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O Aprendiz

Tess Gerritsen
Ttulo: O Aprendiz
Autor: Tess Gerritsen
Ttulo original: THE APPRENTICE
Gnero: Romance de Suspense
Editora: Crculo de Leitores
Digitalizao: Ftima Toms
Reviso: Ftima Toms
Numerao de pgina: Rodap
Tess GERRITSEN
O Aprendiz
Traduo de MARIA EDUARDA CORREIA
Crculo de Leitores
O Aprendiz
Ttulo original: THE APPRENTICE
Capa JOO ROCHA
Foto da capa PHOTODISC
ISBN 972-42-3795-8
Copyright 2002 by Tess Gerritsen
Impresso e encadernado para Crculo de Leitores
por Grafiasa - Indstria Grfica, S
Rio Tinto
em Julho de 2006
Nmero de edio 6586
Depsito legal nmero 243 037/06
A Terrina e Mike
Agradecimentos
Ao escrever este livro, tive uma equipa maravilhosa a animar-me, oferecendome conselhos e proporcionando-me o alimento emocional de que precisava para
continuar. Muito e muito obrigada minha agente, amiga e guia, Meg Ruley, e a
Jane Berkey, Don Cleary e ao pessoal fabuloso da Jane Rotrosen Agency. Devo
igualmente agradecimentos minha excelente editora, Linda Marrow, a Gina
Centrello, pelo seu entusiasmo inabalvel, a Louis Mendez, pela coragem que
sempre me incutiu, e a Gilly Hailparn e Marie Coolman, por me apoiarem
durante os dias tristes e tenebrosos que se seguiram ao onze de Setembro e por
me conduzirem a casa em segurana. Obrigada tambm a Peter Mars pelas suas
informaes sobre a polcia de Boston, e a Selina Walker, que sempre me
animou do outro lado do lago.
Finalmente, o meu profundo agradecimento ao meu marido, Jacob, que sabe
quo difcil viver com um escritor e que, apesar disso, ficou a meu lado.
Prlogo
Hoje vi um homem morrer.
Foi um acontecimento inesperado e ainda me sinto maravilhado perante o facto
de este drama se ter desenrolado mesmo minha frente. To pouco do que

passa por excitao na nossa vida pode ser previsto que temos de aprender a
saborear os espectculos conforme aparecem e apreciar as raras emoes que
pontuam a passagem do tempo, de outro modo montona. Os meus dias
decorrem lentamente aqui neste mundo atrs de muros, onde os homens so
meros nmeros, diferenciados no pelos nomes, nem pelos seus talentos inatos,
mas pela natureza dos seus delitos. Vestimo-nos da mesma maneira, comemos
as mesmas refeies, lemos os mesmos livros gastos que tiramos do mesmo
carrinho da mesma priso. Os dias so iguais. Mas, depois, algum incidente
surpreendente lembra-nos que a vida no vale um chavo.
Foi o que aconteceu hoje, dia dois de Agosto, que acordou gloriosamente quente
e soalheiro, precisamente como eu gosto. Enquanto os outros homens suam e se
arrastam como gado letrgico, eu ponho-me no meio do ptio com o rosto
voltado para o sol como um lagarto a impregnar-se de calor. Tenho os olhos
fechados e por isso no vejo o golpe da faca, nem vejo o homem cambalear para
trs e cair. Mas ouo ressoar vozes agitadas e abro os olhos.
A um canto do ptio, jaz um homem a sangrar. Todos recuam e assumem as
habituais mscaras de indiferena de quem no viu nem ouviu nada.
S eu me dirijo para o homem que est cado.
Por momentos, fico a olhar para ele. Tem os olhos abertos e est consciente;
para ele, no devo passar de uma silhueta escura contra o brilho do cu.
jovem, de cabelo louro-esbranquiado, barba rala. Abre a boca, de onde sai uma
espuma rosada. Uma mancha vermelha espalha-se-lhe pelo peito.
Ajoelho a seu lado e rasgo-lhe a camisa, pondo mostra o ferimento, mesmo do
lado esquerdo do esterno. A lmina resvalou entre as costelas e decerto lhe
perfurou o pulmo e talvez lhe tenha rasgado o pericrdio. uma ferida mortal
e ele sabe disso. Tenta falar comigo. Move os lbios sem emitir qualquer som e
esfora-se por focar os olhos. Quer que eu me incline mais, talvez para ouvir
uma derradeira confisso, mas no estou minimamente interessado no que ele
tem para dizer.
Concentro-me antes no ferimento. No sangue.
Estou muito habituado ao sangue. Conheo a sua composio. Manipulei
inmeros tubos com sangue e admirei as suas muito diferentes tonalidades de
vermelho. Centrifuguei-o at se separar em colunas bicolores de clulas
amontoadas e soro cor de palha. Conheo o seu brilho, a sua textura sedosa. Vio correr em regatos acetinados de pele acabada de cortar.
O sangue jorra-lhe do peito como gua benta de uma fonte sagrada. Pressiono a
palma da mo contra aferida, banhando apele naquele calor lquido, e o sangue
cobre-me a mo como uma luva escarlate. Julga que estou a tentar ajud-lo e
um breve lampejo de gratido ilumina-lhe os olhos. O mais provvel este
homem nunca ter recebido muita caridade na sua curta vida; que ironia, eu ser
confundido com a face da misericrdia!
Atrs de mim, botas arrastam-se e vozes ladram ordens:
Para trs! Toda a gente para trs!
Algum me agarra pela camisa e me pe de p. Sou empurrado para trs, para
longe do moribundo. A poeira redemoinha e o ar fica impregnado de berros e
pragas conforme somos reunidos a um canto. O instrumento de morte, uma
navalha, est abandonado no cho. Os guardas exigem respostas, mas ningum
viu nada, ningum sabe de nada.
Nunca ningum sabe.
No caos daquele ptio, permaneo ligeiramente parte dos outros presos, que
sempre me evitaram. Levanto a mo ainda a pingar com o sangue do mono e

inalo a sua fragrncia suave e metlica. S pelo cheiro, sei que sangue jovem,
tirado de carne jovem.
Os outros presos fitam-me e afastam-se mais ainda. Sabem que sou diferente;
sempre o pressentiram. Por muito brutais que estes homens sejam, olham-me
de esguelha, porque sabem quem e o qu eu sou. Perscruto-lhes os rostos, em
busca do meu irmo de sangue. Um como eu. No o vejo, pelo menos aqui, nem
mesmo nesta casa de homens monstruosos.
Mas ele existe. Sei que no sou o nico da minha espcie que caminha sobre a
terra.
Algures, h outro. E espera por mim.
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Um
As moscas formavam j um enxame. Quatro horas no cho quente da zona sul
de Boston tinham assado a carne pulverizada, libertando o equivalente qumico
sineta que chama para o jantar, e o ar vibrava com o zumbido das moscas.
Embora o que restava do tronco estivesse agora coberto com um lenol, ainda
havia muito tecido exposto onde os necrfagos se banqueteavam. Pedacinhos de
matria cinzenta e outras partes no identificveis estavam dispersos pela rua
num raio de cerca de dez metros. Um fragmento de crnio aterrara numa
floreira do segundo andar e farrapos de carne estavam colados aos carros
estacionados.
A detective Jane Rizzoli possura sempre um estmago forte, mas at ela teve de
parar, de olhos fechados e punhos enclavinhados, furiosa consigo mesma por
esse momento de fraqueza. No percas a cabea. No percas a cabea. Era a
nica detective da Brigada de Homicdios do Departamento de Polcia de
Boston e sabia que os projectores impiedosos estavam sempre focados nela.
Qualquer erro, qualquer triunfo, seriam notados por todos. O seu colega, Barry
Frost, j vomitara o pequeno-almoo humilhantemente vista do pblico e
estava agora sentado, com a cabea entre os joelhos, no veculo com ar
condicionado, espera que o estmago se acalmasse. Jane no podia permitirse ser vtima de nuseas. Era o agente da lei mais visvel em cena e do outro lado
do cordo da polcia o pblico observava e registava cada movimento que ela
fazia e cada pormenor do seu aspecto. Sabia que parecia mais nova do que os
seus trinta e quatro anos e sentia-se constrangida por ter de manter um ar de
autoridade. Compensava o que lhe faltava em altura com um olhar frontal e
ombros direitos. Aprendera a arte de dominar qualquer local apenas com o ar
firme da sua presena.
Mas aquele calor estava a minar-lhe a determinao. Comeara o dia vestida
com o fato de cala e casaco do costume e com o cabelo
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perfeitamente penteado. Agora, j sem casaco, tinha a blusa enrugada e a
humidade frisara-lhe o cabelo em caracis indomveis. Sentia-se assaltada em
todas as frentes pelos cheiros, pelas moscas e pelo sol escaldante. Havia muita
coisa em que tinha de concentrar-se ao mesmo tempo. E todos os olhares a
observavam.
Vozes alteradas chamaram-lhe a ateno. Um homem de camisa engomada e
gravata tentava convencer um polcia a deix-lo passar.
Oua, tenho uma reunio de vendas, est a perceber? J estou uma hora
atrasado. Mas vocs puseram a maldita fita da polcia em volta do meu carro e
agora dizem-me que no o posso tirar? Mas o carro meu!

Isto o local de um crime.


Foi um acidente!
Ainda no esclarecemos isso.
Vocs precisam do dia todo para perceber isso? Porque no ouvem o que
estamos a dizer? Toda a vizinhana ouviu o que aconteceu!
Rizzoli aproximou-se do homem, cujo rosto estava coberto de suor. Eram onze e
meia e o sol, perto do znite, brilhava como uma brasa.
O que foi que o senhor ouviu, exactamente? perguntou.
O mesmo que toda a gente resmungou o homem.
Uma pancada forte.
Sim. Por volta das sete e meia. Estava mesmo a sair do duche. Olhei pela janela
e l estava ele, estendido no passeio. Como pode ver, a esquina perigosa. Os
condutores estpidos surgem a uma velocidade de morcegos a fugir do inferno.
Deve ter sido um camio que lhe bateu.
O senhor viu o camio?
No.
Ouviu o camio?
No.
E nem sequer ouviu um automvel?
Automvel, camio... Encolheu os ombros. Bateram e fugiram.
Era a mesma histria, repetida meia dzia de vezes pelos vizinhos do indivduo.
Algures entre as sete e um quarto e as sete e meia da manh, ouvira-se na rua
uma pancada forte. Ningum vira realmente o acontecimento. Tinham
simplesmente ouvido o barulho e descoberto o corpo do homem. Rizzoli j
considerara e rejeitara a hiptese de o homem ter saltado de uma janela. Era um
bairro de edifcios de dois andares, nada suficientemente alto que explicasse os
estragos catastrficos
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no corpo de quem se atirasse. Tambm no via indcios de qualquer exploso
que fosse a causa de tal desintegrao anatmica.
Oua, j posso tirar o carro? perguntou o indivduo. aquele Ford verde.
O que tem miolos espalhados na porta da bagageira?
Sim.
Que lhe parece? resmungou ela, e afastou-se para junto do mdico legista, que
se encontrava agachado no meio da estrada, estudando o asfalto.
As pessoas desta rua so umas cretinas disse Rizzoli. Ningum quer saber da
vtima. Nem sequer sabem quem .
O Dr. Ashford Tierney no ergueu a cabea para ela e continuou a olhar
fixamente para a estrada. Sob os escassos fios de cabelo prateado, o crnio
brilhava de suor. O Dr. Tierney estava com um aspecto mais envelhecido e mais
desgastado do que ela alguma vez lhe vira. Depois, ao tentar erguer-se, estendeu
a mo a pedir ajuda. Ao pegar-lhe na mo, sentiu estalar os ossos cansados e as
articulaes artrticas. Era um velho cavalheiro sulista, natural da Gergia, que
nunca simpatizara com a franqueza bostoniana de Rizzoli, assim como ela
nunca simpatizara com o seu carcter formal. A nica coisa que tinham em
comum eram os restos mortais que passavam pela mesa de autpsias do Dr.
Tierney. Mas, ao ajud-lo a pr-se de p, teve pena da sua fragilidade e lembrouse do av, cuja neta preferida fora ela, talvez porque ele se reconhecesse no seu
orgulho e tenacidade. Lembrava-se de o ajudar a sair da poltrona e de como a
mo paralisada por uma trombose pousava no brao dela como uma garra. At
homens to enrgicos como Aldo Rizzoli o tempo reduz a ossos e articulaes

quebradios. Via os seus efeitos no Dr. Tierney, que cambaleava sob o calor
enquanto puxava do leno e enxugava o suor da testa.
um caso muito interessante para encerrar a minha carreira declarou. Por isso,
diga-me, detective, vem minha festa de aposentao?
Hum... que festa? perguntou Rizzoli.
A que esto todos a planear para me fazerem uma surpresa. Ela suspirou e
admitiu:
Sim, vou.
Ah! Consigo sempre uma resposta directa de si. para a semana?
Daqui a duas semanas. E eu no lhe disse nada, est bem?
Ainda bem que disse. Baixou os olhos para o asfalto. No aprecio muito
surpresas.
Ento, que temos aqui, doutor? Atropelamento e fuga?
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Isto parece ser o ponto de impacto.
Rizzoli olhou para a grande mancha de sangue. Depois, observou o cadver
envolto num lenol e que jazia no passeio a uns bons trs metros e meio de
distncia.
Quer dizer que ele, primeiro, bateu no cho aqui e depois ressaltou para ali?
perguntou Rizzoli.
Assim parece.
Tinha de ser um camio bastante grande para causar tal ressalto.
Camio, no foi a resposta enigmtica de Tierney. Comeou a andar ao longo do
passeio e a olhar para trs.
Rizzoli seguiu-o, afastando os enxames de moscas. Tierney deteve-se a cerca de
um metro de distncia e apontou para um montculo acinzentado na curva.
Mais matria cerebral observou.
Um camio no fazia isto? perguntou Rizzoli.
No. Nem um carro.
E quanto s marcas de pneu na camisa da vtima? Tierney endireitou-se e
prescrutou a rua, os passeios e os prdios.
Nota alguma coisa interessante neste local, detective?
Tirando o facto de haver ali um indivduo morto a quem faltam os miolos?
Olhe para o ponto de impacto. Tierney fez um gesto para o local da estrada onde
estivera agachado antes. Est a ver o padro de disperso das partes do corpo?
Sim. Espalharam-se em todas as direces. O ponto de impacto est no centro.
Exacto.
uma rua movimentada disse Rizzoli. Os veculos fazem a curva demasiado
depressa. Alm disso, a vtima tem marcas de pneu na camisa.
Vamos l olhar outra vez para essas marcas.
Quando regressavam para junto do corpo, juntou-se-lhes Barry Frost, que
emergira finalmente do automvel com ar abatido e algo envergonhado.
Caramba! gemeu.
Sentes-te bem? perguntou ela.
Achas que apanhei alguma gastrite ou qu?
Qu. Rizzoli sempre gostara de Frost, sempre apreciara a sua maneira de ser,
esclarecida e paciente, e detestava v-lo com o orgulho to em baixo. Deu-lhe
uma palmadinha no ombro e fez um sorriso maternal. Frost parecia convidar ao
esprito materno, mesmo em algum
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to pouco maternal como Rizzoli. Da prxima vez, trago-te um saco para o

enjoo.
Sabes disse ele, seguindo-a, acho mesmo que uma gastrite...
Chegaram junto do corpo. Tierney gemeu ao baixar-se, com as articulaes a
protestar perante mais aquele insulto. O mdico ergueu o lenol. Frost
empalideceu e recuou um passo. Rizzoli combateu o impulso para fazer o
mesmo.
O corpo quebrara-se em duas partes, separando-se ao nvel do umbigo. A
metade superior, vestida com uma camisa de algodo bege, estava estendida no
sentido leste-oeste. A metade inferior, vestida de calas de ganga, jazia no
sentido norte-sul. As duas metades estavam ligadas apenas por umas tiras de
pele e msculo. Os rgos internos tinham saltado e jaziam numa massa
reduzida a polpa. A metade posterior do crnio estilhaara-se e abrira-se e o
crebro fora cuspido.
Jovem do sexo masculino, bem alimentado, parece ser de origem hispnica ou
mediterrnica, nos seus vinte a trinta anos disse Tierney. Vejo obviamente
fracturas da coluna ao nvel do trax, costelas, clavculas e crnio.
Um camio no conseguia fazer isto? perguntou Rizzoli.
Decerto que possvel um camio provocar estragos macios como estes. Olhou
para Rizzoli e os seus olhos azul-claros desafiaram os dela. Mas ningum ouviu
nem viu tal veculo, pois no?
Infelizmente, no admitiu ela. Finalmente Frost conseguir emitir um
comentrio.
Sabem uma coisa? No me parece que estas marcas na camisa sejam de um
pneu de camio.
Rizzoli concentrou-se nas listas pretas na parte da frente da camisa da vtima.
Com a mo enluvada, tocou numa das ndoas com o dedo. Uma mancha preta
transferira-se para a luva de borracha. Fitou-a por momentos, processando a
nova informao.
Tens razo disse. No uma marca de pneu. leo.
Ergueu-se e olhou para a rua. No viu marcas de pneu ensanguentadas nem
destroos de automvel. Nenhum fragmento de vidro ou plstico que se tivesse
estilhaado com o impacto contra um corpo humano.
Por instantes, ningum falou. Limitaram-se a olhar uns para os outros quando,
de repente, a nica explicao possvel encaixou no seu lugar. Como que a
confirmar a teoria, um jacto rugiu por cima das suas cabeas. Rizzoli inclinou-se
e viu um 747 passar e aproximar-se para aterrar no Aeroporto Internacional
Logan, localizado a cerca de oito quilmetros para nordeste.
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Oh, meu Deus exclamou Frost, cobrindo os olhos por causa do sol. Que maneira
de morrer. Por favor, digam-me que j estava morto quando caiu.
H muito boas probabilidades respondeu Tierney. Era capaz de afirmar que o
corpo escorregou quando as rodas desceram na aproximao pista. Isso,
partindo do princpio de que o voo se dirigia para c.
Com certeza afirmou Rizzoli. Quantos passageiros clandestinos tentam sair do
pas? Olhou para a pele cor de azeitona do homem. Portanto, vem num avio
proveniente, digamos, da Amrica do Sul...
Teria voado a uma altitude de pelo menos dez mil metros disse Tierney. Os
compartimentos das rodas no so pressurizados. Um clandestino teria de lidar
com uma rpida descompresso. Frio. Mesmo no pino do Vero, as
temperaturas a essas altitudes so glidas. Algumas horas nessas condies e
sofreria de hipotermia e ficaria inconsciente por falta de oxignio. Ou ento foi

esmagado quando o trem de aterragem recolheu aps a descolagem. Uma


viagem prolongada no compartimento do trem de aterragem acabaria com ele,
muito provavelmente.
O bper de Rizzoli interrompeu a aula, porque com toda a certeza aquilo se ia
transformar numa lio e o Dr. Tierney estava s a iniciar a sua explanao
professoral. Rizzoli olhou para o nmero do bper, mas no o reconheceu.
Prefixo de Newton. Pegou no telemvel e ligou.
Detective Korsak respondeu um homem.
Aqui, Rizzoli. Telefonou-me?
Est a falar de um telemvel, detective?
Estou.
Consegue arranjar um telefone fixo?
De momento, no. No sabia quem era o detective Korsak e estava ansiosa por
acabar com a conversa Porque no me diz do que se trata?
Uma pausa. Ouviu vozes de fundo e o crepitar de um walkie-talkie da polcia.
Estou em Newton, no local de um crime respondeu o indivduo. Acho que devia
vir c ver isto.
Est a pedir a ajuda da polcia de Boston? que posso encaminh-lo para outra
pessoa qualquer da nossa brigada.
Tentei falar com o detective Moore, mas disseram-me que est de licena. Por
isso estou a telefonar-lhe. Fez nova pausa e, depois,
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acrescentou em tom bastante carregado de significado sobre aquele caso de
que voc e o Moore se ocuparam no Vero passado. Sabe de que se trata.
Rizzoli ficou calada. Sabia exactamente ao que ele se referia. As recordaes
daquela investigao ainda a perseguiam e afloravam superfcie nos seus
pesadelos.
Continue disse com suavidade.
Quer o endereo? perguntou-lhe ele. Rizzoli pegou no bloco-notas.
Momentos depois, desligou e voltou a prestar ateno ao Dr. Tierney.
J vi ferimentos semelhantes em pra-quedistas cujos pra-quedas no abriram
observou. Daquela altura, um corpo em queda atinge uma velocidade terminal.
Que so quase sessenta metros por segundo. o suficiente para causar a
desintegrao que vemos aqui.
um preo infernal a pagar para entrar neste pas comentou Frost.
Outro jacto rugiu sobre as suas cabeas e a sua sombra caiu sobre eles como a de
uma guia.
Rizzoli olhou para cima. Imaginou um corpo a cair num tombo de trezentos
metros. Pensou no ar gelado a assobiar. E, depois, o ar mais quente, medida
que a terra se aproximava.
Olhou para os restos mortais, cobertos por um lenol, de um homem que ousara
sonhar com um mundo novo, um futuro mais risonho.
Bem-vindo Amrica.
O polcia Newton, postado diante da casa, era novato e no reconheceu Rizzoli.
Deteve-a no permetro da fita policial e dirigiu-se-lhe em tom brusco que
condizia com a farda acabada de estrear. O distintivo com o nome dizia: RIDGE.
Isto o local de um crime, minha senhora.
Sou a detective Rizzoli do Departamento de Polcia de Boston. Procuro o
detective Korsak.
O seu documento de identificao, por favor.
Rizzoli no esperava o pedido e teve de rebuscar na bolsa procura do

distintivo. Na cidade de Boston, praticamente todos os polcias sabiam


exactamente quem ela era. Uma pequena viagem fora do seu territrio e para o
interior daquele subrbio endinheirado e, subitamente, via-se obrigada a
apresentar o distintivo. Rizzoli encostou-lho quase ao nariz.
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O agente deu-lhe uma olhadela e corou.
Peo imensa desculpa, minha senhora. que houve uma estpida jornalista que
passou por mim h minutos e no permito que isso volte a acontecer.
O Korsak est l dentro?
Sim, minha senhora.
Olhou para o aglomerado de veculos estacionados na rua, entre eles uma
carrinha branca que tinha gravadas num dos lados as palavras
ESTADO DO MASSACHUSETTS, INSTITUTO DE MEDICINA LEGAL.
Quantas vtimas? perguntou.
Uma. Esto a preparar-se para a trazer c para fora.
O polcia levantou o cordo para a deixar passar para o jardim da frente. Os
passarinhos chilreavam e o ar cheirava a relva cortada. J no ests na zona sul
de Boston, pensou. A paisagem era imaculada, com sebes de buxo aparadas e
relvados bem cuidados, exibindo um tom verde brilhante. Parou no caminho de
tijoleira e olhou para o telhado de caractersticas Tudor. Senhor de uma falsa
manso inglesa, foi o que lhe veio mente. No era uma casa nem um bairro
que um polcia honesto pudesse permitir-se habitar.
Observando, no? disse-lhe o guarda Ridge.
De que vivia este indivduo?
Ouvi dizer que era uma espcie de cirurgio.
Cirurgio. Para ela, a palavra tinha um significado especial e o seu som
perfurava-a como uma agulha glacial, enregelando-a mesmo num dia quente
como aquele. Olhou para a porta da frente e viu que o manpulo estava coberto
de p para impresses digitais. Respirou fundo, calou as luvas de borracha e
enfiou os ps em botas de papel.
L dentro viu o soalho de carvalho envernizado e uma escadaria que se elevava
com magnificncia semelhante de uma catedral. Uma janela de vitral deixava
entrar brilhantes losangos de cor.
Ouviu o ruge-ruge de coberturas de papel de sapatos e viu um homem grande
como um urso, que atravancava a entrada. Embora vestisse um fato de homem
de negcios, com uma gravata cujo n estava impecvel, o efeito era estragado
pelas manchas gmeas de suor que lhe tingiam as axilas. Enrolara as mangas da
camisa, revelando braos musculosos cobertos de plos escuros.
Rizzoli? perguntou ele.
A prpria.
Ele aproximou-se, de brao estendido, mas depois lembrou-se de que estava a
usar luvas e deixou cair novamente a mo.
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Vince Korsak. Desculpe no ter dito mais ao telefone, mas nos dias que correm
toda a gente est a ser vigiada. Uma jornalista conseguiu introduzir-se aqui.
Filha da me!
Ouvi dizer.
Olhe, sei que provavelmente se interroga por que diabo est aqui. Mas
acompanhei o seu trabalho no ano passado. Sabe, os assassinatos do Cirurgio.
Pensei que gostaria de ver isto.
Que tem a? perguntou ela, sentindo a boca seca.

A vtima est no salo. O doutor Richard Yeager, de trinta e seis anos. Cirurgio
ortopdico. Mora aqui.
Rizzoli olhou para a janela de vitral.
Vocs, os rapazes de Newton, ficam com os homicdios da alta sociedade.
Oua, a polcia de Boston pode ficar com todos eles. No suposto isto
acontecer aqui. Especialmente coisas esquisitas como esta.
Korsak indicou-lhe o caminho pelo corredor at ao salo. A primeira coisa que
Rizzoli viu foi uma mancha brilhante de luz que inundava a parede, vinda de
duas janelas de alto a baixo. Apesar do grande nmero de especialistas em
homicdios que ali trabalhavam, o aposento parecia espaoso e perfeito, todo ele
paredes brancas e soalho luminoso.
E sangue. Por mais locais de crimes em que penetrasse, aquela primeira viso
do sangue chocava-a sempre. Uma cauda de cometa de sangue arterial espirrara
para a parede e escorria para o cho em riachos. A fonte desse sangue, o Dr.
Richard Yeager, encontrava-se sentada com as costas contra a parede e os
pulsos atados atrs. Vestia apenas cales e tinha as pernas estendidas e os
tornozelos presos com fita adesiva. A cabea tombara-lhe para a frente,
encobrindo o ferimento que libertara a hemorragia fatal, mas Rizzoli no
precisou de ver o golpe para perceber que fora profundo, at cartida e
traqueia. Estava demasiado familiarizada com as consequncias de ferimentos
desses e era capaz de ler os momentos finais no padro do sangue: a artria a
esguichar, os pulmes a encherem-se e a vtima a inspirar atravs da traqueia
cortada. Afogado no seu prprio sangue. Uma nuvem de sangue arterial exalado
secara no peito nu. A avaliar pelos ombros largos e pela musculatura, estava
fisicamente em forma certamente capaz de ripostar contra um atacante. Porm,
morrera de cabea inclinada e numa posio de obedincia.
Os dois auxiliares da morgue j tinham trazido a maca e estavam ao p do
morto, a pensar qual a melhor maneira de remover um corpo j empedernido
pelo rigor mortis.
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Quando a enfermeira o encontrou s dez da manh disse Korsak, o rigor mortis
era evidente e estava em pleno vigor. Calculou a hora da morte algures entre a
meia-noite e as trs da madrugada.
Quem o encontrou?
A sua enfermeira assistente. Quando ele no apareceu na clnica esta manh e
no respondeu ao telefone, ela veio ver o que se passava. Encontrou-o por volta
das nove da manh. No h sinais da mulher.
Rizzoli olhou para Korsak.
Mulher?
Gail Yeager, de trinta e um anos. Desapareceu.
O frio que Rizzoli sentira junto entrada da casa dos Yeager fez-se sentir de
novo.
Rapto?
S estou a dizer que desapareceu.
Rizzoli fitou Richard Yeager, cujo corpo musculado no conseguira fazer frente
morte.
Fale-me desta gente. Do seu casamento.
Um casal feliz. o que toda a gente refere.
Isso o que todos dizem.
Neste caso, parece ser verdade. Eram casados h dois anos apenas. Compraram
esta casa h um ano. Ela enfermeira no hospital dele, portanto tinham o

mesmo crculo de amigos e o mesmo horrio de trabalho.


Parece-me que estavam juntos de mais.
Sim, eu sei. Ficaria doido se tivesse de andar o dia todo com a minha mulher
atrs. Mas parecia darem-se bem. No ms passado, ele tirou duas semanas de
frias s para estar em casa com ela quando a me desta morreu. Quanto calcula
que faz um cirurgio ortopedista em duas semanas? Quinze, vinte mil dlares?
Foi um consolo dispendioso o que ele lhe deu.
Ela devia estar a precisar.
Mesmo assim respondeu Korsak, encolhendo os ombros.
Quer dizer que voc no v motivos para ela ter fugido dele.
E muito menos para o matar.
Rizzoli olhou para as janelas do salo. rvores e sebes tapavam a vista das casas
vizinhas.
Disse que a hora da morte foi entre a meia-noite e as trs.
Sim.
Os vizinhos ouviram alguma coisa?
O pessoal da esquerda est em Paris. Oh l l! Os vizinhos da direita dormiram
profundamente a noite toda.
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Entrada forada?
Pela janela da cozinha. Foraram as portadas e usaram um cortador de vidro.
Seis pegadas nmero quarenta e trs no canteiro. As mesmas pegadas de sangue
desta sala.
Tirou um leno e enxugou a testa hmida. Korsak era um daqueles infelizes
indivduos para quem nenhum antitranspirante era suficientemente forte. Nos
poucos minutos em que estavam a conversar, as manchas de suor da camisa
tinham aumentado.
Pronto, vamos deix-lo escorregar pela parede dizia um dos auxiliares da
morgue. Vamos p-lo em cima do lenol.
Cuidado com a cabea! Est a escorregar!
Ai, meu Deus!
Rizzoli e Korsak calaram-se enquanto o Dr. Yeager jazia de lado sobre um lenol
descartvel. O rigor mortis imobilizara o corpo num ngulo de noventa graus e
os homens debatiam a forma de coloc-lo na maca, dada a sua posio grotesca.
De repente, Rizzoli concentrou-se num fragmento branco que via no cho onde
o corpo estivera sentado. Baixou-se e apanhou o que parecia ser uma lasca
minscula de porcelana.
Uma chvena partida disse Korsak.
O qu?
Havia uma chvena e um pires junto da vtima. D a impresso de ter-lhe cado
do colo, ou algo do gnero. J os guardmos para procurar impresses digitais.
Viu o ar atnito dela e encolheu os ombros. No me pergunte.
Requinte simblico?
Acho que sim. Ritual do ch para o mono.
Rizzoli olhou para o pequeno fragmento de porcelana que tinha na palma da
mo enluvada e perguntou-se o que significaria. Formara-se-lhe um n no
estmago. Uma terrvel sensao de familiaridade. Uma garganta cortada.
Ligaduras de fita adesiva. Entrada nocturna por uma janela. A vtima ou vtimas
surpreendidas enquanto dormiam.
Onde o quarto? perguntou. No querendo v-lo. Receando v-lo.
Muito bem. o que quero que veja.

No corredor que levava ao quarto, viam-se fotografias penduradas, a preto e


branco e emolduradas. No as poses tradicionais de famlia que a maioria das
casas exibe, mas imagens perfeitas de nus femininos, de rostos obscurecidos ou
voltados contra a cmara e de troncos annimos. Uma mulher a abraar uma
rvore, com a pele macia encostada casca spera. Uma mulher sentada
inclinada para a frente, com o cabelo
21
longo caindo em cascata entre as coxas nuas. Uma mulher a estender-se para o
cu, com o tronco a brilhar de suor proveniente de um exerccio fsico vigoroso.
Rizzoli parou para analisar uma foto que se encontrava torta.
So todas da mesma mulher disse ela.
ela.
Mistress Yeager?
Parece que eram um pouco excntricos, no?
Rizzoli olhou para o corpo lindamente torneado de Gail Yeager.
No me parecem nada excntricos. Estas fotos so lindas.
Bem, como queira. O quarto aqui. Apontou para a porta. Rizzoli deteve-se
entrada. L dentro, uma cama enorme com as cobertas puxadas para trs, como
se os seus ocupantes tivessem sido acordados abruptamente. No tapete rosado,
o plo de nilon fora aplanado em dois sulcos separados que iam da cama
porta. Rizzoli disse suavemente:
Foram ambos arrastados da cama. Korsak assentiu com a cabea.
O nosso criminoso surpreende-os na cama. Consegue domin-los. Ata-lhes os
pulsos e os tornozelos. Arrasta-os sobre o tapete at ao corredor, onde comea o
soalho.
Rizzoli sentia-se desorientada com a actuao do assassino. Imaginou-o ali onde
ela se encontrava agora, a olhar para o casal adormecido. Uma ampla janela por
cima da cama, sem cortinas, devia lanar luz suficiente para se ver quem era o
homem e quem era a mulher. Devia ter-se dirigido primeiro ao Dr. Yeager. Era a
coisa lgica a fazer, controlar o homem. Deixar a mulher para mais tarde. At a,
conseguia Rizzoli perceber. A aproximao, o ataque inicial. O que ela no
percebia era o que vinha a seguir.
Para qu mov-los? disse. Porque no matar o doutor Yeager logo aqui? Qual o
interesse em retir-los do quarto?
No sei. Korsak apontou para a porta. Pode entrar. J foi tudo fotografado.
Relutante, entrou no quarto, evitando as marcas de arrastamento no tapete, e
dirigiu-se para a cama. No viu sangue nos lenis nem nas cobertas. Numa
almofada, havia um fio de cabelo comprido: era o lado de Mrs. Yeager, pensou.
Voltou-se para o toucador, onde uma foto do casal emoldurada confirmava que
Gail Yeager era realmente loura. Bonita, tambm, com olhos azul-claros e uma
poalha de sardas na pele profundamente bronzeada. O Dr. Yeager tinha o brao
em redor do ombro dela e projectava a forte confiana do homem que sabe que
22
fisicamente imponente. No um homem que acabaria um dia morto em roupa
interior e de mos e ps atados.
Est na cadeira disse Korsak.
O qu?
Olhe para a cadeira.
Ela voltou o rosto para ficar de frente para o canto do quarto e viu um cadeiro
antigo de espaldar de couro. No assento, estava pousada uma camisa de noite
dobrada. Aproximando-se, viu que manchas brilhantes de vermelho

manchavam o cetim creme.


Os plos da nuca arrepiaram-se-lhe subitamente e, por segundos, esqueceu-se
de respirar.
Estendeu a mo e ergueu uma ponta da pea de roupa. A parte inferior da dobra
estava igualmente manchada.
No sabemos de quem o sangue disse Korsak. Pode ser do doutor Yeager, pode
ser da mulher.
J estava manchada antes de ser dobrada.
Mas no h mais sangue neste quarto. O que significa que foi derramado no
outro aposento. Depois, ele trouxe a camisa para o quarto. Dobrou-a muito bem
dobrada, colocou-a neste cadeiro, como uma pequena prenda de despedida.
Korsak fez uma pausa. Isso lembra-lhe algum?
Bem sabe que sim respondeu Rizzoli, engolindo em seco.
Este indivduo est a copiar a antiga assinatura do seu assassino.
No, este diferente. Este totalmente diferente. O Cirurgio nunca atacava
casais.
A camisa de noite dobrada. A fita adesiva. As vtimas surpreendidas na cama.
O Warren Hoyt escolhia mulheres solteiras. Vtimas que podia subjugar
rapidamente.
Mas repare nas semelhanas! Estou a dizer-lhe, deparmos com um imitador.
Algum excntrico que andou a ler sobre o Cirurgio.
Rizzoli continuava a olhar fixamente para a camisa de noite, recordando outros
quartos, outros cenrios de morte. Acontecera durante um Vero de calor
insuportvel, como aquele, quando as mulheres dormiam de janelas abertas e
um homem chamado Warren Hoyt se introduzia nas suas casas. Levava consigo
as suas fantasias tenebrosas... e bisturis, instrumentos com que realizava os seus
rituais sangrentos nas vtimas, que, at ao fim, tinham conscincia de todos os
cortes da lmina. Fitou a camisa de noite e uma viso do rosto extremamente
vulgar de Hoyt saltou-lhe mente com toda a nitidez, um rosto que ainda
aflorava superfcie nos seus pesadelos.
23
Mas isto no obra dele. O Warren Hoyt est bem fechado num lugar de onde
no consegue fugir. Sei disso porque eu prpria meti l o safado.
O Boston Globe publicou todos os pormenores mais escabrosos
disse Korsak. Ele at surgiu no New York Times. Agora, este assassino est a
reencenar o mesmo.
No, este faz coisas que o Hoyt nunca fez. Arrasta o casal para fora do quarto,
para outro aposento. Senta o homem e depois corta-lhe o pescoo. Parece-se
mais com uma execuo. Ou parte de um ritual. Depois, h a mulher. Mata o
marido, mas que faz ele com a mulher?
Deteve-se, lembrando-se subitamente do fragmento de porcelana no cho. A
chvena quebrada. O seu significado atingiu-a como o sopro de um vento glido.
Sem dizer palavra, saiu do quarto e voltou sala. Olhou para a parede onde
estivera sentado o cadver do Dr. Yeager. Examinou o cho e comeou a andar
em crculos cada vez mais largos, estudando as manchas de sangue no soalho.
Rizzoli? inquiriu Korsak.
Ela voltou-se para as janelas e semicerrou os olhos por causa da luz.
Aqui est demasiada luz e h vidraas a mais. No conseguimos ver tudo. Temos
de c voltar esta noite.
Est a pensar em usar luz especial?
Precisamos de luz ultravioleta.

De que est procura? Rizzoli voltou-se para a parede.


