, os autores julgam-na decifrvel por qualquer civilizao inteligente:
knowledgeable organic chemists anywhere should be able through simple logic to
arrive at a unique solution for the molecular structures described here
(STAFP:1975:464).

Mais de metade do espao da mensagem ocupada com informaes sobre


a qumica da molcula chave da memria gentica de toda a vida terrestre. a
informao considerada mais importante, de maior interesse para etis. The
message describes some characteristics af life on Earth wich [...] would be of most
interest and relevance to other civilizations in space (<<STAFP:1975:462). Ao
contrrio da matemtica ou da fsica, nada obriga a que a bioqumica encontrada
nas formas vivas terrestres seja a nica possvel. Um ser vivo extraterrestre, fruto
de uma evoluo planetria e biolgica inteiramente distinta, talvez seja baseado
em qumica inteiramente diversa. Esta primeira e circunstancial divergncia
(bioqumica) entre os interlocutores torna-se assim objeto prioritrio de interesse

2. Arecibo - 44.

cientfico. So questes quanto universalidade da qumica da vida que faz da


descrio do ADN um tema to privilegiado pelos autores da mensagem, e
supostamente to relevante para uma eti.

grau de
desenvolvimento

A outra informao chave que se quer evidenciada


na

mensagem

uma

estimativa

do

grau

de

desenvolvimento da nossa civilizao. So fornecidos parmetros que permitem


avaliar o patamar evolutivo alcanado pelos emissores, sob dois pontos de vista:
um biolgico-intelectual, outro tecnolgico.

No primeiro caso, a determinao de ordem biolgica: o n de bits do


genoma humano suposto expressar o nlvel de sofisticao biolgica, de elaborao
gentica, de complexidade hereditria do animal homem. The complexity and
degree of development of intelligent life on earth can perhaps be described by the
number of base pairs in the genetic

c~de

(<<STAFP:1975:465). Considerado um

fator relacionado, seno determinado pelo biolgico, o grau de intelig2ncia


alcanado pela espcie talvez possa ser inferido de sua complexidade gentica.
[...] O nmero de nucleotdeos, ou bits de cdigo, na molcula humana tpica de
ADN [...] expressa algo que no poderia ser de outra maneira descrito em um
trabalho de arte to simples - o nvel da nossa evoluo e uma medida do nvel
da nossa inteligncia (DRAKE: 1984:62).

No segundo caso, o grau de nosso desenvolvimento tecnolgico pode ser


estimado a partir de duas pistas: primeiro, a potncia do sinal de rdio captado;
segundo, as dimenses da antena emissora. Uma vez a mensagem recebida por

2. Arecibo - 45.

algum anlogo de radiotelescpio aliengena, este poderia determinar de que


estrela ela se originou, sua distncia, e calcular a potncia do sinal original
emitido. Alm disso, o final da mensagem traz o esquema de uma antena
parabolide, forma "natural" de um telescpio, com a sua medida: 305 m, o
dimetro do prato refletor de Arecibo. This information tells indirectly, when
taken with the strength of our signal, a great deal about the leveI of our
technology (<<STAFF:1975:465).

motivo pelo qual os autores supe que o telescpio seria reconhecido por

etis leva-nos de novo s questes da linguagem universal da cincia. A forma do


telescpio, por ser determinada por exigncias da matemtica e da fsica das ondas
eletromagnticas, considerada pelos autores como necessria, nica soluo
tcnica vivel para a tarefa astronmica. The concept "telescope" is described by
showing a device which directs rays to a point. The mathematical curve which
leads to such a diversion of paths is crudely indicated; accurately, of course, it is
a parabola (<<STAFP:1975:465). Este sentido necessrio do disco parabolide faz
do telescpio uma forma imediatamente reconhecida por etis que igualmente
possuam radioastronomia 4 O radiotelescpio um smbolo dos constrangimentos
universais que determinam solues tecnolgicas necessariamente semelhantes,
vlidas para qualquer civilizao.

4. A mensagem posterior da Voyager tambm incluiu fotos de radiotelescpios (um interfermetro


na foto 109, e Arecibo na 110). O comentrio de LoMBERG (1984:118) defende o mesmo ponto
de vista a respeito do carter necessrio, donde universal, da tecnologia radioastronmica:
Como uma ponte suspensa, o formato de uma antena de disco determinado somente pelo
trabalho que ser executado, devendo ser reconhecido pelos radioastrnomos de outras
espcies. A ponte suspensa a que se refere objeto da foto 104: [II'] sua forma
diretamente determinada pela sua funo, e o formato pelas leis da fsica. Estas fotos faro
com que a estrutura seja reconhecida e compreendida pelos extraterrestres (LoMBERG:1984:117).

2. Arecibo - 46.

eco do
Ozma

Alguns elementos a mais completam o quadro. A dupla hlice,


com a quantidade de bits escrita como seu eixo, converge para

a cabea de uma figura humana, stablishing the connection between the DNA,
the complexity of the helix, and the intelligent creature (<<STAFF:1975:465). sua
direita um nmero indica a altura do ser humano (a unidade de medida o
comprimento de onda de rdio da mensagem). esquerda, outro nmero
quantifica a populao mundial

(~

4 bilhes). Abaixo h um esquema da srie

planetria solar, com o terceiro planeta deslocado em direo ao ser humano.

Resumindo o contedo da mensagem: os princpios bioqumicos da vida


terrestre, a quantificao da nossa inteligncia e tecnologia, o nosso sistema
planetrio com um planeta habitado. Estes temas so os mesmos levantados nas
discusses tericas sobre a origem de seres inteligentes, sobre a probabilidade de
existirem civilizaes extraterrestres anlogas terrestre. Retomam os elementos
da srie evolutiva, que origina e acompanha toda civilizao inteligente. Um modo
de verificar essa hiptese traar um paralelo entre a mensagem de Arecibo e
a equao de Green Bank - que alis foi originalmente formulada pelo mesmo
Drake do staff de Arecibo. Encontra-se assim uma correspondncia quase exata
entre os temas da mensagem e os fatores da frmula (ver figura na pgina
seguinte).

Mirmamos que a mensagem deve ser entendida estritamente dentro do


quadro de uma cerimnia de ostentao de tecnologia. Mas ela mais do que
isto. Ela representa um esforo de imaginar o contato com uma civilizao
extraterrestre. Antecipando a possibilidade de um tal encontro, a mensagem de
Arecibo leva o vago e cauteloso' imaginrio SETI a encarnar-se em figuras mais

2. Arecibo - 46A

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[ij.
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ot:i

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fp

De

Equao de Green Bank (Sagan:1983:300-1)

fz -

vida

fi -

inteligncia

fp De
planeta

fc - tecnologia
Mensagem de Arecibo

Correspondncia entre a mensagem de Arecibo e a equao de Green Bank

2. Arecibo - 47.

precisas, explicitando muitas das expectativas presentes nas discusses sobre a


possibilidade de existncia de outros seres inteligentes.

Que informaes seriam de interesse (cientfico) para ambos os lados,


capazes de despertar a curiosidade mtua, de fazer o esforo de uma troca
interestelar valer a pena? O que selecionar para mandar-lhes? E como, por que
meios, cifrado de que forma, de modo a poder ser decifrado por quem quer de
tecnolgico que a receba? O que de comum entre a nossa inteligncia e as deles
permite entabularmos de imediato conversao? Em que lngua falar? A
mensagem de Arecibo oferece uma sugesto de como e o que trocar com
civilizaes estranhas. E para ela, o que uma eti deseja receber de ns o nosso
retrato.

Em um certo sentido, a mensagem de Arecibo corresponde a uma recproca


lgica do SEnso Ela como uma antecipao da mensagem' de uma eti que um
dia seria captada por uma antena SETI. Permutados os lugares, a mensagem
enviada pelos terrestres encarna o modelo de mensagem que se espera receber
dos extraterrestres. A mensagem de Arecibo o eco no recebido por Drake no
seu projeto Ozma.

s.

O prprio observatrio ser utilizado para um programa SETI, em 1975-6, por Drake e Sagan
(Cf TARTER:1985:193).

CAPTULO 3

pioneer 1972/3

A astronutica, uma vez que permite o envio de artefatos e do prprio


homem ao espao extraterrestre, abre todo um campo de possibilidades materiais
para o envio de mensagens a seres extraterrestres. H mesmo um sentido ritual
em marcar as investidas espaciais com mensagens e dizeres. Cultiva-se todo um
clima herico, de desbravamento de novos mundos, da aventura e da conquista
espacial. Quando os astronautas da Apollo 11 deixaram a Lua, alm da
bandeirola americana depositaram junto sucata que abandonariam uma pequena
placa comemorativa em nome de toda a humanidadel. Da mesma forma, em um
satlite geolgico (LAGEOS), posto em rbita em 1974 e que no cair antes de
oito milhes de anos: Sagan l tambm colocou uma mensagem, com mapasmndi, destinada aos habitantes da Terra daqui a 8 milhes de anos
(SAGAN:1984:8ss descreve a mensagem).

1. Deixaram mais: To commemorate the first moon landing, a small plaque had been attached
to it. The plaque read: "Here men from the planet Earth first set foot upon the moon July
1969, AD. We carne in peace for alI mankind". Also left on the moon were a shoulder patch
from the Apollo 1 mission to commemorate "Gus" Grissom, Edward White and Roger Chaffee,
two medals to honor the Soviet cosmonauts, Yuri Gagarin and Vladimir Komarov, who had
given their lives in their nation's space effort, a silicon disk wich had been etched with the
gaodwill messages from leaders af 73 cauntries and a galden olive branch which symbolized
peace. (DEwAARD:1987:67). Note-se o disco com os votos de representantes nacionais - um
prenncio da soluo adotada para a mensagem da Voyager, 8 anos depois.

3. Pioneer - 49

As duas mensagens mais elaboradas foram enviadas nas nicas naves j


lanadas que se dirigiram para o exterior do nosso sistema planetrio. Foram de
carona em dois projetos da NASA: as sondas Pioneer 10 e 11, lanadas em 19723, e as Voyager 1 e 2, de 1977. Ambas as naves destinaram-se a colher

informaes sobre o sistema solar exterior (Jpiter, Saturno, Urano, Netuno) e


depois, por um acidente de mecnica celestial (SAGAN:1984:223), seguiram
deriva arremessadas no espao interestelar, escapando gravidade solar.

Foi Sagan quem props NASA a incluso de uma mensagem no projeto


das Pioneer. Sagan, sua esposa e Frank Drake "escreveram" a mensagem. O evento
precedeu a mensagem de Arecibo, descrita acima, e teve uma repercusso pblica
muito maior (amplamente noticiado na imprensa leiga, a placa da Pioneer
frequentou primeiras pginas com a mesma facilidade com que reapareceu em
charges humorsticas e at mesmo pichaes de rua2).

placa

A concepo fundamental a mesma que orientou a formulao da


mensagem de Arecibo: uma imagem. Mas ao invs do sinal binrio

do rdio, preferiram a gravao em uma superfcie slida. Numa placa metlica


de 6x9 polegadas sulcaram os traos de uma imagem densa, portadora de uma
mensagem no evidente, mas supostamente decifrvel por uma eti. Os autores
sublinham a vantagem sensorial do mtodo: alm da viso, a gravura tambm se
oferecia ao tato.

2. No incio de 1972, reprodues da placa da Pioneer 10 apareceram nos principais veculos da


imprensa brasileira. SAGAN:1973 reproduz uma charge na imprensa de Los Angeles (p40), e a
foto de um grafitti na Caltech (p. 22).

3. Pioneer - 50

A gravura das Pioneer compem.. se de 4 figuras superpostas:

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Placa da Pioneer

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I-D:

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mamo

ll-D:-

Placa das Pioneers 10 e 11

Na reunio dessas quatro figuras pretende-se condensar duas mensagens:


amarrar a localizao no tempo e espao; retratar a natureza dos autores. Drake
o diz: [...] desejvamos enviar informaes sobre a natureza da vida na Terra e,
em particular,

definir

o tempo e

o local

do lanamento

da

Pioneer

(DRAKE:1984:53). A manchete do New York Daily News tambm o resume em

3. Pioneer - 51

estilo jornalstico:

Nudes and Map teII about Earth to Other Worlds

(SAGAN:1973).

Os trs primeiros tens (hidrognio, mapa de pulsares, sistema solar)


contribuem mutuamente para registrar o momento e o local do lanamento da
Pioneer. J a imagem da sonda e do casal humano, assim como a prpria

astronave (enquanto artefato denso da "cultura objetiva" da civilizao que o


forjou), fornece informaes sobre a natureza dos construtores.

oscilao
do
hidrognio

Comecemos pelo hidrognio. Dois crculos, ligados por uma


linha sob a qual inscreve-se o algarismo 1. A nica
diferena entre os dois crculos a inverso de um sinal na

sua periferia. Representam dois momentos de um tomo de hidrognio: um prton


ao centro, cortejado pela rbita de um eltron; em um segundo momento, o
mesmo prton ao centro, o sinal que representa o eltron no entanto sofre uma
alterao - mudou seu spin. Esta uma propriedade fundamental da fsica dos
tomos: quando excitados, seus eltrons saltam de nvel energtico, acumulando
energia ou liberando-a sob forma de ftons. Noutros termos: quando estimulados
por uma fonte de energia os tomos tendem a emitir radiao eletromagntica.
E mais: o comprimento de onda desta irradiao muito especfico de cada
elemento e para cada nvel de salto eletrnico (a transio fundamental do

3. Pioneer - 52

hidrognio emite numa freqncia caracterstica, diferente de todos os outros


elementos )3.

que os autores pretendem com esta figura to singular quanto

especializada? Querem nada menos do que estabelecer um vocabulrio comum,


um pacto com a inteligncia que decifra a mensagem. Trata-se de uma espcie
de prembulo, onde se estabelecem convenes de medida fsica. que a
decodificao do resto da mensagem, em particular o mapa de pulsares, depende
do uso de uma unidade de medida do tempo. A oscilao do hidrognio d-se
num intervalo de tempo fixo, e emite uma onda eletromagntica de comprimento
igualmente determinado. De um s golpe, obtm-se uma medida de durao
(utilizada para identificar os perodos dos pulsares) e outra de extenso (utilizada
para indicar a estatura dos seres humanos). A representao do hidrognio em
seus dois estados energticos mais baixos est, para a mensagem, como o metropadro de platina, conservado em Svres desde a conveno internacional de 1875,
est para o sistema mtrico ocidental. S que enquanto o metro um
comprimento arbitrariamente eleito entre uma infinidade de outros possveis, fruto
de injunes histricas mais que prescries tcnicas, a oscilao do hidrognio
representa como que a medida de unidade prescrita pela prpria natureza4

Para os autores, nenhuma figura serviria melhor para estabelecer parmetros


fsicos do que o tomo de hidrognio. Isto basicamente por duas razes: de
longe o tomo mais abundante no universo

(~70%),

suas propriedades de emisso

3. esta propriedade que fundamenta toda a tecnologia da espectrografia astronmica, pela qual
se pode, entre outras coisas, determinar quais os elementos componentes de uma estrela. As
freqncias caractersticas dos elementos formam raias de absoro ou emisso que mancham
o contnuo do espectro da luz estelar, segundo configuraes caractersticas.
4. Para um comentrio sobre o sentido da conveno das medidas-padro, consolidadas na
conveno de 1875, ver MERLEAU-PONTY & MORANDO (1971:92).

3. Pioneer - 53

e absoro tornando-se evidentes para a astronomia desde o advento da


espectrografia; por outro lado, o tomo mais simples da natureza, um prton,
um eltron, o modelo mnimo do tomo. Na hora de procurar um metro-padro
com que medir as quantidades fsicas, volta-se para o elemento universalmente
preponderante, que tambm o mais simples e primevo. This fundamental
transition of the most abundant atom in the Galaxy should be readily recognizable
to the physicists of other civilizations (SAGAN, SAGAN & DRAKE: 1972:881).

na crena de que a cincia seja comum, s etis como aos terrestres, que
os autores depositam toda a possibilidade de comunicao inter-civilizatria. The
message itself intends to communicate the locale, epoch, and something of the
nature of the builders of the spacecraft. It is written in the only language we
share with the recipients: Science (SAGAN:1973:18). A primeira linguagem, a nica
de imediato compartilhada por ambos e suporte mnimo para incio de conversa,
a linguagem cientfica.

There is, of course, the possibility that the message on Pioneer 10 - invented
by human beings but directed at creatures of a very different kind - may prove
ultimately mysterious to them. We think note We think we have written the
message - except for the man and woman - in a universal language. The
extraterrestrials cannot possibly understand English or Russian or Chinese or
Esperanto, but they must share with us common mathematics and physics and
astronomy. I believe that they will understand, with no very great effort, this
message written in the galactic language: ttScientifictt (SAGAN:1973:30). 5

o prembulo da mensagem condensa de forma paradigmtica o esforo

de

passar da evidncia imediata - o artefato, a imagem - para a mediao simblica

5. Ver tambm SAGAN (1984:7-8): [na placa] est gravado um desenho de alguma coisa da poca
e do local de nossa civilizaco, representada em uma linguagem cientfica que esperamos ser
compreensvel a uma sociedade cientificamente instruda sem qualquer conhecimento prvio de
nosso planeta ou de seus habitantes (gm).

3. Pioneer - 54

estabelecer convenes e sinais de escrita -

sem romper a cadeia de

continuidade lgica que permitiria a uma inteligncia desavisada reconstituir o


processo e decifrar a mensagem. E esta continuidade, entre a natureza bruta e o
simblico, espera-se que seja garantida pela cincia. O hidrognio da placa da

Pioneer exerce o mesmo papel da contagem numrica da mensagem de Arecibo.

radial
pattern

O mapa o scientific heart da mensagem (SAGAN:1973:22).


A inteno deste mapa, confeccionado por F.Drake, a de fixar

o local e o momento de origem da mensagem. Ele representa a posio de 14


pulsares e do centro da galxia em referncia Terra.

O pulsar fonte

,/

,..':.t

estelar

intermitente

de

...1
I

ondas de rdio, com uma


freqncia

de

pulsao

_R~ro UI. Uc~


C.ecllnalo polar =1)

extremamente regular e
precisa. Esta freqncia
singular para cada pulsar.
Isto significa
forma

que uma

precisa

de

identificar qualquer pulsar, distingu-Io de todos os demais, conhecer a sua


freqncia. a nica estrela (concedendo que seja estrela) a possuir uma espcie
de "impresso digital" identificadora, uma assinatura inconfundvel. esta

3. Pioneer - 55

peculiaridade, esta convenincia de natureza, que faz deles os marcos de eleio


para traar um mapa estelar: faris de sinalizao galctica. 6

Mas isso apenas metade da histria. A freqncia caracterstica de um


pulsar no permanece constante para sempre. Decai lentamente medida em que
envelhece. A desacelerao do ritmo obedece a uma taxa regular, de modo que
a freqncia das irradiaes de um pulsar uma funo da sua freqncia inicial
e do tempo de sua existncia. Isto faz do pulsar um relgio natural, um contador
exemplar da passagem do tempo: they can be used as galactic clocks
SAGAN

(SAGAN,

& DRAKE:1972). Anotar o ritmo atual de um determinado pulsar serve

como um marco temporal, registra indiretamente a data da anotao. Conhecido


o pulsar, uma simples equao calcula a sua freqncia caracterstica em qualquer
poca desejada, e vice-versa.

Alm dos 14 pulsares, h um ponto de referncia absoluta: o centro da


galxia. Seu eixo o nico que no possui nenhum nmero inscrito, nem qualquer
declinao tridimensional. Consideram uma referncia bvia para qualquer
habitante da galxia.

Recorreu-se redundncia (14 pulsares) para contornar a variao nas


freqncias dos pulsares, para amarrar uma configurao nica, possvel de ser
identificada atravs de um colossal (mas no impossvel) exerccio de computao
de dados. Reconstituindo todos os cenrios possveis, poderia-se localizar o ponto

6. Novamente o limiar tecnolgico: a radioastronomia nascente logo esbarra nos pulsares,


insuspeitados pela astronomia convencional. Foram primeiro descobertos em 1967/8 pelos
astrnomos ingleses A. Hewish e J. B. Burnell. Devido s caractersticas inslitas das emisses,
chegou-se no incio a conjecturar se no eram esses os sinais tanto procurados pelos programas
SETI: talvez os pulsares fossem estaes de rdio eti.

3. Pioneer - 56

de vista retratado na Pioneer, a regio na galxia de onde, numa determinada


poca, se possuiria aquele exato panorama de pulsares no cu.

mapa de Drake tanto uma bssola quanto um relgio, ou melhor, um

endereo e uma data. Pretende indicar simultaneamente um local e um momento,


fixar inequivocamente um ponto no tempo e no espao. O mapa apresentado
[...] para registrar o local de nascimento e o aniversrio csmico da Voyager
(DRAKE:1984:56). Certido de nascimento e documento de identidade, o mapa de
Drake utiliza-se da singularidade fsica de pulsares para fixar a nossa impresso
digital, para imprimir na sonda o nosso selo inconfundvel.

Ao mapa de pulsares foi acrescid,a uma outra figura, representando a srie


planetria do sistema solar, os raios mdios das rbitas escritos em notao
binria (unidade arbitrria: um dcimo do raio de Mercrio). Foi includa para
complementar

trabalho

do

mapa-pulsar.

mapa

permitiria

localizar

aproximadamente a regio da galxia de onde se via aquela configurao


caracterstica de pulsares. O conhecimento do perfil planetrio solar permitiria um
ajuste fino na localizao: nenhuma estrela vizinha deve possuir uma srie to
especfica de planetas. E mais que solar, a figura assinala tambm a origem
terrestre da mensagem: h uma representao da sonda e sua trajetria, partindo
do 3 planeta, cruzando Jpiter e Saturno e escapando srie.

nus

A primeira parte espera-se seja de compreenso segura. Para os


autores, est escrita na linguagem universal: a cincia. A segunda,

no nem cientfica nem universal. Suspeita-se que de difcil compreenso, a

3. Pioneer - 57

parte mais obscura e misteriosa da mensagem (SAGAN:1973:20). A repercusso


pblica da mensagem mostrou que mesmo para os terrestres esta era a parte mais
delicada: as crticas e comentrios que a divulgao da mensagem despertou
diziam todas respeito exclusivamente apresentao das figuras humanas.

Duas preocupaes marcam o desenho do casal. A primeira com a


disposio das mos. Antes de tudo, mostr-las nitidamente. Pretende-se que a
oponncia do polegar - bem marcada na mo espalmada - seja notada. Seguindo
uma verso da hominizao bastante vulgarizada pelas pesquisas da antropologia
fsica, o polegar oponente indica aqui a capacidade de preenso e manipulao
de utenslios: anatomia adequada a um ser comprometido com tecnologia. Talvez
se chegasse at a notar a nossa tendncia adotar uma aritmtica decimal justificada pelos dez dedos superiores (SAGAN:1973:28). Mas a mo no aparece
apenas como o ndice da tecnologia inscrito no nosso corpo, ela surge tambm
como aparelho expressivo: o homem ergue a mo direita para o receptor.
Encontram no gesto o smbolo do aceno, uma espcie de cumprimento universal
(idem, p. 22). Mesmo porque demonstrao de desarme, mo oferecida que
nada esconde (idem, p. 29). Finalmente, tambm a mo do arteso que se
identifica: a mo aberta coloca-se sobre a imagem da nave reproduzida em
segundo plano. Homo faber, o artista, posa diante de sua obra.

A segunda preocupao com a representatividade das figuras: the man


and woman on the plaque are, to a significant degree, representative of the sexes
and

races

of

mankind

(SAGAN:1973:27).

Procurou-se

forjar

traos

que

combinassem caractersticas das vrias raas humanas, de modo a apresentar


figuras panraciais: we made a conscious attempt to have the man and woman

3. Pioneer - 58

panracial (idem, p. 26). No entanto a distribuio dos papis entre os dois sexos
causou polmica. Aps a divulgao da mensagem, a assimetria do par, das
posies do homem e da mulher, foi mo!tivo das mais insistentes crticas nos mdia
americanos. Para compensar o malentendido involuntrio, os mesmos autores
incluiro, entre as fotografias da Voyager, uma reproduo deste mesmo casal,
apenas que quem levanta a mo em aceno a mulher. (Ver figura na pgina
seguinte, comparando os casais nas duas mensagens).

mais

Os autores mencionam uma srie de solues alternativas que foram


consideradas

rejeitadas.

Relgio

atmico,

mapa

estelar,

informaes sobre anatomia do corpo humano. Foram preteridas por motivos de


ordem tcnica, que contrastam com censuras morais feitas mensagem - a nudez
das figuras humanas, a representao das etnias, o papel desigual atribudo aos
sexos. Mas justo por suas crticas e restries, tanto as censuras morais quanto as
limitaes tcnicas findam por sublinhar as linhas de fora fundamentais que
estruturam a mensagem. Vrias delas influenciaro as solues includas no disco
da Voyager.

Consideradas, no pelo motivo da sua recusa, mas por constiturem solues


alternativas de ciframento da mensagem, as alternativas mencionadas pelos autores
visavam os mesmos trs quesitos da mensagem almejada: informar poca, local e
natureza dos construtores da nave. Uma amostra de material radioativo puro
talvez permitisse uma determinao mais simples e precisa da poca do
lanamento do que a reconstituio de uma configurao histrica especfica de
pulsares. Foi recusado pois um tal dispositivo causaria interferncias indesejveis

3. Pioneer - 58A

Da placa da Pioneer

Da foto 52 da Voyager

Acenos da Pioneer e da Voyager

3. Pioneer - 59

nos sensores da sonda. (Este recurso foi utilizado pelas Voyager, s quais no
prejudicava). J um mapa que utilizasse as posies das estrelas vizinhas como
referncias seria bem mais ambguo e indeterminado a nvel galctico que o de
pulsares. Ao contrrio destes, as estrelas convencionais no poderiam facilmente
ser descritas em sua individualidade, mas apenas em termos de classes espectrais
e magnitude.

Quanto "natureza dos construtores" as alternativas consideradas so na


verdade enriquecimentos mensagem enviada. Ao casal nu, pretendiam acrescentar
planos de disseco sistemtica, representaes anatmicas de sistemas vitais do
corpo humano: schematic representations of the vascular, neurological, ar
muscular apparatus of human beings ar some indication of the number of cortical

neural connections

(SAGAN,

SAGAN

&

DRAKE: 883,

gm). Uma medida da

complexidade do sistema nervoso central humano, sem dvida na inteno de


assim fornecer elementos para estimar o nvel de inteligncia da espcie, tal como
Drake depois tentar na mensagem de Arecibo, com o nO de bases do ADN
humano. S desistiram de incluir este nmero por no conseguirem imaginar
maneira de torn-lo compreensvel: [it was] rejected because of the ambiguity of
the envisioned representations (idem). Pranchas de disseco anatmica do corpo
humano sero includas na mensagem que seguir no disco da Voyager.

CAPTULO 4

voyager1977

o veculo

Em 20 de agosto e em IOde setembro de 1977 foram lanadas as


duas naves espaciais Voyager. Dentro das investidas da NASA de

explorao dos planetas do sistema solar atravs do envio de sondas espaciais


automticas, estas duas naves idnticas destinavam-se a colher informaes sobre
o sistema solar exterior, transmitindo-as por rdio para os centros de controle na
Terra. Seguiam uma longa linhagem de robs de observao espacial, e seus
nomes iniciais eram Mariner 11 e 12. As trajetrias traadas para cada uma foram
distintas, mas ambas encontrariam basicamente os mesmos alvos de observao
pelo caminho: Jpiter (maro e julho de 1979); Saturno (novembro de 80 e agosto
de 81); Urano Ganeiro de 86 e talvez agosto de 87)1. Nas aproximaes aos
planetas em rbitas hiperblicas elas teriam a oportunidade de, entre outros
registros, observar em close diversos dos seus grandes satlites e realizar um
mapeamento fotogrfico de alta resoluo. A aproximao a Jpiter (o planeta de
maior massa do sistema) as aceleraria ao ponto de lhe escaparem e alcanarem
Saturno, o qual igualmente promoveria um efeito de acelerao e escape. Como
resultante final, ambas as naves seriam arremessadas para fora do sistema solar,

1. No final de sua passagem por Urano, conseguiram conduzir a Voyager 2 ao encontro de


Netuno tambm. As primeiras observaes de Netuno e suas luas chegaram em agosto de
1989.

4. Voyager - 61

fugindo sua gravidade. Uma vez a caminho do espao interestelar, as sondas,


misso fundamental cumprida, continuariam a mandar informaes sobre a
heliopausa por anos, at os seus geradores atmicos falharem.

Como sucatas interestelares, as sondas seguiriam a esmo, inofensivas,


reduzidas insignificncia face escala e escurido das distncias interestelares.
O fato de ser um
artefato

humano

enviado ao espao
interestelar,
como

as

tal

Pioneer

de 1972, conferelhe

uma

peculiaridade

que
Sonda Voyager

no

passou

desapercebida por entusiastas do SETI. Em 1976, Carl Sagan trabalhava para a


NASA na equipe de imagem da misso Viking, na poca com o [ander j pousado
em solo marciano. Ele conta que foi procurado pelo diretor do projeto Voyager
para que elaborasse uma mensagem, no estilo da placa das Pioneer, para ir a
bordo das naves Voyager (SAGAN:1984:9).

H nisso um aspecto caracterstico das tentativas de mandar mensagens para


as eti. As mensagens so um subproduto da indstria astronutica, um arremate,
um capricho. No para transport-las que se lana uma sonda em direo ao
exterior do sistema solar, mas aproveitando um veculo que ser lanado com este
destino, acrescentam-lhe uma compacta mensagem que no o atrapalhe. Elas vo
de carona. Est de carona, assim como todas as outras mensagens colocadas

4. Voyager - 62

em naves espaciais: a nave projetada com um objetivo, e a placa afixada (quase


sempre no ltimo minuto) com outro objetivo (SAGAN:1984:9). A misso no foi
empreendida para enviar uma mensagem, para estabelecer comunicao com
possveis eti. Seus motivos so estritamente cientficos, de pesquisa e registro de
astros distantes, de obteno de dados astronmicos no acessveis aos mtodos
de observao convencionais. Claramente, o principal objetivo da misso da
Voyager

ser

esta

muitssimo

rica

colheita

de

informao

cientfica

(SAGAN:1984:229). Apenas aps o cumprimento da fase estritamente cientfica da


misso (SAGAN:1984:234), quando a carcaa da sonda seguir esgotada o seu curso
sem destino, ela ainda servir a uma "misso" secundria e incerta, a um pequeno
luxo, um capricho de cientistas imaginativos: ela portadora de uma mensagem.
Existe algo mais a bordo das duas naves espaciais Voyager. Muito depois de seus
transmissores haverem morrido, bem alm da heliopausa, no futuro remoto, dois
discos fonogrficos contendo as saudaes do planeta Terra continuaro viajando,
rpida e inexoravelmente (SAGAN:1984:229).

Com a incumbncia de formular uma mensagem, Sagan contactou alguns


conhecidos interessados em SETI para colaborarem como consultores cientficos.
Cita Philip Morrison (fsico do MIT, um dos que lanou a idia da SETI), Frank
Drake (astrnomo diretor do NAIC na Cornell), A.G.W.Cameron (astrnomo da
Harvard), Leslie Orgel (bilogo do Salk Institute for Biological Research), Bernard
Oliver (ento na diretoria da Hewlett-Packard, hoje diretor do projeto SETI da
NASA), Steven Toulmin (professora de filosofia e sociologia da Une Chicago).
Procurou ainda Isaac Asimov, Arthur C. Clarke e Robert Heinlein, trs monstros
sagrados da sci{i americana clssica.

4. Voyager - 63

murmrios

A idia de mandar um disco foi de Drake. As principais


vantagens

apontadas

foram

maior

capacidade

de

armazenamento de informaes (comparada da placa Pioneer), suportando uma


mensagem mais elaborada e completa, a sua durabilidade, e a possibilidade de
enviar msica como parte da mensagem. Alm disso era exeqvel a curto prazo
e baixo custo, j que a tecnologia para gravaes em disco era disponvel na
indstria fonogrfica 2

resultado final foi um disco com umas duas horas de gravaes,

organizado basicamente em quatro "faixas" de informao. A primeira uma


seqncia de 116 fotografias e diagramas, codificada num sistema anlogo ao de
um vdeo-tape digital. A segunda compe-se de vrios grupos de saudaes dos
habitantes da Terra s etis, incluindo a do ento presidente americano (J.
Carter), uma lista de parlamentares americanos 3, a do secretrio geral das Naes
Unidas (K. Waldheim), de delegados da ONU, e uma srie de saudaes em 54
lnguas diferentes. A terceira registra uma coleo de sons da Terra. A quarta
e mais longa (hora e meia; 3/4 do tempo de gravao), rene uma seleo de
msicas de todos os gneros.

Imagens, saudaes, sons e msicas. As principais partes da mensagem, os


blocos mais ricos em informao so o primeiro e o ltimo. As fotografias visam
transmitir a maior parte das informaes de interesse cientifico sobre as condies
de nosso planeta, nossa biologia, nossa sociedade. Elas representam a extenso da

2. Foi a CBS que "garantiu todas as liberaes [de direitos autorais], fez a mixagem das msicas,
saudaes e sons, e cortou os moldes de cera a partir dos quais as matrizes metlicas so
feitas" (SAGAN,22).
3. Na verdade, a mensagem escrita de Carter e a lista dos congressistas foram enviadas como
fotos. A rigor, foram 118 imagens, mas apenas as 116 primeiras compem a primeira parte
da mensagem.

4. Voyager - 64

mesma "soluo" das mensagens anteriores

enviar informaes cifradas em

imagens. J a msica a grande inovao. Pretende-se com ela transmitir aspectos


irracionais da humanidade, como sentimentos, emoes, esperanas, e dar o tom
da relao que se deseja estabelecer com as etis. Sagan reproduz versos de um
locutor de TV: [...] por favor NASA, por favor,IInclua em seu LP intergaltico/O
som da nossa msica. [...]/No incluir msica [...]1 Seria dar-lhes as nossas mentes;
possvel excluir a nossa alma? (SAGAN:1984:34-5).

a capa

Alm das quatro faixas do disco, a mensagem da Voyager ainda


inclui um quinto registro, na verdade o primeiro, pois a porta

de entrada a todo o resto. O disco foi protegido por uma capa metlica com
gravuras inscritas (SAGAN:36-7, para uma descrio detalhada). Alm de preservar
o disco das hostilidades da viagem, ela cumpre uma funo chave na veiculao
da mensagem: ensina como "tocar" o disco. Codificadas em linguagem cientfica
e gravadas no metal (tal como a placa das Pioneers), algumas figuras deveriam
orientar o destinatrio no uso do aparelho, ajudar a libertar a mensagem do seu
invlucro. Instrues sobre o uso da agulha de leitura do disco, velocidade de
rotao, tratamento do sinal obtido, construo por varredura das imagens
codificadas serialmente. Uma imagem idntica primeira fotografia - o crculo
de calibragem - serviria para confirmar a correta decodificao das imagens, e
permitir ajustar a proporo entre altura e largura de cada quadro, evitando
deformaes anamorfticas 4

4. Alm de confirmador de decodificao e calibrador de propores, o crculo recorrente na


mensagem, suportando inmeros sentidos: a figura do prprio disco, a mesma utilizada para
representar o tomo de hidrognio, os astros (sol, Terra), as clulas (vulo), as antenas de
radiotelescpio, por fim, e noutro sentido, tambm a forma privilegiada das fotografias de
agrupamentos humanos.

4. Voyager - 65

As principais informaes gravadas na capa so portanto instrues tcnicas

sobre o modo de decifrar o disco. H ainda mais alguns elementos na capa.


Embaixo das instrues,
h uma reproduo do
mapa de pulsares que
Drake elaborou para a
placa das Pioneers, com a
localizao

do

sistema

solar por referncia a 14


pulsares da Via Lcteas.
E numa rea de 2 cm de
.

".#'

. , ,. ' ?,:.:

dimetro foi fixada uma


M ...

:~~~::::::.:-~.:._ ~. '~"~

..-

amostra
urnio

ultrapura

de

238, cuja meia

vida de 4,51 bilhes de


Capa do Disco da Voyager

anos.

contnua

decomposio da fonte de urnio em seus istopos faz dela uma espcie de


relgio radiativo (SAGAN,37). O exame da amostra e o mapa de pulsares
permitem calcular a poca do lanamento da nave, localizar a civilizao que a
lanou na linha do tempo e no volume do espao.

Uma vez realizado e enviado o disco, a equipe que o elaborou preocupouse em divulg-lo para o pblico em geral, publicando um livro que descreve
minuciosamente a mensagem contida no disco, o seu processo de criao, suas

s.

O mapa ressurge parcialmente na foto nO 2 da mensagem.

4. Voyager - 66

tcnicas, supostos e intenes, a sua importncia. O livro daria ao pblico terrestre


o que o disco oferecia aos extraterrestres (SAGAN:1984:11).

sumrio do disco o seguinte:

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Disco da Voyager

Imagens, saudaes, sons e msicas. Retiremos da capa e decodifiquemos


cada um dos blocos da mensagem.

CAPTULO 5

retratos da Terra

Antes de optar-se por um disco, a inteno inicial de Sagan era produzir


uma ampliao da mensagem das Pioneers: enviar imagens gravadas numa
superfcie metlica. Minha primeira idia foi fazer uma modesta extenso da
placa das Pioneers 10 e 11, talvez acrescentando um pouco de informao sobre
a biologia molecular - por exemplo, a estrutura de nossas protenas e dos cidos
nucleicos (SAGAN:1984:9-11). tentativa anterior, desejava apenas acrescentar
mais informaes sobre a natureza dos autores da mensagem, as particularidades
de sua biologia, a base bioqumica de seus corpos. Uma espcie de Pioneer que
incorporasse tambm o contedo da mensagem de Arecibo.

No incio, restries de ordem tcnica limitariam a mensagem pictrica


para extraterrestres a umas poucas imagens: A idia original era de seis fotos.
Pensamos que deveriam ser a Terra, a molcula do ADN e fotos de seres
humanos e animais (LOMBERG:1984:72). Conseguiu-se depois reduzir o tempo de
gravao de cada imagem, adensar a mensagem, multiplicando vrias vezes o seu
tamanho relativo no disco. A coleo de fotos a selecionar passou de meia dzia
para mais de cem.

5. Fotos - 68

Dois princpios tcnicos - quanto ao rendimento informativo - orientaram


a seleo das fotos: 1) maximizao da quantidade de informao contida em cada
imagem; 2) e facilidade de decodificao. Na escolha das gravuras deparamonos com duas exigncias contraditrias: elas deveriam conter tanta informao
quanto possvel e ser de fcil compreenso (LOMBERG:1984:77). John Lomberg,
responsvel pelo bloco de imagens do disco, apresenta uma a uma todas as
fotografias includas, com um pequeno texto que as descreve, justificando os
motivos de sua eleio. Para cada foto, h uma inteno informativa, h um
tomo de mensagem a ser decifrado.

A teoria da informao estabelece as duas exigncias requeridas por


Lomberg como antagnicas: ou se maximiza a informao que uma mensagem
pode transportar, tornando-a mais complexa e sujeita a erros de decodificao; ou
se maximiza a facilidade e acerto da sua interpretao, ao custo de reduzir a
quantidade de informao nova, e aumentar a reiterao, a confirmao, o
cruzamento da mesma informao apresentada de diversos modos. Lomberg aponta
algumas tcnicas de confirmao, que aumentam o nvel de redundncia de
fotografias excessivamente complexas: 1) as duas primeiras fotos da seqncia so
reprodues de figuras que j se encontram gravadas na capa que protege o disco.
No trazem assim nenhuma informao nova, no ajudam na interpretao das
imagens. Apenas confirmam o acerto na construo da imagem a partir do registro
serial do disco, a correta decodificao tcnica da informao cifrada: que se trata
de imagens e o jeito correto de remont-las. 2) No caso de algumas imagens
complexas, onde o que se queria fosse notado tendia a desaparecer misturado ao
"rudo do fundo", recorreu-se duplicao da imagem numa silhueta. Fez-se
preceder certas fotografias por uma sua reproduo simplificada, onde os objetos

5. Fotos - 69

pretendidos encontravam-se destacados em negro sobre um fundo uniformemente


branco. Serviriam como mscaras a serem comparadas s suas matrizes para
interpretar corretamente as gestalts misturadas na cena. A silhueta amplia o
contraste figura/fundo, mostrando como separamos os vrios objetos em uma foto.

uma maneira de dizer: 'Isto o que queremos que voc veja na foto'
(LOMBERG:1984:77). 3) Por fim, a simples repetio de temas, objetos e imagens
em mais de uma foto. Os seres humanos (presentes em mais de metade das
fotos), o elefante (montado por um humano e em pequenas esttuas de um
arteso), cachorros, os crculos de pessoas. Formam elos de redundncia a
confirmar imagens.

assunto

Solues tcnicas de codificao, princpios de economia e


redundncia, tudo pronto. Mas que se pretendia transmitir, que

critrios nortearam a seleo da informao a ser enviada s eti? A pergunta era:


Quais as fotografias da Terra e da humanidade que deveriam ser enviadas?
(LoMBERG:1984:73). A mensagem pretende ser uma descrio, uma apresentao,
um retrato da civilizao terrestre. Quer-se transmitir informaes representativas,
as mais significativas, as mais caractersticas, capazes de delimitar-nos, distinguirnos do resto do universo, enfim, um retrato que abrangesse a civilizao humana
como um todo, conferindo-lhe uma identidade global. Tal como nas figuras
humanas representadas na placa da Pioneer, cujas fisionomias eram compostas por
um bricolage dos traos das vrias raas humanas, a civilizao terrestre deve
aparecer consolidada num corpo social nico e abrangente, ainda que composto
a partir de uma mirade de facetas particulares, cujas diferenas nunca chegam a
comprometer a unidade maior.

5. Fotos -70

A primeira diretriz a informao descritiva: [...] o critrio da mensagem

[fotogrfica foi] o valor informativo e no o esttico (LoMBERG:1984:76). Mas


nem toda informao tem o mesmo peso. Sagan tencionava mandar o mximo de
informaes "novas para eles", isto , informaes a respeito de aspectos
especficos do "nosso caso". A seleo de imagens obedecia a uma srie de
princpios dos quais o mais importante era o seguinte: enviar a qualquer possvel
ouvinte extraterrestre informao sobre a Terra e seus habitantes qual eles
provavelmente no teriam acesso por outros meios (SAGAN:1984:32, gm). Com esta

regra Sagan pretendia excluir da pauta demonstraes no campo da matemtica,


fsica ou astronomia (idem), que supostamente seriam tambm conhecidos pelas
eti. No era necessrio perder tempo (e disco) para repassar o bvio, para repetir

para seres tecnolgicos o beab de cincias universais. Para informar-lhes do


quanto sabamos nestes campos, bastava a sonda em si - no seu projeto, na sua
arquitetura, estavam inscritos o grau de desenvolvimento da nossa tecnologia,
objetivados conhecimentos de fsica, astronomia, qumica, informtica, e tantos
mais. A sonda muda j dizia de nossa tecnologia; ao disco, cabia dizer algo mais.

A inteno era fornecer [s eti] imagens de toda a Terra e dos seus


habitantes (LoMBERG:1984:76). Permitir-lhes visualizar as nossas especificidades,
os aspectos particulares que a evoluo do nosso planeta, e da vida que nele
proliferou, tomaram. Para Sagan, o principal aspecto do segmento pictrico dizia
respeito aos dados peculiares Terra: geoqumica, geofsica, biologia molecular,
anatomia e fisiologia humanas e a nossa civilizao (SAGAN:1984:32, gm). Estes
dados, mais contingentes e que em princpio s interessariam a ns, constituem
na realidade as informaes mais cobiadas e significativas para uma eti. Eles

5. Fotos - 71

dizem respeito a classes de fenmenos mais raros, mais inacessveis ao estudo, cuja
abordagem deve ser necessariamente comparativa. Do exame deles, reunidos s
informaes que a eti possui sobre si prpria, talvez se pudesse, atravs da
comparao, formular hipteses generalizantes sobre evoluo csmica, leis
biolgicas e culturais. Quanto mais especifica a informao para a Terra, quanto
mais anedtica ou idiossincrsica, tanto mais difcil para os extraterrestres
entenderem mas tambm tanto mais valiosa a informao, uma vez compreendida
(SAGAN:1984:32, gm).

Resumindo: 1) o conjunto das fotografias compem uma fotografia da


civilizao humana e terrestre, um auto-retrato civilizat6rio; 2) sobre um fundo de
informaes comuns (conhecimentos cientficos bsicos partilhados por ambas as
civilizaes) o principal conseguir transmitir as particularidades da civilizao
humana, aquilo que se supe deva ser distinto da eti, sem deixar de ser
comparvel. E (2) o importante porque o que melhor define (1), o conjunto
das suas peculiaridades o que melhor desenha o rosto da humanidade. Mas
igualmente importante por despertar o interesse (cientfico) eti na mensagem. A
elas no interessaria obter informaes bvias sobre o universo, que j possuem
justamente por se referirem a aspectos universais. Elas s podem querer a
novidade cientfica, dados insuspeitados e de outro modo inacessveis. A novidade,
a informao rica e interessante para uma eti est nas peculiaridades da vida e
da inteligncia terrestres. Queremos dizer a esses outros seres alguma coisa que
parece nica a nosso respeito (SAGAN:1983b:287). Somente a diferena especifica,
que distingue as civilizaes inteligentes entre si, pode fundar o interesse no
contato, na troca de mensagens.

5. Fotos -72

listagem

resultado final compreende 116 fotografias, diagramas ou

mscaras, apresentadas em seqncia. Elas so reproduzidas e


comentadas uma a uma por LOMBERG (cap.3), responsvel pela sua seleo. Listoas a seguir, de forma sinttica. Os ttulos e nmeros das fotos so os dados por
Lomberg; entre colchetes, meus acrscimos. Tambm procurei reun-Ias em grupos
temticos e dividi o bloco inteiro em trs segmentos. Um asterisco marca as fotos
que so reproduzidas junto ao texto deste trabalho. (O Anexo 1 traz a totalidade
da fotos).

5. Fotos -73

Prembulo

1. crculo de calibragem
2. mapa de localizao solar [e foto da galxia de Andrmeda]
*3. dicionrio: definies matemticas
*4. dicionrio: definies de unidades fsicas

Sistema Solar

5-6.
7.
8.
9-11.

o sistema solar [diagrama e medidas]


o Sol
espectro solar
Mercrio, Marte e Jpiter
*12. Terra
13. Egito, Mar Vermelho, a Pennsula do Sinai e o Nilo, com
a composio da atmosfera da Terra [foto de satlite]

Vida

14-16. estrutura e replicao do ADN [diagramas]


17. diviso celular [foto cromatina]

Anatomia humana

18-25. anatomia humana [ilustraes retiradas de enciclopdia]

Reproduo humana

26.
27-8.
29.
30-1.
*32.

33.
34.
35.
*36.
*378

Geologia

Reino vivo

39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
Flora:

46.
47.
48.
49.
50.
51.
*52.
53.
*54.
55.
56.
57.
58.
59.

diagrama dos rgos sexuais humanos


concepo e silhueta
ovo fertilizado [mitose]
feto e silhueta
silhueta do masculino e feminino [casal grvido]
nascimento
me amamentando
pai e filho
grupo de crianas [em crculo]
retrato de uma famlia e silhueta [com idades]
diagrama da formao continental [planisfrio
estrutura da Terra [diagrama]
ilha Heron
litoral
rio Snake e Grand Tetons
dunas de areia [cavaleiro e co]
Monument Valley [rebanho]

=:

LAGEOS]

floresta com cogumelos


folha
folhas cadas [e rvore]
sequia e floco de neve
rvore e narcisos
Fauna:
inseto voador
diagrama da evoluo dos vertebrados
concha marinha
golfinhos
cardume de peixes [e mergulhador]
sapo arborcola (numa mo humana)
crocodilo [sendo examinado e medido por um humano]
guia
bebedouro [water hole com antlopes]
*60. cientistas e chimpanzs
*612 caadores bosqumanos e silhueta

5. Fotos -74

II

Figuras humanas

63.
64.
65.
66-7.
68.
69.
70.

71.
*72.
*73.
*74.

Comida

ArquiteturalEngenharia

homem da Guatemala
danarina de Bali
meninas dos Andes
arteso do Tai e elefante
velho na Turquia
velho no campo
alpinista
ginasta Cathy Rigby
corredores olmpicos
sala de aula japonesa
crianas em redor de um globo [terrestre]

75. colheita de algodo


76. homem come uvas
77. supermercado
78. mergulhador e peixe [no publicada]
79. barcos de pesca
80. cozinhando peixes
81. festa de jantar chins
82. demonstrando como comer, lamber e beber
83.
84.
85.
86.
87.
88.
89.
90.
91.
92.
93-4.
95.

a grande muralha da China


cena de construo (frica)
cena de construo
casa (cabana)
casa (construo da Nova Inglaterra)
casa (moderna)
interior de uma casa
Taj Mahal
cidade inglesa (Oxford)
Boston vista do Rio Charles
prdio da ONU de dia e de noite
Sydney Opera House

Vrios

*96.
*97.
98.
99.
100.

Transportes

101. cena de rua (Paquisto)


102 cena de rua
103. rodovia
104. ponte Golden Gate vista da Praia Baker
105. trem [turbo Boston-Washington]
106. avio em pleno vo
107. aeroporto
108. sno-cat antrtico [acidentado]

Explorao espacial

arteso com perfuratriz


interior de uma fbrica
museu
radiografia de uma mo
mulher ao microscpio

109. radiotelescpio (interfermetro de Westerbork) [e ciclistas]


110. observatrio de Arecibo
111. pgina de um livro [de Newton]
*112 astronauta no espao [J. McDivitt da Gemini]
113. lanamento do Titan Centaur [Viking em 1975]

5. Fotos -75

III

Encerramento

114. pr-da-sol
*115. quarteto de cordas
*116. partitura de quarteto e violino (Beethoven)

A diviso em trs segmentos (dois principais e um complementar) minha.


No obstante, a ruptura entre o 10 e o 20 marcada na prpria exposio de
Lomberg, que comenta, antes de apresentar a foto 63: Todas as outras fotos so
sobre os seres humanos, nossas culturas e artefatos (LoMBERG:1984:104). A
primeira parte traz informao de cunho privilegiadamente cientfico (das cincias
hard), a segunda, retrata os fatos da civilizao propriamente, as sociedades

humanas, a cultura. At agora a seqncia de fotos consistiu principalmente de


informao cientfica [...] para nos apresentar. Deste ponto em diante [...], embora
o critrio principal da seleo ainda seja a informao contida, esta muitas vezes
ser cultural [...] (LoMBERG:1984:94). Compondo o retrato terrestre, o primeiro
segmento traa a srie natural, enquanto o segundo delineia a srie cultural ou o
retrato da civilizao terrestre.

natureza

primeiro bloco inicia com a calibragem e um dicionrio,

onde se pretende estabelecer convenes sobre sinais matemticos


e medidas de tempo, massa e extenso (estas convenes so eventualmente
utilizadas em outras ilustraes). Representam modos de confirmao da correta
decodificao da mensagem, e um mnimo de convenes em uma linguagem
arbitrria, estabelecidas a partir da linguagem universal da cincia. Este
cabealho da mensagem funciona como uma ponte entre o disco e a mensagem
do disco, entre a imagem gravada na sua capa e as informaes codificadas em

5. Fotos -76

seus sulcos. As gravaes da capa


poderiam
sentidos

ser
que

percebidas
no

por
viso.

Esperamos que dessa forma os

.
..

1-

=II z3

=1-- = 4
= I-I
a:

receptores tenham como cOlnparar

II:

8+17-25

-7

1.+.1. ~

1--- -8
1--1 -9
1-1- -tO

com um objeto que

2+3-5

11_ =6
III

uma foto

11-- -12
11--- =24
11--1-- =100 =10 2
11111-1---- 1000 a 103

t
a2

coincidncia

entre

enquadrado da gravura da capa e


t

bits evoca a passagem do objeto

imediatamente

bruto,
(acessvel

ao

representao

tato),
do

sensvel
para

objeto,

2x3-6
13 x26-364

15

rv

o crculo

a imagem de crculo codificada em

J.+l3 5-

podem tocar (LoMBERG:1984:77).


A

5+i :5~

~ x t09 !=1
86400~
19
II

365g =11
23
6x10 M c1g
10009 -1!g

tb

J..
L
21-

tem
-

8
t .b. = 21 x 10
l02 cm ai m

t 000 fi - t

!Y!l

6x t027 9. -1!

Fotos 3 e 4: Dicionrio

sua

abstrao intelectual (acessvel apenas atravs de uma reconstruo inteligente). A


partir de parmetros dados ou que se supe universalmente reconhecveis,
estabelece uma primeira linguagem convencional entre emissor e receptor da
mensagem.

Do macro para o micro, segue desfilando fotos dos planetas do sistema


solar, centra no ambiente terrestre e d um close na molcula chave de toda vida
do planeta. Estrela, planetas, planeta ideal, qumica da vida. Disseca um corpo da
espcie humana, segundo o aougue clean e didtico dos atlas de anatomia, e a
sua cadeia de reproduo sexuada. Embora comparea bem no incio da srie das
fotografias, as figuras humanas formam aqui uma "ilha" cercada de astrofsica,
bioqumica e anatomia de um lado, e geologia e biologia sistemtica do outro.

5. Fotos -77

Elas so tomadas antes de tudo como representantes da espcie biolgica, como


objetos naturais: o corpo morto da anatomia descritiva dissecado em camadas
e

sistemas

funcionais;

ciclo

fecundao-mitose-feto-casal&gravidez-parto-

amamentao-paternidade-infncia-famlia-geraes foi aqui inserido para descrever


o modelo da reproduo sexuada e o ciclo vital como uma condio biolgica
da espcie humana. No obstante, fotos como a 35 (pai com filho), 36 (crianas
em roda), e 37-8 (famlia com 5 geraes) participam mais do esprito da segunda
metade da mensagem. Essas fotos introduzem os seres humanos. [Porm,] antes
de apresentar mais informaes sobre a nossa cultura, apresentamos uma viso
mais detalhada do nosso planeta -

suas paisagens, oceanos e biologia

(LOMBERG: 1984:95).

Ento,

algumas

informaes

de

geologia e paisagens terrestres. Depois, a


diversidade do reino vivo: dos vegetais,
passando por um invertebrado, apresentase um esquema da evoluo dos animais
vertebrados (f.52), seguido de exemplos
de cada grupo - molusco, peixes, anfbio,
rptil, ave, mamferos, macacos (<<nossos
parentes prximos, 103). O encerramento
da "srie natural" do retrato terrestre,
introduzindo

seo

seguinte,

"cultural", marcada por trs imagens que


retratam duas cenas de um valor especial:

Foto 52: Evoluo dos vertebrados

5. Fotos -78

1) Cientistas observando chimpanzs (foto 60). Do ponto de vista de um


extraterrestre, chimpanzs e seres humanos podem ser bem semelhantes [...]
Pensariam,

provavelmente,

em

mais

seres

humanos

(LOMBERG:1984:103).

Morfologicamente - por no haver dito que tambm filogeneticamente - muito


prximos, esse outro representante dos primatas poderia ser confundido com a
espcie inteligente terrestre, seus traos distintivos no notados, sua diferena
essencial negligenciada. Um duplo expediente - a postura dos humanos como
observadores distncia e a mquina de filmar que manipulam - permite
disting-Ios como uma outra classe de animais, uma classe qualitativamente
diferente. O fato desta fotografia revelar seres humanos observando chimpanzs
fornece uma pista de que estes ltimos no fazem parte da raa que enviou a
Voyager (idem, p. 103).

A foto foi tirada de uma posio


diametralmente oposta dos cientistas, em
relao ao grupo de macacos, de modo que
aqueles aparecem ao fundo da fotografia
voltados de frente para a cena, para a "nossa"
cmera. O fotgrafo parece mais prximo dos
smios que dos cientistas, o ngulo de viso
tendendo a confundir-se com o dos prprios
chimpanzs. Ou ento, est em situao similar

dos

cientistas

do

fundo,

igualmente

observando os macacos distncia, igualmente

Foto 60: Cientistas observando chimpanzs

com uma cmera, porm de outro ngulo. A


presena dos cientistas fotografando do outro lado do grupo de macacos serve

5. Fotos -79

como uma imagem especular do prprio fotgrafo da cena. Essa disposio dos
atores em cena e do ngulo de viso da fotografia, contrasta curiosamente com
a da foto seguinte, e ressoa com a mudana de posies da passagem de um
retrato "da natureza terrestre" para um retrato da civilizao terrestre.

2) Caadores bosqumanos e silhueta (fotos 61-2). Aqui, o animal (um


cervo) aparece ao fundo, sob a mira de um aborgine sul-africano prestes a
arremessar o seu dardo.

Um

segundo humano (filho) observa a


caa ao lado do caador, um
passo atrs. A fotografia tirada
de uma cmera situada apenas
um pouco mais recuada, m.as
ainda acompanhando os humanos,
que so retratados pelas costas,
voltados

para

presa,

no

flagrante do ataque. O ngulo

Foto 62: Caadores Bosqumanos

capturado pela objetiva o mesmo que o dos caadores: mira


I

120 c'"

o animal, mas engloba os humanos que o tocaiam. O humano


porta um artefato, no de observao cientfica (cmera), mas
de ataque, uma arma. Ao contrrio da ambigidade latente na
foto dos chimpanzs,

LOMBERG

observa que aqui a confuso

Foto 61: silhueta

possvel no se d entre os humanos e o animal, mas entre a figura do animal


e o fundo, uma mistura entre o alvo da mira humana e a estepe. Foi para evitar
essa indefinio e ensinar a ver a foto como ns a vemos (1984:103) que se
acrescentou uma repetio esquemtica da mesma imagem, uma mscara gestltica

5. Fotos -

ao

e didtica, demarcando apenas as silhuetas dos personagens principais: A silhueta


enfatiza a forma humana e separa o cervo do cenrio de fundo (idem).

Na primeira, apresentam o ltimo animal que ainda pertence srie


natural, antes do homem. Os chimpanzs aparecem em primeiro plano, observados
por cientistas escondidos num fundo de mata virgem. A preocupao justo com
a distino sutil entre essas duas espcies de parentes prximos (p. 103).
Lomberg chega a aventar a possibilidade de a foto ser interpretada erroneamente
como significando a supremacia dos chimpanzs sobre os carregadores de
equipamento humanos. O importante reter a preocupao com a distino entre
duas espcies consideradas muito semelhantes. Distino julgada "difcil", sutil,
porm essencial.

Na outra apresentam o primeiro tipo humano, o primeiro da srie cultural:


um indgena quase-nu, caando com uma lana artesanal. O mais prximo da srie
natural, mas dela j inequivocamente distinto. O bosqumano funciona aqui como
o equivalente de um "homem primitivo", um "selvagem" no sentido de a espcie
humana o mais prximo da "selva" possvel, mas j dela destacado. Lomberg no
v aqui lugar para qualquer dvida sobre qual a espcie inteligente. Nenhuma
confuso possvel, nenhum barramento da fronteira humano/no-humano. Os
humanos aparecem em primeiro plano, o resto, achatado na perspectiva do fundo.
Se h lugar para alguma dvida, quanto ao objeto da mira do caador; se h
o risco de alguma indiferenciao, ela se d entre o animal e o ambiente, entre
cervo e estepe, entre dois "objetos" naturais, para os quais os humanos se dirigem.
A distino e a hierarquia entre homem e bicho bem marcada pela situao em
si: a foto retrata uma relao tipicamente humano/animal: o ser humano prestes

5. Fotos - 81

a matar o animal (p. 103). A supremacia do humano diante do cervo


(caador/caa), a utilizao de um artefato como arma, a postura de aprendizado
do menino (<<esta gravura tambm ilustra o ensinamento: o menino observa o
pai), todos signos do salto evolutivo humano, face ao resto do reino vivo.

ltimo e o primeiro, estes dois personagens - o crculo de macacos e o

ataque do homem primitivo - compe os dois plos de uma distino sutil mas
essencial, de uma passagem marcada por diferenas mnimas mas decisivas. A
fronteira entre natureza e cultura, entre a srie das fotos "cientficas" e as
"culturais", entre uma viso do nosso planeta e uma da nossa civilizao. Entre
o ser inteligente e os demais.

civilizao

A organizao do segundo bloco segue outros moldes. No


retrata cenas de ordens to heterogneas quanto o primeiro -

em que se vai de um dicionrio de convenes matemticas ao espermatozide


fecundando um vulo, da qumica do DNA ao esquema das camadas da Terra,
da foto de Jpiter evoluo dos vertebrados. No guiado tampouco por esse
sentido evolutivo que organiza a apresentao do reino vivo. Embora informe
sobre nossa tecnologia, as preocupaes centrais aqui no sero as de (astro)fsica,
qumica ou biologia.

Alguns temas so alvo de uma ateno recorrente dos autores, que os


desejam ver retratados. Preocupam-se em apresentar o modo como se produz e
consome alimentos, agricultura mecanizada, colheita e pesca, funo da boca,
consumo de gua. Na foto 79, grelhando peixes, pretende-se sublinhar a passagem
do alimento de cru para cozido: De um lado os peixes esto crus e frios

5. Fotos - 82

(parecendo-se

com

os

da

foto

anterior

[rede

de

pesca]).

Tornam-se

progressivamente cozidos (e carbonizados) no grill. A mensagem que pegamos


os animais e os cozinhamos (LoMBERG:1984:109).

Sublinham a importncia da transmisso da memria extra-gentica na


civilizao. O aprendizado motivo de vrias fotos: 62, o filho do caador
bosqumano aprende observando o pai; 73, numa sala de aula, a importante
atividade humana de aprender a escrever; 74, as crianas da Escola Internacional
da ONU observando um globo que o seu planeta natal; 111, uma pgina do
System of the World, de Isaac Newton, como representante da escrita e dos livros,
que tm sido o meio atravs do qual os seres humanos guardam e pesquisam
informaes no-codificadas em seus genes e crebros. Sem livros e escrita a nossa
civilizao no poderia ter-se desenvolvido (pl19).

H uma preocupao explcita com a representao do carter social do


homem. Uma das consultoras procuradas por Sagan, Steven Toulmin, professora
de filosofia e sociologia da Une de Chicago, alertou contra a tendncia de todas
as mensagens contidas em cpsulas de tempo de representar seres humanos como
indivduos sem ressaltar a importncia da comunidade para a espcie humana.
[Toulmin] insistiu que inclussemos uma representao dos seres humanos em
comunidades, atuando em cooperao (SAGAN:1984:11). Muito do que os autores
entendem pela noo de social pode ser apreendido da soluo adotada: algumas
das atividades retratadas como individuais, foram logo reapresentadas na foto
seguinte, porm executadas coletivamente. Na foto 84 um pedreiro ergue uma
parede, auxiliado por outro que lhe traz tijolos; na foto seguinte, um grupo de
operrios trabalha simultaneamente na construo de um celeiro, apresentando a

5. Fotos - 83

construo

como

uma

atividade

cooperativa (LoMBERG:1984:111). A foto


96 mostra um arteso operando uma
perfuratriz, e a seguinte enquadra uma
fbrica

onde

cada

operrio

trabalha

separadamente numa mquina semelhante:


Assim como as fotos 84 e 85 mostraram
primeiro a construo individual e depois
em grupo, esta segue-se naturalmente de
nmero 96 (p. 114). Ainda a foto 73, que
apresenta uma sala de aula japonesa. Os
alunos distribuem-se cada um na sua
carteira, e o primeiro plano apresenta o

Foto 96: Arteso e perfuratriz

professor auxiliando
um deles a escrever:
[...]

revela

ainda

que

educamos

nossas crianas em
massa
tutores
ou

no

por

particulares
atravs

de

mquinas de ensinar

Foto 97: Interior de fbrica

- pelo menos at agora (p. 107). Em todas estas cenas, a atividade retratada
aparece primeiro e de forma completa como uma tarefa individual. O social
aparece apenas como o coletivo: a reunio dos indivduos, em si suficientes,

5. Fotos - 84

justapostos lado a lado executando tarefas paralelas. A preeminncia ainda


absoluta do indivduo isolado, o social segundo, mera solidariedade mecnica.

Talvez a preocupao mais caracterstica e presente nas imagens da nossa


civilizao seja a da representao da diversidade. No apenas a diversidade de
formas

de

habitao

meios

de

transporte

utilizados

(fotos

83-95;

LOMBERG:1984:101-8). Mais que as solues da nossa tecnologia, o principal


mostrar a diversidade morfolgica e sociolgica da prpria espcie: sexos, idades,
etnias; vestimentas, atividades, nacionalidades. Duas das preocupaes centrais no
retrato dessa diversidade: 1) a representatividade das amostras selecionadas; e 2)
que as diferenas apresentadas entre indivduos humanos no sejam entendidas
como diferenas de natureza, ou de valor, ao contrrio, que reafirmem a unidade
maior e igualmente compartilhada de todo o gnero humano.

J no primeiro bloco da mensagem inicia esta preocupao com a


apresentao das diversidades de cunho biolgico. Aps a apresentao de esquemas
anatmicos dos rgos de reproduo humanos, distingidos pelos smbolos
9

(foto 26), as fotos da "ilha antropolgica" (fotos 32-8), apresentam a silhueta de

um casal (louro + morena) de mos dadas, igualmente marcados pelos smbolos


do masculino e feminino, a posio do feto no interior da me l . A 34 mostra
uma me filipina amamentando um nen, a 35 um pai negro de peito nu
erguendo o filho ao ombro. O diagrama dos vertebrados (foto 52) inclui um casal
humano no topo da figura. Ele reproduz o mesmo desenho do casal da placa
das Pioneers, com uma diferena: para calar os protestos das feministas, que

1. A foto original, apresentando um casal em nu frontal, um louro e uma morena grvida, foi
censurada pela NASA, para evitar crticas moralistas. Enviaram apenas a silhueta. A foto
reproduzida em LoMBERG (1984:74).

5. Fotos - 85

consideraram o princpio da igualdade


dos sexos ferido pelas Pioneers, fizeram
aqui a mulher erguer o brao em uma

saudao csmica (LOMBERG:1984:100)


- (veja comparao entre as ilustraes

...
(Jt

na pgina 58A). O retrato da famlia


(fotos 37-8) tem a inteno explcita de

(Jt

13

apresentar as cinco geraes, com a


aparecendo

sexta

nos

retratos

pendurados na parede (p. 95); uma


silhueta indica a idade e o peso de
quatro dos membros (ver foto mais
Foto 32: Silhueta macho e fmea

adiante).

A variedade tnica igualmente uma preocupao explcita. As vrias fotos


em

que

aparecem

figuras

humanas

procuram,

de

cada

registrar

uma

vez,

raa, um povo, uma


nacionalidade
diferente.

fotos

cujo motivo principal

apresentar

indivduos de mais de

Foto 72: Corredores olmpicos

uma raa lado a lado numa mesma atividade. Os corredores nas Olimpadas (foto

5. Fotos - 86

72) foram includos para mostrar representantes de vrias raas de seres humanos
[...] um homem branco, dois homens negros e um oriental correm em direo
linha de chegada (p. 107). As crianas da escola da UNICEF (fotos 36 e 74)
mostram um grupo de seres humanos de vrias raas e culturas fazendo alguma
coisa juntos (p. 95).

At mesmo a noo de nacionalidade tentou-se registrar. Supondo que o


receptor associe o globo terrestre manipulado pelas crianas (f74) e a foto da
Terra vista do espao (flZ) (em ambas, a mesma face (frica, Oriente Mdio,
ndia) apresentada), mais uma informao poderia ser apreendida: a diviso em
naes. Ao examinar o globo notaro que a Terra est dividida por um padro
complexo de linhas. Talvez deduzam que estas representam algum tipo de
fronteiras territoriais ou polticas, fronteiras que so conceitos e no marcas reais
no planeta (pl07). A comparao dos dois globos faz a ponte entre um objeto
natural e um cultural, inscrito sobre o natural.

A preocupao em apresentar os seres humanos reunidos em atividades de


grupo, e com a sua
diversidade
morfolgica
representada culmina
nas fotos de cfrculos
humanos. Alm de
incluir

vrios

raCIaIS

tipos
e

nacionalidades, a foto

Foto 36: Grupo de crianas

5. Fotos - 87

mostra seres humanos sentados em crculo, um arranjoarquetpico para um grupo


de

pessoas

(LOMBERG: 1984: 95,

f36);

Novamente

as

crianas aparecem em
crculo,

seus

olhos

voltados para as mos


sobre o globo (p. 107,
f74);

fato

desta

festa ser em torno de

Foto 74: Crianas em torno ao globo

uma mesa lembra os crculos das fotos 36 e 74 (p. 109, f81). Arranjo
arquetpico, a formao circular distribui os indivduos sem marcar nenhum
privilgio,

sem

diferenciar

suas

posies. Equidistantes
de um centro para o
qual

todos

ficam

voltados, o crculo cria


um espao "interior" e
igualmente
compartilhado que a
prpria fonte do lao
que

liga

Foto 38: Retrato de famlia

perifericamente os seus
membros. assim que a disposio em roda permite apresentar a diversidade
morfolgica dos indivduos humanos (etnias, sexos), sem que essas diferenas

5. Fotos - 88

marquem diferenas de valor entre os indivduos. Esta formao igualitria dos


crculos contrasta curiosamente com a foto "hierarquicamente organizada" da
famlia (f38), em que as diferenas de idade so realadas pelas posies
diferenciadas ocupadas pelos seus diversos membros - diferenas reforadas pela
silhueta (f37) que assinala pesos e idades tpicos para quatro dos componentes.

Aps retratar vrios aspectos dos recursos tecnolgicos da civilizao


engenharia de construes, mecanizao industrial, meios de transporte -

mensagem concentra-se em um gnero de tecnologia peculiar, voltada para a


explorao do espao extraterrestre. A expanso civilizatria para alm da fronteira

planetria chega a representar um novo momento da civilizao, um novo estgio


da cadeia evolutiva: As fotos 109 a 113 mostram alguns aspectos do nosso
aparecimento como civilizao exploradora do espao (LOMBERG:1984:118). Dois
radiotelescpios (f109, fIlO) - cujo formato parablico supe-se inconfundvel para
astrnomos de qualquer civilizao (p. 118) - fazem referncia aos projetos SETI,
s expectativas de contactar etis por rdio. Esta foto [do radiotelescpio de
Arecibo] revela que a Terra est pronta para entrar na conversa (p. 119).

em Newton que os autores reconhecem o primeiro passo deste salto

qualitativo, reproduzindo uma pgina do seu System of the World (f111), onde,
pela primeira vez na histria do homem, foi corretamente explicado e diagramado
o procedimento para o lanamento de um objeto em rbita. De certa forma era
o primeiro passo no caminho que conduziu Voyager (p. 119). Um astronauta
em vo orbital e o lanamento da Viking (f112-3) pretendem mostrar os
princpios de Newton em prtica.

5. Fotos - 89

Este final, retratando as tecnologias espaciais, reintroduz o motivo do vetar


evolutivo.
que

astronauta

pontua

srie

contrasta duplamente com


duas

outras

fotos

precedentes. Antes de tudo


com

do

caador

bosqumano, foto que abre


a srie da civilizao, que
inaugura o homem como
Foto 112: Astronauta no espao

ser cultural. Nos pontos


extremos da srie, dois heris - o
caador, o astronauta - desbravam
novos horizontes para a espcie
humana. Mas enquanto um, nu e
toscamente armado, volta-se "contra"
uma natureza ainda excessivamente
grande, dentro da qual concorre
com

outros

seres;

hermeticamente

"revestido"

outro,
em

materiais sintticos, paira soberano


diante do horizonte curvo de um
Terra toda sua, e o fundo negro do
vazio extraterrestre. Entre os dois
reside

desfile

da

variedade
Foto 12: Terra

CAPTULO 6

saudaes da Voyager

H dois gneros de saudaes no disco da Voyager, reunidas por motivos


heterogneos. Um caracterizado pela posio social dos sujeitos que as enunciam
- autoridades polticas; o outro caracterizado pela diversidade das lEnguas em
que so pronunciadas. O primeiro gnero inclui o texto enviado pelo ento
Presidente americano, Jimmy Carter; uma lista de congressistas americanos
componentes de comisses relacionadas s atividades da NASA; uma breve
mensagem gravada do secretrio geral da ONU; e saudaes de delegados da
ONU. O outro gnero de saudaes compreende uma srie de curtas mensagens
lidas em 54 diferentes lnguas, inclusive algumas mortas. Os dois grupos de
saudaes so descritos em captulos separados do livro.

H ainda uma ltima "saudao" de carter especial, que no se enquadra


em nenhum dos dois gneros acima considerados: uma gravao subaqutica dos
sons emitidos por uma baleia corcunda. Por ocupar uma posio peculiar em
relao ao conjunto da mensagem, ser tratada no captulo seguinte.

autoridades

O primeiro gnero, as manifestaes de polticos, abordado

por Carl Sagan no 10 captulo do livro sobre a mensagem da

Voyager (SAGAN:1984). A ele conta como surgiu a idia de incluir saudaes

6. Saudaes - 96

verbais no disco, mesmo sabel1do que no poderiam ser compreendidas, e como aos
poucos a inteno original foi implicando no envolvimento casustica de polticos.

Uma primeira considerao foi enviar a saudao unicamente em uma


lngua. Conjecturou-se que talvez pudessem ser compreendidas (no seu sentido
verbal) caso se fizessem acompanhar de chaves para serem decifradas
(L. SAGAN:1984:132). Porm a mensagem em si, mesmo no decifrada, j era uma

espcie de saudao. As mensagens enviadas a etis operam como acenos,


sinalizao, ndices da presena humana, eram basicamente cartes de saudaes
visuais (SAGAN:1984:22). Ao invs de tentar fornecer os incertos meios da sua
traduo literal, preferiu-se uma soluo mais "simblica": representar na
mensagem a diversidade das populaes humanas.

Mesmo considerando que mensagens verbais no seriam compreendidas no


seu texto, a linguagem falada pode, todavia, ser de algum interesse; se o disco
tencionava ser uma saudao, tinha obrigatoriamente que incluir um "Al"
(SAGAN:1984:22). Mas este "al" deveria ser evocado no por um indivduo, um
povo ou uma lngua especficos. O sentido da mensagem era abranger toda a
humanidade (idem:23). Prefere-se assim multifacetar a saudao, proliferando-a
em um grande nmero de lnguas, de modo a ver a diversidade lingstica (e
indiretamente tnica) da humanidade representada na mensagem. Achamos que
seria melhor a Voyager saudar o universo como representante de uma
comunidade, ainda que esta fosse complexa e consistisse de muitas partes (L.
SAGAN:1984:132). Aqui tambm o destino ambivalente da mensagem pesa a favor
dos terrestres: Estvamos principalmente interessados nas exigncias do povo da
Terra nesta parte do disco (idem:132).

6. Saudaes - 97

Sua primeira idia (<<Talvez por ingenuidade minha [...], SAGAN:1984:23) foi
sugerir que delegados da ONU gravassem mensagens. Viu-se s voltas com os
mais diversos entraves burocrticos. Por fim, um tanto fora de seu controle, a
gravao foi realizada com uma frao do conjunto de membros da Comisso do
Espao Exterior da ONU reunido que nem se aproximava de uma representao
das lnguas mais faladas na Terra (idem:24). Elas eram excessivamente longas e
verborrgicas, e pior, no eram representativas da diversidade lingstica. A
soluo adotada foi edit-las, compilando frases soltas na fala de cada orador e
compondo uma mensagem de fragmentos poliglotas (os fragmentos selecionados
so dados no Apndice B do livro). Afinal, justifica Sagan, queriam apenas que
a voz aparecesse, o texto propriamente pouco importava, seria decididamente
incompreensvel s etis.

Ao tomar conhecimento das gravaes, Kurt Waldheim, ento secretrio


geral da ONU, tomou a iniciativa de preparar uma gravao com a sua saudao
em nome do povo do meu planeta s etis (reproduzida na pg. 26 do livro).
Uma vez com a mensagem do secretrio geral da ONU, Sagan achou conveniente
oferecer ao presidente americano uma oportunidade de saudar o cosmos
(SAGAN:1984:27). Convidado, Jimmy Carter remeteu-lhe uma mensagem escrita,
gravada como uma das 118 imagens (includa no nosso Anexo 2).

Mas a diplomacia poltica e a burocracia s vezes assemelham-se a idosos


hipocondracos. Ao mexer em um elemento, cria-se um desequilbrio que exigir
interminveis intervenes corretivas, compensaes locais, que nunca devolvem o
monstro estabilidade e indiferena iniciais. Com argumentos sobre a separao
dos poderes na Constituio, a NASA passou a exigir a incluso de uma lista
com os nomes dos congressistas envolvidos na aprovao das verbas e atividades

6. Saudaes - 98

da NASA. De forma que, se o leitor quiser saber por que motivos o nome do
Senador John Stennis do Mississippi consta a bordo da Voyager, direi que isto
remonta a Kurt Waldheim e natureza da burocracia (SAGAN:1984:27). Aqui o
destino sempre ambivalente da mensagem (para terrestres/para extraterrestres)
parece decidir-se da pior forma e perder seu encanto e motivao primeira: Esta
parte da mensagem da Voyager , sem dvida alguma, um sinal aqui para baixo
e no l para cima (idem:27).

Resultado de um jogo de presses de natureza excessivamente circunstancial,


de interesses por demais parciais e localizados, mas irrecusvel depois de
realizada, esta parte da mensagem no corresponde ao plano inicial para o disco.
Fora justamente para evitar este gnero de "interferncia" que se procurara no
divulgar o projeto antes de sua concluso. Tnhamos a inteno de manter sigilo
para a imprensa a respeito do disco da Voyager at que fosse concludo - em
parte

para

impedir

qualquer

tentao

de

falsificar

repertrio

[...]

(SAGAN:1984:34). As saudaes de polticos podem nos orientar quanto ao que no


se desejava mandar, como no deveria ser a mensagem l .

Sagan cauteloso o suficiente para no fazer uma queixa direta quanto ao


resultado desta rodada de saudaes polticas. Ele no chega a desprezar, ou
excluir esse "corpo estranho" incrustado no miolo do disco. Mas evidente a sua
insatisfao com os resultados. No era o tipo de "Als" que ele pretendia incluir
no disco. Acima de tudo, no eram representativos das lnguas humanas. No havia

1. EBERHART (1980), num artigo de 1977 em que sumaria a mensagem da Voyager, citado
elogiosamente por SAGAN como um pormenorizado e preciso relato do contedo do disco
(1984:38), simplesmente omite todo este bloco das "autoridades polticas". Das saudaes apenas
lista as 54 lnguas; e inclui a gravao das baleias no bloco seguinte da mensagem, como o
primeiro dos Sons.

6. Saudaes - 99

a inteno inicial de convidar autoridades polticas para falar em nome da


Terra. Desejava-se incluir a voz e a entonao da fala humanas. O objetivo era
reunir uma amostra da variedade lingstica da humanidade. As saudaes [...]
mostraram uma pobreza to grande na representao dos idiomas falados no
planeta Terra que tivemos que tomar medidas de emergncia (29). As "medidas"
consistiram em apelar para o departamento de lnguas da Universidade de Cornell.
O resultado deste recurso acadmico constitui o segundo gnero de saudaes
includas no disco (descritas em um captulo a parte, de autoria de Linda Sagan,
esposa de Carl).

lnguas

orientao

era

portanto

selecionar

uma

amostragem

representativa das lnguas faladas por diferentes povos. Em Cornell


conseguiram uma listagem das mais faladas, relacionando as lnguas por ordem
da magnitude da populao que as utiliza. Carl [Sagan] sugeriu que gravssemos
as vinte e cinco lnguas mais faladas. Pde-se depois incluir mais que o dobro.
Entre as "excedentes", vrias lnguas mortas, como o sumeriano, o acadiano, o
hitita, o latim, selecionadas por terem estas lnguas uma importncia histrica (L.
SAGAN:1984:125, gm).

resultado final reunia 54 saudaes distintas em outras tantas lnguas.

Linda Sagan, que no pronunciou nenhuma das saudaes, aproveita para sugerir
as suas no livro: Querendo estabelecer um contato, gritamos na vastido do
espao; colocando as mos em concha ao redor da boca clamamos: "Ei, h algum
em casa?" (idem:124). Ou: Ei, vocs a, ns no mordemos, como que so as
coisas do seu lado? Sinceramente, Terra (idem:125). Algumas das saudaes que
Linda destaca das 54 enviadas: em latim, Saudaes a vocs, no importa quem
sejam: falamos de boa vontade e trazemos a paz ao espao; em mandarim,

6. Saudaes - 100

Espero que todos estejam bem. Estamos pensando em vocs. Por favor venham
nos visitar assim que tiverem um tempo; em gujarati (ndia), Saudaes de um
ser humano da Terra. Por favor, entrem em cantata (idem:125).

Carl Sagan assim viu o resultado: [...] montamos um conjunto representativo


de curtas saudaes da comunidade humana, comeando pelo sumeriano, um dos
idiomas mais antigos que se conhece, e terminando com os cumprimentos de uma
americano de cinco anos (1984:29,gm) - naturalmente o filho dos Sagan. Apesar
deste sentido cronolgico sugerido por Carl (da lngua mais antiga ao ingls de
uma criana americana), as lnguas no foram assim organizadas. exceo da
primeira e da ltima, nem a antiguidade, nem a importncia lingstica, nem o
tamanho da populao que a utiliza determinam a ordem em que foram
apresentadas.

sua

seqncia,

exceo

deste

primeiro

ltimo

pronunciamentos, aleatria. Nenhuma hierarquia, nenhuma ordenao evolutiva


ou cronolgica, nenhum princpio de desigualdade.

captulo de Linda Sagan traz a listagem de todas as lnguas faladas por

mais de um milho de pessoas em que se basearam. Traz tambm a relao das


saudaes: o nome da lngua, escrita (quando h) no original, traduzida, o nome
do locutor, o(s) pas(es) onde falada, o nmero de pessoas que a usa, o
percentual da populao mundial. Por fim, inclui um balano das lnguas e pases
representados e no representados na mensagem, com um mapa-mndi onde as
regies que "falam" esto assinaladas. Em todas essas listagens e estatsticas, as

6. Saudaes - 101

lnguas aparecem ordenadas apenas alfabeticamente -

uma ordenao no-

hierarquizante exemplar2

saudaes
&

saudaes

Confrontando os dois blocos de saudaes do disco da Voyager,


v-se porque o primeiro foi considerado insatisfatrio,

segundo, uma remisso.

Os polticos compareceram pelas suas posies nos rgos governamentais


ou diplomticos; confundia-se o papel de tfrepresentantes polticos tf dos seus povos
com a "representatividadetf apoltica e universalista dos "povos da Terra" que se
desejava. A manifestao (no solicitada, mas irrecusvel) de Waldheim obrigou
Sagan a convidar Carter, num domin de articulaes e subordinaes burocrticas,
onde as posies relativas das instituies, dos cargos e das naes eram os
determinantes. Ao contrrio do presidente americano, a posio de Waldheim no
representa a de governante poltico de um povo, muito menos de todos os povos.
A sua esfera a da burocracia diplomtica internacional, uma instncia que no
engloba as diversas naes numa instituio maior, mas apenas administra parte
das relaes diplomticas, determinadas em ltima instncia pelas iniciativas
nacionais. O secretrio da ONU no o representante poltico da humanidade,
antes expressa uma determinada correlao de foras da poltica internacional,
uma agncia diplomtica. Por outro lado, o projeto Voyager, embora com
implicaes de alcance internacional ou trans-nacional (por suas contribuies
cientficas, por seu aspecto ideolgico - levar uma mensagem em nome dos "povos
da Terra"), uma empreitada marcadamente nacional - pela iniciativa, pela

2. Igualmente na resenha da mensagem do disco feita por EBERHART (1980), citada na nota
anterior, a lista das lnguas em que se enviou saudaes no obedece sequer ordenao
aleatria original da mensagem, mas no-hierarquizante e neutra ordem alfabtica.

6. Saudaes - 102

equipe,

pelo

financiamento.

nave

afinal

de

contas

americana

(SAGAN: 1984:27).

Se as nacionalidades, a sua variedade, poderiam, e at deveriam comparecer


na mensagem, elas no entanto no poderiam de modo algum funcionar como
forma de hierarquizar os grupos humanos. Elas deveriam aparecer, ao contrrio,
como demonstrao da igualdade unificadora de todo o gnero humano, subjacente
s divises circunstanciais de suas raas, lnguas, ou territrios. A diversidade, mais
individualmente que proporcionalmente representada, deveria servir para delimitar
a verdadeira e mais profunda semelhana, o ncleo invariante igualmente
participado por todos os indivduos humanos. Por isso, quanto mais variaes se
apresenta, menos elas so capazes de diferenciar, mais elas redundam e delineam
o mesmo fundo comum. Do desfile da diversidade que no diferencia, deveria
decantar o princpio unificador a definir a identidade fundamental de qualquer
indivduo humano: membro da mesma espcie inteligente, participante da mesma
civilizao.

Talvez mais srio que o papel das nacionalidades seja o dos indivduos. O
"representante da humanidade" que se queria no poderia ser individualizado, no
poderia apresentar rosto - a no ser um rosto comum e annimo, um rosto do
qual se apreendesse apenas os traos gerais da sua etnia - de modo algum a sua
biografia. Jamais o estilo de representao personalista inerente aos cargos
pblicos, que prontamente elevam a figura do indivduo que ocupa o cargo - por
sua capacidade, por sua responsabilidade, pelo poder investido -

acima dos

demais. O indivduo que se quer mostrar deve servir apenas como uma atualizao
do "indivduo em geral", apresentar a prpria condio geral da individuao, da
espcie encarnada em populaes de indivduos singulares. O ideal da autoria

6. Saudaes - 103

internacional, da perspectiva planetria, no satisfeito pelas burocracias


polticas ou diplomticas. Findam encontrando melhor expresso nas burocracias
acadmicas e universitrias.

Com as saudaes "universitrias", o resultado inteiramente outro. Alm


de ter aproveitado os recursos lingusticos do circuito acadmico, da sua prpria
universidade (tanto Sagan quanto Drake so professores em Cornell), ao invs
do intrincado jogo de intenes e posies das instituies polticas, este bloco de
saudaes do disco da Voyager distingue-se do anterior pela estrutura de
enunciao. O sujeito das saudaes no nenhum indivduo particular. Os
locutores (embora seus nomes constem por cortesia na relao de saudaes que
o livro apresenta) so annimos. Os locutores foram escolhidos pela sua fluncia
na lngua e no por qualquer conhecimento cientfico especfico. No receberam
outras instrues seno de estarem mandando saudaes a possveis extraterrestres,
e que deveriam ser breves (L. SAGAN:1984:125). Os indivduos reduzidos apenas
a porta-vozes, o verdadeiro autor das saudaes a prpria lngua enquanto
manifestao da especificidade humana, e a diversidade das suas formas o
objeto ltimo da mensagem.

CAPTULO 7

o canto da baleia

A vida abandonara o mar. J no se via, frente do


barco, a ressaca negra dos bandos de delfins, precedendo
graciosamente a fuga branca das ondas, slida e melhor ritmada
do que o assalto da espuma roda da proa. O horizonte j no
era cortado pelo esguicho dum cetceo; um mar intensamente azul
j no era, em nenhum momento, povoado pela pequena frota de
delicadas velas membranosas, malvas e rosados dos nutilos.
Estariam eles do outro lado do abismo para nos acolher,
todos esses prodgios apercebidos pelos navegadores dos sculos
passados ?
LVI-STRAUSS (s/d:88)

Encerrando o bloco das saudaes, aps os delegados da ONU, e antes do


bloco dos Sons da Terra, h uma gravao subaqutica dos sons emitidos por
uma baleia corcunda. A baleia ocupa um lugar especial entre os personagens da

Voyager. Ela no foi apenas fotografada e passivamente includa como um objeto


da paisagem terrestre. O seu canto investido do estatuto de uma mensagem
dirigida a etis: [...] uma mensagem dos companheiros habitantes da Terra, que
fora incompreensvel para ns. Um gesto de respeito h muito devido a esses
inteligentes co-habitantes da Terra (DRUYAN:1984:151). nico no-humano a ter
um papel ativo na mensagem, a baleia carrega consigo a questo da definio do

7. Baleia -105

ser inteligente, e em seu gigantismo majesttico encarna todos os outros possveis


candidatos inteligncia.

lugar ambguo que a gravao das baleias ocupa na organizao do

disco j indica sua importncia. Reflete a oscilao da classificao do seu canto:


entre a manifestao de inteligncia e a mera peculiaridade biolgica (de valor
exclusivamente esttico, tal como a beleza do canto de um pssaro, ou do pr do
sol). Em princpio ela apresentada como mais uma saudao s etis, reunida
aos "als" humanos. Localiza-se ao final do bloco das Saudaes, logo aps os
pronunciamentos de polticos da ONU, e antes do bloco dos Sons da Terra.
Representa outra espcie inteligente do planeta Terra a enviar saudaes s
estrelas (SAGAN:1984:25). Mas a sua "fala", saudao em "linguagem tonal",
tambm um canto. Transmite o mesmo apelo solitrio das msicas da Voyager: o
canto das baleias corcunda, lanado no fundo dos oceanos para ser ouvido a
imensas distncias, um apelo romntico, um lamento. Cantam o seu isolamento,
mas tambm a tragdia da espcie em extino.

No outro extremo, o canto das baleias agrupado como um dos Sons da


Terra. No livro sobre a Voyager, no so descritas no captulo sobre as
Saudaes, mas por SAGAN (1984:25), que ironicamente as agrega ao bloco de
discursos dos diplomatas da ONU, como uma forma de desprovincianizar os
pronunciamentos polticos. A obteno das gravaes do bilogo Roger Paine foi
executada por DRUYAN (1984:151), a responsvel pela confeco do bloco dos
Sons. Era apenas mais um som a ser coletado da sua lista, encontrado em um
circuito outro que no o da seleo das msicas ou das saudaes, entre um
guincho de chimpanz e um uivo de co selvagem. EBERHART (1980), no resumo
da mensagem do disco que publica na Science News, considera o canto das

7. Baleia -106

baleias como o primeiro tern da srie dos Sons, logo antes da msica das
esferas.

Entre a msica, a fala e o mero som, a saudao da baleia no tem uma


posio definitiva na fronteira entre natureza e cultura. Justo porque ela tematiza
tal fronteira: o lugar que cabe baleia na classificao dos seres naturais coloca
a identidade do ser inteligente em questo.

seres
vivos
inteligentes

especulao

cientfica

sobre

seres

inteligentes

extraterrestres uma forma moderna de formular a


distino entre natureza e cultura, de determinar/imaginar

a fronteira entre o humano e o no humano. O ser eti imaginado desafia a


identidade humana com um paradoxo: ao mesmo tempo no humano (no
sentido biolgico), no artificial (como uma "mquina inteligente", rob ou
computador de fico cientfica 1), um ser natural e que no entanto tambm
participa da esfera cultural como sujeito. desta pergunta sobre a identidade
humana que se trata quando se imagina outro ser vivo inteligente.

Embora de origem e biologia inteiramente distintos, a eti participa de todos


os atributos que definem a especificidade humana, que marcam a diferena
significativa entre o homem e os demais animais. Dotado de linguagem (loquax,
falante), de tecnologia (faber, habilis), de sociedade (socialis, poltico), conscincia,
razo, de inteligncia (sapiens). Biologicamente um dessemelhante, intelectual e
eticamente um equivalente. Na imagem de um tal ser, ao mesmo tempo estranho

1. Embora, sob muitos aspectos, especialmente na fico cientfica, a figura do extraterrestre


aproxima-se do autmato inteligente. Ver, sobre isso, RENARD (1984). O filme Star Trek I
(1979) faz uma fictcia Voyager 6 retornar Terra, transformada em "mquina inteligente" por
uma civilizao aliengena.

7. Baleia - 107

espcie humana, mas participando do comum valor humanidade, projeta-se a

problemtica da fronteira da noo de humano, do limite entre cultura e natureza.

Este exerccio de questionamento de identidade aparece de forma mais


contundente quando se discute o estatuto de outras espcies animais terrestres.
Delimitam-se as qualidades caractersticas do humano a fim de contrast-las ao
comportamento animal. Trata-se de saber se possvel chamar inteligente a um
outro ser vivo conhecido que no o humano. Pelo menos a respeito de trs
espcies animais os autores da mensagem reivindicam inteligncia. Baleias e
golfinhos so, juntamente com os grandes macacos e os seres humanos, os animais
mais inteligentes do planeta (LOMBERG, 1984:101).

Antes de tudo os chimpanzs, cuja presena na mensagem da Voyager (foto


60, som 7) evoca toda a memria da chaga darwiniana do parentesco com o
macaco, da ascendncia primata da espcie humana. O macaco a imagem do
outro por regresso.

Na sua retrospectiva da evoluo da inteligncia humana, SAGAN (1983a)2


descreve as pesquisas de comportamento de chimpanzs, particularmente quanto
capacidade de aprenderem, estimulados por um treinamento dedicado, a utilizarse de uma linguagem rudimentar. Cita os trabalhos dos GARDNER (1969) que,
atribuindo as dificuldades em fazer chimpanzs "falarem" mera deficincia do seu
rgo fonador, trabalharam com linguagens gestuais. Linguagens de sinais, de
surdos e mudos, aproveitariam as foras ao invs das fraquezas da anatomia dos
chimpanzs (SAGAN:1983a:81). Obtiveram animais que utilizavam vocabulrios de

2. Cap.5: As abstraes das feras.

7. Baleia -108

mais de 100 palavras para comunicar-se com seus treinadores, chegando a adquirir
alguns conceitos abstratos.

Apesar das limitaes quantitativas, Sagan no encontra grandes diferenas


qualitativas entre a linguagem artificialmente induzida nestes smios e a linguagem
humana. Esta comunidade de natureza entre chimpanz e homem, ambos capazes
de linguagem, primos falantes, aproxima os primeiros da definio de identidade
humana e os engloba no universo dos valores reservados aos humanos:

Se os chimpanzs tm conscincia, se tm capacidade de abstrao, no devem


eles ter acesso quilo que se convencionou chamar at agora de "direitos
humanos"? [...] Na minha opinio, as capacidades cognitivas dos chimpanzs nos
foram a levantar indagaes quanto aos limites da comunidade dos seres aos
quais cabem as consideraes ticas especiais, e podem, espero, ajudar a ampliar
nossas perspectivas ticas para outras espcies da Terra e para organismos
extraterrestres, se que existem (SAGAN:1983a:89-90).

J os golfinhos, mereceram uma foto


(54) no disco da Voyager exatamente por
serem considerados inteligentes. Nos anos 60,
a questo da inteligncia dos golfinhos tornouse moda nos Estados Unidos, mobilizando
tanto os meios acadmicos quanto o grande
pblico. poca do boom de shows aquticos
em que golfinhos e orcas substituam as
tradicionais focas circenses; quando os jornais
criticavam propaladas experincias da marinha
com o uso de golfinhos treinados para aes
de guerra. poca do seriado de TV Flipper,

Foto 54: Golfinhos

7. Baleia - 109

que fez do golfinho o que Lassie havia feito do co domstico. Um dos


principais responsveis pelo furor em torno ao assunto era o bilogo John Lilly,
cujos trabalhos sobre o comportamento dos golfinhos e tentativas de estabelecer
com eles comunicao (LILLY:1961,1969) alcanaram grande divulgao 3.

justo nesta poca (1961) que se realiza, em Green Bank, a primeira


conferncia sobre SETI, e Lilly um dos onze participantes. Seus progressos no
estudo dos golfinhos entusiasmou os demais, pois viam a um caso anlogo ao da
comunicao com etis:

There was a feeling that this effort to communicate with dolphins - the dolphin
is probably another intelligent species on our own planet - was in some sense
comparable to the task that will face us in communicating with an intelligent
species on another planet, should interstellar radio communication be established
(SAGAN:1973:167).

As experincias sobre comunicao com outra espcie terrestre equivalem

a uma antecipao simulada do cantata com um extraterrestre. O apelo da


analogia levou os participantes da conferncia a intitularem-se membros da
Ordem dos Golfinhos (Drake: 1984:47; Sagan:1973:168).

Uma dcada depois, SAGAN (1973) queixa-se dos resultados a que chegaram
os estudos iniciados por Lilly4. Apesar de terem produzido an important atlas on
the

dolphin

brain

(p.169),

nunca

chegaram

comprovar

cientfica

definitivamente o uso de linguagem articulada entre os golfinhos. Sagan, queixoso,


3. Fundou o Communication Research Institute, em Coral Gables na Flrida. O antroplogo
Gregory Bateson, aps estudar o comportamento de polvos, chegou a trabalhar com Lilly em
1962, na estao de pesquisa das Ilhas Virgens, ligada ao instituto, pesquisando justamente
interao entre golfinhos (Cf WINKIN:1981:44; BATESoN:1972).
4. Sagan conta como costumava ir nas frias s instalaes de Lilly, e ficar nadando nos tanques,
"conversando" com golfinhos, some of my best friends (SAGAN:1973: cap.24).

7. Baleia - 110

sugere um modelo de experimento simples, que Lilly nunca chegou a realizar,


capaz de determinar a que nvel os golfinhos individuais comunicam-se entre si
(p.175).

baleia
corcunda

que os golfinhos foram para a dcada de 60, as baleias

foram para a de 70 (e 80). Alm da promessa de inteligncia

e comunicao dos seus parentes menores, as baleias vieram tona da cena


pblica com a ascenso dos movimentos ecolgicos nos Estados Unidos e Europa.

o momento em que todo jovem ou artista tem uma t-shirt com o slogan Save
the Whales!, ou um botton Let them live!.

Um personagem central nesta cena o zologo Roger Payne, da


Universidade Rockefeller. Ele dedicou-se a estudar os sons emitidos pelas baleias
corcunda,
desenvolvendo tcnicas
para

colet-Ios

com

microfones submersos e
colecionando

um

imenso arquivo com as


gravaes

anuais

de

bandos do cetceo. Foi


a Payne que a equipe
Salto da baleia corcunda (reproduzido de SAGAN:1983b:268)

do disco da Voyager
recorreu para obter a gravao de uma baleia. Payne acredita que estas canes
representam uma comunicao verdadeira entre as baleias quando elas se
encontram a distncias to grandes que uma no pode ver ou sentir o cheiro da

7. Baleia - 111

outra, e que um determinado tipo de cano serve como cumprimento entre as


jubartes (SAGAN:1984:25). Tal como com os golfinhos, a analogia entre a
situao das baleias e a do contato com uma eti que faz delas um personagem
especial na mensagem da Voyager.

sentido mais desenvolvido entre os cetceos o da audio. Mais do que

pela viso ou o olfato, pelas vibraes da gua que mapeiam o ambiente.


Muitos dos sons emitidos desempenham claramente funes de percepo,
compondo um refinado sistema de sonar. Mas existem outros padres sonoros
mais complexos, que no podem ser assim explicados: parecem desempenhar
funes sociais no grupo. Alguns sons das baleias so chamados canes, mas
ignoramos ainda a sua verdadeira natureza e significado (SAGAN:1983b:271). O
caracterstico das canes a sua repetio: compem-se de uma longa e
complexa seqncia de tons, que dura uns quinze minutos (at uma hora), ao fim
da qual recomea do princpio, cada freqncia repetida, identicamente,
compasso por compasso, cadncia por cadncia, nota por nota (idem). Alm de
poder ser repetida pelo indivduo, ela costuma ser entoada em conjunto pelo
grupo. Geralmente os membros do grupo cantam as mesmas canes juntos
(idem).

O persistente trabalho de coleta de Payne, que

acompan~ou

bandos

gregrios fazendo gravaes peridicas dos seus sons, evidenciou que as canes
de uso coletivo mantm-se relativamente estveis, mas aos poucos, ms a ms, elas
vo se alterando, alguns movimentos acrescentados, outros suprimidos (PAYNE &
MAcVAY:1971). Ao longo dos anos, nunca se volta a cantar exatamente as mesmas
melodias. Payne atesta: As msicas gravadas em 1964 e 1969 so to diferentes
quanto Beethoven [] dos Beatles (cit. em SAGAN:1983b:271).

7. Baleia -112

Devido grande variao tonal nas canes, Sagan se pergunta se elas no


seriam portadoras de informao, or, put another way, that whale language is
tonal (SAGAN:1973:178). Chega a calcular o nmero de bits de uma cano tpica,
e obtm o equivalente ao contedo de uma Ilada ou Odissia: Are whales and
dolphins like human Homers before the invention of writing, telling of great deeds
done in years gone by in the depth and far reaches of the sea? (idem).
Destitudas de escrita e tecnologia, mas dotadas de linguagem - e de msica.

Mas o principal da analogia entre as baleias e as etis s comea quando


se especula sobre o alcance dos sons emitidos por baleias: apesar de desprovidas
de satlite ou qualquer outra tecnologia, elas teriam chegado a estabelecer um
verdadeiro sistema de comunicaes em escala global, que permitiria qualquer
membro contactar outro, sintonizando todos os espcimes do planeta num nico
canal:

o bilogo americano Roger Payne calculou que duas baleias conseguem se


comunicar utilizando o tnel de som do oceano profundo, a vinte hertz,
essencialmente em qualquer parte do mundo. Uma pode estar na Grande Barreira
de Ross, na Amrica, e se comunicar com outra nas Aleutas. Na maior parte da
sua histria, as baleias devem ter estabelecido uma rede de comunicaes globais.
Talvez quando separadas por 15.000 quilmetros, suas vocalizaes sejam canes
de amor lanadas com esperana na vastido profunda. (SAGAN:1983b:272)

Num oceano ainda no explorado por humanos, a "cultura cetcea" vive o


seu esplendor, sua poca de ouro. Mas a aldeia global no-tecnolgica das baleias,
utopia naturalista, depende antes de tudo do silncio marinho. este silncio de
fundo que ser primeiro abolido pelos vapores da revoluo industrial e da
expanso do capitalismo ocidental por redes comerciais trans-ocenicas.

7. Baleia -113

Por dezenas de milhes de anos, estas criaturas enormes, comunicativas e


inteligentes evoluram essencialmente sem InImIgos naturais. Ento, o
desenvolvimento do navio a vapor, no sculo XIX, introduziu uma fonte ominosa
de poluio sonora. [...] Bloqueamos as baleias. Criaturas que por dezenas de
milhes de anos se comunicaram entre si foram agora efetivamente silenciadas
(SAGAN:1983b:272).

Como se cada baleia isoladamente representasse uma civilizao eti,


tentando estabelecer contato por rdio com outros possveis seres semelhantes,
Sagan traa paralelos entre a situao de isolamento comunicativo das baleias
imposto pelo rudo da civilizao, e as dificuldades crescentes de programas SETI
devido ao congestionamento de emisses de rdio locais, que ocupam e interferem
na faixa eleita (a da freqncia mgica do hidrognio neutro):

Estamos congestionando o canal interestelar. O crescimento descontrolado da


tecnologia terrestre de rdio pode evitar uma pronta comunicao com seres
inteligentes em mundos distantes. Suas canes podem permanecer sem resposta
porque no conseguimos controlar nossa poluio na freqncia de rdio e nem
ouv-Ias (SAGAN:1983b:272).

retrato da situao da baleia se completa com a ameaa sombria da

extino das espcies. Pior que sofrer a poluio ambiental por resduo ou efeito
secundrio da industrializao humana, a baleia alvo direto e matria prima da
indstria humana, objeto de franca explorao econmica.

Embora a sua pesca seja recente, h registros remotos de baleias mortas


encalhadas em praias sendo carneadas por pescadores. As tcnicas de caa
baleia desenvolveram-se aps o estabelecimento das rotas comerciais martimas,

7. Baleia -114

quando se descobriu os locais onde podiam ser encontradas sazonalmentes. O


primeiro grande ciclo de pesca baleia d-se na Nova Inglaterra em meados do
sculo XIX, quando o leo (usado para iluminao e lubrificao) e o
espermacete (para perfumes e sabonetes) tinham grande valor industrial, e cujo
esplendor encontrou no romance de

MELVILLE

(1982) expresso pica. Ainda hoje

pescada pela sua carne, seus ossos, e seu leo ainda fabrica cosmticos e
sabonetes. O ritmo de crescimento da indstria baleeira na dcada de 60 levou
vrias espcies (azul, cinza, cachalote, da Groenlndia) iminncia da extin0 6

Ao contrrio dos chimpanzs e golfinhos, as baleias so consideradas


comestveis, fazendo parte da dieta de povos da tradio ocidental. Pelo menos
at algum tempo atrs, no eram classificadas como animal tabu, cuja matana ou
ingesto ferisse algum preceito. Sua carne no causava repulsa, seu sacrifcio
nunca representou crime.