O doutor Yeager estava sentado ali quando morreu. O nosso assassino arrastouo para fora do quarto. Encostou-o parede e p-lo de frente para o centro do
aposento.
Muito bem.
Porque foi colocado ali? Para qu tanto trabalho enquanto a vtima ainda estava
viva? Teve de haver uma razo.
Que razo?
Ele foi colocado ali para ver alguma coisa. Para ser testemunha do que acontecia
nesta sala.
Finalmente, o rosto aterrado de Korsak demonstrou ter compreendido. Fitou a
parede onde o Dr. Yeager estivera sentado a assistir a uma pea de teatro de
horror.
Oh, meu Deus! Mistress Yeager exclamou.
Dois
Rizzoli levou para casa uma piza comprada na loja da esquina e desencantou
uma velha alface na caixa dos legumes do fundo do frigorfico. Arrancou as
folhas acastanhadas at chegar ao escasso centro comestvel. Era uma alface
plida e pouco apetitosa, que comeu por obrigao e no por prazer. No tinha
tempo, comia apenas para se reabastecer para a noite, noite pela qual no
ansiava.
Aps algumas garfadas, afastou a comida e fitou as manchas carregadas de
molho de tomate que tinha no prato. Os pesadelos levam-nos a melhor, pensou.
Imaginamos que estamos imunes, que somos suficientemente fortes,
suficientemente desprendidos para conviver com eles. Sabemos como proceder,
como iludi-los. Mas os rostos ficam connosco. Os olhos dos mortos.
Estaria Gail Yeager entre estes?
Baixou os olhos para as mos, para as cicatrizes gmeas que lhe percorriam
ambas as palmas como feridas saradas de uma crucificao. Sempre que o
tempo arrefecia e se tornava hmido, doam-lhe as mos, recordao punitiva
do que Warren Hoyt lhe fizera havia um ano, do dia em que lhe abrira a carne
com as suas lminas. Do dia que pensara ser o seu ltimo sobre a terra. As
velhas feridas doam-lhe agora, mas no podia culpar o tempo. No, era por
causa do que vira naquele dia em Newton. A camisa de noite dobrada. A mancha
de sangue em forma de leque na parede. Entrara num aposento onde at o ar
estava carregado de terror e sentira pairar a presena de Warren Hoyt.
Impossvel, evidentemente. Hoyt estava na priso, no lugar exacto onde devia
estar. No entanto, ali se encontrava ela, gelada pela lembrana daquela casa em
Newton, porque o horror lhe parecera familiar.
Sentiu-se tentada a telefonar a Thomas Moore, com quem trabalhara no caso
Hoyt. Moore conhecia todos os pormenores to intimamente quanto ela e
percebia como era tenaz o medo que Warren Hoyt
25
lanara sobre todos eles. Mas, desde o casamento de Moore, a sua vida afastarase da de Rizzoli. A felicidade recm-encontrada era exactamente o que os
tornava agora estranhos. As pessoas felizes so reservadas; respiram um ar
diferente e esto sujeitas a leis da gravidade diferentes. Embora Moore talvez
no tivesse conscincia da mudana que se efectuara entre eles, Rizzoli sentia-a
e chorava a perda, se bem que envergonhada por invejar a felicidade dele.
Envergonhada, tambm, pelos cimes que sentia da mulher que arrebatara o

corao de Moore. Uns dias antes, recebera um postal de Londres, onde ele e
Catherine estavam de frias. Era um "ol" rpido garatujado no verso de um
postal do Museu da Scotland Yard, apenas algumas palavras para dizer a Rizzoli
que a estadia estava a ser agradvel e que tudo corria bem no mundo deles.
Pensando agora no postal com o seu animado optimismo, Rizzoli viu que no
devia incomod-lo com o caso; no podia trazer de novo s suas vidas a sombra
de Warren Hoyt.
Deixou-se estar a ouvir os sons do trnsito na rua em baixo, que pareciam
salientar a quietude total do interior do apartamento. Olhou em volta, para a
sala parcamente mobilada, para as paredes nuas onde ainda no pendurara um
quadro sequer. A nica decorao, se que se podia chamar-lhe isso, era um
mapa da cidade pregado parede por cima da mesa de jantar. Um ano antes, o
mapa fora salpicado de alfinetes de cor que marcavam os assassnios do
Cirurgio. Estava to ansiosa por reconhecimento, por que os seus colegas
reconhecessem que sim, que ela era sua igual, que vivera e respirara a caada.
Mesmo em casa, tomara as refeies diante da sinistra viso dos passos do
assassino.
Os alfinetes do Cirurgio tinham desaparecido, mas o mapa continuava ali
espera de novos alfinetes que marcassem os movimentos de outro assassino.
Interrogou-se sobre o que isso contaria sobre si mesma, que penosa
interpretao se retiraria do facto de o nico adorno que pendia das paredes ser
aquele mapa de Boston, embora j vivesse no apartamento h dois anos.
A minha pulsao. O meu universo.
As luzes estavam apagadas na residncia dos Yeager quando Rizzoli chegou
entrada, s nove da noite. Foi a primeira a chegar e, como no tinha acesso ao
interior, sentou-se no carro com as janelas abertas para deixar entrar ar fresco
enquanto esperava que os outros chegassem. A casa ficava numa tranquila rua
sem sada e ambas as casas vizinhas estavam s escuras, o que resultaria em seu
favor, uma vez que havia menos luz ambiente que obscurecesse a investigao.
Mas, naquele momento, ali sozinha a contemplar a casa dos horrores, ansiava
por luz
26
forte e companhia humana. As janelas da casa dos Yeager fitavam-na como os
olhos vtreos de um cadver. sua volta, as sombras tomavam mirades de
formas e nenhuma delas benigna. Rizzoli pegou na arma, soltou o travo de
segurana e pousou-a no colo. S ento se sentiu mais calma.
O espelho retrovisor reflectiu as luzes de uns faris. Voltando-se, sentiu-se
aliviada por ver a carrinha da polcia parar atrs de si. Voltou a colocar a arma
na bolsa.
Um jovem de ombros macios saiu da carrinha e dirigiu-se para o carro dela.
Quando se inclinou para espreitar pela janela, Rizzoli viu brilhar um brinco de
ouro.
Ol, Rizzoli disse ele.
Ol, Mick. Obrigada por ter vindo.
Belo bairro.
Espere at ver a casa.
Um novo par de faris relampejou e entrou na rua sem sada. Korsak chegara.
J c est o grupo todo disse ela. Vamos ao trabalho. Korsak e Mick no se
conheciam. Quando Rizzoli os apresentou luz do interior da carrinha, viu que
Korsak fitava o brinco de Mick e reparou na sua hesitao antes de lhe apertar a
mo. Quase conseguia ver as engrenagens cerebrais a girar na cabea de Korsak.

Brinquinho. Faz musculao. Deve ser homossexual.


Mick comeou a descarregar o equipamento.
Trouxe a nova Crimescope disse. Lmpada de arco de quatrocentos watts. Trs
vezes mais luz do que a velha GE de trezentos e cinquenta. a fonte de luz mais
intensa com que j trabalhmos. Esta coisa d ainda mais luz do que a Xenon de
quinhentos watts. Olhou de relance para Korsak. Importa-se de levar o material
fotogrfico?
Antes que Korsak pudesse responder, Mick atirou uma maleta de alumnio para
os braos do detective e depois voltou carrinha para buscar mais equipamento.
Korsak limitou-se a segurar a maleta por momentos, com ar incrdulo. Depois,
afastou-se em direco casa.
Quando Rizzoli e Mick chegaram entrada com as vrias caixas com a
Crimescope, cabos elctricos e culos de proteco, Korsak ligara as luzes
dentro de casa e a porta estava aberta de par em par. Calaram botas de papel e
entraram.
Conforme Rizzoli fizera antes nesse mesmo dia, Mick parou entrada, olhando
espantado para a imensa espiral da escadaria.
No cimo h um vitral disse Rizzoli. Devia ver quando o sol passa atravs dele.
27
Korsak, irritado, chamou do salo:
Viemos c para trabalhar ou qu?
Mick dirigiu a Rizzoli um ar de "mas que estpido" e Rizzoli encolheu os
ombros. Encaminharam-se para o corredor.
O aposento este afirmou Korsak. Vestia uma camisa diferente da que usara
anteriormente nessa tarde, mas tambm essa j estava manchada de suor.
Estendera o maxilar para a frente e abrira as pernas como um Capito Blight
mal-humorado no convs do seu navio.
Vamos concentrar-nos nesta rea do cho.
O sangue no perdera nada do seu impacto emocional. Enquanto Mick montava
o equipamento, ligando os cabos elctricos e preparando a cmara e o trip,
Rizzoli sentiu que o olhar lhe era atrado para o corredor. Por mais que se
esfregasse, no se conseguiria eliminar aquela testemunha silenciosa da
violncia. Os vestgios bioqumicos permaneceriam sempre como uma
impresso fantasmagrica.
Mas, naquela noite, no era sangue o que procuravam. Procuravam algo muito
mais difcil de ver e, para isso, precisavam de uma fonte de luz alternativa que
fosse suficientemente intensa para revelar o que agora era invisvel a olho nu.
Rizzoli sabia que a luz era simplesmente energia electromagntica que se movia
por ondas. A luz visvel, a que o olho humano consegue detectar, tem
comprimentos de onda entre quatrocentos e setecentos nanmetros. Os
comprimentos de onda mais pequenos, no espectro do ultravioleta, no so
visveis. Mas quando os raios ultravioleta incidem sobre um certo nmero de
diferentes substncias naturais ou produzidas pelo homem, por vezes excita
"electres no interior dessas substncias, libertando luz visvel num processo
chamado fluorescncia. Os raios ultravioleta conseguem revelar corpos fluidos,
fragmentos de osso, cabelos e fibras. Por isso, ela requisitara a Crimescope. Sob
uma lmpada de radiao ultravioleta, podia tornar-se visvel todo um novo
conjunto de provas.
Estamos quase prontos disse Mick. Agora precisamos de escurecer a sala o mais
possvel. Pode comear por desligar todas as luzes do corredor, detective
Korsak?

Espere. Ento e os culos de proteco? perguntou Korsak.


A radiao ultravioleta vai ferir-me a vista, no?
No comprimento de onda que estou a utilizar no far grande mal.
Mesmo assim, quero um par de culos.
Esto nessa maleta. H culos para todos.
Eu trato das luzes do corredor disse Rizzoli. Saiu do quarto e deu um piparote
nos interruptores. Quando voltou, Korsak e
28
Mick continuavam to afastados quanto possvel, como se tivessem receio de
transmitir um ao outro alguma doena contagiosa.
Bem, ento em que reas pretende concentrar-se? perguntou Mick.
Vamos comear por aquela extremidade, onde a vtima foi encontrada disse
Rizzoli. Afaste-se a partir dali e cubra todo o salo.
Mick olhou em volta.
Temos ali uma rea com um tapete creme, onde provavelmente se vai verificar
fluorescncia. E aquele sof branco tambm vai iluminar-se sob a radiao
ultravioleta. S quero avis-lo de que vai ser difcil detectar alguma coisa contra
aquele fundo. Olhou para Korsak, que j tinha posto os culos e que agora se
assemelhava a um pattico indivduo de meia-idade tentando parecer
modernao, com culos de sol enormes. Apague as luzes da sala. Vamos ver se
conseguimos que fique bastante escuro.
Korsak desligou o interruptor e o aposento mergulhou na escurido. A luz das
estrelas brilhava debilmente atravs das grandes janelas nuas, mas no havia
luar e as rvores espessas do ptio das traseiras bloqueavam as luzes das casas
vizinhas.
Nada mal disse Mick. Consigo trabalhar com isto. melhor que muitos locais de
crime em que temos de andar a rastejar debaixo de um cobertor. Sabiam que
esto a desenvolver sistemas de deteco de imagens que podem ser utilizados
luz do dia? Em breve j no precisaremos de andar no escuro s apalpadelas
como ceguinhos.
Podemos acabar com a conversa e comear? resmungou Korsak.
S pensei que estava interessado nesta tecnologia.
Num outro dia, est bem?
Como queira respondeu Mick sem se agastar.
Rizzoli ps os culos quando a luz azul da Crimescope surgiu. Os clares
espectrais das formas fluorescentes pareciam-se com fantasmas na sala escura,
e o tapete e o sof reflectiam a luz, como Mick previra. A luz azul moveu-se para
a parede oposta, onde estivera sentado o cadver de Yeager, e fibras fulgurantes
brilharam na parede.
Bastante bonito, no? disse Mick.
O que aquilo? perguntou Korsak.
Fios de cabelo colados ao sangue.
Oh, sim, mesmo bonito.
Brilho no soalho disse Rizzoli. Onde era suposto existir.
29
Mick apontou o feixe de luz para baixo e um universo novo revelou fibras e
cabelos a brilhar a seus ps. Vestgios de provas que a aspirao inicial dos
peritos de laboratrio deixara ficar.
Quanto mais intensa a fonte de luz, mais intensa a fluorescncia
explicou Mick, enquanto inspeccionava o cho. Por isso que este aparelho
to especial. Com quatrocentos watts, ilumina o suficiente para apanhar tudo. O

FBI comprou setenta e um bebs destes. to compacto que podemos traz-lo


como bagagem de mo nos avies.
Quem voc, algum maluquinho das mquinas? interrogou Korsak.
Gosto de aparelhos giros. Fui major de engenharia.
Foi?
Porque est to admirado?
Nunca pensei que tipos como voc se metessem nessas coisas.
Tipos como eu?
Refiro-me ao brinco... e ao resto. Percebe?
Abre a boca e entra mosca ou... suspirou Rizzoli.
O qu? perguntou Korsak. No estou a criticar... nem nada. S que reparei que
no so muitos os que vo para engenharia. Preferem o teatro e as artes e essas
coisas. Quero dizer, ainda bem. Precisamos de artistas.
Andei na Universidade de Massachusetts disse Mick, recusando-se a sentir-se
ofendido. Engenharia electrotcnica.
Bem, os electricistas ganham bem.
Pois, mas no exactamente o mesmo.
Moviam-se em crculos cada vez mais largos e os raios ultravioleta continuavam
a apanhar ocasionalmente uma pequena madeixa de cabelos, fibras e outras
partculas no identificveis. De repente, moveram-se para uma rea
extremamente brilhante.
O tapete disse Mick. Estas fibras so fluorescentes que se fartam,
independentemente do seu material. No consigo ver grande coisa contra este
fundo.
Inspeccione mesmo assim pediu Rizzoli.
A mesa de centro est no meu caminho. Pode afast-la? Rizzoli aproximou-se do
que lhe parecia apenas uma sombra geomtrica contra um fundo fluorescente
branco.
Korsak, pegue na outra ponta.
Com a mesinha afastada, o tapete era um brilhante lago oval que brilhava com
luz branco-azulada.
Como que vamos descobrir o que quer que seja neste fundo?
observou Korsak. como se tentssemos ver vidro a flutuar em gua.
30
O vidro no flutua disse Mick.
Bom, est bem. O engenheiro voc. E ento, Mick diminutivo de qu?
Mickey.
Vamos inspeccionar o sof interrompeu Rizzoli.
Mick redireccionou a luz. O tecido do sof tambm brilhava, mas era uma
fluorescncia mais suave, como neve ao luar. Lentamente, inspeccionou a
estrutura almofadada e depois os almofades, mas no descobriu fluidos
suspeitos, apenas alguns fios de cabelo compridos e partculas de p.
Eram pessoas asseadas afirmou Mick. Nenhuma ndoa, nem sequer p. Aposto
que o sof novinho em folha.
Korsak resmungou.
Deve ser bom. O ltimo sof novo que comprei foi quando me casei.
Bem, ali atrs h mais espao livre. Vamos para l.
Rizzoli sentiu Korsak esbarrar com ela e um cheiro pastoso a suor. A respirao
dele era ruidosa, como se tivesse problemas de sinusite, e a escurido parecia
ampliar o tom fanhoso. Incomodada, afastou-se dele e bateu com a canela na
mesa de centro.

Bolas!
Eh, veja l por onde anda disse Korsak.
Rizzoli engoliu uma resposta; o ambiente da sala j estava suficientemente
tenso. Baixou-se e esfregou a perna. A escurido e a mudana abrupta de
posio desorientou-a e fez-lhe tonturas. Teve de baixar-se para no perder o
equilbrio. Por segundos, agachou-se no escuro, na esperana de que Korsak no
tropeasse nela, j que era suficientemente pesado para a esmagar. Conseguia
ouvir os dois homens a moverem-se a poucos centmetros de distncia.
O cabo est embaraado disse Mick. A Crimescope virou subitamente na
direco de Rizzoli quando Mick se voltou para soltar o cabo elctrico.
O raio de luz varreu o tapete onde Rizzoli estava agachada. Enquadrada pela
fluorescncia de fundo das fibras do tapete, via-se uma mancha escura irregular,
mais pequena que uma moeda.
Mick chamou ela.
Pode levantar essa extremidade da mesa? Acho que o cabo est enrolado na
perna.
Mick
O que ?
Traga a mquina para aqui. Foque o tapete. Exactamente onde estou.
31
Mick aproximou-se dela. Korsak fez o mesmo. Rizzoli ouviu aproximar-se a
respirao pesada dele.
Foque a minha mo disse ela. Tenho o dedo ao p da mancha.
Uma luz azulada banhou subitamente o tapete. A mo dela era uma silhueta
negra contra o fundo fluorescente.
Ali disse ela. O que aquilo? Mick agachou-se junto dela.
Uma mancha qualquer. Devia tirar-lhe uma fotografia.
Mas uma mancha escura salientou Korsak. Pensei que andvamos procura
de coisas fluorescentes.
Quando o fundo altamente fluorescente, como as fibras deste tapete, os fluidos
corporais parecem realmente escuros, porque a sua fluorescncia menor. Esta
mancha pode ser qualquer coisa. O laboratrio ter de confirmar.
E ento, vamos cortar um pedao deste belo tapete s porque encontrmos uma
mancha de caf j velha ou algo do gnero?
Mick fez uma pausa.
Podemos tentar mais um truque.
Qual?
Vou mudar de comprimento de onda neste espectro. Vou passar para a onda
curta dos ultravioletas.
Para que serve isso?
Se der resultado, para muito.
Mick ajustou os instrumentos e depois focou a luz na rea do tapete onde se
encontrava a mancha escura.
Vejam disse, e accionou o interruptor da Crimescope.
O aposento ficou escuro com breu, com excepo de um ponto brilhante
iluminado junto aos ps deles.
Mas que diabo isso perguntou Korsak.
Rizzoli julgou que estava a ter uma alucinao. Olhou para a imagem
fantasmagrica que parecia arder com fogo verde. Enquanto olhava, o brilho
espectral comeou a desvanecer-se. Segundos depois, estavam em completa
escurido.

Fosforescncia disse Mick. fluorescncia residual. Acontece quando a radiao


ultravioleta excita electres em certas substncias. Os electres levam um pouco
mais de tempo a voltar ao seu estado de energia bsico e, ao faz-lo, libertam
fotes de luz. Foi o que vimos. Temos aqui uma mancha com fosforescncia
verde brilhante aps exposio aos ultravioletas de onda curta. muito
sugestivo. Ergueu-se e ligou as luzes do aposento.
32
Com a sbita claridade, o tapete para o qual tinham estado a olhar to
fascinados parecia completamente vulgar. Mas, agora, Rizzoli no conseguia
olhar para ele sem uma sensao de repulsa, porque sabia o que tivera lugar ali;
a prova do sofrimento de Gail Yeager continuava agarrada quelas fibras.
smen disse ela.
Pode muito bem ser anuiu Mick, enquanto montava o trip da mquina
fotogrfica e colocava o filtro apropriado para a luz ultravioleta. Depois de
fotografar isto, vou cortar esta seco do tapete. O laboratrio ter de confirmar
com fosfatase cida e o microscpio.
No entanto, Rizzoli no precisava de confirmao. Voltou-se para a parede
manchada de sangue. Lembrava-se da posio do corpo do Dr. Yeager,
lembrava-se da chvena que lhe cara do colo e se estilhaara no soalho. A
mancha verde fosforescente do tapete confirmava o que receara. Compreendeu
o que sucedera.
Arrastaste-os da cama para esta sala, com o seu cho de madeira. Amarraste os
pulsos e os tornozelos do mdico e cobriste-lhe a boca com fita adesiva para ele
no poder gritar e no te distrair. Sentaste-o ali contra a parede, fazendo dele o
teu nico e mudo espectador. O Richard Yeager ainda est vivo e perfeitamente
consciente do que te preparas para fazer. Mas no pode ripostar. No pode
proteger a esposa. E, para te alertar dos seus movimentos, dos seus esforos,
pes-lhe no colo uma chvena e um pires a servir de sistema de alarme.
Estilhaar-se-o no cho se ele conseguir pr-se de p. Nas convulses do teu
prprio prazer, no podes ter debaixo de olho o que est a fazer o doutor Yeager
e no queres ser apanhado de surpresa.
Mas queres que ele veja.
Rizzoli baixou os olhos para a mancha que brilhava a verde-claro. Se no
tivessem afastado a mesinha de centro, se no estivessem procura
especificamente desses vestgios, no teriam dado por isso.
Dominaste-a em cima deste tapete. Possuste-a mesmo vista do marido, que
nada pde fazer para a salvar, que no pde sequer salvar-se a si prprio. E
depois de tudo terminado, depois de te apropriares dos teus despojos, uma
pequena gota de smen ficou nestas fibras e secou numa pelcula invisvel.
Matar o marido faria parte do prazer? Ter-se-ia detido com a faca na mo para
saborear o momento? Ou teria sido meramente a concluso prtica dos
acontecimentos precedentes? Teria sentido alguma coisa ao agarrar Richard
Yeager pelos cabelos e ao pressionar a lmina contra a sua garganta?
33
As luzes da sala foram apagadas. O obturador da mquina fotogrfica de Mick
abriu-se repetidamente, captando a mancha escura rodeada pelo brilho
fluorescente do tapete.
E depois do trabalho feito e com o doutor Yeager de cabea inclinada e com o
sangue a pingar na parede atrs de si, executaste um ritual que foste buscar ao
saco de truques de outro assassino. Dobraste a camisa de noite salpicada de
Mistress Yeager e colocaste-a vista no quarto, tal como o Warren Hoyt

costumava fazer.
Mas ainda no acabaste. Isto foi s o primeiro acto. Mais prazeres, prazeres
terrveis, se perfilam.
Para isso, levas a mulher.
As luzes da sala voltaram a acender-se e a luminosidade apunhalava-lhe os
olhos. Estava aturdida e trmula, abalada por terrores que havia meses no
sentia. E humilhada por aqueles dois homens certamente se aperceberem do
facto no seu rosto branco e nas mos pouco firmes. De repente, no conseguiu
respirar.
Saiu da sala, saiu de casa. Foi para a entrada principal, inspirando
desesperadamente procura de ar. Seguiram-na passos, mas no se voltou para
ver quem era. S quando ele falou, ela soube que era Korsak.
Est bem, Rizzoli?
Estou bem.
No me parece.
Estava s a sentir-me um pouco tonta.
Lembrou-se do caso Hoyt, no? Ver isto deve t-la abalado.
Como sabe?
Uma pausa. Depois, um resmungo:
Sim, tem razo. Como diabo havia eu de saber? E regressou casa.
Rizzoli voltou-se.
Korsak? chamou.
Olharam um para o outro por momentos. O ar nocturno no era desagradvel e
a relva tinha um perfume quente e doce. Mas o terror era espesso como um
vmito no estmago.
Sei o que ela est a sentir disse suavemente. Sei aquilo por que ela est a passar.
Mistress Yeager?
Tem de encontr-la. Tem de eliminar todos os obstculos.
O rosto dela est em todos os noticirios. Estamos a seguir todas as informaes
dadas por telefone ou por pessoas que dizem t-lo visto. Korsak abanou a cabea
e suspirou. Mas, como sabe, nesta altura dos acontecimentos, admirar-me-ia
que ele ainda a mantivesse viva.
34
Tem. Sei que tem.
Como pode ter a certeza?
Rizzoli envolveu-se com os braos para parar de tremer e olhou para a casa.
o que o Warren Hoyt faria.
Trs
De todas as suas obrigaes enquanto detective na Brigada de Homicdios de
Boston, o que mais desagradava a Rizzoli eram as visitas ao discreto edifcio de
tijolo de Albany Street. Embora suspeitasse de que no era mais susceptvel do
que os seus colegas do sexo masculino, ela, em especial, no podia dar-se ao
luxo de manifestar qualquer vulnerabilidade. Os homens eram especialistas em
detectar fraquezas e inevitavelmente procurariam os pontos mais fracos para
alvo das suas farpas e piadas baixas. Aprendera a apresentar uma fachada
estica e a olhar sem vacilar para o pior que a mesa de autpsias tinha para
oferecer. Ningum desconfiava do sangue-frio a que tinha de recorrer para
entrar naquele edifcio com tanto desprendimento. Sabia que era conhecida
entre os homens como a destemida Jane Rizzoli, uma cadela com tomates de
ferro. Mas, sentada no carro no parque de estacionamento localizado nas

traseiras do Instituto de Medicina Legal, no se sentia nem destemida nem de


ferro.
Na noite anterior, no dormira bem. Pela primeira vez em semanas, Warren
Hoyt esgueirara-se para dentro dos seus sonhos e acordara ensopada em suor e
com as mos doridas das antigas feridas.
Olhou para as mos cheias de cicatrizes e subitamente desejou pr o motor do
carro em andamento e afastar-se, tudo para evitar a provao que a aguardava
no interior do edifcio. No precisava de estar ali; afinal, o crime pertencia a
Newton, no era responsabilidade sua. Mas Jane Rizzoli nunca fora cobarde e
era demasiado orgulhosa para agora recuar.
Saiu do automvel, bateu ruidosamente com a porta e dirigiu-se para o edifcio.
Foi a ltima a chegar ao laboratrio de autpsias, e as outras trs pessoas na
sala acenaram-lhe rapidamente com a cabea a cumpriment-la. Korsak estava
coberto por uma bata extragrande e usava uma touca de papel. Parecia uma
dona de casa obesa de rede no cabelo.
36
Perdi muita coisa? perguntou, enquanto enfiava ela tambm uma bata para
proteger a roupa de salpicos inesperados.
No muita. Estvamos justamente a falar da fita adesiva.
A Dra. Maura Isles realizava a autpsia. "Rainha dos Mortos" fora a alcunha que
a Brigada de Homicdios lhe dera havia um ano quando ela entrara para o
Instituto de Medicina Legal de Massachusetts. O prprio Dr. Tierney fora buscla a Boston, sua posio extraordinariamente bem paga na Faculdade de
Medicina da Universidade de So Francisco. No foi preciso muito para que a
imprensa local comeasse a cham-la tambm pela mesma alcunha. Na sua
primeira apario no tribunal de Boston para prestar depoimento, chegara
vestida de preto, estilo gtico. As cmaras de televiso seguiram a figura
principesca quando esta subiu as escadas do tribunal, uma mulher
extraordinariamente plida com uma mancha de batom vermelho, cabelos
negros pelos ombros e franja espessa, e uma atitude de fria inacessibilidade. No
banco das testemunhas, nada a perturbara. Enquanto o advogado de defesa
cortejava, bajulava e, finalmente, recorria em desespero franca ameaa, a Dra.
Isles respondera a todas as perguntas com uma lgica infalvel e mantendo
sempre o seu sorriso de Mona Lisa. A imprensa adorava-a. Os advogados de
defesa temiam-na. E os agentes da Brigada de Homicdios sentiam-se
simultaneamente assombrados e fascinados por aquela mulher que escolhera
passar os seus dias em comunho com os mortos.
A Dra. Isles presidia autpsia da habitual forma desapaixonada. O seu
assistente, Yoshima, mantinha tambm uma atitude indiferente enquanto
preparava calmamente os instrumentos e regulava as luzes. Ambos olhavam
para o corpo de Richard Yeager com a expresso fria dos cientistas.
O rigor mortis desaparecera desde que Rizzoli vira o corpo no dia anterior e o
Dr. Yeager estava agora flcido. A fita adesiva fora cortada e os cales tirados, e
a maior parte do sangue que tinha na pele fora lavada. Jazia com os braos
estendidos ao lado do corpo e ambas as mos estavam inchadas e purpreas
como luvas de boxe coloridas, em resultado da fita apertada e do rigor mortis.
Mas era na ferida aberta no pescoo que toda a gente agora se concentrava.
Golpe de misericrdia disse Isles. Mediu com uma rgua as dimenses da ferida.
Catorze centmetros.
Estranho, no parece ser muito profunda observou Korsak.
porque o corte foi feito pelas chamadas linhas de Langer. A tenso dapele

repuxa e une as bordas de modo que dificilmente a ferida abre. mais profunda
do que parece.
37
Quer o abaixa-lnguas? perguntou Yoshima.
Obrigada. Isles pegou no objecto e introduziu delicadamente na ferida a ponta
arredondada de madeira. Diga ah... murmurou.
Que diabo... comeou Korsak.
Estou a medir a profundidade da ferida. Cerca de cinco centmetros.
Depois, Isles introduziu uma lupa na ferida e examinou o corte cor de carne.
A cartida esquerda e a jugular esquerda foram ambas cortadas. A traqueia
tambm foi seccionada. O nvel de penetrao traqueal, logo abaixo da
cartilagem da tiride, sugere-me que o pescoo foi primeiramente alongado
antes de efectuado o corte. Olhou para os dois detectives. O vosso assassino
puxou para trs a cabea da vtima e depois fez uma inciso muito deliberada.
Uma execuo disse Korsak.
Rizzoli lembrou-se de como a Crimescope detectara o brilho de cabelos colados
parede salpicada de sangue. Cabelos do Dr. Yeager, arrancados do couro
cabeludo enquanto a lmina lhe cortava a pele.
Que tipo de lmina? perguntou ela.
Isles no respondeu imediatamente pergunta. Em vez disso, voltou-se para
Yoshima e pediu:
Fita adesiva.
Tem a pedaos j cortados.
Eu aproximo os bordos" e voc aplica a fita adesiva. Korsak deu uma risada
atnita ao perceber o que eles estavam a fazer.
Esto a prend-lo com fita-cola?
Isles lanou-lhe um olhar frio de divertimento.
Preferia cola?
suposto isso manter-lhe a cabea no lugar, ou qu?
Ento, detective! Fita adesiva nem a sua cabea conseguia manter no lugar.
Olhou para a lupa e assentiu. Est bem, Yoshima. J consigo ver.
Ver o qu? perguntou Korsak.
As maravilhas da fita-cola. Detective Rizzoli, perguntou-me que tipo de lmina
ele usou.
Por favor, no me diga que foi um bisturi!
No, no foi um bisturi. D uma vista de olhos.
Rizzoli aproximou-se da lupa e examinou a ferida. Os bordos cortados tinham
sido unidos pela fita transparente e o que via agora era
38
aproximadamente a forma transversal da arma utilizada. Havia estrias paralelas
num dos bordos da inciso.
Uma lmina serrilhada disse ela.
primeira vista, assim parece.
Rizzoli ergueu a cabea e encontrou os olhos calmamente desafiadores de Isles.
Mas no ?
O gume em si mesmo no serrilhado, uma vez que o outro bordo da inciso
est absolutamente liso. E j reparou como estes arranhes paralelos surgem
apenas num tero da inciso? No a todo o comprimento. Essas marcas de
arranho foram feitas quando a lmina estava a ser retirada. O assassino
comeou a inciso sob o lado esquerdo do maxilar e cortou no sentido do meio
da garganta, terminando a inciso precisamente no lado mais distante do anel

da traqueia. As marcas de arranho surgem quando ele acaba o corte e torce


levemente a lmina para a retirar.
Ento, o que produz esses arranhes?
No o gume cortante. Esta arma serrilhada na aresta oposta ao fio de corte e
foi a serrilha que fez os arranhes paralelos quando a arma foi puxada. Isles
olhou para Rizzoli. Isto tpico da faca de um Rambo ou de uma faca de mato.
Algo que um caador utilizaria.
Um caador. Rizzoli fitou os ombros fortemente musculados de Richard Yeager
e pensou: Este homem no era dos que assumem docilmente o papel de presa.
Ora bem, deixem-me ver se percebi disse Korsak. A vtima, aqui o doutor "Pesos
e Halteres", observa enquanto o nosso assassino saca da faca de serrilha
Rambo. Limita-se a ficar sentado e a deix-lo cortar-lhe a garganta?
Tinha os pulsos e os tornozelos amarrados salientou Isles.
No quero saber se estava atado como um Tutankhamon. Qualquer homem de
sangue quente se contorceria como uma enguia.
Tem razo respondeu Rizzoli. Mesmo com os pulsos e tornozelos atados pode
dar-se pontaps. At se pode dar cabeadas. Mas o doutor Yeager ficou
simplesmente sentado encostado parede.
A Dra. Isles endireitou-se. Por momentos, no disse nada, ficou apenas numa
posio rgia, como se a bata cirrgica fosse a tnica de uma sacerdotisa. Olhou
para Yoshima.
D-me uma toalha hmida. Dirija a luz para aqui. Vamos examin-lo a fundo e
ver-lhe bem a pele. Centmetro a centmetro.
De que est procura? perguntou Korsak.
Digo-lhe quando encontrar.
39
Instantes depois, quando Isles ergueu o brao direito da vtima, reparou nas
marcas no lado direito do peito. lupa, salientavam-se dois leves inchaos
avermelhados. Isles passou o dedo enluvado pela pele.
Verges disse. Trata-se de uma tripla reaco de Lewis.
Tripla qu? perguntou Rizzoli.
Tripla reaco de Lewis. um efeito indicativo sobre a pele. Primeiro, vemos
um eritema... uma mancha vermelha... e depois um inchao causado por
dilatao arteriolar cutnea. E, finalmente, na terceira fase, surgem os verges
devido crescente permeabilidade vascular.
A mim parece-me a marca de um Taser disse Rizzoli.
Exactamente assentiu Isles. Trata-se da reaco clssica da pele a um choque
elctrico produzido por um instrumento do gnero do Taser. Certamente que o
imobilizaria. Zap... e perde-se todo o controlo neuromuscular. Decerto que
durante o tempo suficiente para algum lhe atar os pulsos e os tornozelos.
Quanto tempo duram em geral estes verges?
Num indivduo vivo, normalmente desaparecem aps duas horas.
E num indivduo morto?
A morte pra o processo cutneo. Por isso ainda os podemos ver. Embora muito
fracos.
Portanto, ele morreu nas duas horas a seguir a receber o choque?
Exacto.
Mas um Taser s nos imobiliza por alguns minutos disse Korsak. Cinco, dez, no
mximo. Para se manter imobilizado, teria de apanhar outro choque.
E por isso que vamos procurar mais retorquiu Isles, percorrendo o tronco da
vtima com a luz.

O raio de luz iluminou impiedosamente os genitais de Richard Yeager. At esse


momento, Rizzoli evitara olhar para essa regio da sua anatomia. Olhar para os
rgos sexuais de um cadver sempre a incomodara como uma cruel invaso,
mais uma ofensa, mais uma humilhao imposta ao corpo da vtima. A luz
estava agora focada no pnis flcido e no escroto, e a violao de Richard Yeager
parecia agora completa.
H outros verges indicou Isles, limpando uma mancha de sangue para deixar a
pele mostra. Aqui, no baixo-ventre.
E na coxa disse Rizzoli suavemente. Isles ergueu o olhar.
40
Onde?
Rizzoli apontou para as marcas reveladoras, mesmo do lado esquerdo do escroto
da vtima. Ento, eram aqueles os terrveis ltimos momentos de Richard
Yeager, pensou. Totalmente consciente e lcido, mas sem conseguir mover-se.
No pde defender-se. Os msculos salientes e as horas passadas no ginsio
nada significaram no fim, porque o corpo no lhe obedeceu. Os membros
foram-lhe inteis, em curto-circuito devido tempestade elctrica que crepitou
pelo seu sistema nervoso. Foi arrastado do quarto, indefeso como um bezerro
atnito a caminho do matadouro. Apoiado parede a fim de testemunhar o que
ia seguir-se.
Mas o efeito de um Taser rpido. Depressa os msculos se contorceriam e os
dedos se enclavinhariam. Observa o sofrimento da mulher e a raiva inunda-lhe
o corpo de adrenalina. Desta vez, quando se move, os msculos obedecem.
Tenta levantar-se, mas o rudo da chvena a cair-lhe do colo denuncia-o.
Basta apenas mais um disparo do Taser e cai, desesperado, como Ssifo a rolar
pela encosta abaixo.
Olhou para o rosto do Dr. Richard Yeager, para as plpebras entreabertas, e
pensou nas ltimas imagens que o seu crebro teria registado. As suas prprias
pernas, inutilmente estendidas sua frente. A mulher, que jazia, conquistada,
no tapete bege. E uma faca que a mo do caador apertava, aproximando-se
para a matana.
A sala de recreio onde os homens andam de um lado para o outro, como animais
enjaulados que so, barulhenta. A televiso est ligada e as escadas metlicas
que do para o renque superior de celas ressoam a cada passo. Nunca estamos
longe da vista dos nossos guardas. H cmaras de vigilncia por todo o lado, nos
duches e at na rea das retretes. Das janelas do posto da guarda, os nossos
carcereiros olham para baixo para ns enquanto nos misturamos aqui no poo.
Conseguem ver todos os movimentos que fazemos. O Centro Prisional SouzaBaranowski um estabelecimento de nvel seis, o mais recente do sistema do
Instituto Correccional de Massachusetts e uma maravilha tcnica. As fechaduras
no tm chave, so operadas por terminais de computador na torre da guarda.
As ordens so-nos transmitidas por vozes incorpreas atravs de
intercomunicadores. As portas de todas as celas deste sector podem ser abertas
ou fechadas por controlo remoto e sem que nunca aparea qualquer ser
humano. H dias em que me pergunto se algum dos nossos guardas de carne e
osso, ou se as silhuetas que vemos atrs dos vidros no sero meramente robs
animatrnicos de troncos articulados e cabeas mveis. Seja por homens, seja
por mquinas,
41
estou a ser observado, mas isso no me incomoda, uma vez que no conseguem
ver-me o interior da mente; no conseguem penetrar na paisagem tenebrosa das

minhas fantasias. Esse lugar pertence s a mim.