Como

LEACH

(1983) observou em sua investigao sobre o uso lingstico

de nomes de animais como insulto, certas categorias animais so investidas de


valor ritual. Para um antroplogo, o insulto animal parte do amplo campo de
estudo que inclui o sacrifcio de animais e o totemismo. [...] Numa situao

5. Uma das epgrafes de MELVILLE (1982:34) do Dicionrio Comercial de um certo


McCulloch: A viagem dos holandeses e dos ingleses ao Oceano rtico, na inteno de, se
possvel, descobrirem uma passagem para a ndia, lhes revelou (embora eles no atingissem
o objetivo visado) as paragens onde habita a baleia.
6. S em 1964, mais de trinta mil baleias foram mortas. Estima-se que a populao mundial de
baleias j foi de 100.000 espcimes, mas no fim dos anos 70 j era menor que 5.000. A nvel
internacional, a pesca da baleia regulamentada por uma entidade formada por 37 pases que
se rene anualmente, a Comisso Baleeira Internacional. Ao longo da dcada de 70, vrias
tentativas foram feitas de restringir a pesca da baleia, mas somente para 1986 a Comisso
conseguiu aprovar um acordo de sua proibio total, com durao de 5 anos, a ttulo de
garantir s espcies a reposio das populaes. Pases como Japo, Noruega, Islndia, com
poderosas indstrias baleeiras, nunca chegaram a cumprir totalmente o acordo. Recentemente
(Cf Jornal do Brasil, 03.07.90), os principais interessados na pesca voltaram a pressionar a
Comisso pela liberao antecipada, alegando que as espcies j refizeram suas populaes e
no correm mais risco de extino.

7. Baleia - 115

cultural particular, alguns animais so foco de atitudes rituais, ao passo que outros
no. [...] No totalmente claro por que deva ser assim, mas um fato que
comumente relevante e sempre precisa ser levado em considerao a
comestibilidade da espcie em questo (p.1?4). As diferenas de valor atribudas
a animais so efeitos da aplicao de uma grade classificatria sobre o mundo
sensvel, que permite a uma cultura separar categorias discretas a partir de um
todo inicial indistinto. Para Leach - inspirado em Radcliffe-Brown, Mary Douglas
e Lvi-Strauss - as categorias mais sujeitas a tabus so as que ocupam posies
ambguas quanto a distines culturais fundamentais entre sagrado/profano,
eu/isto, ns/eles, perto/longe.

o surpreendente com as baleias que assistimos

atualmente mudana do

seu status classificatrio na cultura ocidental: h uma tenso entre dois cdigos
morais, o da economia do pescador, que diz que toda baleia boa para consumo
como qualquer outro "peixe", e o recente imperativo preservacionista, que inclui
as baleias entre os seres que merecem direitos anlogos aos humanos. Mesmo no
interior das iniciativas pela restrio da pesca baleia misturam-se duas
perspectivas de fundamento inteiramente diferentes. Por um lado a perspectiva
ecolgica stnctu sensu, que reivindica a racionalizao do uso de recursos naturais,
disciplinando sua explorao afim de no esgot-los. O acordo obtido pela
Comisso Baleeira Internacional expresso desta perspectiva. Apesar de
argumentar pela suspenso temporria da pesca, no condena a pesca em si, no
rompe com a tica do baleeiro -

apenas procura restringir seus excessos

economicamente irracionais. Por outro lado, h os que reivindicam a proibio


absoluta e definitiva da pesca da baleia, no simplesmente para preserv-la de
extino, mas por motivos morais. A sua matana teria conotao semelhante
indignao e horror despertada nos colonizadores ocidentais pela antropofagia

7. Baleia - 116

entre tribos indgenas americanas ou africanas, aquela "aberrao" inaceitvel de


"selvagens" sub-humanos.

neste ltimo grupo de opinio, o de movimentos como a Associao dos


Amigos da Baleia ou o Humpback Whale Fund, que se encontram Payne e
Sagan. There is a monstmous and barbaric traffic in the carcasses and vital fluids
of whales. [...] But why, until recently, has there been so little outcry against this
slaughter, so little compassion for the whale? (SAGAN:1973:178, gm). Sagan chega

a comparar o tratamento dado s baleias pela indstria aos procedimento de


guerra e aos horrores nazistas (idem).

deslocamento do estatuto cultural da baleia, de caa comestvel para

"espcie amiga" e tabu, vm numa progresso desde pelo menos os anos 60. Pases
como os EUA recentemente extinguiram sua indstria baleeira, aprovando leis que
probem definitivamente a pesca em seu territrio. De atividade econmica
legtima, tornou-se crime. Muitas naes compreendem que a matana sistemtica
destas criaturas inteligentes monstruosa, mas o trfico continua, estimulado
principalmente pelo Japo, Noruega e Unio Sovitica (SAGAN:1983b:272-3).
Observe-se que so justo algumas das potncias "menos ocidentais" as que mais
resistem mudana do estatuto classificatrio das baleias'. A guerra fria
sublimada reencontra outros cenrios e mscaras para atuar.

7. Aparentemente para alguns japoneses, sequer os golfinhos esto excludos da dieta. Uma notcia
no jornal Estado de So Paulo (07/11/90), por exemplo, informa da matana de uns seiscentos
golfinhos por pescadores japoneses para serem usados como alimento. Os pescadores ainda
justificam a sua caa por o golfinho concorrer com sua atividade econmica, comendo muitos
dos j escassos peixes.

7. Baleia - 117

Um documentrio da National Geographic de 1977 (The Great Whales) 8,


apresenta um confronto dramtico, em pleno oceano Pacfico, entre membros do
movimento ecolgico canadense GreenPeace e frotas baleeiras soviticas, nos
invernos de 75 e 76: os preservacionistas corriam a colocar suas lanchas entre o
navio e o grupo de baleias avistado, no intuito de impedir o disparo do arpo.
Num contraponto s hordas de botes baleeiros do sculo passado, ao invs de
irem ao encalo da baleia para lanar manualmente o arpo, captur-la e trazla ao navio, aproximavam-se dela para oferecer-lhe a proteo moral de suas vidas
humanas, para interpor-se entre ela e o navio, bloqueando-lhe o alvo, para
emprestar a imunidade de suas auras humanas como um escudo simblico a
impedir o massacre.

documentrio contrasta exemplarmente com o romance de Melville, e

deve ser assistido junto com a verso hollywoodiana de John Huston da baleia
branca, de vinte anos antes (1956). Em nenhuma passagem de Moby Dick
encontra-se o tema da compaixo pela baleia, da sua vulnerabilidade ou da
desigualdade do seu embate com os humanos. Ao contrrio, a baleia que a
mais poderosa, monstruosa, indomvel 9 Diante do leviat, como Melville gosta
de denomin-la, o homem que frgil e desprotegido, constituindo enorme
proeza desafi-la em seu prprio reino - o deserto martmo. A pesca da baleia
uma atividade herica l0, inmeros cdigos de honra regulam a vida dos

8. Boa parte do documentrio dedicado s baleias corcundas e seu canto, a respeito das quais
entrevistam Roger Payne.
9. Dada a sua situao, pois, consideraria eu essa enorme giba como o rgo representativo da
firmeza e indomabilidade do cachalote; e em breve tereis ocasio de verificar que o grande
monstro na verdade indomvel (MELVILLE:1982:372).
10. [...] e em todas as estaes do ano e em todos os oceanos declararam uma guerra sem
trguas massa animada mais poderosa que sobreviveu ao Dilvio, a mais monstruosa, a mais
montanhosa, esse mastodonte do mar, grande como o Himalaia, dotado de to prodigiosa fora
inconsciente que mesmo os seus pnicos devem ser mais temveis do que os seus ataques mais
ousados e maliciosos (MELVILLE:1982:98).

7. Baleia - 118

marinheiros que passam mais de ano numa nica excurso de pesca, retornando
ao porto somente com os pores repletos de espermacete. Nenhuma injustia na
matana, apenas bravura e fartura. Moby Dick, o titnico cachalote branco,
encarna como nenhuma outra esta potncia inesgotvel da natureza ll Se h algum
abuso de violncia a humilhar os seres mortais, ele provm da baleia branca.
Mesmo a hybris de Ahab, no representa a potncia de um desafiante capaz de
ameaar a majestade ocenica. Obcecado pela baleia indestrutvel que o aleijou,
ferido mortalmente em sua honra, o capito do Pequod no admite curvar-se
fora "elemental" da baleia, recolher-se ao seu lugar de mero humano l2. Desonrase duplamente em sua vertigem, desafiando cegamente foras sobrenaturais l3 e
conjurando seus homens a segu-lo em sua danao demonaca. O nico
sobrevivente, salva-se agarrado ao atade de um canibal pago.

Outro o cenrio do documentrio da National Geographic, e apenas


supercialmente seus personagens parecem os mesmos. Pois na verdade, homens e
baleias so constitudos de forma inteiramente diferente num e noutro relato. Ao

11. Uma da mais estranhas sugestes que acabou por associar-se definitivamente com a baleia
branca, nos espritos inclinados superstio, era a idia sobrenatural de que Moby Dick tinha
o dom da ubiqidade, e que fora realmente encontrado em latitudes opostas, simultaneamente.
[...] que alguns baleeiros se extremassem nas suas supersties e declarassem que Moby Dick
era no somente ubquo como tambm imortal (porque a imortalidade no mais do que a
ubiqidade no tempo) [...] (MELVILLE:1982:211-2).
12. lY de qu es culpable el capitn Achab, de Melville? De haber elegido a Moby-Dick, de

haber elegido la ballena blanca en lugar de obedecer a la ley de grupo de los pescadores que
dice que cualquier ballena es buena para ser cazada. Ese es el elemento dem6nico de Achab,
su traici6n, su relacin con Laviatn, esa eleccin de objeto que 10 compromete en un devenirballena (DELEUZE & PARNET:1980:51).
13.

- Vingar-se de um pobre bruto! - gritou Starbuck - Deixar-se dominar pelo mais cego
instinto! Lol!cura! Enfurecer-se com um animal, Capito Ahab, parece-me blasfmia.
- [...] As vezes penso que apenas ele existe. Porm bastante: atarefa-me, avassala-me.
Vejo a sua fora atroz unida com a imperscrutvel malcia que o refora. Essa coisa
imperscrutvel o que odeio principalmente e quer seja o cachalote branco o agente, quer
atue por sua prpria conta, o certo que descarrego sobre ele o meu dio. No me fale de
blasfmia, homem. Eu desafiaria at o sol, se ele me insultasse. Porque se o sol pudesse fazer
isso, eu podia cumprir o que disse, desde que h em tudo isso uma espcie de justia, a
inveja presidindo a toda criao. (MELVILLE:1982:193).

7. Baleia -119

invs de fora indomvel da natureza, violenta e inesgotvel, as baleias agora


aparecem mansas, frgeis e ameaadas. Ao invs da fria bestial do leviat, elas
so dotadas de razo e sensatez, mais at que alguns homens, seus carrascos o lder do Green Peace conta como, quando uma baleia foi atingida, o macho do
bando passou por ele, olhou, e compreendeu que no era ele o seu inimigo;
dirigiu-se ao baleeiro, e findou tambm arpoado. Por outro lado, a hybris dos
pescadores no tem origem em ofensa, obsesso e vingana, no o desafio
desesperado de um ser to pequeno e impotente quanto orgulhoso. A desmedida
dos baleeiros sequer atinge os operrios do navio-usina (eles acenam para o Green
Peace durante a "trgua"): a culpa dos "tubares" da indstria baleeira, da

irracionalidade econmica. E se Ahab extingue-se, e leva consigo os seus, deixando


a baleia branca impune, apenas com mais alguns arpes indiferentes encravados,
o perigo atual da extino primeiro das baleias. J os defensores das baleias so
I

uma espcie de anti-Ahab: em lugar do devir baleia (DELEUZE) do transtornado


capito do Pequod, que termina fundindo-se ao animal e ainda assim continua
convocando tripulao e navio ao naufrgio, trata-se de investir as baleias de um
devir humano.

A pesca da baleia e a luta pelo seu fim derivam da ambigidade da


posio atribuda s baleias na classificao das categorias animais, e ao seu
progressivo deslocamento nesta hierarquia. Com uma mescla de argumentos
cientficos e humanitrios, mais que religiosos ou calcados na tradio, os
adversrios da pesca baleia colocam explicitamente em discusso as regras de
classificao das categorias de seres vivos, e, em especial, os critrios de distino
entre o animal e o humano.

7. Baleia - 120

bestirio
eti

A fico cientfica acostumou-nos ao exerccio de imaginar formas


para seres aliengenas. Em descries verbais detalhadas de

exticas anatomias ets, nos desenhos de quadrinhos ou capas de livros, e depois


no cinema e sries de TV, ela ensaiou vrias solues possveis para a questo
da aparncia de uma espcie viva extraterrestre. Embora virtualmente no haja
limite para os tipos de seres imaginados, os padres e clichs consolidados pela
fico cientfica formam um bestirio extraterrestre em que a recorrncia dos
traos indica os constrangimentos determinantes da prpria noo de eti.

Num esprito muito prximo ao dos cenrios da fico cientfica, mas com
o rigor de um modelo de simulao cientfica,

SAGAN

SALPETER

(1976), ambos

da Universidade Cornell, calcularam um ecossistema para um planeta gasoso e


denso como Jpiter. Baseados em uma analogia com a vida marinha terrestre
(p.747), imaginaram trs espcies bsicas:

~<Ecological

niches for sinkers, floaters,

and hunters appear to exist in the Jovian atmosphere (p.737)14. A sua inteno
era demonstrar que no se podia descartar de sada a presena de formas de vida
desconhecidas em ambientes planetrios exticos.

No obstante agrade ao seu pblico e corresponda s suas expectativas, as


solues da fico cientfica costumam no satisfazer s exigncias de cientistas
que se detm na questo da existncia de eti. Queixam-se principalmente da
excessiva semelhana do aliengena com o terrestre, da incapacidade de imaginar
algo inteiramente estranho, da pobreza de imaginao. Para o Nobel de medicina
Franois Jacob, por exemplo, o bestirio eti construdo basicamente pelo

14.

SAGAN

(1983b:42-3) fornece ilustraes dessas espcies fantsticas nas paisagens jupterianas.

7. Baleia - 121

bricolage das imagens disponveis no bestirio nativo da biologia terrestre, e tende


quer ao monstro hbrido, quer ao antropomorfismo.

When looking at present-day science fiction books, one is struck by the sarne
phenomenon: the abominable animaIs that hunt the poor astronaut lost on a
distant planet are products of recombinations between the organisms living on the
earth. The creatures coming from outer space to explore the earth are depicted
in the likeness of mano You can watch them emerging from their unidentified
flying objects (UFO's); they are vertebrates, mammals without any doubt, walking
erect. The only variations concern body size and the number of eyes. Generally
these creatures have larger skulls than humans, to suggest bigger brains, and
sometimes one or two radioantennae on the head, to suggest very sophisticated
sense organs. The surprising point here again is what is considered possible. It
is the idea, more than a hundred years after Darwin, that, if life occurs anywhere,
it is bound to produce animaIs not too different from the terrestrial ones; and
above all to evolve something like man. (JAcOB:1977:1161)

problema que, para o imaginrio cientificista moderno, a vida

extraterrestre ocupa, em relao espcie humana, uma posio inversa das


demais espcies vivas terrestres.

que irmana a espcie humana a todas as outras do planeta a

bioqumica e a histria. Bioqumica pela constatao de que a maquinaria celular


operante nas mais diversas espcies no fundamental a mesma. Tal coincidncia,
junto com os registros fsseis, a principal evidncia emprica a reforar a
hiptese monofiltica - de que todas as formas vivas terrestres so descendentes
de uma mesma clula primordial 15. Se a histria evolutiva a da separao dos
seres, da bifurcao e diferenciao das espcies, ela paradoxalmente os une num
anlogo de rede de parentesco, ao reconstituir a origem comum, ao postular a
filiao distante mas certa entre todos os viventes.

15. A explicao comum desta unidade molecular que somos todos - rvores e pessoas, o
peixe diabo-marinho, o limo vegetal e os paramcios - descendentes de um nico e comum
instante da origem da vida no incio da histria em nosso planeta (SAGAN:1983b:38).

7. Baleia - 122

que separa a espcie humana das demais a ecloso recente de uma

novidade evolutiva radical numa nica linhagem de primatas: o poder adaptativo


da inteligncia, fruto de um salto qualitativo na evoluo de um rgo chave, o
crebro 16 Por no ter sido herdada, por ser como que uma "mutao" sui-generis,
a inteligncia em princpio exclusiva dos humanos. Ela mesmo a sua distino
chave face aos outros animais. Qualquer pesquisa de comportamento animal,
especialmente sobre formas de comunicao entre membros de espcies gregrias
ou "sociais", confronta-se com os limites da definio da noo de inteligncia, e
, em ltima instncia, um exerccio de melhor demarcao da identidade humana.

Em resumo, a espcie humana e as demais viventes terrestres so ao


mesmo tempo muito prximas, e radicalmente distintas. Por um lado, o parentesco
biolgico obriga-as a compartilhar inmeras caractersticas comuns; por outro, uma
diferena, digamos, de estatuto intelectual (ser ou no inteligente) torna-as duas
classes de seres absolutamente estranhas entre si.

J o ser inteligente extraterrestre imaginado em relao aos humanos


como a imagem inversa dos animais terrestres. a comunidade da inteligncia
que nos confraternizaria, o comum uso das invenes da tecnologia e da
linguagem. Seramos no entanto inteiramente estranhos ao nvel biolgico.

Afirmamos que os primeiros processos qumicos que conduzem origem da vida


podem ser similares em muitos mundos diversos, embora isto se encontre muito
longe de estar provado. Mas claro que a subseqente evoluo por seleo
natural levaria a uma imensa variedade de organismos; comparados com eles,

16. Ver a esse respeito o interessante estudo de

SAGAN (1983a) sobre a natureza e a evoluo


da inteligncia humana, que tambm um ensaio sobre evoluo e fisiologia cerebral.

7. Baleia -123

todos os organismos da Terra, desde os bolores aos homens, so parentes muito


prximos. (SAGAN & SHKLDvsKI:1966:420)

Ao contrrio das "ingenuidades" digestivas da fico cientfica, a nica


certeza que se pode ter a respeito da biologia et que ela diferente - uma
certeza negativa, de que no pode ser como nada de j conhecido l '.

No posso lhes dizer como se parece um ser extraterreno. Sou terrivelmente


limitado pelo fato de conhecer somente um tipo de vida, a da Terra. Algumas
pessoas, artistas, escritores de fico cientfica, por exemplo, tm especulado como
sero estes seres. Sou ctico quanto maioria destas vises extraterrestres.
Parecem-me apoiar-se bastante em formas de vida j conhecidas. [...] No acredito
que a vida em qualquer outro local se parea com um rptil, inseto ou ser
humano, e muito menos com adaptaes cosmticas como pele verde, olhos
pontudos e antenas. (SAGAN:1983b:40)

As consideraes sobre o carter histrico da evoluo biolgica findam


roubando ao imaginrio extraterrestre as figuras com que vestir nossos estranhos
equivalentes. O corpo eti permanece sem figura, ou melhor, capaz de qualquer
figura. No entanto, se nada pode ser previsto ao certo, ao menos duas
consideraes so pertinentes quanto s formas vivas inteligentes. Em primeiro
lugar, seja qual for a morfologia corprea eti, ela dever possuir um dispositivo
anlogo ao rgo cerebral:

Eu certamente no espero que seus crebros sejam anatomicamente ou talvez


mesmo quimicamente semelhantes aos nossos. Seus crebros tero tido diferentes
histrias evolutivas em ambientes diferentes. S temos de olhar para os animais
terrestres com sistemas orgnicos substancialmente diferentes para ver quanta
variao na fisiologia cerebral possvel. (SAGAN:1983a:176).

17. Alguns autores no concordam com estas concluses, e crem que uma espcie inteligente

seria necessariamente, ao menos em sua anatomia geral, parecida com um


humano. E a posio defendida por BIERI (1964), em artigo dirigido contra os argumentos de
SIMPSON (1964). O astrnomo brasileiro MOURO (1980:100ss), ele prprio um adepto da
necessidade do antropomorfismo eti, cita o professor de antropologia de Harvard, Willian
Howells, que se dedicou questo e concluiu que a forma humana inevitvel (sic).
extraterre~tre

7. Baleia -124

Apesar de aceitar a provvel divergncia anatmica e bioqumica, Sagan


no coloca em dvida a necessidade de um crebro eti. Inteligncia e sistema
nervoso central desenvolvido so aqui duas faces inseparveis do mesmo
fenmeno. Uma vez aceita a noo de um ser inteligente extraterrestre, ele
dever, por definio, possuir crebro.

A segunda considerao refere-se capacidade tecnolgica da espcie


inteligente. Assim como a exigncia de inteligncia determina a presena do rgo
cerebral,

tecnologia tambm
possui

seu

correspondente
anatmico:

apndice
manipulativo,
rgo

capaz

apropriar-se

de
de

objetos do meio
ambiente

como

mediador da ao,

Possveis morfologias etis, segundo MACGOWAN & ORDWAV:1972:329.

transformando-os em ferramentas e prteses corporais. Os seres inteligentes


poderiam ser ento classificados segundo o nmero de membros e "mos" que
possuem. MACGowAN e ORDWAY (1972:317ss), por exemplo, a partir da exigncia
de membros manipulativos, utilizam-se de analogias com formas animais terrestres
e mesmo hbridos fantsticos como aproximaes das formas extraterrestres
possveis (ver figura). Apresentam cinco possveis estruturas morfolgicas de vida

7. Baleia - 125

animal inteligente extra-solar: a) semelhante do homem; b) semelhante ao


centauro; c) semelhante ao elefante; d) semelhante ao golfinho; e) semelhante ao
polvo (p.329). O centauro representa a unio de dois "xitos" evolutivos: a
"soluo" quadrpede para a locomoo (considerada mais eficiente que a bpede),
associada aos dois membros livres para manipulao. O elefante o centauro com
apenas um membro manipulador - uma tromba. O pseudo-golfinho possui dgitos
nas barbatanas laterais, representando um hbrido do mamfero aqutico com mos
enxertadas. Finalmente o polvo representa a figura mais curiosa: um corpo
reduzido cabea (receptculo do crebro) e tentculos manipulativos (executores
da tecnologia) 18.

outros
terrestres
inteligentes

O contraste entre a figura do chimpanz e a dos cetceos

ilustra dois extremos da busca por imagens para outras


espcies inteligentes. O chimpanz apresentado como um

humano rudimentar, possuindo todas as qualidades humanas, porm drasticamente


diminudas em intensidade. Um crebro menor, um aparelho fonador insuficiente,
capacidade apenas de operar um vocabulrio reduzido, capacidade de lanar mo
de objetos como instrumentos, ferramentas rudimentares mediadoras entre inteno
e ao eficaz. O fato da linguagem eleita pelos Gardner ter sido a de sinais com
as mos, visando explorar a habilidade manual dos chimpanzs, sublinha, no
antropomorfismo evidente, a semelhana morfolgica que mais os aproxima dos
humanos: a possibilidade do bipedismo, a presena do polegar oponente, do gesto
manipulativo fino, enfim, os requisitos anatmicos para a inveno da tecnologia.
18. O apelo figura dos cefalopodos na discusso sobre inteligncia extraterrestre recorrente:
a estrutura do rgo da viso dos polvos constitui o exemplo mais contundente de convergncia
evolutiva, pela sua espantosa semelhana com a dos olhos dos mamferos. Como j anotamos
acima, Bateson estudou o comportamento de polvos antes de interessar-se por golfinhos. Vale
lembrar que Jlio Verne fez de um polvo gigante o seu leviat em As vinte mil lguas
submarinas de 1870. MELVILLE (1982) tambm faz um calamar gigante vir tona diante dos
botes baleeiros como sinal de mal pressgio (59, p. 305).

7. Baleia - 126

Golfinhos e baleias aproximam-se do homem por outros motivos. O lugar


peculiar e destacado reservado aos grandes macacos na tradio ocidental j vem
sendo trabalhado h vrios sculos, e definiu-se especialmente com o sucesso do
darwinismo 19 O trabalho dos Gardner, citado acima, apenas reflete o grande
interesse que a linguagem adquiriu em vrias reas cientficas na segunda metade
do nosso sculo. A aproximao de baleias e golfinhos com a humanidade, ao
contrrio, um fato recente, fruto em boa parte da elaborao moderna das
questes da inteligncia e da comunicao. As suas posies no esto nem to
difundidas, nem to definidas quanto a dos smios.

Mais inacessveis que os smios (o tamanho, o meio aquoso), no possuem


anatomia antropide, nada de membros ou apndices manipulativos. No possuem
rgos para manipular, no fazem construes de engenharia, mas so criaturas
sociais (SAGAN:1983b:271). a falta de um anlogo da mo primata que faz dos
cetceos animais anatomicamente inaptos tecnologia. Because whales and
dolphins have no hands, tentacles, ar ather manipulative organs, their intelligence
cannot be worked out in technology (SAGAN:1973:177). Seus crebros, no entanto,
so maiores e talvez mais complexos que a humano.

The brain size of whales is much larger than that of humans. Their cerebral
cortexes are as convoluted. They are at least as social as humans. Anthropologists
believe that the development of human intelligence has been critically dependent
upon these three factors: brain volume, brain convolutions, and social interactions
among individuaIs. Here we find a class of animaIs where the three conditions
leading to human intelligence may be exceeded, and in some cases greatly
exceeded (SAGAN:1973:177)

19. Sobre a histria da mitologia do homem selvagem, e sua relao com a descoberta do
orangotando e outros macacos, ver TINLAND (1968).

7. Baleia -127

este crebro poderoso que SAGAN cr manifestar-se na complexa


capacidade de produo de sonoridades. Embora muito estranhos s vocalizaes
humanas e indecifrveis, os cantos cetceos parecem obedecer a regras que
somente a suposio de uma linguagem poderia explicar. Espontneos ao invs de
induzidos em cativeiro, complexos e musicais, construdos em longos blocos e
memorizados, repetidos idnticos e progressivamente alterados, entoados em coro
simultaneamente pelo grupo e capazes de serem "ouvidos" a enormes distncias.
Todas estas peculiaridades levam Sagan a crer que os cantos das baleias
funcionam como uma refinada linguagem tonal, meio de comunicao entre
baleias individuais, atravs da qual elas podem "perceber-se" a distncias que
superam o seu olfato ou viso.

Os chimpanzs so uma espcie de sub-homem: portam todos os seus


atributos, porm atrofiados, reduzidos a traos. O grau zero da hominizao. As
baleias so uma espcie no mesmo nvel evolutivo da humana, to inteligentes ou
talvez mais, porm em outra via, seguindo um outro percurso da evoluo
biolgica. Anatomias estranhas, mas inteligncias comparveis. No entanto, a falta
de possibilidades tecnolgicas as afastam decididamente do caminho humano. Esta
carncia faz a sua inteligncia menos aparente observao, e a sobrevivncia da
espcie mais vulnervel invaso humana, dependentes de uma incerta tolerncia
ecolgica do agressor para contornar a extino. As baleias esto longe de se
parecerem com homenzinhos verdes, mas dependem dos verdes entre os homens
para sobreviver.

Pelo menos desde Darwin, atravs da figura do smio que o imaginrio


ocidental reencontra o fio da continuidade histrica entre a origem do homem e
de todas as demais espcies, sob o imprio contingente dos princpios da evoluo

7. Baleia - 128

biolgica. O chimpanz, substituto ahistrico para a quimera do elo perdido, religa


a espcie humana cadeia dos seres vivos. J a baleia se liga ao homem no
tanto pela raiz biolgica, mas pela capacidade cultural, e no evoca hierarquia
evolutiva, mas equivalncia funcional. Ela , de certo modo, a demonstrao
terrestre de que as faculdades culturais - linguagem, msica - no so exclusivas
da linhagem humana, e de que muitos caminhos (biolgicos) deve haver que
levam inteligncia.

Infra-humanos e para-humanos. O chimpanz possui a anatomia geral


prpria inveno da tecnologia; a baleia, o crebro, a inteligncia. Mas no
a tecnologia o valor fundamental a definir a fronteira dos seres eticamente
equivalentes, e sim a inteligncia. As baleias so, deste ponto de vista, "mais
humanas" que os chimpanzs. Merecem ser consideradas to "sagradas" quanto
qualquer ser humano, obrigando-nos a estender a elas a participao nos "direitos
fundamentais do homem". Antes de tudo, a proteo contra caa e violncia. A
despeito de no-tecnolgicas, o fato de corporificarem uma outra soluo biolgica
para uma espcie inteligente, com anatomia e comportamento diferentes, as faz
a imagem terrestre mais prxima de uma eti.

star trek

Space, the final frontier. These are the voyages of the Starship
Enterpnse. Its five-year mission: to explore new worlds, to seek out

new life and new civilizations, to boldly go where no man has gane before. Com
esta apresentao comeavam todos os episdios da srie de TV Star Trek, um
clssico da fico cientfica. Uma filmagem de 1986 feita para o cinema (Star Trek

IV) revive muito do imaginrio evocado pela equipe do disco da Voyager em torno

7. Baleia -129

ao canto das baleias. Seria til para a anlise da saudao das baleias na Voyager
compar-la com essa variante do mbito da fico cientfica.

A fita inicia no sculo XXIII, com a deteco de uma sonda aliengena, de


natureza desconhecida, que penetra o espao da Federao dos Planetas Unidos,
e ruma para a Terra. Invulnervel s defesas da federao e deixando um rastro
de destruio, a inabalvel espaonave estaciona em rbita terrestre, causando
alteraes catastrficas no clima (similares ao "inverno nuclear") e enviando um
estranho sinal auditivo aos oceanos. Spock, o aliengena vulcaniano "hiper-Igico",
consulta arquivos e reconhece o padro sonoro como o mesmo emitido por uma
espcie de baleias extinta no sculo XXI. The probes transmissions are the songs
sung by whales. Specifically the humpback whales. Os sons utilizados na produo
do filme foram fornecidos pelo mesmo Roger Payne procurado pela equipe da
Voyager. Spock sugere que uma civilizao et estabeleceu contato com baleias

terrestres no longquo passado, antes da presena humana na Terra, e que


retornara agora aps sua extino to determine why they lost contact. Incapazes
de entender a mensagem da sonda, no havia como responder, estabelecer
comunicao com a eti, e faz-la ver os prejuzos que causava civilizao
humana. Num tour de force que s a fico permite (ainda), empreendem uma
viagem no tempo destinada ao sculo XX. Objetivo: capturar espcimes da baleia
corcunda e conduz-Ios ao futuro. Somente uma baleia poderia responder ao
enigmtico chamado extraterrestre, estabelecer cantata. Findam recolhendo um
casal que vivia em cativeiro e levando-o to repopulate the species.

Vrios dos temas caros Voyager so aqui trabalhados. A civilizao


extraterrestre, tecnologicamente mais avanada, interessada em cantata com outras
inteligncias; a suposio de que as baleias so seres inteligentes, e que os sons

7. Baleia - 130

que emitem representam uma linguagem articulada utilizada para comunicao; a


preocupao com o potencial destrutivo da civilizao humana, a extino
desavisada das espcies evocando o risco de sua prpria extino. As aparies da
espaonave Enterprise nos cus de So Francisco do sculo XX so tomadas por
passantes como testemunho de um UFO from outer space. Mas o realmente
interessante para ns o tratamento da questo da linguagem das baleias.

Ainda no sculo XXIII ela permanece indecifrvel, irredutvel a toda


engenharia de traduo disponvel pela federao. Foi, no entanto, entendida por
uma eti extremamente avanada, que passou a utiliz-la para comunicar-se com
os cetceos/terrqueos. Kirk, capito da Enterprise, chega a sondar Spock quanto

possibilidade

de

simular

uma

resposta

ao

chamado

eti,

sintetizando

artificialmente os cantos da baleia. Spock definitivo: The sounds... but not the
language. We will be responding in gibberish. Gibberish: troa, escrnio, tagalerar
de modo inarticulado ou incoerente 2o Como papagaios zombam da fala humana.
No h como conversar numa lngua da qual s se conhece a fontica, mas no
a fonologia. Conhece-se o suporte material da linguagem, os tomos fsicos
empregados, mas se ignora o sistema que os determina, as regras estruturais que
produzem, como um acrscimo da totalizao que no est contido em nenhuma
das partes isoladamente, o efeito do sentido.

Mas Spock, o extraterrestre que convive com humanos, possui um outro


recurso de comunicao, j familiar aos seus fs. Aplicando sua mo ao crnio de
outras criaturas, capaz de formar um lao teleptico - mind-melt, como o
20. Cf Webster de HOUAISS. Talvez pudssemos traduz-Io por barbarismo, seguindo ironicamente
a etimologia lembrada por LVI-STRAUSS (1976e:333): [...] provvel que a palavra brbaro
se refira etimologicamente confuso e inarticulao do canto dos pssaros, opostas ao valor
significante da linguagem humana. Mais adiante, na discusso a respeito da msica, veremos
que o prprio Lvi-Strauss no considera o canto dos pssaros assim to inarticulado.

7. Baleia - 131

chamam os vulcanianos. Na So Francisco dos anos 80, mergulha num aqurio


onde duas baleias vivem em cativeiro. Estabelece cantata com a fmea,
descobrindo-a grvida, e informa-a dos seus propsitos: seqestr-la rumo ao
futuro. No sculo do grande massacre da espcie, promete-lhes a barca de No.
Travada atravs de um meio no-lingstico, que dispensa a cifra e a traduo, o
curto-circuito teleptico no encontra a intransponibilidade da barreira fala
humana/canto cetceo. a mente de um ser inteligente diretamente conectada
de outro. A lei fundamental do intercmbio simblico, a sujeio aos
significantes como mediadores (eternamente inadequados) da relao, no tem aqui
qualquer jurisdio. No h equvocos, redues, traduo. O trgico da
incomunicabilidade inter-cultural (inter-espcies!) provisoriamente suspenso. Ao
fim, as baleias j no sculo XXIII, servem de intrpretes ao pedido de Spock para
que a sonda aliengena se afaste da Terra. Se no podemos imitar o canto das
baleias para sossegar um estranho que s fala sua lngua, preciso seduzir uma
baleia para que cante por ns.

H nesta trama quatro personagens, quatro diferentes seres inteligentes.


Dois extraterrestres, dois nativos da Terra (<<Humpbacks were indigenous to
Earth, diz Spock). A sonda aliengena que se dirige intransigente s baleias em
sua lngua, e no se conforma com a falta de resposta. As baleias, extintas pelos
humanos, mas que ainda vivem na lembrana de ambos aliengenas,

naturalmente no passado. O capito Kirk, que no consegue entender nem a


sonda aliengena nem as baleias, mas que entende-se muito bem com o
vulcaniano. Por fim, o doutor Spock, curinga da partida, que tampouco capaz
de comunicar-se com a sonda ou entender o canto das baleias, mas que fala a

7. Baleia -132

linguagem humana e possui um recurso nico, capaz de driblar o impasse formado


pela rede de incomunicabilidades que estrutura a novela.

Inicialmente, os quatro personagens mantinham relaes comunicativas dois


a dois: as baleias e a civilizao que enviou a sonda por um lado, em linguagem
de baleia; os humanos e os vulcanianos por outro, na lngua oficial da federao,
a humana (por sinal, o ingls). A histria um encontro dos quatro seres
inteligentes, motivado pela sbita ruptura da relao de reciprocidade entre duas
das espcies ligadas. Em um primeiro momento, forma-se o impasse. A sonda
dirige-se aos seres inteligentes terrestres de que tinha conhecimento, buscando
reatar contato. Mas a civilizao terrestre de ento era humana, e o homem
ocupava, por usurpao, o lugar lgico das baleias. Os humanos nunca haviam
conseguido compreender o que as baleias diziam, sequer reconhecer que eram,
elas tambm, inteligentes. Em lugar de travar comunicao e estabelecer relaes
de

respeito

igualitrio,

os

homens

as

haviam

dizimado,

numa

guerra

verdadeiramente canibal para devorar seus corpos animais. Mas os inesperados


aliados das baleias vieram tomar satisfaes. Incapazes de uma performance similar
das suas vtimas, os humanos no conseguem corresponder demanda da sonda,
responder aos seus enigmticos sinais. Por outro lado, a sonda ignorava os apelos
lanados por rdio em linguagem e tecnologia humanas. Ironicamente, as posies
invertem-se, e o destino trgico das baleias recai agora sobre os humanos: a
sonda no reconhecia os sinais enviados pela civilizao terrestre como mensagens
inteligentes, e, ecologicamente desastrada, provocava a sua destruio.

Em um segundo momento, o extraterrestre Spock entra como mediador, e


se torna efetivamente a figura central da trama. Spock um mestio
interplanetrio: seu pai o embaixador vulcaniano na Federao, sua me, uma

7. Baleia -133

humana terrestre. Os vulcanianos so uma espcie inteligente perfeitamente


antropomrfica, exceo de duas pequenas alteraes: orelhas e sobrancelhas
"pontudas". (Ao retornar ao sculo XX, para poder passar por humano comum e
caminhar nas ruas, prende uma tiara cabea, ocultando suas extremidades
aberrantes). A civilizao do planeta Vulcan constituda por seres que cultuam
a lgica e o conhecimento, praticam misteriosos rituais msticos, e ignoram as
emoes. Spock o oficial de cincias da tripulao da Enterprise, e sempre
acompanha o capito Kirk, fornecendo-lhe informaes tcnicas e traando-lhe o
panorama do cientificamente possvel.

Spock quem sugere e formula os clculos da trajetria rasante ao sol que


permite a viagem no tempo. Com este meio de transgredir a inexorabilidade da
histria, e fazer do feito o desfeito, restituir s baleias o seu devido lugar no
circuito de relaes inter-espcies, saldando a dvida inaugurada pelos humanos e
sua cega (e surda) matana "etnocida". Baleias e sonda voltam a conversar. Mas
a barreira ,lingstica permanece entre os dois pares de terrestres/extraterrestres.
Atravs de um recurso de ordem extra-simblica, e mesmo mgico, o aliengena
antropomrfico consegue travar relaes com o estranho terrestre, construindo uma
ponte entre os dois seres incomunicveis e dissolvendo o desentendimento. A
estrutura da aventura, das relaes entre os personagens, poderia ser sintetizada
neste quadro:

7. Baleia -134

Sonda

Spock

inteligncias extraterrestres

--------------1
Baleia

Kirk

linguagem

linguagem
humana

de baleia
morfologias
estranhas

comunicao

inteligncias terrestres

antropomorfismo

barreira de
incomunicabilidade

No fim, o cantata entre os humanos e a eti estranha e avanada que a


hostilizava se d atravs de duas mediaes: a de uma eti antropomrfica, e a de
uma inteligncia terrestre no-tecnolgica. Forma-se uma cadeia que leva do
homem eti atravs de duas figuras ambguas (pseudo-extraterrestres, uma que
fala a lngua humana, outra, a da eti), que se encontram e se fundem atravs do
recurso mgico da telepatia, da comunho mstica de conscincias, da abdicao
da linguagem. Cria-se ento um paradoxo. Dispensar a linguagem tambm
recusar o atributo fundamental da inteligncia, retornar imanncia do estado de
natureza, mergulhar na confuso da ausncia de identidade. E usar a magia e o
poder mstico abandonar a tecnologia, o domnio objetivo dos meios materiais,
sinal exterior mais evidente da inteligncia. O nico lao possvel entre os
humanos e a eti estranha exige, no seu momento chave, a passagem por um
campo que transcende o das manifestaes da prpria inteligncia - a linguagem,

7. Baleia -135

a tecnologia. H necessidade de uma ligao no-mediada, uma coincidncia de


conscincias, uma fuso de identidades 21

Resumindo.

Os

quatro

personagens

tematizam

questo

da

comunicabilidade entre espcies estranhas. Numa lgebra estrutural, exercitam as


vrias possibilidades, desde a incomunicabilidade "inofensiva" (sonda/vulcaniano)
e a incomunicabilidade absoluta que prejudica uma das partes (baleia/homem;
homem/sonda),

at

comunicao

eficaz

por

linguagem

articulada

(homem/vulcaniano; baleia/sonda). O contato teleptico de Spock com as baleias

um caso limite: comunicao apesar de incompreenso da linguagem. Por um


lado,

sublinha

os

limites

da

linguagem

como

meio

de

comunicao

intercivilizatrio, e os temores com a intradutibilidade dos cdigos de seres


inteiramente estranhos, apesar de inteligentes. Por outro, demonstra uma
expectativa de que talvez haja outros meios de se comunicar que prescindam da
linguagem simblica. Veremos mais adiante que algo desta ordem de questes
- comunicao natural e no-simblica, mensagem imediata e no-tradutvel - que
inspira os autores da mensagem a incluir msicas e determinados sons no disco.

21. Esta condio limite para a comunicao entre civilizaes planetrias tema recorrente na
fico cientfica. Uma recente incurso neste domnio o conto de TAVARES (1989,
Stuntmind) concebe voluntrios que se expe ao extraterrestre e retornam despersonalizados,
porm cheios de informaes cientficas que no compreendem.

CAPTULO 8

os sons da Terra

Ann Druyan, escritora, assina o captulo dedicado ao bloco da mensagem


que rene uma seqncia sonora heterclita de 12 minutos, sem a estrutura da
msica

ou

da

fala,

um

conjunto

de

sons

que

ouvimos

na

Terra

(DRUYAN:1984:150). Pretende-se captar sons "brutos", "naturais", destitudos de


formas ou intenes lingsticas. verdade que so includos um som musical
como alegoria do silencioso movimento dos corpos celestes (som 1), e uma frase
falada em meio aos estalos de uma fogueira (som 10), mas comparecem cercados
pelos demais rudos, reduzidos ao mesmo estatuto de "sons caractersticos" do
planeta. Queramos usar o microfone como se fosse ouvidos da cmera, de modo
a realar o retrato da Voyager a nosso respeito e de nosso planeta (idem, p.
150). Complemento metonmico das imagens, quase emanando das figuras tornadas
barulhentas, os sons da Voyager so onomatopias terrestres.

A escassez de tempo para realizar o disco (dois meses) no permitiu maior


integrao entre sons e imagens, gravados como blocos independentes. Os
sons, msica e imagens esto registrados separadamente, em vez de interrelacionados. Teria sido muito melhor se as vozes humanas estivessem prximas
s imagens apropriadas, o som de um motor prximo ao desenho de um carro,
ou a gravura de um violino perto do som da sua msica (DRAKE: 1984:68).

8. Sons -137

Embora independente, o bloco dos sons possui uma estrutura em muito similar
do bloco das imagens, e vrios dos motivos fotografados retornam pelos
microfones do gravador.

seleo

O processo de seleo dos sons iniciou-se com um esforo de

listagem de todos os sons que j tnhamos ouvido. Eleitos


cinquenta sons candidatos, partiu-se para localizar os melhores exemplares de
cada um, comeando pelas fonotecas e universidades americanas. Reunida a
coleo, os exemplares sonoros foram dispostos de forma a sugerir imagens de
uma seqncia evolutiva. Achei que ficaria mais informativo dispondo-os
cronologicamente. Havamos tido muita liberdade sobre uma estruturao to
vasta, porm a direo fundamental da montagem evolutiva: partindo do
geolgico, atravs do biolgico at o tecnolgico. (DRUYAN:1984:154); [...] submeti
a aprovao uma montagem que sugeria e delineava uma seqncia evolucionria
[...] (LOMBERG:1984:72).

A seqncia encena mais uma vez os momentos do modelo cosmolgico de


evoluo com o qual se especula sobre a origem de civilizaes inteligentes. So
justo os passos evolutivos representados na equao de Green Bank, o processo
suposto de origem de qualquer eti, a nossa genealogia. Druyan organizou um
levantamento sonoro, 'Os Sons da Terra', seqncia evolutiva do desenvolvimento
do nosso planeta, da vida, dos seres humanos e da civilizao tecnolgica
responsvel pela misso Voyager (SAGAN:1984:16-7). Planeta-vida-intelignciatecnologia gritam, em cadeia ritmada, o seu aparecimento.

8. Sons -138

Os

sons

foram

agrupados por Druyan

em

19 classes,

indicando

acontecimentos que marcam os momentos chaves da evoluo.

Sons da Terra

A numerao e designao dos sons so de

DRUYAN

(1984), mas a separao

em trs grandes sees minha. Do som 1 ao 8, percorre-se o que seria a srie


evolutiva natural, marcada pela ausncia do homem. Do 9 ao 15 assiste-se a
civilizao desenvolver-se. Do 16 ao 19, procura-se representar algo mais que
evoluo e desenvolvimento tecnolgico.

8. Sons -139

natureza

o primeiro,

msica das esferas, homenagem a Kepler, uma

representao sonora dos movimentos planetrios ao redor do


sol. Cada planeta representado por um tom, cujo diapaso vibratrio
proporcional ao tempo de sua translao. Mercrio o mais agudo, Jpiter o
grave. Homenagem ao sistema apresentado por Kepler em Harmonica Mundi, foi
composta por um msico e cientistas atravs de um computador. Representao
do relgio de rbitas celestes, de movimentos inteiramente determinados e
proporcionais, mecanismo azeitado de engrenagens, molas e rodas dentadas, todas
interligadas e acionadas por uma mesma fora mecnica, num universo regido
pela regularidade de leis matemticas. Kepler era apaixonado por uma "msica
das esferas" literal e creio que teria adorado ver aqui a sua obsedante
representao (DRUYAN:1984:155)1. As esferas fazem msica pois do mesmo modo
que os sons interagem compondo ritmos e harmonias, fundadas em princpios
fsicos e matemticos. A classificao deste primeiro som ambgua: msica,
composta pelos homens, que, por uma homologia fundamental com a natureza,
pretende se passar por "natural". O tema, uma de suas variaes, retornar no
prximo segmento da mensagem, a respeito da universalidade da msica.

Os sons 2 representam as dramticas convulses da histria primitiva de


nosso planeta (DRUYAN:1984:155). Erupes vulcnicas expelem os gases que
originam a atmosfera, e troves indicam as descargas eltricas que desencadearam
uma seqncia de outras reaes qumicas que, por fim, conduziram origem da
vida. O borbulhar na lama (som 3) alude sopa proteica primitiva, e as
chuvas e ondas (sons 4) lembram os oceanos, como cenrio da nossa origem.
Os sons 5 e 6 sugerem j as variedades da fauna em desenvolvimento, quando

1. Uma breve apresentao didtica das idias de Kepler encontra-se em


pp. 62ss).

SAGAN

(1983, cap. 3, esp.

8. Sons -140

a Terra se torna realmente animada pela vida (idem, p. 155). O chimpanz e o


uivo canino indicam os ltimos momentos de uma natureza que ainda desconhece
a espcie humana.

civilizao

Os primeiros signos da presena humana aparecem no nO 9.


Passos bpedes e o ntimo e surdo ritmo do corao antecipam

o riso caracterstico do homem, logo confirmado pelos elementos exclusivos da


civilizao: o fogo e a fala, tecnologia e linguagem. Erectus, ludens, faber, loquax.
Assim como na srie das fotografias, a transio do primeiro grupo de sons para
o segundo enfatizada pelo contraste exemplar entre o ltimo dos sons "naturais"
e o primeiro dos "culturais". E os mesmos personagens so eleitos para ilustrar a
cena mtica da passagem da natureza para a cultura -

o chimpanz, o

bosqumano.

Os guinchos de um chimpanz (som 7) trazem a manifestao vocal ainda


no articulada daquele que aqui representa o ltimo dos pr-homindeos. A voz
de um primata solitrio se eleva acima da de outros e parece guinchar sua
excitada proclamao de um novo conhecimento (DRUYAN:1984:156). A limitar
sua presuno e intimid-lo, um uivo solitrio que reverbera com os perigos e
incertezas dos primrdios de nossa existncia (som 8). O ganido da fera o faz
lembrar a precariedade de sua condio, ainda inapelavelmente em "estado de
natureza", e sua merc.

Os guinchos inarticulados do chimpanz contrapem-se fala dos


bosqumanos kalahari (som 10), os ltimos representantes das sociedades de
caadores-coletores (DRUYAN:1984:156), Le., os remanescentes anteriores
agricultura e pastoreio, os ltimos espcimes dos primeiros homens. Um kalahari

8. Sons -141

apresentado na foto 62, justo no flagrante da caa com o dardo. Mas a fala
aqui gravada no sua, no pertence cena fotografada, no traduz suas
invocaes guerreiras e mgicas a fim de tontear a presa e facilitar a captura. A
lngua sua, a fala uma saudao (ainda mais uma) pronunciada de encomenda
pelo professor Richard Lee, de Toronto.

A manipulao do fogo (som 10) e a fabricao de utenslios de slex (som


11) representam o momento prometeico em que homem e tecnologia se
confundem. Os humanos comearam a usar o fogo para alterar seu ambiente e,
talvez, a fogueira se tenha tornado a sede do nascimento da linguagem e da
cultura (DRUYAN:1984:156). Igualmente a postura ereta nos permitiu as mos
livres para manipulao do meio ambiente (idem)2.

O uivo ameaador substitudo pelo latido manso e familiar de um co


domstico (som 12): agora desapareceram todos os traos de ameaa; os animais
foram domesticados (DRUYAN:1984:157). Tambm h cachorros auxiliando o
bosqumano a encurralar o cervo na foto 623 A transio da natureza cultura
que caracteriza a distncia do primata ao homem redobrada sobre os demais
seres

naturais,

pasteurizados

em

produtos

da

civilizao,

reinventados

simbolicamente. Do guincho fala, do uivo ao latido, do estado selvagem


imposio da lei, da assimetria entre predador e presa entre domador e
domado. A natureza inicial, desconhecida e ameaadora, retorna, aps fogo, fala,

2. A cena no deixa nada a dever seqncia da descoberta da ferramenta por homindeos em


2001: Uma Odissia no Espao, de Kubrick e Clarke (1968), em que aprendem a combater
o leopardo e outros adversrios com a clave e o fogo. Apenas que em 2001, o encontro com
a tecnologia no um produto da evoluo natural da espcie humana, mas o resultado de
uma engenharia obscura operada por uma inteligncia extraterrestre, presente sob a forma do
enigmtico monlito negro.
3. Cachorros domsticos tambm so ilustrados nas fotos 44 e 69 - esperamos que os receptores
entendam que os ces so nossos amigos (LoMBERG:1984:106).

8. Sons - 142

ferramenta, familiar e obediente. Torna-se, ela tambm, [...] resultado da


atividade humana (DRUYAN:1984:157).

Os sons do grupo II, srie da evoluo civilizatria, ecoam de diferentes


recursos tecnolgicos. Do 10 ao 13, h aluses "revoluo neoltica" (cermica,
pastoreio, agricultura). Do 13 ao 15, industrial. Os animais selvagens da primeira
parte da mensagem (sons 5,6) contrapem-se ao rebanho pastoreado, galos e vacas
(som 13); os sons titnicos do "trabalho da natureza" (sons 2,3,4) contrastam com
os rudos de maquinrio (sons 13,15).

Ao contrrio da exposio de fotos, no h nesse segundo bloco de sons,


"cultural", o imperativo da representao igualitria da diversidade humana. Este
imperativo ser radical na estruturao das duas outras mensagens sonoras do
disco - as saudaes, as msicas. Aqui no entanto, na amostragem de sons
"brutos", inarticulados, no-lingusticos, a preocupao com o estatuto igualitrio
da diversidade est ausente. Quase todas as seqncias representam rudos
produzidos por diferentes maquinismos, dispostos em ordenao do menos ao mais
sofisticado tecnologicamente. como se a oposio entre os dois princpios que
organizam a srie das fotos - evoluo e diversidade - fosse repartido entre os
diferentes componentes sonoros da mensagem: o princpio evolutivo organiza os
sons brutos, naturais; o princpio da representao da diversidade orienta as
sonoridades culturais por excelncia - a voz da fala, o tom da msica.

A seqncia dos meios de transporte (sons 15) paradigmtica, e encontra


eco na srie correspondente de fotografias (fotos 101 a 108). Como nas fotos, h
o cavalo e a carroa, o trem, o automvel, o avio (o caa flyby). E ambas
pontuam o clmax da srie evolutiva com a decolagem de um foguete espacial, o

8. Sons -143

veculo de acesso ao espao extraterrestre (foto 113). As poderosas vibraes


tectnicas e a exploso do trovo (sons 2), que diziam da superfcie planetria em
formao catastrfica, so agora substitudos pelo estrondo da ignio do primeiro
estgio de um foguete saturno 5 (o mesmo das ApoIos que alcanaram a Lua nos
anos 60), inteiramente sob domnio humano: gravado da sala de controle da
misso, precedido da tradicional contagem regressiva 4 e sucedido de vivas e
aplausos da assistncia.

sinais
de vida

lanamento da espaonave encerra o bloco II, e com ele,

encerra a diretiva evolutiva da mensagem. Os sons finais (16 a 19)

no esto submetidos a esse esprito ordenador. A sbita e derradeira quebra da


orientao evolucionria corresponde novamente que encerra a srie fotogrfica.
O beijo (sI6) e o choro do beb recm-nascido e outro de seis meses consolado
pela me (sI7), lembram a "ilha antropolgica" na primeira metade das fotografias
(f33: nascimento; f34: me amamentando).

Os dois ltimos sons da mensagem, sinais vitais e pulsares, no so a rigor


sons. Registros rtmicos de potenciais eltricos ou sinais radioastronmicos, foram
gravados "como se" representassem vibraes acsticas. Tal como a msica das
esferas, alegoria sonora destinada a representar a complexa porm silenciosa
alternncia dos arranjos celestes, aqui o mais complexo relgio cerebral e o
cronmetro de um pulsar so metamorfoseados em borro sonoro.

4. Segundo GUNN (1988:510), a contagem regressiva, frmula que sintetiza preciso tcnica e
expectativa, foi uma inveno de Fritz Lang, para introduzir suspense em seu filme Woman
in the Moon (1929).

8. Sons -144

18 som representa a transposio em vibraes sonoras do registro de

alguns dos sinais vitais de Ann Druyan. Durante uma hora computou-se o seu
eletroencefalograma (EEG), eletrocardiograma, sua atividade ocular e muscular.
O conjunto dos traados foi compactado em um minuto e gravado em disco tal

qual um som. Embora houvesse uma chance mnima de que minha mente viesse
a ser lida por esse mtodo [...] (DRUYAN:1984:160). A inteno era a de que estes
registros retivessem algo da atividade psicolgica original que os gerou. Sabemos
que os padres do EEG registram certas alteraes de pensamento. Pergunteime se uma tecnologia altamente avanada de vrios milhes de anos no futuro
poderia decifrar meus pensamentos (idem: 159)5.

Embora sejamos incapazes de ler nessas inscries os motivos que as


cunharam, para os autores da mensagem a nossa cegueira representa apenas uma
carncia de conhecimentos, um limite provisrio de ignorncia cientfica. O
problema o mesmo j considerado a respeito dos sons emitidos pelas baleias,
e includos na mensagem entre as Saudaes e os Sons. DRUYAN relembra o
momento em que receberam a gravao do cetceo: Ouvmo-Ia inmeras vezes,
sempre pensando ironicamente que nossos imaginados extraterrestres talvez
conseguissem, daqui a um bilho de anos, entender uma mensagem dos
companheiros habitantes da Terra, que fora incompreensvel para ns (1984:151).
Como signos totais da atividade cerebral, os traados eletroencefalogrficos tm
de ser plenos de significado e virtualmente decifrveis. Nada impede que uma
tecnologia mais sofisticada, uma frenologia mais apurada, um Broca ou um Gall
aliengena, perceba as chaves de traduo dessa roseta, e reconstitua a obscura

5. s vezes, mesmo depois de anos domesticando intelectualmente esses mitos com que trabalho,
o espanto inicial ainda assalta-me. Essas conjecturas parecem-se demais com a imaginao
descompromissada da fico cientfica.

8. Sons -145

atividade cerebral do seu autor. Talvez uma civilizao inimaginavelmente mais


avanada que a nossa seja capaz de decifrar estes pensamentos e sentimentos
registrados, e apreciar nossos esforos em partilh-los com eles (SAGAN,
1983b:287).

Espcie de transcrio bruta, natural, imediata, espera-se que o EEG


desempenhe o papel de escrita completa da atividade inteligente, uma escrita cujos
grafismos surgem no monitor sob a forma de quantidades da atividade
eletrofisiolgica de rgos vitais 6. Por um mecanismo que aproxima-se do da
magia, a suposio dos autores opera uma inverso do sentido de causalidade: o
traado do EEG, de efeito, resduo e epifenmeno da atividade cerebral, tornase causa, matriz original, capaz de reproduzir o padro de atividade cerebral em
quem souber l-lo.

Uma tal escrita de natureza imediata teria de situar-se aqum do arbitrrio


da linguagem, da conveno do signo. Escrita traada no em alfabeto mas em
sinais brutos, que emanam espontaneamente do referente, refletindo uma
linguagem natural do prprio rgo, o retrato dinmico das circunvolues eltricas
do crebro. Nenhuma diferena estrutural, nenhuma perda ou reduo, como

6. a partir de uma suposio muito semelhante que se constri o roteiro do cult de fico
cientfica Brainstorm, de DOUGLAS TRUMBULL (1983). Nele, cientistas desenvolvem uma
aparelhagem capaz de gravar em fita magntica a atividade cerebral de um indivduo
monitorado por um capacete de eletrodos la EEG. O extraordinrio que alm de gravar,
ela permite reproduzir: apertando-se o play ao invs do rec, a leitura da fita, estando um
indivduo conectado aos terminais do engenho, induz no sujeito as mesmas sensaes e
pensamentos experimentados pela cobaia inicial, sem qualquer perda da intensidade original.
Militares com intenes panpticas financiavam o projeto, na expectativa de desenvolver uma
espcie de scanner telepata, capaz de substituir com infinita eficcia os arcaicos detetor-dementiras e soro-da-verdade usados em interrogatrios. O clmax da projeo ocorre quando a
diretora do projeto pressente a fatalidade de um infarto e pass.a seus ltimos minutos
conectada mquina. O protagonista faz de tudo para obter a fita e (re-)experimentar sua
morte. De uma cabine de telefone pblico, usando um modem, ele obtm acesso ao
computador central do laboratrio, e o faz repassar a fita, transmitir-lhe o registro fatal.
Sobrevive ao indizvel - quilo que s pode ser vivenciado em sua forma bruta e irredutvel.

8. Sons -146

tambm nenhum resduo indizvel. Nenhuma atividade simblica se interpe entre


o traado EEG e o psicolgico: ambos so produtos absolutamente homlogos e
interconversveis da atividade cerebral. Escrita na "linguagem natural", essa
mensagem permitiria a transmisso do que para o simblico corresponde ao
incomunicvel. Tal como a msica (objeto do prximo bloco da mensagem),
tambm se espera que a sinfonia dos sinais vitais induza no ouvinte os afetos
originais que inspiraram o autor. Em um sentido, lanamos ao Cosmos uma

transcrio direta dos pensamentos e sentimentos de um nico ser humano no ms


de junho do ano de 1977 no planeta Terra (SAGAN:1983b:287, gm). Retrato de
uma hora de meditao de Druyan, a mensagem necessariamente carregaria
consigo, como um nus, a singularidade do preciso momento psicolgico da autora.
Para minimizar essa "individualizao excessiva" da mensagem, Druyan ritualiza ao
mximo a sesso de gravao, esforando-se por purgar da mente qualquer
banalidade pessoal e envolver-se em pensamentos "mais nobres" de ordem
impessoal: Organizei uma espcie de roteiro mental sobre idias e personagens
histricos, cuja lembrana eu esperava perpetuar e, excetuando-se uns dois fatos
irreprimveis de minha prpria vida, consegui ater-me bastante bem nesta linha de
pensamentos (DRUYAN: 1984:160).

O 19 som encerra a srie. a transposio em vibraes sonoras do sinal


de um pulsar (o CP1133) - uma fonte estelar de ondas de rdio intermitente e
regular. Contrasta duplamente, com o registro recm apresentado do EEG (som
18), e com o primeiro da srie, a msica das esferas (som 1).

Ao contrrio da alegoria musical dos movimentos celestes, executada em


tons puros e harmnicos, a vibrao do pulsar foi gravada em "estado bruto". Tal
o perfil das ondas de rdio captadas, tal o sinal sonoro sulcado no disco. O efeito,

8. Sons - 147

ao invs de musical, o de um rudo grosseiro. Por ironia, o momento de


concluso do experimento assemelha-se ao chiado da agulha de um fongrafo
arranhando

final

do

disco

sem

que

algum

faa

alguma

coisa

(DRUYAN:1984:160). A confirmar que, como queria LVI-STRAUSS (1964:27), no h


sons musicais imediatamente dados na natureza.

Se a barulhenta estrela to estranha ao bailado sinttico dos planetas, por


outro lado o rudo do pulsar confunde-se com o som brbaro (DRUYAN:1984:160)
do minuto de EEG. Talvez os receptores pensem que [a gravao dos sinais
vitais] seja o registro de um pulsar, pois lembra, em um aspecto superficial, um
deles (SAGAN:1983b:287). Enquanto o som 18 pretendia enviar ao espao a
transcrio direta dos pensamentos e sentimentos de um humano, a radiao do
pulsar parece ser a resposta extraterrestre, um sinal de vida inteligente vinda de
outra estrela. Faz parte do folclore de alarmes falsos das pesquisas SETI, como
o primeiro pulsar detectado causou confuso nos meios astronmicos, pela
peculiaridade do seu sinal coincidir primeira vista com o que tericos da SETI
haviam previsto seria uma emisso eti. DRUYAN faz meno explcita ao episdio:
Ao ser descoberta a primeira estrela pulsar, a regularidade de seus sinais
pulsantes foi considerada um indcio de vida inteligente (1984:160). Se eram um
EEG eti, detectou-se apenas uma montona e infindvel crise epiltica.

As pulsaes de um humano ou de uma inquieta estrela de nutrons, ao


fim, assemelham-se ao prprio rudo celeste de fundo, irmanando natureza e
cultura na monotonia da viglia aos radiotelescpios. A gravao de meus sinais
vitais soa um pouco como a esttica de rdio gravada, vinda das profundezas
espaciais. Em tais gravaes, os registras eltricos de um ser humano e de uma

8. Sons -148

estrela no parecem diferir tanto entre si e simbolizam nosso relacionamento e


nossa dvida para com o cosmos (DRUYAN:1984:160).

CAPTULO 9

a msica da Voyager

Um dos motivos determinantes da opo por um disco "fonogrfico" como


veculo para a mensagem foi a convenincia de poder incluir msica. Os autores
acreditam que a msica uma forma privilegiada de mensagem interestelar, uma
soluo excepcional para os impasses do gap cultural entre civilizaes galcticas.
Antes de tudo porque ela rene dois aspectos extremos e dificilmente conciliveis
em outro nvel: a lgica e a emoo.

pitagorismo

A msica, na medida em que se apia em propriedades de


fsica vibratria, possui relaes formais com a matemtica.

A coneco entre a matemtica e a msica vem sendo assinalada pelo menos


desde o tempo de Pitgoras (SAGAN:1984:13). Ora, a matemtica, analtica e a
priori, considerada o paradigma da verdade universal. At onde sabemos, as

relaes matemticas so vlidas para todos os planetas, biologias, culturas e


filosofias (idem, gm). Isto faz dela o suporte intelectivo de qualquer mensagem

transcivilizatria: [...] as simples relaes matemticas talvez sejam o melhor meio


de comunicao entre espcies diversas, mais do que as referncias fsica e

9. Msica - 150

astronomia (idem, p.14)1. Dada a intimidade de fundamento da msica com a


matemtica, talvez a primeira consiga herdar algo do estatuto da ltima. Em vista
da relao entre msica e matemtica, e a universalidade prevista quanto a esta,
possvel que muito mais que nossas emoes sejam transmitidas pelas msicas
no disco da Voyager (idem).

Alm da base matemtica, as constries da fsica vibratria talvez


restrinjam o nmero de sistemas musicais possveis, obrigando toda msica a
encenar os arranjos, as variaes de uma mesma estrutura fundamental e comum.

a opinio sustentada por von Hoerner, um astrnomo do Observatrio de Green


Bank favorvel SETI, que Sagan endossa: Fiquei impressionado com [o seu]
artigo [...] propondo que a fsica sonora permitiria apenas um nmero muito
limitado

de

formas

musicais.

Talvez

exista

uma

msica

"universal"

(SAGAN:1984:13)2. LOMBERG (1984:72) segue o mesmo raciocnio: Sugeri que


alguns dos princpios estticos das formas, de arte humana, especialmente a msica,
eram baseados em constantes fsicas e na ordem matemtica da natureza. Assim,
espcies inteligentes diferentes, observando o mesmo universo, produziriam formas
de arte com algumas caractersticas semelhantes. Em particular, especulei que
certas estruturas altamente ordenadas como as fugas (especialmente as de Bach)

1. Uma epgrafe colhida por Sagan, para o captulo sobre comunicao com civilizaes
extraterrestres do seu livro Cosmos (SAGAN:1983b:292), de Joseph Fourier:
No pode haver uma linguagem mais universal e mais simples, mais livre de erros e
obscuridades ... mais digna de expressar as relaes invariveis das coisas naturais [do
que a matemtica]. Interpreta [todos os fenmenos] pela mesma linguagem, como para
atestar a unidade e simplicidade do plano do universo, e tornar ainda mais evidente esta
ordem mutvel que preside sobre todas as coisas naturais.
2. pela matemtica e a msica que Sagan lembra a fico do encontro de humanos com

extraterrestres vindos em discos voadores no filme Contatos imediatos de terceiro grau (1977)
de Spielberg. Aps criticar a adoo no roteiro das histrias ufolgicas de cantato, ressalva:
o filme teve pelo menos uma virtude: as mensagens iniciais eram singelas, porm matemticas
[...] e musicais (SAGAN:1984:14).

9. Msica - 151

deveriam ser acessveis a mentes de toda a galxia habitada, se pudessem ouvlas.

As fotos 115 e 116 da Voyager


apresentam um quarteto de cordas, um
violino e a partitura da Cavatina de
Beethoven. Aps as fotos, gravaram a
execuo do pequeno trecho musical.
Lomberg acha que a eti receptora
Foto 115: Quarteto de Cordas

relacionaria

msicos,

instrumento,

escrita musical e som musical, compreendendo o seu significado.

Nesta foto [115], cada pessoa toca um instrumento, e estes so idnticos na


forma, embora de tamanhos diferentes. So instrumentos de corda e as pessoas
esto pressionando-as ou friccionando-as. A vibrao de uma corda uma das
caractersticas (a produo de tonalidade e harmonia) que devem ser iguais em
todo lugar, e os extraterrestres devem conhecer ou ser capazes de imaginar que
uma corda vibrando produz um certo tipo de som. [...] Esperamos que os
receptores compreendam, atravs da anlise do som, que este foi produzido pela
vibrao das cordas. Depois ser fcil associar os instrumentos e as pessoas
tocando com os sons vibrantes das cordas na msica [...] sabero que a msica
composta e escrita, e que estamos mostrando isto. (LoMBERG:1984:121Y

que mais espanta no a considerao de que toda e qualquer msica

seja obrigada por natureza a seguir uma mesma pauta, mas a suposio da
universalidade do prprio fenmeno cultural da msica. Como todas as culturas
humanas conhecidas trabalham, em algum momento ritual, sons musicais, a
inveno da msica, mais que uma idiossincrasia da espcie humana, aparece

3. Essas especulaes de Lomberg lembram-me a retrica de LVI-STRAUSS de A estrutura dos


mitos (1975:244) em que, para descrever o princpio da harmonia, imagina arquelogos do
futuro, vindos de outro planeta, investigando nossas bibliotecas e decifrando as escrituras
musicais.

9. Msica -152

como um modo necessrio da existncia cultural.


Todo ser inteligente deveria ento produzir, alm de
uma linguagem articulada, algo como uma msica,
ou

um

equivalente.

Talvez

uma

civilizao

suficientemente adiantada tivesse um inventrio da


msica

de

espcies

dos

diversos

planetas

e,

comparando a nossa com uma coleo destas,


poderia

deduzir

muito

nosso

respeito

(SAGAN:1984:13). Tal como os estudos comparativos

de etnomsica terrestres, a contribuio do disco da

Foto 116: Partitura e Violino

Voyager teria para uma eti interesse propriamente


etnogrfico,

enriquecendo

repertrio

de

modelos

empricos

do

seu

Mythologiques galctico.

emoes

Mas se a msica depende de propriedades fsicas e de imperativos


matemticos abstratos, ela no se reduz vibrao mecnica ou

relao urea. Sobre este suporte fsico e lgico ela aparece como um valor

genuinamente novo: um valor esttico e comunicativo. Antes de tudo, para os


autores, a msica talvez seja a melhor forma de comunicar atetos. A msica
pareceu-me, pelo menos, uma tentativa louvvel de transmitir as emoes
humanas (SAGAN:1984:13).

Ao contrrio da matemtica, universal e supostamente partilhada pela eti,


a emoo traduz o extremo oposto: irredutvel a uma linguagem cientfica, a
expresso do particular, da subjetividade e o limite do incomunicvel. Ao contrrio
da seleo consensual das fotos, sons ou lnguas, a escolha das msicas,
obedecendo a um critrio "passional" tanto quanto "cognitivo" (<<cada seleo teria

9. Msica - 153

que tocar o corao, bem como a mente; LOMBERG:1984:162), gerou polmicas


e desacordo: o critrio quanto a sentirmos profundamente tudo aquilo que
colocamos no disco, sem dvida produziu divergncias de opinio (idem, p.163).

Muitas emoes se considerou registradas. O Bach de abertura (C.


Brandemburgo n02) transpira um enrgico otimismo (idem, p. 171). A percusso
senegalesa traz alegria, o blues de Johnson, melancolia; Mozart traa o perfil da
maldade, a pea te chinesa transmite virtude espiritual. A msica mais destacada
da mensagem a do gigante romntico: o Quarteto de Cordas n013 de Beethoven.

a ela que se referem as fotos 115-6, so dela os compassos ento executados,


por fim, ela que encerra o disco, a ltima msica do ltimo sulco. E ela
triste. [...] Beethoven desperta profundas emoes [...] porm a questo : que
emoes? Sem dvida, a Cavatina triste. [...] Porm tristeza apenas no basta
para definir a Cavatina. Por ela tambm correm regatos de esperana e algo da
serenidade [...] (idem, p. 205).

Esse um espectro de emoes que se aproxima bastante do que Sagan


desejava comunicar: uma espcie de melancolia pelo isolamento civilizatrio, um
lamento e uma queixa pela solido csmica. Em determinado ponto reunimos as
cinco ou seis msicas que nos pareciam as mais obsedantes e expressivas de uma
espcie de solido csmica [...] para ns elas exprimem uma aspirao de contato
com outros seres na imensido do espao, uma expresso musical da mensagem
principal do disco da Voyager em si (SAGAN:1984:20). Noutro livro, Sagan repete:
H uma hora e meia de msica delicada de diversas culturas, algumas delas
expressando nossa sensao de solido csmica, nosso desejo de terminar o
isolamento, nossa vontade de estabelecer contato com outros seres no Cosmos

9. Msica -154

(1983b:287). O disco de Sagan um blues csmico, cantado na periferia semirural da galxia.

trs crebros,
uma msica

Pretender

enviar

emoes

considerada

grande

novidade da mensagem da Voyager face s tentativas

precedentes. Nossas mensagens anteriores continham informao a respeito de


como percebemos e como pensamos. O ser humano, contudo, encerra muito mais
do que somente percepo e pensamento. Somos criaturas que sentem
(SAGAN:1984:13).

Para Sagan, os traos fundamentais da psicologia humana, sobretudo a


dicotomia entre pensamento e emoo, esto intimamente ligados histria da
evoluo do rgo cerebral (SAGAN:1983a; SAGAN:1983b:276ss). Seguindo o modelo
cerebral trino

proposto pelo neurobilogo Paul McLean,

a um crebro

filogeneticamente mais arcaico (complexo R, chamado reptiliano) sobreps-se uma


nova camada

(sistema lmbico, mamfero), a qual finalmente foi revestida pelo

neocrtex (primata). O primeiro responsvel pelo controle autnomo das funes


vitais do organismo e instintos agressivos e territoriais; o segundo, pelos
componentes emocionais da psicologia humana; o terceiro responde pela
conscincia, pelo raciocnio lgico e simblico, pela linguagem. Os trs crebros
continuam ativos, cada um voltado para funes especficas e complementares, e
convivem segundo uma hierarquia precria, fruto da improvisao e do
oportunismo tpicos da evoluo biolgica que os gerou.

Mais que uma diviso anatmica e filogentica, essa topografia corresponde


a parties funcionais e comportamentais da espcie humana. Retoma o projeto
das teorias de localizao cerebral, mas o estende anatmica e filogeneticamente.

9. Msica - 155

Em lugar da demarcao de territrios na superfcie cortical (mapear as "reas"


humanas

sobrepondo uma imagem

anamorftica das partes corporais s

circunvolues corticais), aprofunda o exame aos outros componentes do sistema


nervoso central. E sincronicidade da topografia de superfcie, prolongam a
diacronia de uma profundidade arqueolgica de camadas de encefalizao,
relacionando traos do comportamento humano a etapas da evoluo orgnica da
espcie.

Para Sagan, a maior parte dos problemas humanos deriva do conflito


funcional

entre

os

seus

vrios

crebros

(SAGAN:1973:7,36;

1983a:176)4.

Particularmente a guerra, a desigualdade, a destruio, so resultados da


insubordinao parcial do crebro mais antigo (e "irracional") ao mais recente. A
msica representa exatamente a soluo oposta. Harmonizando sensibilidade, lgica
e emoo, ela expressa o equilbrio perfeito entre os diversos nveis do crtex
humano, a articulao hierrquica ideal entre as camadas arqueolgicas da
inteligncia: [...] a marca registrada de uma civilizao bem sucedida pode ser a

capacidade de obter uma paz duradoura entre os vrios componentes cerebrais


(SAGAN:1983a:176).

a msica
selvagem

Um contraponto interessante viso dos formuladores

da

mensagem da Voyager so as consideraes sobre a msica como

meio de comunicao elaboradas, em outro contexto, por LVI-STRAUSS (1964).

4. Em outro contexto, JACOB (1977:1166) cita o modelo de evoluo cerebral de McLean como
uma ilustrao exemplar do modo bricoleur de operar da evoluo, e tambm conclui que
muitos dos problemas das civilizaes humanas derivam da precria articulao entre os nveis
do crtex cerebral: This evolutionary procedure - the formation of a dominating neocortex
coupled with the persistence of a nervous and hormonal system partially, but not totally under
the rule of the neocortex - strongly resembles the tinkerer's procedure. It is somewhat like
adding a jet engine to an old horse carl. It is not surprising, in either case, that accidents,
difficulties, and conflicts can occur.

9. Msica -156

Na Ouverture do seu estudo sobre os sistemas mticos americanos, LviStrauss aborda a questo da natureza da msica. Em busca do rseau de
contraintes fontamentales et communes que funda a cultura, postulando uma
espcie de estrutura transcendental S que a anlise dos mitos permitiria colocar a
nu, Lvi-Strauss reivindica um isomorfismo estrutural entre os sistemas mticos e
os musicais.

justo a respeito da msica, e da musicalidade de algumas espcies


animais, que Lvi-Strauss levanta a questo de a fronteira natureza/cultura no
coincidir necessariamente com a distino entre humanidade e animalidade, ou
seja, que se pode talvez considerar outros animais como seres dotados de cultura.
No lhe ocorrem baleias ou golfinhos, mas os mais singelos (e biologicamente
mais distantes) pssaros canores.

Ao contrastar a linguagem musical com a pictrica, Lvi-Strauss postula que,


ao contrrio da cores, no existem sons musicais na natureza, imediatamente
oferecidos sensao. No exterior de toda cultura, apenas rudos e sons sujos se
produzem. O tom puro, a nota discreta, aplaudida por um cortejo seleto de
harmnicos, desde sempre uma inveno cultural. Apenas a posteriori (<<apres
coup, p.30) pode-se encontrar as leis naturais (propores matemticas, fsica das
vibraes) que as regem.

Mas o que dizer do canto de certos pssaros? No trabalham eles tons


discretos dentro de um sistema aparentemente musical? Lvi-Strauss admite

5. Kantisme sans sujet transcendantal foi como Paul Ricoeur denominou criticamente a dmarche
de Lvi-Strauss, o que no deixou de agradar o ltimo (LVI-STRAuss:1964:19).

9. Msica - 157

musicalidade entre esses animais, mas no v a uma manifestao da natureza:


mesmo entre pssaros, a msica opera como meio de expresso, de comunicao.
Ela um signo to inequvoco da cultura que quase nos permite afirmar que
esses animais vivem em sociedade - no apenas metaforicamente (como se usa
falar de formigas, abelhas 6, babunos), mas literalmente (como se usa caracterizar
apenas os homens).

L'homme n'est sans doute pas le seul producteur de sons musicaux s'il partage
ce privilege avec les oiseaux, mais cette constatation n'affecte pas notre these,
puisqu' la diffrence de la couleur, qui est un mode de la matiere, la tonalit
musicale - que ce soit chez les oiseaux ou chez les hommes - est, elle, un mode
de la socit. Le prtendu chant des oiseaux se situe la limite du langage;
iI sert l'expression et la communication. II demeure donc vrai que les sons
musicaux sont du ct de la culture. C'est la ligne de dmarcation entre la culture
et la nature qui ne suit plus, aussi exactement qu'on le croyait naguere, le trac
d'aucune de celles qui servent distinguer l'humanit de l'animalit. (LVISTRAuss:1964:27, gm)

Para Lvi-Strauss, a msica implica em cultura porque ela uma


linguagem. Nas entrevistas que concedeu a Georges Charbonnier em 1960, LviStrauss

recorre

retoricamente

imagem

do

encontro

com

seres

vivos

extraterrestres, para enfatizar que o critrio de delimitao entre natureza e


cultura est no uso de linguagem articulada e no no de tecnologia.

Definiu-se o homem como homo faber, fabricante de utenslios, vendo nesse


carter a prpria marca da cultura. Confesso que no estou de acordo, e um de
meus objetivos essenciais sempre foi colocar a linha de demarcao entre cultura
e natureza no nos utenslios, mas na linguagem articulada. a que acontece
verdadeiramente o salto; suponha que encontrenlos, enl um planeta desconhecido,

6. Em Comunicao animal e linguagem humana, de 1952, BENVENISTE (1976, cap. 5) analisa


o cdigo qe sinais das abelhas (ento recm descoberto) e o confronta com a linguagem
humana: E possvel que o progresso das pesquisas nos faa penetrar mais fundo na
compreenso dos impulsos e das modalidades desse tipo de comunicao, mas o haver
estabelecido que ele existe e qual e como funciona j significa que veremos melhor onde
comea a linguagem e como se delimita o homem (p.67).

9. Msica -158

seres que fabricam utenslios; no teranlos s por esse fato a segurana de que
pertencem ordent da huntanidade. Na verdade, encontramo-los em nosso globo,
dado que alguns animais so capazes de, at certo ponto, fabricar utenslios ou
esboos destes. Apesar disso, no cremos que tenham concludo a passagem da
natureza cultura. Mas imagine que encontrssemos seres vivos que tivessem uma
lngua to diferente da nossa quanto se queira, mas que seria passvel de traduo
em nossa linguagem, portanto, seres com os quais poderamos nos comunicar [...]
Qualquer linguagem que voc pudesse conceber, pois o que prprio da
linguagem, que possa ser traduzida, seno no seria uma linguagem, pois no
seria um sistema de signos, necessariamente equivalente a um outro sistema de
signos atravs de uma transformao. As formigas podem construir palcios
subterrneos extraordinariamente complicados, dedicar-se a culturas to
especializadas quanto a dos cogumelos, que somente em um estdio de seu
desenvolvimento - que a natureza no realiza espontaneamente - so apropriados
para lhe servir de alimento, mas nem por isso pertencem menos animalidade.
Mas se fssemos capazes de trocar mensagens e discutir sobre elas, a situao
seria de outra ordem, estaramos na ordem da cultura e no mais na da
natureza. (LVI-STRAuss:1989:137-8, gm)

A msica linguagem pois estabelece comunicao, porta mensagem que


pode ser compreendida pelo receptor. No entanto, ela uma linguagem suigeneris, de outro nvel que o da linguagem articulada verbal, pois que apesar de

ser inteligfvel (friso o termo que alude inteligncia), ela paradoxalmente no


pode ser traduzida.

Mais que la musique soit un langage, [...] et qu'entre tous les langages, celuil seul runisse les caracteres contradictoires d'tre tout la fois intelligible et
intraduisible, fait du crateur de musique un tre pareil aux dieux, et de la
musique elle-mme le suprme mystere des sciences de l'homme, celui contre
lequel elles butent, et qui garde la cl de leur progres. (LVI-STRAuss:1964:26,
gm)

Ao contrrio da linguagem articulada, em que a mensagem pode ser


convertida entre sistemas lingsticos distintos preservando a informao inteligvel
original, na linguagem musical a mensagem est colada e imanente aos signos
que a formulam. A obra musical irremediavelmente singular e dispensa qualquer

9. Msica -159

reconverso para ser compreendida. A prpria noo de traduo, j to


problemtica quanto s obras de arte verbais (literatura, poesia), torna-se
absolutamente impensvel a respeito da msica. Este o aspecto que, em prejuzo
da homologia estrutural pretendida por Lvi-Strauss, mais afasta a msica da
mitologia 7.

mistrio da msica reside no mecanismo pelo qual ela se torna

compreensvel, inteligvel. Prescindindo de traduo ou decodificao, ela parece


induzir uma compreenso imediata no ouvinte, o que contradiz a sua natureza de
linguagem. Todo sistema simblico construdo como uma mediao entre a
natureza e a cultura. Mas a msica leva tal mediao ao limite, criando quase um
curto-circuito entre ambas. Essa hiper-mediao chega a subverter distines
fundamentais de um sistema de comunicao: as posies de emissor e receptor
da mensagem esto invertidas em relao produo de sentido. A funo do
"eu" numa frase musical no designa o msico executor ou compositor: a msica
conjuga a primeira pessoa em cada ouvinte.

Dans l'un et l'autre cas [de la musique et du mythe], on observe en effet la


mme inversion du rapport entre l'metteur et le rcepteur, puisque c'est, en fin
de compte, le second qui se dcouvre signifi par le message du premier: la
musique se vit en moi, je m'coute travers elle. Le mythe et l'oeuvre musicale
apparaissent ainsi comme des chefs d'orchestre dont les auditeurs sont les
silencieux excutants. (LVI-STRAuss:1964:25)

A msica dispensa traduo porque sempre executada na prpria lngua


do receptor, pelo receptor, a respeito do receptor.

7. Aproximando-a da poesia: Poder-se-ia definir o mito como esta modalidade do discurso onde
o valor da frmula traduttore, traditore tende praticamente a zero. Desta perspectiva, o lugar
do mito, na escala dos modos de expresso lingstica, oposto ao da poesia, no importando
o que se tenha dito para aproxim-los. (LVI-STRAuss:1975:242).

9. Msica - 160

A hiper-mediao musical subverte tambm a distino entre categorias


fundamentais da cultura: o tempo tende a ser abolido ou suspensos; pares
dicotmicos como idias e emoes9, pensamento e sensao surgem, na msica,
fundidos numa nica matriz.

Dans la musique, par consquent, la mdiation de la nature et de la culture, qui


s'accomplit au sein de tout langage, devient une hyper-mdiation: de part et
d'autre, les ancrages sont renforcs. Campe la rencontre de deux domaines, la
musique fait respecter sa loi bien au del des limites que les autres arts se
gardent de franchir. Tant du ct de la nature que de la culture, elle ose aller
plus loin qu'eux. Ainsi s'explique dans son principe (sinon dans sa genese et son
opration qui demeurent, nous l'avons dit, le grand mystere des sciences de
l'homme), le pouvoir extraordinaire qu'a la musique d'agir simultanment sur l'esprit
et sur les sens, de mettre tout la fois en branle les ides et les motions, de les
fondre dans un courant ou eUes cessent d'exister les unes ct des autres, sinon
comme tmoins et comme rpondants. (LVI-STRAUss:1964:36, gm)

Tal como os mitos, mas de uma forma inusitada, a msica aciona estruturas
fundamentais, comuns a todos os participantes do crculo cultural. a centelha
da busca pelas estruturas universais que a msica incita.

Car le procd n'est lgitime qu' la condition qu'un isomorphisme apparaisse


entre le systeme des mythes, qui est d'ordre linguistique, et celui de la musique
dont nous percevons qu'il est un langage puisque nous le comprenons, mais dont
l'originalit absolue, qui le distingue du langage articul, tient au fait qu'il est
intraduisible. Baudelaire a profondment remarqu que si chaque auditeur ressent
une oeuvre d'une maniere qui lui est propre, on constate cependant que "la
musique suggere des ides analogues dans des cerveaux diffrents" (p. 1213).
Autrement dit, ce que la musique et la mythologie mettent en cause chez ceux

8. As msicas (como os mitos) constituem-se como des machines supprimer le temps (p.24).
9. Tambm para Lvi-Strauss, emoo e msica caminham juntas: [...] nous avons vu qu'en droit,
sinon toujours en fait, fonction motive et langage musical sont coextensifs. (p.38).

9. Msica - 161

que les coutent, ce sont des structures mentales conzmunes. (LVI-STRAuss:1964:345, gm)lO

Estas estruturas, que o antroplogo tanto esforou-se por destrinchar nos


mitos, talvez tambm possam ser encontradas na msica:

Du fait que les structures et les formes [musicales] imagines par les thoriciens
se sont le plus souvent rvles artificielles et parfois errones, iI ne s'ensuit pas
qu'aucune structure gnrale n'existe, qu'une meilleure analyse de la musique,
prenant en considration toutes ses manifestations dans le temps et l'espace,
parviendrait un jour dgager. (LVI-STRAuss:1964:32)

Embora voltadas para outra empresa (explorar o isomorfismo estrutural


entre mito e msica, enquanto mediadores simblicos de estruturas universais), as
consideraes de um etnlogo como Lvi-Strauss sobre a natureza da msica, e
a peculiar articulao natureza/cultura que a compe, chegam em alguns pontos
a aproximar-se espantosamente da concepo da msica na mensagem da Voyager.
Signo inequvoco de cultura (inteligncia), sistema de comunicao, capaz de
suportar simultaneamente lgica e emoo, voie moyenne entre l'exercice de
pense logique e la perception esthtique (p.22), enraizado como nenhum outro
tanto na natureza quanto na cultura, que dispensa traduo, e que desperta na
mente de qualquer receptor estruturas comuns, fazendo a mensagem ressurgir
alucinatoriamente a partir do ouvinte. Esta convergncia de representaes sobre
a msica sugere o lugar peculiar que ela ocupa na rede de sistemas simblicos da
mitologia ocidental, mas tambm indica o quanto a problemtica da comunicao
com outras espcies inteligentes est prxima das questes fundamentais da
antropologia.

10. Vale consultar o comentrio de Otvio PAZ (1984:96-9) sobre o modelo da analogia universal
de Baudelaire, em que cita este mesmo trecho sobre a msica de Wagner, a ttulo de exemplo
da concepo baudelairiana de universo como uma linguagem.

9. Msica - 162

seleo

Tal como com as lnguas das saudaes e as fotos de humanos, a


inteno foi reunir uma coleo de msicas das mais variadas

origens e estilos, no intuito de enviar uma amostra representativa da msica


humana. Tomamos o mximo cuidado com a escolha de todas as msicas, no
sentido de sermos o mais justos e representativos possvel em termos de
distribuio geogrfica, tnica e cultural, de estilo musical e de ligao com outras
composies selecionadas (SAGAN:1984:20).

No se trata de selecionar as melhores msicas de todos os tempos e


orden-las por ordem de "classificao" - "the winner is... "ll. A seleo apenas
ambiciona colher uma amostragem da variedade musical, reflexo das mltiplas
derivaes culturais da humanidade. No interior da amostragem, no cabe qualquer
hierarquia, deve-se estar alerta contra qualquer preconceito etnocntrico para no
acabar acreditando no equvoco de que a arte da prpria cultura melhor do
que a pertencente a outras (FERRIS:1984:163). Queramos enviar uma msica de
qualidade compatvel com o valor desse legado e com variedade suficiente para
dar uma idia da diversidade dos povos da Terra (idem, p162). Novamente, a
diversidade no interior do gnero humano que se quer fazer representar, ao
mesmo tempo que se rene todas as manifestaes diversas sob o rtulo de uma
mesma categoria, e de um mesmo julgamento de valor.

11. Apesar de Ann Druyan, em uma matria jornalstica para o New York Times, referir-se
seleo musical da Voyager como Earth's Greatest Hits (Cf SAGAN:1984:21).

9. Msica - 163

A seleo definitiva rene 27 obras, iniciadas por um Bach e encerradas


por um Beethoven. Ei-Ias na ordem em que foram gravadas:

Msicas da Voyager

9. Msica - 164

Assim, deveriam ser includas contribuies originrias de uma ampla faixa


de culturas e no apenas a msica caracterstica da sociedade que lanou a
espaonave

(FERRIS:1984:162).

Como

que

seguindo

um

gradiente

de

distanciamento prpria cultura, das 27 peas, 3 so de raiz popular norteamericana (um blues, um jazz, um rock12); 8 da tradio erudita ocidental (3
Bachs, 2 Beethovens, Mozart, Stravinsky13 e a renascentista de Holborne); e as
16 restantes, de origem no-ocidental ou folk. Em termos de tempo de disco

ocupado, as ocidentais equilibram com as no-ocidentais: as americanas levam


8:58, as eruditas 35:07, as demais, 43:11.

interessante observar a forma como as msicas foram identificadas: nas


eruditas, as chamadas comeam pelos nomes dos compositores, o ttulo segue-se
de especificaes tcnicas (nO de catlogo, tom, instrumento), o nome dos
executores anotado. As pop americanas so apresentadas pelo seu ttulo,
seguida do nome do seu executor/autor. As demais, so todas inicialmente
identificadas pela nao de origem, e nunca possuem autoria: o autor a nao.
As folclricas acompanham-se de ttulo e executor ou coletor. As tnicas,
algumas sequer tem ttulo, nunca executor, mas sempre o nome do etnlogo que
as recolheu. O caso mais radical a dos ndios Navajo (20), que sequer pela
nao so identificados: apenas povo cercado e registrado pelos etnlogos, no
formam pas.

12. Pretendeu-se mandar o Here comes the sun, dos Beatles, mas esbarraram em impedimentos
de direitos autorais. Perderam a vaga para Chuck Berry.
13. A Sagrao da Primavera, includa por representar uma incurso moderna ao que se imagina
como a msica primitiva (FERRIS:1984:188-9), foi utilizada por Walt Disney, em seu
longametragem Fantasia (1940), para encenar uma histria do cosmos bem nos moldes da
cosmogonia exercitada pela Voyager: msica das esferas, cataclismas de formao do planeta,
surgimento da vida, evoluo biolgica, etc.

9. Msica - 165

A ordem de apresentao, no entanto, no segue esta classificao por


gradiente de distanciamento. No parece, na verdade, obedecer a qualquer critrio
preciso. Elas foram distribudas aleatoriamente, evitando-se qualquer formao que
permitisse interpretar como uma classificao particular.

Esse igualitarismo radical no tratamento das diversas peas selecionadas no


se imps sem tenses. Para alguns, bastava mandar Bach, Bach o disco inteiro (ef
THOMAS (1974), a quem SAGAN se refere (1984:13)). Lomberg acreditava que o
melhor era mandar vrias composies curtas e de mesmo estilo, fugas bachianas
talvez (SAGAN:1984:15). Para Ferris, Bach talvez seja o melhor representante da
tradio ocidental: O processo de consolidao que tornou possvel a msica de
Bach continua ainda hoje, no apenas na arte, mas em outros campos, incluindo
a tecnologia que possibilitou a Voyager. [...] ele quase um compositor universal,
pelo menos em termos terrestres (FERRIS:1984:168-9). Ao final, Wagner e
Debussy, inicialmente tambm cogitados, foram preteridos por mais Bach e
Beethoven (SAGAN: 1984:18)14.

no-evolutivo

Mais importante que a seleo das msicas da tradio


ocidental, a relao estabelecida com msicas originadas

de outras culturas. Em busca da representao da diversidade musical humana,

14. Observo a coerncia dessas selees com a tipologia sugerida por LVI-STRAUSS (ainda em
1964, pp.37-8) para os gneros de mensagens musicais clssicas. Para cada uma das trs
funes cognitivas da linguagem isoladas por Jackobson - metalingustica, referencial e potica
-, Lvi-Strauss encontra um gnero de estilo musical, de mensagem, de compositor. Bach (e
Stravinsky) explicitent et commentent dans leurs messages les rgles d'un discours musical,
so msicos do Cdigo. Beethoven (e Ravel) so msicos da mensagem e da narrativa.
J Wagner e Debussy pressupem a existncia cultural da narrativa a partir da qual a sua
mensagem se desenvolve: so msicos do mito. O privilgio pelos dois BB parece sublinhar
a necessidade de explicitar o cdigo (Bach), e apresentar o emissor (Beethoven). Wagner talvez
fosse exageradamente difcil de ser compreendido por uma cultura estranha, por pressupor um
imaginrio comum.

9. Msica - 166

Sagan recorreu a diversos especialistas l5 O etnomusiclogo Alan Lomax em


especial, forneceu vrias sugestes e gravaes originais. Ele dirigia ento o
Projeto Cantomtrico da Universidade de Colmbia, NY, um gigantesco banco de
dados computadorizado que classifica e arquiva todos os estilos musicais j
gravados.

A posio sustentada por Lomax, e a reao da equipe ela, fornece


curiosas pistas sobre o sentido da mensagem musical da Voyager. Lomax deu mais
que uma simples sugesto: ele props um critrio de seleo para todas as
composies, critrio que traduzia um julgamento geral sobre o carter da
diversidade musical. Os trabalhos de Lomax sempre foram voltados para o
estabelecimento de um sistema classificatrio global dos estilos de msica e
dana l6 Enquanto sistemas comunicativos, msica e dana esto estreitamente
relacionadas s sociedades em que foram produzidas, e seus diferentes estilos
refletem

de

algum

modo

a variao

de

estruturas

sociais

(LOMAX &

BERKOWITZ: 1972).

Por outro lado, Lomax sustenta que o melhor modo para produzir uma
classificao das sociedades humanas orden-las numa escala evolutiva, segundo
o seu sistema de subsistncia l '. Trabalhando com uma coleo inusitada de dados,
a tentativa de Lomax visa compilar base emprica para uma postura terica nada
nova: uma teoria evolucionista da sociedade humana em geral, como tambm uma
15. Entre eles, Robert E. Brown, do Centro de Msica Mundial de Berkeley, cuja lista de
sugestes (parcialmente adotadas) foi includa como um apndice (C) de SAGAN et ai: 1984.
16. Lomberg (1984) faz referncia a LoMAX et al:1968 e LoMAX:1977. Consultei LoMAX &
BERKOWITz:1972 e LoMAX & ARENSBERG:1977.

17. Qur aim is to locate all cultures in areally bounded subsistence systems, arranged along a
scale of increasing productivity; [...] subsistence is a far more dependable classifier of culture
regions and areas than is language.; [...] the evidence that subsistence leveI is the key to all
other aspects of cultural evolution, including communication. (LoMAX & ARENSBERG:1977:660-2).

9. Msica - 167

histria evolucionista da msica, no sentido mais tradicional de evolucionismo a histria como etapas de desenvolvimento, a diversidade cultural atual como
modelos aproximados das etapas passadas18, o paralelismo ascendente entre os
vrios nveis do social capitaneados pelo materialismo estrito dos sistemas de
subsistncia.

Foi dessa concepo geral sobre a natureza da diversidade cultural da


msica que Lomax tentou convencer Sagan. Lomax acredita que estgios
diferentes no desenvolvimento social, econmico e tecnolgico da civilizao so
caracteristicamente refletidos por certos estilos musicais (SAGAN:1984:16). Deste
modo, a variedade da msica selecionada poderia no apenas atestar o quanto
somos musicalmente prolixos, mas representar as etapas de desenvolvimento por
que passamos, atestar o estgio que atingimos. Se so corretas as idias de
Lomax, poderamos comunicar algo da evoluo das civilizaes humanas tendo
como veculo os temas musicais (idem). A mensagem musical deveria ento ter
a mesma estrutura e cumprir a mesma funo do bloco anterior do disco, a srie
evolutiva dos sons da Terra. A variedade de formas musicais repetiria a nossa
genealogia sublimada, e a sua ordenao ascenderia do nosso passado rude ou
simples ao refinamento de Bach, ao hermetismo atonaI e ao consumo pop.

Sagan faz questo de descrever esta possibilidade, e, junto com Lomberg,


elogia os trabalhos de Lomax e sua contribuio no disco da Voyager. O
fundamental da sua proposta de organizao da mensagem, no entanto, no foi

18. A esse respeito, LoMAX & ARENSBERG (1977:660) reivindicam a influncia do trabalho de
SAHLINS, SERVICE, HARDING & KAPLAN (1973): Their justification of descriptions of living
cultures as illustrative of stages in human productive development (Sahlins et aI. 1973:59)

supports our experiment. [...] Thus, they say (p.33), "a contemporaneous primitive culture with
a given technology is equivalent, for general purposes, to certain extinct ones known only by
the remains of a similar technology".

9. Msica -168

aceito. O tempo e outras presses, contudo, impediram que dssemos crdito total
a seu parecer (SAGAN:1984, gm). A ordenao da variedade musical por um eixo
hierarquizante, estabelecendo que um estilo reflete maior desenvolvimento social
que o outro, uma msica signo de mais civilizao que outra, fere o princpio
da representatividade igualitria - mensagem prioritria que a equipe queria ver
traduzida em msicas. A dmarche evolucionista, embora tentadora e capaz de
despertar o interesse de Sagan, no podia aqui predominar. Na tenso entre as
duas orientaes da mensagem - a hierarquizao evolutiva e o polimorfismo
igualitrio -, a recusa do modelo de Lomax atesta que este bloco foi inteiramente
consagrado segunda. O confronto e a recusa do modelo de Lomax refora a
hiptese de que h duas orientaes aparentemente antagnicas a estruturar a
mensagem. Elas podem at ser justapostas, mas no combinadas numa nica
apresentao.

Essas opes no so irrelevantes, trazem as marcas de constrangimentos


que so a prpria alma da mensagem. Lvi-Strauss quis mostrar que a mitologia
encerra a mesma estrutura da msica. Caberia inverter a perspectiva quanto

Voyager: encontrar na sua msica os termos de um mito.

CAPTULO 10

evoluo & diversidade

Imagens, saudaes, sons e msicas. As quatro sees da mensagem do


disco seguem-se sem interrupo. Um lingista, treinado para buscar as exigncias
primrias de um cdigo, chegaria a espantar-se com a falta de pontuao.
Nenhuma marca visvel no disco, nenhuma sinal peculiar nas gravaes indica ao
receptor aonde termina um gnero, onde se inicia outro. Quanto ao mtodo de
leitura do disco, as nicas indicaes esto gravadas na sua capa: orientam para
o uso da agulha aplicada ao sulco em rotao e para a varredura do sinal lido,
formando uma imagem retangular de rastreio. No h indicao para o decifrador
de quando deixar de tentar montar quadros visveis e passar a ouvir os registras,
muito menos dos ouvidos com que deveria ouvir. Como inferir que um trecho
possui linguagem falada, outro, inteiramente diferente, tambm; porm mais alm,
outro traz baleias, ou um minuto comprimido de mensuraes eltricas de sinais
vitais? No seria tudo msica concreta? Ou borres absurdamente abstratos em
precisas e disciplinadas molduras retangulares? No h etiquetas, ttulos de
captulos, cortes evidentes no contnuo deslizar da agulha pelo nico sulco do
disco. A funo de pontuao foi elidida. Para um decifrador estranho os gomos
da mensagem so invisveis: ela uma s, fluindo de um extremo ao outro do
sulco.

10. Evoluo & diversidade -170

No entanto, para os terrestres que construram a mensagem, as quatro


sees so bem demarcadas. exceo de alguns embaralhamentos -

dois

compassos de Beethoven aps a foto do violino e antes das duas primeiras


"saudaes", que no entanto so ainda fotos e no falas; tambm o canto da
baleia, indefinido entre saudao, rudo, e msica - os quatro blocos esto
nitidamente delimitados. Possuem coerncia interna, e representam, cada um, uma
mensagem

completa

relativamente

autnoma.

Poderiam

ser

tomados

separadamente, e ainda manteriam suas qualidades informativas. A sua reunio


parece mera aposio de unidades suficientes.

Por outro lado, o conjunto dos quatro permite novas figuras de sentido.
No apenas da ressonncia entre temas ou questes que ressurgem em mais de
um bloco, mas da relao que se forma entre os quatro blocos, como um jogo
estrutural de posies e enunciaes possveis diante da inteligncia extraterrestre.

Todos os quatro blocos so compostos por unidades menores, tomos


indivisveis de mensagem, espcie de semantemas, dispostos em srie contnua,
lado a lado como os grandes blocos que compem. As 116 fotos, as tantas
saudaes e lnguas, os diversos sons, as 27 msicas. Para cada bloco, h um
critrio que guia a seleo dos componentes e permite reun-Ios como unidades
de um mesmo tipo. Alm disso, h um critrio com o qual so ordenados no
interior do bloco. Como em mosaicos, a seleo e a arrumao dos elementos ao
longo da srie confere um efeito de sentido global ao bloco, to significativo ou
mais que os tomos isoladamente.

10. Evoluo & diversidade - 171

antinomia

Deste ponto de vista, pode-se agrupar os blocos em dois


gneros. Viemos sublinhando este contraste no comentrio a

cada bloco. De um lado o de imagens e o de sons, onde predomina a diretiva


evolutiva, de outro, o de saudaes e o de msicas, regulados pela representao
da diversidade.

Nos primeiros, fotos e sons, os elementos so encadeados segundo um vetar


evolutivo, um fio de progresso no tempo. A srie retraa um roteiro diacrnico,

a saga dos seres inteligentes terrestres, desde suas origens cosmognicas at sua
aventura extraterrestre. Conta uma histria, a nossa histria, concebida em termos
de evoluo. Os elementos do bloco esto hierarquizados, cada um representando
uma etapa do processo evolutivo, cada um com sua posio rigorosamente
determinada no interior da srie, nem antes nem depois.

Por outro lado, os blocos das saudaes e das msicas obedecem a outros
princpios. Aqui a principal preocupao com a representao da diversidade:
procura-se apresentar uma amostragem mnima capaz de representar o grau de
diversidade de manifestaes dentro de um mesmo gnero. s lnguas e msicas
de variadas culturas selecionadas, a nica exigncia imposta que sejam
representativas da riqueza e variedade do conjunto original.

Da mesma forma, evita-se hierarquizar os elementos da srie. So


apresentados em p de igualdade, cada um equivalente a qualquer dos outros.
Parece haver algum motivo implcito a impedir a sua hierarquizao pois, em
ambos os blocos, os autores do disco se viram tentados a ordenar a srie segundo
um eixo hierarquizante, mas findaram abandonando a inteno. No caso das
lnguas, fazem questo de sublinhar que a posio do sumeriano (lngua arcaica)

10. Evoluo & diversidade -172

abrindo as saudaes e a do menino americano (lngua contempornea, dos


autores) fechando apenas arrematam um desfile de lnguas de ordenao
propositalmente aleatria. No caso das msicas, as sugestes evolucionistas de Alan
Lomax que aparentemente seduziram Sagan, so finalmente preteridas.

No que estejam desordenados, ou que a noo de ordem entre os


elementos no tenha qualquer aplicao a esse trecho da mensagem. Eles
obedecem a um imperativo rigoroso de ordenao: a distribuio randmica,
aleatria, definitivamente anti-hierrquica. No apenas uma ordem no sentido
negativo, uma carncia de ordem. MinaI, uma ordenao explicita um sistema de
classificao, que funo de uma distribuio diferencial de valor, ou seja, uma
ordenao necessariamente hierarquiza

(DUMONT: 1985; DUARTE: 1986).