Quando me sento na sala de convvio a ver o noticirio das seis na televiso,
ando a percorrer essa mesma paisagem. Quem faz a jornada comigo a locutora
que sorri no ecr. Imagino o seu cabelo escuro como uma mancha de negro
sobre a almofada. Vejo o suor a brilhar-lhe na pele e, no meu mundo, ela no
sorri, oh, no, tem os olhos esbugalhados e as pupilas dilatadas como lagos sem
fundo e os lbios arrepanhados num ricto de terror. Imagino tudo isto enquanto
olho para a bonita locutora de fato verde-jade. Vejo-lhe o sorriso, ouo-lhe a voz
bem modulada e pergunto-me como sero os seus gritos.
Depois, surgiu na televiso uma imagem nova e todos os meus pensamentos
sobre a locutora se desvaneceram. Um jornalista est diante da casa do doutor
Richard Yeager, em Newton. Em voz soturna, revela que, dois dias aps o
assassnio do mdico e rapto da esposa, no foram feitas detenes. J estou
familiarizado com o caso do doutor Yeager e mulher. Inclino-me agora para a
frente, fitando intensamente o ecr, espera de um vis- lumbre.
Finalmente, vejo-a.
A cmara voltou-se para a casa e apanha-a em grande plano quando ela saa
pela porta da frente. Um homem de ar pesado emerge logo atrs dela. Param a
conversar entrada, sem reparar que naquele momento o operador de cmara
se concentrou neles. O homem parece grosseiro e sujo, com as suas bochechas
flcidas e esparsas madeixas de cabelo penteadas sobre um crnio quase nu. A
seu lado, ela parece pequena e etrea. J se passou muito tempo desde que a vi
pela ltima vez e muita coisa parece mudada nela. Oh, o cabelo continua a ser
uma juba indomvel de caracis escuros e ainda usa aqueles fatos de cala e
casaco azul-escuros, cujo casaco demasiado largo nos ombros e tem um corte
que no lhe favorece a estrutura delicada. Mas o rosto diferente. Outrora, era
um rosto de queixo quadrado e ar confiante, no especialmente bonito, mas
atraente, ainda assim, por causa da intensa inteligncia dos olhos. Agora, tem
um ar gasto e preocupado. Perdeu peso. Vejo-lhe sombras no rosto e nas
concavidades das faces.
De repente, repara na cmara de televiso e olha, fitando-me directamente,
parece que os olhos dela me vem tal como eu a vejo a ela, como se estivesse a
minha frente em carne e osso. Temos uma histria em comum, ela e eu, uma
experincia partilhada to ntima que estamos para sempre ligados como
amantes.
Levanto-me do sof e dirijo-me para o televisor. Coloco a mo no ecr. No ouo
o que diz a voz do jornalista, concentro-me somente no rosto dela.
42
Minha pequena Janie. As tuas mos ainda te incomodam? Ainda esfregas as
mos como fizeste na sala de audincias como se tivesses receio de haver
alguma farpa presa na carne? Pensas nas cicatrizes do mesmo modo que eu,
como prova do meu amor? Pequenas recordaes do meu grande afecto por ti?
Sai da frente da televiso! No conseguimos ver! berra algum.
No me mexo. Continuo diante do ecr, tocando-lhe no rosto e recordando
como os seus olhos escuros como carvo outrora me olharam com submisso.
Recordando a pele macia. Pele perfeita, no adornada nem sequer pelo mais
leve toque de um pincel de maquilhagem.
Desanda, idiota!
De repente, desapareceu, desvaneceu-se do ecr. A locutora de casaco verdejade regressou. H instantes apenas, ficara satisfeito por introduzir este
manequim bem arranjado nas minhas fantasias. Agora, surge-me desenxabida,

mais um rosto bonito, mais um pescoo esguio. Bastou-me a viso rpida da


Jane Rizzoli para me lembrar do que uma presa que valha realmente a pena.
Volto para o sof quando comea um anncio sobre automveis Lexus. Mas j
no estou a olhar para a televiso. Em vez disso, recordo-me de como era
caminhar em liberdade. Vaguear pelas ruas da cidade, inalando o perfume das
mulheres que passavam por mim. No os intensos odores florais qumicos que
saem dos frascos, mas o verdadeiro perfume do suor de uma mulher ou do
cabelo de uma mulher aquecido pelo sol. Nos dias de Vero, juntava-me aos
outros transeuntes espera de que a luz do semforo se tornasse verde. Na
multido de uma esquina apinhada, quem repararia que o homem atrs de si se
inclina para cheirar o seu cabelo? Quem repararia que o homem atrs de si fita o
seu pescoo, referencia os pontos de pulsao, onde sabe que o cheiro da pele
mais doce?
Mas no reparam. A luz do semforo torna-se verde. A multido comea a
mover-se. E a mulher avana, sem nunca saber, sem nunca suspeitar de que o
caador lhe apanhou o cheiro.
A camisa de noite dobrada no significa por si s que estejamos a lidar com um
imitador disse o Dr. Lawrence Zucker. Trata-se simplesmente de uma
manifestao de controlo. O assassino demonstra o seu domnio sobre as
vtimas. Sobre o local do crime.
Tal como o Warren Hoyt costumava fazer retorquiu Rizzoli.
Outros assassinos fizeram o mesmo. No nico, o Cirurgio. O Dr. Zucker
fitava-a com um brilho estranho, quase selvagem,
nos olhos. Era psiclogo criminalista da Universidade Northeastern e
consultado frequentemente pelo Departamento de Polcia de Boston.
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Trabalhara com a Brigada de Homicdios durante a investigao do caso do
Cirurgio um ano antes, e o perfil psicolgico que traara do indivduo revelarase arrepiantemente exacto. Por vezes, Rizzoli interrogava-se at que ponto o
prprio Dr. Zucker seria normal. S um homem intimamente familiarizado com
o territrio do mal poderia ter-se insinuado to profundamente na mente de
uma criatura como Warren Hoyt. Nunca se sentira vontade ao p dele; a voz
manhosa e sussurrada e o olhar intenso faziam-na sentir-se invadida e
vulnervel. Mas fora um dos poucos a compreender verdadeiramente Hoyt;
talvez compreendesse tambm um imitador.
No so s as camisas de noite dobradas disse Rizzoli. H outras semelhanas.
Foi utilizada fita adesiva para atar a vtima.
Mais uma vez, no caso nico. Alguma vez viu a srie de televiso MacGyver.
Mostrou-nos mil e uma utilizaes da fita adesiva.
A entrada nocturna por uma janela. As vtimas surpreendidas na cama...
Quando esto mais vulnerveis. uma altura lgica para atacar.
E o corte nico na garganta. Zucker encolheu os ombros.
uma maneira tranquila e eficiente de matar.
Mas junte tudo. A camisa de noite dobrada. A fita adesiva. O mtodo de entrada.
O golpe de misericrdia...
E o que consegue um assassino que opta por estratgias bastante vulgares.
Mesmo a chvena no colo da vtima... uma variao do que j foi feito antes
por violadores em srie. Colocam uma travessa ou vrios pratos em cima do
marido. Se este se mover, a loua a cair alerta o criminoso. So estratgias
vulgares porque resultam.
Frustrada, Rizzoli tirou da carteira as fotografias tiradas no local do crime de

Newton e espalhou-as sobre a secretria.


Estamos a tentar encontrar uma mulher desaparecida, doutor Zucker. At aqui,
no temos pistas. No quero sequer pensar naquilo por que ela est a passar
neste exacto momento... se ainda estiver viva. Portanto, d uma boa olhadela a
estas fotos. Fale-me deste indivduo. Diga-me como podemos encontr-lo.
Como podemos encontr-la a ela.
O Dr. Zucker ps os culos e pegou na primeira foto. No disse nada, limitou-se
a olhar por momentos e depois pegou na foto seguinte da srie de imagens. Os
nicos sons eram o rangido da cadeira de couro e um ocasional murmrio de
interesse. Pela janela do gabinete, Rizzoli conseguia ver o campus da
Universidade Northeastern, praticamente deserto naquele dia de Vero. S
alguns estudantes se encontravam
44
estendidos na relva, com a mochila e os livros espalhados sua volta. Invejou os
estudantes, invejou os seus dias descuidados e a sua inocncia. A f cega que
tinham no futuro. E as suas noites, que no eram interrompidas por sonhos
tenebrosos.
Disse que encontrou smen observou o Dr. Zucker. Relutantemente, Rizzoli
afastou os olhos dos estudantes que apanhavam sol e olhou para ele.
Sim. No tapete oval que se v na fotografia. O laboratrio confirma que o tipo de
sangue diferente do do marido. O ADN foi introduzido na base de dados
CODIS.
No sei, mas duvido que este indivduo seja descuidado ao ponto de poder ser
identificado por pesquisa numa base de dados nacional. No, aposto que o seu
ADN no est no CODIS. Zucker ergueu os olhos da foto. Tambm aposto que
no deixou impresses digitais.
Nada que encontrasse correspondncia na nossa base de dados. Infelizmente, os
Yeager tiveram em casa pelo menos cinquenta visitas depois do funeral da me
de Mistress Yeager. O que significa que estamos a olhar para uma quantidade de
impresses digitais no identificadas.
Zucker observou a fotografia do Dr. Yeager encostado parede salpicada de
sangue.
Este homicdio foi em Newton.
Foi.
No uma investigao em que voc normalmente participasse. Por que motivo
est envolvida? Levantou para ela o olhar, sustentando o dela com
desconfortvel intensidade.
O detective Korsak pediu-me...
Oficialmente, o encarregado ele, no ?
Exacto. Mas...
No h em Boston homicdios suficientes para a manterem ocupada, detective?
Porque sente necessidade de participar neste?
Ela devolveu-lhe o olhar, com a sensao de que ele conseguira introduzir-se-lhe
no crebro, de que andava a bisbilhotar, procura do ponto mais frgil para a
atormentar.
J lhe disse respondeu ela. A mulher pode estar viva ainda.
E voc quer salv-la.
Voc no? replicou.
Sinto-me curioso, detective prosseguiu Zucker sem se perturbar com a raiva
dela. Falou com algum sobre o caso Hoyt? Quero dizer, sobre o seu impacto em
si, pessoalmente?

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No sei se estou a perceb-lo bem.
Recebeu aconselhamento?
Est a perguntar-me se fui a um psiquiatra?
Deve ter sido uma experincia bastante assustadora... o que lhe aconteceu
naquela cave. O Warren Hoyt fez-lhe coisas que atormentariam qualquer
polcia. Deixou cicatrizes, tanto emocionais como fsicas. A maioria das pessoas
ficaria traumatizada para sempre. Recordaes, pesadelos. Depresso.
As recordaes no tm qualquer piada. Mas consigo lidar com elas.
Sempre foi essa a sua maneira de ser, no? Aguentar. Nunca se queixar.
Queixo-me das coisas como toda a gente.
Mas nunca sobre coisas que possam dar a impresso de que fraca. Ou
vulnervel.
No suporto choramingas. Recuso-me a ser mais uma.
No falo de choramingar. Falo de ser suficientemente honesta para reconhecer
que est com problemas.
Que problemas?
Diga-me voc, detective.
No, diga-me o senhor, uma vez que parece achar que estou apanhada.
No disse isso.
Mas pensou.
Quem usou o termo apanhada foi voc. assim que se sente?
Escute, estou aqui por causa disto. Apontou para as fotografias do local do crime
dos Yeager. Porque estamos a falar de mim?
Porque quando voc olha para estas fotografias s v o Warren Hoyt. Gostava de
saber porqu.
Esse caso est encerrado. J estou noutra.
Est? Mesmo?
A pergunta, proferida suavemente, f-la calar-se. Melindrava-a a sondagem e
melindrava-a, sobretudo, que ele reconhecesse uma verdade que ela no queria
admitir. Warren Hoyt deixara cicatrizes. S precisava de olhar para as mos
para se lembrar dos danos que ele lhe infligira. Mas o dano pior no era fsico.
Aquilo que ela perdera naquela cave escura no Vero anterior fora o seu senso
de invencibilidade. O seu sentido de confiana. Warren Hoyt ensinara-lhe o
quo vulnervel ela era na realidade.
No estou aqui para falar do Warren Hoyt declarou.
46
No entanto, o motivo por que est aqui.
No. Estou aqui porque vejo paralelos entre os dois assassinos. No sou a nica.
O detective Korsak tambm os v. Por conseguinte, atenhamo-nos ao assunto,
est bem?
Ele fitou-a com um sorriso brando.
Est bem.
Ento, quanto a este homicida? Bateu com o dedo nas fotos. Que pode dizer-me
acerca dele?
Zucker voltou a concentrar-se na imagem do Dr. Yeager.
O seu assassino uma pessoa organizada. Mas isso j voc sabe, bvio. Entrou
em cena totalmente preparado. O cortador de vidro, a arma de aturdir, a fita
adesiva. Conseguiu dominar o casal to rapidamente que nos faz pensar... Olhou
para ela de relance. No h possibilidade de existir um segundo criminoso? Um
comparsa?

S temos um par de pegadas.


Ento, o indivduo muito eficiente. E meticuloso.
Mas deixou smen no tapete. Deu-nos a chave da sua identidade. Foi um erro de
todo o tamanho.
Sim, foi. E ele decerto sabe disso.
Ento, porqu atac-la precisamente ali, em casa? Porque no mais tarde num
lugar seguro? organizado o suficiente para assaltar a casa, controlar o
marido...
Talvez o prmio seja esse.
Qual?
Pense nisto: o doutor Yeager ali sentado, atado e indefeso. Forado a ver
enquanto outro homem toma posse da sua propriedade.
Propriedade repetiu ela.
Na mente deste indivduo, isso que a mulher . Propriedade de outro homem.
Na sua maioria, os predadores sexuais no se arriscariam a atacar um casal,
teriam escolhido s a mulher, um alvo fcil. A existncia de um homem em cena
torna tudo mais perigoso. Mas este tipo tinha de saber que havia um marido em
cena e veio preparado para lidar com ele. Ser isso parte do prazer, parte da
excitao? O facto de ter assistncia?
Uma assistncia de uma pessoa. Rizzoli olhou para a foto de Richard Yeager
encostado parede. Sim, essa fora a sua primeira impresso quando entrara no
salo.
Os olhos de Zucker voltaram-se para a janela. Uns momentos decorreram.
Quando voltou a falar, a voz dele era suave e sonolenta, como se as palavras
surgissem em estado de sonho.
47
tudo uma questo de poder. E de controlo. Uma questo de domnio de um
ser humano sobre outro. No s sobre a mulher, mas igualmente sobre o
homem. Talvez na realidade seja o homem quem o excita, quem parte vital da
sua fantasia. O nosso indivduo conhece os riscos, mas sente-se impelido a
realizar os seus impulsos. As suas fantasias controlam-no e ele, por seu turno,
controla as vtimas. omnipotente. O dominador. O seu inimigo encontra-se
imobilizado e impotente e o nosso homem faz o que sempre fizeram os exrcitos
vitoriosos. Capturou a sua presa. Viola a mulher. O seu prazer potenciado pela
completa derrota do doutor Yeager. Este ataque mais do que uma agresso
sexual; uma exibio de poder masculino. A vitria de um homem sobre outro.
O conquistador que reivindica os seus despojos.
No exterior, os estudantes que se encontravam na relva comeavam a pr as
mochilas e sacudiam as ervas da roupa. O sol da tarde banhava tudo de ouro
esbatido. Que traria a esses estudantes o dia seguinte?, perguntou-se Rizzoli.
Talvez uma tarde de cio e conversa, piza e cerveja. E um bom sono sem
pesadelos. O sono da inocncia.
Algo que nunca mais saberei o que .
O telemvel gorgeou.
Desculpe disse ela e abriu o telefone.
A chamada era de Erin Volchko, do laboratrio de cabelos, fibras e vestgios.
Examinei algumas tiras"" de fita adesiva retiradas do corpo do doutor Yeager
disse Erin. J mandei o relatrio ao detective Korsak por faxe. Mas sabia que
voc tambm gostaria de saber.
Que conseguimos?
Vrios cabelos castanhos, curtos, no adesivo. Plos dos membros, arrancados da

vtima quando a fita foi retirada.


Fibras?
Tambm. E isso que realmente interessante. Na tira retirada dos tornozelos
da vtima, havia um nico fio de cabelo castanho-escuro e com vinte e um
centmetros de comprimento.
A mulher dele loura.
Eu sei. isso que torna interessante este fio de cabelo em especial.
Do nosso homem, pensou Rizzoli. Do nosso assassino.
H clulas epiteliais?
H.
48
Portanto, talvez consigamos retirar ADN desse fio de cabelo. Se for igual ao do
smen...
No pode ser igual ao do smen.
Como sabe?
Porque no possvel que este fio de cabelo pertena ao assassino. Erin fez uma
pausa. A menos que seja um morto-vivo.
Quatro
Para os detectives da Brigada de Homicdios da Polcia de Boston, uma visita ao
laboratrio de criminologia exigia apenas uma curta caminhada por um
corredor agradavelmente banhado de sol at ala sul de Schroeder Plaza.
Rizzoli percorrera aquele corredor vezes sem conta, com o olhar frequentemente
perdido nas janelas que davam para o problemtico bairro de Roxbury, onde as
lojas noite se barricavam atrs de grades e ferrolhos e todos os carros
estacionados estavam equipados com alarme. Mas, naquele dia, concentrada na
obteno de respostas, nem sequer olhou para os lados, dirigindo-se
directamente para a Sala S269, o laboratrio de cabelos, fibras e vestgios.
Nesse aposento sem janelas, apinhado de microscpios e de um prisma de raios
gama para cromatografia de fase gasosa, pontificava a criminalista Erin
Volchko. Isolada da luz natural e da vista das janelas, concentrava o olhar no
mundo que surgia sob as lentes do microscpio e tinha os olhos semicerrados na
perptua expresso oblqua de algum que esteve a olhar durante demasiado
tempo por uma ocular. Quando Rizzoli entrou na sala, Erin girou na cadeira
para ficar de frente para ela.
Acabei de pr isto no microscpio em sua inteno. Venha ver. Rizzoli sentou-se
e observou pelo microscpio. Viu um fragmento de cabelo estendido
horizontalmente na platina.
o fio comprido de cabelo castanho que retirei da tira de fita adesiva que atava
os tornozelos do doutor Yeager disse Erin. Era o nico cabelo desses colado ao
adesivo. Os outros eram cabelos curtos dos membros da vtima e mais um da
cabea da vtima e que estava na fita retirada da boca. Mas este fio comprido
rfo. E deixa-nos bastante perplexos, porque no corresponde nem ao cabelo
da vtima nem aos cabelos que retirmos da escova de cabelo da esposa.
Rizzoli moveu a platina e examinou o fragmento de cabelo.
50
sem dvida humano?
Sim, humano.
Ento, porque no pode ser do nosso agressor?
Olhe bem. Diga-me o que v.
Rizzoli fez uma pausa, recordando tudo o que aprendera sobre anlise

laboratorial de cabelos. Sabia que Erin devia ter uma razo para a conduzir pelo
processo de forma to sistemtica e apercebia-se de bastante excitao na sua
voz.
Este fio curvo, com um grau de encurvamento de cerca de zero vrgula um ou
dois. E voc disse que o comprimento do fio de cabelo de vinte e um
centmetros.
Dentro da mdia do estilo de cabelo das mulheres comentou Erin. Mas bastante
longo para um homem.
O que a preocupa o comprimento?
No. O comprimento no nos revela o gnero.
Nesse caso, em que devo concentrar-me?
Na extremidade prxima. Na raiz. Nota algo de estranho?
A extremidade da raiz parece um pouco esfarrapada. Com ar de escova.
exactamente a palavra que eu utilizaria. Chamamos a isso extremidade de raiz
em escova. uma reunio de fibrilas corticais. Examinando a raiz, podemos
dizer em que fase de crescimento se encontrava o fio de cabelo. Importa-se de
avanar com um palpite?
Rizzoli concentrou-se na extremidade bulbosa com o seu revestimento delicado
como uma teia.
H algo transparente preso raiz.
uma clula epitelial explicou Erin.
Isso significa que estava em crescimento activo.
Sim. A prpria raiz alargou ligeiramente, pelo que este cabelo estava em
anagnese tardia. Encontrava-se precisamente a terminar a fase de crescimento
activo. E esta clula epitelial pode fornecer-nos ADN.
Rizzoli levantou a cabea e olhou para Erin.
No percebo o que tem isto a ver com mortos-vivos. Erin riu-se suavemente.
No era para levar letra.
Que quer dizer?
Olhe outra vez para o cabelo. Analise-o da raiz para a outra extremidade.
Mais uma vez, Rizzoli olhou para o microscpio e focou o olhar num segmento
mais escuro do fio de cabelo.
51
A cor no uniforme disse.
Continue.
H uma faixa escura no fio, bastante perto da raiz. O que isto?
Chama-se banda distai da raiz disse Erin. onde o dueto da glndula sebcea
entra no folculo. As secrees das glndulas sebceas incluem enzimas que na
verdade fraccionam clulas numa espcie de processo digestivo. Provoca este
aumento e esta formao em banda escura perto da extremidade da raiz do
cabelo. Por isso quis que voc visse. A banda distai. Elimina qualquer
possibilidade de este cabelo pertencer ao nosso indivduo. Pode ter cado da
roupa, mas no da cabea dele.
Porque no?
A banda distai e as extremidades da raiz em escova so modificaes post
mortem.
Rizzoli ergueu bruscamente a cabea e olhou para Erin.
Post mortem?
verdade. Este veio de um couro cabeludo em decomposio. As modificaes
desse fio de cabelo so clssicas e muito caractersticas do processo de
decomposio. A menos que o seu assassino se tenha erguido da tumba, esse

cabelo no pode ter vindo da cabea dele.


Rizzoli precisou de alguns momentos para reencontrar a voz.
H quanto tempo teria a pessoa de estar morta? Para que o cabelo apresentasse
essas modificaes?
Infelizmente, as modificaes da banda no ajudam a determinar o perodo post
mortem. Pode ter sido retirado do couro cabeludo entre oito dias a vrias
semanas depois da morte. O cabelo dos cadveres embalsamados h vrios anos
tambm pode parecer-se com este.
E se se tirar cabelos a algum enquanto esse algum estiver vivo, deixando os
cabelos por a por uns tempos? As modificaes tambm surgem?
No. Essas modificaes devidas decomposio s aparecem enquanto o
cabelo permanecer no couro cabeludo da pessoa. Tm de ser arrancados depois,
aps a morte. Erin enfrentou o olhar atnito de Rizzoli. O seu assassino teve
contacto com um cadver. Ficou com o cabelo agarrado roupa e depois deixouo cair na fita adesiva quando estava inclinado sobre os tornozelos do doutor
Yeager.
Existe outra vtima retorquiu Rizzoli em tom suave.
uma possibilidade. Gostaria de propor outra. Erin dirigiu-se a uma bancada e
voltou com um pequeno tabuleiro onde se encontrava
52
um segmento de fita adesiva com o lado colante voltado para cima. Este pedao
foi retirado dos pulsos do doutor Yeager. Quero mostrar-lho sob radiao
ultravioleta. Desligue ali o interruptor, se no se importa.
Rizzoli desligou o interruptor. Na escurido repentina, a pequena lmpada de
Erin emitiu uma fantasmagrica luz azul-esverdeada. Era uma fonte de luz
bastante menos forte do que a Crimescope que Mick usara em casa dos Yeager,
mas, apesar disso, quando o raio de luz varreu a tira de fita, revelou pormenores
espantosos. A fita adesiva deixada no local de um crime pode constituir um
achado para um detective. Fibras, cabelos, impresses digitais e at o ADN de
um criminoso existente nas clulas da pele podem aderir fita. Sob os raios
ultravioleta, Rizzoli conseguia agora ver restos de p e alguns cabelos curtos. E,
ao longo de uma borda da fita, o que parecia uma franja muito fina de fibras.
Est a ver como so contnuas essas fibras mesmo na borda? perguntou Erin.
Esto a todo o comprimento na borda da fita que foi retirada dos pulsos, bem
como dos tornozelos. Parecem quase trabalho feito mo.
Mas no so?
No, no so. Se pousar de lado um rolo de fita adesiva, as bordas apanham
vestgios daquilo em que o rolo estiver pousado. Estas fibras so dessa
superfcie. Aonde quer que vamos, apanhamos vestgios desse meio ambiente e,
posteriormente, deixamos esses vestgios noutros locais. O mesmo aconteceu
com o homicida. Erin acendeu as luzes e Rizzoli piscou os olhos na claridade
sbita.
De que espcie so estas fibras?
Vou mostrar-lhe. Erin retirou a lamela com o fio de cabelo e substituiu-a por
outra. D uma espreitadela pela outra ocular do microscpio. Eu explico-lhe o
que estamos a ver.
Rizzoli olhou e viu uma fibra escura enrolada em forma de C.
Isto da borda da fita adesiva disse Erin. Servi-me de uma corrente de ar
quente para separar as vrias camadas existentes na fita. Estas fibras azulescuras percorrem todo o comprimento. Vamos ver agora a seco transversal.
Erin pegou numa pasta de arquivo e retirou uma fotografia. este o aspecto sob

o microscpio electrnico. Est a ver como a fibra tem a forma de um delta?


Como um tringulo pequeno. trabalhada desta forma para reduzir a reteno
de detritos. A forma em delta caracterstica das fibras dos tapetes.
Trata-se de material feito pelo homem?
Exacto.
53
E quanto birrefringncia? Rizzoli sabia que, quando a luz passa por uma fibra
sinttica, muitas vezes sai polarizada em dois planos diferentes como se
atravessasse um cristal. A dupla refraco chamava-se birrefringncia. Cada tipo
de fibra tinha um ndice caracterstico, que podia ser medido com um
microscpio de polarizao.
Esta fibra azul especfica disse Erin tem um ndice de birrefringncia de vrgula
zero seis trs.
Caracterstico de alguma coisa em particular?
Nilon seis, seis. Vulgarmente utilizado em tapetes, porque resisciliente a
ndoas, resistente e forte. Em particular, a forma transversal e a
espectrografia por infravermelhos desta fibra correspondem a um produto
DuPont chamado Antron, usado no fabrico de tapetes.
E azul-escuro? perguntou Rizzoli. No uma cor que a maioria das pessoas
escolheria para a casa. Parece mais tapete para automveis.
Erin assentiu com a cabea.
De facto, esta cor em particular, azul nmero oito zero dois, h muito que
oferecida como opo padro para automveis americanos de luxo. Cadillacs e
Lincolns, por exemplo.
Rizzoli percebeu imediatamente onde ela queria chegar.
A Cadillac faz carros funerrios observou.
Tambm a Lincoln replicou Erin, sorrindo.
Estavam a pensar ambas na mesma coisa: o assassino era algum que
trabalhava com cadveres.
Rizzoli imaginou todas as pessoas que pudessem estar em contacto com mortos.
O agente da polcia e o mdico legista que so chamados ao local de uma morte
inesperada. O patologista e o assistente. O embalsamador e o agente da
funerria. O restaurador, que lava o cabelo e aplica maquilhagem para que o
ente querido esteja apresentvel para a derradeira viso. Os mortos passam por
uma sucesso de guardies vivos e os vestgios da sua passagem podem agarrarse a todo e qualquer um que tenha posto as mos nos falecidos.
Olhou para Erin.
A mulher desaparecida. Gail Yeager...
Que tem ela?
A me morreu o ms passado.
Joey Valentine estava a trazer os mortos vida.
Rizzoli e Korsak encontravam-se na sala de preparao vivamente iluminada da
Agncia Funerria Whitney e observavam Joey que remexia no conjunto de
maquilhagem. L dentro havia frascos minsculos
54
de bases cor de carne, ruges e batons. Assemelhava-se a qualquer conjunto de
maquilhagem para teatro, mas aqueles cremes e cores destinavam-se a instilar
vida na pele acinzentada dos cadveres. A voz aveludada de Elvis Presley
cantava Love Me Tender num gira-discos, enquanto Joey aplicava cera
modeladora nas mos do cadver, cobrindo as vrias incises e buracos
deixados por mltiplos cateteres intravenosos e cortes arteriais.

Era a msica favorita de Mistress Ober disse, enquanto trabalhava, olhando de


vez em quando para as trs fotografias instantneas presas ao cavalete que
colocara ao lado da mesa de preparao.
Rizzoli assumiu que se tratava de imagens de Mrs. Ober, embora a mulher viva
que aparecia nas fotos tivesse poucas semelhanas com o cadver acinzentado e
devastado em que Joey estava a trabalhar.
O filho diz que era fantica pelo Elvis continuou Joey. Foi a Graceland trs
vezes. Trouxe-me esta cassete para eu poder toc-la enquanto fao a
maquilhagem. Tento sempre tocar a msica ou cano preferida, sabe? Ajudame a sintonizar-me com eles. Ficamos a saber muito sobre as pessoas s pela
msica que ouvem.
Qual o suposto aspecto de uma admiradora de Elvis? perguntou Korsak.
Batom mais vivo, percebe? Cabelo mais comprido. Nada como algum que
oua... digamos, Chostakovitch.
Ento, que msica ouvia Mistress Hallowell?
No me recordo, realmente.
Trabalhou nela h um ms apenas.
Sim, mas nem sempre me recordo dos pormenores. Joey terminara o trabalho
da cera nas mos. Moveu-se ento para a cabeceira da mesa, onde ficou a
abanar a cabea ao som de You Am't Noting but a Hound Dog. Vestido com
calas de ganga pretas e Doe Martens, parecia um jovem artista neurastnico a
contemplar uma tela em branco. Mas a tela dele era carne fria e os instrumentos
o pincel de maquilhagem e o boio de ruge.
Um toque de Bronze Blush Light, acho disse, e estendeu a mo para o frasco
apropriado. Com uma esptula, comeou a misturar cores numa paleta de ao
inoxidvel. Sim, parece-me correcto para uma rapariga do tempo do Elvis.
Comeou a espalhar a base nas faces do cadver, esbatendo-a at linha dos
cabelos onde surgiam razes prateadas entre o cabelo pintado de preto.
Talvez se lembre de falar com a filha de Mistress Hallowell avanou Rizzoli.
Pegou numa foto de Gail Yeager e mostrou-a a Joey.
Devia perguntar a Mister Whitney. ele quem trata de todas as disposies. Eu
sou apenas o assistente...
55
Mas voc e Mistress Yeager devem ter conversado sobre a maquilhagem da me
para o funeral. Uma vez que voc preparou os restos mortais.
Joey passeou o olhar pela fotografia de Gail Yeager.
Lembro-me de que era uma senhora muito bonita disse suavemente.
Rizzoli fitou-o com ar inquiridor.
Era?
Olhe, tenho acompanhado os noticirios. No julga que Mistress Yeager ainda
esteja viva, pois no? Joey voltou-se e franziu as sobrancelhas a Korsak, que
andava de um lado para o outro a bisbilhotar nos armrios. Oh... Detective,
anda procura de alguma coisa em especial?
No. S me perguntava que tipo de material vocs tm numa agncia funerria.
Apontou para um dos armrios. Olhe, isto um ferro de encaracolar?
Sim, lavamos os cabelos e fazemos ondulaes. Manicuras. Tudo para que os
nossos clientes tenham o melhor aspecto.
Ouvi dizer que voc muito bom nisso.
Todos ficam satisfeitos com o meu trabalho. Korsak riu-se.
E dizem-lhe isso pessoalmente?
Refiro-me s famlias. As famlias ficam satisfeitas. Korsak pousou o ferro de

encaracolar.
Voc trabalha para Mister-Whitney h quanto tempo? H uns sete anos?
Mais ou menos.
Deve ter entrado logo que acabou o liceu.
Comecei por lavar os carros funerrios. Limpava a sala de preparao. Atendia
as chamadas nocturnas. Depois, Mister Whitney ps-me a ajud-lo nos
embalsamamentos. Agora que ele comea a envelhecer, fao quase tudo.
Presumo que tem licena de embalsamador, no? Uma pausa.
Hum... no. Nunca me preocupei em requer-la. S ajudo Mister Whitney.
Porque no a requer? Parece-me que seria uma espcie de promoo.
Estou contente com o meu trabalho tal como ele .
Joey voltou a ateno para Mrs. Ober, cujo rosto tomava agora um tom rosado.
Pegou numa escova de sobrancelhas e comeou a dar pequenos
56
toques de castanho nas sobrancelhas grisalhas. As mos dele trabalhavam com
uma delicadeza quase amorosa. Numa idade em que, na sua maioria, os jovens
anseiam por agarrar a vida, Joey Valentine optara por passar os dias com os
mortos. Acompanhava cadveres provenientes de hospitais e lares para a
terceira idade at quela sala limpa e iluminada. Lavara-os e enxugara-os,
lavara-lhes os cabelos, pusera-lhes cremes e ps para lhes conceder a iluso da
vida. Ao dar cor s faces de Mrs. Ober, murmurou:
Muito bem. Oh! sim, est mesmo muito bem. Vai ter um aspecto fabuloso...
Ento, Joey disse Korsak. H sete anos que trabalha aqui, certo?
No acabei de lhe dizer isso?
E nunca se deu ao incmodo de requerer qualquer espcie de credencial
profissional?
Porque me pergunta isso?
porque sabia que no conseguia a licena?
Joey franziu a testa ao estender a mo para um batom. No disse nada.
O velho Mister Whitney sabe do seu cadastro criminal? perguntou Korsak.
Joey levantou finalmente os olhos.
No lhe disse, pois no?
Talvez devesse. Para ficar a saber como voc assustou aquela pobre garota.
Eu s tinha dezoito anos. Foi um erro...
Um erro? Ento, foi bisbilhotar na janela errada? Espiou a garota errada?
amos juntos para o liceu! No era como se eu no a conhecesse!
Ento, s espia as janelas das raparigas que conhece? Que mais fez e nunca foi
apanhado?
J lhe disse, foi um erro!
J se introduziu na casa de algum? Foi at ao quarto? Talvez tenha furtado
alguma coisinha como um suti ou um belo par de calcinhas?
Oh, meu Deus! Joey olhou para o batom que acabara de deixar cair ao cho.
Dava a impresso de que ia vomitar.
Os bisbilhoteiros tm o mau hbito de passar a fazer outras coisas, sabe? Coisas
ms prosseguiu Korsak, implacvel.
Joey dirigiu-se para a caixa de pinturas e fechou-a. No silncio que se seguiu,
permaneceu de costas voltadas para eles, olhando pela janela para o cemitrio
do outro lado da estrada.
57
Esto a tentar estragar-me a vida lamentou-se ele.
No, Joey. Estamos s a tentar ter uma conversa franca consigo.

Mister Whitney no sabe de nada.


E no precisa de saber.
A menos que...?
Onde esteve no domingo noite?
Em casa.
Sozinho? Joey suspirou.
Olhe, sei o motivo de tudo isto, sei o que esto a tentar fazer. Mas, j lhes disse,
mal conheci Mistress Yeager. A nica coisa que fiz foi tratar da me. Fiz um bom
trabalho, para que saibam. Toda a gente me disse isso depois. Ela parecia
mesmo viva.
Importa-se se dermos uma olhadela ao seu carro?
Porqu?
S para verificar.
Sim, importo-me. Mas fazem-no de qualquer modo, no fazem?
S com a sua autorizao. Korsak fez uma pausa. Como sabe, a cooperao
uma via com dois sentidos.
Joey continuou a olhar pela janela.
Hoje h ali um enterro disse suavemente. Est a ver aquelas limusinas? Desde
criana, adorava ver cortejos fnebres. So muito bonitos. Muito dignos. a
nica coisa que as pessoas ainda fazem como deve ser. A nica coisa que no
estragaram. No como os casamentos, em que fazem coisas estpidas como
saltar de avies. Ou pronunciam os votos na televiso nacional. Nos funerais,
ainda mostramos o respeito adequado...
O seu automvel, Joey.
Finalmente, Joey voltou-se e dirigiu-se a uma gaveta do armrio. Meteu l a
mo e retirou um molho de chaves.
o Honda castanho.
Rizzoli e Korsak estavam no parque de estacionamento olhando para o tapete
acinzentado que forrava a bagageira do carro de Joey Valentine.
Merda! Korsak bateu com a porta da bagageira. Tenho de estar de olho neste
tipo.
No descobriu nada...
Est a ver estes sapatos? Parecem-me um quarenta e trs. E o carro funerrio
tem tapete azul-escuro.
O mesmo acontece com milhares de outros carros. Isso no faz dele o nosso
homem.
58
Bem, com certeza que no o velho Whitney. O patro de Joey, Leon Whitney,
tinha sessenta e seis anos. Olhe, j temos o ADN do assassino disse Korsak. S
precisamos do do Joey.
Acha que ele vai cuspir para um copo a seu pedido?
Se quiser manter o emprego. Estou convencido de que at me pede de joelhos.
Rizzoli olhou para o outro lado da estrada, que tremulava com o calor, e fitou o
cemitrio, onde o cortejo fnebre prosseguia agora dignamente em direco
sada. Uma vez os mortos enterrados, a vida continua, pensou ela.
Independentemente da tragdia, a vida tem sempre de continuar. E o mesmo
devo eu fazer.
No posso dar-me ao luxo de perder mais tempo com isto disse ela.
O qu?
Tenho a minha prpria agenda e acho que o caso Yeager no tem nada a ver com
o Warren Hoyt.