O que se

passa nessas sries, das lnguas, das msicas, que o valor predominante
justamente aquele que se recusa reconhecer numa hierarquia: o valor da igualdade
entre os elementos. Como no poderia deixar de ser, um tal valor tambm
prescreve um critrio positivo, embora paradoxal, de ordenao. A aleatoriedade
prescritiva.

Uma clssica distino da lingstica estrutural fornece conceitos que


poderiam ser aqui aplicados. O sistema simblico opera segundo dois eixos
estruturais: o paradigmtico e o sintagmtico. O eixo sintagmtico o da fala
(parole), da ordenao dos signos em sries discursivas; os signos selecionados so

de classes heterogneas e relacionam-se por contigidade, formando cadeias


metonmicas de significao. O eixo paradigmtico o da lngua (langue), remete
totalidade do reservatrio de signos, o eixo virtual das substituies (para usar

o termo de

JACKOBSON),

arrolando listagens de signos "alternativos" da mesma

classe. O efeito de significao que os relaciona da ordem da metfora. Eles

10. Evoluo & diversidade - 173

no so apresentados na diacronia da fala, no so atualizados na sucesso do


sintagma. Formam uma malha virtual e sincrnica, dada toda de uma vez,
subentendida por todo falante.

As msicas e saudaes no obedecem metonmia evolutiva das fotos ou

sons. O ideal que pudessem ser apresentadas todas de um s golpe,


simultaneamente, de modo a nenhum elemento ser antecedido ou sucedido por
qualquer outro. Todos merecem ocupar o mesmo lugar, ou melhor, s h um
lugar possvel para todos compartilharem, todos almejarem. a figura do crculo
que melhor resolve essa disposio dentro de um espao bidimensional. O
paradoxo provem justo do carter unidimensional da mensagem -

enquanto

sintagma lingstico ela obriga seriao. Por isso, o nico recurso que resta para
incluir, metaforicamente, o sentido da simultaneidade no interior da srie seguir
uma ordenao ostensivamente irrelevante. A funo do aleatrio aqui destituir
de valor significativo as noes de incio ou fim da srie, a medida da posio
relativa de cada elemento.

Os principais vetores dessa divergncia na ordenao dos elementos dos


blocos da mensagem podem ser assim esquematizados:

fotos & sons

saudaes & msicas

evoluo
hierarquia
sucessivo
ordenao fixa
diacronia
sintagma

diversidade
igualdade
simultneo
aleatrio
sincronia
paradigma

10. Evoluo & diversidade -174

Coloca-se uma questo bvia quanto ao duplo formato da mensagem, o


evolutivo e o igualitrio. Qual a relao entre os dois plos, o que justifica esta
bipartio lgica? O que leva a mensagem a estruturar-se seguindo paralelamente
dois caminhos to heterogneos? Os dois aspectos da mensagem esto fortemente
relacionados, ou no se excluiriam - como no episdio da proposta de Lomax. O
que permite articular os dois plos na tenso significativa que inicialmente nos
aparece sob a forma de antinomia?

natureza

H outro aspecto, complementar, a reforar essa distino dos


dois pares da mensagem. Os sons so assumidos como

complementos das imagens, constituindo um nico audiovisual, um panorama dos


terrestres e sua origem. Funcionam como representaes de outras coisas que no
eles. No a fotografia em si ou o som gravado que se pretende demonstrar. Seu
significado est no objeto, no ser, na cena externa que procuram representar,
registrar. J as saudaes ou msicas no comparecem no lugar de outra
realidade. So elas mesmas o objeto da mensagem: saudaes, lnguas; msicas,
gneros musicais. O par fotos-sons se ope ao par saudaes-msicas como a
representao da natureza se ope representao da cultura.

O primeiro par, o retrato audiovisual da Terra, apresenta a srie evolutiva


dos fenmenos naturais. certo que o homem e os fatos da civilizao nela esto
presentes, mas so como que englobados pela natureza - apresentados como fatos
naturais. Situados ao lado - ou melhor, no fim - dos demais fatos naturais,
aparecem como um dos momentos da srie, o momento mais complexo e
privilegiado, mas ainda um momento. Trata-se justamente de situar o lugar do
homem no cosmo, na srie heterognea das inscries da natureza. As fotografias,

10. Evoluo & diversidade - 175

por exemplo. A estrutura geral do bloco determinada pelo sentido evolutivo e


hierarquizante. O princpio da exposio igualitria da variedade aparece, mas
restringido como em bolses, ilhas, amarrado por pontuaes hierarquizadas. o
caso da seqncia "antropolgica" encaixada no bojo da apresentao da
reproduo biolgica humana; e mesmo a segunda parte das fotos, o retrato da
civilizao humana, balizada pela abertura aps um caador primitivo e o
encerramento com o astronauta e o vo espacial. Partindo do mais geral e
primordial e seguindo at o mais especfico e tardio, a srie homloga
equao de Green-Bank. Possui um alcance de ordem cosmolgica, envolvendo a
totalidade dos fenmenos cognoscveis num nico processo de evoluo: a
genealogia de um ser inteligente. Apenas que na equao, tratava-se de um
modelo geral e indeterminado de evoluo cosmolgica, destinado a calcular o
nmero total de etis existentes. J na mensagem da Voyager, trata-se de uma
genealogia especfica, uma histria determinada: a origem e evoluo da civilizao
humana.

Dois tipos de informao so fornecidos pelo audiovisual: informaes de


carter universal, necessariamente j compartilhadas pelas etis, ou informaes de
carter particular, especficas da histria terrestre, desconhecidas pelas etis.

Por um lado, informaes que se baseiam em fenmenos naturais


presumivelmente universais, como os conhecimentos de cincias como a fsica e
a qumica. Por exemplo, o tomo de hidrognio incomparavelmente o mais
simples e abundante em todo o cosmo. Da constatao de sua ubiqidade e da
sua irredutvel simplicidade, os autores o julgam referncia bvia unidade unidade de tempo, de extenso, de massa.

10. Evoluo & diversidade - 176

Todos

os

conhecimentos

de

astronomia

em

geral

so

supostos

compartilhados pelas etis, por serem calcados na observao de fenmenos regidos


por leis naturais universais. assim que, para identificar o tipo de estrela que
o sol, os autores incluram uma foto do espectro solar, da luz solar visvel
decomposta nas diversas freqncias de onda que a formam (foto 8). A soluo
repousava em um fato da astronomia estelar que deve ser do conhecimento
comum aos astrnomos de toda a galxia. [...] Achamos que as linhas de absoro
na foto do espectro solar [...] gritariam 'estrela G2! estrela G2!' alto e claramente
(LOMBERG:1984:86). Etis, observando as estrelas vizinhas -

e s a etis

cientificamente interessadas no espao extraplanetrio est destinada a mensagem


- teriam necessariamente encontrado a decomposio das suas irradiaes em um
espectro, e do estudo destes padres, aprendido a classificar os tipos estelares.
Essa classificao tanto natural quanto universal: a luz das estrelas desmanchada
por um prisma obedece aos mesmos padres, vista de qualquer lugar da galxia.
A informao sobre a classe de estrela do nosso sol est cifrada numa linguagem
universal (o espectro) por representar, em relao ao dado bruto natural (a luz
da estrela), o mnimo de alterao, de elaborao. A linguagem universal a
cincia universal. Considera-se que a universalidade das leis da fsica e da qumica
obriga qualquer cincia e tecnologia convergirem para uma soluo tima comum,
a adequarem-se a uma cincia igualmente universal l .

Alm das informaes compartilhadas, que garantem a comunicabilidade


num fundamento comum, que confirmam a coincidncia entre as cincias,
pretende-se fornecer informaes especficas da conformao terrestre. Informaes
1. Os autores da mensagem tambm buscam a utopia da lngua com apenas um nvel de
articulao, de que nos fala LVI-STRAUSS (1964:32). Mas ao invs de absolutamente arbitrria,
como a msica serial, ela seria inteiramente necessria pois o mais prximo possvel do natural
e do sensvel - em relao aos quais representa um primeiro e sutil deslizamento, a operao
inteligente mnima.

10. Evoluo & diversidade - 177

sobre a biologia terrestre (DNA, diversidade e esquema evolutivo do vivo,


anatomia e reproduo do ser inteligente terrestre), e sobre civilizao humana.

cultura

J o outro par, das saudaes e msicas, apresenta sries de


fenmenos estritamente culturais. No caso das sries de fotos e de

sons, os dois blocos complementavam-se como as duas trilhas de um mesmo filme:


numa, apenas os fotogramas, noutra paralela, a sonoplastia. Saudaes e msicas
no seguem paralelas, no permitem ser ouvidas simultaneamente, em sincronia.
Cada uma tem o seu passo prprio. Obedecem no entanto a uma mesma
motivao - saudar a eti, convid-la ao dilogo - e a uma mesma estrutura amostragem representativa da diversidade. Por outro lado, diferenciam-se quanto
ao poder comunicativo de cada uma: as lnguas das saudaes (de fundamento
arbitrrio, produto idiossincrtico da histria de um povo) no poderiam ser
decifradas pela eti; j as msicas, fundadas em princpios universais (as propores
matemticas, as leis da fsica vibratria, a esttica universal), almejam compreenso
universal.

Podemos ento considerar que a mensagem compe-se de apenas trs


blocos operacionais: 1) as informaes que preenchem um retrato da genealogia
natural humana, cifradas na linguagem universal da cincia; 2) saudaes nas
diversas lnguas que servem apenas aos humanos; 3) afetos codificados numa
espcie de linguagem esttica, to universal quanto a cincia: a msica. Entre as
duas partes que possuem eficcia comunicativa com uma eti, uma parte
intradutvel, portadora das singularidades irredutveis de uma cultura inteligente
especfica, da sua histria compsita. Entre a informao cientfica e o afeto
esttico reside a babel verbal em toda a sua idiossincrasia tnica. Em cada lngua,

10. Evoluo & diversidade - 178

com uma frase e uma voz distintos, entoa-se o mesmo refro: "ol! h algum a?
cmbio." As 54 saudaes so a repetio do mesmo elemento indecifrvel por
uma eti. No entanto, o que este trecho da mensagem parece esconder, apenas
uma reinscrio do que os autores j supe bvio em toda a empresa: a nave, o
disco em si, representam uma saudao, uma manifestao de sociabilidade, uma
expectativa de entrar em contato.

Quanto s msicas, variam bem mais em suas sintaxes e semnticas, mas


como que so regidas por um universo de regras comum, derivado da finitude dos
tons, harmonias, ritmos musicais possveis. Capazes de despertar afetos no ser
inteligente terrestre,

espera-se que igualmente

afetem etis,

especialmente

sensibilizando-as quanto nossa nsia de cantata, o sofrimento com a solido


e o isolamento csmicos. O segmento musical, no que ele alberga de mais valioso,
assim antes de tudo uma extenso do bloco de saudaes. Apenas que se este

alegre e brincalho no seu otimismo comunicativo, aquele melanclico,


desolado. A epgrafe do captulo que trata das saudaes cita versos de Don
Blanding que expressam tal ambivalncia afetiva: mais alegre do que uma
saudao, e mais triste do que um lamento (L.SAGAN:1984:123).

Pode-se fazer uma primeira aproximao ao entendimento da articulao


entre os diversos blocos da mensagem introduzindo uma distino entre nveis
lgicos de comunicao 2 Reagrupemos mais uma vez: a mensagem do disco da

Voyager parece compor-se de duas grandes metades, ou melhor, h no disco duas


mensagens distintas para as eti. Uma o retrato genealgico da nossa civilizao,
outra, um convite ao cantata. Um presente informativo acompanhado de um carto

2. Inspiro-me aqui nos trabalhos de

BATESON

(1972). Cf

WINKIN

(1981).

10. Evoluo & diversidade - 179

de identidade. Embora possam ser encontradas nos vrios trechos do disco, as


duas conotaes da mensagem tendem a condensar-se alternadamente ou num ou
noutro bloco, predominando o retrato evolutivo no conjunto das fotos e sons, e
o convite conversao nos blocos das saudaes e das msicas. Mas as duas
mensagens no tm o mesmo estatuto: se o audiovisual pretende fornecer
informaes objetivas sobre a inteligncia emissora, o conjunto saudaes-msicas
versa sobre o prprio carter da comunicao, sobre o contexto em que as
primeiras informaes so fornecidas. Reflete as intenes dos terrestres ao
mandar a mensagem, anuncia nossa entrada no circuito comunicativo, enfim,
informa sobre o carter da prpria troca de informaes. Se o primeiro nvel
lgico da mensagem porta apenas informaes, o segundo tambm um ato de
linguagem, um enunciado performtico: o cumprimento s existe no ato de
cumprimentar, ele confirma e confere o dom3 A articulao entre as duas
mensagens supe uma hierarquia lgica, em que um nvel refere-se ao outro: se
as fotos-sons oferecem informaes sobre o emissor, as saudaes-msicas
fornecem meta-informaes, atribuem sentido ao ato do emissor dispor-se a emitir.

A forma como foram construdos os blocos das saudaes e das msicas


talvez seja to eloqente quanto o contedo. Procurando oferecer uma amostragem
da diversidade cultural da civilizao humana, preocupando-se com o ndice de
representatividade das peas escolhidas, tratando-as todas como iguais em valor,
o que se representa um modelo de relaes inter-tnicas. Apresenta-se a
civilizao humana como uma reunio igualitria de padres culturais os mais
diversos, capaz de englobar preservando numa nica comunidade inteligente as

3. Sobre a distino entre enunciados performativos e constativos, ver AUSTIN:1962. Sobre a


saudao como ato ilocucional, ver SEARLE:1981, cap. 3. BENVENISTE (1976), no cap. 22 comenta
a filosofia analtica da linguagem, e no cap. 23 trata do verbo saudar como delocutivo.

10. Evoluo & diversidade - 180

diferenas culturais originadas de histrias particulares. Como

FERRIS

(1984:162)

sintetiza, referindo-se diversidade do repertrio musical humano, a Terra pode


ser um entre muitos mundos, mas tambm contm muitos mundos.

A srie como que promete o mesmo tipo de relao eti: humanos e

extraterrestres unidos em suas diferenas sob o estatuto comum de seres


inteligentes. A analogia se estende ao conjunto que reuniria todas as etis existentes
(e eventualmente j inter-comunicativas): diversidade de histrias e de formas,
coincidncia de naturezas - ou melhor, de posies face natureza. A reunio das
saudaes em dezenas de lnguas como a assemblia da comunidade csmica
ou do clube galctico de etis:

If there exists a gaIactic community of civilizations that truIy embraces much of


the Milky Way [...] I think it a great conceit, the idea of the present Earth
establishing radio contact and becoming a member of a gaIactic federation something like a bIuejay or an armandillo appIying to the United Nations for
member-nation status (SAGAN:1973:241-2)

No por outra que se tentou primeiramente obter as gravaes nos


conselhos da ONU, um tanto ingenuamente idealizada como rgo que rene as
naes que representam quase todos os habitantes do planeta (trecho da
saudao de Waldheim, reproduzida em SAGAN:1984:26).

fotos & sons

saudaes & msicas

evoluo
natureza
retrato
informaes
cincia

diversidade
cultura
convite
intenes
diplomacia

10. Evoluo & diversidade -181

Mas esta soluo da antinomia incompleta. Nela a mensagem do convite


encontra-se em um nvel lgico mais abrangente que a mensagem do retrato,
fornecendo-lhe contexto, envolvendo-o em sua moldura de significao. Mas as
msicas e as saudaes no podem ser reduzidas a meros convites enfeitados, e
a estrutura caracterstica de suas colees no disco no so apenas metforas da
comunidade galctica. Elas tambm so parte do retrato da civilizao terrestre:
um retrato por amostragem representativa das mltiplas razes culturais que
formam nossa civilizao. Vale perguntar-se ento se as duas orientaes da
mensagem no poderiam ser articuladas de forma inversa, o retrato genealgico
englobando a saudao igualitria como um dos seus momentos, um dos seus
ngulos.

A hiptese que a representao da diversidade igualitria, tal como


aparece nas saudaes, msicas e em alguns trechos de fotos, visa indicar o grau
de evoluo scio-cultural da espcie humana. O estgio de evoluo biolgica,
intelectual e tecnolgica foram bem representados nas seqncias audiovisuais da

nossa genealogia natural. Mas no chegam a compor o retrato completo. O ltimo


estgio, o mais importante e refinado da evoluo civilizatria, pela sua prpria
natureza, no pode ser representado por um nico cone na cadeia linear da
genealogia 4 Ele avalia o grau de diversidade cultural no bojo da prpria
civilizao, a sua capacidade de assimilar e suportar a diferena, de englobar a
heterogeneidade e estender a ela um predicativo igualitrio, no discriminativo. O
grau de evoluo civilizatria medido acima de tudo pelo grau de unificao
poltica planetria, de globalizao cultural atingido pela civilizao da espcie

4. Na representao ilustrada que Sagan elaborou da equao de Green-Bank (SAGAN:1983b:3001; ver cap. 1 desta dissertao), este momento representado negativamente, como um
cogumelo atmico selado por uma interrogao.

10. Evoluo & diversidade - 182

inteligente. Ao invs de opor-se ao esprito do retrato genealgico, a srie de


msicas e saudaes, atravs de uma estratgia paradoxal de recusa da hierarquia
evolutiva, ainda est procurando retratar um aspecto fundamental da evoluo
civilizatria: a ltima etapa, a nossa atual etapa.

Desta forma, o que parecia uma antinomia arbitrria e inarticulada,


composta por dois plos mutuamente excludentes, ganha novo contorno. A relao
entre os dois sentidos da mensagem essencialmente hierrquica, na conotao
que DUMONT (1985) atribuiu ao termo. Em um certo nvel, o paradigma igualitrio
e o paradigma evolutivo so antagnicos e incompossveis; mas em um nvel
hierrquico mais elevado, o primeiro funde-se ao esprito do segundo, que o
engloba.

auto-retrato civilizatrio, que a mensagem da Voyager, compe-se

portanto, como que num cubismo ainda tmido, de dois ngulos distintos, no
inteiramente redutveis um ao outro, justapostos mas no superponveis, e que
articulam-se complexamente para expressar os contornos de uma nica face - a
terrestre. Algumas oposies conceituais traduzem o contraste entre os dois
ngulos:

diacrnico/ sincrnico,

evolutivo/ coexistente,

linear/ paralelo,

hierrquico/igualitrio. A descrio da civilizao esculpida por dois gneros de


diferena: uma situada por referncia ao tempo, determinando o estgio evolutivo;
outra referenciada distribuio espacial, determinando a riqueza de padres
compossveis. Essas duas "diferenas" so, na verdade, dois modos relativamente
complementares de totalizao, que Dumont reconheceria como comprometidos aos
individualismos modernos e seus ideais universalistas. No primeiro, paradigma
evolucionista, as diversidades so reduzidas a etapas de uma mesma cadeia
universal, estgios temporrios que s podem ser avaliados e corretamente

10. Evoluo & diversidade - 183

comparados por referncia srie evolutiva completa, na qual se inserem como


momentos. No segundo, paradigma igualitrio, as diversidades so reduzidas a

variantes de uma nica espcie abrangente, solues alternativas e equivalentes que


no podem ser hierarquizadas, e que s podem ser comparadas em termos de
inventrio das variaes. Em suma, em um caso, a diferena reduzida a
momentos ascendentes do mesmo, em outro, s suas nuances equivalentes.

Mesmo que a hiptese se confirme, e a distino de planos hierrquicos


ajude a resolver a antinomia, resta no obstante uma inquietao quanto
mensagem principal da Voyager, a solido csmica da humanidade e a
inteno de procurar etis. Por que

imagem "robinsoniana" da solido descreve

to bem a condio atual da civilizao humana, a ponto de ter-se tornado o


emblema de toda iniciativa de contactar etis? Por que a ausncia de contato com
civilizaes originadas em outros planetas, o isolamento csmico, considerado
um mal e tratado preferencialmente como um sentimento: um sofrimento afetivo,
uma aflio, uma nsia (de quebrar o isolamento)?

Para abordar esta questo, introduzirei na discusso um novo elemento


determinante da mensagem, que no havia at aqui comentado. Ele mencionado
por quase todos os autores da mensagem. Ao contrrio dos j considerados,
princpios positivos de como construir a mensagem e o que nela incluir, este um
imperativo negativo, uma prescrio do que nela no poderia entrar. Um interdito
consciente, um tabu da mensagem. Durante a confeco dos blocos do retrato
audiovisual da Terra, uma srie de temas e imagens foram cogitados e, aps
debatidos pela equipe, decidiu-se por unanimidade exclu-los da mensagem. Houve
temas que evitamos intencionalmente (LOMBERG:1984:75). Embora relativamente
heterogneos, pode-se encontrar entre eles algum fundamento comum: versavam

10. Evoluo & diversidade - 184

predominantemente sobre violflcia, destruio ou desigualdade social. Por que


sacrificar estes traos do retrato terrestre, o que os torna incompatveis com o
esprito da mensagem?

Se a minha hiptese estiver correta, ela dever permitir compreender a um


tempo por que o sentimento de solido csmica foi considerado a mensagem
principal da Voyager em si (SAGAN:1984:20), e por que o retrato da desigualdade
e destruio sociais, mesmo considerado fiel ao perfil da nossa civilizao, no
podia constar na mensagem.

CAPTULO 11

adolescncia

destruio

No processo de seleo das imagens que comporiam o retrato


em mosaico da Terra e da sua espcie inteligente, os autores

da mensagem esbarraram em um problema no previsto. Deveriam retratar a


violncia? Deveriam incluir cenas que conotassem a desigualdade social, a guerra,
a destruio? Este foi um tpico que debatemos longa e acaloradamente em
nossas deliberaes para a escolha do material. No h dvida que a destruio
um aspecto inerente ao que temos o prazer de chamar civilizao humana
(SAGAN:1984:38-40). No foi apenas aos autores que ocorreu indagarem-se sobre
a importncia e a convenincia de incluir esses aspectos. Aps a mensagem
divulgada, crticos apareceram levantando justo esta questo: Alguns escritores
tambm nos criticaram por termos apresentado somente os aspectos favorveis da
humanidade e nos censuraram por no termos includo cenas de fome, devastao,
cidades destrudas e exploses atmicas (SAGAN:idem). Outras menes a temas
evitados

so:

som

de

uma

batalha

na

1a

guerra

mundial,

violncia

(DRUYAN:1984:153); guerra, doena, crime e pobreza, assassinato e fome, poltica


e ideologia, exploso nuclear (LoMBERG:1984:75), religio (SAGAN:1984:34)1.

1. A religio foi omitida pela impossibilidade de representar a variedade de suas manifestaes


em sua totalidade: os adeptos daquelas omitidas lanariam seus protestos muito mais
veementes do que se esperava da omisso de msica tnica tradicional (SAGAN:1984:34).

11. Adolescncia - 186

A questo formulada como uma escolha a ser feita entre um retrato


realista ou idealizado da civilizao. Isto nos levou a uma discusso sobre quo
realista era um retrato da Terra que desejvamos transmitir. Seria a mensagem
da Voyager um gesto histrico ou meramente social? (DRUYAN:1984:153). Todos
reconhecem que os temas vetados so caractersticos da realidade social humana,
e numa descrio rigorosa no poderiam faltar. Seria ingnuo negar a
importncia destes fenmenos na cultura e histria humanas - afinal mais seres
humanos se mataram ou morreram de fome do que os que escreveram msica
para um quarteto de cordas [...] (LOMBERG:1984:75); e [...] o disco estaria
incompleto sem uma demonstrao to vvida de nossas imperfeies, como a
nossa violncia [...] Mostrando-nos como somos realmente, uma espcie mergulhada
em lutas, no haveria, pelo menos, uma garantia sobre o valor da gravao como

um documento preciso? (DRUYAN:1984:153, gm).

No entanto, foi do consenso geral (LOMBERG:1984:75) que se exclusse


toda esta face do retrato. O retrato que constitui a mensagem da Voyager, apesar
de pretender-se preciso, filtrado por uma censura de ordem moral, tornandose ao fim um retrato idealizado. Decidimos que o pior que havia em ns no
deveria ser enviado para a galxia (idem). No o retrato conciso mas total que
se poderia fazer, e sim um elegante mas elptico, que expe os melhores ngulos,
que captura os traos de maior valor, que oferece a face mais prpria
sociabilidade - e oculta os estigmas.

A opo assumida pela idealizao, s expensas do "realismo", define o


carter mesmo de toda a mensagem da Voyager. Achamos que estvamos fazendo
algo que sobreviveria a ns e ao nosso tempo, algo que seria o nico stmbolo da

11. Adolescncia - 187

Terra que o universo teria (idem, gm). Mais, no menos, que um retrato, era um

smbolo que se queria. Um smbolo que cristalizasse os maiores valores, os ideais


que se busca e orgulham, no os defeitos que se combate e envergonham. Na
medida em que exatamente um auto-retrato, ele adquire um certo carter
antecipatrio, refletindo a inclinao futura do retratado. Como que num temvel
ritual de magia negra, representar-se com o pior lado arrisca a ver
reflexivamente o pior retornar redobrado. E alm do mais, seria algum erro
oferecer o nosso melhor lado ao cosmos? Tentamos enviar nossa melhor msica.
Por que no mostrar uma viso otimista, em vez de desesperadora, da humanidade
e seu possvel futuro? (SAGAN:1984:40). Selecionar apenas o de maior valor: o
critrio da escolha das msicas, alm do representativo, foi esttico; o das fotos,
alm do informativo, tico.

por causa da ambigidade e do potencial equivocante do auto-retrato,


entre o registro realista e o smbolo, que os autores justificam pass-lo pelo
crivo de uma censura. A descrio da violncia, pela carga de repulsa moral que
concentra, fomentaria equvocos de interpretao, tomando de assalto o primeiro
plano do retrato, e ofuscando todos os outros. Qualquer registro negativo porta
uma perigosa ambigidade de sentidos. Pode ser tomado como ostentao de
fora e brutalidade, em vez de mea-culpa ou auto-depreciao. No h como
indicar de forma inequvoca qual o sinal do valor que lhe atribuimos. Assim, a
violncia retratada volta-se contra o destinatrio do retrato, e, ao invs de cumprir
meramente uma funo informativa sobre o nosso perfil civilizatrio, compromete
todo o esforo diplomtico da mensagem, o carter de saudao e o convite ao
contato. No queramos que nenhuma parte da mensagem parecesse ameaadora
ou hostil aos receptores ('Veja como ns somos valentes'), sendo este o motivo
pelo

qual

no

enviamos

nenhuma

fotografia

de

exploso

nuclear

11. Adolescncia - 188

(LoMBERG:1984:75). Para os padres dos autores, um cogumelo atmico descreveria

com grande preciso o nvel de desenvolvimento cientfico (fsica nuclear) e


tecnolgico (acesso s fontes de energia ao nvel atmico) alcanado pela
civilizao. A bomba nuclear o cone por excelncia para a fsica do sculo XX.
No entanto, ela igualmente cone da ltima guerra mundial - ou melhor, do fim
inapelvel da guerra -, e mais, da capacidade tcnica de autodestruio da
civilizao. Includa na mensagem, investiria o seu negro espectro de arma final
contra o receptor, agredindo-o como um insulto, um desafio, uma inteno de
amedrontar, uma jactncia de poder:

Esta mensagem, contudo, poderia ser mal-interpretada. No poderia a fotografia


de uma exploso termonuclear ser considerada por uma civilizao extraterrestre
como uma tentativa pateticamente fraca, porm ainda palpvel, de ameaa?
Bernard Oliver teve a feliz idia de representar um ser humano com os braos
estendidos para a galxia, simbolizando nosso desejo de abraar nossos
companheiros no espao. Uma ambigidade semelhante tambm me ocorreu nesse
caso: o gesto poderia ser interpretado por um receptor pouco generoso como
uma tentativa de hegemonia galtica (SAGAN:1984:38-40).

mal-entendido temido resultado da interferncia entre os dois nveis

comunicativos da mensagem: tomar uma informao do nosso retrato como se


fosse uma informao sobre o sentido geral da mensagem. Tomar o lamentvel
retrato da nossa guerra como declarao de guerra. Antes de entrar no traioeiro
jogo de reflexos que a representao da identidade de uma civilizao, preciso
exorcizar todos os fantasmas da autodestruio, todos os estigmas da morte que
ainda se carrega na conscincia.

dom &
embaixada

No apenas a mensagem que est em jogo. um julgamento


do sentido de toda a iniciativa de explorao do espao, que

a sonda Voyager encarna de forma exemplar. A nave terrestre penetra nos

11. Adolescncia - 189

domnios do extraterrestre. Com seus olhos eletrnicos, rastreia, bisbilhota, registra


os cenrios de mundos ainda alm do alcance dos olhos humanos, quanto mais
das mos. E envia servilmente suas impresses de volta ao seu construtor. Um
rob espio teleguiado e descartvel. Depois dele, outros sem dvida seguiro. Os
mesmos seres que o enviaram no cessam de elaborar planos mais arrojados de
explorao das mesmas trilhas. As sondas de explorao antecipam a irreversvel
invaso do espao extraterrestre, numa frente de expanso civilizatria dos seres
nativos da Terra. Esta a mensagem explcita da Voyager: estamos saindo para
o espao e desejamos explorar e contactar o universo

nossa volta

(LOMBERG: 1984:87).

disco da Voyager no assim to estranho prpria nave Voyager. Se

pde pegar carona na sua carcaa, porque ela deu uma paradinha para que
subisse. Ele desempenha uma funo simblica complementar, procurando
compensar o carter de investida unilateral da sonda. Em lugar de tomar
informao, ele doa; em vez de invadir e espionar para um senhor oculto, ele
sada e revela generosamente o seu senhor. Um embaixador amistoso no lugar
do espio. O espectro de agressividade potencial, que ronda toda inaugurao de
relaes entre culturas estranhas, tem de ser contornado. Que a sonda seja apenas
instrumento da inquieta curiosidade cientfica, e no da insacivel territorialidade
militar. A funo ritual do disco de buscar abolir essa ambigidade inerente aos
projetos de explorao espacial: com um oferecimento gratuito de informaes,
uma "demonstrao" de tratamento igualitrio da diversidade cultural, e um tom
corts de saudao e convite, declarar os propsitos nobres que orientam as
investidas ao universo do extraterrestre.

11. Adolescncia - 190

De fato, o disco da Voyager foi comparado a um dom generoso, o que de


mais precioso os terrestres poderiam oferecer a etis: A espaonave [...] se parece
com um casulo brilhante que transporta um disco de ouro, um presente para
todos os companheiros inteligentes que habitam o universo

(LINDA: 1984:124);

Ento, o que no significaria o surpreendente encontro do disco da Voyager, esse


presente dos cus! (SAGAN:1984:236). Em lugar de comrcio de mercadorias, aqui
a dinmica da troca assume a forma de um intercmbio cientfico, e os valores
oferecidos so bem mais informaes raras que especiarias caras. E trata-se de
uma oferta de generosidade absoluta, visto que no espera efetivamente nenhuma
resposta, nenhuma recproca: [...] qualquer criatura que se depare [com o disco
da Voyager] pode perceber que ele foi remetido sem qualquer esperana de
devoluo

(FERRIS: 1984:167).

Um longa-metragem de fico cientfica de 1984, Starmal1 de


CARPENTER,

JOHN

cita a Voyager justo a respeito do seu carter de presente e convite

e do equvoco criado entre a imagem amistosa da civilizao terrestre que foi


transmitida e a recepo belicosa dada ao visitante eti. A Voyager recolhida no
espao por uma nave aliengena, o disco executado, e em seguida, uma cpsula
parte rumo Terra. Ao penetrar o espao areo americano, militares julgam-na
possivelmente artefato russo e derrubam-na com artilharia anti-area. A nave
explode ao cho, mas o seu tripulante escapa condensado sob uma forma
energtica. Encontra, em um lbum de fotografias familiar, mechas de cabelo de
um humano morto e, utilizando o padro gentico ali disponvel, clona o seu
corpo2. Os militares caricatos descobrem os destroos da nave aliengena e se
2. A soluo encontrada para a forma do ser extraterrestre particularmente engenhosa. Este
um problema que todo filme de fe com seres extraterrestres tem de resolver. Em geral
optam por seres relativamente humanides, com diversos graus de deformao: partindo do
antropomorfismo exato, tende-se ou a aproxim-lo da criana (Contatos Imediatos de 3 Grau,
E.T.) ou do monstro (Alien). O mais comum ainda no entanto as formas hbridas, que

11. Adolescncia - 191

lanam ao encalo do tripulante desaparecido, com fins de submet-lo a uma


bateria de "exames cientficos" (chegam a preparar uma mesa de disseco
anatmica para abrir o corpo do coitado!). Todo o filme ser a peregrinao do
extraterrestre para conseguir escapar perseguio e ser resgatado pela naveme que o enviou, temperada pelo seu improvvel romance com a surpreendida
viva do dono do cabelo.

primeira vista, a Voyager parece servir apenas de moldura para uma


histria banal e maniquesta de fuga e perseguio, com os condimentos do casal
apaixonado perseguido por uma corporao de burocratas mal-intencionados. Mas
este maniquesmo traduz o dilema essencial da mensagem da Voyager. A
mensagem no oferece qualquer problema compreenso da eti: o disco
imediatamente decifrado, e o starmal1 chega Terra j informado sobre biologia,
tecnologia e cultura humanas - at mesmo rudimentos da lngua americana, em
frases decoradas: ao encontrar a humana, recita as saudaes do disco. O equvoco
no se origina de dificuldades de decodificao da mensagem, mas do desajuste
entre o retrato da civilizao e a civilizao retratada. Ele veio como embaixador,
e esperava uma recepo interessada, mas pacfica e respeitosa - ao menos era
o que a Voyager parecia prometer. recebido pelo que no est descrito na

combinam numa estrutura geral humanide apndices derivados de outros seres e animais
terrestres, recorrendo a todo o estoque do bizarro e do repugnante, desde os rpteis, passando
pelos insetos, at os microorganismos.
O starman no necessariamente humanide. Em nenhum momento aparece a figura da
sua anatomia "original", sequer se so uma espcie biolgica composta por indivduos, aos
moldes terrestres. O acidente destri todos os traos particulares da eti. V-se reduzido apenas
ao trao mais essencial: a inteligncia, e as artes de sua tecnologia (carrega esferas com as
quais opera alguns "milagres", como contactar sua nave-me ou ressuscitar animais). o
conhecimento que possui da biologia terrestre (fornecido na mensagem da Voyager) que
possibilita a soluo de emergncia: clonar um corpo humano, a partir da informao
estratgica estocada num lbum de recordaes familiares - um anlogo domstico da
mensagem da Voyager. Utiliza-se do corpo humanide como quem veste uma roupa,
reproduzida a partir de um modelo pr-existente, dos materiais terrestres disponveis. Assimila
a forma humanide a partir do que possuem em comum, a inteligncia, que perdura para l
das suas necessrias diferenas: a histria evolucionria particular, as idiossincrasias biolgicas.

11. Adolescncia - 192

mensagem: o sistema de defesa e a parania do aparato cientfico-militar, que v


no encontro com o estranho antes uma ameaa em potencial a eliminar do que
uma oportunidade de aliana. No encontra a disposio despojada a correr os
riscos do contato com civilizaes estranhas, mas a preocupao agressiva com a
auto-sobrevivncia. Moral da histria: a civilizao humana ainda no est
preparada para entrar em contato com culturas eti, pois sequer ainda resolveu
pacificamente suas diferenas poltico-culturais domsticas.

suicdio

Ao traar um retrato idealizado da civilizao humana, os


autores no se acreditam traindo as eti, armando-lhes uma

arapuca, ou servindo como ingnuos testas-de-ferro, condenados a serem trados


pelo prprio povo que representam. No falsificam as informaes que enviam.
Trata-se de uma aposta, uma aposta otimista no futuro prximo. Para Sagan,
estamos vivendo um momento histrico decisivo na evoluo da civilizao, um
momento de transio entre duas etapas heterogneas de organizao social. We
are at an epochal, transitional moment in the history of life on Earth. There is
no other time as risky, but no other time as promising for the future of life on
our planet (SAGAN:1973:39).

Na viso de Sagan, a evoluo primordial de uma civilizao caracterizase pela expanso de crculos de socializao progressivamente mais abrangentes.
Como se do animal associaI e solitrio fosse aglutinando redes de relaes cada
vez mais amplas, at englobar a totalidade da espcie. Do indivduo isolado prsocial at atingir a civilizao global.

11. Adolescncia - 193

ln our earliest history, so far as we can teU, individuaIs held an aUegiance


toward their immediate tribal group [...] related by consanguinity. As time went
on, the need for cooperative behavior - in the hunting of large animaIs or large
herds, in agriculture, and in the development of cities - forced human beings into
larger and larger groups. The group that was identified with, the tribal unity,
enlarged at each stage of this evolution. Today [...] most human beings owe their
primary allegiance to the nation-state (although some of the most dangerous
politicaI problems still arise from tribal conflicts involving smaller population units).
Many visionary leaders have imagined a time when the allegiance of an human
being is not to his particular nation-state, religion, race, or economic group, but
to mankind as a whole; when the benefit to a human being of another sex, race,
religion, or politicaI persuasion ten thousand miles away is as precious to us as
to our neighbor or our brother. The trend is in this direction, but it is
agonizingly slow. There is a serious question whether such a global selfidentification of nzankind can be achieved before we destroy ourselves with the
technological forces our intelligence has unleashed. (SAGAN:1973:6, gm)3

Para uma sociedade que acredita na escala evolutiva como nico sentido
da sua histria s h dois futuros concebveis: a decadncia e extino ou o
progresso e expanso. No h sequer lugar para a simples estabilizao: uma
realidade que est por natureza em desequilbrio, em mudana permanente, exige
flexibilidade de adaptao social; a estagnao, qualquer adaptao rgida, levaria
necessariamente decadncia. Estamos condenados ao progresso. Mas no
momento atual, esta tenso entre evoluir ou morrer coloca-se de forma mais
radical. No a degenerao lenta e gradual ou o progresso incerto. A passagem
da disperso de mirades de micro-civilizaes locais para a unificao planetria
de toda a espcie em uma civilizao global o momento crtico da evoluo
social de toda espcie inteligente. A humanidade encontra-se diante de uma
bifurcao definitiva e o momento da deciso: ou ela se auto-destri
subitamente, ou o risco de faz-lo ser controlado, e ela ento virtualmente se
perpetua.

3. Seria interessante comparar essa formulao da evoluo da civilizao humana como o


alargamento de crculos de identificao e lealdade e as reflexes de SIMMEL (1971).

11. Adolescncia - 194

Estamos numa encruzilhada da histria humana. Nunca dantes houve um


momento to perigoso e to promissor. Somos a primeira espcie a ter a evoluo
em nossas prprias mos. Pela primeira vez possumos os meios de promover
nossa prpria destruio, inadvertida ou intencional. Mas tambm temos, acredito,
os meios de atravessar este perodo de adolescncia tecnolgica e ingressar numa
longa, rica e plena maturidade para todos os membros da nossa espcie. Mas no
h muito tempo para determinar para que lado da encruzilhada conduziremos
nossos filhos e nosso futuro. (SAGAN:1985:54, gm)

uma longa tradio das concepes evolucionistas do desenvolvimento


social comparar a histria das sociedades humanas s fases do crescimento de um
indivduo. Como lembra Lvi-Strauss:

Sem remontar at as concepes antigas [de evolucionismo social], retomadas por


Pascal, assimilando a humanidade a um ser vivo que passa por estgios sucessivos
da infncia, adolescncia e maturidade, no sculo XVIII que se vem florescer
os esquemas fundamentais que sero, logo em seguida, objeto de tantas
manipulaes: as "espirais" de Vico, suas "trs idades", anunciando os "trs estados"
de Comte, a "escada" de Condorcet. (LVI-STRAUSs:1976e:337)

A crise de adolescncia da humanidade origina-se numa espcie de


descompasso entre dois nveis da evoluo do ser inteligente terrestre: a evoluo
biolgica e a cultural. Como elas se do em ritmos diferentes, a cultural
incomparavelmente mais veloz que a biolgica, h um ponto na evoluo cultural
que ela entra em contradio com a relativa estagnao biolgica.

Our instincts and emotions are those of our hunter-gatherer ancestors of a


million years ago. But our society is astonishingly different from that of a million
years ago [...] AlI of these [old methods] may once have been valid or useful
or at least somewhat adaptive, but today may no longer have survival value at
alI (SAGAN:1973:36).

11. Adolescncia - 195

descompasso entre evoluo biolgica e cultural eclode de forma perigosa

quando a civilizao atinge o atual patamar tecnolgico, capaz de manipular


quantidades de energia que, se voltadas para a destruio, pe em risco a
sobrevivncia da espcie. Ainda parcialmente escrava de comportamentos atvicos,
sobrevivncias de etapas arcaicas de sua evoluo, mas j dona de poderes totais
(morte) sobre o ambiente planetrio, a civilizao humana arrisca-se a reunir o
que h de mais temvel nas bestas e nos deuses.

[...] It would be a great mistake to ignore where we have come from in our
attempt to determine where we are going.
There is no doubt that our instinctual apparatus has changed little from the
hunter-gatherer days of several hundred thousand years ago. Qur society has
changed enormously from those times, and the greatest problems of survival in
the contemporary world can be understood in terms of this conflict - between
what we feel we must do because of our primeval instincts and what we know
we must do because of our extragenetic learning (SAGAN:1973:7).

Sagan tenta avaliar o nvel dessa defasagem atravs de ndices de medida


do desenvolvimento, quer de um aspecto quer de outro. Compara a espcie
humana com outros animais atravs de uma curva da proporo entre memria
gentica e memria extragentica para cada espcie. A franca preponderncia da
extragentica no homem signo da libertao dos genes (SAGAN:1983a, cap. 2).
Inspirado numa sugesto de Kardashev quanto aos tipos de sinal de rdio que a
SETI poderia captar (KARDASHEv:1980), Sagan cria uma classificao geral das

civilizaes, mensuradas pelo que cr ser as duas principais caractersticas de uma


civilizao: a quantidade de energia que capaz de manipular, e a quantidade de
informao que possui estocada (SAGAN:1973:cap. 34). Uma medida avalia o
desenvolvimento tecnolgico, a outra, o "cultural", o nvel de libertao dos
determinismos biolgicos.

11. Adolescncia - 196

Nesse cenrio, a guerra, a escassez de recursos, as desigualdades aparecem


como sobrevivncias evolutivas, resqucios da luta pela vida animal
incompatveis com a tecnologia alcanada, o grau de explorao da natureza, os
meios de destruio em massa. Sagan pergunta-se se possvel resolver um dilema
com razes to profundas na natureza da evoluo da civilizao humana, ou se
no nos aproximamos do ponto em que toda civilizao fatalmente se extingue.

H pessoas que observam os problemas globais aqui na Terra - os grandes


antagonismos entre as naes, nossos arsenais nucleares, o crescimento
populacional, a disparidade entre ricos e pobres, a falta de alimentos e de
recursos, e as alteraes que inadvertidamente produzimos no meio ambiente
natural - e concluem que vivemos num sistema que subitamente se tornou
instvel, num sistema destinado a desaparecer dentro em breve. Outras h que
acreditam que nossos problemas tm soluo, que a humanidade ainda est na
infncia, que algum dia atingiremos a nlaturidade. A recepo de uma nica
mensagem provinda do espao nos mostraria que possvel atravessar esta
adolescncia tecnolgica: afinal, a civilizao que a transmitiu conseguiu sobreviver.
Tal conhecimento, ao que me parece, pode ser de grande valor.
(SAGAN:1985:289, gm)

momento decisivo, quando se atingiu esse limiar tecnolgico em que a

guerra como meio de regulao social tornou-se impossvel, foi a inveno da


bomba atmica 4 Para Sagan, a bomba atmica uma expresso do nvel
tecnolgico e dos impasses polticos e morais da civilizao. No por outra que
foi por ele eleita para cone do ltimo fator da frmula de Green Bank. Apesar
de a primeira vista parecerem tecnologias estranhas uma outra, para Sagan as
tecnologias de acesso ao extraterrestre - radioastronomia, propulso por foguete
- e as de destruio do planeta so irms gmeas. No por mera coincidncia,
mas por natureza, esto historicamente interligadas. O nvel tecnolgico da

4. Para um breve relato das injunes que levaram ao projeto Manhattan e bomba americana,
sob o ponto de vista da relao dos cientistas com a poltica e as agncias governamentais,
ver BELL (1977:424ss).

11. Adolescncia - 197

comunicao

interestelar

(radioastronomia)

da

explorao

do

espao

extraplanetrio (astronutica) tambm necessariamente o nvel da capacidade de


auto-destruio - e da impossibilidade da guerra, no antigo sentido.

Se sobrevivermos, nossa poca ficar famosa por duas razes: o momento


perigoso de adolescncia tecnolgica que dirigimos para evitar a autodestruio e
por ser a poca em que iniciamos nossa viagem s estrelas.
A escolha rgida e irnica. As mesmas torres de lanamento de foguetes
utilizados para lanar as sondas aos planetas so suspensas para enviar ogivas
nucleares s naes. As fontes de poder radioativo na Viking e na Voyager
derivam da mesma tecnologia que compe as armas nucleares. As tcnicas de
rdio e de radar empregadas para orientar e guiar os msseis balsticos e defender
contra os ataques so tambm utilizadas para monitorizar e comandar a
espaonave nos planetas e para captar os sinais das civilizaes prximas a outras
estrelas. Se utilizarmos essas tecnologias para nos destruirmos, certamente no nos
aventuraremos aos planetas e estrelas. O inverso tambm verdadeiro. Se
continuarmos rumo aos planetas e estrelas, nossos chauvinismos sero abalados
ainda mais. Ganharemos uma perspectiva csmica. Reconheceremos que nossas
exploraes podero continuar somente a favor de todas as pessoas do planeta
Terra. Inverteremos nossas energias a um empreendimento devotado no morte,
mas vida: a vida em outros locais. A explorao espacial - no-tripulada e
tripulada - utiliza muitos dos mesmos conhecimentos tecnolgicos e
organizacionais, exigindo a mesma dedicao valorizao e coragem dos
empregados na guerra. (SAGAN:1983b:339-342)

Entre o esgotamento do planeta e o acesso ao extraplanetrio, a bomba


o smbolo por excelncia da globalizao: o nico ato total que uma nao
poderia realizar unilateralmente - acender o estopim que findaria com todos.
Qual um indivduo, alm de passar por infncia, adolescncia, maturidade, a
civilizao passa a poder suicdio! A morte, a sua prpria, agora lhe pertences.

5. As histrias de fico cientfica que lidam com o tema do apocalipse nuclear, gostam de fazer
qe um nico indivduo o responsvel pelo desencadeamento da destruio de toda a civilizao.
E o folclore do nico boto, da caixa preta no interior da casa branca. Quem no se lembra
do Dr. Strangelove [Dr. Fantstico, entre ns] de Kubrick (1964)?

11. Adolescncia - 198

solido

Voltemos ao tema da solido csmica da humanidade, que


Sagan alega ser a principal mensagem da Voyager, mistura de

condio objetiva e sentimento subjetivo, o estado de isolamento e o sofrimento


e anseio de super-lo, que encontra em algumas msicas do disco a sua expresso
exata.

A questo da existncia eti formulada como uma pergunta centrada na

condio humana: ser o homem o nico ser inteligente em toda a galxia?


Estamos ss no cosmo? o ttulo de uma coletnea de artigos de cientistas
avaliando a hiptese eti (ERLSSER et al:1970). Entusiastas da SETI, para afirmar
a convico de que h outras civilizaes usando radiotelescpios, formulam a
dupla negativa We are not alone (ttulo de um dos livros de divulgao dos
projetos SETI de maior repercusso, escrito pelo editor de cincia do New York

Times, Walter SULLIVAN:1964). A opinio dos que recusam a possibilidade de haver


eti

denominada

por

alguns

de

solipsist

world

view

(SAGAN

&

NEWMAN: 1987:152). A condio atual da civilizao face ao extraterrestre


comparada do indivduo isolado da civilizao numa ilha remota: Somos
Robinson Cruso na ilha Terra - inventivos, desembaraados e criativos, mas ss.
Perscrutamos a linha do horizonte esperando por naves que passem navegando no
oceano das estrelas (L.SAGAN:1984:124). A analogia entre a civilizao humana
excluda dos supostos circuitos de comunicao extraterrestres e o indivduo
isolado, impedido de comunicar-se com outros de sua espcie, permite falar que
toda uma civilizao sofre de solido, de anseio de romper o isolamento. Que

11. Adolescncia - 199

sentido condensa essa robinsonada csmica6? Como pode toda uma cultura temer
a sua solido?

Antes de tudo, a solido conota, tal como a possibilidade de suicdio, a


globalizao cultural: ao operar a metfora da solido, da falta de parceiros de
comunicao, supe-se a unidade da civilizao. Se podemos estar ss no cosmo
porque sem dvida somos um, e apenas um. Ns, a civilizao terrestre, o
homem - trs designaes intercambiveis, atestando que a civilizao atual
engloba toda a espcie biolgica, e que a posio estrutural do "eles", dos "de
fora", do estrangeiro, est vazia.

Mais que a planetarizao cultural, a metfora da solido denota um


sentimento incmodo de sofrimento e desassossego. Como se a civilizao j
houvesse invadido e esgotado todos os recuros naturais disponveis na esfera
planetria. Explorando exausto seus materiais e fontes energticas, a civilizao
atual teria atingindo o limite do aproveitamento econmico possvel - ainda assim
insuficiente para uma populao em incontrolvel expanso, ressuscitando, aps
sculo e meio, o fantasma do colapso superpopulacional7 A humanidade teria
domesticado ou extingido todas as espcies vivas e nichos ecolgicos que cobriam

6. LINDA SAGAN (1984:133) ainda compara a Voyager ao expediente da garrafa atirada s correntes
do mar, para a eventualidade de algum encontr-la: A Voyager foi comparada a uma garrafa
com uma mensagem dentro atirada ao acaso da amurada de um navio. A diferena que a
garrafa custou caro e a nota foi escrita por um computador e no por um lpis. Estamos
lanando nossa garrafa no vazio do cu. A cinematografia de fico cientfica j nos havia
oferecido uma verso mais literal do personagem de Defoe na era da explorao espacial, sob
a figura de um astronauta "naufragado" em Marte: Robinson Crusoe on Mars (1964).
7. Nos EUA, o principal defensor deste neo-malthusianismo ps-moderno o bilogo da Une
de Stanford (Califrnia), Paul Ehrlich, que reduz todos problemas econmicos e ecolgicos da
atualidade a uma nica causa primordial: a superpopulao. Seu livro de maior repercusso,
The population bomb (1968), faz da superpopulao um problema to explosivo e de efeitos
catastrficos comparveis aos de uma guerra termonuclear (EHRLICH:1971).

11. Adolescncia - 200

o planeta. Reestudado ad nauseum todos os objetos cientficos que podia


encontrar.

Por outro lado, alm de esgotar a natureza, a civilizao j teria tambm


esgotado todos os recursos simblicos disponveis. Tal como fez com os demais
seres vivos terrestres, a civilizao ocidental invadiu todos os demais crculos
culturais, exterminando ou domando as sociedades locais, obrigando-as a tomarem
posio na rede capitalista mundial. todo o patrimnio cultural das sociedades
humanas que passa progressivamente a participar de um mesmo circuito. A
riqueza de padres derivados da diversidade de matrizes culturais tende
progressivamente a diminuir, vtima de um processo de passiva homogeneizao
cultural, com a diluio da diversidade original no caldeiro morno, cinza, amorfo
da aldeia global. This is the moment af the homogenization of the world, when
the diversities of societies are eroding, when a global civilization is emerging.
There are no exotic pIaces left on Earth to dream about (SAGAN:1973:227, gm).
Fechados sobre ns mesmos, condenados endogamia, autofagia 8

It is remarkable that the nations and epochs marked by the greatest flowering
of exploration are also marked by the greatest cultural exuberance. ln part, this
must be because of the contact with new things, new ways of life, and new modes
of thought unknown to a closed culture, with its vast energies turned inward
(SAGAN:1973:67) 9

8. O motivo central do premiado filtne de fico cientfica e horror, Soylent Green (1973), a
descoberta pelo protagonista de que as raes sintticas de alimentos populares, numa Nova
York de 2022 superpoluda e povoada, so produzidas a partir do reprocessamento da carne
de cadveres humanos. J em O Adnlirvel Mundo Novo de HUXLEY (1977 [1932]), e sem
nenhum horror ou segredo, os cadveres eram reaproveitados para extrair fsforo e outros sais
minerais.
9. Esta formulao notavelmente prxima que LVI-STRAUSS (1976e) apresentou em Raa e
Histria (ver especialmente captulo 9, sobre a coalizo das culturas).

11. Adolescncia - 201

Sofremos da carncia de outro, do desconhecido, da diferena, do inslito:


necessidade de exterior com o qual transacionar, na direo do qual expandir.
Condenados homogeneizao, mesmice, estagnao. Todo o espao
disponvel para explorao e expanso j foi ocupado. Igualmente esgotado todo
o tempo: uma civilizao para a qual nada resta a civilizar uma civilizao sem
futuro 10

futuro troca de signo: em lugar da certeza de progresso ameaa a

decadncia 11 O temor do fim, de estarmos na velhice em vez de adolescncia, e


a crise atual, em lugar de desequilbrio passageiro devido a nveis de crescimento
desigualmente rpidos, ser sinal de simples e irreversvel senilidade moribunda.
Podres ao invs de verdes.

10.

BENVENISTE (1976, cap. 28: Civilizao: contribuio histria de uma palavra, original de
1954) traa o surgimento do termo civilizao, seu duplo sentido de "ato" e de "estado", e seu
compromisso com a idia de evoluo e progresso contnuo: [...] devemos considerar, para
explicar o aparecimento tardio de civilisation, a prpria novidade da noo e as mudanas que
ela implicava na concepo tradicional do homem e da sociedade. Da barbrie original
condio atual do homem na sociedade, descobria-se uma gradao universal, um lento processo
de educao e de refinanlento; para resumir, um progresso constante na ordem daquilo que
a civilit, termo esttico, j no era suficiente para exprimir, e a que era realmente preciso
chamar civilisation, para lhe definir em conjunto o sentido e a continuidade. No era somente
uma viso histrica da sociedade; era tambm uma interpretao otimista e decididamente no
teolgica da sua evoluo que se afirmava [...] (p. 376).

11. Veja-se o diagnstico de Otvio PAZ (1984:191) sobre o fim do modernismo: Sua quebra
revela uma fratura no prprio centro da conscincia contempornea: a modernidade comea
a perder a f em si mesma. [...] A crena na his,tria como uma marcha contnua, ainda que
com tropees e quedas, adotou muitas formas. As vezes, foi uma aplicao do 'darwinismo'
no plano da histria e da sociedade; outras vezes, uma viso do processo histrico como
realizao progressiva da liberdade, da justia, da razo ou qualquer outro valor semelhante.
Em outros casos a histria se identificou com o desenvolvimento da cincia e da tcnica ou
com o domnio do homem sobre a natureza ou com a univ~rsalizao da cultura. Todas estas
idias tm algo em comum: o destino do homem a colonizao do futuro. Nos ltimos anos
houve uma mudana: os homens comeam a ver o futuro com terror, e o que parecia ontem
as maravilhas do progresso so hoje seus fracassos. O futuro j no o depositrio da
perfeio, mas sim do horror. Demgrafos, ecologistas, socilogos, fsicos e geneticistas
denunciam a marcha para o futuro como uma marcha perdio. Uns prevem o esgotamento
dos recursos naturais, outros a contaminao do globo terrestre, outros ainda uma devastao
atmica. As obras do progresso se chamam fome, envenenamento, volatizao. No importa
saber se estas profesias so ou no exageradas: ressalto que so expresses da dvida geral
sobre o progresso. E significativo que um pas como os Estados Unidos, onde a palavra
mudana desfrutou de uma venerao supersticiosa, hoje surja outra que a sua refutao:
conservao. Os valores que mudana irradiava agora transferiram-se para conservao. O
presente faz a crtica do futuro e comea a desaloj-lo. (PAz:1984:191)

11. Adolescncia - 202

This is also the moment in our history when, for the first time, the whole of
our planet has been explored, when tribalism is dissipating, when great
transnational groupings of states are being organizaed, when stunning technological
advances in communications and transportation are eroding the cultural differences
among the various segments of mankind. But cultural diversity is the forge for the
survival of our civilization, just as biological diversity is the forge for the survival
of life. (SAGAN:1973:155-6) 12

A viso da Terra vista do espao, tal como na foto 12 da Voyager, a


imagem por excelncia dessa solido csmica. O distanciamento permite
enquadrar o globo terrestre inteiro em um nico campo visual, e a rbita rpida
do observador obriga-o a vrias translaes por dia, fazendo as distncias
terrestres parecerem pequenas. Enquadrada de um ponto de vista precisamente

extraterrestre, o planeta aparece como uma esfera homognea e individualizada,


circundada de vazio, isolada por distncias astronmicas dos outros corpos
csmicos.

a busca por esta viso da Terra que j se prenunciava nas primeiras


tentativas de vos espaciais. A exclamao do primeiro homem a alcanar uma
rbita terrestre, o heri dos povos russo Iuri Gagrin, em 1961, ao olhar pela
escotilha, inesquecvel: A Terra azul! 13. O primeiro americano a entrar em
vo orbital, John Gleen em 1962, tambm se encanta com o azulado do horizonte

12. LVI-STRAUSS (1983:35) formula-o de uma forma semelhante: En ce sens, on peut dire que
la recombinaison gntique joue, dans l'histoire des populations, un rle comparable celui
que la recombinaison culturelle joue dans l'volution des formes de vie, des techniques, des
connaissances et des croyances par le partage desquelles se distinguent les socits.
13. Posteriormente, descrever suas impresses em livro: En regardant l'horizon, je distinguais
nettement sa courbure, ce qui produit un effet bien curiex. La Terre tait ceinte d'une aurole
bleutre, devenant progressivement plus fonce vers l'extrieur, jusqu' prendre successivement
une teinte bleu turquoise, puis francehment bleue, violette et, finalement, noire comme de
rencre. Je scrutais avec une motion fbrile ce monde nouveau, inaccoutum pour moi,
cherchant tout observer avec soin et me le rappeler (GAGARINE & LBDEV:1969:9).

11. Adolescncia - 203

curvando-se: The horizon is brilliant, brilliant blue. There, I have the mainland
in sight at the present time (DEWAARD:1987:28). Mas na corrida Lua das
misses Apollo que aparecero as primeiras fotografias enquadrando o esferide
terrestre inteiro, tal qual as fotos obtidas em Terra, por meio de telescpio, de
outros planetas do sistema solar. O globo completo, total, mnada viva levitando
no nada. O astronauta James Lovell, transmitindo pela TV diretamente da Apollo
8 em dezembro de 1968, enquanto pela primeira vez uma nave tripulada entrava
em rbita lunar, a 320.000 km da Terra, descreve a fascinao da imagem
terrestre sua janela:

The Earth is now passing my window. It's about as big as the end of my
thumb. Waters are all sort of a royal blue; clouds, of course, are bright white.
The reflection of the Earth is much greater than the moon. The land areas are
generally sort of dark brownish to light brown. What I keep imagining is, if I
were a traveller from another planet, what would I think about the Earth at this
altitude? Whether I think it would be inhabited. (DEWAARD:1987:59)

Em apenas uma dcada, os testemunhos da imagem da Terra deslocaramse do

solo chato e da paisagem parcial, da reconstituio

cartogrfica

matematicamente desenhada ou do mosaico de cenrios tursticos, para uma s


imagem, tridimensional e imediata, distanciada e total. O limite, o tamanho, a
forma da Terra deixaram de ser abstraes e tornaram-se dados imediatamente
sensveis. O amarelado distorcido do mapa-mndi cede lugar luminosidade
azulada do holograma esferide exato. Os pequenos globos terrestres de
escrivaninha perderam o seu ar setecentista e esotrico e se tornaram miniaturas
banais, como bonecas ou carrinhos de criana. um desses casos em que o

11. Adolescncia - 204

original surge aps a cpia, o testemunho do objeto real s se torna possvel aps
a concepo do seu modelo reduzido 14

desde ento que nasce a expresso nave espacial Terra, tornada um


lugar comum nos meios ecolgicos dos anos 7015, que s perder o lugar de
alegoria global preferida para a hiptese Gaia dos anos 8016

A este cone da unidade mondica da civilizao criado nos anos 60, a


Voyager em 1990 pretende acrescentar um deslocamento a mais, alargando a

perspectiva do extraterrestre para

extra-solar.

Assim

como as Apollo

representaram a primeira escapada humana para alm do alcance da priso

14. Enquanto as potncias vencedoras da guerra levavam as suas disputas para o campo
extraterrestre, no Brasil, o governo militar ditava atos pouco institucionais e entupia calabouos
de gente. Mas o apelo simblico da escapada extraterrestre alcanava mesmo os que ainda
no sabiam se voltariam a ver sol. Caetano canta: quando eu me encontrava preso / na cela
de uma cadeia / foi que eu vi pela primeira vez / as tais fotografias / em que apareces
inteira / porm l no estavas nua / e sim coberta de nuvens (Terra). E segue brincando
com a analogia da nave e a etimologia de planeta.
15. AsCOT (1988:229) observa que a primeira ocorrncia da expresso Vaisseau spatial TERRE de
seu conhecimento foi em 1968, numa Confrence intergouvernementale d'experts sur les bases
scientifiques de l'utilisation rationelle et de la conservation des ressources de la biosphere,
organizada em Paris pela Unesco. O economista "verde" Kenneth Boulding, da Une Colorado,
um dos criadores do termo com o seu ensaio A economia da futura nave espacial Terra,
recorda-se de Adlay Stevenson utilizando-a, numa conferncia de 1965 na ONU (Cf
CHISHOLM:1981:40). Ele acredita que uma das causas da atual crise ecolgica provm da
conscientizao dos limites terrestres, evidenciados nas iniciativas astronuticas: E temos ainda
a explorao espacial que nos permitiu ver realmente a Terra pela primeira vez, uma coisa
de uma beleza fantstica. Essa experincia tambm contribuiu para o sentimento de clausura.
Um dos paradoxos dessa estria do espao que ela resultou numa espcie de claustrofobia.
Chegamos concluso de que, mesmo se formos mui..to longe no espao, no teremos muito
mais aonde ir. Afinal, s temos mesmo a Terra. E por isso que essa tarefa espacial
totalmente diferente da de Colombo. Ele estava desc~brindo um novo mundo, ao passo que
os astronautas descobriram um deserto muito velho. E por isso que tenlOS essa sensao de
solido. Temos de contar s conosco (CHISHOLM:1981:44-5, gm).
16. O introdutor da popular hiptese Gaia, LoVELOCK (1987, ed. orig. 1979), um bilogo que
chegou a participar dos preparativos da misso Viking da NASA em busca de vida em Marte,
relaciona o surgimento da sua concepo de um macro-organismo planetrio (<<the Earth's living
matter, air, oceans, and land surface form a complex system which can be seen as a single
organism and which has the capacity to keep our planet a fit place for life, p. x) com a
viso da Terra plena nas janelas das naves espaciais: Ancient belief and modern knowledge
have fused emotionally in the awe with which astronauts with their own eyes and we by
indirect vision have seen the Earth revealed in alI its shining beauty against the deep darkness
of space (p. ix).

11. Adolescncia - 205

gravitacional terrestre, as Voyagers e as Piol1eer so a primeira fuga para o espao


extra-solar. Por sugesto de Sagan, a Voyager 2, j muito alm da rbita de
Netuno, seu ltimo alvo no fim de 1989, voltou suas cmeras para trs em
fevereiro de 90 e bateu uma seqncia de 64 fotos, que, montadas num mosaico,
formam um nico quadro que rene toda a famlia solar. Para Sagan, o retrato
do Sol e de sua famlia de mundos tem uma importncia simblica, semelhante
s imagens da Terra vista da Lua, obtidas em 1969 pelos astronautas das misses
Apolo. "Essas imagens mostram como a Terra pequena, frgil e vulnervel"

(Jornal do Brasil, 08/06/90).

CAPTULO 12

o duplo do tempo

Em resumo: para os autores da mensagem da Voyager, a civilizao


terrestre atravessa um difcil mas fundamental perodo de transio: ela d seus

ltimos passos na direo da globalizao, reunindo num mesmo crculo todas as


sociedades locais at ento com identidades e histrias prprias; ela esgota os
recursos e os mistrios do planeta mas alcana tecnologias capazes de dar acesso
ao extraterrestre. Dois perigos ameaam esta transio, podendo lev-la a um
desfecho catastrfico: a sobrevivncia de atavismos incompatveis com o estgio de
desenvolvimento tecnolgico; o esgotamento das fontes de originalidade e
diversidade cultural. No frgil equilbrio da transio do seu estgio terrestre para
o extraterrestre, a civilizao oscila entre um excesso de heterogeneidade e um
excesso de homogeneidade. Ou um fim violento e brbaro ou outro decadente e
senil: duas degeneraes de raiz aparentemente distintas mas historicamente
coincidentes e concorrentes. O terror da bomba e a melancolia da solido.

O diagnstico de que os principais dilemas da civilizao ocidental originase numa vacilao entre dois estados extremos de diferenciao - heterogeneidade
excessiva ou homogeneizao esterilizante - tambm aparece em outras disciplinas.
As reflexes do antroplogo LVI-STRAUSS a respeito do racismo e da convivncia

entre os povos em muito aproximanl-se dessa problemtica (1976e; 1983; 1990).

12. Duplo do tempo - 207

Se em Raa e Histria [1952], preocupado em reconciliar a noo de progresso


e o relativismo cultural (1990:190), ele convocava toda a humanidade reunir
(coalition) e trocar suas distintas bagagens culturais em prol de uma macrocivilizao

(esses super-organismos sociais que

constituem os grupos de

sociedades, 1976e:361), j em Raa e Cultura [1971], vinte anos depois, a


nfase na excessiva aproximao das culturas e no esgotamento do humus da
diversidade, fonte da vida civilizatria. Todo o problema est na obteno dessa
instvel justa medida: d'une part, une galit relative, de l'autre, une distance
physique suffisante (1983:44).

No final de "Raa e Histria" eu destacava um paradoxo. a diferena entre


as culturas que torna seu encontro fecundo. Ora, esse jogo em comum provoca
sua uniformizao progressiva: os benefcios que as culturas extraem desses
contatos provm em grande parte de seus distanciamos qualitativos; mas, no
decorrer desses intercmbios, os distanciamentos diminuem, at anular-se. No
a isso que assistimos hoje? (1990:192)

Para Lvi-Strauss o racismo, e todas as manifestaes destrutivas que a ele


esto associadas (desde preconceitos individuais a guerras nacionais), apenas
reflete problemas de outra ordem: o excesso de diferena no passado, o excesso
de assimilao atual. Mais l'humanit moderne, dans son ensemble, ne tend-elle
pas s'exproprier elle-mme, et sur une planete devenue trop petite, ne
reconstitue-t-elle pas ses dpens une situation comparable avec celle que certains
de

ses

reprsentants

infligerent

aux malheureuses

tribus

amricaines

ou

ocaniennes? (LVI-STRAuss:1983:44).

Estes dois cavaleiros do apocalipse moderno, duplos do tempo que vm


agora cobrar-nos - a ns ocidentais - a alma, parecem encontrar suas imagens
nas runas do sistema colonial, nas marcas e na memria social da expanso

12. Duplo do tempo - 208

capitalista mundial. A unificao civilizatria fez-se s custas do fim compulsrio


das

culturas

locais,

das mirades

de

totalidades

sociais

autocentradas

independentes. Foi assim nos grandes genocdios coloniais, o extermnio puro e


simples das populaes nativas, o aniquilamento fsico das culturas das fronteiras
de expanso, seguido do saque e ocupao dos territrios. Assim tambm se deu
o etnocdio imperial, a ligao compulsria das culturas locais rede capitalista
global, tornando-as periferia de um circuito nico; esfacelamento do carter de
totalidade que possuam, atribuindo-lhes uma identidade de meras "variantes" mais
ou menos bem sucedidas da "sociedade humana", cujo modelo mais bem acabado
era o ocidente.

Seja pela violncia rubra do extermnio ou pela branca da aculturao, o


resultado o mesmo: a globalizao da cultura ocidental fez-se ao preo da
extino do outro, ou melhor, do exterior. Todas as diferenas culturais englobadas
numa nica macro-cultura globalizante, a nica alteridade restante uma espcie
de instvel e residual a/teridade interior. A guerra, a escassez de recursos, as
desigualdades sociais que hoje se quer ver abolidas - e so efetivamente abolidas
do retrato terrestre da Voyager - so justamente os ingredientes principais do
processo que levou unificao da civilizao terrestre. Hoje so "sobrevivncias
evolutivas" da nossa histria recente, a eliminar, a esconder. A modernidade tem
vergonha do seu passado, do seu bero, selvagem. Tal com Freud falou de uma
ferida narcsica darwinista que incomoda e envergonha o homem moderno, podese falar igualmente de uma ferida narcsica colonial da sociedade moderna: a sua
origem pelo mais baixo. O ocidente capitalista triunfante no dorme tranqilo com
a memria da violncia do processo pelo qual se imps. O paradoxo do
relativismo cultural, na frmula de

LVI-STRAUSS

(1976e:334ss), o brbaro em

primeiro lugar o homem que acredita na barbrie, transforma em pesadelo o

12. Duplo do tempo - 209

xito da civilizao do ocidental. Por t-los derrotado no seu prprio terreno a desumanizao dos povos concorrentes - o ocidental provou-se o mais brbaro
entre os brbaros, o mais violento, o que melhor destri l .

No se trata apenas de um problema de m conscincia e culpa, de


lembranas desagradveis de um passado pouco honroso. Contaminando as
sociedades as mais arredias com o vrus do capitalismo e da sua tecnologia, o
ocidente efetivamente incorporou aos seus quadros as herdeiras das vrias culturas
que

considerava

"primitivas".

Trouxe

os

pequenos

selvagens,

ainda

mal

domesticados, para dentro de casa. E entregou-lhes o fogo prometeico da sua


tecnologia, o segredo das armas que os derrotaram. Hoje, o medo da bomba, da
iniciativa da guerra final, no recai mais sobre as grandes potncias. A guerra fria
e o crculo de estoque da dissuaso chegaram saturao sem explodir, mas as
ditaduras do subdesenvolvimento passaram a constituir o principal mercado para
as indstrias blicas centrais. O terror vem da periferia, das naes do terceiro
mundo 2

1. Para LVI-STRAUSS, a prpria etnologia fruto desse estigma moral do ocidente: Poderia
tambm, do mesmo modo, pretender-se o contrrio; se o Ocidente produziu etngrafos,
porque um remorso muito poderoso deveria atorment-lo, obrigando-o a confrontar a sua
imagem com a de sociedades diferentes, na esperana de que elas refletiro as mesmas taras
ou ajudaro a explicar como que as suas se desenvolveram no seu seio. Mas, mesmo que
seja verdade que a comparao da nossa sociedade com todas as outras, contemporneas ou
desaparecidas, provoca o desmoronar das suas bases, outras sofrero o mesmo destino. Esta
mdia geral que eu evocava h pouco, faz ressaltar alguns brbaros: verifica-se que fazemos
parte do nmero destes; no por acaso, pois que, se no o tivssemos sido e se no
tivssemos, neste triste concurso, nlerecido o prinleiro lugar, a etnografia no teria aparecido
entre ns - no teramos tido necessidade dela. O etngrafo pode tanto menos desinteressarse pela sua civilizao e deixar de ser solidrio com seus erros, quanto a sua prpria
existncia incompreensvel - a no ser como uma tentativa de redeno: ele o smbolo da
expiao. Mas outras sociedades participaram no mesmo pecado original [...] (s/d:488, gm).
2. O ltimo episdio, ainda no encerrado, deste drama ps-colonial foi a invaso e anexao do
Kwait pelo Iraque, seguido de embargo pelas Naes Unidas e iminncia de guerra. Tal como
com Khomeini anos antes, repete-se a caracterizao dos rabes como fanticos seguidores de
um perverso e imprevisvel tirano, explodindo um caldeiro de ressentimento anti-imperialista.
Mas o elemento complicador do conflito a quantidade e o nvel de sofisticao tecnolgica

dos armamentos iraquianos, comprados do prprio ocidente em anos de exportao petrolfera


e poltica anti-Ir. Toda a questo roda em torno possibilidade de j existir uma arma
final nas mos das ditaduras terceiro mundistas: as especulaes sobre a bomba rabe, ou,

12. Duplo do tempo - 210

ser extraterrestre o duplo do ocidente triunfante 3 No meramente

o espectro de selvagens em decomposio, perseguindo-nos em busca de vingana,


exigindo nossa runa. Os povos mortos renascem com os signos invertidos.
porque a eti no exatamente o duplo do outro, dos povos destrudos. Ela
antes o duplo do prprio ocidente. Mas a escala do tempo deslocada: elas esto
no nosso futuro. Tal como o ocidente tendia a representar os povos colonizados
(como Lomax pretendia quanto msica da Voyager) como a sua imagem mais
atrasada, agora esse efeito de retroao no tempo incide contra si. A eti se coloca
diante da civilizao humana numa posio anloga que o ocidente ocupava em
relao aos povos colonizados. Surpreendente recapitulao da histria, com os
sinais invertidos, as posies simetricamente permutadas. A cultura ocidental se v
obrigada a reviver sua histria, mas agora do outro lado da cena, encarnando o
outro personagem, o vencido, a vtima impotente que morre no final. este
incmodo que a noo do extraterrestre traz consigo como emblema.

Mais travers cet imaginaire, l'homme occidental va se redfinir et modifier sa


situation dans l'volution universelle: l'homme occidental va se situer par rapport
l'extraterrestre exactement de la mme maniere que l'homme sauvage se situait
par rapport l'homme occidental. Nos relations avec les extraterrestres vont tre
parfaitement analogues celles que nous, Occidentaux, avons entretenues avec les
peuples coloniss. L'imaginaire volutionniste est toujours l, mme s'il s'exerce
dsormais nos dpens! (RENARD:1984:81)

na sua falta, as armas qumicas iraquianas.


3. Ayant dj construit travers les images du monstre et du fou des figures limites de son
corps et de son esprit, l'homme occidental a fait de l'homme sauvage et de l'extraterrestre des
figures limites de son histoire et de son rapport la technique. L'histoire et la science tant
prcisment les idologies, voire les mythologies, dominantes de l'Occident. Figures centrales
d'un mythe d'origine pour l'un, d'un mythe eschatologique pour l'autre, l'homme sauvage et
l'extraterrestre exercent sur l'homme moderne la fascination du double et se voient confier la
tche redoutable de lui rvler le sens de sa destine. (RENARD:1984:87-8)

12. Duplo do tempo - 211

A relao do ser extraterrestre com o humano marcada invariavelmente


por uma desigualdade fundamental: dotado de uma tecnologia inigualavelmente
superior contempornea, qualquer confronto militar com uma civilizao
extraterrestre representaria o esmagamento imediato da humanidade. H. G. Wells

declarou que a idia original para a histria de Guerra dos Mundos, a invaso e
tomada da Terra a partir da Inglaterra por marcianos, inspirou-se no relato
histrico do genocdio dos Tasmanianos, dizimados em 1877 pelo colonialismo
britnico (RENARD:1984:81-2)4. Nada expressa melhor o pavor de encontrar-se na
posio de civilizao mais primitiva sendo invadida por outra mais avanada do
que o episdio do pnico nacional provocado em 1938, justo na noite do
Halo weel1 5, pela irradiao de Orson Welles de uma verso "jornalstica" do conto

de Wells:

no meio de uma programao musical normal,

interrompiam

subitamente para transmitir boletins urgentes diretamente do local, descrevendo


a chegada das cpsulas aliengenas e flashs do holocausto promovido pelos
marcianos. Muitos ouvintes no perceberam que se tratava de uma dramatizao,
acreditaram que uma invaso marciana estava se dando e houve um incio de
pnico pblico. O que mais espanta neste episdio no o efeito indito de
"psicologia de massas" obtido pelos mass media, nem a performance persuasiva de
Welles. Em contraste com a viagem do homem Lua, que era comumente
considerada impossvel poucas dcadas antes de se tornar uma evidncia banal
transmitida diretamente pela TV, o que mais chama a ateno neste episdio
o fato de que uma tal invaso extraterrestre era j considerada dentro do campo

4. A respeito do filme de 1953, adaptao da histria de Wells, GUNN (1988:495) observa: Just
as Well's novel may be read as the nightmarish unleashing of guilt upon an imperialist society,
the film may be undertood on one leveI as articulating the more contemporary fear of being
invaded by cold-blooded Communists.
5. Welles confessou que a farsa was intended to be the Mercury Theatre's own radio version of
dressing up in a sheet and jumping out of a bush and saying boo (GuNN:1988:380).

12. Duplo do tempo - 212

do possvel, passando facilmente de fico radiofnica a aceitao de veracidade,


conduzida pela eficcia da farsa de Welles 6

Se uma civilizao avanada estiver para chegar em nosso sistema solar, no


haver nada que possamos fazer a respeito. Sua cincia e tecnologia estaro muito
alm de ns. perda de tempo preocupar-nos com as possveis intenes
malvolas de uma civilizao avanada com a qual deveremos estabelecer contato.
mais provvel que, se sobreviveram ao tempo, isto signifique que tenham
aprendido a viver com eles mesmos e com os outros. Talvez nossos receios sobre
um contato extraterrestre sejam meramente unta projeo de nosso prprio passado,
unIa expresso da nossa conscincia culpada pela nossa histria anterior, a destruio
de civilizaes s unI pouco nIais atrasadas do que a nossa. Lembramos de
Colombo e os Arawaks, Corts e os Astecas, mesmo o destino dos Tlingits nas
geraes ps-La Prouse. Lembramo-nos e preocupamo-nos. (SAGAN:1983b:3101, gm)

essa inverso de posies, os ocidentais no lugar do indefeso invadido,


que orienta todo o imaginrio ufolgico.

La croyance en la venue des extraterrestres, que s'est dveloppe exactement en


mme temps que la dcolonisation, correspond peut-tre une tentative d'expiation
fantasmatique du "pch colonial". (RENARD:1984:82)

Foi sob

espectro da segunda grande guerra mundial que a figura dos

discos voadores comeou a se estruturar, e se consolidou definitivamente nas


dcadas seguintes, com a guerra (de nervos) fria. parania com a incessante
inveno de novas armas, como os V2 e finalmente as bombas de Hiroshima e
Nagasaki, artefatos de destruio que chegam subitamente do cu vindas de um

6. O episdio tornou-se um verdadeiro mito, tanto da histria da fico da cientfica, da histria


dos meios de comunicao de massa (Woody Allen o retrata em Radio Days), quanto da
carreira de Welles. Ele chegou a ser processado, foi obrigado a pedir desculpas pblicas pela
brincadeira, mas a fama que capitalizou com o incidente garantiu-lhe condies para realizar
em seguida Citizen Kane. SAGAN (1983b:107), GUNN (1988:500) e SCHOEREDER (1986:20) so
alguns dos que mencionam o episdio. CUNHA (1982), numa antologia de contos de fico
cientfica que retratam primeiros encontros com seres extraterrestres, inclui o roteiro
radiofnico de Welles e Koch.

12. Duplo do tempo - 213

inimigo sequer imediatamente visvel, sucederam-se ondas de avistamentos de


objetos estranhos no cu, inicialmente interpretados como novos artefatos da
potncia inimiga. Barthes observou como o deslocamento de artefato russo para
nave marciana deu-se seguindo o curto percurso que vai da categoria da
alteridade aplicada a um povo rival terrestre de uma civilizao extraterrestre:

[...] on supposait que la soucoupe venait de l'inconnu sovitique, de ce monde


aussi priv d'intention claires qu'une autre plante [...] si la soucoupe, d'engin
sovitique est devenu si facilement engin martien, c'est qu'en fait la mythologie
occidentale attribue au monde communiste l'altrit mme d'une plante: l'U.R.S.S.
est un monde intermdiaire entre la Terre et Mars. Seulement, dans son devenir,
le merveilleux a chang de sens, on est pass du mythe du combat celui de
jugement. Mars en effet, jusqu' nouvel ordre, est impartial: Mars vient sur terre
pour juger la Terre, mais avant de condamner, Mars veut observer, entendre.
(BARTHES:1957)

deslocamento notado por Barthes segue o modelo de extraterrestre

inaugurado pelo filme de Robert Wise, O dia em que a Terra parou (1951):
representante

de

uma

comunidade

de

civilizaes

tanto

tica

quanto

tecnologicamente mais avanadas que a terrestre, vem Terra devido


observao de um acontecimento que d,eixou a "federao galctica" preocupada:
registraram a exploso de bombas atmicas na superfcie terrestre, indicando o
desenvolvimento de uma nova e beligerante civilizao. Diante de uma reunio de
cientistas de todas as naes, apresenta um ultimato aos povos terrestres: ou
renunciam guerra e abandonam suas armas, ou mquinas extraterrestres
indestrutveis arrasaro com a Terra.

Os uflogos costumam explicar o' sbito boom de aparies extraterrestres


nos cus nativos de duas maneiras: em primeiro lugar, sempre houve UFOs no

cu, e se s agora so observados em massa porque os cidados comuns esto

12. Duplo do tempo - 214

atentos para flagr-Ios 7; em segundo lugar, seguindo o modelo do filme clssico


de Wise, os UFOs passaram a vigiar intensamente a Terra devido exploso da
bomba nuclear. Suas intenes so sobretudo pacifistas. Hesitam quanto
oportunidade de intervir na conduo da poltica humana para evitar a ecloso da
guerra finaIs.

Mas no faltam verses mais "paranicas" da presena aliengena na Terra.


Seguindo o filo inaugurado pela invaso marciana de Wells, a fico cientfica
(e os relatos de contactados9) inventou centenas de cenrios em que seres
extraterrestres, em geral tendendo a formas monstruosas, invadem a Terra (ou
uma sua colnia avanada), espalham-se, ameaando toda a nossa civilizao.
Apenas alguns exemplos cinematogrficos recentes: Alien (1979), The Thing (1982
[1951]), Lifeforce (1985)10.
7. Num terreno irmo ufologia - a hiptese da origem extraterrestre da prpria espcie
humana -, VON DNIKEN (1986) tambm afirma que somente agora, aps conhecermos o
trauma colonial e a tecnologia do vo espacial, temos condies de reconstituir, a partir de
indcios arqueolgicos e documentais vrios, a passagem remota de uma civilizao extraterrestre
pelo nosso planeta: Esse o estgio a que chegamos. Agora, que podemos desembarcar
homens na Lua, somos capazes de encarar sem vertigem as viagens espaciais. Sabemos o efeito
que o sbito aportamento de um imenso navio a vela produziu entre selvagens, por exemplo
nas ilhas dos mares do Sul. Conhecemos a tremenda influncia que um homem como Cortez,
procedente de outra civilizao, exerceu entre os povos primitivos da Amrica do sul. Podemos,
pois, avaliar, embora imperfeitamente, o terrvel impacto que teria causado a incurso de uma
astronave extraterrena nos tempos pr-histricos (p. 26).
8. Um filme do diretor Claude Lelouche (Vive la vie, 1984) exercita uma fantasia efetivamente
presente no imaginrio ufolgico: um casal sequestrado supostamente por UFOs, e so
libertados dias depois com uma mensagem dos aliengenas humanidade. Diante de toda a
imprensa internacional apresentam o ultimato extraterrestre, aos moldes do filme de Wise: ou
desarmam-se ou os destruiremos. Mas todo o evento, sequestro, ultimato, eram forjados por
uma organizao pacifista, que aproveitou-se da crena e do temor na presena de seres
extraterrestres mais evoludos para criar um fato poltico que intimidasse a opinio pblica e
obrigasse os governos das grandes potncias ao desarmamento.
9. Os relatos de contactados por seres vindos em discos voadores poderiam ser encarados como
um gnero de "subliteratura de fico cientfica" (devo a sugesto a Gilberto Velho).
10. Lifeforce, em que a lenda do vampirismo reencenada como um contato com seres
extraterrestres parasitas, demonstra como, na fico cientfica, a imagem do extraterrestre tende
a se fundir s tradicionais figuras do fabuloso, do monstruoso, do terror, e da alteridade. O
deslocamento anlogo ao empreendido pelos uflogos que se dedicam a reinterpretar a

histria das religies (os milagres, os santos e iluminados, as intervenes divinas) em termos
de contatos com civilizaes mais avanadas de origem extraterrestre (VON DNIKEN:1986;
SENDY:1974).

12. Duplo do tempo - 215

papel de duplo da humanidade moderna mais evidente quando se

imagina uma civilizao aliengena antropomrfica, passando por problemas


anlogos aos atribudos nossa. precisamente a crise - ecolgica, guerreira,
superpopulacional - por que passam os extraterrestres em seu planeta nativo que
os traz Terra - para roubar riquezas naturais, tomar-nos o planeta, pedir
socorro, etc. Ainda alguns exemplos: This Island Earth (1955), The man who fell
on Eartll (1976).

Em suma, para a ufologia em geral e as histrias de fico cientfica a ela


relacionadas, em que eles j esto entre ns, a figura do ser extraterrestre a
operadora de uma inverso na posio tradicional da civilizao ocidental face ao
outro cultural - seja diante do monstro brutal e incontrolvel, do colonizador
inescrupuloso e genocida, ou do interventor paternal e civilizador.

Tambm para a discusso mais refinada da inteligncia entraterrestre,


promovida em crculos acadmicos e cientficos e ligada aos projetos SETI, a
mesma hiptese vlida: a eti antes de tudo um duplo da civilizao ocidental,
confrontando-a com o fantasma de seu passado e o enigma do seu futuro,
situando-a por respeito alteridade na posio simtrico-inversa da sua tradio.
Talvez apenas por este fundamento comum pode-se sustentar que a noo de ser
extraterrestre possui coerncia suficiente, a ponto de caber trat-la como uma

invariante no imaginrio contemporneo -

uma matriz mtica da qual as

manifestaes ufolgicas, ficcionais, ou "'cientficas" representariam tantas verses.

Talvez esteja aqui a distino mais significativa entre a ufologia e o SETI.


No se distinguiriam apenas por um diferente julgamento quanto s evidncias

12. Duplo do tempo - 216

empricas (esprito cientfico X crdulo/leigo), um maior rigor, exigncia, ceticismo


de uns por contraste com outros. H no meio SETI uma espcie de rejeio a
priori da possibilidade de sermos "visitados". Todos os argumentos aventados para

responder questo "por que eles no esto aqui?", ou, nos termos atribudos a
Fermi, "where are they?", embora plausveis, no chegam a justificar inteiramente
a posio de absoluta rejeio no meio acadmico-cientfico da hiptese
extraterrestre para os UFOS 11 Acham a idia no exatamente absurda mas
moralmente nociva. A seus olhos, a crena em que h etis "visitando" o nosso
planeta representa a expresso de uma disposio derrotista, uma crena
apocalptica 12.

Mesmo essas tmidas mensagens a etis que examinamos, despertaram, no


prprio meio cientfico, o temor do duplo, a parania de ver-se na posio sem
esperanas do povo primitivo invadido.

Tal como ocorreu com as Pioneers 10 e 11, alguns indivduos ficaram


preocupados que o disco "entregasse" nossa posio na Galxia, ponto preliminar
para uma terrvel invaso interestelar (Sagan:1984:38)

At a meramente comemorativa mensagem de Arecibo provocou abalos:

11. Uma ou outra exceo naturalmente existe: o astrofsico americano J. Hynek, o astrnomo
francs Jacques Valle; no obstante, mais confirmam a regra do que a invalidam.
12. significativo que a Voyager tenha despertado uma reao nociva no meio ufolgico. Sagan
transcreve da carta que recebeu de um deles: Colman S. von Keviczky, diretor de algo que
ele denomina de Rede Internacional de Pesquisa e Anlise de OVNIs e Espaonaves Galticas,
est convencido de que j temos indcios evidentes de visita extraterrestre e preocupa-se, pois
nossos visitantes podem ficar confusos com o envio de saudaes ao espao interestelar. Em
uma carta ao Secretrio Geral da ONU, cuja cpia von Keviczky teve a gentileza de me
remeter, ele diz: "O poderio do mundo classifi~ou a pesquisa estratgica dos OVNIs como
espionagem, arriscando a segurana nacional! A luz de atitude militar to insofismvel, a
tentativa da NASA de buscar comunicao com 'possvel' inteligncia extraterrestre no
apenas uma descarada incoerncia mas parece ser pura hipocrisia" (SAGAN:1984:38). O envio
de mensagens um ritual que, entre outros efeitos, desacredita a crena ufolgica. Torna fato
consumado a opinio de que eles no se encontram ainda na Terra.

12. Duplo do tempo - 217

o outro protesto, muito srio, foi feito por Sir Martin Ryle, laureado com o
Prmio Nobel e Astrnomo Real da Inglaterra. Escreveu com grande ansiedade,
pois achava perigoso revelar a nossa existncia e localizao na galxia. Pelo que
sabamos, as criaturas fora daqui eram malvolas ou famintas, e, sabedoras da
nossa existncia, viriam nos atacar ou comer. Recomendou veementemente que
mensagens desse tipo no deveriam ser novamente enviadas e at solicitou a
aprovao do Comit Executivo da Unio Astronmica Internacional quanto a uma
resoluo condenado esse tipo de mensagem. Outras personalidades menos
conhecidas pensavam da mesma forma. (DRAKE:1984:65)

Mas Sagan um otimista. Para ele, h dois princpios a garantir que a


civilizao terrestre, apesar de expor-se a travar contato com outras mais

avanadas, no sofrer o mesmo destino que os povos colonizados da Terra: em


primeiro lugar, o fato de que as eti lIo esto aqui, de que no fomos invadidos,
de que as distncias interestelares garantam fisicamente o "nosso territrio"; em
segundo lugar, que as eti comunicantes aboliram a guerra.

The most likely contact with extraterrestrial intelligence is with a society far more
advanced than we. But we will not at any time in the foreseeable future be in
the position of the American Indians or the Vietnamese - colonial barbarity
practiced on us by a technologically more advanced civilization - because of the
great spaces between the stars and what I believe is the neutrality or benignness
of any civilization that has survived long enough for us to make contact with it.
(SAGAN:1973:179-180)

A utopia de uma comunidade csmica onde no existe guerra baseiase, para Sagan, na crena num princpio de auto-limitao natural das
sociedades violentas. A passagem do nvel planetrio para o extraplanetrio
funciona como um filtro, que elimina as civilizaes excessivamente belicosas.
Como as tecnologias que possibilitam o acesso ao ambiente extraplanetrio so
irms das que produzem armas de destruio em massa, ao atingir esse limiar

12. Duplo do tempo - 218

tecnolgico crtico as civilizaes so postas "a prova": ou superam seus


antagonismos beligerantes ou se autodestroem.

We need not speculate on the nature of future societies or extrapolate into the
indefinite future in arder to see why such societies might be self-limiting. We need
only look around USe [] If every civilization that invents weapons of mass
destruction must deal with comparable problems, then we have an additionaI
principie of universal applicability. Weapons of mass destruction force upon every
emerging society a behavioral discontinuity: if they were not aggressive they
probably would not have developed such weapons; if they do not quickIy learn
how to controI that aggression they rapidly self-destruct. Those civilizations devoted
to territoriality and aggression and violent settIement of disputes do not Iong
survive after the development of apocalyptic weapons. Long before they are abIe
to make any significant colonization of the Milky Way they are gone from the
galactic stage. Civilizations that do not self-destruct are pre-adapted to live with other
groups in nlutual respect. This adaptation must apply not only to the average state
or individual, but, with very high precision, to every state and every individual
within the civilization. [...] Perhaps - although we consider this unlikely - very
few societies succeed in such a programme. ln any case, the only societies longIived enough to perform significant colonization of the Galaxy are precisely those
least likely to engage in aggressive galactic imperialism. (SAGAN &
NEwMAN:1987:158-160, gm)

As sociedades que sobrevivem adolescncia tecnolgica so as que


evoluem paralelamente nos vrios nveis que caracterizam uma civilizao: no
apenas tecnologicamente, mas tambm poltica e eticamente. Formular essa "lei
da auto-destruio seletiva" uma curiosa forma de elaborar uma esperana
utpica.

Se a mensagem a cristalizao da nossa memria (nossa genealogia, nosso


retrato), a eti a anteviso do nosso futuro. As invocaes que a Voyager dirige
ao vazio so perguntas a que cincia alguma pode dar resposta. So questes
sobre o tempo, sobre o futuro. Qual a nossa idade? Adolescncia desequilibrada
e com pendor suicida ou senilidade astnica e moribunda? Por mais que o

12. Duplo do tempo - 219

ocidente viva da crena no progresso, convive com a ansiedade pelo futuro: nunca
h plena certeza quanto ascenso indefinida.

Chamo mais uma vez Lvi-Strauss para situar o momento civilizatrio que
o mito cantado pela Voyager traduz:

Nunca a humanidade tinha conhecido provao mais pungente, e nunca voltar


a conhecer outra igual, a menos que um dia se verifique que outro globo, situado
a milhes de quilmetros do nosso, habitado por seres pensantes. E mesmo
assim ns ainda sabemos que essas distncias so transponveis, teoricamente,
enquanto que os antigos navegantes receavam enfrentar o Nada.
(LVI-STRAUSS:

s/d:89-90)

anexo 1

116 fotografias da Voyager


Retratos da Terra
Fonte:

SAGAN

et aI (1984:78-82)

39d~~~ 4840 k.m . 12400

1~~li.~:~.

Voyager: Fotos 1-20

Anexo 1: Fotos -

Voyager: Fotos 21-52

2. 2 ~

Anexo 1: Fotos -

Voyager: Fotos 53-84

12..'2

Anexo 1: Fotos -

Voyager: Fotos 85-116

22'3

-224-

anexo 2
mensagem do Presidente dos EUA na Voyager
Fonte:

SAGAN

et aI (1984:28)

Esta nave espacial Voyager foi construda pelos Estados


Unidos da Amrica. Somos uma comunidade de 240 milhes
de seres humanos entre mais de 4 bilhes que habitam o
planeta Terra. Ns ainda nos encontramos divididos em
naes, porm estas esto se tornando rapidamente uma
nica civilizao global.
Lanamos esta mensagem no cosmos. provvel que
sobreviva um bilho de anos no futuro, quando ento nossa
civilizao estar profundamente alterada e a superfcie da
Terra muito mudada. Dos 200 milhes de estrelas na galxia
da Via-lctea, algumas - talvez muitas - podem ter planetas
habitados e civilizaes que viagem no cosmos. Se uma
dessas civilizaes interceptar a Voyager e for capaz de
compreender o contedo desta gravao, aqui vai nossa
mensagem:
Este um presente de um pequeno e longnquo mundo,
um testemunho de nossos sons, cincias, imagens, de
nossa msica, de nossos pensamentos e sentimentos.
Estamos tentando sobreviver ao nosso tempo para que
possamos viver no vosso. Esperamos que algum dia, j
resolvidos todos os problemas que enfrentamos,
possamos compartilhar de uma comunidade de
civilizaes galticas. Este disco representa nossa
esperana e nossa determinao, bem como nossa boa
vontade em um universo vasto e aterrador.
Jimmy Carter
Presidente dos Estados Unidos da Amrica
CASA BRANCA
16 de junho de 1977

anexo 3

petio internacional Seti

publicada na Science:1982:426 (<<Letters).

Extraterrestrial Intelligence:
AD International Petition
The human species is now able to
communicate with other civilizations in
space. if such exist. Using current radioastronomical technology" it is possible for us to receive signals from civilizations no more advanced than we are over
a distance of at least many thousands of
light years. The cost of a systematic
international research etfort, using existing radio telescopes, is as low as a few
million dollars per year for one or two
decades. The program would be more
than a million times more thorough than
ali previous searches, by ali nations. put
together. The results-whether positive
or negative-would have profound implications for our view of our universe and
ourselves.
We believe such a coordinated search
program is well justified on its scientific
merits. It will also have important subsidiary benefits for radioastronomy in
general. It is a scientific activity that
seems likely to garner substantial public
support. ln addition. because of the
growing problem of radiofrcquency in..
terference by civilian and military trans..
mitters. lhe search program will become
more difficult lhe longer we wait. This is
the time to begin.

[Ref:

SAGAN

at ai (1982)]

It has been suggested that the apparent


ahsence of a major reworking of lhe
Galaxy by very advanced beings. or lhe
apparent absence of extraterrestrial colonists in the solar system, demonstrates
that there are no extralerrestrial intelligent beings anywhere. At the very least,
this argument depends on a major extrapolation from the circumstances on
Earth. hereand now. The radio search,
on the other hand. assumes nothing
about other civilizations that has not
transpired in ours.
The undersigned * are scientists from a
variety of disciplines and nations who
have considered lhe problem of extraterrestrial intelligence-some of us for
more than 20 years. We represent a wide
variety of opinion on the abundance of
extraterrestrials. on the ease of establishing conlact. and on the validity of
arguments of lhe sort summarized in lhe
first sentence of the previous paragraph.
But we are unanimous in our conviction
that the only significant test of the existence of extraterrestrial intelligence is an
experimental one. No a priori arguments
on this subject can be compelling or
should be used as a substitute for an
observational programo We urge the organization of a coordinated. worldwide.
and systematic search for extraterrestrial
intelligence.
CARL SAGAN

Center for Radiophysics and Space


Research, Cornell Universit)' ,
lthaca, NeH' York 14853
Carl Sagan. ComeU University~ David Baltimore. Massachusetts In~titute of Technology: Richard Berendzen.. A~erican University: John Billingham. NASA A~es R.escarch Center: Melvin Calvin. University of
Cahfomla. Berkeley~ A. G. W. Cameron. Harvard Unaversaty: M. S. Chadha. Bhabha Atomic Research
Centre. Bombay. lndia~ S. Chandrasekhar. University of Chicago~ Francis Crick. Salk Institute: Robert S.
Dixon. Ohio ~tate Uni~ersit.y: T. ~. Donahue. University or Michigan: Frank D. Drake. ComeU University:
Lee A. DuBndge. Cahfornaa Instttute of Technology: Freeman J. Dyson. Institute for Advanced Study:
Manfred Eigen. Max Planck Institute. Gttingen. Federal Republic of Germany: Thomas Eisner. Cornell
University; James Elliott. Massachusetts Institute of Technology: George B. Field. Harvard Vniversity:
Vitaly L. Ginzburg. Lebedev Physical Institute. Mosco\\': Thomas Gold. Cornell University: Leo Goldberg.
Kitt Peak National Observatory: Peter Goldreich. California Institute of Technology: J. Richard Gott III.
Princeton University: Stephen Jay Gould. Harvard Univer~ity: Tor Hagfors. National Astronomy and
lonosphere Center: Stephen W. Hawking. Cambridge University. Cambridge. Unitcd Kingdom: David S.
Heeschen. National Radio Astronomy Observatory: Jean Heidmann. University of Paris: Gerhard Herzberg.
National Research Council of Canada; Theodore Hesburgh. University of Notre Dame: Paul Horowitz.
Harvard University~ Fred Hoyle. Cambridge University. Cambridge. United Kingdom: Eric M. Jones. Los
Ajamos Scientific Laboratory: Jun Jugaku. University of Tokyo: N. S. Kardashev. Institute for Cosmic
Research. Soviet Academy of Scences. Mo~cow: Kenneth I. Kellerman. National Radiu Astronomy
Observatory; Michael J. Klein. Jet Propulsion Laboratory: Richard B. Lee. University ofToronto: Per-Olor
Lindblad. Stockholm Observatory: Paul D. MacLean. National Institute of Mental Health: Matthew
Meselson. Harvard University~ Marvin L. Minsky. Massachusetts Institute of Technology: Masaki Morimoto. Nobeyama Radio Observatory. Tokyo: Philip Morrison. Ma~sachusetts Institute ofTechnology: Bruce
Murray. California Institute of Technology: William I. Newman. University of California. Los Angeles:
Bernard~. Oliver. Hewlett-Packard Corporation: J. H. Oort. Leiden University. Leiden. The Netherlands:
Ernst J. Opik. Armagh Observatory. Northem Ireland: Leslie Orgel. Salk (nstitute: Franco Pacini. Arcetri
Obs~rvatory. F~orence. Italy: ~.ichael D. Papagiannis. Boston Univerf\ity: Lnus Pauling. Linus Pauling
Instltute for SClence and Medlcme: Rudolf Pesek. Czechoslovak Academy of Sciences. Prague: W. H.
Technology: C.yril ~onnaml?eruma. University of Maryland~ Edward M.
Pickering. Califomi~ Ins~itute
Purcell. Harvard Umverslty: DaVid M. Raup. Untverslty ofChlcago: GroteReber. Tasmania~ Martin J. Rees.
lnstitute of Astronomy. Cambridge University. Cambridge. United Kingdom: Dale A. Ru~sell. National
Museums of Canada. Ottawa. Canada: Roald Z. Sagdeev. Institute for Cosmic Research. Soviet Academv of
Sciences. Moscow; I. S. Shklovskii. (nstitute for Cosmic Research. Soviel Academy of Science~. MU'CllW:
JH.' C. Taner. Unive~sity ~f California. Berkeley: Lewis Tho~as. Memorial Sloan-Kettering Cancer Center:
Klp S. Thome. Cahforma (nstltute of Technology; Sebastlan von "oerner. National Radio Astronomy
Observatory; Edward o. Wilson. Harvard University~ Benjamin Zuckerman. University of Maryland.

0r.

SCIENCE. VQL. 218

anexo 4
propaganda de filiao The Planetary Society [1989]

THE PLANETARV SOCIETV


Louis Friedman, Executiva Director

Carl Sagan, President

Dear Friend,

As someone lured by the immense complexity and beauty of the universe we share, you may now realize that
humankind is about to enter a new generation of space exploration that could change forever how we look at ourselves
as a species and at the universe around USo
The triumphs of the last 30 years ... MERCURY ... MARS ... VENUS ... JUPITER
SATURN ... URANUS ... AND
NOW NEPTUNE! Ali have been visited by the first generation of space explorers
of robotic emissaries. Even Halley's
Comet was encountered by an international flotilla of spacecraft. And 20 years ago the Moon was visited by humans.
Now with Neptune the reconnaissance phase of planetary exploration is over. A new age of exploration is beginning.
VOU CAN HAVE A FRONT ROW SEAT FOR THIS DRAMATIC NEW AGE OF PLANETARV EXPLORATION.
No, I can't reserve for you (or myself) a spot on a planetary mission ... yet. Sut I can reserve your membership in
THE PLANETARY SOCIETY, the largest space interest group in the world, with more than 125,000 members in
over 100 nations.