H trs dias, no pensava assim.


Bem, estava enganada. Atravessou o parque em direco ao seu prprio carro,
abriu a porta e baixou o vidro da janela. Ondas de calor correram para fora do
interior quente como um forno.
Ofendi-a ou outra coisa qualquer? perguntou ele.
No.
Ento, por que motivo quer saltar fora?
Rizzoli deslizou para trs do volante. O assento queimava atravs das calas.
Passei este ltimo ano a tentar ultrapassar o caso do Cirurgio explicou. Tenho
de o esquecer. Tenho de deixar de ver a mo dele em tudo aquilo com que
deparo.
Sabe, s vezes devemos seguir a nossa intuio.
s vezes, no passa disso. Uma intuio, no um facto. No h nada de sagrado
no instinto de um polcia. De qualquer modo, que diabo o instinto? Quantas
vezes um palpite acaba por mostrar-se errado? Ligou o motor. Demasiadas
vezes.
Ento, no a ofendi? Rizzoli bateu com a porta.
No.
Tem a certeza?
Ela olhou de relance para ele pela janela aberta. Korsak piscou os olhos devido
luz, estreitando-os em pequenas frestas sob sobrancelhas espessas como franjas.
Os plos que lhe cobriam os braos e a sua posio de ancas atiradas para a
frente e ombros descados fizeram-na pensar
59
num gorila indolente. No, ele no a ofendera, mas no conseguia olhar para ele
sem sentir uma ponta de averso.
S no posso perder mais tempo com isto disse. Sabe como .
De volta sua secretria, Rizzoli concentrou a ateno em todo o trabalho
burocrtico que se acumulara. Em cima estava o processo do "homem do avio",
cuja identidade permanecia desconhecida e cujo corpo esfacelado jazia por
reclamar na morgue. Negligenciara essa vtima durante demasiado tempo. Mas,
mesmo enquanto abria a pasta e passava em revista as fotografias da autpsia,
continuava a pensar nos Yeager e no homem que tinha cabelos de defunto
presos roupa. Voltou a estudar o horrio de aterragens e descolagens do
Aeroporto Logan, mas tinha na mente o rosto de Gail Yeager, sorridente, na foto
que estava em cima do toucador. Recordava-se da galeria de fotografias
femininas que haviam sido coladas parede da sala de reunies um ano atrs
durante as investigaes do caso do Cirurgio. Aquelas mulheres tambm
sorriam, os seus rostos tinham sido captados no momento em que ainda eram
carne quente e a vida lhes brilhava nos olhos. No conseguia pensar em Gail
Yeager sem se lembrar das que tinham morrido antes dela.
Perguntou-se se Gail Yeager j faria parte desse nmero.
No cinto, o bper vibrou com um zumbido semelhante a um choque elctrico.
Um aviso precoce de uma descoberta que abalaria o seu dia. Pegou no telefone.
Um instante depois, saiu pressa do edifcio.
Cinco
O co era um labrador amarelo, excitado quase at histeria devido aos agentes
da polcia que se encontravam perto. Saltava e ladrava preso a uma trela atada a
uma rvore. O dono do co, um homem de meia-idade, magro, de cales de
corrida, estava perto, sentado num pedregulho com a cabea entre as mos,

ignorando os pedidos de ateno do co.


O dono do co chama-se Paul Vandersloot. Vive em River Street, a quilmetro e
meio daqui disse o agente Gregory, que isolara o local e prendera s rvores
cordo policial em semicrculo.
Encontravam-se na periferia do campo de golfe municipal, de frente para os
bosques da Reserva de Stony Brook, contgua ao campo de golfe. Localizada no
extremo sul dos limites da cidade de Boston, esta reserva estava cercada por um
mar de subrbios. Mas, no interior dos cento e noventa hectares de Stony
Brook, existia uma paisagem acidentada de colinas arborizadas e vales,
salincias rochosas e pntanos cercados de juncos. No Inverno, os esquiadores
de corta-mato exploravam os quinze quilmetros de pistas do parque; no Vero,
os corredores encontravam refgio nas florestas silenciosas.
Era o que fazia Mr. Vandersloot, at que o co o conduziu ao que jazia entre as
rvores.
Diz que vem c todas as tardes passear o co informou o agente Doud.
Geralmente, sobe primeiro pela pista de East Boundary Road, atravs da
floresta, depois desce pelo permetro interior do campo de golfe. um passeio
de cerca de cinco quilmetros. Diz que leva o co pela trela durante o tempo
todo, mas, hoje, o co fugiu-lhe. Iam a subir a pista quando o co meteu para
oeste, para os bosques, e no quis voltar. O Vandersloot foi atrs dele.
Praticamente tropeou no corpo. Doud olhou de relance para o indivduo, que
continuava encolhido na rocha. Chamou o Cento e Doze.
61
Usou um telemvel?
No, senhora. Foi a uma cabina telefnica no Centro Thompson. Cheguei c por
volta das duas e vinte. Tive o cuidado de no tocar em nada. Apenas penetrei no
bosque para confirmar que era um corpo. A cinquenta metros j lhe sentia o
cheiro. Depois, mais uns cinquenta metros, e vi-o. Recuei e cerquei o local.
Encerrei as duas entradas da pista de Boundary Road.
Quando que chegaram os outros?
Os detectives Sleeper e Crowe chegaram cerca das trs. O mdico legista por
volta das trs e meia. Fez uma pausa. No sabia que a senhora tambm vinha.
A doutora Isles telefonou-me. Calculo que estejamos todos a estacionar no
campo de golfe, no?
O detective Sleeper deu ordens nesse sentido. No quer quaisquer veculos
visveis de Enneking Parkway. Mantm-nos longe das vistas do pblico.
No apareceu ainda nenhum meio de comunicao?
No, senhora. Tive o cuidado de no transmitir pela rdio. Usei a cabina
telefnica da estrada.
ptimo. Talvez tenhamos sorte e no aparea nenhum.
Oh! exclamou Doud. Ser que o nosso primeiro chacal vem a chegar?
Um Marquis azul-escuro atravessou o campo de golfe e estacionou junto da
carrinha do mdico legista. Uma figura obesa familiar arrastou-se para fora e
alisou o cabelo-ralo no crnio cabeludo.
No jornalista disse Rizzoli. Estava espera dele. Korsak deslocou-se
pesadamente at ao local.
Acha realmente que ela?
A doutora Isles diz que h fortes possibilidades. Se sim, o seu homicida mudouse para a periferia da cidade de Boston. Virou-se para Doud. Por que lado
podemos aproximar-nos de forma a no apagar qualquer prova?
Vo bem pela direita. O Sleeper e o Crowe j filmaram o local. As pegadas e

marcas de arrastamento vm todas da outra direco, a comear em Enneking


Parkway. Sigam o vosso nariz.
Ela e Korsak passaram por baixo do cordo policial e meteram pelo bosque.
Essa seco de rvores de segunda gerao era to densa como qualquer floresta
profunda. Curvavam-se sob ramos afiados que lhes arranhavam o rosto e
ficavam com as pernas das calas presas nos silvados. Emergiram na pista de
corrida de East Boundary e descobriram uma tira de fita da polcia que
esvoaava presa a uma rvore.
62
O indivduo ia a correr por esta pista quando o co se afastou
(jeJe disse ela. D a impresso de que o Sleeper nos deixou uma pista de fita.
Passaram pelo circuito de corrida e mergulharam novamente no bosque.
Oh, acho que j sinto o cheiro disse Korsak.
Ainda antes de verem o corpo, ouviram o zumbido sinistro das moscas. Galhos
secos estalavam sob os ps deles com um rudo to assustador como o de tiros.
Mais frente, viram atravs das rvores Sleeper e Crowe de rostos contorcidos
de repugnncia enquanto com as mos afastavam os insectos. A Dra. Isles
estava agachada junto ao solo e alguns diamantes de luz salpicavam-lhe o cabelo
preto. Ao aproximarem-se mais, viram o que Isles estava a fazer.
Korsak soltou um gemido de consternao.
Ah, caramba. No precisava de ver isto.
Potssio vtreo disse Isles e, na sua voz rouca, as palavras tinham um som quase
sedutor. Fornece-nos mais uma estimativa do perodo post mortem.
Seria difcil determinar a hora da morte, pensou Rizzoli, olhando para o corpo
nu. Isles rolara-o para cima de um lenol, e o corpo estava de rosto para cima.
Os olhos salientavam-se nos tecidos do interior do crnio inchados pelo calor.
Um colar de contuses em forma de disco rodeava-lhe a garganta. O cabelo
louro comprido era um emaranhado hirto como palha. O abdmen estava
intumescido e a barriga apresentava um tom verde de blis. Os vasos sanguneos
estavam manchados devido s alteraes microbianas do sangue e as veias eram
perfeitamente visveis, como rios negros fluindo sob a pele. Mas todos estes
horrores empalideciam vista do procedimento que Isles estava a executar. As
membranas em torno do olho humano so a superfcie mais sensvel do corpo;
uma simples pestana ou um minsculo gro de areia sob uma plpebra podem
causar imenso desconforto. Por isso, tanto Rizzoli como Korsak estremeceram
quando viram Isles perfurar o olho do cadver com a agulha de uma seringa.
Lentamente, aspirou o fluido vtreo para uma seringa de dez centmetros
cbicos.
Parece em boas condies e lmpido observou Isles em tom de agrado. Colocou a
seringa num saco trmico cheio de gelo, depois ergueu-se e observou o local
com um olhar rgio. A temperatura do fgado est s dois graus abaixo da
temperatura ambiente disse ela.
E no h estragos provocados por insectos ou animais. No est aqui h muito
tempo.
Foi atirada para aqui? perguntou Sleeper.
63
A lividez indica que morreu de rosto voltado para cima. Veja como est mais
escuro nas costas, aonde o sangue afluiu. Mas foi encontrada aqui de rosto para
baixo.
Foi trazida para c.
H menos de vinte e quatro horas.

D a impresso de que morreu h muito mais tempo disse Crowe.


Sim. Est flcida e h um inchao significativo. A pele j est a soltar-se.
Aquilo uma hemorragia nasal? perguntou Korsak.
Sangue em decomposio. Comeou a purgar. Os fluidos so forados a sair pelo
aumento dos gases internos.
Data da morte? perguntou Rizzoli?
Isles fez uma pausa, com o olhar fixo por momentos nos restos mortais
grotescamente intumescidos da mulher que todos acreditavam ser Gail Yeager.
As moscas zumbiam, preenchendo o silncio com o seu rudo voraz. Com
excepo do longo cabelo louro, pouco havia no cadver que se assemelhasse
mulher das fotografias, uma mulher que, outrora, certamente daria a volta
cabea dos homens com um simples sorriso. Era um lembrete perturbador de
que tanto a beleza como a vulgaridade so reduzidas pelas bactrias e insectos
impiedosa igualdade da carne reduzida a p.
No posso responder disse Isles. Ainda no.
H mais de um dia? pressionou Rizzoli.
Sim.
O rapto aconteceu no domingo noite. Poder estar morta desde ento?
Quatro dias? Depende da temperatura ambiente. A ausncia de deteriorao
causada por insectos faz-me pensar que o corpo foi mantido em casa at muito
recentemente. Protegido do meio ambiente. Uma sala com ar condicionado
atrasaria a decomposio.
Rizzoli e Korsak trocaram olhares, ambos a pensarem no mesmo. Por que
motivo esperaria o desconhecido tanto tempo para se desfazer de um corpo em
decomposio?
O walkie-talkie do detective Sleeper crepitou e ouviu-se a voz de Doud:
O detective Frost acabou de chegar. E a carrinha da polcia cientfica est aqui.
Esto prontos para eles?
Aguarde disse Sleeper. J estava com um ar exausto e esgotado pelo calor. Era o
detective mais velho da brigada, no lhe faltavam mais de cinco anos para a
aposentao e no tinha necessidade de provar nada. Olhou para Rizzoli.
64
Estamos a entrar na recta final deste caso. Voc tem estado a trabalhar nele com
a polcia de Newton? Ela assentiu com a cabea.
Desde segunda-feira.
Ento, vai conduzir isto?
Exacto.
Eh! protestou Crowe. Ns fomos os primeiros a chegar ao local.
O rapto foi em Newton disse Korsak.
Mas agora o corpo est em Boston replicou Crowe.
Meu Deus disse Sleeper. Por que diabo est a discutir por causa disto?
meu disse Rizzoli. Conduzo eu. Fitou Crowe, desafiando-o a contest-la.
espera de que a usual rivalidade assomasse como sempre. Rizzoli viu que um
dos lados da boca dele se levantava num princpio de sorriso escarninho.
Depois, Sleeper disse para o walkie-talkie:
A detective Rizzoli quem comanda agora a investigao. Olhou novamente
para ela. Est preparada para receber os peritos da polcia cientfica?
Rizzoli olhou para o cu. J eram cinco da tarde e o sol mergulhara atrs das
rvores.
melhor que venham enquanto ainda conseguem ver o que esto a fazer.
O local de um crime no exterior, quando a luz do dia esmorece, no um

cenrio bem-vindo. Em reas arborizadas, os animais selvagens saem das tocas


e espalham os restos mortais, levando as provas para longe. Os aguaceiros
lavam sangue e smen e o vento espalha as fibras. No h portas que impeam a
passagem, e os locais facilmente so invadidos pelos curiosos. Por isso, havia
uma sensao de urgncia quando os peritos em recolha de provas comearam a
passar o local a pente fino. Traziam com eles detectores de metais e vista
aguada, bem como sacos para provas que seriam cheios de tesouros grotescos.
Depois de percorrer o bosque em sentido contrrio, desembocando no campo de
golfe, Rizzoli estava suada, suja e farta de enxotar mosquitos. Parou para retirar
gravetos do cabelo e arrancar cardos das calas. Endireitando-se, deparou de
repente com um homem de cabelo cor de areia, de fato e gravata, que se
encontrava ao lado da carrinha do mdico legista com um telemvel encostado
ao ouvido.
Dirigiu-se ao agente Doud, que continuava a guardar o local.
Quem o de fato completo? perguntou.
65
Doud olhou na direco do homem.
Aquele? Diz que do FBI.
O qu?
Mostrou o distintivo e tentou passar por mim. Disse-lhe que tinha de confirmar
isso consigo. No me pareceu muito contente.
O que est ele a fazer aqui?
No fao ideia.
Rizzoli fitou o homem por momentos, incomodada pela chegada de um agente
federal. Como coordenadora da investigao, no queria ambiguidades nas
linhas de demarcao da autoridade, e aquele indivduo, com a sua atitude
militar e o fato de homem de negcios, j se dava ares de quem domina o local.
Dirigiu-se a ele, que no deu pela sua presena seno quando ela estava mesmo
a seu lado.
Desculpe-me disse ela. Disseram-me que do FBI? Ele fechou o telemvel com
uma pancada seca e voltou para ela o rosto. Rizzoli viu-lhe as feies fortes e
bem delineadas e um olhar friamente impenetrvel.
Sou a detective Jane Rizzoli e estou frente deste caso disse ela. Posso ver a sua
identificao?
Ele meteu a mo no casaco e retirou um distintivo. Enquanto o analisava,
Rizzoli sentia que ele a observava e avaliava. Incomodou-a a avaliao
silenciosa, incomodou-a o modo como ele se comportava, como se fosse ele
quem estivesse no comando.
Agente Gabriel Dean disse ela, devolvendo-lhe o distintivo.
Sim, minha senhora. Posso perguntar-lhe o que anda o FBI a fazer aqui?
No sabia que estvamos em equipas adversrias.
Eu disse que estvamos?
Tenho a ntida sensao de que acha que eu no devia encontrar-me aqui.
Em geral, o FBI no aparece nos nossos locais de crimes. Sinto-me apenas
curiosa com o que o traz c.
Recebemos uma notificao do Departamento de Polcia de Newton sobre o
homicdio Yeager. A resposta era incompleta; ele mostrava muito pouco e
obrigava-a a indagar. A reteno de informaes era uma forma de poder e ela
percebeu qual o jogo dele.
Calculo que vocs recebam um monte de notificaes de rotina disse ela.

Sim, recebemos.
Sempre que h um homicdio, no verdade?
Somos notificados.
66
- H neste alguma coisa de especial?
Ele limitou-se a fit-la com a mesma expresso impenetrvel.
Diria que as vtimas achariam que sim.
A raiva dela subia tal como sobe superfcie da gua uma lasca de madeira.
Este corpo s foi encontrado h umas horas lembrou ela. Essas notificaes
agora so instantneas?
Houve um leve esboo de sorriso nos lbios dele.
No fazemos totalmente parte do crculo ntimo e portanto agradecamos que
nos mantivesse a par dos seus progressos. Relatrios de autpsias. Provas.
Cpias de todas as declaraes de testemunhas...
Isso muita papelada.
Compreendo que seja.
E quer tudo isso?
Sim.
Algum motivo em especial?
Um assassnio e um rapto no deviam interessar-nos? Gostaramos de
acompanhar este caso.
Por imponente que ele fosse, Rizzoli no hesitou em desafi-lo, aproximando-se
mais.
Quando pensa comear a tomar decises?
O caso continua a ser seu. Eu estou aqui s para dar assistncia.
Mesmo que eu no veja necessidade disso?
O olhar dele voltou-se para os dois auxiliares que tinham emergido do bosque e
carregavam agora a maca com os restos mortais para a carrinha do mdico
legista.
Interessa realmente quem conduz o caso? perguntou ele calmamente. Desde
que o criminoso seja apanhado?
Viram a carrinha afastar-se, levando o corpo j devassado para mais
profanaes sob as luzes fortes da sala de autpsias. A resposta de Gabriel Dean
lembrara-lhe com dolorosa clareza como eram pouco importantes as questes
de jurisdio. Gail Year no se importava com a questo de quem ficaria com os
crditos da captura do seu assassino. A nica coisa que pedia era justia,
independentemente de quem a fizesse. E justia era o que Rizzoli lhe devia.
Mas j conhecia a frustrao de ver o seu trabalho rduo ser reclamado pelos
colegas. Mais do que uma vez, vira os homens avanarem e assumirem com
arrogncia o comando de casos que ela mesma construra penosamente a partir
do nada. No permitiria que isso acontecesse ali.
Agradeo a oferta de auxlio do FBI disse ela. Mas, de momento, acho que temos
todas as necessidades cobertas. Se precisarmos, comunico-lhes. Com isso,
voltou-lhe as costas e afastou-se.
67
No tenho a certeza de que tenha entendido a situao insistiu ele. Agora
fazemos parte da mesma equipa.
No me lembro de ter pedido ajuda ao FBI.
O pedido foi feito pelo comandante da sua brigada, o tenente Marquette. Quer
confirmar com ele? Estendeu-lhe o telemvel.
Tenho telemvel, obrigada.

Ento, aconselho-a a telefonar-lhe. Assim, no perdemos tempo em guerrilhas.


Rizzoli estava espantada com a facilidade com que ele se imiscura e pela
exactido com que ela o avaliara. Era um homem que no se deixaria ficar
sossegadamente nos lugares secundrios.
Pegou no seu prprio telefone e comeou a marcar o nmero, mas, antes que
Marchette pudesse responder, ouviu o guarda Doud cham-la.
O detective Sleeper em comunicao para si disse Doud e estendeu-lhe o walkietalkie.
Rizzoli carregou no boto de transmisso.;
Rizzoli.
No meio de uma exploso de esttica, ouviu Sleeper dizer:
Talvez queira voltar aqui.
O que descobriu?
H... melhor ver voc mesma. Estamos a cerca de cinquenta metros acima do
local onde o outro foi encontrado.
O outro:
Devolveu o aparelho a Doud e dirigiu-se com celeridade para o bosque. Ia to
depressa que no reparou de imediato que Gabriel Dean a seguia. S quando
ouviu estalar um graveto se voltou e viu que ele vinha logo atrs, de rosto
sombrio e implacvel. Ela no estava com pacincia para discutir e portanto
ignorou-o e seguiu em frente.
Descobriu os homens num crculo soturno debaixo das rvores, como se
estivessem num funeral, em silncio e de cabeas baixas. Sleeper voltou-se e
encontrou os olhos dela.
Tinham acabado a primeira passagem com o detector de metais disse ele. O
perito j se dirigia para o campo de golfe quando o alarme soou.
Ela aproximou-se do crculo de homens e baixou-se para inspeccionar o que eles
tinham encontrado.
O crnio fora separado do corpo e jazia afastado dos outros restos mortais quase
em esqueleto. Uma coroa de ouro brilhava, como se fosse um dente de pirata, no
meio da fieira de dentes sujos de terra. Rizzoli
68
no viu roupas ou restos de tecido, s ossos expostos com farrapos curtidos de
carne em decomposio ainda aderentes. Madeixas de cabelos castanhos
compridos tinham folhas emaranhadas e sugeriam que os restos mortais
pertenciam a uma mulher.
Rizzoli endireitou-se e com o olhar perscrutou o solo da floresta. Mosquitos
enxameavam-lhe o rosto e alimentavam-se do seu sangue, mas ela no dava
pelas ferroadas. Concentrava-se somente nas camadas de folhas mortas e
gravetos, na densa vegetao rasteira. Um retiro profundamente silvestre que
agora fitava com horror.
Quantas mulheres jazem nestes bosques?
a lixeira dele.
Voltou-se e olhou para Gabriel Dean, que acabara de falar. Estava agachado a
uns metros de distncia, rebuscando entre as folhas com as mos enluvadas. Ela
nem sequer o vira calar as luvas. Ps-se de p e olhou-a nos olhos.
O seu homicida j usou este local antes disse Dean. E provavelmente voltar a
us-lo.
Se no o espantarmos.
O desafio esse. Manter tudo calmo. Se no o alarmarmos, h uma
possibilidade de que ele volte. No para se desfazer de outro corpo, mas para o

visitar. Renovar a adrenalina.


Voc pertence Unidade de Cincias Comportamentais, no pertence?
Ele no respondeu pergunta, mas voltou-se para avaliar a grande quantidade
de pessoal que se encontrava nos bosques.
Se conseguirmos manter isto longe da imprensa, ns podemos ter uma
possibilidade. Mas agora devemos calar-nos sobre isto.
Ns. Com esta nica palavra, ele passara a fazer parte de uma associao que ela
nunca procurara, em que nunca consentira. Mas ali estava ele, dando ordens. O
que tornava aquilo especialmente irritante era o facto de toda a gente estar a
ouvir a conversa e perceber que a sua autoridade fora desafiada.
S Korsak, com a sua habitual franqueza, se atreveu a meter-se no dilogo.
Desculpe-me, detective Rizzoli disse. Quem este cavalheiro?
FBI respondeu ela, continuando a olhar fixamente para Dean.
Ento, algum pode explicar-me quando que isto se transformou num caso
federal?
No se tornou respondeu ela. E o agente Dean est prestes a abandonar o local.
Algum pode indicar-lhe o caminho?
69
Ela e Dean fitaram-se por momentos. Depois, ele acenou-lhe com a cabea, em
reconhecimento tcito de que lhe reconhecia a vitria naquele assalto.
Sei o caminho disse. Voltou-se e regressou ao campo de golfe.
Que se passa com estes federais? observou Korsak. Pensam sempre que so os
donos do mundo. Que est o FBI a fazer aqui?
Rizzoli olhou para o bosque onde Gabriel Dean acabara de desaparecer, figura
cinzenta que se confundia com o crepsculo.
Quem me dera saber.
O tenente Marquette chegou ao local uma meia hora depois.
A presena de oficiais era geralmente a ltima coisa que Rizzoli recebia com
gosto. Desagradava-lhe ter um superior a espreitar-lhe por cima do ombro
enquanto trabalhava. Mas Marquette no interferiu e deixou-se ficar
simplesmente entre as rvores, avaliando em silncio a situao.
Tenente disse ela.
Ele correspondeu com um breve aceno de cabea.
Rizzoli.
Que se passa com o FBI? Mandaram c um agente esperando acesso total.
Ele assentiu com a cabea.
O pedido veio via GCP.
Ento, fora aprovado no topo do Gabinete do Comandante da Polcia.
Rizzoli observou o grupo dos peritos em recolha de provas, que embalou o
material e se dirigiu para a carrinha. Embora se encontrassem dentro dos
limites da cidade de Boston, aquele canto escuro da Reserva de Stony Brook
dava uma sensao de isolamento to grande como uma floresta. O vento
levantava as folhas e espalhava o cheiro a decomposio. Atravs das rvores,
viu a lanterna de Barry Frost a relampejar medida que ele arrancava a fita do
local do crime e removia todos os vestgios de actividade policial. Naquela noite,
ia comear a viglia em inteno de um assassino, cuja voracidade por um
cheirinho a decomposio podia arrastar ao parque solitrio e quela mata
silenciosa.
Nesse caso, no tenho escolha disse ela. Sou obrigada a colaborar com o agente
Dean.
Assegurei ao gabinete que sim.

Qual o interesse do FBI neste caso?


No perguntou ao Dean?
70
como falar com aquelas rvores alm. No fica a saber nada. No estou nada
entusiasmada. Temos de dar-lhe tudo, mas ele no tem de dizer-nos
absolutamente nada.
Talvez no o tenha abordado da maneira correcta.
A raiva penetrou-lhe na corrente sangunea como um dardo envenenado.
Compreendia o significado tcito daquela afirmao: o seu modo de estar,
Rizzoli. Voc hostiliza sempre os homens.
J conhece o agente Dean? perguntou ela.
No.
Rizzoli soltou uma gargalhada eivada de sarcasmo.
Sorte sua!
Olhe, vou descobrir o que puder, mas tente trabalhar com ele, est bem?
Algum disse que no?
Disse-me um telefonema. Ouvi-a expuls-lo do local. No exactamente uma
relao de cooperao.
Ele desafiou a minha autoridade. Preciso de esclarecer uma coisa desde j. Sou
eu a responsvel? Ou no sou?
Uma pausa.
voc a responsvel.
Espero que o agente Dean tambm receba essa mensagem.
Certificar-me-ei de que recebe. Marquette voltou-se e fitou os bosques. Ento,
agora, temos dois conjuntos de restos mortais. Ambos do sexo feminino?
A avaliar pelo tamanho do esqueleto e pelas mechas de cabelo, o segundo parece
ser tambm de mulher. Quase no restam tecidos. H danos post mortem
causados por necrfagos, mas no h uma causa bvia de morte.
Temos a certeza de que no h outros corpos por a?
Os ces de busca no encontraram mais nenhum.
Graas a Deus disse Marquette com um suspiro.
O bper vibrou. Rizzoli olhou para o cinto e reconheceu o nmero de telefone
que surgiu no ecr digital. O Instituto de Medicina Legal.
Tal qual como no Vero passado murmurou Marquette, continuando a fitar as
rvores. O Cirurgio tambm comeou a matar por esta altura.
do calor comentou Rizzoli, pegando no telemvel. Traz os monstros para a
rua.
Seis
Tenho a liberdade na palma da mo.
Surge na forma de um minsculo pentgono branco que tem numa das faces
inscrto "MSD 97". Decadron, quatro miligramas. Que forma to bonita para um
comprimido, no mais uma montona cpsula redonda ou em forma de
torpedo como tantos medicamentos. A sua concepo mereceu imaginao e
uma centelha de inteligncia. Imagino os vendedores da Merck, a empresa
farmacutica, volta da mesa de reunies e a interrogarem-se uns aos outros:
Como podemos tornar imediatamente reconhecvel este comprimido? E o
resultado um comprimido de cinco lados, que repousa na minha mo como
uma jia minscula. Tenho-o poupado, tenho-o escondido num pequeno rasgo
do meu colcho, espera do momento certo para utilizar a sua magia.
espera de um sinal.

Sento-me, encolhido, no catre da minha cela, com um livro equilibrado sobre os


joelhos. A cmara de vigilncia v apenas um preso estudioso a ler as Obras
Completas de William Shakespeare. No consegue ver atravs da capa do livro.
No consegue ver o que tenho na mo.
L em baixo, no salo de convvio, a televiso berra um anncio e uma bola de
pingue-pongue salta de um lado para o outro sobre a mesa. Mais uma noite
animada no Bloco de Celas C. Dentro de uma hora, o intercomunicador anuncia
que as luzes vo apagar-se e os homens sobem as escadas e vo para as celas
com os sapatos a ressoar nos degraus de metal. Cada um dirige-se para a sua
gaiola, como ratos obedientes que fazem o que lhes diz o dono no cubculo do
altifalante. Na guarita da guarda, a ordem ser introduzida no computador e
todas as portas das celas se fecharo simultaneamente, encerrando os ratos
durante a noite.
Inclino-me para a frente e baixo a cabea sobre a pgina como se a letra fosse
muito pequena. Olho com implacvel concentrao: "Noite de Reis, III Acto,
Cena Trs: Uma rua. Antnio e Sebastian aproximam-se..."
72
Nada a ver aqui, meus amigos. S um homem no catre a ler. Um homem que
tosse de repente e por reflexo leva a mo boca. A cmara cega para o
pequeno comprimido que tenho na palma da mo. No v o movimento rpido
da minha lngua nem o comprimido colado a ela como uma bolacha amarga a
ser levada para a minha boca. Engulo o comprimido a seco, no preciso de gua.
suficientemente pequeno para ir com facilidade para baixo.
Ainda antes de se dissolver no meu estmago, imagino que consigo sentir o seu
poder a rodopiar na minha corrente sangunea. Decadron a marca da
dexametasona, um esteride adrenocrtico com efeitos profundos em todos os
rgos do corpo humano. Os glicocorticides como o Decadron afectam tudo,
desde o acar do sangue at reteno de lquidos e sntese do ADN. Sem
eles, o corpo sucumbe. Ajudam-nos a manter a tenso arterial e retarda o
choque causado por ferimentos e infeces. Afectam o crescimento sseo e a
fertilidade, o desenvolvimento muscular e o sistema imunitrio.
Modificam a composio do sangue.
Quando finalmente as portas das gaiolas deslizam e as luzes se apagam, deitome no catre, sentindo o sangue pulsar em mim e imaginando os glbulos
medida que percorrem as minhas veias e artrias.
Vi glbulos sanguneos inmeras vezes ao microscpio. Conheo a forma e
funo de cada um e com uma simples olhadela s lentes sei dizer se uma
amostra de sangue est normal. Posso analisar um campo e avaliar
imediatamente as percentagens dos diferentes leuccitos os glbulos brancos do
sangue que nos defendem das infeces. O exame chama-se anlise diferencial
dos glbulos brancos do sangue e realizei-o inmeras vezes enquanto tcnico de
sade.
Penso nos meus prprios leuccitos em circulao nas minhas veias. Neste
exacto momento, a minha contagem diferencial de glbulos brancos est a
mudar. O comprimido de Decadron que tomei h duas horas agora j se
dissolveu no meu estmago e a hormona percorre-me o sistema e realiza a sua
magia. Uma amostra de sangue retirado da minha veia revelar uma espantosa
anormalidade: uma hoste esmagadora de glbulos brancos de ncleo
multilobado e pontilhagem granular. So neutrfilos, que entram
automaticamente em aco quando confrontados com a ameaa de uma
infeco devastadora.

Ensina-se aos estudantes de Medicina que, quando ouvirem o rudo de cascos,


pensem em cavalos e no em zebras. Mas o mdico que v a minha anlise ao
sangue decerto que pensar em cavalos e chegar a uma concluso
perfeitamente lgica. No lhe ocorrer que, desta vez, quem galopa realmente
uma zebra.
73
Rizzoli vestiu-se no vestirio da sala de autpsias, enfiando bata e coberturas
para os sapatos, luvas e touca de papel. No tivera tempo de tomar um duche
depois de ter andado pela Reserva de Stony Brook e na sala exageradamente fria
o suor gelava-lhe como orvalho sobre a pele. Tambm no jantara e sentia a
cabea vazia devido fome. Pela primeira vez na sua carreira, pensou utilizar
um tampo Vicks no nariz para bloquear os cheiros da autpsia, mas resistiu
tentao. Nunca antes recorrera a isso, porque pensava que era sinal de
fraqueza. Um agente a trabalhar nos homicdios devia ser capaz de lidar com
todos os aspectos da funo por mais desagradveis que fossem e, enquanto os
colegas se retiravam para trs do escudo de mentol, ela suportava teimosamente
os odores no disfarados da sala de autpsias.
Respirou fundo, inalando uma ltima golfada de ar no poludo. Empurrou a
porta e entrou.
Esperava encontrar sua espera a Dra. Isles e Korsak; o que no esperava era
encontrar Gabriel Dean igualmente na sala. Dean estava do lado oposto da mesa
e vestia uma bata que lhe cobria a camisa e a gravata. Ao passo que a exausto
sobressaa nitidamente no rosto de Korsak e na curva fatigada dos seus ombros,
o agente Dean no parecia nem cansado nem abatido pelos acontecimentos do
dia. S o sombreado que lhe escurecia a parte de baixo do rosto lhe toldava o
aspecto animado e fresco. Olhou para ela com a expresso ousada de quem
sabia que tinha todo o direito de ali estar.
Sob as luzes fortes, o corpo parecia em muito pior estado do que quando Rizzoli
o vira apenas algumas horas antes. O nariz e a boca tinham continuado a purgar
e os fluidos desenhavam riscos sanguinolentos no rosto. O abdmen estava to
inchado que parecia em adiantado estado de gravidez. Bolhas cheias de lquido
salientavam-se sob a pele, separando-a da derme como folhas de papel. A pele
descolava-se totalmente em zonas do tronco e sob os seios estava arrepanhada
como pergaminho enrugado.
Rizzoli reparou que as pontas dos dedos do corpo estavam cheias de tinta.
J tiraram as impresses digitais.
Mesmo antes de voc entrar disse a Dra. Isles, com a ateno voltada para o
tabuleiro de instrumentos que Yoshima levara para junto da mesa. Os mortos
interessavam mais a Dra. Isles do que os vivos e, como de costume, ignorava as
tenses emocionais que vibravam na sala.
E como estavam as mos antes de lhes pr tinta?
74
Completmos o exame exterior respondeu o agente Dean.
Passou-se fita adesiva pela pele em busca de fibras e recolheram-se os resduos
sob as unhas.
E quando que voc c chegou, agente Dean?
J c estava antes de mim tambm disse Korsak. Calculo que alguns estaro
posicionados mais acima na cadeia alimentar.
Se o comentrio de Korsak se destinava a pr lenha na fogueira da sua irritao,
conseguiu-o. As unhas das vtimas podem conter pedacinhos de pele do
agressor. Cabelo ou fibras podem estar presos a um punho fechado. O exame

das mos da vtima era um passo crucial numa autpsia e ela no estivera
presente.
Mas Dean estivera.
J temos uma identificao positiva informou Isles. As radiografias dos dentes
de Gail Yeager esto no painel de luz.
Rizzoli aproximou-se do painel iluminado e estudou a srie de pequenas
pelculas ali presas. Os dentes brilhavam como uma fila de pedras tumulares
fantasmagricas contra o fundo preto da pelcula.
O dentista de Mistress Yeager fez-lhe algumas coroas no ano passado. Pode ver
aqui. A coroa de ouro a nmero vinte na srie periapical. Tambm tinha
obturaes de amlgama de prata nos nmeros trs, catorze e vinte e nove.
Correspondem?
A Dra. Isles assentiu.
No tenho dvidas de que so os restos mortais da Gail Yeager. Rizzoli
aproximou-se novamente do corpo que estava sobre a mesa,
com o olhar preso ao anel de contuses em volta da garganta.
Radiografou o pescoo?
Sim. H fracturas bilaterais do istmo da tiride. Coerente com estrangulamento
manual. Isles voltou-se para Yoshima, cuja eficincia silenciosa e espectral por
vezes fazia com que as pessoas se esquecessem de que ele se encontrava na sala.
Vamos p-la em posio de exame vaginal.
O que se seguiu chocou Rizzoli como a pior profanao que podia recair sobre os
restos mortais de uma mulher. Era pior do que uma barriga aberta, pior do que
a resseco do corao e dos pulmes. Yoshima manipulou e colocou as pernas
flcidas numa posio semelhante de uma r, afastando as coxas para o exame
plvico.
Desculpe-me, detective disse Yoshima a Korsak, que se encontrava mais perto
da coxa esquerda de Gail Yeager. Pode manter essa perna em posio?
Korsak fitou-o, horrorizado.
75
Eu?
Mantenha s o joelho assim flectido para podermos recolher as amostras.
Relutante, Korsak estendeu a mo para a coxa do cadver e depois recuou
precipitadamente quando uma tira de pele se descolou sob a sua mo enluvada.
Caramba! Por amor de Deus!
A pele soltar-se- sempre, independentemente do que voc fizer. Mantenha s a
perna afastada, est bem?
Korsak soltou um suspiro fundo. No obstante o fedor da sala, Rizzoli sentiu
uma lufada de odor a pomada de mentol. Pelo menos Korsak no fora to
orgulhoso que no a pusesse no lbio superior. Com um esgar, agarrou na perna
e rodou-a para o lado, expondo os rgos genitais de Gail Yeager.
Isto faz com que doravante o sexo seja realmente atraente murmurou.
A Dra. Isles dirigiu a luz para o perneo. Gentilmente, afastou os lbios
inchados, revelando a entrada. Rizzoli, embora estica, no suportou ver aquela
invaso grotesca e voltou-se de costas.
O seu olhar encontrou o de Gabriel Dean.
At quele momento, Dean estivera a observar os procedimentos com calmo
distanciamento. Mas, naquele instante, Rizzoli viu raiva nos olhos dele. A
mesma raiva que ela sentia agora contra o homem que submetera Gail Yeager
quela suprema degradao. Fitando-se e partilhando da mesma raiva,
esqueceram temporariamente a sua rivalidade.