As an international member of THE PLANETARY SOCIETY, you will receive the most up-to-date, scientifically accurate results of each and every one of these new missions through the pages of the "member's only" publication,
THE PLANETARV REPORT. Vou will see breathtaking photographs of distant worlds, and read about their scientific
significance in understandable terms.
But before I tell you ali your benefits as a member of THE PLANETARY SOCIETY, let me explain how your membership
will benefit the cause of space exploration and the quest for extraterrestriallife and intelligence.
INTERPLANETARV EXPLORATION
Vou see, we do more than watch planetary exploration happen. THE PLANETARV SOCIETY helps make it happen.
For example:
A few years ago there were no announced plans by any nation to send humans to Mars. ln 1987, The Planetary Society
sponsored a Spacebridge conference for American and Soviet scientists and policy makers; the theme was, "Together
to Mars". ln 1988, President Mikhail Gorbachev called on the U.S. to join in a cooperative program to explore Mars with
the U.S.S.R. The U.S. has not yet formally responded, but on July 20, 1989 President George Bush endorsed the Mars
goal and directed U.S. government officials to present a plan for achieving this goal. The Planetary Society is working
to make the U.S. plan one which will be truly international in execution.
INTERNATIONAL SPACE COOPERATION
It is as citizens of the planet Earth that we explore the solar system-not just citizens of the U.S., the U.S.S.R., or any
individual country. Planetary exploration presents a unique opportunity for mutual understanding and cooperation,
which are vital to the survival of our planeI.
More than any other organization, THE PLANETARV SOCIETY has exercised international leadership in bringing the
various spacefaring nations together in significant cooperative ventures. We are, in fact, a major link between space
scientists from around the world. And we serve as a major information source for global efforts in planetary exploration.
IP/ease turn over]

65 NDRTH CATALINA AVENUE, PASADENA. CALIFDRNIA 91106 USA

126431

We led the caU for the U.S. and the U.S.S.R. to renew the agreement to cooperate in space, and to begin coordination
on their Mars orbiter missions of the next decade. That particular agreement is now signed and being implemented, as
are many other international agreements with other nations.
PROJECT META: THE SEARCH FOR EXTRATERRESTRIAL INTELLIGENCE
The search by radio telescope for extraterrestrial intelligence is another major PLANETARY SOCIETY projecto We now
operate the most powerful radio receiver in the world for that purpose-META (for Megachannel Extraterrestrial Assay)
at our site at Harvard, Massachusetts. META has the capability of scanning 8.4 million radio channels simultaneously,
looking for signals trom other civilizations.
It wasn't always so easy. ln 1981, declaring the Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) too fantasy-like to justify
government support, the U.S. Congress eliminated NASJ\:s funds to search for other intelligent civilizations in space.
Sut THE PLANETARY SOCIETY, with funds contributed by our members, refurbished Harvard University's 84-foot
radio telescope and began our own search of the northern skies for extraterrestrial radio signals. We are pleased
to announce that our SETI search will expand to the Southern Hemisphere in 1990 through an agreement with
Argentinas Institute of Radio Astronomy near. Buenos Aires.
We are now working to encourage other nations to participate in the search programo The governments of
Australia, Canada, France, the U.S.S.R., the U.S. and others have made initial eftorts which we must encourage.
So much has happened. There is much more yet to come. And with many more spacecraft scheduled to be launched
or to send results in the next few years, who can tell what the heavens will yield?
But one thing is clear. THE PLANETARY SOCIETY WILL BE THERE, LEADING THE WA~
And by joining THE PLANETARY SOCIETY today, you will be encouraging new exploration by helping THE PLANETARY
SOCIETY get our message heard everywhere ... through expert testimony for increased interplanetary exploration, and
for SETI, and through our leadership for international cooperation in future space ventures.
As a member, you will be invited to a variety 01 Society-sponsored activities ... conferences, seminars, slide shows
and films, workshops and other events that ofter direct informal contact with scientists and other society members.
And your official PLANETARY SOCIETY membership card will identify you as a member in good standing, admitting
you to Society-sponsored events and activities.
The price of a membership is just US $35. That is little to pay for the enormous impact you will have as a member 01
this highly influential group, as wett as ali membership benefits and privileges.
So take your front row seat for this exciting new generation of space exploration by joining THE PLANETARY
SOCIETY today. Ali you have to do is return the Membership Acceptance Form aI the top of this letter, with your dues
payment, or if you prefer, use your VISA, American Express, or MasterCard.
We look forward to welcoming you as a member.
Sincerely,

Louis Friedman
Executive Director

PS. For a limited time, we are offering two-year memberships for just US $65.

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Brainstorm (1983), dir./rot. Douglas
Trumbull. 106 mino
Close Encounters of the Third Kind
(1977), dir./rot. Steven Spielberg. 135
mino
The day the Earth stood still (1951),
dir. Robert Wise, rol. E. H. North;
adaptao do conto Farewell to the
Master de Harry Bates, 92 mino
Dr. Strangelove, or how I learned to
stop worrying and love the bomb
(1964), dir. Stanley Kubrick, rol.
Kubrick, Terry Southern e Peter
George, adaptao de Red Alert de
George. 102 mino
E.T.: the extra-terrestrial (1982), dir.
Steven Spielberg, rol. Melissa
Mathison. 115 mino
Fantasy (1940), Walt Disney. 81 mino
The Great Whales (1977), National
Geographic Society, dir'/prod'/rot.
Nicolas Noxon.
Lifeforce (1985), dir. Tobe Hooper, rol.
Dan O'Bannon & Don Jakoby,
adaptao de Space Vampires de
Colin Wilson. 101 mino
The Man Who Fell on Earth (1976), dir.
Nicholas Roeg, rol. Paul Mayersberg,
adaptao do conto de Walter Tevis.
138 mino
Moby Dick (1956), dir. John Huston, rol.
de Houston e Ray Bradbury.
Radio Days (1987), dir./rot. Woody Allen.
Robinson Crusoe on Mars (1964), dir.
Byron Haskin, adaptao livre de
Daniel Detoe, 109 mino
Solaris (1972), dir. Andrei Tarkovsky,
adaptao do livro de Stanislaw Lem,
132 mino

Soylent Green (1973), dir. Richard


Fleischer, adaptao da novela Make
Roam! Make Roam! de Harry
Harrison, 97 mino
Star Trek I: the motion picture (1979),
dir. Robert Wise. 145 mino
Star Trek IV: the voyage home (1986),
dir./rot. Leornard Nimoy. 118 mino
Starman (1984), dir. John Carpenter, rol.
Bruce A. Evans e Raynold Gideon.
115 mino
The Thing (1951), dir Christian Nyby,
rol. Charles Lederer, adaptao de
Who Goes There? de John W.
Campbell, Jr. 86 mino
The Thing (1982), dir. John Carpenter,
rol. Bill Lancaster, refilmagem do
mesmo conto de Campbell (acima).
109 mino
This Island Earth (1955), dir. Joseph M.
Newman, rol. Franklin Coen e Edward
G. Q'Callaghan, adaptao do conto
de Raymond F. Jones. 86 mino
2001: A Space Odissey (1968), dir.
Stanley Kubrick, rol. Kubrik e Arthur
C. Clark. 141 mino

Vive la Vie (1984), dir. Claude Lelouche.


War Games (1983), dir. John Badham,
113 mino
War of the Worlds (1953), dir. Byron
Haskin, adaptao da novela de H. G.
Wells, 85 mino
Woman in the Moon (1929,mudo), dir.
Fritz Lang, rol. Barre Lyndon,
adpatao da novela de Thea von
Harbou, 97 mino [Die Frau im mond]

Peridicos
Jornal do Brasil
06/08/89 Naves desvendam mistrios do cosmos,
assinado por JORGE LUIZ CALlFE.
26/08/89 Voyager 2 conclui com sucesso a misso de
12 anos no espaco
28/12/89 Engenheiros comparam viagem Lua
construo de pirmides
28/01/90 Astrnomos da NASA procuram
extraterrestres, p.15, artigo assinado por J. L.
CALlFE.

03/07/90 Baleias.
08/06/90 Voyager fotografa o Sistema Solar - Terra
apenas um ponto azul na Via Lctea.
27/10/90 EUA alteram base orbital e buscam ETs, p.
7.

Estado de So Paulo
07/11/90 Morte na praia

Superinteressante
Maro/1989, ano 3, nO 3 - procura dos
extraterrestres, pp. 18-25.
Janeiro/1988, ano 2, n 1 - E a nave vem
voadores)>>, pp. 14-19.

(discos

PROJETO DE TESE DE MESTRADO

Titulo:

Aluno:

CaNTATa - o Movjmento Ufolgjco

Jayme I'loraes Aranha

l'-'j

lho

INTRODU~O

nosso

objetjvo estudar o auto-jntjtulado Movj-

mente UFOlgjco - o qual compreende todas as organjzaes e


jndjv5duos, correntes de jdjas e crenas, que estudam e se
dedjcam ao fenmeno UFO, ou OVNI (objeto voador no jdentjfjcada)
A ufologja partjcjpa ao mesmo tempo de duas empresas atuajs. Antes de tudo, ela faz parte da chamada cultura
alternatjva (Ferrejra Neto, 1984, especjalmente "O mundo alternatjvo", pp. 18-33). Um dos

nJv~is

de artjculao do dis-

curso ufol6gjco o que afjrma a ufologja como uma cj@ncja em


nascjmento, que ljda com um objeto novo, desconhecjdo, envolvjdo em mistrjo e jgnorncja ou cuja exjstncja sjmplesmen-

te

ne~ada.

Serja a absoluta novjdade do que ela afjrma, novj-

dade surpreendente e que jmpljcarja na mudana de mujtos dos

valores culturajs constjtujdos, que a manterja margem dos


saberes ofjcjajs, como u~a das cj@ncjas posslvejs mas desprezadas. Por outro lado, o seu objeto - contato com possfvejs
seres extra-terrenos(ET) - a coloca numa

posjo prjvjlegja-

da em rnej o aos teInas maj s geraj s e unj f j cadores da dj ta j deolo~ja

alternatjva: os ET terjam um papel fundamental a desem-

penhar no salto evolutjvo da humanjdade da abertura da nova


~,

na "cor1spj rflo aCluarj ana", na

mj nnj ca do suj cf dj o cj-

vjljzat6rjo pelo apocaljpse nuclear ou eco16gjco, da salvao


eIa pleno mj le!1arj SIno,

etc.

j\ eX.obj oloj l,

c l1arnanl alguns, o estudo sobre a possj bj-

lj

(lad~~

d~l j

t.

COlno

<:1

ele vj (la. extra-terrestre, de vj da

I)Ossj

velmentc or'j f;j rla-

n:Je enderlterae!'1te de" terrestre. I'Jeste r1Jvel,

CLHJ.S

St..10
-

CO::1Url~3

(3S

('lOS

111Uj

tos de seus

do astrrlOlno 11orte-arner5 car1C CLLrl

l~ aI arn

e::l

rlO-

me da humanjdade intejra, em termos de urna civilizao humana


global, uma s macro-cultura, e dirigem-se a um outro interestelar, discute-se a possJvel colonizao galctica e suas viscissjtudes, especula-se sobre a universalidade dos nossos conhecimentos, e mais, a universaljdade da cjvjlizao, ou a
tragdia da incomunicabilidade intertnica.
O que haver de peculiar na modernidade, que engendra a um tempo o mjlenarismo alternativo e o interesse, mesmo
o desejo, por um outro csmico, um ser que da alteridade ab-

Cj\;11~O J ltEi\LIZADO: GRAU DI~ COIJTATO

Presena. no III- Congresso Internaci onal de Ufolo;.si a, e!n

So Paulo, abril deste ano, evento mxjmo da ufologia nacior1al.

I'reser1a

rlO Grt1lJO eje Estudos sobre

a onda de rnai o,

eIn

julho deste ano no Rio.


L~jtura

ele

ufolo:~j la.

de livros clssicos da literatura internacjonal


Lei

tlll~:l

ele revi

stl.S

e boletj ns nacj onaj :3.

-Ip..llterl110 cor1tato l)Or correspor1dncj a. carn al~uns uflo[~os,


c011flecj

cios desde o III CIUFO-SP.

DE SEI\~VO LV I filE l'JTO

"I',10vimento UFOlgico", como ele mesmo inti tula-se,

est longe de ser um fenmeno social homogneo ou centralmente

or~an1zado.

Podemos primeiramente observar a sua

.presen-

a atual em duas de suas manifestaes: os "Congressos de


UFOlogia" e os "Grupos de Pesquisa UFOlgica".
Primeiramente, os grandes eventos abertos,
dos a um pblico indistinto e virtual, os possveis

dirigi~

~intere

sados)}, visando ..di vulgar a Ufologia, interessar um crculo


maior da populao, engajar novos adeptos para Q,trabalho ufolgico, enfim, ampliar o raio de influncia e o poder de
mobilizao do

I~Iovimento

UFOlgico. Cada um desses eventos -

intitulem-se "Congresso" ou "Simpsio", "Reunio Especial de


Estudiosos" ou ainda "Curso Intensivo" - promovido por um
"Grupo de UFOlogia" local (geralmente com apoio e/ou adeso
de outros), e a magnitude do evento (seu relativo alcance
nacional, regional ou apenas local; seu peso no mbito ufolgico nacional) em muito depende do prestgio do grupo local
que o promove, como

~o prest1g~0

dos conferencistas que con-

segue trazer para animar o evento. A propaganda para tais eventos difusa

e busca atingir a maior amostra possvel de

um pblico potencial de ~

eressados~

(utiliza-se geralmen-

te de: cartas de convite a participantes de eventos anteriores ou associados de qlgum grupo ufolgico; cartazes em livrarias, lojas de produtos naturais, bares noturnos, etc.; s
vezes pequenas notas em jornais (p. ex. "O Globo") s vsperas do evento). Para participar do evento geralmente apenas necessrio a presena do interessado (geralmente do-se
em fins de semana) e o pagamento de uma taxa de inscrio.
s vezes nem a presena ao evento necessria: inscreve-se
por carta e recebe-se as conferncias por escrito em casa.
Em seg;ur1do 1 ugar, os inmeros "Grupos de Pe squi sa
UFOl;~ica"

e "Associaes de UFOlogia" dos mais variados g-

neros.
neste nvel, dos agrupamentos autnomos, geralme~

te constitudos ao redor de grandes uflogos, ampliando e repercutindo o seu trabalho independente, agrupamentos dos mais
variados tamanhos e estilos, onde impera a diversidade, a
nvel dos grupos que pode-se observar a constituio micro do
Movimento UFOlgico.
Apesar da diversidade irredutvel, onde cada grupo

um grupo, posso grosso modo, e com fins didticos, divldi-

los em dois gneros, agrup-los em dois tipos: os grupos


ufolglcos cientificas e os de urologia avanada ou msticos.

( 1 )

As atividades do primeiro destes grupos compreendem


por um lado um trabalho burocrtico, do gnero correspondn~
eia com outros grupos e com associados, organizaes de even
tos abertos, ou a organiza~o de arquivos ufolgicos com o
material de campo coletado por pesquisadores (por ex. CISNE,
de Irene Granchi). Por outro lado, o trabalho ufolgico pro,
priamente dito, o trabalho do uflogo por excelncia: o termo
deles -

j n\lestj [3ao de caInpo (2). Constj tuj tal carnpo ern,

havendo not5cia de um deterrnjnado caso de cantata jmedjato

(?)

C07n

urn Objeto Voador

[.3ador di ri !~e-se

r~o-Identj fj

cada (OVl-JI), o pesquj-

pessoalrnente a.o local da ocorrncj a para

rnr o major nmero de jnformaes passJvel sobre o


Unl mornento cer1tral na pesqtlisa

ai)ll-

f~~fu~eno.

a ida ao local ex;)..

to onde houve o cantata, acompanhado pela testemunha, em

bUS7

ca de passiveis sinais materiais deixados pelo OVNI que confirluern

ou i.rlfirmem o incidente (marcas de pouso no solo, da-

nificaes na vegetao, localizao do local onde encor1tra-


va-se a. testemtlnha do

Cl~,

etc.). Outro rnornento chave , talvez

mais inportante, a entrevista com a testemunha, com o in

dlvlduo que vlvenclou o contato imediato. Especialmente nos


casos de CE III e CE IV, em que geralmente o contactado encon
tra-se sob o efeito de um choque psicolgico muito intenso,
e geralmente h "amnsia" quase completa do que transcorreu
durante o contata, quando o pesquisador deve submeter a
temunha a um transe hipntico,

tes~

regresso temporal. Obtm ,

por este meio um novo relato, novas informaes, inclusive


sobre os perodos de alegada inconscincia.
O trabalho do Resguisador de campo visa constituir
um dossi sobre o caso pesquisado, que permita, a qualquer
uflogo que tenha acesso a tal dossi, analisar o grau de co~
fiabilidade da(s) testemunha(s) envolvida(s) e portanto da
veracidade das experincias por ela(s) relatadas, como, mais
finamente, de fil~rar as informa3es mais confi~veis das mel
~Qs.(4 ~ E

Comunidade UFOlgica

em geral que destinam-se

os resultados de tais estudos especificas: o seu destino

publicao, seja em livro, em revista, ou em modestos boletins


dos grupos de ufologia, ~irl~ern-se publicamente a uflogos e
interessados. Cada dossi, cada caso pesquisado e analisado
criteriosamente, contribui para a formao de um Arquivo Mundial UFOlgico" coleo cri tica de todas as ocorrncias de
cantata, de todas as manifestaes registradas do fenmeno,
nico material com algum grau de empiria dispon1vel para
fazer-se inferncias razoveis sobre a natureza mais geral ,
do fenmeno: a n~.t,ureza dos OVl\IIs (?), e uma explicao para
a sua fenomenologia (suas apari3es, os efeitos que causa nas
testemunhas e no meio ambiente).
Ao estudo documentado de casos em que o fenmeno
ocorreu, classificados de diversas forrnas (por regies ou por
per10dos de incidncia, por graus de contato - seguindo a ti
pologia inaugurada por Hynek - ou por confiabilidade dos relatos), os uflogos chamam a Casustica UFOlgica. ~ com ela
que ele tem de trabalhar. A partir dela ele pode determinar

regies de alta incidncia ufolgica, i.e., locais em que


frequentemente avistam-se OVNIs no cu, onde praticamente
qualquer habitante local j teve uma experincia, no minimo
de avistamento

distncia. Pode igualmente detectar as ondas

ufolgicas, ocorrncia, num curto perodo de tempo (alguns


dias), de vrios avistamentos ou mesmo CE, em regies variadas,
com inmeras testemunhas (o exemplo mais recente no Brasil
foi a amplamente noticiada "onda de maio" - que mereceu uma
Reunio Especial dos Estudiosos de UFOlogia exclusivamente a
elg dedicada~ em julho no Rio de Janeiro). Mas acima de tudo,
o estudo da Casuistica permite buscar outro gnero de regula
ridades: os chamados padres de cantata, os relatos sobre a
forma e o comporta'mento do OVNI, dos seus ocupantes (3 e 4
graus), do seu aspecto e ati tudes - enfim, toda informao

<,

que os contactados possam fornecer que ajude a compreender a


natureza do fen~meno, como, sendo os OVNI o transporte de seres inteligentes (como fazem crer os casos de 32 e 4 2 graus),
quais as suas intenes, no que esto interessados, por que
est~o na Terra, porq~e escond~m-se, porque aparecem para al-

guns. (6).
I~esumindo, os l:5ruPOS ufolgicos que se propem urna

linha de trabalho cientfica dedicam-se basicamente a duas


tarefas: 1) o trabalho de campo, construir, caso por caso,
um arquivo fidedigno de informaes empfricas sobre o fenmeno, urna casustica, o que implica em selecionar e avaliar tia
verdade" em cada relatrio, "separar o joio do trigo"; 2) localizar regularidades e variaes, extrair da casustica padres, informaes recorrentes, organiz-las, aventar um sentido possvel, encontrar uma explicao razovel que se adeqUe a todo o leque de fenmenos computados.

H no entanto outra atividade a que esses grupos


dedi caIu-se. Crl3.rnarn-na vj

r;51j a ufolgj ca. Por cor1trastc com a.s

[lti vi (lades referi das anteI'j orlnente, o tI'abalr10 de carnpo e o

tratJalho

la15 ti co e teri co, clue te:\lclern

ser prornovi dos

j 11-

djvjdualmente, o que se pode notar pelas publjcaes dos resultados sempre assjnadas por um autor, e no pelo seu grupo,

por contraste com as anterjores a vjg11ja ufolgjca uma atjvjdade:grupa~ -lonsiste numa espcie de expedio, quando um

grupo de uflogos se desloca para uma regio previamente escolhida por suas boas condies de observao ufolgica (alta
incidncia, cu amplo e sem luminosidade devido a grandes cidades prximas), l encontra um local afastado de qualquer

habitao e que permita acamparem7)A durao varia de uma noite a uma semana ou at duas. H diversas atividades de
expedientes das

chm~adas

cincias alternativas, mas a

gru~c,
ativi~

dade que d nome ao evento a observao do cu, especialmente a noite. Procura-se objetos areos bizarros, com aspecto ou trajetria inslitos, pontos luminosos astronmica e
astronauticamente inexplicveis. Qualquer fato observvel no
cu que fuja ao padro e monotonia do relgio celeste interessa: procura-se o fenmeno. Crem que, permanecendo um bom
tempo "na escuta", dias 'e noi
tes inteiras, em regio onde as
I
aparies so freqUentes, tm 'boa chance de aleatoriamente
flagrar um disco voador, e, quem sabe, at serem contactados.
Ao lado dos grupos ufolgicos corn pretenso cincia, pode-se notar outros bem di tintos. Grupos que pretendem
dedicar-se

ufolor~ia

avanada (corno gosta111 de ser chamados),

ou aos " a~;pectos trln,.icendenta.l s da

ufolo~ia",

ou ainda, como

os chamam os cientficos, os msticos. No desconsideram o


esforo dos 2ruPOS cientficos, no o

jul~am

inteiramente in-

vlido. rIas ta:npouco dedicam cJ(stica clualquer ateno ....


CreIn qtle o can1inho para abordar o fenmeno outro: "encontra-se no interior de cada um" (

8).

Todo o seu interesse es-

t vol tacto para os charnados cantatos imediatos de 52 grciu


(CE V). Trata-se dos cantatas entre seres extra-terrestres
(espi ri tualrnerlte extlJemarnente deserlvol vidas) e huma,rlos sensi-

,CJ'}

tivos atravs de recursos paranormais. No necessria aVpresena material dos dois seres, basta a ligao mental, a presena teleptica do primeiro atravs da mente sensitiva em
transe do segundo, no curso de uma sesso de contato programado de quinto grau (Cp V). O grupo organiza-se em torno ao(s)
"seu(s)" sensitivo(..), que (so) quem possibilita ao grupo
manter-se "em contato" com os seres reponsveis pelos UFO.
Tais seres, devido ao seu alto grau de desenvolvimento espiritual, tornam-se, atravs dos seus sensitivos mediadores,
verdadeiros guias espirituais para os adeptos do grupo. Ao
invs de dedicar-se a estabelecer a positividade dos episdios de encontro material de humanos com o fenmeno OVNI, para deles obter

r~spostas

gerais, o grupo pretende promover

contatos regulares com o ET, receber

dele~mensagens

elevadas,

obter as respostas para os aspectos intrigantes do fenmeno


consultando diretamente tia fonte". As atividades voltam-se
para a promoo do desenvolvimento espiritual dos participan-

tes do

g~upo,

na espectativa (ao menos por parte destes) de

tornareln-se rnais sensi ti vos, de "corao mais aberto" e "rnente mais vazia"

(g ),

e possivelmente conseguirem tambm eles

um CE V.
H ainda,
j

solar eioj s

tj~)OS

dc~

alm da c aLI i sa de fora ern que eu qui s


rr,rllpos ufolgi.cos, alrr,tlnS grllpos pecul ta.-

res, numa sl tuao especial em meio ao Ilovimer1to {JFOlgi co


Ilacional.

E o

caso do Centro de Pesquisas sobre Discos Voado-

res (CPDV) do l'J'1ato Grosso: edi tores de urna revista especi.alizada de ufolon~ia

(lJ.l\J.!2

que obteve rlzovel vendagern, 11er:

deira da falida revista de I. Granchi (OVNI Documento, lq78-&J)


tornararn-se urn cent1"'o de confraterrlizao e unio nacional de
toda a cla.sse u:folf3i.ca. r'~os quadros do CPDV, corno rne! lbros
filiados, est~o todas as associa3es ufolgicas locais, e llflOJ~os eic)

l"rl~;i 1 lntelr'o.

~)ll;l irLrlu~rlcln. ~ to I~rar1(ic, (;

t?to

sentida !)elo 1:lovirne11to a necessidade de possllir urna IJublicao

unificada de mbito nacional, que todos os grupos locais abdicaram de qualquer concorrncia com a revista do CPDV: ne-

p-

nhuma, a no ser ela, pode ser vendida abertamente para 9


blico, pode

ir s

bancas. Nas suas pginas encontra-se artigos

das mais variadas tendncias da ufologia. O CPDV no pode ser

assim classificado em nenhuma das duas linhas que tentei distinguir acima, e o seu diretor mantm relaes amiqtosas com

todas as tendncias sabidas do movimento. Ele parece atender,


ao menos busca explici tarnente atender, um certo anseio,

ampla-

mente expresso, do movimento ufolgico, no de abolir os grupos locais independentes, mas de constituir inst~ncias nacio-

nais unificadas, rgos de expresso geral do movimento, que


lutem pelos inte~esses comuns a toa a classe ufolgica,
o reconhecimento oficial da ufologia como cincia, o reconhecimento do oficio de uflogo, a instituio da formao de
uflogos e de cadeiras de ufologia nas Univ~rsidades~ neste
panorama que tenta-se hoje artjcular a ajnda ernbrjonrja Assocj ao IJacj onal dos Uflogos do Brasj 1 (ANUB) (10).
Dissemos que o movimento ufolgico estava longe de
4

ser algo homogeneo ou centralmente organizado. Podemos agora,


apbs a breve descri~o de seu nivel micro, onde volta e meia

nasce ou morre um grupo e uma tendncia ufolgicos, pressenti r a complexidade do seu campo. E igualmente perceber o

pa~

pel que joga os grandes eventos abertos de alcance nacional,

como o III CIUFO-SP. Al~m da tribuna aberta das publica~es,


oi1cle as tend~rlci a.s rnani festlrn-se sob os a.rti[~os tle seus re-

pI'esentantcs, no) COll~ressos UfC?~_~~~_icos nac1.onais que os .


{j:.L:(er'sos rarnos (lUe a. ufolo[Sia cornpreer1de, as diversas raizes
de or1de ela brota,

encoI1tram-se nurn rnesmo palco onde 11 a12uln

tra.balho cor1junto, onde cor1vlvern, conflltuam,


onde f'orrna-se e rnostr'a-se forlnando,
lJa.ci o11al.

J1.1In cel"'to se11tido,

Uln

jr1tera~~ern,

e11finl,

Ilovirnento Uf'olgico

tais Con[~ressos so corno

de ritual, de uni~o e de lutas, se entendermos

p02

Uln

ritual

grarl-

1:/)
-""

no apenas o mero refo~o, pela repetio de atos e signos


estereotipados, de relaes simblicas congeladas, mas a atualizao, a negociao, a constituio de relaes simblicas,
como tambm politicas, inditas.

Ferreira Neto (1984), em Tese dedicada ao mesmo tema geral. ( a Ufologia) , preocupa-se em afirmar o carter essencialmente religioso da Ufologia (11). s expensas de uma
pretenso, a seu ver frustra, de,
~

alguns uflogos

cincia,

ele ve a religiao brotar lndomavel por todos 93 poros da couraa cientifica. Tal formula~;o, que coloca a reli~iosidade
c()rno

Ui[lr;.1.

fonte i.nexti.11~~ulvel, apesar dos recuos que o cienti-

ficismo lhe tenta impor, religiosidade que ~ ao final das contas SelTIpre a vi toriosa,

n~o me ~arece

quem ri por l tirno, tal formulao

t~o clara nem t~; evidente no que diz respeito

ao campo da ufologia. A meu ver, a questo da religio e/ou


se a ufologla

Ja. cincla,

por

natureza urna ou outra coisa,

~ U~~ quest~o central em disputa no pr6prio campo ufo16gico,

problerntica para os pr6prios "nativos". Sal ta aos olhos de

jmediato a qualquer observador de um Congresso, a tenso, o


jogo de foras que se organiza em torno a esses temas, ~ defini~o do car~ter cientifico ou religioso da ufologia (lZ).

Sem d~vlda aqui seria necess~rio introduzir conceitos como o


de cc: lcorrnci a. (cf. 130urdi eu, 197.4) .entre di versos a~entes

para impor a sua vis~o no campo. Visivelmente h~ um apelo


ra.l (je

llr1j f j

c~lno dc) rnovlrnerlto,

clelirni ta.n(jo es~)aos pertir1crl-

tes a unIa e a o11tra t).ti.vidades, encontrar


ljbrio (11).

1\.8811:1,

ne -

o cRl::inho do eqlli-

os clenti.l'jcos desejam aperlas a.firrnar

a pertjn~ncia do levant&mento casustico, feito com todo o


rir~or I)ossivcl, rnas no i.gr'lorarrl os lirni.tes deste {~nero de

estudo, e i 11tereSSa.In-se por outras foralas de abord,l[;ern do J'e~

Ilon1eno -rej vir1clicarn rnesrno como objeto de ciencia os fenorneflOS

pa.I'i'lr)sj

colt~~j cos.

os

Ini

sti cos no desprezarn a castll s-

f/1III#

soa especjal, dotada de um valor que nao alcanamos e que adrnjr~os, algum a ser ouvjdo com sobreateno, um verdadejro elej-

to. No por Deus, bem entendjdo, mas pelos seres extra-terrestres.


Por eles escolhjdo para ser um medjador entre eles e a humanjdade, para ser um embajxador. comum (mas no predomjnante)

uflogo que jnjcjou a sua carrejra devjdo a um contato marcante,

a partjr do qual converteu-se ufologja, dedjcando-lhe sua vjda.


~f/1III#

f/1III#

O contato tem ento uma funao de revelao jnjcjatjca, e os termos que a ele se referem so os de morte e renascjmento, a sua
data torna-se um anjversrjo (13). No entanto para ser reconhecj do pelo rnej o ufolgj co corno um contato "leg5 tj mo" precj

80

passar pelo crivo dos pesquisadores de campo, pela desconfiana

dos mais ctjcos, pelo rjsco de ser desacredjtado e exposto ao


ridfculo. O risco de todo indjvfduo

que se diz contatado, que

deseja revelar a sua experj~ncia com um OVNI,

o risco de ser

acusado de impostor, de demonstrar-se publicamente uma fraude.


4) os casos de fraude:

devido s peculjaridades do fe-

"
nomeno
mesmo, como o ser raro e fugidio, e frequentemente ser se-

letivo, s dejxar como trao de sua ocorr~ncia a jmpresso causada em um jndividuo, um testemunho subjetjvo, o meio ufolgjco
vive s voltas com a questo das fraudes. Fotografjas macetadas

(19), marcas no

ch~o

falsifjcadas, depojmentos jnventactos, etc.

medida em que os contatos com OVNIs tornaram-se fatos de co-

nllecj rnento pblj co, no

rnuj to dj fj ci 1 qualquer um sj mular urn

contatado, contando uma hjstrja padro, relatando lugares comuns aprendi dos ern revi stas e j orr1aj s. Tambm, devj do nsj a
dos

uf6lo~os de

estabelecerem cantata, as iluses jnvoluntrjas,

e rneSln() llucj naes sob "estacios aI terados de cansei ncj a",

proljferaram espantosamente. O trabalho de campo do uf610go


cj e11t1
sef~tlrO

fj

S('l

justnrIler1te a col11ej trt de rnaterj fll i nforrnati vo

(ltle perrnj ta selecj OI1ar o cantata ver! (ii co,

as falsj
E3e

co vj

fj

c:J.es.

raIno~30S,

COH1UIfl

e rnuda.rarn

dentj fj car

os casos de contatados que tornararn-

rnuj to desde ento, segui ndo carrej ras

proftjcas, e a partjr da5 "jnventando" novos contatos, contatos permanentes, sendo ento desmascarados. De certa forma, as
fraudes tendem a vulgarjzar e desacredjtar o fato raro do

tato, destjtujndo-lhe o valor. O uflogo cjent5fjco ocupa-se


em restjtujr-lhe rarjdade e valor ao fazer cada caso passar
por uma trjagem, por um crjterjoso julgamento de verdade, do
qual resta um processo, um documento de apurao.
5) o uflogo cjent5fjco: enquanto um pesqujsador,

djstjngue-se do contatado, da testemunha do fenmeno. Seu objeto ltjmo de estudo o fenmeno, e a testemunha serve-lhe
como objeto jntermedjrjo, medjador na reconstjtujo do prjrnej ro. I,Ieslno quando o uflogo ao rnesmo ternpo um contatado,

ele procura djstjngu-los funcjonalemente, no confundjr os


dojs pap~js. No entanto, no est fora do seu horjzonte tornar-se um contatado, e h sempre a expectatjva de um dja flagrar o fenmeno djante de sj, ou at estabelecer relaes com
ETs

tornar-se

Uln

seu embaj xador. o sentj do das vj g5lj as

ufolgjcas. H uflogos cjent1fjcos de longa data que nunca


tj veram um CE, Inas que comentam no cornpreender por que no,
l:,legan1 de certa forma merecer um contato aps todos esses anos

de dedjcao ufologja

(20). Os uflogos cjent5fjcos passam

assjm na jncerteza de serem ou no um dos que os ET jro escolher corno ernbaJ xadores , no caso de um contato global.
6)

os uflogos avanados:

nao trn a preocupaao dos

cj erltj fj cos conl a apuraao rjgorosa dos casos de cantato. Crem


que eln prjncfpjo qualquer pessoa pode estabelecer contata com
os seres :Err:

C,E V,

contato teleptj co. O que norrnalrnente

Inpe-

de-nos e o nosso bajxo desenvolvjmento espjrjtual. Embora valo-

rj ze e respej te ta.Inbm os contactados de

32

e 4 2 [~rallS, concen-

tr:lr:i-se ern (/uter COI1t'::ltOS de 52 caral1, o que s os sensjtjvos


(j ~~ll~llnlente elej tos)

os sellS

!llelnbl'OS

(J corltCtto

c011ser~uenl. A l3rarlcie dj vj so que per!) ~SS(l

porta11to entre sensj tj vos e no-serlsj tj vos.

pc sado !1o

corllO

o encontro fortuj to de um hornern

com o fenmeno que lhe externo, e que vja de regra o traumatjza (f5sjca e psjqujcamente), mas como uma aproxjmao da alma do sensjtjvo com a do ET, com uma sjntonja espjrjtual, o ET
sendo "recebjdo" no jnterjor do prprjo uflogo.
7) os ctjcos: aqueles que tm conhecjmento do fen-

meno, das evjdncjas da exjstncja e excepcjonaljdade do fen~,

e mesmo assjm recusam-se a admjtl-lo, fazem declaraes

pbljcas desmentjndo fatos, desautorjzando completamente os


uf6logos e afjrmando tratar-se (os OVNIs) de pura mjstjfjcao.
COlTlpr()Inetem assi ln todo o carnpo da ufologj a e so ~, cornbatj

dos "f"ee~ne11tcrnente por todo o r10vj rnento lJFOl~~j co em uni 8S0-

r1o.

djf5cjl agora aproxjmar os dois tipos de gru-

1~o

po e suas concepes ufolgicas com os dois tipos de tjca


caracterJstjcas das reljgies de salvao (Weber, 1980). Com
a ressalva de que, em lugar de Deus, consjdere-se os seres

O~VLt{,o ~

superj ores extra-terrestres, e por salvao entenda-sevr)osjo prjvilegjada em que se encontrarjam os embaixadores con-

tatados quando do contato e0ba1 e da jntegrao da humanjdade na COlTlllnj .(j9~!.~~__ ,9..~~_a.

ufoloC j a cj ent5 fj ca corresponde-

rja a tjca asctjca, a doutrjna da prova pelo trabalho no

Inundo, cIo

rlstrurner1to B. ser"vj o da di vj ndade, embora reste

sempre a incerteza quanto elejo, j que a njca confjrma-

o defj ni

t j Vl

C011tltO.

llfolop:j a aVD.11aa corresporlderj a

o rnjstjcjsmo, com a sua postura contemplatjva, que vjsa a esvazi ar-se de rnunc:lanej dade para aproxj rnar-se da dj v.i !ldade, pa-

ra servjr de recipjente ao sagrado, para atjngjr xtases de


comun11o

COlO

o deus,

de lJOSsesso pelo (leus.

1'"
PLANO DE TRABALHO
Pretendo verjfjcar o quanto esta descrjo breve e apressada do campo ufolgjco, fruto ajnda de uma prjmejra jrnpresso
e um precrjo mergulho no campo, o quanto esta descrjo ajuda
a vjver o campo. Precjso verjfjcar o quanto as categorjas que
selecjonej e organjzej so de fato utjljzadas e em que contexto, quajs so assurnjdas para s1, quajs so utjljzadas apenas
para desjgnar outros grupos, quajs so acjonadas como acusao,
(luaj s corno consagrao ou confraternj zao.
Para tanto, prjmejramente trata-se de reconstjtujr uma
breve hjstrja da jntroduo do tema ufolgjco no Brasjl, atravs das revjstas de djvulgao, dos ljvros publjcados e traduzj dos, e de entrevj stas corn uflogos "pj onej ros", da velha gerao.
Em segundo lugar, acompanhar a seqU@ncja jntermjtente de
congressos e sjmpsjos nacjonajs, deslocando-me para as capjtaj sonde forenl ocorrer (gerallnente Rj o, So Paulo, Belo Horjzonte, Curjtjba, Bras1Ija). Uma vjsjta a Campo Grande (MS),
sede do CPDV, edjtores da revjsta nacjonal e major grupo de
pesqujs~

ufolgjca do Brasjl, uma espcje de centro de jnfor-

maes sobre o Movjmento UFOlgjco nacjonal, tambm ter um


valor jnestjmvel para rnjnha pesqujsa.

Em tercejro, freqUentar o trabalho dos grupos de ufologja


1Jarj aclos lnatj zes, escolhendo (ou sendo levado por) um para

de

r)~lrtj cj
U;:l1

rt.

V)

!):tl' rnaj B

etr1()~rl1'j a

1 J [.1

~.

ntcr1sa.rner1te,

:nrlj S

1;

111"
o1o' J C l. ,

S:ltj

o que lne IJermj tj r ciesenvol ver

si'a.trj

sobre o trlbalho de can11)o,

as sesses de cantata proGramado.

I'10TAS

(1). A djversjdade grande e frequentemente apontada como

causa da fraqueza do movjmento. No n 6, de janejro-feverejro de 1986, a revjsta Ufologja Nacjonal e Internacjonal


(U]\JI) publj cou artj [;0 de L. G. Scorteccj de Paula, "detectando" nove correntes na ufologja brasjlejra, um esforo de clasGjfjcao elogjado pelo edjtor da revjsta no III CIUFO-SP, que
o qualjfjcou como o artjgo majs jmportante j publjcado por
eles. No entanto, dentre todos, os grupos de pesqujsa que rejvj rldj Cirn

urna lj n11a de

trabalho cj ent5 fj ca procuram expl j

cj

ta-

mente djstjngujr-se dos outros, os quajs chamam, de forma ge-

neraljzada, os mJstjcos. Estes ltjmos so, na verdade, um saco de gatos:

es.

~las

compr~endem

as majs varjadas tendncjas e concep-

todos reconhecem-se radjcalmente djstjntos dos cjen-

tffjcos. Alguns deles, os que tm voz nos eventos gerajs e


mantm boas relaes com os cjentfjcos, preferem chamar o
seu trabalho de UFOlogja avanada (ou s vezes transcendental,

ou esotrj ca)
(2). A orjgem do termo (fjeld jnvestjcators) e da concepo
(1970)

re.-l0r1ta ao casal de uflogos' norte-amerj canos

J j ln

e Coral Lorenzen (ver OVNI Documento, n2, janejro de 1979,


p. 23).
(3). Di versas clr:lssj
dtlS

fj

caes cio fenrne110 foraal tentn.clas e tlSa-

1)or seus autores. Urna

salj zou-se rlO r:1ej o

110 erlt:.lrlto pr'atj

llfolt~j CO,

corn

P() I' tua (i o S

II f

rnoc1:

fj ca.es e l1uarlces 10-

1 () ~ ~ o s (I f~

: 1ttJ

:lnlel'j C:)J1(), por


sobre

UFO~')

C1tltlS

carnente ur1j ver-

<:1 S

o r' ,

~3(~rl:.l()

t r o f' j' ~5 j

C ()

(1.3C:lcl<:lf.> corlsul tor (1:1 F'or<]Cl. l\.re~

(Prc)jcto Lj vro Azul), e

qU

,(.1,<:111110\.1

rnundj

r101'* t (~ -

dOB
ll

!J/\~

IlotOI'j

c-

dade como consultor cjentffjco do fjllne de Spje1berg Cantatas


Tme(lj atas ele 3 Q GI'(lU. Ilyr1elc dj stj

rlf:~uj II

dllas

I~r'arlcles C{l.tc[~orj D.S:

18

o grupo dos avjstamentos djurnos e luzes noturnas djstncja


e o dos cantatas jrnediatos (close encounters, a traduo equvoca "pegou" devjdo verso cjnematogrfjca). Classjfjcou
ajnda estes em trs tjpos: 12 grau (1 st type; CEI, abrevjao
tambm utjljzada nas publicaes brasjlejras), avjstamento a
menos de 200 metros; 2 2 grau (CEII), avjstamento tjpo 1 acrescjdo de efejtos da presena UFO no mej o-ambj ente; 32 grau
(CEIII), sempre que houver encontro (mesmo apenas o avjstamento) com um ser jnteljgente, ocupante do OVNI, ufonauta. Atualmente tornou-se pratjcamente consensual no Movjmento

co brasj lej ro o 8.crscj rno de rnaj s doj s

() fenlneno: cc)ntato
t()

tj

pos de encontro cor:l

rneclj ato de 4 Q 13r,lU (CF~IV),

, qllar1do o corltatEldo levaria pelo

UF016~j-

a abduo,

Efr fJara o

s-

l'lterj or da

n8.ve, 1)oder1do at fazer uma vj agem nela, desde que vaI te para
testernUflhar (conscj ente ou sob 11j p110se) o ocorrj do; 5 Q
(CEV), contata estrj tarnerlte 1)81 quj co,
e~:tra-terreno,

teleptj

CO,

grtU

corn unI ser

que se apresenta como autor do fenmeno OVNI.

Ser curjoso pesqujsar como se estabeleceu o consenso em torj que possuo materjal comprovando que

no a esta tjpologja,
~)elo Inenos

tavarn

at o ano de 1983, as "arnplj aes" (lue se acrescen-

t j polo~j

a de 3 n;raus de I-Iyrlek eralTI as maj s dj versas

e heterogneas: cada grupo jnventava asua.


(4). O urlogo cjent5fjco orjenta-se pela preocupao em detetar se h fraude nos casos de cantato. O

jnvestj~ador

de campo, alm de vjsar colher jnforma5es posjtjvas sobre o


fenrneno, teIn antes

tlrn

carter de

advor~ado

do dj [J..bo, de pr

l)rova o t'eluto, terlt<lr er1contrar os seus "furos". l'lo


di scurs)
do

trj~'~on

UL1::.~1tj

gQ

Setl

e recorrente terna. o cie "sepaI"ar o joj o

(frase rel)cdjl.iarner1te cjtada, I). ex., 11-1S cOl1f'ern-

cjas de Carlos Rejs e Claudejr Covo, durante o III CIUFO-S?).

(5). A
111~ecj

11j

(1;].:

ptese
(lue

~3U()

CltlaSe

unj versalrnente acej ta

er1ger1110s,

f)Or

toos co-

nlves ele trarlSI)Orte j rltercstelar',

19

fruto de uma tecnologja por ns desconhecjda, constru5das por


seres jnteljgentes de orjgem extra-terrena. Outras hjpteses
so cjrcunstancjalmente aventadas, mas ,parece-me ,

ape~as

a t1-

retr'j co.

ttll0

(6). Assjm, Fabjo Zerpa, uflogo argentjno de renome, com v-

rjos ljvros publjcados, presente ao III CIUFO-SP e ao encontro sobre a"onda de majo" , baseja seus estudos e generalj-

zaes a respejto dos seres ET em urna seleo rjgorosa empreendida por seu grupo de 965 entre 2000 casos de CEIII da ljteratura

:i1"UIll]J

(r/).

ref~j

a.l, (lUe consj derararn

no

Sllfj

cj er1temente docunlentados

cscolhj dn., I)ela sua "alta

ncj dncj a ufol[';j ca"

mesma, com &eqUncj a a regjo onde o grupo j desenvaI ve tlrna })esquj sa ele campo com habj tantes locaj s, e na qual
j se habjtuaram a jnstalar-se.

(8). Conferncja de Larcjo Fonseca, de Campjnas, no III CIUFO-SP.

(9). Idem jdjdem.


(10). Fundada em abrjl de 1983 durante o II CIUFO, em Bras1lja, tem hoje sede em So Paulo, e seu

pres~jdente

Claudejr Covo (ver UNI n 3, julho-agosto/85, p. 6).


(11). F'errej ra, ]\!eto, 1984, tese de mestrado - nj co trabalho
lrltrl)r)ol~~:iCC)

ele 1108S0 corlhecj Elento no Br'asj 1 sobre o

not5cja e o

acesso a uma c6pja deste trabalho ao

p.ro~fcss()r (}j1berto Ve111o).

Ver especjalrnente:

a corno dj scj 1)lj nrl cj ent5 fj

(1

\1 f

() 1 o;~ j

1"

11.2. "A llfolo-

ca" e 11.3. "O carter relj gj aso

(;J P ~:3 3 - () 3)

( 12)
:) e 1 () f

l. to

de q II e e !lI 13 r

l S

5 1 j a , a o q \1 e t II (i o

a InnJ ar concc~r1tral;o de te!1dnej as 1:1] stj cas,

doj

r3

.(:rupo3 l)or ele estudados

(CI~r\JJ~U

nL." d j

senclo

e COI'I/rATO)

(':1,

Cll.le

11 {t

os

er1quad.rarn-se

ambos entre os grupos de ufologja avanada.


na "Reunj o" sobre a "onda de maj o"
(13). Fala de }Cronemberrrer
.......
--'
quando reclamou pelo excesso de exposies cjentfjcas

no evento, e a falta de uma abordagem mais transcendental do


fenmeno.
(14). "We don't have UFOs, only UFa reports. The patterns and
contents of these reports constjtute the UFO phenomenon"
(Hynek, cjtado em UNI n 2, majo-junho/85, p.21).
(15). O cantata no necessarjarnente urna eXl1erjncja j11clj'vjJ?ocle (jar'-se c()rno urn fe11ulcll0 ele llla.ssa.

(1t1<3.1.

i-'las (JIl t~Io

sua jmportancja est no carter de prova jrrefutvel da exjstnej a (ia .lc;nIn(~nO,

<levj do ao nlnero cle testcrntln11as,

d.e~3cart;t os er1Glll0S 1)8j

colgi cos

(j

o qtlC

luses, altlcj naes) como

IJar a ateno pbljca para o fen8meno, e colocar a ufologja


11a pauta. ele clj SCllsses (ij rj a ela populao e cios rn5 dj a.

cas

Pou-

a.. crescenta no entanto aos estudos ufolgj cos.

j nf()rrnaes

J os contatas jmedjatos de 3 e 4 graus so sempre experjncj (iS j 11,jj vj dtlaj s

L58 is corlt[lt.lcios),

formaes que os

(Ot1 no mxj mo a doj s:

h! vrj os

casos de ca-

e sua j rnIJortncj a derj va da rj queza ele j n~orltatados

podem fornecer ao uflogo sobre

o fen6meno,\Podem oferecer reflexo da classe ufolgjca.


/0

qv-e

(16). Este era o tema do III CIUFO-SP, onde mujto se falou no


ltjmo salto evolutivo do homem que passaria, a partjr
do l"elacj 011a.lnento com os

UI~()s l1B.

nova era, a

ntj tular-se

}f()rno coslnj CllS.

(17).

l~specj ':.llrnellte

o ele 3 e 42

,t1t;O li<) ~ G~3tr'~1,n;'-;2j l~O.

trate-se
crtSO

ULl
,.",

,J

cnDO

[~ra.us,

os Clt1e Illlj s perto

lIa.E> ta.nlbr:i (lUarlClc) de

Cl'lG-

1 ;~r'\D_u, CCt~;O

(le ~:~~rande repercusso nacj anal -- I).

C~{.

~l

avjstamento em

19~2,

quando teve seu avio segujdo de perto

por um OVNI da Bahja ao Rjo. O Comandante foi

conferencjsta

no III CIUFO-SP.
(18). Fala de Fbio Zerpa, em homenagem ao Comandante Brito,
durante o III CIUFO-SP. Zerpa tambm jniciou-se na ufologja, em 1952, ap6s um avjstamento semelhante, seguido por
um OVNI de avio.
(19). Claudeir Covo, atual presjdente da ANUB, especialista em fotografia e tcnicas ticas, e dedica-se a detetar trucagens fotogrfjcas. Suas conferncjas sempre apresentam fotos enganadoras, que ele trata de demonstrar a falsjdade.
(20). Conferncja de Carlos Reis no III CIUFO-SP; tffinbm seu
artigo em UNI n3, julho-~gosto/85, pp. 7-9.

22

BIBLIOGRAFIA UTILIZADA
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RELATRIO DE REDAO DA DISSERTAO (III)

Ttulo:

Captulo:

Inteligncia Extraterrestre e Evoluo


21 a procura

Seo:

Os Bilogos e a Inteligncia Extraterrestre

Aluno:

Jayme M. Aranha F1

Orientador:

Prof. Luiz Fernando Duarte

PPGAS - MNA - UFRJ


Rio, maro 1990

Rio,16mar90
APRESENTAO

Entreguei meu ltimo relatrio em dezembro/89. Compunha parte do segundo


captulo da dissertao, sobre a existncia e a procura de vida extraterrestre
inteligente. Como j expus no projeto, a questo eti levantada em dois nveis: 1) a
discusso sobre a possibilidade de existncia, onde se trata de decidir se vale a pena
procur-la, tentar detect-la, e de que modo faz-lo; 2) a discusso sobre a possibilidade
de comunicar-se com a eti, estabelecer contato, onde se analisa o carter de uma
mensagem (o meio tcnico, o mtodo de codificao, o assunto) capaz de ser recebida e
compreendida por outra espcie inteligente, estranha e distante. O primeiro prisma
define o captulo 2. O segundo enfoque assunto do captulo 3.
Analisei uma estrutura de racionalidade que est onipresente no debate,
informando as mais diversas estratgias argumentativas, fundamentando as opinies
mais divergentes. Trata-se basicamente da noo de um cculo de probabilidade de
surgimento de etis. Para tanto, considera-se a srie de condies necessrias ao
aparecimento da vida inteligente, estima-se a probabilidade de ocorrncia de cada uma
dessas condies, e constri-se uma equao. O produto final dessa fatorao causal
forneceria um ndice de chances de haver eti, e, em ltima anlise, o nmero total de
etis provveis na galxia.
Observei como a srie de condies consideradas representava diferentes
ordens de fenmenos naturais, cada qual do escopo de uma disciplina cientfica distinta.
A srie probabilstica de eti tambm uma classificao hierrquica da natureza, e
simultaneamente uma classificao dos saberes cientficos.
Acompanhando a avaliao de cada tem da frmula, percebe-se que ela
"funciona" bem at um determinado ponto, a partir do qual perde sua eficcia. Este
ponto crtico situa-se no momento em que o fenmeno da vida considerado. At
ento, os especialistas de cada rea forneciam suas estimativas quanto ao respectivo
ndice de probabilidade sem levantar problemas quanto estrutura da frmula, quanto
ao modo de tratar a questo da existncia eti. Mas quando a "coisa biolgica" entra em
cena, com os emblemas da evoluo por mutao e seleo, da historicidade,
imprevisibilidade do curso, a prpria forma de lidar com a questo eti em termos de
ndices de probabilidade levantada como problema.

Este relatrio pretende apresentar em maior detalhe a problemtica eti tal


como ela tratada do ponto de vista da biologia. Optei por selecionar quatro autores
que participam do debate, resenhar suas contribuies e coment-los separadamente. O
critrio de seleo foi basicamente o da autoridade e prestgio do autor no seu campo
cientfico, e o da repercusso da sua interveno no meio interessado.
Trs dos autores so bilogos extremamente consagrados. SIMPSON,
paleontlogo e sistematista; DOBZHANSKY, geneticista; e MAYR, zologo. Junto a um
quarto, JULIAN HUXLEY, so considerados os principais formuladores da teoria
evolucionista moderna, num trabalho de consolidao do darwinismo que ficou
conhecido nos anos 50 como teoria sinttica1. Retomaram os princpios estabelecidos
um sculo antes por Darwin e atualizaram-nos a partir das descobertas da gentica, da
biologia molecular, e da paleontologia. Os trs autores consideram a possibilidade de
existncia de um ser inteligente extraterrestre uma quimera para desconhecedores da
biologia.
O quarto autor selecionado o

CARL

SAGAN. Embora tenha se tornado um

astrnomo especialista em atmosferas planetrias, formou-se tambm em biologia.


Grande parte de sua obra, cientfica ou de divulgao, dedicada questo da
possibilidade de existncia de vida e inteligncia extraterrestres. Em mais de um
momento discute as implicaes da teoria biolgica na especulao sobre eti, e, de
todos os defensores da procura por eti, pareceu-me o que mais claramente fundamenta
sua opinio, mostrando-se bem informado quanto s opinies adversas. Mas acima de
tudo, escolhi-o por ser o principal protagonista moderno das especulaes sobre
inteligncia extraterrestre, suas manifestaes tendo uma repercusso inigualvel no
debate e nas iniciativas SETI.

A denominao foi proposta por HUXLEY, cuja obra de maior repercusso intitulava-se Modern
Sintesis (1953).

1.

GEORGE GAYLORD SIMPSON

A posio de SIMPSON, apresentada em um artigo intitulado *The Nonprevalence of


humanoids+ (1964)2, tornou-se uma espcie de paradigma do "ceticismo biolgico" quanto
existncia de eti. Sua publicao na revista Science provocou uma onda de cartas e respostas,
e ainda hoje citado, verdadeira referncia obrigatria, nos artigos sobre inteligncia
extraterrestre3. qualidade da argumentao no melhor estilo da biologia evolucionista,
soma-se o prestgio do autor, de reconhecida autoridade no campo da biologia sistemtica e
na consolidao do darwinismo moderno. O ttulo chegou a cunhar termos de referncia para
o debate: a no-prevalncia, a designao de humanides.
O artigo insiste basicamente em dois pontos: 1) a questo da possibilidade de surgir
vida (antropomorficamente) inteligente uma questo a ser levantada de dentro do campo da
biologia; 2) do ponto de vista da teoria da evoluo, a probabilidade de que formas vivas
porventura existentes em outros planetas assemelhem-se em qualquer nvel com a espcie
humana desprezvel.
Primeiro, Simpson reivindica a autoridade mxima da sua especialidade para julgar a
pertinncia da questo. Distanciando-se de reas cientficas heterogneas a astrofsica, a
qumica , mas rivalizando com disciplinas vizinhas a biofsica, a bioqumica , Simpson
afirma que a concepo de uma eti *is essentially a problem in evolution systematics+ (769).
Reconhecido o valor da sua opinio, Simpson dedica-se a demonstrar o seu argumento
central. Generalizando a partir de concepes do evolucionismo biolgico, nega a
possibilidade de qualquer espcie evoluir independentemente para a identidade, ou exagerada
similaridade tal como suposta na figura da eti. Primeiro, uma disputa e delimitao de
autoridade de conhecimento; segundo, o veridicto de um impedimento de natureza.

2. As referncias bibliogrficas deste segmento que apontarem apenas a pgina, remetem a este artigo.
3. Numa reunio de recentes artigos de cientistas e filsofos sobre inteligncia extraterrestre (REGIS JR: 1987), o
texto de Simpson citado por seis dos onze autores do livro.

Simpson reconhece a grande aceitao que o tema h muito possui, inclusive no meio
cientfico, no entanto acusa que os bilogos *raramente foram consultados+. Mesmo quando o
assunto invade o terreno das cincias da vida sob o ttulo de *space bioscience+ e
*exobiologia+ , a abordagem feita sobretudo do ponto de vista da bioqumica ou biofsica.
Mas toda a questo depende fundamentalmente de um parecer sobre a evoluo das espcies
biolgicas, uma vez que no se procura apenas vida extraterrestre, mas uma espcie
inteligente, e mais, capaz de estabelecer comunicao com a espcie humana. Ora, cabe
biologia, *strictly speaking+ (769), biologia evolucionria e sistemtica, analisar os
mecanismos pelos quais a espcie humana, com todas as suas idiossincrasias, pde aparecer
na Terra. A partir desta anlise do surgimento biolgico da peculiaridade humana, cabe
novamente biologia julgar se ele pode "repetir-se", ressurgir muito semelhante em outra
cadeia evolutiva. *As a evolutionary biologist and systematist, I believe that we should make
ourselves heard in this field+ (769).
A expresso do ttulo sintetiza o seu julgamento final: *no-prevalncia de
humanides+. Para designar o antropomorfismo requerido concepo de eti, Simpson elege
um termo que diz ter tomado emprestado fico cientfica: humanide. *A humanoid [...] is
a natural, living organism with intelligence comparable to man's in quantity and quality,
hence with the possibility of rational communication with us. Its anatomy and indeed its
means of communication are not defined as identical with ours+ (771). o que outros
chamam mais precisamente de *humanoid intelligence+, para distinguir de *humanoid
physical form+ (RAUP:31). Quanto dessemelhana anatmica, Simpson parece julg-la to
bvia e necessria, que sequer a inclui na questo. O problema considerado especificamente
o da noo de inteligncia emblema da espcie Homo sapiens em seu aparecimento
enquanto fenmeno biolgico, i.e., enquanto produto da evoluo das espcies. *Even in
planetary histories different from ours might not some quite different and yet comparably
intelligent beings humanoids in a broader sense have evolved?+ (774).
A

no-prevalncia

de

humanides

significa

que

humanides

intelectuais

"simpsonianos" no constituem espcies predominantes ou freqentes em qualquer cadeia


evolutiva. Prevalence tambm conota o domnio, a supremacia, a vitria que coroa o que
sobrevive aos concorrentes. Nada no estudo da evoluo biolgica terrestre permite pensar

que as cadeias evolutivas tendam a gerar espcies humanides. Ao contrrio, tudo leva a crer
que a inteligncia humanide um atributo extremamente especfico, produto singular de
apenas um ramo de toda a filogenia reconstituda terrestre. Nada indica que a tal inteligncia
seja um carter especial e de valor universal, que escape s regras darwinistas da contigncia
histrica, e obrigue toda e qualquer cadeia evolutiva a convergir para si, a tentar alcanar um
mesmo resultado timo. A recusa da predominncia da inteligncia no mundo vivo tambm
a recusa da teleologia, ou de qualquer exagero adaptacionista quanto generalizao de uma
"soluo tima", em termos de uma tendncia geral do processo evolutivo ou da
superioridade absoluta de um caminho sobre todos os outros.
As descobertas sobre as condies de superfcie dos planetas vizinhos do sistema
solar deixavam, j em 1964, poucas possibilidades para formas vivas apenas quanto a Marte
Simpson mantem um ceticismo cauteloso. Quanto a humanides, no v qualquer chance.
Para avaliar a hiptese de etis fora do sistema solar, na falta de dados observacionais diretos,
o nico recurso partir de modelos tericos da origem da vida e dos mecanismos da sua
evoluo. Esta a *directly evolutionary [question], and its two major fields of enquiry: the
origin of life and its subsequent history+ (770).
Em seu juzo final quanto existncia de eti, Simpson oscila entre afirmar a sua
extrema improbabilidade ou a sua total impossibilidade. A improbabilidade deriva da anlise
das circunstncias que permitiram o surgimento da espcie humana, e a estimativa de o
quanto elas podem ter se repetido em outros stios, o quanto so cosmicamente freqentes. A
impossibilidade deriva da relao da noo de inteligncia e de espcie humana. Mas o
resultado o mesmo: no adianta imaginar ou procurar eti. No fim, ambas encontram-se nas
vizinhanas do zero: *Improbability piled on improbability approaches impossibility+ (774).
Primeiro, a afirmao da improbabilidade humanide, que a ttica principal da
argumentao de Simpson. Depois veremos como se chega a formular a impossibilidade
biolgica de (outros) humanides.
Simpson enumera quatro fatores probabilsticos concorrentes no clculo da
probabilidade geral de surgir uma eti (771). Cada um deles avalia a probabilidade de: 1)

existncia de planetas adequados; 2) surgimento de vida em tais planetas; 3) evoluo


biolgica em uma direo predizvel; 4) que chegue a produzir humanides. Formam uma
seqncia de quatro fraes a serem multiplicadas, cada qual calculando um fenmeno mais
restrito e dependente do anterior. Simpson acredita que a probabilidade n1 1 bastante
grande, mas que reduz-se progressiva e drasticamente a cada novo fator da seqncia, sendo a
ltima *almost negligible+. O produto final *is probably not significantly greater than zero+.
No o primeiro dos fatores que Simpson pretende discutir. Mesmo quanto ao
segundo, s em parte lhe interessa. Esto referidos, no ainda biologia, mas a outros campos
cientficos. Simpson contenta-se em enunciar a opinio hegemnica dos especialistas
apropriados. A primeira cabe a astrnomos, que parecem unnimes em concordar que
planetas semelhantes Terra so comuns na galxia. A segunda cabe basicamente aos
bioqumicos, que igualmente acreditam que formas de vida quase inevitavelmente surgiro
em planetas suficientemente similares Terra.
J a no interior da questo da origem da vida Simpson encontra o seu mote. A
hiptese de aceitao praticamente unnime a da origem "espontnea" a partir do
inorgnico, submetido exclusivamente s leis da fsica e da qumica em um ambiente
planetrio primitivo. As experincias de MILLER (1955), obtendo a sntese de aminocidos
num dispositivo que supostamente simulava as condies de superfcie da Terra primitiva,
serviram de paradigma para dezenas de outras, cada uma reconstituindo um passo da sntese
das macromolculas essenciais vida conhecida (protenas, acares, at cidos nucleicos4).
A restrio de Simpson inicia-se neste ponto: as reconstituies bioqumicas alcanavam
apenas o estgio da formao das macromolculas, nada se conseguiu de biognese
propriamente. No se obteve vida de um tubo de ensaio estril, mesmo saturado de
nucleotdeos e enzimas, estimulado por radiaes e temperaturas, repetido com inmeras
variaes. Pasteur no foi ainda logrado. *It is here that one must stop taking for granted the

Quando escreveu o artigo, vrios componentes julgados essenciais ainda no haviam sido obtidos *under
realistically primitive conditions+. Mas Simpson acreditava que eles acabariam sendo sintetizados em simulaes de
laboratrio. De fato, vrias das lacunas foram e continuam a ser preenchidas at hoje. Sobre toda a cadeia de reaes
de sntese das macromolculas primordiais ver DICKERSON:1978, sobre a formao da estrutura celular, ver
SCHOPF:1978. As pesquisas continuam: o prmio Nobel de qumica do ano passado foi concedido a dois
pesquisadores que descobriram atividade cataltica (at ento uma funo tpica de protenas) em ARN. O achado veio
a reforar a hiptese de que o ARN tenha sido a primeira molcula a estocar e replicar informao gentica.

4.

expectations and extrapolations of the chemist and can obtain further enlightenment only
from the biologist as such+ (772).
Mesmo obtendo-se in vitru um sistema de macromolculas capazes de replicao,
para Simpson no se trata ainda de vida. *Systems evolving toward life must become cellular
individuals bounded by membranes+ (771). Para o bilogo, o conceito de vida est
necessariamente amarrado ao de ser vivo, ao da relao entre um organismo individual e seu
meio ambiente5. S se pode falar em surgimento da vida como o aparecimento de um
primeiro ser vivo, certamente unicelular tomo mnimo da individualidade orgnica,
recortado ao ambiente circundante. Ora, justo na passagem do aglomerado de polmeros
para a estrutura celular que os bioqumicos recolhem-se mutez.
Simpson aceita as estimativas de probabilidade dos bioqumicos quanto
generalidade das macromolculas, mas as recusa quando pretendem estend-las biognese,
como se esta representasse apenas mais um passo num contnuo de snteses naturalmente
sucessivas. Uma grande distncia ainda separa a sopa primitiva de um sistema vivo. Um
sistema vivo deve ser capaz de converter energia de modo a acumular neguentropia; deve
estocar informaes e replic-las, reproduzir-se; por fim, deve envolver-se por uma
membrana, destacar-se e intercambiar com o meio, tornar-se clula (771).
Dos elos que preenchem a lacuna entre as macromolculas e o unicelular, nada se
sabe ao certo, nenhuma cifra de probabilidade se pode afirmar. Simpson cr que processos de
adaptao (mutao, recombinao e seleo) esto envolvidos j nessas etapas6. Tais
processos representam uma diferena de grau (of degree), e num certo sentido de natureza (of
kind), em relao aos processos envolvidos na sntese puramente qumica de macromolculas.
*Something new has definitely been added in these stages of the origin of life+ (772). A
ecloso desta novidade, a organizao das molculas em sistemas celulares, Simpson a cr

5. Sobre elaborao da noo de organismo vivo, l'tre vivant, como germinal na constituio da biologia moderna
ver CANGUILHEM:1975, FOUCAULT:1966 (caps 5,7,8) e JACOB:1983.

6. Novamente as intuies de Simpson coincidem com os achados e opinies atuais. Ver referncias nota 3, e mais
EIGEN et al:1981.

rara, improvvel. *It would seem that evolution must frequently or usually have ended at that
preorganismal stage+ (772).
A introduo da novidade biolgica condensa-se nessa figura mtica, modelo da
origem: o organismo primal. Um ser herico que acumula em si o estatuto de primeira clula
(a distinguir-se de um mero aglomerado de macromolculas, a destacar-se do meio
inaugurando um limite dentro/fora), primeiro organismo individual, e primeira espcie viva.
Os vrios nveis do objeto biolgico, cdigo gentico-clula-organismo-espcie, surgem
simultaneamente encarnados em um nico ser. Tronco pai original do mundo vivo,
instaurador de uma nova ordem, que se ramifica na complexidade histrica da descendncia.
Na passagem do problema da origem da vida para o da sua evoluo subseqente
encontra-se tambm a fronteira entre o saber do qumico e o do bilogo, de uma
probabilidade determinista para a imprevisibilidade da histria. Simpson est realmente
interessado nas probabilidades 3 e 4. Ambas envolvem diretamente o problema da evoluo,
e so questes que s a um bilogo cabe responder.
Os entusiastas por etis (em sua maioria no bilogos strictu sensu) costumam assumir
que, uma vez surgida vida em um planeta, ela evoluir de forma semelhante que se passou
na Terra. Para Simpson, a nica base para tal presuno a opinio de que *the course
followed by evolution on earth is its only possible course, that life cannot evolve in any other
way+ (772). A duas fontes de conhecimento cientfico deve-se indagar da justeza dessa
opinio: paleontologia e teoria evolucionista (773). O estudo do registro fssil, a fim de
notar se o curso da evoluo da vida terrestre seguiu como que direcionado para um
determinado resultado, tendendo gradativamente elaborao de um modelo ltimo de
espcie. A teoria evolucionista para, a partir da anlise dos mecanismos pelos quais as
espcies se originam, descobrir se eles podem de alguma forma privilegiar a constituio de
humanides.
A reconstituio da histria evolutiva a partir da pesquisa paleontolgica permite ver
que os caminhos da evoluo no parecem buscar nenhuma forma ltima, soluo ideal e
onivalente. Decididamente no tendem a gerar sempre um mesmo padro timo de ser vivo.

Ao contrrio, seus ramos s vezes proliferam desenfreadamente em exploses de especiao,


s vezes abortam linhagens inteiras antes dominantes, sempre produzindo espcies
inteiramente distintas umas das outras. A trilha da evoluo terrestre errante, inesperada, e
sempre inovadora, produzindo seres antes inimaginveis, encontrando "solues" sequer
esboadas. Ela improvisa e reaproveita o que havia sido previamente selecionado por um
motivo circunstancial, para outro fim, agora premente e oportuno. O rumo repleto de
guinadas, recuos, desvios e redirecionamentos.
Os mecanismos evolutivos demonstram o quanto as espcies so determinadas por
incontveis pequenos fatores circunstanciais, como as suas origens esto mergulhadas em
contingncias imprevisveis e cambiantes. Ao contrrio da imanncia das "leis naturais" da
fsica, a evoluo biolgica possui princpios contingentes e histricos. Alm da seleo
obedecer a circunstncias adaptativas, *there is a more or less random element in evolution
involved in mutation and recombination, which are stochastic+ (774).
Ambas as abordagens desmentem a pressuposio de que humanides surgem sempre
onde h vida. No s demonstram que a evoluo no busca um fim predeterminado, como
sugerem a impossibilidade de uma mesma espcie, ou muito similar, emergir mais de uma
vez. *Both the course followed by evolution and its processes clearly show that evolution is
not repeatable+ (773). No pode haver duas espcies idnticas, com filogenias distintas.
O processo geral de especiao sempre um processo de singularizao, de gerao
de uma espcie nica e indita, distinta de qualquer outra. *Man cannot be an exception to
this rule+. O caso Homo sapiens apenas uma situao particular da regra geral: nenhuma
espcie pode surgir duas vezes. *No species or any larger group has ever evolved, or can ever
evolve, twice. Dinosaurs are gone forever.+ (773). Para repetir-se um processo de especiao,
seria necessrio repetir-se exatamente todas as inmeras circunstncias que levaram ecloso
primeira. *The chance of duplicating man on any other planet is the same as the chance that
the planet and its organisms have had a history identical in all essentials with that of the
earth through some billions of years+ (774, gm). A evoluo, como a histria, porque histria,
nunca se repete. Diferentes linhagens no podem gerar espcies idnticas pois a histria no
tem duplo.

nestes termos que a argumentao de Simpson abandona a ttica de demonstar a


improbabilidade do surgimento de inteligncia e assume a afirmao da impossibilidade de
qualquer eti. O julgamento de impossibilidade deriva por um lado do estatuto atribudo
noo de inteligncia, por outro, da noo de espcie e do carter da sua origem e evoluo.
A inteligncia considerada to antropomrfica, to especfica do homem, que
confunde-se com a prpria especificidade do humano, com o que distingue a espcie humana
em termos biolgicos. Inicialmente, num esforo de poder generaliz-la para o mundo dos
vivos, de torn-la um "carter" biolgico, a ser adquirido por qualquer espcie em evoluo,
Simpson trata-a como inteligncia humanide. Mas este artifcio apenas retrico. Todo o
artigo examina a possibilidade de gerao de duas espcies idnticas, ou do ressurgimento da
mesma espcie em mais de um ramo, em mais de um momento, de determinada cadeia
evolutiva. O reaparecimento da inteligncia, ou da mesma forma anatmica, ou da mesma
espcie como um todo, parecem todos suscitar o mesmo problema, serem diferentes formas
de formular a mesma dificuldade. A inteligncia vale, numa sindoque histrica, pela
espcie. O grupo humanide e a espcie humana so, de sada, coextensivos.
O nico momento em que a inteligncia aparece "descolada" da prpria espcie,
considerada como um "carter" de valor adapatativo, num breve trecho, j no fechamento
do artigo. *Manlike intelligence is, after all, a marvelous adaptation, specially in its breadth.
It has survival value in a wide range of environmental conditions, and therefore, if it became
possible at all, might be favored by natural selection even under conditions different from
those on earth+ (774). Tais consideraes "adaptacionistas" no chegam a mudar o
julgamento de Simpson, que insiste na improbabilidade do seu aparecimento.
O conceito bsico de espcie em biologia estabelece, desde Buffon, que a
capacidade de os indivduos de uma populao gerarem descendentes frteis que os define
como grupo. Cruzamentos inter-espcies em geral so simplesmente inviveis, no mximo
geram descendentes estreis, aporias evolutivas. Tabu do incesto biolgico s avessas, a
noo de espcie constitui o elo central que liga o organismo isolado evoluo dos seres

vivos, ao relacionar histria individual atravs da reproduo e descendncia histria das


formas vivas.
Se o estatuto atribudo inteligncia o de confundir-se com a prpria especificidade
do humano, nenhuma outra espcie pode possu-la. Isto corresponderia a duas espcies de
linhagens diferentes evoluirem para uma nica espcie, ramos distantes da genealogia curtocircuitarem. Fundirem, formando pontes de convergncia, em vez de bifurcarem, formando
rvores divergentes. Se a inteligncia funciona como emblema suficiente do Homo sapiens,
impe-se que nenhuma outra espcie pode gerar esse mesmo resultado, evoluir para o mesmo
fim.
Em resumo, o movimento bsico do argumento simpsoniano parte do dogma
biolgico de que uma espcie no pode ter duas filogenias distintas, no pode surgir duas
vezes. Uma espcie, uma origem: histria. Simpson estende este princpio para alm da estrita
identidade, abarcando tambm espcies "muito semelhantes". Todo o problema est no
julgamento desta semelhana, na atribuio da fronteira de identidade de uma espcie. No seu
entender, o antropomorfismo intelectual requerido concepo da eti ultrapassa o limite
de similaridade admissvel pelo interdito biolgico.

10

THEODOSIUS DOBZHANSKY

DOBZHANSKY (1978)7, em um livro dedicado s noes de diversidade gentica e de


igualdade humana, aborda o tema da vida e da inteligncia extraterrestres. O livro rene
trs ensaios, um discutindo a distribuio de inteligncia entre os indivduos, o segundo sobre
a diversidade de raas humanas, e um eplogo sobre a *imagem do homem+ e *seu lugar no
universo+ face a uma *concepo evolucionista do mundo+. neste ltimo, no
especificamente dedicado ao assunto, que comenta as especulaes sobre eti, concordando
com as opinies de SIMPSON (1964).
Considerando a ltima imagem do cosmos construda pelos astrnomos, um bilho de
galxias, os milhes de sistemas planetrios da Via Lctea, pergunta-se se a Terra pode
ocupar um lugar *unique, exceptionnelle ou privilgie+ no universo. Isso por ser o nico
planeta conhecido onde *la matire participe un processus appel la vie+ (86).
O argumento fundamental dos entusiastas da possibilidade de etis considera que,
diante do grande nmero de lugares possveis para o surgimento da vida, inadmissvel
acreditar que apenas em um caso ela tenha vingado. Partem da suposio, no entanto, que ela
seja um fenmeno provvel, o que de modo algum certo. *La preuve qu'il n'est pas unique
reste fournir+ (87). Mesmo que houvesse surgido vida bioquimicamente anloga terrestre
em outro astro, poucas chances teria de desenvolver-se da mesma maneira, dando origem a
*des tres de type humain+.
A evoluo um processo de adaptao ao meio, mas no est predeterminada a
realizar uma forma particular de adaptao: o repertrio de solues possveis quase
ilimitado. A evoluo um processo criativo, que evita seguir duas vezes pelo mesmo
caminho. *L'homme n'tait pas inscrit dans la premire forme vivante, sinon comme une de
ses infinies possibilits. Et nous ne saurons probablement jamais ce que ces autres
possibilits reprsentaient+. A histria biolgica pode ser entendida como uma simples srie
de acidentes, mas de preferncia uma sucesso de eventos nicos, interligados, e
Neste segmento, toda referncia bibliogrfica que contenha exclusivamente a pgina da obra, refere-se a
DOBZHANSKY:1978.

7.

11

irreproduzveis. *L'espce humain est presque certainement unique au sein de l'univers, et


notre plante est galement unique+ (87).
Dobzhansky acredita que toda cincia necessariamente determinista, biologia
inclusive. *Le dterminisme est la croyance qui sous-tend toute l'activit scientifique+ (90).
Recorda o impacto da revoluo copernicana, da mecnica newtoniana, na *imagem do
homem+ moderno, fazendo-o acreditar na *nature mcanique et inexorablement dterministe
de l'univers+. O cientista precisa partir da crena de que o universo ele mesmo
determinstico, laplaciano, que possui leis rigorosas e precisas da sua construo, as quais
possvel procurar, tentar conhecer. A nica limitao possibilidade de prever os
acontecimentos, a partir das leis e do estado inicial, uma limitao de conhecimento, de
incapacidade de computar todas as infinitas variveis envolvidas no processo. No fosse a
ignorncia assintoticamente residual do cientista, o relgio do mundo no possuiria mais
mistrios, sequer quanto ao seu futuro. No h deus ex machina, nem irracionalismos na
natureza. Como tambm no h acasos puros, acidentes no causados. Toda a histria
necessria, j est determinada, dadas as condies iniciais do universo.
Mas alm de inteiramente determinados pelas condies iniciais do universo, os
fenmenos biolgicos so tambm nicos. A evoluo, encadeando mirades de eventos
nicos, promove a variedade, a diferenciao ilimitada. *L'aspect le plus remarquable de
l'volution est prcisment qu'elle engendre des choses nouvelles+ (94). Cada um dos eventos
sempre singular, irrepetvel, cada ser inconfundvel com qualquer outro, cada um o
resultado de uma histria particular. Nunca uma configurao de determinantes se d
exatamemte da mesma forma, nunca a mesma constelao de detalhes se repete.
Aqui, o termo nico tem um sentido valorativo, que se soma ao sentido "lgico". O
tema da unicidade da histria e das espcies biolgicas parece participar de uma
anfibologia. No apenas nico porque sem igual, irrepetvel, mas tambm porque
excepcional, privilegiado. O valor da unicidade ressurge na sutil recusa de um carter
acidental para a evoluo. Dobzhansky prefere crer *que l'volution universelle reprsente
une vaste entreprise, laquelle tout et tout le monde participe+ (99).

12

A impossibilidade de prever o curso da evoluo para Dobzhansky no que se


distingue de Simpson ou de Mayr no se deve ao indeterminismo fundamental das cincias
biolgicas. Ao contrrio, deve-se ao determinismo radical, extrema complexidade dos
determinantes envolvidos, e limitao laplaciana do conhecimento humano. *Les
phnomnes biologiques e psychologiques sont moins prvisibles [que les clestes], mais
seulement parce qu'ils sont plus complexes et que les lois qui les gouvernent n'ont pas encore
t dcouvertes+ (89).
A noo de evoluo no exclusiva da biologia. *Je ne prtends pas que Darwin ait
fait de l'volution un principe universel. [...] Pourtant, la thorie darwinienne de l'volution
biologique est la pierre angulaire de la conception volutionniste du monde, dbutant par
l'volution cosmique et culminant dans l'volution humaine+ (92). Dobzhansky reconhece ao
menos trs tipos de evoluo: a inorgnica, a orgnica e a humana. *Ces diffrentes sortes
de'volution ne sont pas indpendentes l'une de l'autre; elles reprsentent plutt trois tapes
de l'volution gnrale du cosmos+ (94). Os processos evolutivos so inteiramente diferentes
em cada nvel, e os conceitos da evoluo biolgica (hereditariedade, mutao, seleo
natural) no se aplicam aos astros ou cultura. Mas em todos os nveis, no se encontra um
mundo esttico, ou cclico, mas em processo. Chega a referir-se a Teilhard de Chardin, um
*evolucionista audaz+, e sua viso no limite entre o cientfico e o mstico8.
No se pode saber ao certo se o curso da evoluo ditado pelo acaso ou se persegue
um fim ltimo. a ignorncia tambm que impede lanar um juzo sobre o carter global da
evoluo: se ela fortuita e acidental, ou se possui uma direo. Ao homem, nico ser
consciente da prpria evoluo, cabe perguntar-se sobre o rumo da evoluo. Dobzhansky
parece ter esperanas de que a cincia chegue a apreender este fim, detetar este rumo. *O va
l'volution? [...] Quatre sicles de progrs scientifique, depuis Copernic, n'ont pas dvoil ce
mystre; le dernier sicle, depuis Darwin, rend la question plus pressante que jamais+ (99)

8. Uma referncia simptica *filosofia otimista+ de Chardin tambm se encontra no encerramento do seu livro O
Homem em Evoluo (1968). Aps apresentar o *ponto mega+ para o qual a evoluo se encaminha, a ltima frase
do livro tambm uma citao de Chardin: *o Homem no o centro do Universo como ingenuamente se acreditava
no passado, mas algo muito mais belo Homem, a seta ascendente da grande sntese biolgica. Homem, a ltima a
nascer, a mais fina, a mais complexa, a mais sutil das sucessivas camadas da vida+.

13

A natureza surge como atora, como que dotada de inteno, quase como num
animismo evolucionista. Ela uma artes paciente que tenta, *par essai et erreurs+, alcanar
um modelo mais perfeito. *Chaque espce biologique reprsente un essai de la nature, qui
exprimente un nouveau mode de vie+ (96). Dentre as experincias, o homem ocupa um lugar
especial. *L'humanit reprsente en effet, en tant qu'espce biologique, une extraordinaire
russite. [...] Ceci rsulte d'un complexe de caractres adaptatifs nouveau, transmis
indpendamment des gnes, qui s'appelle la culture+ (97). E at onde se sabe, este lugar
privilegiado se situa em relao a todo o universo. *La vie joue un rle important dans cette
volution, et particulirement une forme de vie appele l'homme, qui n'existe, par autant
qu'on sache, que sur une seule et remarquable plante+ (96).

ERNST MAYR

ERNST MAYR (1987) outro eminente bilogo a opinar sobre a questo da


possibilidade de existncia de seres inteligentes extraterrestres9. Bem mais recente (original
de 1985) e atualizado (quanto s pesquisas sobre biognese e sondagens sobre vida no
sistema solar), seus argumentos em vrios momentos encontram os de Simpson, cujo texto ele
recomenda a leitura (29).
Como Simpson, Mayr recusa-se a discutir qualquer similaridade anatmica entre o
homem e uma possvel espcie viva extraterrestre. Lembrando a fico cientfica, afirma
que *intelligence, on another planet, might reside in a being inconceavably different from any
living being on earth+ (28). A possibilidade de semelhana em questo refere-se apenas
*genuine intelligence+.
O ttulo j antecipa o modo de abordar a questo eti: em termos de probabilidade.
Inicia definindo trs probabilidades distintas, geralmente confundidas, cada uma mais
particular: 1) existncia de vida extraterrestre; 2) de vida extraterrestre inteligente; 3) que seja
capaz de comunicar-se conosco. Sua estratgia geral convencer que as chances so nulas. *If
9. Em MAYR:1978 faz um extremamente breve comentrio, condensando o seu argumento principal (p.44). Todas as
referncias bibliogrficas deste segmento que se restrinjam pgina, referem-se a MAYR:1987.

14

one multiplies these with each other, one comes out so close to zero, that it is zero for all
practical purposes+ (29).
Mayr ri-se de ter ganho uma aposta com um fsico, quando a sonda automtica Viking
pousava em Marte. Apostara que nenhuma vida seria detectada. No entanto, referindo-se aos
trabalhos de Eigen *and his school+10 sobre a formao de macromolculas e inclusive
estocagem de informao e replicao em "condies primitivas", aceita que a biognese seja
um processo repetvel. *The probability of the repeated origin of macromolecular systems
with an ability for information storage and replication can no longer be doubted+ (24). Caso
planetas semelhantes Terra sejam comuns, expectativa que os astrnomos compartilham
mas para a qual no possuem evidncias diretas, concorda que possa existir vida
extraterrestre. Mas nada se pode afirmar. Exceto que no h vida aps as Mariner, as
Pioneer, as Viking nos demais planetas do sistema solar.
Os adeptos da tese da existncia de eti predominam entre os cientistas fsicos. Alguns
microbilogos e bilogos moleculares, e uns poucos *romantic organismic biologists+ a eles
se juntam. Mas quase a unanimidade dos bilogos so cticos quanto ao assunto. Para Mayr,
o motivo desta distribuio da divergncia de opinies tem uma raiz epistemolgica.
Cientistas de formao fsica (apesar dos abalos da mecnica quntica) tendem a uma
concepo determinista dos fenmenos, enquanto a biologia lida com processos, como a
evoluo, essencialmente *oportunsticos e impredizveis+ 11.
Para um astrnomo, a existncia de vida em um planeta inevitavelmente implica,
fornecido o tempo suficiente para a atuao da evoluo, no aparecimento de vida inteligente
humanide. *The production of man [is for an astronomer] like the end product of a chemical
reaction chain where the end product can be predicted once you know with what chemical
you had started+ (25). Um bilogo, ao contrrio, impressiona-se com a extrema
improbabilidade de uma espcie inteligente ter surgido na Terra.

10. Ver p.ex. EIGEN et al:1981. A referncia citada por Mayr KPPERS:1983.
11. A respeito das divergncias epistemolgicas entre os ramos da cincia na viso de Mayr, ver MAYR:1985.

15

Apresentando um calendrio simplificado do surgimento e histria da vida terrestre,


Mayr traa um panorama da complexidade da evoluo biolgica. Seguindo a linhagem que
deu origem ao Homo sapiens, parte dos supostos primeiros organismos (h 3,8 bilhes de
anos, 700 milhes aps a formao do planeta12), passa pelo surgimento dos unicelulares com
ncleo (h apenas 800 milhes de anos), dos cordados (550), vertebrados (500), mamferos
(250), primatas (70), antropides (24), homindeos (7) e homem moderno (h 30 mil anos).
Nota como a vida primitiva custou a produzir um exemplar eucariote (3 bilhes de anos), e a
exploso de diversificao do perodo cambriano.
Da histria da evoluo terrestre, Mayr pretende extrair duas constataes. Em
primeiro lugar, a extenso temporal da presena de formas vivas, em proporo ao curto
perodo, to tardio, de aparecimento da nica espcie inteligente conhecida. Em segundo
lugar, sublinha a enorme diversificao que as formas vivas sofreram em inmeras
ramificaes de descendncia, formando rvores que no cessam de se bifurcar. De todos
caminhos e ramos, apenas um gerou a inteligncia.
Um dos argumentos dos que crem ser provvel a eti a analogia com a evoluo
convergente de rgos em linhagens diferentes. O caso mais contundente o do
desenvolvimento independente do olho nos vertebrados e nos cefalopodos, chegando a um
resultado estruturalmente bastante semelhante13. Mayr no recusa tal convergncia, e at a
exagera: cita um estudo seu (em parceria) no qual mostra que o rgo ocular surgiu
independentemente no mnimo 40 vezes em grupos distintos. Acredita que ele sempre
desenvolva-se quando representar "vantagem seletiva". Mas Mayr abandona a discusso em
termos de mecanismos evolutivos, e toma os dados sobre recorrncia como pura constatao
emprica de probabilidade. A mltipla origem e convergncia dos olhos apenas demonstra o
quanto este carter provvel, enquanto a raridade histrica da inteligncia prova sua
improbabilidade. A surpreendente semelhana estrutural dos olhos do polvo e dos vertebrados
tambm deixada para trs, diluda nas 40 aparies de rgos fotorreceptores, com
Sobre a precocidade relativa do surgimento da vida na Terra, recuada at praticamente os primeiros registros
geolgicos disponveis, ver GOULD:s/d. Tal precocidade comumente considerada um signo da alta probabilidade de
surgimento da vida nas condies da Terra primitiva.

12.

Para um bilogo que toma o caso da convergncia adaptativa dos olhos dos vertebrados e dos polvos como
central na discusso sobre a possibilidade de eti, ver ORNSTEIN:1982.

13.

16

estruturas as mais diversas. Alm disso, Mayr nunca menciona o sistema nervoso central, ou
o desenvolvimento do rgo cerebral, como substrato orgnico da inteligncia. No reduzindo
a irrupo da inteligncia evoluo de um rgo de grande valor adaptativo, escapa ao
essencial da analogia entre o surgimento dos olhos e a possibilidade do surgimento de uma
eti14.
No bastasse a raridade da inteligncia como atributo de uma espcie biolgica, as
propostas SETI fazem mais uma exigncia: que a eti desenvolva tecnologia capaz de
radiocomunicao interestelar. apenas esta eti particular o alvo das propostas SETI.
Lembrando outras brilhantes civilizaes (grega, chinesa, renascentista), e mesmo outras
espcies (Neanderthal), todas desprovidas de radiotelescpios, e somando a exigncia da
simultaneidade de duas civilizaes para estabelecer comunicao, Mayr finalmente
considera que as probabilidades de encontrar uma eti *are close to zero+ (29).

CARL SAGAN

Sagan costuma apresentar a divergncia de opinio quanto probabilidade de eti


como fruto de uma diferena de nfase nas condies do seu aparecimento: enquanto os
adversrios da idia privilegiam um aspecto, os simpatizantes sublinham outro (S1:1083L;
S2:p430,p487; S3:p282)15. Alguns, bilogos evolucionistas, impressionam-se com a longa
seqncia de eventos, cada um individualmente improvvel e sensvel a influncias acidentais
do meio, que deu origem espcie humana. Outros, impressionam-se com a magnitude da
vantagem seletiva que representa o desenvolvimento da *inteligncia e da capacidade
manipulativa+. Uns, atm-se improbabilidade histrica do surgimento do homem para
reclamar as chances desprezveis de produzir-se um similar; outros, sublinham o seu sucesso

14. Considere-se ainda o papel chave que se costuma atribuir ao aparecimento dos olhos no desenvolvimento do
sistema nervoso central, por exigir processamento das imagens num bulbo ocular.
15. Utilizo seis textos em que Sagan aborda a problemtica biolgica da inteligncia humana e extraterrestre. Para
facilitar o sistema de citaes, utilizo as seguintes siglas, nas referncias a estas seis obras:
S1 = SAGAN:1970
S4 = SAGAN:1983a
S2 = SAGAN & CHKLOVSKII:1966
S5 = SAGAN & DRAKE:1975
S3 = SAGAN:1983b
S6 = SAGAN:1984

17

adaptativo para estranhar que no haja outros concorrentes a descobrir um caminho evolutivo
semelhante, a encontrar a mesma mina de adaptabilidade.
Para Sagan, a diferena de opinio quanto probabilidade de eti no se deve a uma
m compreenso da noo biolgica de evoluo, ou a um uso equvoco por parte de
cientistas de formao fsica, mal avisados a respeito dos limites dos conceitos de cada
disciplina. *O grande princpio da biologia aquele que, at onde sabemos, distingue as
cincias biolgicas das cincias fsicas a evoluo atravs da seleo natural+ (S4:pXIX).
Sagan, que tambm graduou-se em biologia, resume os princpios do evolucionismo antes de
discutir suas implicaes na especulao sobre eti.
A evoluo no a execuo de um projeto global prvio, a progressiva realizao de
um desenho ideal, passando por vrios esboos e tentativas de "montagem", cada vez mais
complexas e prximas do modelo almejado. *A evoluo fortuita e no planejada+
(S4:pXIX; S2:p429). No h uma direo a guiar seu curso, no h um fim ltimo, dado
desde o incio. *In no sense is there any evidence to support the idea that natural selection
operates with some larger end in view+ (S1:1083K).
O curso deixado pela evoluo lembra a escritura da histria. *Como a histria, a
evoluo se processa em uma sucesso de pequenas e imprevisveis etapas, cujas variaes
produzem profundas diferenas mais tarde+ (S6:p5); *A biologia assemelha-se mais histria
do que fsica; os acidentes, erros e circunstncias felizes do passado determinam
poderosamente o presente+ (S4:pXIX). porque o mecanismo da evoluo est baseado em
dois momentos, ambos inteiramente contingentes. Em primeiro lugar a reproduo com
variao, especialmente o acidente arbitrrio da mutao gentica. Em segundo, a seleo
natural das variantes que melhor se adaptam ao meio, i.e., a maior replicao e espraiamento
pela populao de determinados genomas bem sucedidos no ambiente em detrimento dos
demais. *Theodosius Dobzhansky has emphasized that evolution is opportunistic and not
farsighted: evolution occurs when a favourable mutation is selected for an immediate
environmental contingency+ (S1:1083K).

18

Tais mecanismos, envolvidos no acaso e na contingncia, impedem que a biologia


seja uma cincia capaz de enunciar previses, de antecipar resultados a partir de condies
iniciais16. *At agora no h uma teoria proftica de biologia, assim como tambm no h no
campo da histria. As razes so as mesmas: ambos os assuntos so ainda muito complicados
para ns+ (S6:p5). Mesmo aceitando a imprevisibilidade do curso da evoluo, Sagan parece
no acreditar que se trate de uma questo de princpio a impedir a previso em biologia ou
histria. No o carter fundamental do objeto biolgico que opacifica o futuro tornando-o
ponto cego, obrigando qualquer julgamento a amarrar-se ao tempo, basear-se no passado. No
se trata de um impedimento de natureza, mas apenas do nvel de complexidade dos fatores
causais envolvidos. *O padro de casualidade evolucionria uma teia de complexidade
estonteante+ (S3:p282). A imprevisibilidade uma incapacidade da cincia atual, no uma
impossibilidade epistemolgica absoluta.
Alm de imprevisvel, a imensa cadeia de fatores casuais a determinar o aparecimento
e desenvolvimento de uma espcie faz da evoluo um processo irreversvel e irrepetvel.
Nenhuma espcie pode surgir duas vezes. *The sequence of events leading up to man is
clearly tortuous and exquisitely sensitive to accidents of the environment, both physical and
biological. Were the evolutionary process to start again on earth and only random factors
operate, it is exceedingly unlikely that anything very similar to man would emerge+
(S1:1083L; formulaes equivalentes em S2:p430; S3:p282).
No h portanto uma divergncia quanto ao carter do processo evolutivo, ou quanto
aos mecanismos fundamentais da evoluo. Sagan concorda com todas as consideraes a
respeito da natureza histrica da evoluo, da irrepetibilidade e imprevisibilidade do curso
evolutivo, do papel do acaso na configurao das singularidades biolgicas. Mas tira da
concluses diferentes, ao menos quanto determinao da inteligncia.
Para Sagan, no nem a ignorncia dos princpios da biologia, nem uma discordncia
de fundo epistemolgico quanto a estes princpios, que funda um julgamento favorvel
existncia de eti. Por outro lado, ou a ignorncia ou um bias epistemolgico que justifica a
16. Esta incapacidade de prever, e portanto de submeter-se prova, inerente ao darwinismo, levou POPPER a
consider-lo tautolgico e um "programa metafsico de pesquisa" (1986:p176ss). Para uma refutao, ver RUSE:1981.

19

opinio de que no deve haver outros seres vivos inteligentes no universo. 1) Ignorncia
quanto variedade de formas de vida possvel, sua recorrncia ou raridade, a que os bilogos
se vem constrangidos, por s obterem informao sobre um tipo de vida, o terrestre, e
mesmo assim precria, como exemplifica o queijo suo dos registros paleontolgicos. *O
estudo de um nico instante de vida extraterrestre, no importa quo modesto,
desprovincializar a biologia+ (S3:p41). 2) Bias epistemolgico por tratar-se de uma disputa
do tipo ptlomaica/copernicana, em que o lugar que se pretende reservar para o ser humano na
natureza decide a posio dos contendores. Para Sagan, considerar o homem a nica espcie
inteligente no cosmo ainda superestimar seu valor, atribuir-lhe superioridade face a qualquer
outro ser existente, fazer de todo o universo apenas o cenrio para nosso surgimento,
recolocar a Terra no centro. Por outro lado, considerar a inteligncia um fenmeno comum,
freqente, representa o descentramento copernicano, ferir o preconceituoso orgulho
antropocntrico, destituir (ao menos diluir) o homem do topo hierrquico da criao.
Devolver natureza a posse da inteligncia que julgara ter capturado com exclusividade.
A divergncia no parece situar-se propriamente na conceituao de evoluo em
biologia, mas no estatuto da noo de inteligncia em sua relao com o princpio da
evoluo. A noo de evoluo fundamental na discordncia, mas na medida em que trata
da problemtica da inteligncia. Afinal, *tanto a existncia dessas outras civilizaes [eti]
quanto a natureza das mensagens que podem estar enviando dependem da universalidade do
processo de evoluo da inteligncia que ocorreu na Terra+ (S4:pXVIII).
Para bilogos como Simpson, a inteligncia antropomrfica por definio, signo
colado espcie humana. Discutir se pode surgir inteligncia em outro ramo evolutivo o
mesmo que discutir se a espcie humana pode ressurgir por outra fonte, se as espcies podem
ter mltiplas origens, ascendentes polifilticos, se espcies de diferentes origens podem
fundir-se. Tanto faz se se considera a forma anatmica humana, ou sua inteligncia. Ambas
so signos suficientes da especificidade biolgica humana.
Para Sagan, a inteligncia no representa a peculiaridade de uma espcie, mas como
que um novo patamar de organizao biolgico, a descoberta de um novo nvel de
estruturao sobre o qual se desdobrar, tal como foi a formao do ncleo celular, ou a

20

multicelularidade, e a exploso de diversificao decorrente. A inteligncia herdeira da


formao do cordo espinhal nos cordados, a descendente mais radical deste "achado" da
exploso cambriana.
Sagan relaciona explicitamente inteligncia e desenvolvimento cerebral, e da
anlise da histria paleontolgica deste rgo que pretende retirar concluses sobre aquela.
*Ao abordarmos problemas biolgicos to difceis, quais sejam a natureza e a evoluo da
inteligncia humana, parece-me pelo menos prudente conferir razovel peso aos argumentos
derivados da evoluo do crebro+ (S4:pXIX). Ao refletir sobre o que distingue a humanidade
em termos ticos, mais precisamente sobre a definio de morte e assassinato, novamente ao
crebro que recorre. *O motivo pelo qual o assassinato de seres humanos proibido deve
repousar em alguma qualidade humana, uma qualidade que prezamos em particular [...] Essa
qualidade essencialmente humana, creio, s pode ser nossa inteligncia. Nesse caso, a
particular santidade da vida pode ser identificada com o desenvolvimento e o funcionamento
do neocrtex+ (S4:p146)17.
Identificar de tal forma o conceito de inteligncia a um rgo biolgico permite
abord-la como uma estrutura anatmica como outra qualquer. Pode-se, atravs dos vestgios
recuperados pela paleontologia, traar sua histria evolutiva atravs dos ramos das rvores
filogenticas. Sagan obtem por este meio evidncias de uma progressiva encefalizao.
Comea construindo um quadro com
estimativas da quantidade de informaes contidas
no genoma e no crebro de diversas classes de seres
vivos atravs da histria. Nota um aumento
progressivo tanto da memria hereditria quanto da
adquirida, na medida em que se acompanha a
linhagem que originou o homem anfbios, rpteis,
mamferos. A memria extra-gentica aumenta no

Curvas da *evoluo do contedo de informao nos genes e nos


crebros no evolver da histria da vida na Terra+, segundo Sagan
(S4:p13).

17. Ainda definindo o atributo humano: *A curiosidade e a premncia de resolver problemas representam as marcas
registradas emocionais de nossa espcie; e as atividades mais caracteristicamente humanas so a matemtica, a
cincia, a tecnologia, a msica e as artes [...]+ (S4:p54).

21

entanto numa proporo muito maior que a gentica. *As duas curvas se cruzam+ em algum
rptil primitivo que, *pela primeira vez na histria do mundo, possua mais informao em
seu crebro do que em seus genes+. Nesta comparao, Sagan encontra uma tendncia
evolutiva ntida e persistente na direo da encefalizao. *Grande parte da histria da vida,
desde o Perodo Carbonfero, pode ser descrita como o domnio gradual (e certamente
incompleto) dos crebros sobre os genes+ (S4:p28).
A reificao da inteligncia, qualidade que distingue *a santidade da vida humana+, na
figura de um sistema orgnico, faz Sagan descobrir no curso da evoluo o que antes
admitira, junto aos grandes tericos darwinistas, que no poderia haver: uma tendncia geral
para alcanar um fim preciso. *Todos os registros evolutivos de nosso planeta, principalmente
o registro contido nos moldes internos fsseis, ilustram uma tendncia progressiva na direo
da inteligncia+ (S4:p173). E se h um rumo, um atrator a conduzir a evoluo num
determinado sentido, nada impede que o generalizemos, que o consideremos da natureza da
prpria evoluo. *A tendncia geral, contudo, parece bastante clara e deve aplicar-se
evoluo da vida inteligente em qualquer parte+ (S4:p173).
Embora uma tendncia, isto no significa que os mecanismos clssicos da evoluo
so aqui subvertidos, e que a inteligncia desenvolve-se "lamarckianamente" ou devido a um
programa j embutido nas formas primitivas e que apenas se "desenrola" na histria
evolutiva. Sagan no abandona o darwinismo, mas segue um caminho que se poderia intitular
hiper-adaptacionista. *No h mistrio quanto a isto: os organismos inteligentes, de um modo
geral, sobrevivem melhor e deixam maior prole do que os estpidos+ (S4:p173; tb S1:1087).
Uma vez que representa uma formidvel vantagem adaptativa, o desenvolvimento da
inteligncia obtido atravs de uma longa srie de "selees do mais inteligente". *A seleo
natural serviu como uma espcie de peneira intelectual, produzindo crebros e inteligncia
cada vez mais competentes para manipular as leis da natureza+ (S4:p175).
Os motivos do sucesso adaptativo da inteligncia no so to fortuitos quanto os
fatores imediatos que levaram-na a erguer-se progressivamente at os primatas. Ela possui um
determinante externo s contingncias seletivas do meio, porque exterior mesmo biologia.
Este determinante a ordenao fsica da natureza, e se traduz nas leis universais da fsica, da

22

qumica. Embora os vitalismos da virada do sculo tenham buscado uma autonomia mais
radical do reino vivo face aos constrangimentos fsicos, eles no resistiram aos achados da
gentica e da biologia molecular. Toda biologia hoje concebvel, embora no possa ser
reduzida ao mecanismo, est obrigada a erguer-se sobre o assoalho mecanista, atendendo s
mesmas leis que ordenam toda a matria fsica, viva ou inerte.
Ora, para Sagan, o exerccio da inteligncia, da funo cerebral, o espelhamento da
prpria ordem natural atravs da apreenso das leis universais. *Existe uma realidade externa
que ignoramos por nossa conta e risco, e de fato grande parte da evoluo da espcie humana
pode ser descrita como uma harmonizao crescente entre as imagens feitas pelos nossos
crebros e a realidade do mundo exterior+ (S6:p6). Numa espcie de "filosofia espontnea do
cientista", o modelo da verdade como adequao encontra a sua verso reificada e orgnica,
pois no se trata mais apenas de adequao entre imagem do mundo e mundo, mas entre
rgo produtor da imagem do mundo e mundo. H paralelismo entre o que permite a estrutura
cerebral e o que permite a natureza. Um rgo de representao do mundo que , ele mesmo,
imagem do mundo.
O crebro, rgo de representao do mundo, e a inteligncia, produto do
funcionamento cerebral imagem do mundo, transcendem as restries estritamente
situacionais da seleo natural biolgica. talvez o nico carter que no selecionado por
apresentar vantagem seletiva a um meio circunstancial e imediato, mas que representa valor
universal, vantagem absoluta. Fornecendo as chaves de operao do prprio meio ambiente,
til no enfrentamento de qualquer meio.
por esta determinao, exterior ou anterior ao campo da biologia, que a inteligncia
possui um estatuto especial na evoluo. Para se chegar a ela, no seria necessrio seguir os
mesmos passos da evoluo humana, realizar a infinitamente improvvel repetio histrica
de uma especiao. *Intelligence need not necessarily be restricted to the same evolutionary
path that occurred on the earth+ (S1:1087). A exigncia de uma tal duplicao histrica se
aplica evoluo de outros caracteres, especialmente ligados anatomia humanide,
resultado funcionalmente eficaz mas relativamente arbitrrio as "solues" anatmicas
possveis so inmeras, e outra histria evolutiva implica necessariamente em outra

23

configurao anatmica. Mesmo a morfologia do crebro, rgo originado pelo incessante


bricolage evolutivo18, uma conformao singular, uma dentre inmeras possveis. *Eu
certamente no espero que seus crebros [das eti] sejam anatomicamente ou talvez mesmo
quimicamente semelhantes aos nossos. Seus crebros tero tido diferentes histrias evolutivas
em ambientes diferentes+ (S4:p176).
O que Sagan reivindica universal no a anatomia do rgo nervoso, mas sua funo.
A inteligncia s pode ser uma: a reflexo de uma mesma realidade universal. *Muito embora
o desenvolvimento de humanos ou os seus aproximados equivalentes anatmicos
extraterrestres, os humanides19 seja improvvel, no poderia ser o desenvolvimento dos
seus equivalentes intelectuais um acontecimento evolutivo universal?+ (S2:P430).
Sagan supe que haja muitos caminhos, vrias vias evolutivas possveis, todas
tendendo a desenvolver a mesma faculdade, alcanar o mesmo resultado. *Naturalmente que a
rota evolutiva seria diferente daquela que observamos na Terra. A seqncia exata de
acontecimentos que ocorreu aqui [...] provavelmente no aconteceu da mesma forma em
qualquer outro ponto do universo. Entretanto, deve haver muitas vias funcionalmente
equivalentes para um resultado final semelhante+ (S4:173). Chega a suspeitar da existncia de
uma lei biolgica, ainda no formulada pelos bilogos, que justifique esta "poligenia" do
carter intelectual: *There might be a kind of biological law decreeing that there are many
paths to intelligence and high technology, and that every inhabited planet, if it is given
enough time and it does not destroy itself, will arrive at a similar result+ (S5:p103). De vrias
origens separadas, partindo de estados diferentes, os sulcos da evoluo tenderiam a
convergir, a encontrar-se na produo de espcies intelectualmente similares. *Por maiores
que sejam as diferenas no ponto inicial, inevitvel uma convergncia gradual no contedo
intelectual [...]+ (S6:p6).

18. Expresso de Franois JACOB (1977), inspirado no uso que dela faz LVI-STRAUSS (1976), para descrever o estilo
de "trabalho" da evoluo biolgica.
Sagan demonstra conhecer melhor o sentido que a fico cientfica atribui ao termo humanide que Simpson:
antropomrficos tanto anatmica quanto intelectualmente.

19.

24

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