A Dra. Isles inseriu um cotonete na vagina, esfregou-o numa lamela de


microscpio e colocou a lamela num tabuleiro. A seguir, fez um esfregao rectal,
que tambm seria analisado para se verificar a presena de esperma. Depois de
Isles ter terminado a colheita e as pernas de Gail Yeager se encontrarem
novamente estendidas na mesa, Rizzoli sentiu que o pior passara. Mesmo
quando Isles iniciou uma inciso em Y, cortando na diagonal desde o ombro
direito at extremidade do esterno, Rizzoli achou que nada ultrapassava a
indignidade do que j fora feito quela vtima.
Isles preparava-se para fazer uma inciso semelhante a partir do ombro
esquerdo, quando Dean interveio:
Quanto aos esfregaos vaginais?
As lamelas vo para o laboratrio de medicina legal disse a Dra. Isles.
No faz uma preparao hmida?
76
O laboratrio pode perfeitamente identificar esperma numa lamela seca.
a sua nica oportunidade de examinar o espcime fresco. A Dra. Isles fez uma
pausa com o bisturi pousado na pele do cadver e lanou um olhar atnito a
Dean. Depois, dirigiu-se a Yoshima:
Ponha algumas gotas de soluo salina nessa lamela e coloque-a no
microscpio. Dou uma olhadela dentro de segundos.
Fez em seguida a inciso abdominal, penetrando com o bisturi no ventre
intumescido. Subitamente, o fedor dos rgos em decomposio foi mais do que
Rizzoli podia suportar. Recuou a cambalear at pia e cobriu a boca,
lamentando ter tentado provar de forma to estpida a sua resistncia.
Perguntou-se se o agente Dean estaria a observ-la com algum sentimento de
superioridade. No vira o brilho do mentol no lbio superior dele. Manteve-se
de costas voltadas para a mesa e ficou a ouvir em vez de ver a autpsia que
prosseguia atrs dela. Escutava o ar a soprar firmemente pelo sistema de
ventilao, a gua a gorgolejar e o baque dos instrumentos de metal.
Depois, ouviu Yoshima exclamar em voz espantada:
Doutora Isles?
Sim?
Pus a lamela no microscpio e...
H esperma?
Tem de ver pessoalmente.
Sentindo os vmitos desaparecerem, Rizzoli voltou-se e viu que Isles retirava as
luvas e se sentava ao microscpio. Yoshima inclinou-se sobre a mdica
enquanto esta espreitava pela ocular.
Est a v-los?
Sim murmurou ela. Endireitou-se com ar espantado. O corpo foi encontrado
cerca das duas da tarde? perguntou a Rizzoli.
Aproximadamente.
So agora nove da noite...
Bem, h esperma ou no? cortou Korsak.
Sim, h esperma respondeu Isles. E com motilidade. Korsak franziu as
sobrancelhas.
Que significa isso? Que se move?
Sim, move-se.
O silncio invadiu a sala. O significado da descoberta deixara todos
sobressaltados.
Durante quanto tempo o esperma conserva a motilidade? perguntou Rizzoli.

77
Depende do meio ambiente.
Quanto tempo?
Depois da ejaculao, os espermatozides podem conservar a motilidade
durante um a dois dias. Pelo menos metade dos que esto neste microscpio
est a mover-se. uma ejaculao recente. Provavelmente, no tem mais de um
dia.
E h quanto tempo que a vtima est morta? perguntou Dean.,
Com base nos nveis de potssio vtreo que retirei h cerca de cinco horas, est
morta h pelo menos sessenta horas.
Novo silncio. Rizzoli viu perpassar pelos rostos dos outros a mesma concluso.
Olhou para Gail Yeager, que jazia agora com o tronco aberto e os rgos
mostra. Com a mo a cobrir-lhe a boca, Rizzoli rodou na direco da pia. Pela
primeira vez na sua carreira de polcia, Jane Rizzoli sentia-se agoniada.
Ele sabia disse Korsak. Aquele filho da me sabia. Estavam todos no parque de
estacionamento por detrs do edifcio do Instituto de Medicina Legal. A ponta
do cigarro de Korsak brilhava com um tom alaranjado. Depois do ar gelado da
sala de autpsias, quase sabia bem banharem-se no vapor quente de uma noite
de Vero, fugirem das luzes cruas e retirarem-se para aquele manto de
escurido. Rizzoli sentira-se humilhada pela sua manifestao de fraqueza,
humilhada, sobretudo, por o agente Dean estar ali para ver. Fora, pelo menos,
suficientemente delicado para no fazer comentrios e olhara para ela sem
manifestar pena ou troa, apenas indiferena.
Foi o Dean quem pediu aquela anlise ao esperma disse Korsak. Seja l que
nome lhe deu...
Preparao em meio hmido.
Isso, essa tal preparao em meio hmido. A Isles nem sequer ia analisar aquilo
ainda fresco. Ia deix-lo secar primeiro. Temos ento este federal a dizer
mdica o que h-de fazer. Como se soubesse exactamente o que procura,
exactamente o que vamos encontrar. Como que ele sabia? E, de qualquer
modo, que raio est o FBI a fazer neste caso?
Voc fez o historial dos Yeager. O que h nele que possa atrair o FBI?
Absolutamente nada.
Estariam metidos nalguma coisa em que no deviam?,
At parece que os Yeager se mataram a eles prprios.
Ele era mdico. Estaremos a tratar com um caso de droga? Uma testemunha
federal?
78
Ele estava limpo. A mulher tambm.
Aquele golpe de misericrdia... como uma execuo. Talvez seja o simbolismo.
Um corte na garganta para o silenciar.
Credo, Rizzoli. Voc deu uma volta de cento e oitenta graus. Primeiro, pensou
num agressor sexual que mata pela excitao que isso causa. Agora, est a
pensar em conspiraes.
Estou a tentar perceber por que motivo o Dean est envolvido. O FBI est-se nas
tintas para o que fazemos. Nunca se metem no nosso caminho, ns nunca nos
metemos no deles e assim que todos ficam satisfeitos. No lhes pedimos ajuda
aquando do Cirurgio. Tratmos de tudo com a prata da casa e usamos o nosso
prprio psiclogo criminalista. A Unidade de Cincias Comportamentais deles
est demasiado ocupada com Hollywood para nos dispensar o seu precioso
tempo. Portanto, que h de diferente neste caso? O que tornar os Yeager

especiais?
No lhes encontrmos nada disse Korsak. No h dvidas, no h bandeiras
vermelhas nas finanas deles. No h processos pendentes em tribunal.
Ningum pode apontar-lhes seja o que for.
Ento, porqu o interesse do FBI? Korsak ps-se a pensar.
Talvez os Yeager tivessem amigos em lugares importantes. Algum que esteja a
gritar por justia.
E o Dean no se descoseria e no nos contaria isso?
Os federais nunca gostam de contar nada replicou Korsak. Rizzoli olhou de novo
para o edifcio. Era quase meia-noite e no tinham visto Maura Isles sair.
Quando Rizzoli deixara a sala de autpsias, Isles estava a ditar o relatrio e mal
lhe acenara a desejar-lhe boa noite. A "Rainha dos Mortos" dava pouca ateno
aos vivos.
Serei diferente? Quando noite estou deitada, o que vejo so os rostos dos
assassinados.
Este caso tem mais que se lhe diga para alm dos Yeager observou Korsak. E
agora temos um segundo conjunto de restos mortais.
Parece-me que isso deixa de fora o Joey Valentine afirmou Rizzoli. Explica como
que o nosso assassino apanhou aquele cabelo de um cadver. Foi de uma
vtima anterior.
- Ainda no pus o Joey de parte. Ainda lhe dou mais um aperto.
Descobriu alguma coisa sobre ele?
- Estou procura, estou procura.
Precisa de algo mais para alm de uma antiga acusao de voyeurismo.
Mas aquele Joey esquisito. Tem de ser-se esquisito para se gostar de pr
batom nos mortos.
79
No basta ser esquisito. Rizzoli fitou o edifcio, pensando em Maura Isles. De
certo modo, todos ns somos esquisitos.
Sim, mas somos esquisitos normais. O Joey no normal na sua esquisitice.
Rizzoli riu-se. A conversa enveredara pelo absurdo e sentia-se demasiado
cansada para tentar dar-lhe algum sentido.
Que diabo hei-de dizer? perguntou Korsak. Ela voltou-se para o carro.
Estou a ficar atordoada. Preciso de ir para casa e dormir um pouco.
Estar c para o mdico dos ossos?
C estarei.
No dia seguinte, tarde, um especialista reunir-se-ia com Isles para examinar as
ossadas da segunda mulher. Embora Rizzoli no desejasse outra visita quela
casa de horrores, era uma obrigao a que no podia furtar-se. Dirigiu-se para o
carro e destrancou a porta.
Eh, Rizzoli? chamou Korsak.
Sim?
J jantou? No quer ir comer um hambrguer ou algo do gnero? Era a espcie
de convite que qualquer polcia podia fazer a outro.
Um hambrguer, uma cerveja, algumas horas de relaxamento depois de um dia
enervante. Nada de invulgar ou incorrecto, mas f-la sentir-se desconfortvel
por pressentir solido e desespero por detrs do convite e no queria ver-se
emaranhada na rede pegajosa de carncias daquele homem.
Talvez outro dia respondeu.
Sim, tudo bem disse ele. Outro dia. E com um aceno rpido voltou-se e dirigiuse para o seu prprio carro.

Ao chegar a casa, Rizzoli encontrou uma mensagem do seu irmo Frankie no


gravador. Enquanto dava uma vista de olhos pelo correio, ouvia a voz dele
ressoar e conseguia imagin-lo a cambalear e de rosto inchado.
Ol, Janie? Ests a? Uma pausa longa. Ai, caramba. Olha, esqueci-me que a
me faz anos amanh. Que tal comprarmos a prenda em conjunto? Pe tambm
o meu nome, est bem? Oh, espera, como ests?
Rizzoli atirou o correio para cima da mesa e murmurou:
Sim, Frankie. Hs-de pagar-me tanto como pagaste a do ano passado. De
qualquer modo, era tarde de mais, porque a prenda j fora enviada: um jogo de
toalhas de banho cor de pssego com as iniciais
80
de Angela bordadas. Este ano, a Jane recebe todos os agradecimentos. Embora
faa pouca diferena. Frankie era o homem das mil desculpas, todas elas
totalmente aceitveis no que me dizia respeito. Era sargento instrutor em
Camp Pendleton, e Angela preocupava-se com ele, obcecada com a sua
segurana, como se ele enfrentasse diariamente fogo inimigo na perigosa selva
da Califrnia. At se interrogara em voz alta se Frankie estaria a comer o
suficiente. Sim, claro, mam. Os Fuzileiros Navais dos Estados Unidos vo
deixar morrer fome o seu beb de cento e dez quilos. Na verdade, Jane que
no comia nada desde o meio-dia. A embaraosa golfada que vomitara para a
pia do laboratrio esvaziara-a do que estivesse no estmago e agora sentia-se
esfomeada.
Assaltou o armrio e encontrou o tesouro das mulheres preguiosas: conserva
de atum, que comeu directamente da lata, acompanhada de um punhado de
tostas. Ainda com fome, foi buscar ao armrio uma lata de pssegos em
conserva e devorou-os tambm, lambendo a calda do garfo enquanto fitava o
mapa pregado parede.
A Reserva de Stony Brook era uma ampla mancha de verde rodeada por
subrbios West Roxbury e Clarendon Hills a norte, Dedham e Readville a sul.
Em qualquer dia de Vero, a reserva recebia grande nmero de famlias e outras
pessoas que corriam e faziam piqueniques. Quem repararia num homem
sozinho num carro a percorrer Enneking Parway? Quem se daria ao trabalho de
o observar ao estacionar numa das reas de parqueamento, olhando para os
bosques? Um parque suburbano irresistvel para os que esto fartos de beto e
asfalto, de brocas e buzinas estridentes. Juntamente com os que buscam refgio
na frescura dos bosques e da relva, algum surgira com um objectivo totalmente
diferente em mente. Um predador procura de um local onde descartar-se da
sua vtima. Rizzoli viu o local com os olhos dele: as rvores densas, o tapete de
folhas mortas. Um mundo onde insectos e animais da floresta colaborariam de
bom grado no acto de destruio.
Pousou o garfo, que tilintou contra a mesa de forma espantosamente estridente.
Da prateleira, retirou um pacote de alfinetes de cores variadas. Pregou um
alfinete vermelho na rua onde Gail Yeager vivera em Newton e pregou outro
vermelho na Reserva de Stony Brook, onde fora encontrado o corpo de Gail.
Acrescentou um segundo alfinete em Stony Brook este azul, representando os
restos mortais da mulher desconhecida. Depois, sentou-se e analisou a geografia
do mundo do assassino.
81
Aquando das atrocidades que o Cirurgio cometera, aprendera a estudar o mapa
de uma cidade da maneira como um predador estuda os seus terrenos de caa.
Afinal, tambm ela era uma caadora e para apanhar a sua presa tinha de

compreender o universo em que ela vivia, as ruas que percorria, os bairros por
onde deambulava. Sabia que os predadores humanos caavam mais
frequentemente em zonas que lhes eram familiares. Como toda a gente, tinham
as suas zonas preferidas, as suas rotinas dirias. Por isso, ao olhar para os
alfinetes pregados no mapa, sabia que estava a ver mais do que simplesmente
locais de crimes e de despejo dos corpos. Estava a ver a sua esfera de aco.
A cidade de Newton era cara e de nvel social elevado, um subrbio de
profissionais liberais. A Reserva de Stony Brook ficava a cinco quilmetros para
sudeste, num subrbio bastante menos elegante que Newton. Residiria o
assassino num desses subrbios, apanhando as presas que cruzassem o seu
caminho entre a casa e o trabalho? Tinha de ser algum bem integrado, algum
que no levantasse suspeitas de ser um estranho. Se vivia em Newton, devia ser
um indivduo de colarinho branco com gostos de colarinho branco.
E vtimas de colarinho branco.
A grelha das ruas de Boston esborratou-se ante os seus olhos cansados, mas no
desistiu e no se deitou. Sentou-se num nevoeiro de exausto com milhares de
pormenores a rodopiarem-lhe na cabea. Pensou em esperma fresco num corpo
em decomposio. Pensou nas ossadas incgnitas. Fibras de um tapete azulescuro. Um assassino que arranca os cabelos das vtimas anteriores. Uma
pistola de atordoar, uma faca de caa e roupas de dormir Sobradas.
E Gabriel Dean. Qual era o papel do FBI naquilo tudo?
Pousou a cabea entre as mos, sentindo-se a explodir com tanta informao.
Quisera ser ela a dirigir a operao, exigira-o mesmo, e agora o peso da
investigao estava a esmag-la. Sentia-se demasiado cansada para pensar e
demasiado tensa para dormir. Perguntou-se se um esgotamento seria assim,
mas suprimiu impiedosamente o pensamento. Jane Rizzoli nunca se permitira
ser to frgil ao ponto de sofrer um esgotamento nervoso. No decurso da sua
carreira, perseguira um criminoso por cima de um telhado, abrira portas a
pontap e enfrentara a sua prpria morte numa cave escura.
Matara um homem.
Mas, at quele momento, nunca se sentira to perto de se desmoronar.
A enfermeira da priso no carinhosa ao apertar o torniquete em torno do
meu brao direito, fazendo estalar o ltex como uma tira de borracha,
82
que me morde apele e arranca os plos, mas ela no se preocupa; para ela, sou
apenas mais um a fingir-se doente, que afez levantar-se da cama e interrompeu
o seu turno normalmente rotineiro na clnica da priso. de meia-idade ou,
pelo menos, assim parece, tem olhos salientes e sobrancelhas demasiado
depiladas e o hlito cheira a sono e a cigarros. Mas uma mulher e olho para o
pescoo dela, flcido e cheio de peles, quando ela se inclina sobre o meu brao
para localizar uma veia boa. Penso no que est debaixo daquela pele branca e
sedosa. A artria cartida, a pulsar com sangue claro e, ao lado, a veia jugular,
inchada com o seu rio mais escuro de sangue venoso. Estou intimamente
familiarizado com a anatomia do pescoo da mulher e estudo o dela, ainda que
seja muito pouco atraente. A minha veia est saliente e ela grunhe de satisfao.
Abre uma compressa com lcool e limpa-me a pele. um gesto descuidado e
desmazelado, feito de hbito e nada mau, no o que se espera de um profissional
de sade.
Vai sentir uma picada anuncia ela.
Registo a mordedura da agulha sem estremecer. Apanhou imediatamente a veia
e o sangue corre para o tubo a vcuo de tampa vermelha. Trabalhei com o

sangue de inmeras pessoas, mas nunca com o meu e, por isso, olho para ele
com interesse, reparando que rico e escuro, cor de ginja.
O tubo est quase cheio. Retira-o da agulha e coloca nesta um segundo tubo a
vcuo. Este tem a tampa prpura e destina-se anlise completa do sangue.
Quando tambm este est cheio, retira a agulha da veia, solta o torniquete e
pressiona o local da picada com um bocado de algodo.
Segure ordena.
Impotente, chocalho a algema do pulso esquerdo, que est preso estrutura da
marquesa.
No posso respondo em voz decepcionada.
Oh, por amor de Deus suspira ela. Nenhuma compaixo, s irritao. H quem
despreze os fracos e ela uma dessas pessoas. Dem-lhe poder absoluto e um
sujeito vulnervel, e facilmente se transforma na mesma espcie de monstros
que torturavam judeus nos campos de concentrao. A crueldade est logo
abaixo da superfcie, disfarada pela farda branca e pelo distintivo que diz
"Enfermeira".
Olha de relance para o guarda e diz-lhe:
Segure nisto.
O guarda hesita, mas depois espeta os dedos no algodo e pressiona-o contra a
minha pele. A sua relutncia em tocar-me no tem a ver com medo de qualquer
violncia da minha parte; fui sempre bem-comportado e educado, um preso
modelo, e nenhum guarda me receia. No, o meu sangue que o enerva. V o
sangue ressumar para o algodo e imagina toda
83
a espcie de horrores microbianos a enxamear-lhe os dedos. Parece aliviado
quando a enfermeira rasga uma tira de adesivo e prende a compressa. O guarda
dirige-se imediatamente para o lavatrio e lava as mos com gua e sabo. Sinto
vontade de rir pelo seu terror perante algo to elementar como o sangue. Mas
permaneo imvel na marquesa, de joelhos erguidos e olhos fechados, soltando
de vez em quando um gemido de dor.
A enfermeira abandona a sala com os tubos de sangue, e o guarda, de mos
perfeitamente lavadas, senta-se numa cadeira espera.
E espera.
Aparentemente, passam-se horas naquela sala fria e estril. No sabemos nada
da enfermeira; como se nos tivesse abandonado ou esquecido. O guarda
contorce-se na cadeira, perguntando-se o que poderia levar tanto tempo.
Eu j sei.
Por esta altura, j o aparelho completou a anlise do meu sangue e ela tem o
resultado na mo. Os nmeros alarmam-na. Desapareceram-lhe as
preocupaes com quaisquer fingimentos por parte do preso; v na folha
impressa as provas de que uma infeco perigosa grassa no meu corpo. De que a
minha queixa de dores abdominais certamente genuna. Embora me tivesse
examinado a barriga, sentisse os msculos estremecer e me ouvisse gemer
quando me tocou, no acreditou totalmente nos meus sintomas. enfermeira
prisional h demasiado tempo e a experincia tornou-a cptica quanto s
queixas fsicas dos detidos. Aos olhos dela, somos todos manipuladores e
trapaceiros e cada sintoma mais um engodo para conseguirmos drogas.
Mas uma anlise laboratorial objectiva. O sangue vai para um aparelho e sai
um nmero. A enfermeira no pode ignorar uma contagem alarmante de
glbulos brancos. E, por isso, decerto que est ao telefone, a consultar o oficial
mdico.

Tenho c um preso com dores abdominais fortes. Tem sons intestinais e a


barriga mole no quadrante inferior direito. O que realmente me preocupa a
contagem de glbulos brancos...
A porta abre-se e ouo o rangido dos sapatos da enfermeira no linleo. Quando
se dirige a mim, j no h vestgios do tom sarcstico que utilizara antes. Agora
educada, at respeitosa. Sabe que est a lidar com um homem gravemente
doente e que, se alguma coisa me acontecer, a responsvel ela. De repente,
deixo de ser um objecto de desprezo e passo a ser uma bomba-relgio que pode
destruir-lhe a carreira. E j adiou de mais.
Vamos transferi-lo para o hospital diz ela, e olha para o guarda. Tem de ser
levado imediatamente.
Shattuck? pergunta o guarda, referindo-se ao Hospital Prisional Lemuel
Shattuck, em Boston.
84
No, esse fica muito longe. No podemos esperar tanto. Consegui transferncia
para o Hospital de Fitchburg. H urgncia na sua voz e agora o guarda olha-me
com preocupao.
Ento, qual o problema dele? pergunta.
Pode ser um apndice perfurado. J temos a papelada toda pronta e chammos
o Servio de Urgncias de Fitchburg. Ele tem de ir de ambulncia.
Que chatice! Ento, tenho de ir com ele. Quanto tempo que isso vai demorar?
Provavelmente ser internado. Acho que precisa de ser operado. O guarda olhou
para o relgio. Est a pensar no fim do turno e se aparecer algum a tempo de
o substituir no hospital. No est a pensar em mim, mas nos pormenores do seu
prprio horrio, na sua prpria vida. Eu sou uma mera complicao.
A enfermeira dobra um mao de papis e introdu-lo num sobrescrito, que
entrega ao guarda.
Isto para o Servio de Urgncias de Fitchburg. Certifique-se de que o mdico o
recebe.
Sim. O problema a segurana.
A enfermeira olha-me de relance. O meu pulso continua algemado marquesa.
Estou deitado completamente imvel e com os joelhos dobrados a posio
clssica de um doente que sofre de uma peritonite fulminante.
Se fosse eu, no me preocupava muito com a segurana. Este est demasiado
doente para dar trabalho.
Sete
A necrofilia ou "amor pelos mortos" disse o Dr. Lawrence Zucker foi sempre um
dos segredos mais tenebrosos da humanidade. A palavra vem do grego, mas j
em tempos to remotos como o dos faras h provas da sua prtica. Uma
mulher bela e de posio social elevada era sempre mantida longe dos
embalsamadores durante pelo menos trs dias aps a sua morte. Isto destinavase a assegurar que o corpo no era sexualmente abusado pelos homens
encarregados de a preparar para o funeral. Ao longo da histria, tem sido
registado o abuso sexual dos mortos. Diz-se que at mesmo o rei Herodes fez
sexo com a mulher durante sete anos aps a morte desta.
Rizzoli olhou em torno da sala de reunies e sentiu-se chocada com a arrepiante
familiaridade da cena: uma reunio de detectives cansados, pastas e fotos de
locais de crimes espalhadas sobre a mesa. A voz sussurrada do psiclogo
Lawrence Zucker, atraindo-os para a mente de pesadelo de um predador. E o
frio... Lembrava-se principalmente do frio da sala e de como se lhe entranhara

nos ossos e adormecera as mos. Muitos dos rostos eram igualmente os


mesmos: os detectives Jerry Sleeper e Darren Crowe e o seu parceiro, Barry
Frost. Os agentes com quem trabalhara na investigao do Cirurgio no ano
anterior.
Outro Vero, outro monstro.
Mas, desta vez, um rosto estava ausente do grupo. O detective Thomas Moore
no estava entre eles e ela sentia falta da sua presena, sentia falta da sua calma
segurana, da sua firmeza. Embora tivessem tido uma zanga durante a
investigao do caso do Cirurgio, tinham reatado a amizade e agora a sua
ausncia era como uma lacuna gritante no grupo.
No lugar de Moore, sentado na prpria cadeira que Moore geralmente ocupava,
estava um homem em quem ela no confiava: Gabriel Dean. Quem quer que
entrasse ali para a reunio notaria imediatamente
86
que Dean era o estranho naquela reunio de polcias. Desde o fato de bom corte
at postura militar, diferenciava-se dos outros e todos tinham conscincia
dessa diferena. Ningum falava com Dean. Este era o observador silencioso, o
homem do FBI cuja funo continuava a ser um mistrio para todos eles.
O sexo com um cadver uma actividade sobre a qual a maioria de ns no se
d ao trabalho de pensar prosseguiu o Dr. Zucker. Mas reiteradamente
mencionada na literatura, na histria e em vrios casos criminais. Nove por
cento das vtimas dos assassinos em srie so violadas sexualmente post
mortem. Jeffrey Dahmer, Henry Lee Lucas e Ted Bundy admitiram, todos eles,
terem-no feito. O seu olhar recaiu sobre a fotografia da autpsia de Gail Yeager.
Por conseguinte, a presena nesta vtima de esperma acabado de ejacular no
de modo algum surpreendente.
Costumavam dizer que isso era uma coisa que s os malucos faziam interveio
Darren Crowe. Foi o que me disse uma vez um psiclogo criminalista do FBI.
Que esses so os doidos que andam a vaguear e a falar sozinhos.
Sim, antigamente pensava-se que isso indicava um assassino com uma mente
gravemente doente concordou Zucker. Algum que vagueia de um lado para o
outro numa desorientao psictica. verdade, alguns desses agressores so
psicopatas que tm lugar na categoria dos assassinos desorganizados... nem
sos, nem inteligentes. Tm to pouco controlo sobre os seus impulsos que
deixam atrs de si toda a espcie de provas. Cabelos, smen, impresses digitais.
Esses so os fceis de apanhar, porque no sabem ou no se preocupam com os
aspectos da medicina legal.
Ento, e quanto a este indivduo?
Este indivduo no um psictico. uma criatura totalmente diferente. Zucker
abriu a pasta com as fotos da casa dos Yeager e disp-las em cima da mesa.
Depois, olhou para Rizzoli. Detective, voc esteve no local do crime,
Rizzoli assentiu.
Este homicida foi metdico. Levou os instrumentos para assassinar. Foi limpo e
eficiente. Quase no deixou vestgios.
Havia smen observou Crowe.
Mas no num lugar onde seria provvel procurarmos retorquiu ela. Podamos
facilmente no ter reparado. De facto, por pouco no reparvamos.
E qual a sua impresso geral? perguntou Zucker.
organizado. Inteligente. Fez uma pausa. Exactamente como o Cirurgio
acrescentou.
87

Os olhos de Zucker ficaram presos aos dela. Zucker sempre a fizera sentir-se
pouco vontade e o seu olhar especulativo invadiu-a. Mas Warren Hoyt tinha de
estar presente na mente de todos. Ela no podia ser a nica a sentir que se
tratava da reposio de um pesadelo antigo.
Concordo consigo disse Zucker. um assassino organizado. Segue aquilo a que
certos psiclogos criminalistas chamariam tema objecto-cognitivo. O seu
comportamento no tem por fim a gratificao imediata. Os seus actos tm um
objectivo especfico e esse objectivo deter o controlo total do corpo de uma
mulher... neste caso, a vtima, Gail Yeager. Este indivduo quer possu-la, us-la
mesmo aps a morte dela. Ao viol-la diante do marido, determina esse direito
de posse. Torna-se o dominador, acima de ambos.
Pegou na fotografia da autpsia.
Acho interessante ela no estar nem mutilada nem desmembrada. Com
excepo das modificaes naturais do incio da decomposio, o cadver parece
estar em condies bastante boas. Olhou para Rizzoli espera de confirmao.
No havia feridas abertas respondeu esta. A causa da morte foi o
estrangulamento.
Que o modo mais ntimo de matar algum.
ntimo?
Pense no que significa estrangular algum com as mos. Como pessoal. O
contacto prximo. Pele com pele. As mos dele na carne dela. Pressionando-lhe
a garganta enquanto sente que a vida se esvai.
Rizzoli fitou-o com repugnncia.
Meu Deus!
assim que ele pensa. isso o que ele sente. o universo onde habita e temos
de saber como esse universo. Zucker apontou para a fotografia de Gail Yeager.
Ele levado a possuir-lhe o corpo, a ser seu dono, morta ou viva. um homem
que desenvolve uma ligao pessoal a um cadver e que continuar a acarinhlo. A abusar sexualmente dele.
Nesse caso, porqu deit-lo fora? perguntou Sleeper. Porque no conserv-lo
junto de si por sete anos? Como o rei Herodes fez com a mulher.
Razes prticas? props Zucker. Talvez viva num edifcio de apartamentos,
onde o cheiro de um corpo em decomposio chamaria as atenes. Trs dias
praticamente o mximo que se consegue manter um cadver.
Experimente trs segundos disse Crowe, rindo-se.
Est ento a dizer que ele tem com esse corpo uma ligao quase de amante
sugeriu Rizzoli.
84
Zucker assentiu.
Deve ter-lhe sido difcil atir-la para ali. Em Stony Brook prosseguiu Rizzoli.
Sim, deve ter sido difcil. como se a amante o abandonasse. Rizzoli pensou
naquele local da floresta. As rvores, as manchas de sombra. Muito longe do
calor e do barulho da cidade.
Talvez no seja uma simples lixeira disse ela. Talvez seja cho consagrado.
Todos olharam para ela.
Repita l isso? disse Crowe.
A detective Rizzoli tocou exactamente no ponto onde eu queria chegar
comentou Zucker. Aquele stio na reserva no s um local para onde atirar
cadveres usados. Temos de perguntar a ns mesmos: Porque que ele no os
enterrou? Por que razo os deixou merc de uma possvel descoberta?
Porque os visita disse Rizzoli em tom suave. Zucker voltou a assentir.

So suas amantes. So o seu harm. O assassino volta uma e outra vez, para
olhar para elas, para lhes tocar. Talvez at enla-las. Por isso ele lhes arranca
cabelos. Quando mexe nos corpos, fica com os cabelos agarrados roupa.
Zucker fitou Rizzoli. O fio de cabelo post mortem corresponde aos segundos
restos mortais?
A detective assentiu com a cabea.
O detective Korsak e eu comemos por assumir que o indivduo trouxera o
cabelo do local de trabalho. Agora que sabemos de onde veio esse cabelo, far
algum sentido continuar a seguir a pista da agncia funerria?
Sim respondeu Zucker. E digo-lhe porqu. Os necrfilos so atrados pelos
cadveres. Sentem-se sexualmente recompensados ao manipular os corpos. Ao
embalsam-los, ao vesti-los. Ao maquilh-los. Podem tentar ter acesso a tal
excitao escolhendo um emprego na "indstria" da morte. Como assistente de
embalsamador, por exemplo, ou como esteticista funerrio. No se esqueam de
que esses restos mortais no identificados podem no pertencer a nenhuma
vtima. Um dos necrfilos mais conhecidos foi um psicopata chamado Ed Gein,
que comeou por assaltar cemitrios. Desenterrava os corpos das mulheres e
levava-os para casa. S mais tarde se tornou homicida como meio de obter
cadveres.
Safa! murmurou Frost. Isto est cada vez melhor.
um aspecto do amplo espectro do comportamento humano. Os necrfilos
repugnam-nos como doentes e pervertidos, mas estiveram
89
sempre entre ns, este subsegmento de gente impelida por obsesses estranhas.
Desejos esquisitos. Sim, alguns so psicopatas. Mas outros so perfeitamente
normais em todos os aspectos. O Warren Hoyt tambm era perfeitamente
normal Foi Gabriel Dean quem falou a seguir. At ali, no dissera uma palavra
durante toda a reunio e Rizzoli ficou admirada ao ouvir a voz de bartono
profundo.
Diz que este indivduo talvez volte aos bosques para visitar o seu harm.
Sim respondeu Zucker. Por isso que a vigilncia de Stony Brook deve
continuar por tempo indeterminado.
E que acontece quando ele descobrir que o harm desapareceu? Zucker fez uma
pausa.
No vai apreciar o facto.
Um arrepio percorreu a espinha de Rizzoli perante aquelas palavras. So as suas
amantes. Como reagiria qualquer homem se lhe roubassem a amante?
Ficar frentico prosseguiu Zucker. Furioso por algum se apoderar do que lhe
pertence e ansioso por substituir o que perdeu. Incit-lo- a voltar a caar.
Zucker olhou para Rizzoli. Tm de manter isto longe dos olhares dos meios de
comunicao tanto tempo quanto possvel. A vigilncia pode ser a vossa melhor
oportunidade de o apanharem. Porque ele voltar queles bosques, mas s se
julgar que est em segurana. S se pensar que o harm continua l espera
dele.
A porta da sala de reunies abriu-se. Voltaram-se todos e viram o tenente
Marquette enfiar a cabea na sala.
Detective Rizzoli? chamou. Preciso de falar consigo.
Agora?
Se no se importa. Vamos para o meu gabinete.
A julgar pela expresso dos que se encontravam na sala, a todos assaltou o
mesmo pensamento: Rizzoli foi chamada ao bosque. Mas esta no fazia ideia do

motivo. Levantou-se de um salto e saiu da sala.


Marquette manteve-se em silncio ao percorrerem o corredor at s instalaes
da Brigada de Homicdios. Entraram no gabinete dele, que fechou a porta.
Atravs da divisria de vidro, viu detectives a fitarem-na das secretrias.
Marquette dirigiu-se janela e fechou os estores.
Porque no se senta, Rizzoli?
Estou bem. S quero saber o que se passa.
Por favor disse em voz agora mais calma, quase gentil. Sente-se.
Aquela solicitude invulgar deixou-a pouco vontade. Ela e Marquette nunca
haviam simpatizado muito um com o outro. A Brigada
90
de Homicdios continuava a ser um clube de rapazes e Rizzoli sabia que era
considerada uma invasora. Afundou-se numa cadeira e sentiu a pulsao
disparar.
Por momentos, Marquette ficou silencioso, como se tentasse encontrar as
palavras certas.
Quero dizer-lhe isto antes que os outros ouam falar do caso, porque julgo que
ser mais difcil para si. Tenho a certeza de que no passa de uma situao
temporria e que se resolver dentro de dias, se no horas.
Que situao?
Esta manh, cerca das cinco horas, o Warren Hoyt fugiu da priso.
Compreendia agora por que motivo ele insistira em que ela se sentasse: estava
espera que casse.
Mas no caiu. Continuou sentada, perfeitamente imvel, bloqueando as
emoes e adormecendo todos os nervos. Ao falar, a voz dela era to
espectralmente calma que ela prpria mal a reconheceu.
Como que isso aconteceu? perguntou.
Foi durante uma transferncia por motivos de sade. Foi internado a noite
passada no Hospital de Fitchburg para uma apendicectomia de urgncia. No
sabemos como aconteceu realmente. Mas na sala de operaes... Marquete fez
uma pausa. No h testemunhas vivas.
Quantas pessoas morreram? perguntou Rizzoli. A voz continuava tona. Parecia
pertencer a uma estranha.
Trs. Uma enfermeira e uma anestesista, que o preparavam para a operao.
Mais o guarda que o acompanhou ao hospital.
Souza-Baranowski uma instalaes de nvel seis.
.
E permitiram-lhe ir para um hospital civil?
Se fosse um internamento de rotina, teria sido transportado para o Hospital
Prisional Shattuck. Mas, numa emergncia mdica, poltica do ministrio levar
os reclusos para a unidade hospitalar mais prxima com quem tm contrato. E a
mais prxima era em Fitchburg.
Quem decidiu que era uma emergncia?
A enfermeira da cadeia. Examinou o Hoyt e consultou um mdico. Ambos
concordaram que ele precisava de cuidados imediatos.
Com base em que factos? A sua voz comeava agora a tornar-se mais aguda e a
manifestar o primeiro sinal de emoo.
Havia sintomas. Dores abdominais...
Ele tem formao mdica. Sabia o que dizer-lhes exactamente.
As anlises laboratoriais tambm no estavam normais.
91

Que anlises?
Qualquer coisa sobre um nmero elevado de leuccitos.
Sabiam com quem estavam a lidar? Faziam alguma ideia?
No se consegue falsificar uma anlise ao sangue.
Ele consegue. Trabalhou num hospital. Sabe como se manipulam anlises
clnicas.
Detective...
Por amor de Deus, ele fazia anlises de sangue! Espantou-a o tom agudo da sua
voz. Olhou para ele, chocada pela sua exploso e esmagada pelas emoes que
finalmente a invadiam. Revolta. Impotncia.
E medo. Durante todos aqueles meses, suprimira-o porque sabia que era
irracional ter medo de Warren Hoyt, que fora encerrado num local onde no
podia atingi-la, no a podia magoar. Os pesadelos tinham sido simples sequelas,
ecos que haviam restado de um terror anterior que, esperava ela, havia de
desaparecer. Mas, agora, fazia perfeitamente sentido ter medo e o medo tinha-a
entre as suas mandbulas.
Abruptamente, levantou-se e voltou-se para se ir embora.
Detective Rizzoli! Rizzoli parou junto da porta.
Aonde vai?
Acho que sabe aonde tenho de ir.
O Departamento de Polcia de Fitchburg e a polcia estadual tm o caso sob
controlo.
Tm? Para eles, mais um condenado em fuga. Esperam que cometa os mesmos
erros que todos os outros. Mas no. Escapar-se- das suas redes.
No lhes d muito crdito.
Eles no do muito crdito ao Hoyt. No compreendem aquilo com que esto a
lidar respondeu.
Mas eu sim. Compreendo perfeitamente.
L fora, o parque de estacionamento tremulava de calor ao rubro-branco sob o
sol forte, e o vento que soprava da rua era espesso e sulfuroso. Quando entrou
no carro, j tinha a camisa ensopada em suor. Hoyt gostaria deste calor, pensou
ela. Vicejava sob o calor como um lagarto viceja no calor abrasador da areia do
deserto. E, como qualquer rptil, sabia como rastejar para longe do perigo.
No o encontraro.
Ao dirigir-se a Fitchburg, pensou no Cirurgio novamente solta no mundo.
Imaginou-o a passear-se pelas ruas da cidade, predador de novo atrs da presa.
Perguntou-se se ainda teria fora interior suficiente
92
para o enfrentar. Se no teria gasto a sua quota-parte de coragem ao derrot-lo
uma vez. No se considerava cobarde; nunca recuara perante um desafio e
sempre mergulhara de cabea nas refregas. Mas pensar em voltar a enfrentar
Warren Hoyt punha-a a tremer.
Lutei contra ele uma vez e isso quase me matou. No sei se sou capaz de faz-lo
novamente. Se consigo derrot-lo e met-lo de novo na sua jaula.
O local no estava vigiado. Rizzoli parou no corredor do hospital e olhou em
volta em busca de algum de uniforme, mas s viu enfermeiras nas
proximidades, duas delas abraadas para se reconfortarem, as outras
amontoadas e a falar em voz baixa e de rostos acinzentados devido ao choque.
Passou sob a fita amarela, que tombara, e dirigiu-se sem ser interpelada para as
portas duplas, que se abriram automaticamente e lhe permitiram entrar na rea
de recepo do bloco operatrio. Rizzoli viu no cho os fluidos e as marcas

desordenadas de pegadas sobre o sangue. Um perito de investigao estava j a


arrumar os seus utenslios. Era um local frio, remexido e espezinhado, s
espera de ser liberado para limpeza.
Mas, embora frio, embora contaminado, Rizzoli ainda conseguia perceber o que
sucedera naquela sala, porque isso estava escrito a sangue nas paredes. Viu os
arcos j secos de sangue pulverizado da artria ainda a pulsar da vtima.
Desenhava uma onda sinusoidal na parede e esparrinhara para o grande quadro
onde se tinham anotado as operaes marcadas para aquele dia, com a lista das
salas do bloco operatrio, os nomes dos pacientes, os nomes dos cirurgies e os
procedimentos cirrgicos. O dia inteiro estava ocupado. Perguntou-se o que
acontecera aos doentes cujas operaes tinham sido abruptamente canceladas
porque o bloco operatrio era agora o local de um crime. Interrogou-se sobre
quais seriam as consequncias do adiamento de uma colecistectomia fosse isso o
que fosse. A agenda completa explicava por que motivo o local do crime fora
analisado to rapidamente. Tinha de atender-se s necessidades dos vivos. No
se podia fechar indefinidamente o bloco operatrio mais movimentado da
cidade de Fitchburg.
Os arcos de sangue esguichado percorriam o quadro, davam a volta esquina e
continuavam at outra parede. Ali, os picos eram menores medida que a
tenso sistlica baixava e as pulsaes comeavam a desenhar um rasto para
baixo, descendo at ao cho. Terminavam num lago fluido junto da secretria da
recepo.
O telefone. Quem quer que tivesse morrido aqui estava a tentar chegar ao
telefone.
93
Para l da rea da recepo, um corredor amplo ladeado por lavatrios levava s
salas de operao individuais. Vozes masculinas e um rdio porttil a crepitar
conduziram-na a uma porta aberta. Percorreu a fileira de lavatrios e passou
por um perito que mal olhou para ela. Ningum a interpelou, nem sequer
quando entrou na Sala 4 do bloco operatrio e estacou, esmagada pelos
testemunhos da carnificina. Embora no tivessem ficado vtimas na sala, o seu
sangue estava por todo o lado, manchando paredes, armrios e tampos, e fora
espalhado pelo cho por todos os que tinham entrado por causa do crime.
Minha senhora. Minha senhora.
Dois homens paisana estavam junto do armrio dos instrumentos e franziram
as sobrancelhas. O mais alto dirigiu-se a ela e as coberturas de papel dos sapatos
colaram-se ao cho pegajoso. Tinha trinta e tal anos e movia-se como um
galarote, com o ar de superioridade que todos os homens fortemente
musculados exibem. Compensao masculina pelo cabelo que recua cada vez
mais, pensou ela.
Antes que ele pudesse fazer a pergunta bvia, ela ergueu o distintivo.
Jane Rizzoli. Homicdios. Departamento de Polcia de Boston.
Que est Boston a fazer aqui?
Desculpe. No sei como se chama replicou ela.
Sargento Canady. Seco de Captura de Fugitivos.
Agente da Polcia Estadual do Massachusetts. Rizzoli ia para lhe apertar a mo
quando reparou que ele estava de luvas de borracha. De qualquer modo, no
parecia inclinado a retribuir-lhe a cortesia.
Podemos ajud-la? perguntou Canady.
Talvez eu os possa ajudar.
Canady no se mostrou especialmente entusiasmado com a oferta.

Como?
Rizzoli olhou para os mltiplos riscos de sangue que haviam esguichado para a
parede.
O homem que fez isto... O Warren Hoyt...
Que tem ele?
Conheo-o muito bem.
Ento, o homem mais baixo juntou-se a eles. Tinha rosto plido e orelhas de
Dumbo e, embora tambm ele fosse obviamente polcia, no parecia partilhar
do senso de territorialidade de Canady.
Ol, eu conheo-a. Rizzoli. Foi voc quem lhe deitou a mo.
Trabalhei com a equipa.
No, foi voc quem o encurralou em Lithia. Ao contrrio de Canady, no usava
luvas e deu-lhe um aperto de mo. Detective Arlen. Departamento de Polcia de
Fitchburg. Fez esta viagem at c por causa disto?
94
Assim que soube. Desviou o olhar para as paredes. Tem conscincia de quem
tem de enfrentar, no?
Canady interrompeu-a.
Temos as coisas sob controlo.
Conhece a histria dele?
Sabemos o que fez aqui.
Mas conhece-o a ele.
Temos os processos do Centro Prisional Souza-Baranowski.
Mas os guardas no faziam ideia do tipo de indivduo com que estavam a lidar.
Ou isto no teria acontecido.
Nunca deixei de apanhar nenhum replicou Canady. Todos eles cometem os
mesmos erros.
Este no.
S fugiu h seis horas.
Seis horas? Rizzoli abanou a cabea. J o perderam. Canady eriou-se.
Estamos a passar a pente fino os arredores. Montmos bloqueios nas estradas e
controlos de veculos. Os meios de comunicao foram alertados e a fotografia
dele difundida em todas as emissoras de televiso locais. Como lhe disse, est
tudo sob controlo.
Rizzoli no respondeu e dirigiu a ateno para as manchas de sangue.
Quem morreu aqui? perguntou suavemente. Quem respondeu foi Arlen.
A anestesista e a enfermeira do bloco operatrio. A anestesista jazia ali, naquela
extremidade da marquesa. A enfermeira foi encontrada aqui, junto da porta.
No gritaram? No alertaram o guarda?
Teriam de esforar-se muito para fazer qualquer som. Foram ambas degoladas
at laringe.
Rizzoli aproximou-se da cabeceira da marquesa e olhou para a vareta onde
estava pendurado um saco de soro. O tubo de plstico e o cateter jaziam no meio
de um lago de gua no cho. Uma seringa de vidro estava estilhaada debaixo da
marquesa.
J lhe tinham posto o soro disse ela.
Comearam no Servio de Urgncias disse Arlen. Trouxeram-no directamente
para aqui depois de o cirurgio o ter examinado l em baixo. Diagnosticaramlhe um apndice perfurado.
Porque que o cirurgio no subiu com ele? Onde estava?
Estava a examinar outro doente. Subiu provavelmente dez ou quinze minutos

depois de tudo acontecer. Passou pelas portas duplas, viu o guarda prisional
morto na rea de recepo e correu para o telefone.
95
Praticamente todo o pessoal do Servio de Urgncias veio para c, mas nada
puderam fazer por nenhuma das vtimas.
Rizzoli olhou para o cho e viu as pisadelas e manchas feitas por demasiados
sapatos, demasiado caos para poder ser interpretado.
Porque que o guarda no estava aqui a vigiar o recluso? perguntou.
suposto o bloco operatrio ser uma zona estril. No so permitidas roupas do
exterior. Provavelmente disseram-lhe que esperasse fora do bloco.
Mas no poltica prisional que os reclusos estejam algemados sempre que
saem das instalaes?
.
Mesmo no bloco operatrio, mesmo sob anestesia, o Hoyt devia estar algemado
marquesa pela perna ou pelo brao.
Pois devia.
Encontrou as algemas?
Arlen e Canady olharam um para o outro.
As algemas estavam no cho, debaixo da marquesa respondeu Canady.
Ento, estava algemado.
Ao que parece, sim...
Porque o teriam soltado?
Talvez por razes mdicas? sugeriu Arlen. Para lhe porem outro soro? Mud-lo
de posio?
Rizzoli abanou a cabea. Precisavam do guarda para abrir as algemas. O guarda no se ia embora,
deixando o recluso desalgemado.
Ento, deve ter-se descuidado disse Canady. Toda a gente no Servio de
Urgncias tinha a impresso de que o Hoyt estava muito doente e com
demasiadas dores para poder lutar. Obviamente que no esperavam...
Meu Deus murmurou ela. No perdeu o jeito. Olhou para o carrinho de
anestesia e verificou que uma gaveta estava aberta. Dentro, sob a luz forte do
bloco operatrio, brilhavam frascos de tiopental. Um anestsico. Estavam a
preparar-se para o adormecer, pensou. Est deitado nesta marquesa com o soro
metido no brao. Geme e a dor contorce-lhe o rosto. No fazem ideia do que est
prestes a acontecer; esto ocupados no seu trabalho. A enfermeira pensa nos
instrumentos que h-de retirar, quais as necessidades do mdico. A anestesista
calcula as doses do medicamento, enquanto observa a pulsao cardaca do
doente no monitor. Talvez veja que tem o corao acelerado
96
e parte do princpio de que se deve s dores. No se apercebe de que ele se
prepara para dar a estocada. Para a matana.
E depois... que aconteceu depois?
Olhou para o tabuleiro dos instrumentos junto da marquesa. Estava vazio.
Ter usado um bisturi? perguntou.
No encontrmos a arma.
o seu instrumento preferido. Usava sempre um bisturi. De repente, um
pensamento eriou-lhe os plos da nuca. Olhou para Arlen. Poder estar ainda
no edifcio?
No est no edifcio cortou Canady.
Antes, fez-se passar por mdico. Sabe como misturar-se com o pessoal mdico.

Revistaram o hospital?
No precismos.
Ento, como sabem que ele no est c?
Porque temos provas de que saiu do edifcio. Est no vdeo. A sua pulsao
disparou.
Apanharam-no nas cmaras de vigilncia? Canady assentiu.
Suponho que queira ver pessoalmente.
Oito
estranho o que ele faz disse Arlen. Vimos esta gravao vrias vezes e no
percebemos.
Tinham descido at sala de reunies do hospital. A um canto, havia um
armrio de rodas com um aparelho de televiso e um leitor de vdeos. Arlen
esperou que Canady ligasse todos os botes e pegasse no comando remoto. O
comando pertencia aos machos alfa e Canady precisava de ser esse macho. Arlen
era suficientemente autoconfiante e no se importava.
Canady tamborilou na cassete.
Muito bem disse. Vejamos se o Departamento de Polcia de Boston consegue
decifrar isto. Era o equivalente verbal do atirar da luva. Carregou no PLAY.
No ecr apareceu a imagem de uma porta fechada ao fundo de um corredor.
Esta cmara est montada no tecto num corredor do primeiro andar disse
Arlen. Aquela porta que est a ver d directamente para o exterior, para o
parque de estacionamento do pessoal, direita do edifcio. uma de quatro
sadas. A hora est gravada em baixo.
Cinco e dez leu Rizzoli.
Segundo o registo do Servio de Urgncias, o recluso foi levado para cima, para
o bloco operatrio, cerca das quatro e quarenta e cinco, portanto, isto aconteceu
vinte minutos depois. Agora, veja. Acontece cerca das cinco e onze.
No ecr, os segundos avanavam. Depois, s cinco horas, onze minutos e treze
segundos, surgiu de repente uma figura que se dirigiu em passo calmo e lento
para a sada. Tinha as costas voltadas para a cmara. Por cima da gola da bata
branca de laboratrio, via-se uma orla de cabelo castanho. Vestia calas de
trabalho de cirurgio e sapatos de papel. Percorreu todo o caminho at porta e
ia para carregar na barra de sada quando, de repente, parou.
98
Veja isto disse Arlen.
Lentamente, o homem voltou-se. Ergueu os olhos para a cmara.
Rizzoli inclinou-se para a frente, com a garganta seca e os olhos pregados no
rosto de Warren Hoyt. Ao olhar para ele, tinha a impresso de que ele a fitava.
Hoyt dirigiu-se para a cmara e ela viu que ele tinha algo debaixo do brao. Um
pacote qualquer. Continuou a andar e parou directamente sob a lente.
Esta a parte estranha salientou Arlen.
Continuando a olhar para a cmara, Hoyt ergueu a mo direita com a palma
voltada para a frente como se estivesse a jurar em tribunal que s diria a
verdade. Com a mo esquerda, apontou para a palma aberta. E sorriu.
Que diabo quer isto dizer? perguntou Canady.
Rizzoli no respondeu. Em silncio, ficou a ver enquanto Hoyt se voltava,
caminhava para a sada e desaparecia do outro lado da porta.
Passe outra vez.
Canady franziu as sobrancelhas, mas carregou em REWIND e depois
P1AY.

Mais uma vez, Hoyt dirigiu-se para a porta. Voltou-se. Regressou para junto da
cmara com o olhar focado em quem estava agora a observ-lo.
Rizzoli sentou-se com todos os msculos tensos e o corao a bater disparado
enquanto esperava pelo gesto seguinte de Hoyt. Que j compreendera.
Hoyt ergueu a palma.
Pare disse ela. A mesmo. Canady carregou em PAUSE.
No ecr, Hoyt ficou imvel com um sorriso no rosto e o dedo indicador esquerdo
a apontar para a palma da mo direita. A imagem deixou-a petrificada.
Foi Arlen quem finalmente quebrou o silncio.
Que significa isto? Sabe?
Sei disse ela, engolindo em seco.
Bem... Ento o qu! rosnou Canady.
Ela abriu as mos que mantivera de punhos cerrados no colo. Em ambas as
mos estavam as cicatrizes deixadas pelo ataque de Hoyt, um ano antes,
ndulos espessos que haviam sarado sobre os dois buracos rasgados pelo
bisturi.
Arlen e Canady olharam para as cicatrizes.
O Hoyt fez-lhe isso? perguntou Arlen. Rizzoli assentiu.
99
o que aquilo significa. Foi por isso que ele levantou a mo. Olhou para a
televiso, onde Hoyt continuava a sorrir e mantinha a palma da mo virada para
a cmara. uma piada s c entre ns. A sua maneira de dizer "ol". O
Cirurgio est a falar comigo.
Voc deve t-lo deixado bem enraivecido disse Canady. Apontou com o
comando para o ecr. Olhe para aquilo. como se estivesse a dizer: " sua!"
Ou... "vemo-nos por a" disse Arlen suavemente.
Estas palavras gelaram-na. Sim, sei que o verei. S no sei quando ou onde.
Canady carregou no PLAY e a gravao continuou. Viram Hoyt baixar a mo e
voltar-se novamente para a sada. Nesse momento, Rizzoli reparou no pacote
que Hoyt levava debaixo do brao.
Pare outra vez pediu. Canady carregou em PAUSE.
Rizzoli inclinou-se para a frente e tocou no ecr.
Que coisa esta que ele leva? Parece uma toalha enrolada.
E anuiu Canady.
Porque iria ele com uma toalha?
No se trata da toalha, mas do que ele leva dentro dela. Rizzoli franziu as
sobrancelhas, pensando no que acabara de ver no andar superior no bloco
operatrio. Lembrou-se do tabuleiro vazio ao p da marquesa. Olhou para
Arlen.
Instrumentos disse. Levou os instrumentos cirrgicos. Arlen assentiu com a
cabea.
Falta um conjunto de laparotomia na sala.
Laparotomia? O que isso?
o termo mdico para abertura do abdmen disse Canady.
No ecr, Hoyt dirigira-se j para a sada e via-se apenas um corredor vazio e
uma porta fechada. Canady desligou o vdeo e voltou-se para ela.
Parece que o seu tipo est ansioso por voltar ao trabalho.
O toque do telemvel f-la estremecer. Sentia o corao a bater como um
martelo ao pegar no telefone. Os dois homens olhavam para ela e, por isso,
voltou-se para a janela antes de responder ao telefonema.
Era Gabriel Dean.

No se esqueceu de que o especialista em ossos se encontra connosco s trs


horas? perguntou-lhe ele.
Rizzoli olhou para o relgio.
Estou a a horas. Por pouco.
100
- Onde est?
Oua, vou estar a, est bem? E desligou. Olhando pela janela, inspirou
profundamente. No aguento, pensou. Os monstros esto a puxar demasiado
por mim...
Detective Rizzoli? disse Canady. Ela voltou-se.
Desculpe. Tenho de regressar cidade. Telefona-me assim que souber alguma
coisa sobre o Hoyt?
Canady assentiu com a cabea. Sorriu.
Pensamos que no tardar muito.
A ltima pessoa com quem lhe apetecia falar era com Dean, mas, ao entrar no
parque de estacionamento do Instituto de Medicina Legal, viu-o parado junto
do carro. Estacionou rapidamente num espao livre e desligou o motor,
pensando que se esperasse uns minutos ele se dirigiria primeiro para o edifcio e
ela podia evitar conversas desnecessrias. Infelizmente, ele j a vira e, qual
obstculo inevitvel, ficou espera no parque de estacionamento. Rizzoli no
tinha outro remdio seno falar com ele.
Saiu para o calor abrasador e dirigiu-se a ele com a rapidez de quem no tem
tempo a perder.
Voc no voltou reunio desta manh observou ele.
O Marquette chamou-me ao gabinete.
Ele contou-me. Ela parou e fitou-o.
Contou-lhe o qu?
Que um dos seus antigos criminosos fugiu.
verdade.
E que isso a abalou.
O Marquette tambm lhe disse isso?
No. Mas, como voc no voltou para a reunio, parti do princpio de que estava
incomodada.
Outros assuntos requereram a minha ateno. Comeou a andar em direco ao
edifcio.
Quem conduz este caso voc, detective Rizzoli exclamou ele, seguindo-a.
Ela parou e voltou-se para fit-lo.
Porque que acha necessrio lembrar-mo?
Lentamente, ele aproximou-se, at se encontrar to perto dela que a intimidou.
Talvez fosse essa a sua inteno. Estavam agora frente a frente e, embora ela
nunca recuasse, no pde evitar corar sob o olhar
101
dele. No era apenas a sua superioridade fsica que a fazia sentir-se ameaada;
era a sbita percepo de que ele era um homem desejvel, reaco
terrivelmente perversa luz da sua raiva. Tentou suprimir a atraco, mas esta
j lhe enterrara as garras e ela no conseguiu sacudi-las.
O caso vai requerer toda a sua ateno disse ele. Oua, compreendo
perfeitamente que se sinta perturbada com a fuga do Warren Hoyt. o
suficiente para assustar qualquer polcia. O suficiente para lhe abalar o
equilbrio...
Voc mal me conhece. No tente ser meu psiquiatra.

Limito-me a perguntar-me se est suficientemente concentrada para conduzir


esta investigao ou se tem outros problemas que possam interferir.
Rizzoli conseguiu conter a irritao e perguntou muito calmamente:
Sabe quantas pessoas o Hoyt matou esta manh? Trs, agente Dean. Um
homem e duas mulheres. Cortou-lhes a garganta e foi-se embora como se no
fosse nada com ele. Tal como consegue fazer sempre. Ergueu as mos e Dean
olhou para as cicatrizes. So as recordaes que ele me deixou no ano passado
precisamente quando se preparava para me cortar a garganta. Baixou as mos e
riu-se. Portanto, sim, tem absoluta razo. Tenho problemas com ele.
Tambm tem um trabalho a fazer. Aqui.
Estou a faz-lo.
Est distrada com o Hoyt. Est a permitir que ele se intrometa.
O nico problema que se est a intrometer voc. Nem sequer sei o que est a
fazer aqui.
Cooperao entre departamentos. No essa a orientao superior?
Eu sou a nica que coopera. Que me d voc em troca?
De que est espera?
Podia comear por dizer-me por que razo o FBI est envolvido. Nunca se
intrometeu antes em nenhum dos meus casos. Porque que os Yeager so
diferentes? Que sabe voc acerca deles que eu no sei?
Sei tanto quanto voc replicou ele.
Seria verdade? Rizzoli no o sabia. No conseguia adivinhar o pensamento
daquele homem. E agora a atraco sexual aumentava a sua confuso e
baralhava toda e qualquer mensagem entre eles. Dean olhou para o relgio.
J passa das trs. Esto nossa espera.
Comeou a andar em direco ao edifcio, mas Rizzoli no o seguiu
imediatamente. Ficou sozinha por momentos no parque de estacionamento,
102
abalada com a sua reaco perante Dean. Por fim, respirou fundo e dirigiu-se
para a morgue, reunindo foras para mais uma visita aos mortos.
Aquele, pelo menos, no lhe deu volta ao estmago. O fedor esmagador a
putrefaco que a agoniara durante a autpsia de Gail Yeager estava
praticamente ausente do segundo conjunto de restos mortais. No entanto,
Korsak tomara as precaues do costume e voltara a pr mentol sob o nariz. S
alguns fragmentos de tecido conjuntivo semelhante a couro aderiam aos ossos, e
embora o cheiro fosse decerto desagradvel pelo menos no enviou Rizzoli a
cambalear para a pia. Estava decidida a evitar a repetio da embaraosa
situao da tarde anterior, especialmente com Gabriel Dean agora mesmo sua
frente e em posio de ver toda e qualquer contraco do seu rosto. Manteve
uma fachada de estoicismo enquanto a Dra. Isles e o especialista, o Dr. Carlos
Pepe, partiam o selo da caixa e retiravam as ossadas, pousando-as na mesa
coberta por um lenol.
Com sessenta anos e curvo como um gnomo, o Dr. Pepe estava excitado como
uma criana ao retirar o contedo da caixa, contemplando cada pedao como se
fosse ouro. Ao passo que Rizzoli via apenas um conjunto aleatrio de ossos
manchados de sujidade e to desinteressantes como galhos de rvore, o Dr.
Pepe via rdios, cbitos e clavculas, que eficientemente classificava e colocava
nas suas posies anatmicas. Costelas desarticuladas e o esterno partido sobre
o ao inoxidvel coberto. Vrtebras, duas delas cirurgicamente fundidas,
formavam uma cadeia nodosa do centro da mesa at ao aro oco da pelves, com a
forma de uma coroa macabra destinada a um rei. Os ossos dos braos formavam

membros esguios que terminavam em amontoados que pareciam de cascalho


sujo mas que na realidade eram os ossos minsculos que conferem mo
humana a sua milagrosa versatilidade. Imediatamente bvia era a prova de um
ferimento antigo: parafusos cirrgicos de ao no colo do fmur esquerdo. A
cabeceira da mesa, o Dr. Pepe colocou o crnio e o maxilar desarticulado. Sob a
crosta de sujidade, brilhavam dentes de ouro. Todos os ossos estavam agora na
sua posio.
Mas a caixa no estava vazia.
O Dr. Pepe virou-a e despejou o resto do contedo num tabuleiro revestido com
um pano, onde caiu um chuvisco de terra, folhas e madeixas de cabelos
embaraados. Dirigiu a luz de observao para o tabuleiro e, com uma pina,
comeou a esgaravatar na terra. Em poucos segundos encontrou aquilo que
procurava: uma minscula pepita preta com a forma de um bago de arroz.
103
Uma pupa disse ele. Muitas vezes confundida com dejectos de ratos.
Era o que eu diria observou Korsak. Coc de rato.
H muitas aqui. S precisamos de saber o que procuramos. O Dr. Pepe apanhou
mais alguns bagos pretos e p-los parte num montinho. Da espcie
Calliphoridae.
Qu? perguntou Korsak.
Varejeiras disse Gabriel Dean. O Dr. Pepe anuiu com a cabea.
nestes invlucros que se desenvolvem as larvas das varejeiras. So como
casulos. E o exosqueleto das larvas na terceira fase. Daqui, emergem como
moscas adultas. Aproximou a lupa das pupas. Todas estas pupas j esto
eclodidas.
Que significa isso? Eclodidas? perguntou Rizzoli.
Significa que esto vazias. As moscas j nasceram.
Qual o perodo de desenvolvimento das Calliphoridae nesta regio? perguntou
Dean.
Nesta poca do ano, de cerca de trinta e cinco dias. Mas j reparou como estas
duas pupas diferem em cor e desgaste? So todas da mesma espcie, mas estes
invlucros estiveram expostos aos elementos durante mais tempo.
Duas geraes diferentes aventou Isles.
Calculo que seja isso, mas interessa-me saber o que o entomologista tem para
dizer.
Se cada gerao leva trinta e cinco dias a atingir a maturidade, significa isso que
estamos a falar de uma exposio de setenta dias? perguntou Rizzoli. E que a
vtima esteve ali durante esse tempo?
O Dr. Pepe olhou de relance para os ossos em cima da mesa.
O que vejo aqui no inconsistente com um perodo post mortem de dois meses
de Vero.
No consegue ser mais especfico?
No com restos de ossadas. Este indivduo pode estar no bosque h dois meses.
Ou h seis.
Rizzoli viu Korsak rolar os olhos, at ali pouco impressionado com o perito em
ossos.
Mas o Dr. Pepe apenas comeara. Dirigiu a ateno para os restos em cima da
mesa.
Um nico indivduo, do sexo feminino disse, analisando os ossos. Para o baixo,
pouco mais de um metro e cinquenta e cinco. So evidentes as fracturas saradas.
Temos uma fractura com estilhaamento do fmur, corrigida com parafusos

cirrgicos.
104
Parece um prego disse Isles. Apontou para a coluna lombar. E tem uma fuso
cirrgica da segunda e terceira vrtebras.
Ferimentos mltiplos? perguntou Rizzoli.
Esta vtima passou por um grave episdio traumtico. O Dr. Pepe continuou o
inventrio.
Faltam duas costelas esquerdas, bem como... Rebuscou entre a coleco de
minsculos ossos das mos. Diria que algum necrfago levou uma refeio
rpida.
Uma sanduche de mo disse Korsak. Ningum se riu.
Os ossos longos esto todos presentes. O mesmo acontece com as vrtebras...
Fez uma pausa, olhou para os ossos do pescoo e franziu as sobrancelhas. Falta
o hiide.
No o conseguimos encontrar informou Isles.
Peneiraram a terra?
Sim. Voltei ao local e procurei pessoalmente.
Pode ter sido levado por algum animal disse o Dr. Pepe. Pegou numa omoplata,
um dos ossos da cintura escapular, que sobressaem na parte de trs do ombro.
Esto a ver aqui as perfuraes em forma de V? Foram feitas pelos caninos de
algum animal carnvoro. Ergueu a cabea. Encontraram a cabea separada do
corpo?
Foi Rizzoli quem respondeu:
Estava a uns metros do tronco.
Tpico dos ces. Para eles, uma cabea uma bola grande. Um brinquedo.
Rolam-na, mas no conseguem realmente enterrar os dentes numa cabea como
fazem num membro ou num pescoo.
Espere disse Korsak. Estamos a falar dos nossos animais de estimao?
Todos os candeos, selvagens ou domsticos, se comportam de maneira
semelhante. At os coiotes e os lobos gostam de brincar com bolas como os
nossos animais de estimao. Como estes restos estavam num parque
suburbano rodeado por residncias, quase certo que os ces domsticos
frequentam estes bosques. Como todos os candeos, so instintivamente
necrfagos e roem tudo o que puderem abocanhar. A extremidade do sacro, a
coluna vertebral. As costelas e as salincias ilacas. E, evidente, rasgam
qualquer tecido mole que ainda reste.
Korsak parecia petrificado.
A minha mulher tem um highlander terrier pequenino. a ltima vez que o
deixo lamber-me a cara.
Pepe pegou no crnio e lanou a Korsak um olhar desconfiado.
Bem, doutora Isles, vamos brincar s sabatinas. Qual a sua leitura?
105
Sabatina? perguntou Korsak.
um termo da Faculdade de Medicina explicou Isles. Fazer uma sabatina a
algum significa pr prova os seus conhecimentos.
Uma coisa que, estou certo, voc costumava fazer com os seus alunos de
Patologia na universidade disse Pepe.
Impiedosamente admitiu Isles. Encolhiam-se quando eu olhava na direco
deles. Sabiam que vinha l uma pergunta difcil.
Agora vou eu "sabatin-la" disse ele com um toque de satisfao. Fale-nos desta
pessoa.

Isles concentrou-se nos restos mortais.


Os incisivos, a forma do palato e o comprimento da caveira correspondem raa
branca. A caveira pequena, com arestas supra-orbitrias mnimas. Depois, h
a pelve. A forma do encaixe, o ngulo suprapbico. uma pessoa do sexo
feminino, de raa branca.
E a idade?
H fuso epifisria incompleta da salincia ilaca. No h alteraes artrticas na
coluna. Uma pessoa adulta jovem.
Estou de acordo. O Dr. Pepe pegou no maxilar. Trs coroas de ouro observou. E
h um grande nmero de obturaes de amlgama. Fez-lhe radiografias?
O Yoshima fez-lhas hoje de manh. Esto na caixa de luz disse Isles.
Pepe dirigiu-se parede para as examinar.
Fez duas aberturas de canal. Apontou para a pelcula do maxilar. Repare nas
obturaes de gta-percha. E olhe para isto. Est a ver como as razes do stimo
ao dcimo e do vigsimo segundo ao vigsimo stimo so curtas e
arredondadas? Houve movimento ortodntico.
No reparei nisso disse a Dra. Isles.
Fico satisfeito por ainda haver alguma coisa para lhe ensinar, doutora Isles
observou Pepe, sorrindo. Comeava a fazer-me sentir totalmente suprfluo.
Estamos, portanto, a falar de algum com meios para pagar tratamentos
dentrios disse o agente Dean.
Tratamentos dentrios muito caros acrescentou Pepe.
Rizzoli pensou em Gail Yeager e nos seus dentes perfeitamente alinhados. Muito
depois de o corao cessar de bater, muito depois de a carne apodrecer, o que
distinguia os ricos dos pobres era o estado dos dentes. Os que tinham de lutar
para pagar a renda da casa negligenciavam a dor num molar, a dentio
disforme. As caractersticas daquela vtima comeavam a tornar-se
assustadoramente familiares.
106
Mulher jovem. Branca. Abastada.
Pepe pousou o maxilar e voltou a ateno para o tronco. Estudou por momentos
a caixa desfeita formada pelas costelas e pelo esterno. Pegou numa costela
desarticulada, arqueou-a no sentido do esterno e estudou o ngulo formado
pelos dois ossos.
Pectus excavatum disse ele.
Pela primeira vez, Isles pareceu desanimada.
No reparei.
E quanto s tbias?
Ela aproximou-se imediatamente dos ps da mesa e pegou num dos ossos
longos. Observou-o, franzindo profundamente a testa. Depois, pegou no
membro correspondente da outra perna e colocou-os ao lado um do outro.
Genum varum bilateral disse, agora em tom muito perturbado. Talvez quinze
graus. No sei como deixei passar isto.
Estvamos concentrados na fractura e este parafuso cirrgico prendeu-nos logo
a ateno. Tambm um problema que j no se v muito. preciso um velhote
como eu para o reconhecer.
No h desculpa. Devia ter notado imediatamente. Isles ficou em silncio por
momentos, passeando o olhar vexado pelas tbias at ao esterno. Isto no faz
sentido. Destoa do arranjo dos dentes. como se estivssemos a lidar com dois
indivduos diferentes.
Korsak interrompeu-a.

No se importa de nos dizer de que est a falar? Que que no faz sentido?
Este indivduo tem um problema conhecido por genum varum explicou o Dr.
Pepe. Geralmente conhecido como pernas cambaias. As canelas tm um
afastamento de cerca de quinze graus em relao vertical, o que o dobro do
grau de curvatura normal de uma tbia.
Mas porque esto to excitados? Montes de pessoas tm as pernas tortas.
No so s as pernas tortas respondeu Isles. tambm o peito. Olhe para o
ngulo que as costelas fazem com o esterno. Tem pectus excavatum, ou peito em
funil. Uma anormalidade no osso e na formao da cartilagem fizeram com que
o esterno, o osso do peito, se afundasse. grave, pode causar falta de ar e
problemas cardacos. Neste caso, era ligeiro e provavelmente no lhe provocava
sintomas. O problema seria principalmente esttico.
E isso deve-se a formao anormal do osso? perguntou Rizzoli.
Sim. Um defeito no metabolismo sseo.
107
De que tipo de doena estamos a falar? Isles hesitou e olhou para o Dr. Pepe.
de estatura pequena.
Qual a estimativa de Trotter-Gleiser?
Isles pegou numa fita mtrica e estendeu-a sobre o fmur e a tbia.
Diria que um metro e cinquenta e cinco. Mais trs, menos trs.
Temos, ento, um pectus excavatum. Genus varum bilateral. Estatura baixa.
Acenou com a cabea. altamente sugestivo.
Isles olhou para Rizzoli.
Sofreu de raquitismo em criana.
Era uma palavra quase extica, raquitismo. Para Rizzoli, evocava imagens de
crianas descalas em cabanas decrpitas, de bebs a chorar e de sujidade
associada pobreza. Uma poca diferente colorida a spia. Raquitismo era uma
palavra que no condizia com uma mulher com trs coroas de ouro e dentes
ortodonticamente corrigidos.
Gabriel Dean tambm reparou nesta contradio.
Julgava que o raquitismo era causado pela subnutrio disse ele.
E respondeu Isles. Falta de vitamina D. As crianas, na sua maioria, tem um
aporte adequado de vitamina D ou pelo leite ou pelo sol. Mas, se a criana
estiver subalimentada e for mantida em casa, ter deficincias vitamnicas. E
isso afecta o metabolismo do clcio e o desenvolvimento dos ossos. Fez uma
pausa. Na verdade, nunca tinha visto nenhum caso.
Venha um dia comigo numa pesquisa props o Dr. Pepe. Mostro-lhe imensos
casos do sculo passado. Escandinvia, norte da Rssia...
Mas hoje? Nos Estados Unidos? interrogou Dean. Pepe abanou a cabea.
Muito raro. A avaliar pelas deformaes sseas, bem como pela baixa estatura,
diria que este indivduo vivia em situao de pobreza. Pelo menos, durante a
adolescncia...
Isso no condiz com o tratamento dos dentes.
No. Por isso, a doutora Isles disse que parecia que estvamos a lidar com dois
indivduos diferentes.
A criana e o adulto, pensou Rizzoli. Recordou-se da sua prpria infncia em
Revere, a famlia amontoada numa casa alugada, pequena e quente, um lugar
to acanhado que tinha de rastejar para o seu espao secreto debaixo do ptio de
entrada. Lembrava-se do curto perodo aps o pai ter sido suspenso, dos
sussurros assustados no quarto dos pais, dos jantares de milho em lata e
batatas. Os maus tempos no tinham

108
durado muito; em menos de um ano, o pai voltara ao trabalho e a carne mesa.
Mas um encontro com a pobreza deixa marcas, se no no corpo pelo menos na
mente, e os trs filhos tinham escolhido todos eles carreiras com salrios
seguros, ainda que no espectaculares: Jane na polcia, Frankie nos fuzileiros e
Mickey nos correios, tentando fugir insegurana da infncia.
Olhou para as ossadas em cima da mesa.
Esfarrapados e depois ricos afirmou. Acontece.
Parece sado de Dickens disse Dean.
Oh, sim concordou Korsak. O Pequeno Tim. A Dra. Isles assentiu com a cabea.
O Pequeno Tim sofria de raquitismo.
Mas depois viveu feliz para sempre, porque o velho Scrooge provavelmente lhe
deixou uma pipa de massa disse Korsak.
Mas tu no viveste feliz para sempre, pensou Rizzoli, fitando os restos mortais.
Estes j no eram apenas uma triste coleco de ossos, mas uma mulher cuja
vida comeava agora a tomar forma na mente de Rizzoli. Viu uma criana de
pernas arqueadas e peito metido para dentro, crescendo, enfezada, no solo
daninho da pobreza. Viu essa criana passar para a adolescncia, vestindo
blusas com botes desirmanados, de tecido transparente de to gasto. Mesmo
ento, havia algo de diferente, algo de especial, nessa rapariga? Uma expresso
de determinao nos olhos ou um queixo erguido que anunciassem que ela
estava destinada a uma vida melhor do que aquela em que nascera?
Porque a mulher em que ela se tornara vivia num mundo diferente, onde o
dinheiro comprava dentes perfeitos, ou talvez a ateno do homem certo a
tivesse erguido a uma situao muito mais confortvel. Mas a pobreza da sua
infncia ainda lhe estava inscrita nos ossos, na curvatura das pernas e na
concavidade do peito.
Havia igualmente vestgios de sofrimento, de algum acontecimento catastrfico
que lhe quebrara a perna esquerda e a coluna, deixando-a com duas vrtebras
fundidas e um varo de ao permanentemente embebido no fmur.
A julgar pela extenso dos tratamentos dentrios e pela sua provvel situao
socioeconmica, uma mulher cuja ausncia seria notada observou a Dra. Isles.
Est morta h pelo menos dois meses. muito possvel que esteja na base de
dados do FBI, na seco dos desaparecidos.
Sim, ela e mais umas cem mil disse Korsak.
O Centro Nacional de Informaes Criminais do FBI mantinha um ficheiro de
pessoas desaparecidas onde podiam ser introduzidos os
109
dos restos mortais no identificados obtendo-se uma lista de possveis
compatibilidades.
No temos nada localmente? perguntou Pepe. No h em aberto dados de
pessoas desaparecidas que possam condizer?
Rizzoli abanou a cabea.
No no estado do Massachusetts.
Embora exausta, nessa noite no conseguiu dormir. Levantou-se uma vez para
verificar novamente a fechadura da porta e o trinco da janela que dava para a
escada de incndio. Depois, uma hora mais tarde, ouviu um barulho e imaginou
Warren Hoyt a percorrer o corredor em direco ao quarto dela com um bisturi
na mo. Pegou na arma que estava na mesinha-de-cabeceira e agachou-se no
escuro. Ensopada em suor, ficou espera, de arma em riste, que a sombra se
materializasse porta.

No viu nada, no ouviu nada, excepto o martelar do seu prprio corao e a


vibrao da msica de um automvel que passava na rua.
Por fim, conseguiu dirigir-se para o corredor e acendeu a luz.
Nenhum assaltante.
Continuou at sala e acendeu outra luz. Com uma vista de olhos rpida, viu
que a corrente da porta estava no lugar e a janela da escada de incndio bem
trancada. Ficou a olhar para a sala que estava exactamente como a deixara e
pensou: estou a perder o juzo.
Afundou-se no sof, largou a arma e pousou a cabea nas mos, desejando
poder expulsar do crebro todos os pensamentos sobre Warren Hoyt. Mas este
estava sempre presente como um tumor que no pudesse ser extirpado,
contaminando todo e qualquer momento de viglia da sua vida. Na cama, no
estivera a pensar em Gail Yeager nem na mulher annima cujos ossos acabara
de examinar. Tambm no pensara no "homem do avio", cujo processo estava
em cima da sua secretria no gabinete, fitando-a em silenciosa censura pela sua
negligncia. Tantos nomes e relatrios que exigiam a sua ateno, mas, noite,
quando se deitava e ficava a olhar para o escuro, s lhe vinha mente o rosto de
Warren Hoyt.
O telefone tocou. Endireitou-se de um salto com o corao a martelar-lhe o
peito. Teve de respirar fundo vrias vezes para se acalmar o suficiente para
pegar no telefone.
Rizzoli? disse Thomas Moore. No esperava ouvir aquela voz e foi apanhada de
surpresa por um sbito sentimento de saudade. Havia apenas um ano, Moore e
ela tinham trabalhado juntos como parceiros durante a investigao do caso do
Cirurgio. Embora a sua relao
110
nunca tivesse ultrapassado a de dois colegas, haviam falado das suas vidas um
ao outro e, em vrios aspectos, o nvel de intimidade era to profundo como o de
qualquer casamento. Ao ouvir agora a voz dele, lembrou-se de como sentira a
sua falta. E como o casamento dele com Catherine ainda a fazia sofrer.
Ol, Moore disse ela, cuja resposta em tom casual nada revelava destas
emoes. Que horas so a?
Perto das cinco. Desculpa por te telefonar a esta hora. No queria que a
Catherine ouvisse isto.
Tudo bem. Ainda estou acordada. Uma pausa.
Tambm tens tido problemas de sono. No uma pergunta, mas uma afirmao.
Moore sabia que o mesmo fantasma os perseguia a ambos.
O Marquette telefonou-te? perguntou ela.
Telefonou. Estava esperanado de que por esta altura...
No h nada. J se passaram cerca de vinte e quatro horas e no h sequer
vislumbre dele.
Ento o rasto arrefeceu.
Para comear, nunca existiu nenhum rasto. Mata trs pessoas no bloco
operatrio, transforma-se no homem invisvel e sai do hospital. Fitchburg e a
polcia estadual passaram as redondezas a pente fino e montaram bloqueios nas
estradas. A cara dele est em todos os noticirios da noite. Nada.
H um lugar para onde ele ser atrado. Uma pessoa...
O vosso prdio j est a ser vigiado. Por onde quer que o Hoyt se aproxime, ser
apanhado.
Houve um longo silncio. Depois, em tom calmo, Moore anunciou:
No posso lev-la para casa. Vou mant-la c, onde sei que est em segurana.

Rizzoli sentiu medo na voz dele, no por ele prprio, mas pela mulher, e, com
uma ponta de inveja, perguntou-se como seria ser amada assim to
profundamente.
A Catherine sabe que ele fugiu? perguntou.
Sabe. Tive de dizer-lhe.
Como reagiu ela?
Melhor do que eu. Ou ento est a tentar acalmar-me a mim.
Ela j enfrentou o pior, Moore. Venceu-o duas vezes. Provou que mais forte do
que ele.
Ela. julga que mais forte. E a que as coisas se tornam perigosas.
111
Bem, agora tem-te a ti. E eu s me tenho a mim. Como sempre fora e como
provavelmente seria sempre.
Moore deve ter-se apercebido da nota de preocupao na voz dela e proferiu:
Para ti tambm vai ser diablico.,
Estou bem.
Ento, ests a reagir melhor do que eu.
Rizzoli riu-se num tom agudo e surpreendente, que no passava de
fanfarronada.
Como se eu tivesse tempo para me preocupar com o Warren Hoyt! Estou
atolada em investigaes numa nova misso especial. Encontrmos um corpo
atirado para a Reserva de Stony Brook.
Quantas vtimas?
Duas mulheres, mais um homem que matou durante o rapto. Mais um sujeito
difcil, Moore. Sabemos que difcil quando o Zucker lhes d uma alcunha.
Chamamos "Dominador" a este assassino.
Porqu "Dominador"?
Porque parece que o que ele procura. O gozo do poder. O controlo absoluto
sobre o marido. Monstros e seus rituais doentios.
Parece uma repetio do Vero passado.
S que desta vez no ests c para me vigiares a retaguarda. Arranjaste outras
prioridades.
Alguns progressos? perguntou ele.
Poucos. Temos envolvidas mltiplas jurisdies, mltiplos jogadores. Temos a
polcia de Newton e... escuta-me esta: o diabo do FBI tambm se meteu.
O qu?
Sim. Um tal Gabriel Dean. Diz que conselheiro, mas mete o nariz em tudo.
Tens conhecimento de alguma vez isto ter acontecido?
Nunca. Uma pausa. H alguma coisa de muito estranho, Rizzoli.
Eu sei.
Que diz o Marquette?
Encolheu-se, porque vieram ordens superiores para que cooperssemos.
Qual a histria do Dean?
Mal abre a boca. Sabes, ele do gnero: "Se te disser tenho de te matar." Calouse, lembrando-se do olhar de Dean, de olhos to penetrantes como estilhaos de
vidro azul. Sim, era capaz de o imaginar a carregar no gatilho sem pestanejar.
De qualquer modo prosseguiu, o Warren Hoyt no de momento a minha
preocupao nmero um.
112
Mas a minha respondeu Moore.
Se houver novidades, sou a primeira a telefonar-te. Desligou e, no silncio que

se fez, a fanfarronice que mostrara ao falar com Moore desvaneceu-se


instantaneamente. Estava de novo a ss com os seus medos, sentada num
apartamento de porta trancada, janelas fechadas e uma arma por nica
companhia.
Talvez sejas a minha melhor amiga, pensou. Pegou na arma e levou-a para o
quarto.
Nove
O agente Dean veio falar comigo esta manh disse o tenente Marquette. Tem
dvidas a seu respeito.
O sentimento mtuo replicou Rizzoli.
No pe em causa os seus mritos. Acha que voc uma boa agente.
Mas?
Pergunta-se se voc ser a detective certa para conduzir este caso. Rizzoli nada
disse por momentos, apenas se sentou calmamente em frente da secretria de
Marquette. Quando este a chamara ao seu gabinete, nessa manh, j ela
calculara sobre o que seria a reunio. Entrara decidida a manter um controlo
frreo sobre as suas emoes, a no lhe oferecer o mnimo vestgio daquilo por
que ele esperava: um sinal de que ela atingira o limite e precisava de ser
substituda. Quando falou, foi em voz calma e razovel.
Quais so as preocupaes dele?
Que voc ande distrada. Que tenha questes por resolver relacionadas com o
Warren Hoyt. Que ainda no tenha recuperado totalmente da investigao do
caso do Cirurgio.
Que quer ele dizer com "no tenha recuperado"? perguntou ela, sabendo j
exactamente o que ele quisera dizer.
Marquette hesitou.
Caramba, Rizzoli. No fcil dizer isto. Sabe que no .
Gostava simplesmente que o senhor fosse franco e o dissesse.
Ele pensa que voc instvel, percebe?
Que pensa o senhor, tenente?
Penso que voc teve uma dose mais do que suficiente. Penso que a fuga do Hoyt
a abalou.
Acha que sou instvel?
O doutor Zucker tambm exprimiu algumas preocupaes. Voc nunca foi s
consultas no Outono passado.
114
Nunca ningum me mandou ir.
Consigo as coisas s funcionam assim? Tem de ser mandada?
No senti que estivesse necessitada.
O Zucker acha que voc ainda no se desligou do Cirurgio. Que voc v o
Warren Hoyt debaixo de cada pedra. Como pode conduzir esta investigao se
continua a reviver a ltima?
Acho que gostaria de ouvir da sua boca, tenente. O senhor pensa que sou
instvel?
Marquette suspirou.
No sei. Mas quando o agente Dean entra aqui e me expe as suas
preocupaes, tenho de t-las em considerao.
No acredito que o agente Dean seja uma fonte totalmente fivel.
Marquette fez uma pausa. Inclinou-se para a frente, franzindo as sobrancelhas.
uma acusao grave.

No mais grave do que a acusao que ele me faz.


Tem alguma prova disso?
Hoje de manh, telefonei para o gabinete do FBI em Boston.
Sim?
No sabem nada sobre o agente Gabriel Dean. Marquette recostou-se e fitou-a
por momentos sem dizer nada.
Veio directamente de Washington acrescentou ela. O gabinete de Boston no
teve nada a ver com isso. No assim que suposto trabalhar. Se lhes pedirmos
um perfil criminal, esse pedido segue atravs do coodenador da respectiva
diviso, mas este pedido no passou pelo coordenador de diviso. Veio
directamente de Washington. Em primeiro lugar, porque que o FBI est a
meter o nariz na minha investigao? E que tem Washington a ver com isso?
Marquette continuou sem dizer nada.
Rizzoli pressionou-o, sentindo-se cada vez mais frustrada e a perder o
autocontrole.
O senhor disse-me que a ordem para cooperarmos veio de instncias superiores.
Sim, veio.
Quem do FBI contactou com essas "instncias superiores"? Com que parte do
FBI estamos a trabalhar?
Marquette abanou a cabea.
No foi o FBI.
O qu?
O pedido no veio do FBI. Falei com eles a semana passada quando o Dean
apareceu. Fiz-lhes a mesma pergunta.
115
E?
Prometi-lhes que manteria isto confidencial. Espero que faa o mesmo. S aps
ela ter assentido com a cabea que ele continuou. O pedido veio do gabinete do
senador Conway.
Rizzoli fitou-o, atnita.
Que tem o nosso senador a ver com tudo isto?
No sei.
Eles no puderam dizer-lhe?
Talvez nem sequer saibam. Mas no um pedido de que pudessem descartar-se,
quando vem directamente do Conway. E o Conway no pede a Lua. Apenas
cooperao entre departamentos. Estamos sempre a fazer isso.
Rizzoli inclinou-se para a frente e disse calmamente:
H alguma coisa de muito estranho, tenente, e o senhor sabe disso. O Dean no
foi franco connosco.
No a chamei c para falar do Dean. Estamos a falar de si.
Mas o senhor est a confiar na palavra dele. O FBI agora dita ordens ao
Departamento de Polcia de Boston?
Marquette foi apanhado de surpresa. Endireitando-se abruptamente, fitou-a do
outro lado da secretria. Tocara-lhe no nervo certo. O FBI contra Ns. O senhor
realmente quem manda?
Muito bem disse ele. Conversmos, voc ouviu, e isso, para mim, quanto basta.
Para mim tambm. Rizzoli levantou-se.
Mas vou estar atento, Rizzoli.
No est sempre? replicou ela, erguendo a cabea.
Encontrei algumas fibras interessantes disse Erin Volchko. Foram retiradas com
fita adesiva da pele da Gail Yeager.

Mais tapete azul-marinho? perguntou Rizzoli.


No. Para ser honesta, no tenho a certeza do que sejam. Erin no admitia
muitas vezes que estava desorientada e s isso
despertou o interesse de Rizzoli pela lamela que estava no microscpio. Atravs
das lentes, viu um nico fio escuro.
Estamos a ver uma fibra sinttica, cuja cor eu caracterizaria como verde-seco.
Com base nos ndices de refraco, trata-se do nosso velho amigo, o nilon
DuPont, tipo seis, seis.
Tal como as fibras do tapete azul-marinho.
Sim. O nilon seis, seis uma fibra muito popular devido sua fora e
resilincia. Encontramo-la numa grande variedade de tecidos.
Diz que isto foi retirado da pele da Gail Yeager?
116
As fibras foram encontradas presas aos lbios, seios e um ombro.
Rizzoli franziu as sobrancelhas.
Um lenol? Algo que ele utilizou para embrulhar o corpo?
Sim, mas no um lenol. O nilon no seria adequado para esse fim devido ao
baixo poder de absoro de humidade. Alm disso, estes fios em particular so
feitos de filamentos extremamente finos de trinta denieres, dez filamentos por
fio. E o fio mais fino do que um cabelo humano. Este tipo de fibra resulta num
produto acabado de trama muito apertada. Talvez prova de gua.
Uma tenda? Uma lona?
possvel. o gnero de tecido que se pode usar para embrulhar um corpo.
Rizzoli teve uma estranha viso de lonas enroladas, penduradas no Wal-Mart e
com as sugestes de utilizao do produtor impressas no rtulo: PERFEITAS
PARA ACAMPAR, PARA INTEMPRIES E... PARA EMBRULHAR
CADVERES.
Se apenas lona, estamos a lidar com um pedao de tecido bastante genrico
disse Rizzoli.
Ora, detective. Eu arrast-la-ia at aqui para olhar para uma fibra perfeitamente
genrica?
No ?
Na verdade, bastante interessante.
Que h de interessante numa lona de nilon?
Erin pegou numa pasta do armrio do laboratrio e retirou uma folha com um
grfico feito em computador onde uma linha traava uma silhueta de picos
denticulados.
Corri um programa de RTA com estas fibras e o que saiu foi isto.
RTA?
Reflexo Total Atenuada. Utiliza a microspectrometria de infravermelhos para
examinar fibras simples. A radiao infravermelha focada na fibra e lemos os
espectros de luz que se reflectem. Este grfico mostra as caractersticas de
infravermelho da prpria fibra. Confirma simplesmente que nilon seis, seis,
como lhe disse antes.
Nada de surpreendente.
Ainda no replicou Erin com um sorriso a pairar-lhe nos lbios. Pegou num
segundo grfico que tirou da pasta e pousou-o ao lado do primeiro. Aqui, vemos
o traado de infravermelho da mesmssima fibra. Nota alguma coisa?
Rizzoli examinou-o demoradamente.
So diferentes.
117

Sim, so.
Mas, se so da mesma fibra, o grfico devia ser idntico.
Para este segundo grfico, alterei o plano da imagem. Esta o reflexo da
superfcie da fibra. No o ncleo.
Ento, a superfcie e o ncleo so diferentes.
Exacto.
Duas fibras diferentes entretecidas?
No. uma nica fibra. Mas o tecido recebeu um tratamento de superfcie. Foi
isso o que a segunda anlise apanhou: os qumicos da superfcie. Passei a fibra
pelo cromatgrafo e parece ter por base o silicone. Uma vez as fibras tecidas e
tingidas, foi aplicada uma camada de silicone no tecido acabado.
Porqu?
No tenho a certeza. Para o tornar prova de gua? Por causa da resistncia ao
rasgamento? Deve ser um processo caro. Penso que este tecido tem uma
finalidade muito especfica. S no sei qual.
Rizzoli recostou-se no banco do laboratrio.
Encontramos este tecido e descobrimos o nosso assassino disse ela.
Sim. Ao contrrio do tapete azul, que genrico, este tecido nico.
As toalhas com monograma bordado estavam dobradas sobre a mesa de apoio
para que todos os convidados as vissem, com as letras AR, de Angela Rizzoli,
entrelaadas num desenho barroco. Jane escolhera-as cor de pssego, a cor
preferida da me, e pagara um extra pelo embrulho luxuoso de prenda de anos,
com fitas cor de pssego e um molho de flores de seda. Tinham sido entregues
pessoalmente pela Federal Express, porque a me associava os camies
vermelhos, brancos e azuis a embrulhos surpresa e acontecimentos felizes.
E a festa dos cinquenta e nove anos de Angela Rizzoli devia ser qualificada de
acontecimento feliz. Os aniversrios eram acontecimentos importantes na
famlia Rizzoli. Todos os meses de Dezembro, quando Angela comprava um
novo calendrio para o ano seguinte, a primeira coisa que fazia era percorrer os
meses anotando os vrios aniversrios da famlia. Esquecer o dia especial de um
ente querido era uma transgresso grave. Esquecer o aniversrio da me era um
pecado imperdovel e Jane nunca deixaria esse dia passar sem ser celebrado.
Fora ela quem comprara o gelado e pendurara as decoraes, fora ela quem
enviara convites a dzias de vizinhos que se amontoavam agora
118
na sala de estar dos Rizzoli. Era ela quem cortava agora o bolo de anos e passava
os pratos de papel aos convidados. Fizera a sua obrigao como sempre, mas,
este ano, a festa estava morna. Tudo por causa de Frankie.
Alguma coisa no vai bem disse Angela. Sentou-se no sof, ladeada pelo marido
e pelo filho mais novo, Michael, e olhava sem alegria para as prendas dispostas
na mesa de apoio: vrias embalagens de leo para banho e p de talco,
suficientes para a perfumarem durante a dcada seguinte. Talvez esteja doente.
Talvez tenha havido algum acidente e ningum me telefonou ainda.
Me, o Frankie est bem disse Jane.
Sim intrometeu-se Michael. Talvez o tenham mandado para fora para... como
que se diz? Quando brincam s guerras?
Manobras informou Jane.
Isso, alguma espcie de manobras. Ou mesmo para fora do pas. Para algum
lugar de que ele no deva falar com ningum e onde no tem telefone.
Ele sargento instrutor, Mike. No nenhum Rambo.
At o Rambo manda um carto de parabns me resmungou Frank, o pai.

No silncio sbito, todos os convidados se esquivaram e comearam a comer


simultaneamente o bolo. Passaram os segundos seguintes a mastigar com feroz
concentrao.
Foi Gracie Kaminsky, a vizinha do lado dos Rizzoli, quem corajosamente
quebrou o silncio.
Este bolo muito bom, Angela. Quem o fez?
Fi-lo eu respondeu Angela. Imaginem, ter de fazer o meu prprio bolo de
aniversrio. Mas esta famlia assim.
Jane corou como se tivesse sido esbofeteada. A culpa era toda de Frankie. Na
realidade, era com ele que Angela estava furiosa, mas, como sempre, Jane
apanhava por tabela. Em tom razovel e calmo, disse:
Me, eu ofereci-me para trazer o bolo. Angela encolheu os ombros.
De uma pastelaria.
No tive tempo para o fazer.
Era verdade, mas, infelizmente, era o que no devia dizer. Soube-o mal as
palavras lhes saram da boca. Viu o irmo, Mike, encolher-se no sof. Viu o pai
corar e cruzou os braos.
No teve tempo! exclamou Angela. Jane deu uma gargalhada desesperada.
119
De qualquer modo, os meus bolos saem sempre mal.
No teve tempo! repetiu Angela.
Me, quer gelado? Ou...
Uma vez que ests to ocupada, calculo que devia pr-me de joelhos e
agradecer-te por arranjares tempo para o aniversrio da tua nica me.
A filha no disse nada, deixou-se estar, simplesmente, com o rosto manchado de
vermelho, tentando controlar as lgrimas. Os convidados voltaram a devorar
freneticamente o bolo, sem se atrever a olhar uns para os outros.
O telefone tocou. Toda a gente se imobilizou.
Por fim, o pai atendeu.
A tua me est mesmo aqui. E estendeu a Angela o telefone porttil.
Por amor de Deus, Frankie, porque demoraste tanto? Com um suspiro de alvio,
Jane comeou a apanhar pratos de papel e garfos de plstico usados.
Que prenda? perguntou a me. No a recebi.
Jane estremeceu. Oh, no, Frankie. No tentes passar-me as culpas. Numa
fraco de segundos, a ira da me desapareceu-lhe da voz como por magia.
Oh, Frankie, compreendo, querido. Sim, compreendo. Os fuzileiros trabalham
imenso, no verdade?
Abanando a cabea, Jane dirigia-se para a cozinha quando a me a chamou: Ele quer falar contigo.
Quem, eu?
Foi o que ele disse. Jane pegou no telefone.
Ol, Frankie saudou.
Mas que raio, Janie? bradou o irmo.
Desculpa?
Sabes do que estou a falar.
Jane saiu imediatamente da sala, levando o telefone para a cozinha, e deixou a
porta bater atrs de si.
Raios, pedi-te um favor! exclamou ele.
Ests a falar da prenda?
Telefonei a dar-lhe os parabns e ela veio para cima de mim.
J devias estar espera.

Aposto que ests a pensar que estupendo, no? Pr-me na lista de mgoas
dela.
120
Tu mesmo que te puseste. E d a impresso de que mais uma vez a aldrabaste
muito bem.
O que te chateia isso, no ?
Na verdade, no me interessa, Frankie. Isso entre ti e a me.
Sim, mas tu ests sempre por perto a tramar-me pelas costas. Fazes tudo para
eu parecer mau. Nem sequer foste capaz de pr o raio do meu nome na merda
da tua prenda.
A minha prenda j tinha sido enviada.
E imagino que daria muito incmodo arranjar qualquer coisa em meu nome!
Sim, dava. No estou aqui para te encobrir. Ando a trabalhar dezoito horas por
dia.
Oh, sim. Estou sempre a ouvir-te dizer isso. "Coitadinha de mim, que trabalho
tanto que noite s posso dormir quinze minutos."
Alm disso, no me pagaste a ltima prenda.
Com certeza que paguei.
No, no pagaste. E ainda me chateia que a me se refira prenda como "aquele
lindo candeeiro que o Frankie me deu".
Ento, tudo uma questo de dinheiro, isso? disse ele. O bper que Jane trazia
ao cinto comeou a crepitar. Olhou para o nmero.
Estou-me nas tintas para o dinheiro. a maneira como continuas a tratar as
coisas. Nem sequer tentas, mas consegues sempre ficar com os agradecimentos
todos.
Temos outra vez a cena do "coitadinha de mim"?
Vou desligar, Frankie.
Passa-me outra vez me.
Primeiro, vou responder minha chamada. Volta a ligar dentro de um minuto.
Mas que diabo? No estou para pagar outra chamada de longa distncia...
Jane desligou. Parou por momentos para se acalmar e depois marcou o nmero
que o mostrador do bper exibia.
Respondeu Darren Crowe.
Jane no estava com disposio para lidar com outro homem desagradvel e
disse com brusquido:
Rizzoli. Quer falar comigo?
Caramba! Porque no experimenta tomar um calmante?
No se importa de me dizer o que se passa?
Sim, temos um dez cinquenta e quatro. Beacon Hill. O Sleeper e eu chegmos c
h cerca de meia hora.
121
Jane ouviu gargalhadas na sala da me e olhou de relance para a porta fechada.
Pensou na cena que de certeza a esperava se sasse durante a festa de
aniversrio de Angela.
H-de querer ver este disse Crowe.
Porqu?
Ser bvio quando c chegar.
Dez
Ao chegar varanda da frente, Rizzoli detectou o cheiro a morte que saa pela
porta e deteve-se, relutante em dar aquele primeiro passo para dentro de casa.

Ver o que j sabia que a esperava l dentro. Teria preferido adiar por uns
momentos e preparar-se para a provao, mas Darren Crowe, que lhe abrira a
porta para ela entrar, ficara a olh-la e ela no teve outro remdio seno calar
as luvas e as coberturas dos sapatos e prosseguir com o que tinha de ser feito.
O Frost j est c? perguntou, fazendo estalar as luvas.
Chegou h cerca de vinte minutos. Est l dentro.
Tambm eu podia ter chegado mais cedo, mas tive de vir de Revere.
Que h em Revere?
A festa de aniversrio da minha me. Ele riu-se.
D a impresso de que estava realmente a divertir-se muito.
No pergunte nada. Enfiou o p na segunda cobertura e endireitou-se. A sua
expresso era agora totalmente profissional. Homens como Crowe s
respeitavam a fora e fora era a nica coisa que ela permitia que ele visse.
Quando entraram, sabia que ele tinha os olhos cravados nela, que estaria a
observar a sua reaco diante do que quer que fosse que estava prestes a
enfrentar. Testando-a, testando-a sempre, espera do momento em que ela
fraquejaria. Sabendo que, mais cedo ou mais tarde, isso aconteceria.
Crowe fechou a porta da frente e, de repente, Rizzoli sentiu-se com
claustrofobia, privada de ar fresco. O fedor da morte era mais forte e enchia-lhe
os pulmes com o seu veneno. No permitiu que se manifestasse nenhuma
dessas emoes enquanto se dirigia para a sala de estar, reparando no p-direito
de quatro metros, no relgio de pndulo antigo parado. Sempre considerara o
sector de Beacon Hill, em
123
Boston, o seu bairro de sonho, o lugar para onde se mudaria se alguma vez
ganhasse na lotaria ou, ainda mais complicado, se se casasse com o Prncipe
Encantado. E aquela casa seria a sua casa de sonho. J se sentia enervada com a
semelhana com o local do crime dos Yeager. Uma bela casa num belo bairro. O
odor a matana no ar.
O sistema de segurana estava desligado disse Crowe.
Avariado?
No. As vtimas simplesmente no o ligaram. Talvez no soubessem mexer nele,
porque a casa no era deles.
De quem a casa?
Crowe folheou o bloco-notas e leu:
O proprietrio Christopher Harm, de sessenta e dois anos. Negociante
aposentado. Presta servio na administrao da Orquestra Sinfnica de Boston.
Est a passar o Vero em Frana. Emprestou a casa aos Ghent enquanto estes
esto em digresso em Boston.
Que quer isso dizer, em digresso?
So ambos msicos. Chegaram de Chicago h uma semana. A Karenna Ghent
pianista. O marido, Alexander, era violoncelista. Hoje noite estava previsto o
espectculo final no Symphony Hall.
Rizzoli no deixou escapar que Crowe se referira ao marido no passado, mas no
mulher.
As coberturas de papel restolhavam no cho de madeira enquanto percorriam o
corredor, orientados pelo som de vozes. Ao entrar na sala, Rizzoli no viu
imediatamente o corpo, porque estava encoberto por Sleeper e Frost, que se
encontravam de costas para ela. O que viu foi o j familiar horror escrito nas
paredes: mltiplos arcos de esguichos de sangue. Devia ter respirado fundo,
porque Frost e Sleeper se voltaram simultaneamente e a fitaram. Afastaram-se e

revelaram a Dra. Isles agachada junto vtima.


Alexander Ghent estava encostado parede como um triste fantoche, com a
cabea inclinada para trs, pondo mostra a ferida escancarada que fora a sua
garganta. To jovem! Chocada, foi a sua primeira reaco ao fitar o rosto
desconcertantemente despreocupado e os olhos azuis abertos. mesmo muito
jovem!
Uma funcionria do Symphony Hall, chamada Evelyn Petrakas, veio busc-los
cerca das seis horas para o espectculo da noite disse Crowe. No atenderam,
mas a funcionria verificou que a porta estava no trinco e entrou para saber
deles.
Ele est com as calas do pijama disse Rizzoli.
Atingiu o rigor mortis acrescentou a Dra. Isles, pondo-se de p. H um
arrefecimento significativo, mas serei mais especfica
124
quando tiver os resultados do potssio vtreo. Mas, para j, calculo a hora da
morte entre catorze e vinte horas atrs. O que significa... Olhou para o relgio de
pulso. Algures entre a uma e as cinco da manh.
A cama est desfeita disse Sleeper. A ltima vez que viram o casal foi ontem
noite. Saram do Symphony Hall por volta das onze e Miss Petrakas deixou-os
aqui.
As vtimas estavam a dormir, pensou Rizzoli, olhando para as calas do pijama
de Alexander Ghent. A dormir e sem desconfiar de que estava algum em casa.
A dirigir-se para o quarto deles.
H uma janela aberta na cozinha que d para um quintalzinho nas traseiras
indicou Sleeper. Encontrmos vrias pegadas no canteiro, mas no so do
mesmo tamanho. Algumas talvez pertenam ao jardineiro. Ou mesmo s
vtimas.
Rizzoli olhou para a fita adesiva que prendia os tornozelos de Alexander Ghent.
E Mistress Ghent? perguntou, sabendo de antemo a resposta.
Desapareceu respondeu Sleeper.
Examinou um crculo maior em volta do cadver, mas no viu chvenas
quebradas nem fragmentos de loua. Alguma coisa no batia certo, pensou.
Detective Rizzoli?
Voltou-se e viu um perito da polcia no corredor.
O guarda de servio diz que est um tipo l fora que afirma que a conhece. Est
a fazer um barulho dos diabos e diz que quer entrar. Quer ir ver de quem se
trata?
Sei quem respondeu ela. Vou ter com ele.
Korsak estava a fumar um cigarro e andava de um lado para o outro, to furioso
pela indignidade de se ver reduzido condio de expectador civil que parecia
sair-lhe fumo das orelhas tambm. Viu-a e imediatamente deitou fora a beata,
esmagando-a como se fosse um insecto repugnante.
Est a pr-me de fora, ou qu? perguntou ele.
Oua, desculpe. O guarda no percebeu.
O diabo do rapaz! No mostrou qualquer respeito.
No sabia, percebe? A culpa foi minha. Levantou o cordo que delimitava o local
e Korsak passou por baixo. Quero que veja isto.
A porta de entrada, Rizzoli esperou que ele enfiasse as coberturas dos sapatos e
as luvas de borracha. Korsak cambaleou ao tentar equilibrar-se
125
num s p. Ao ampar-lo, Rizzoli ficou chocada ao sentir cheiro a lcool no

hlito dele. Telefonara-lhe do carro e apanhara-o em casa numa noite em que


ele estava de folga e, agora, lamentava t-lo avisado. Korsak j se mostrava irado
e beligerante e ela no podia recusar-lhe a entrada sem provocar uma cena
muito ruidosa e em pblico. S esperava que ele estivesse suficientemente
sbrio para no os envergonhar a ambos.
Muito bem bufou ele. Mostre-me o que temos.
Na sala, Korsak olhou sem comentrios para o cadver de Alexander Ghent
mergulhado num lago de sangue. Tinha a fralda da camisa fora das calas e
respirava com o habitual resfolegar provocado pelos adenides. Rizzoli viu
Crowe e Sleeper olharem de esguelha na direco de ambos e ficou furiosa por
Korsak se apresentar naquelas condies. Telefonara-lhe porque fora ele o
primeiro detective a penetrar no local do crime dos Yeager e queria saber qual a
sua impresso quanto a este. Em vez disso, conseguira um polcia bbedo cuja
presena era suficiente para a humilhar.
Podia ser o nosso indivduo disse Korsak.
Nem por sombras, Sherlock resfolegou Crowe. Korsak voltou os olhos raiados de
vermelho para Crowe.
Voc um desses geniozinhos, no? Sabem tudo.
No preciso ser-se um gnio para se ver o que temos aqui.
Que lhe parece que temos aqui?
Uma repetio. Assalto nocturno casa. O casal surpreendido na cama. A
mulher raptada, o marido recebe o golpe de misericrdia. Est tudo aqui.
Ento, onde est a chvena? Embora no estivesse nos seus melhores dias,
Korsak conseguira rebater o outro exactamente com o pormenor que
incomodara Rizzoli.
No h nenhuma respondeu Crowe. Korsak olhou para o colo vazio da vtima.
Ele conseguiu imobilizar a vtima. Conseguiu sent-la contra a parede para ver o
espectculo, como da ltima vez. Mas abandonou o sistema de vigilncia. A
chvena. Se violar a mulher, como d pelos movimentos do marido?
O Ghent um tipo franzino, no constitui grande ameaa e, alm disso, est
todo atado. Como que vai levantar-se e defender a mulher?
uma alterao, o que estou a dizer. Crowe encolheu os ombros e voltou-se.
Ento, reescreveu o guio.
126
O menino bonito sabe tudo, no ?
A sala ficou silenciosa. At a Dra. Isles, que estava frequentemente pronta para
um comentrio irnico, nada disse, limitando-se a olhar com uma expresso
vagamente divertida.
Crowe voltou-se e os olhos dele eram como raios laser sobre Korsak, mas as
palavras foram dirigidas a Rizzoli.
Detective, h alguma razo para este indivduo ter penetrado no local do crime?
Rizzoli agarrou no brao de Korsak. Estava pegajoso e hmido e sentia-se o
cheiro a suor.
Ainda no vimos o quarto. Vamos l.
Sim riu-se Crowe. No perca o quarto.
Korsak soltou o brao com um saco e deu um passo incerto em direco a
Crowe.
Ando a trabalhar neste caso antes de ti, imbecil.
Vamos l, Korsak disse Rizzoli.
... corria com os chefes todos. Quem devia ter sido chamado em primeiro lugar
era eu, porque j o conheo. Sinto-lhe o cheiro.

Oh, o mesmo que me cheira a mim? perguntou Crowe.


Vamos! exclamou Rizzoli, prestes a perder a pacincia e com receio da ira que,
se tal acontecesse, podia saltar a ferver de dentro dela. Ira contra Korsak e
contra Crowe pelo estpido confronto.
Foi Barry Frost quem elegantemente se aproximou para desanuviar a tenso.
Em qualquer discusso, o instinto de Rizzoli era geralmente atirar-se com unhas
e dentes, o de Frost era fazer de pacificador. a maldio de se ser filho do
meio, explicou-lhe ele um dia, o mido que sabe que vai apanhar com os punhos
de todas as partes envolvidas. Nem sequer tentou acalmar Korsak, dizendo
antes a Rizzoli:
Tm de ver o que encontrmos no quarto. Relaciona os dois casos. Atravessou a
saleta e dirigiu-se a outro corredor, com um passo indiferente que anunciava:
"Se quiserem ir aonde est a aco, sigam-me."
Um instante depois, Korsak seguiu-o.
No quarto, Frost, Korsak e Rizzoli olharam para os lenis desalinhados, as
cobertas atiradas para trs. E para os dois sulcos impressos no tapete.
Foram arrastados da cama disse Frost. Como os Yeager. Mas Alexander Ghent
era menor e muito menos musculado do que o Dr. Yeager e para o assassino
teria sido mais fcil transport-lo para a sala e encost-lo parede. Mais fcil
agarr-lo pelos cabelos e pr-lhe a garganta a descoberto.
127
Sobre a cmoda indicou Frost.
Era um pijama curto de uma s pea, de tamanho pequeno e em tom azul-claro,
cuidadosamente dobrado, salpicado de sangue. Algo que uma jovem usaria para
atrair um amante ou excitar um marido. Decerto que Karenna Ghent nunca
imaginara a violenta cena em que a pea de roupa serviria ao mesmo tempo de
vesturio e incentivo. Ao lado, estavam dois sobrescritos com bilhetes da Delta
Airlines. Rizzoli espreitou l para dentro e viu o itinerrio, que fora tratado
atravs da agncia artstica dos Ghent.
Estava previsto partirem amanh disse ela. A paragem seguinte seria em
Memphis.
Azar replicou Korsak. Nunca vero Graceland.
L fora, Rizzoli e Korsak sentaram-se no carro dele com as janelas abertas,
enquanto ele fumava um cigarro. Korsak inspirou profundamente e soltou um
suspiro de satisfao quando o fumo lhe realizou nos pulmes a sua venenosa
magia. Parecia mais calmo e mais concentrado do que quando chegara trs
horas antes. A chicotada de nicotina aguara-lhe a mente. Ou talvez o lcool se
tivesse dissipado.
Tem alguma dvida de que se trata do mesmo indivduo? perguntou a Rizzoli.
No respondeu-lhe ela.
A Crimescope no encontrou smen.
Talvez desta vez tenha sido mais cuidadoso.
Ou no a violou disse Korsak. Por isso que no precisou da chvena.
Incomodada pelo fumo, Rizzoli virou a cara para a janela aberta e abanou a mo
para purificar o ar.
O crime no segue um guio disse ela. Cada vtima reage de maneira diferente.
uma pea com duas personagens, Korsak. O assassino e a vtima. Qualquer
deles pode afectar o resultado. O doutor Yeager era um homem muito maior do
que o Alexander Ghent. Talvez o nosso indivduo se sentisse menos confiante
quanto a dominar Yeager e por isso usou a chvena como sinal de aviso. Algo
cuja necessidade no sentiu com o Ghent.

No sei. Korsak sacudiu a cinza pela janela. uma coisa to esquisita e


inesperada, essa da chvena. Faz parte da assinatura dele. Algo de que no
abdicaria.
Tudo o mais idntico observou Rizzoli. Um casal abastado. O homem atado e
encostado parede. A mulher desaparecida.
Ficaram em silncio, enquanto o mesmo pensamento soturno decerto que
ocorria a ambos: A mulher. Que fez ele Karenna Ghent?
128
Rizzoli j sabia a resposta. Embora a imagem de Karenna em breve aparecesse
nos ecrs de televiso da cidade e fosse emitido um pedido de ajuda ao pblico,
embora a polcia de Boston envidasse todos os esforos para investigar todas as
pistas dadas por telefone, todas as indicaes sobre terem avistado uma mulher
de cabelo escuro, Rizzoli sabia qual seria o resultado. Sentia-o como se fosse
uma pedra fria dentro do estmago. Karenna Ghent estava morta.
O corpo da Gail Yeager foi deitado fora cerca de dois dias aps o rapto disse
Korsak. Passaram-se agora... quantas?, cerca de vinte horas depois de o casal ter
sido atacado.
Reserva de Stony Brook afirmou Rizzoli. para ali que ele a levar. Vou reforar
a equipa de vigilncia. Olhou de relance para Korsak. V aqui alguma coisa que
faa lembrar o Joey Valentine?
Estou a trabalhar nisso. Deu-me finalmente uma amostra de sangue. Aguardase o ADN.
No me parece um indivduo culpado. Anda a vigi-lo?
Andava. At que ele apresentou queixa de que eu estava a persegui-lo.
E estava?
Korsak riu-se, soltando uma baforada de fumo.
Qualquer adulto que se dedique a empoar cadveres de damas guincha como
uma menina independentemente do que eu faa.
E como que as meninas guincham, exactamente? retorquiu ela, irritada. Da
mesma maneira que os meninos?
Irra, Rizzoli. No me venha com essas balelas outra vez. A minha filha est
sempre a fazer isso. Mas, quando fica sem dinheiro, vem a chorar pedir ajuda ao
porco chauvinista do pap. De repente, Korsak endireitou-se. Olhe! Veja quem
vem a.
Um Lincoln preto estacionara num lugar do parque do outro lado da rua. Rizzoli
viu Gabriel Dean emergir do automvel. A figura esbelta e atltica parecia ter
sado directamente das pginas de uma revista. Ficou a olhar para a fachada cor
de tijolo da residncia. Depois, aproximou-se do agente de servio ao local e
mostrou-lhe o distintivo.
O polcia deixou-o passar.
Repare-me naquilo! exclamou Korsak. Fico mesmo chateado! Aquele mesmo
polcia fez-me ficar c fora at voc vir buscar-me, como se fosse mais um
mirone. Mas o Dean, esse, s precisa de acenar com o distintivo mgico e dizer
"agente federal dum raio" e todas as portas se abrem. Por que diabo que ele
tem um passe?
Talvez porque se tenha dado ao trabalho de o prender camisa.
129
Oh, claro, um bom fato faria o mesmo por mim. Tudo est na atitude. Olhe para
ele. Como se fosse dono do raio do mundo.
Rizzoli observou Dean equilibrar-se numa perna para calar as coberturas dos
sapatos. Enfiou as mos longas nas luvas como um cirurgio a preparar-se para

operar. Sim, tudo dependia da atitude. Korsak era um pugilista enraivecido que
esperava que o mundo o esmurrasse, e, naturalmente, o mundo esmurrava-o.
Quem o chamou c? perguntou Korsak.
Eu no.
Mas a verdade que veio.
Vem sempre. Algum o mantm informado. Mas no ningum da minha
equipa. Isso vai mais acima.
Voltou a olhar para a porta da rua. Dean entrara em casa e Rizzoli imaginou-o
de p na sala a examinar as manchas de sangue. Lendo-as tal como se l um
relatrio de campo. Separando os salpicos brilhantes da humanidade da sua
fonte.
Sabe uma coisa, tenho andado a pensar disse Korsak. O Dean s surgiu em cena
quase trs dias depois de os Yeager terem sido atacados. A primeira vez em que
o vimos foi na Reserva de Stony Brook, quando o corpo de Mistress Yeager foi
encontrado. Exacto?
Exacto.
Ento, porque demorou tanto? No outro dia, brincmos com a ideia de que se
tratava de uma execuo. Devido a algum problema em que os Yeager se
tivessem metido. Se j estivessem na mira dos agentes federais... sob
investigao, digamos ou sob vigilncia, seria de pensar que os federais estariam
em cima do caso no mesmo instante em que o doutor Yeager foi abatido. Mas
esperaram trs dias para aparecer. O que foi que, finalmente, os impeliu? O que
lhes despertou o interesse?
Rizzoli fitou-o.
Voc preencheu um questionrio do VICAP?
Sim. Perdi uma hora a preench-lo. Cento e oitenta e nove perguntas. Coisas
esquisitas como: "Alguma parte do corpo foi mordida? Que objectos foram
introduzidos em que orifcios?" Agora tenho de preencher um questionrio
suplementar sobre Mistress Yeager.
Pediu uma avaliao do perfil psicolgico quando devolveu o impresso?
No. No vi justificao para que um psiclogo do FBI me viesse dizer o que eu
j sabia. Fiz apenas o meu dever cvico e enviei o impresso.
O VICAP, um programa para a captura de criminosos violentos, era a base de
dados do FBI para esse tipo de crimes. A actualizao
130
da base de dados exigia a cooperao de agentes de segurana muitas vezes
assoberbados de trabalho que, ao verem-se confrontados com o longo
questionrio, nem sequer se davam ao trabalho de o preencher.
Quando que apresentou o relatrio? perguntou Rizzoli.
Logo aps o exame post mortem do doutor Yeager.
Foi quando o Dean apareceu. Um dia depois.
Acha que foi isso? perguntou Korsak. Foi isso que o trouxe c?
Talvez o seu relatrio tenha disparado um alarme.
O que seria que lhes chamou a ateno?
No sei. Rizzoli olhou para a porta da rua por onde Dean desaparecera. E
bvio que ele no nos vai dizer.
Onze
Jane Rizzoli no era o gnero de rapariga amante de msica clssica. O seu
interesse pela msica resumia-se sua coleco de discos de msica ligeira e aos
dois anos em que tocara trompete no conjunto do liceu, uma das duas nicas

raparigas que escolheram esse instrumento. Atrara-a o trompete porque


produzia o som mais forte e mais metlico, no era como aqueles clarinetes
estridentes ou as flautas chilreantes que as outras raparigas tocavam. No,
Rizzoli queria ser ouvida e, por isso, sentava-se lado a lado com os rapazes na
seco dos trompetes. Adorava o som trovejante das notas.
Infelizmente, as notas saam geralmente desafinadas.
Aps o pai a expulsar para o quintal para praticar e os ces da vizinhana
desatarem a uivar em sinal de protesto, ps finalmente e para sempre de lado o
trompete. At ela conseguia reconhecer que puro entusiasmo e pulmes fortes
no bastavam para disfarar uma desencorajadora falta de talento.
Desde ento, a msica pouco mais significara para si do que a msica de fundo
dos elevadores e os sons baixos e surdos provenientes dos automveis que
passavam. Entrara no Symphony Hall, na esquina da Huntington Avenue com a
Massachusetts, apenas duas vezes na vida, de ambas as vezes como estudante do
liceu em visita de estudo para assistir aos ensaios da orquestra sinfnica. Em
1990, fora acrescentada a Ala Cohen, uma parte do Symphony Hall que nunca
visitara antes. Quando ela e Frost entraram na ala, Rizzoli ficou surpreendida
com o seu aspecto moderno: j no era o edifcio escuro e que rangia por todos
os lados de que se lembrava.
Mostraram os distintivos ao agente de segurana mais velho, que endireitou um
bocadinho a coluna atacada de cifose ao ver que os dois visitantes pertenciam
Brigada de Homicdios.
Tem a ver com os Ghent? perguntou o guarda.
132
Sim, senhor respondeu Rizzoli.
Terrvel. Realmente terrvel. Vi-os a semana passada, logo aps chegarem
cidade. Pararam aqui para se apresentar. Abanou a cabea. Formavam um belo
e jovem casal.
O senhor estava de servio na noite em que eles actuaram?
No, minha senhora. S trabalho aqui durante o dia. Tenho de sair s cinco para
ir buscar a minha mulher ao centro de dia. Sabe, que ela precisa de cuidados
vinte e quatro horas por dia. Esquece-se de desligar o fogo... Calou-se, corando
subitamente. Mas calculo que os senhores no esto aqui para passar o tempo.
Vieram encontrar-se com a Evelyn?
Sim. Como se vai para o escritrio dela?
No est l. Vi-a passar para a sala de espectculos h uns minutos.
Est a decorrer algum ensaio ou algo do gnero?
No, minha senhora. Estamos na poca baixa. A orquestra sai para Tanglewood
durante o Vero. Nesta altura do ano, recebemos apenas alguns executantes
convidados.
Ento, podemos ir sala?
Minha senhora, ambos tem distintivo. Pelo que me diz respeito, podem ir a todo
o lado.
No viram imediatamente Evelyn Petrakas. Ao entrar na penumbra do
auditrio, o que Rizzoli viu primeiro foi apenas um vasto mar de cadeiras vazias
voltadas para o palco iluminado por projectores. Levados pela luz, comearam a
descer a coxia. O cho de madeira rangia como as traves de um velho navio. J
tinham chegado ao palco quando uma voz os chamou debilmente:
Precisam de alguma coisa?
Franzindo os olhos por causa do claro das luzes, Rizzoli voltou-se para as
traseiras s escuras do auditrio.

Miss Petrakas?
Sim?
Sou a detective Rizzoli. Este o detective Frost. Podemos conversar consigo?
Estou aqui, na fila de trs.
Percorreram a coxia ao encontro dela. Evelyn no se levantou. Continuou
encolhida onde estava, como se se escondesse da luz. Acenou
desinteressadamente para os detectives quando estes se sentaram ao lado dela.
J falei com um agente da polcia. A noite passada disse Evelyn.
133
Com o detective Sleeper?
Sim. Acho que se chamava assim. Um homem mais velho, muito simptico. Sei
que estava previsto esperar e falar com outros detectives, mas tive de ir-me
embora. No consegui estar naquela casa nem mais um minuto... Fitou o palco,
como se estivesse hipnotizada por um espectculo que s ela conseguia
imaginar. Mesmo na penumbra, Rizzoli conseguia ver que tinha um rosto
bonito, uma mulher na casa dos quarenta, com madeixas prateadas prematuras
no cabelo escuro. Tenho responsabilidades aqui continuou Evelyn. A devoluo
do preo dos bilhetes. E a imprensa, que comeou a aparecer. Tive de voltar
para c e tratar disso. Soltou uma gargalhada cansada. Estou sempre a apagar
fogos. o meu trabalho.
Quais so exactamente as suas funes aqui, Miss Petrakas? perguntou Frost.
A minha categoria oficial? Encolheu os ombros. "Coordenadora de programas
para artistas convidados". O que isso significa que fao tudo para que eles se
sintam felizes e bem-dispostos enquanto esto em Boston. espantoso como
alguns conseguem ser to indefesos. Passam a vida nas salas de ensaios e nos
estdios. O mundo real deixa-os desorientados. Por isso, recomendo-lhes os
stios onde ho-de ficar, trato de os mandar buscar ao aeroporto, mando pr um
cesto de fruta no quarto. Trato das comodidades extras de que possam precisar.
Levo-os pela mo.
Quando que conheceu Os Ghent? perguntou Rizzoli.
No dia seguinte chegada deles cidade. Fui busc-los a casa. No podiam
apanhar um txi porque ficavam muito apertados com o violoncelo do Alex, mas
eu tenho um carro em que se pode rebaixar um dos bancos de trs.
Andou a passear com eles pela cidade enquanto c estiveram?
S fizemos o percurso de casa para o Symphony Hall e o regresso. Rizzoli deu
uma olhadela ao bloco-notas.
Soube que a casa de Beacon Hill pertence a um membro da administrao da
orquestra sinfnica, um tal Christopher Harm. Convida frequentemente
msicos a hospedarem-se l?
No Vero, quando est na Europa. muito mais simptica do que um quarto de
hotel. Mister Harm confia nos msicos clssicos. Sabe que cuidam bem da casa.
Algum hspede da casa de Mister Harm j se queixou de problemas?
Problemas?
134
Assaltos. Roubos. Qualquer coisa que os assustasse. Evelyn abanou a cabea.
Trata-se de Beacon Hill, detective. No se pode pedir melhor vizinhana. Sei que
o Alex e a Karenna adoraram o stio.
Quando foi que os viu pela ltima vez? Evelyn engoliu em seco e respondeu
suavemente:
Ontem noite. Quando encontrei o Alex...
Quero dizer ainda em vida, Miss Petrakas.

Oh! Evelyn deu uma gargalhada embaraada. Claro que queria dizer isso.
Desculpe, no estou a raciocinar. Estou com dificuldade em concentrar-me.
Abanou a cabea. Nem sei porque me incomodei a vir trabalhar hoje. S porque
me pareceu que era algo que precisava de fazer.
A ltima vez que os viu? interrompeu Rizzoli. Desta vez, Evelyn respondeu em
voz mais firme.
Foi anteontem noite. Depois do espectculo, levei-os a Beacon Hill. Eram mais
ou menos umas onze da noite.
Limitou-se a deix-los ou entrou em casa com eles?
Deixei-os diante de casa.
Viu-os de facto entrar?
Vi.
Ento, no a convidaram a entrar.
Penso que estavam bastante cansados. E sentiam-se um bocadinho deprimidos.
Porqu?
Depois de todas as expectativas quanto actuao em Boston, no tinham uma
assistncia to numerosa como esperavam. E somos ns considerados a cidade
da msica! Se aquilo era o melhor que conseguamos arranjar, que podiam
esperar em Detroit ou Memphis? Evelyn olhou para o palco com expresso
infeliz. Somos uns dinossauros, detective. A Karenna disse isso no carro. Quem
que ainda aprecia msica clssica? Na sua maioria, os jovens preferem ver
vdeos de msica. Gente eriada, com tachas de metal, a saracotear-se. s
sexo, suor e trajes estpidos. E por que razo aquele cantor, como que ele se
chama?, tem de deitar a lngua de fora? O que tem isso a ver com msica?
Absolutamente nada concordou Frost, animando-se de imediato com a
conversa. Sabe, Miss Petrakas, a minha mulher e eu tivemos essa mesma
conversa no outro dia. A Alice adora msica clssica. Adora, realmente. Todos
os anos compramos bilhetes para a poca de espectculos.
135
Evelyn sorriu-lhe tristemente.
Ento, receio que tambm sejam uns dinossauros.
Quando se levantavam para se irem embora, Rizzoli descobriu um programa de
cartolina brilhante no banco sua frente. Inclinou-se e pegou no programa.
Os Ghent esto aqui? perguntou.
Veja na pgina seis respondeu Evelyn. Isso. a fotografia publicitria.
Era a foto de duas pessoas apaixonadas.
Karenna, esbelta e elegante num vestido comprido preto sem ombros, fitava os
olhos sorridentes do marido. Tinha o rosto luminoso e o cabelo escuro como o
de uma espanhola. Alexander olhava para ela com um sorriso arrapazado e com
uma madeixa indisciplinada de cabelo plido sobre um olho.
Eram belos, no eram? comentou Evelyn em tom suave. esquisito, sabe?
Nunca tive oportunidade de parar e falar realmente com eles. Mas conhecia bem
a sua msica. Ouvia os discos deles. Vi-os actuar ali no palco. Pode-se dizer
muita coisa sobre algum s por ouvir a sua msica. E uma das coisas de que me
lembro era da maneira terna como tocavam. Acho que a palavra que usaria
para os descrever. Eram pessoas muito ternas.
Rizzoli olhou para o palco e imaginou Alexander e Karenna na noite da sua
derradeira actuao. O cabelo negro dela, lustroso sob os projectores, o brilho
do violoncelo dele. E a sua msica, como as vozes de dois amantes a cantarem
um para o "outro.
Disse que na noite em que eles actuaram a afluncia foi decepcionante lembrou

Frost a Evelyn.
Foi.
Quantas pessoas na assistncia?
Creio que vendemos cerca de quatrocentos e cinquenta bilhetes. Quatrocentos e
cinquenta pares de olhos, pensou Rizzoli, todos eles focados no palco onde um
casal apaixonado estava banhado de luz. Que emoes inspiraram os Ghent
assistncia? O prazer da msica bem executada? A alegria de observar dois
jovens apaixonados? Ou ter-se-iam agitado outras emoes mais tenebrosas no
corao de algum sentado nessa mesma sala? Fome. Inveja. A amargura de
desejar o que outro homem possui.
Voltou a baixar os olhos para a fotografia dos Ghent.
Ter sido a beleza dela o que lhe prendeu o olhar? Ou o facto de estarem
apaixonados?
136
Tomou um caf simples e fitou os mortos empilhados em cima da sua secretria.
Richard e Gail Yeager. A "dama com raquitismo", Alexander Ghent. E o "homem
do avio", que, embora j no fosse considerado vtima de homicdio,
continuava a pesar-lhe na conscincia. Os mortos pesavam-lhe sempre. Um
fornecimento interminvel de cadveres, todos eles exigindo a sua ateno, cada
qual com o seu prprio conto de terror para narrar, bastando a Rizzoli cavar
apenas o suficiente para pr a nu os ossos dessas histrias. Havia tanto tempo
que cavava, que todos os mortos que conhecera comeavam a misturar-se como
esqueletos enredados numa vala comum.
Quando o laboratrio de ADN a chamou ao meio-dia, ficou aliviada por fugir
pelo menos momentaneamente quela pilha acusadora de pastas. Levantou-se
da secretria e dirigiu-se pelo corredor para a ala sul.
O laboratrio de ADN ficava em S253 e o perito que a chamara era Walter De
Groot, um holands louro com rosto plido de lua cheia. Em geral, estremecia
quando a via, uma vez que as visitas dela tinham quase sempre a finalidade de o
espicaar ou adular s para o apressar a fornecer um perfil de ADN. Naquele
dia, porm, recebeu-a com um largo sorriso.
Revelei o auto-radiograma disse. Est ali pendurado. O auto-radiograma era
uma chapa de raios X que captava o padro de fragmentos de ADN. De Groot
retirou a radiografia da linha de secagem e prendeu-a numa caixa de luz. Filas
paralelas de traos escuros corriam de cima a baixo.
O que v aqui o perfil dos chamados "nmeros variveis de repeties em
srie" disse ele. Extra o ADN das diferentes fontes que vocs me forneceram e
isolei os fragmentos com os nveis particulares que estamos a comparar. No
so verdadeiramente genes, mas seces do cordo de ADN que se repetem sem
um objectivo claro. So bons marcadores de identificao.
Ento, o que so estes vrios traados? A que correspondem?
As duas primeiras faixas, as que comeam esquerda, so os controlos. A
nmero um uma escada-padro de ADN, que nos ajuda a calcular as posies
relativas das vrias amostras. A faixa dois uma linha-padro de clulas,
tambm usada como controlo. As faixas trs, quatro e cinco so linhastestemunho retiradas de origens conhecidas.
Que origens?
A faixa trs do suspeito Joey Valentine. A faixa quatro do doutor Yeager. A
faixa cinco de Mistress Yeager.
O olhar de Rizzoli passeou-se pela faixa cinco. Tentou adaptar a mente ao
conceito de que aquilo fazia parte do projecto original que

137
criara Gail Yeager. Que um nico ser humano, desde a tonalidade exacta do seu
cabelo louro at ao som do seu riso, podia ser codificado naquela cadeia de
traos escuros. No viu humanidade naquele auto-radiograma, nada da mulher
que amara um marido e chorara uma me. Somos apenas isto? Um colar de
qumicos? Onde jaz a alma na dupla-hlice?
Desviou o olhar para as duas ltimas faixas.
E o que so as ltimas? perguntou.
So as no identificadas. A faixa seis da mancha de smen no tapete dos
Yeager. A faixa sete o smen fresco colhido na cavidade vaginal da Gail Yeager.
Estas duas parece corresponderem-se.
Exacto. Ambas as amostras no identificadas de ADN pertencem ao mesmo
homem. E, repare, no pertencem nem ao doutor Yeager nem a Mister
Valentine. Com efeito, isto elimina Mister Valentine como fonte do smen.
Rizzoli fitou as duas faixas no identificadas. A impresso gentica de um
monstro.
Eis o seu assassino disse De Groot.
Telefonou para o CODIS? H alguma possibilidade de lhes falarmos para que
eles andem um pouco mais depressa com a busca de dados?
Sendo o CODIS o banco nacional de dados de ADN, encontravam-se ali
guardados os perfis genticos de milhares de delinquentes condenados, bem
como perfis no identificados recolhidos em locais de crimes por todo o pas.
Na realidade, foi essa a razo por que lhe telefonei. Enviei-lhes a mancha de
ADN do tapete a semana passada.
Rizzoli suspirou.
Quer dizer que teremos notcias daqui a um ano.
No, o agente Dean acabou de me telefonar. O ADN do seu assassino no consta
do CODIS.
Surpreendida, Rizzoli fitou-o.
O agente Dean que lhe deu a notcia?
Deve ter andado sempre em cima deles. Durante o tempo todo em que c estou,
nunca vi um pedido ao CODIS despachado com tanta rapidez.
Confirmou isso directamente com o CODIS?
Bem, no respondeu De Groot, franzindo as sobrancelhas. Parti do princpio de
que o agente Dean saberia...
Telefone-lhes, por favor. Quero que isso seja confirmado.
138
H alguma... h... dvida quanto fiabilidade do Dean?
Joguemos apenas pelo seguro, est bem? Olhou de novo para a caixa de luz. Se
for verdade que o nosso homem no consta do CODIS...
Ento arranjou um novo jogador, detective. Ou algum que tem conseguido
manter-se invisvel perante o sistema.
Frustrada, Rizzoli fitou a cadeia de traos. Temos o seu ADN, pensou. Temos o
seu perfil gentico. Mas ainda no sabemos como se chama.
Rizzoli introduziu um disco no leitor de CDs e afundou-se no sof enquanto
enxugava com uma toalha o cabelo hmido. A toada rica de um solo de
violoncelo jorrou das colunas de som como chocolate derretido. Embora no
fosse grande apreciadora de msica clssica, comprara na loja de brindes do
Symphony Hall uma das primeiras gravaes de Alex Ghent. Se tinha de
familiarizar-se com todos os aspectos da sua morte, ento tambm devia
conhecer-lhe a vida. E grande parte da sua vida era a msica.

O arco de Ghent deslizava sobre as cordas do violoncelo, e a melodia da Sute


N." 1 em D Maior de Bach subia e descia como as vagas de um oceano. Fora
gravada quando Ghent tinha apenas dezoito anos. Quando se sentara no
estdio, os seus dedos quentes dominavam o arco ao pressionar as cordas. Esses
mesmos dedos jaziam agora brancos e gelados no frigorfico da morgue e a
msica calara-se. Rizzoli presenciara a autpsia naquela manh e reparara nos
dedos longos, imaginara-os a voarem para cima e para baixo ao longo do brao
do violoncelo. Que as mos humanas pudessem unir-se a madeira e cordas para
produzir sons to ricos parecia um milagre.
Pegou na caixa do CD e estudou a fotografia, que fora tirada era ele ainda um
rapaz. Tinha os olhos baixos e o brao esquerdo em volta do instrumento,
abraando-lhe as curvas como um dia abraaria a mulher, Karenna. Embora
Rizzoli tivesse procurado um CD em que actuassem ambos, todas as suas
gravaes em conjunto estavam esgotadas na loja de brindes. S havia as de
Alexander. O violoncelo solitrio, chamando a companheira. E onde estava
agora essa companheira? Viva e atormentada, enfrentando o supremo terror da
morte? Ou estava para alm da dor e j nas primeiras fases de decomposio?
O telefone tocou. Baixou o som do leitor de CDs e pegou no auscultador.
Est a constatou Korsak.
139
Vim a casa tomar um duche.
Telefonei h minutos. No respondeu...
Ento, no devo ter ouvido. O que se passa?
Isso quero eu saber.
Se surgir algo de novo, voc ser a primeira pessoa a quem telefono.
Claro. Como me telefonou ontem? S soube do resultado do ADN do Joey
Valentine pelo tipo do laboratrio.
No tive oportunidade de dizer-lhe. Andei numa roda-viva.
Lembre-se de que fui eu quem a trouxe para este caso.
No me esqueci.
que j vai em cinquenta horas desde que ele a raptou disse Korsak.
E Karenna Ghent estaria provavelmente morta h dois dias, pensou Rizzoli. Mas
a morte no dissuadiria o seu assassino. Aguar-lhe-ia o apetite. Olharia para o
cadver e veria apenas um objecto de desejo. Algum a quem podia controlar.
Ela no oporia resistncia. Seria carne fria e passiva, cederia a todas as
indignidades. Seria a amante perfeita.
O disco continuava a tocar suavemente. O violoncelo de Alexander tecia o seu
feitio lamentoso. Rizzoli sabia ao que aquela conversa levava, sabia o que
Korsak pretendia, mas no sabia como descartar-se dele. Ergueu-se do sof e
desligou o leitor de CDs. Mesmo no silncio, pareciam pairar os acordes do
violoncelo.
E como da ltima vez, vai desfazer-se dela hoje noite disse Korsak.
Estaremos preparados para ele.
Ento, fao parte da equipa ou qu?
J escolhi a equipa de vigilncia.
Mas no me tem a mim. Podia utilizar mais uma mo.
J destinmos as posies. Oua, telefono-lhe logo que alguma coisa...
Para o diabo que o carregue a esse telefonema. No vou ficar de planto ao p do
telefone. Conheo este criminoso h mais tempo do que voc, h mais tempo do
que qualquer outra pessoa. Como se sentiria voc se algum lhe cortasse as
vazas? Se a pusesse de fora para no assistir ao desfecho? Pense nisso.

Pensou. E compreendeu a revolta que o invadia. Compreendia melhor do que


ningum, porque j lhe acontecera uma vez. Ser posta de lado, observar com
amargura de uma posio secundria enquanto outros avanavam e
reclamavam para si a vitria que era dela.
140
Olhou para o relgio.
Vou sair agora mesmo. Se quiser juntar-se a mim, v ter comigo l.
Qual a sua posio de vigia?
A rea de estacionamento do outro lado da estrada de Smith Playground.
Podemos encontrar-nos no campo de golfe.
L estarei.
Doze
s duas da madrugada na Reserva de Stony Brook, o ar era sufocante e denso
como sopa. Rizzoli e Korsak estavam sentados no automvel estacionado quase
encostado a uma sebe densa de arbustos. Daquela posio, podiam observar
todos os carros que entrassem em Stony Brook vindos da direita. Outros
veculos de vigilncia encontravam-se estacionados ao longo de Enneking
Parkway, a principal via que serpenteava pela reserva. Qualquer carro que
parasse numa das reas de estacionamento de terra batida podia ser
rapidamente cercado por todos os lados pela polcia. Era uma armadilha em
forma de saco da qual nenhum carro conseguia escapar.
Rizzoli transpirava sob o colete. Desceu o vidro e inspirou o odor a folhas em
decomposio e terra hmida. Os cheiros da floresta.
Ei, est a deixar entrar mosquitos queixou-se Korsak.
Preciso de ar puro. Aqui dentro cheira a tabaco.
S acendi um cigarro. No me cheira a nada.
Os fumadores nunca sentem o cheiro. Korsak fitou-a.
Caramba, tem resmungado comigo a noite inteira. Se tem algum problema em
relao a mim, talvez seja melhor falarmos disso.
Rizzoli olhou pela janela para a estrada que continuava escura e sem trnsito.
No tem a ver consigo respondeu.
Ento tem a ver com quem?
Como ela no respondeu, Korsak soltou um grunhido de compreenso.
Oh, outra vez o Dean. Que fez ele desta vez?
H uns dias, queixou-se de mim ao Marquette.
Que foi que ele lhe disse?
Que no sou a pessoa indicada para este trabalho. Que talvez precise de
aconselhamento para problemas no resolvidos.
142
Estava a referir-se ao Cirurgio?
Que lhe parece?
Mas que idiota!
E hoje descobri que tivemos resposta instantnea do CODIS, coisa que nunca
aconteceu antes. O Dean s tem de estalar os dedos e toda a gente salta. S
queria saber o que est ele a fazer c.
Bem, prprio dos federais. Dizem que saber poder, no verdade? Por isso,
escamoteiam de ns as informaes, porque, para eles, isto um jogo de jovens
machos. Voc e eu no passamos de pees de Mister James "Velhaco" Bond.
Est a fazer confuso com a CIA.
CIA, FBI... Encolheu os ombros. Todos esses servios conhecidos s pelas siglas

gostam de segredos.
O rdio crepitou.
Vigilante Trs. Temos um veculo ligeiro ltimo modelo a dirigir-se para sul em
Enneking Parway.
Rizzoli ficou tensa, espera que a equipa seguinte comunicasse. Ouvia-se agora
a voz de Frost no veculo a seguir.
Vigilante Dois. Estamos a v-lo. Continua a dirigir-se para sul. No me parece
que v abrandar.
Segundos depois, uma terceira unidade comunicava:
Vigilante Cinco. Acabou de passar pelo cruzamento com a Bald Knob Road.
Dirige-se para fora do parque.
No o nosso homem. Mesmo quela hora da madrugada, Enneking Parkway
era bastante movimentada. J tinham perdido a conta do nmero de veculos
que haviam passado pela reserva. Demasiados falsos alarmes que pontuavam
longos intervalos de aborrecimento tinham-lhe queimado toda a adrenalina e
Rizzoli comeava a deslizar rapidamente para um torpor de privao de sono.
Recostou-se com um suspiro de decepo. Para alm do pra-brisas, via a
escurido dos bosques iluminada apenas pela ocasional centelha de algum
pirilampo.
Vamos l, seu filho da me... murmurou. Vem mam...
Quer caf? perguntou Korsak.
Obrigada.
Korsak deitou caf da garrafa trmica numa chvena e entregou-lha. O caf era
simples e amargo e muitssimo desagradvel, mas, mesmo assim, bebeu-o.
Esta noite fi-lo especialmente forte disse ele. Duas medidas em vez de uma. At
lhe faz crescer cabelos no peito.
Talvez seja o que eu preciso.
143
Pergunto-me se bebendo bastante disto algum cabelo me emigrar para a
cabea.
Rizzoli olhou para os bosques, onde a escurido ocultava folhas em
decomposio e animais caa. Animais com dentes. Lembrou-se dos restos
rodos da "dama com raquitismo" e pensou em guaxinins a roer costelas e ces a
rolar crnios como se fossem bolas. Ao olhar para as rvores, no pensava em
Bambi.
J nem sequer posso voltar a falar do Hoyt disse ela. No posso mencion-lo
sem que as pessoas me olhem com aquele ar de piedade. Ontem, tentei chamar
a ateno para os paralelos entre o Cirurgio e o nosso novo indivduo e at
conseguia adivinhar o que estava o Dean a pensar: "Ela ainda tem o Cirurgio
na cabea." Julga que estou obcecada. Suspirou. Talvez esteja. Talvez passe a ser
sempre assim. Chego ao local de um crime e vejo ali a mo dele. Todos os
criminosos passaram a ter o rosto dele.
Olharam ambos para o rdio quando a central comunicou:
Temos um pedido de assistncia a propriedade, Cemitrio de Fairview. Alguma
unidade na rea?
Ningum respondeu.
A central repetiu o pedido:
Temos uma chamada para assistncia local, Cemitrio de Fairview. Possvel
entrada forada. Unidade Doze, ainda est na rea?
Unidade Doze. Estamos no dez quarenta, River Street. Cdigo Um. Impossvel
atender.

Entendido. Unidade Quinze? Qual a sua posio?


Unidade Quinze. West Roxbury. Ainda em Mssil seis. Esta gente no acalma.
Calculo pelo menos uma meia hora at podermos ir a Fairview.
Alguma unidade? disse a central, percorrendo as ondas de rdio em busca de
um carro-patrulha disponvel. Numa noite quente de sbado, a inspeco de
rotina de um cemitrio no era uma chamada de alta prioridade. Os mortos j
no se preocupam com casais de namorados nem com vndalos adolescentes.
Quem deve estar em primeiro lugar na ateno da polcia so os vivos.
O silncio do rdio foi quebrado por um membro da equipa de vigilncia de
Rizzoli.
Aqui Vigilante Cinco. Estamos situados em Enneking Parkway. O Cemitrio de
Fairview est na nossa vizinhana imediata...
Rizzoli agarrou no microfone e pressionou o boto de transmisso,
interrompendo-o:
Vigilante Cinco, aqui Vigilante Um. No abandone a sua posio. Entendido?
144
Temos cinco veculos de vigilncia...
O cemitrio no prioridade nossa.
Vigilante Um disse a central. Todas as unidades foram chamadas esta noite.
Alguma possibilidade de libertar uma?
Negativo. Quero que a minha equipa mantenha as posies. Entendido,
Vigilante Cinco?
Entendido. Mantemos posio. Central, pode dizer isso chamada para
observao do local.
Rizzoli soltou um suspiro. Talvez houvesse queixas na manh seguinte, mas no
estava disposta a ceder um nico veculo da equipa de vigilncia, pelo menos
para uma chamada trivial.
No estamos propriamente mergulhados em aco criticou Korsak.
Quando acontecer, ser rpido. No permito que isto seja obstrudo seja pelo
que for.
Sabe... aquilo de que estvamos a falar antes? Sobre voc andar obcecada?
No comece!
No, no a que quero chegar. Voc comia-me vivo! exclamou, abrindo a porta
do carro.
Onde vai?
Vou urinar. Preciso de autorizao?
S estava a perguntar.
o caf a querer sair.
No admira. O seu caf at abria um buraco em ferro fundido. Korsak saiu do
carro e dirigiu-se para as rvores, j com as mos na braguilha. No se deu ao
trabalho de se pr atrs de uma rvore e urinou mesmo ali para os arbustos. Era
algo que Rizzoli no precisava de ver e afastou os olhos. H nas crianas de
todas as classes uma ovelha ronhosa e Korsak era essa ovelha, o garoto que
metia s escncaras o dedo no nariz, arrotava com prazer e pingava a camisa
com o almoo. O garoto cujas mos hmidas e rechonchudas se evitava tocar a
todo o custo, porque se tinha a certeza de apanhar alguma maleita. Rizzoli
sentia repugnncia e, simultaneamente, pena dele. Olhou para o caf que ele lhe
servira e atirou pela janela o que restava. Do rdio irrompeu uma nova voz,
sobressaltando-a.
Temos um veculo a dirigir-se para leste em Dedham Parkway. Parece um txi.
Um txi s trs da manh? observou Rizzoli.

isso mesmo.
Para onde vai?
145
Acabou de voltar para norte, para Enneking.
Vigilante Dois? disse Rizzoli, chamando a unidade que se seguia na estrada.
Vigilante Dois respondeu Frost. Sim, estamos a v-lo. Acabou de passar por
ns...
Silncio. Depois, com sbita tenso, Frost acrescentou:
Est a abrandar...
A fazer o qu?
A travar. Parece que vai estacionar...
Localizao? perguntou Rizzoli bruscamente.
Na zona de terra batida do parque. Acabou de estacionar no parque!
ele!
Korsak! Est na hora! silvou pela janela. Enquanto ligava o transmissor comum
e ajustava o auscultador, cada nervo seu cantava de excitao.
Korsak puxou o fecho das calas para cima e recuou a cambalear at ao carro.
O qu? O qu?
Um veculo acabou de estacionar em Enneking... Vigilante Dois, que est ele a
fazer?
Est s ali sentado. As luzes esto apagadas.
Rizzoli inclinou-se para a frente, pressionando, concentrada, o auscultador
contra a orelha. Os segundos passavam, as transmisses estavam em silncio e
toda a gente esperava pelo movimento seguinte do suspeito.
Est a observar a rea. A confirmar se seguro continuar.
A deciso tua, Rizzoli disse Frost. Avanamos sobre ele? Rizzoli hesitou,
pesando as opes. Receosa de accionar demasiado cedo a armadilha.
Espera disse Frost. Voltou a acender os faris. Ah! Bolas! Est a fazer marcha
atrs. Mudou de ideias.
Avistou-te? Frost, ele viu-te?
No sei! Voltou para Enneking. Em direco a norte...
Assustmo-lo! Numa fraco de segundos, tornou-se-lhe clara como cristal a
nica deciso possvel. Todas as unidades, vo, vo, vo! exclamou ao
transmissor comum. Cerquem-no agora.
Ligou a ignio e meteu a mudana. Os pneus rodopiaram e escavaram um
buraco no cho mole de terra e folhas cadas. Ramos de rvores chicotearam o
pra-brisas. Ouviu as transmisses em rpida sucesso da equipa e o gemido
afastado de mltiplas sirenes.
146
Vigilante Trs. J bloquemos Enneking a norte.
Vigilante Dois. Em perseguio.
Veculo a aproximar-se! Est a travar.
Interceptem-no! Interceptem-no!
No o enfrentem sem apoio! ordenou Rizzoli. Esperem por apoio.
Entendido. O veculo parou. Estamos a colocar-nos em posio. Quando Rizzoli
parou com os pneus a chiar, Enneking Parkway era um enovelado de
automveis e luzes azuis a pulsar. Rizzoli ficou temporariamente cega ao sair do
carro. A descarga de adrenalina criara uma enorme excitao. Rizzoli percebia
pelas vozes dos homens a tenso crepitante beira da violncia.
Frost abriu desabridamente a porta do condutor e meia dzia de armas foram
apontadas cabea do suspeito. O taxista permaneceu sentado, piscando os

olhos, desorientado. Luzes azuis reflectiam-se-lhe no rosto.


Saia do veculo ordenou Frost.
Qu... que foi que eu fiz?
Saia do veculo. Naquela noite carregada de adrenalina at Barry Frost se
transformara num indivduo assustador.
O taxista saiu lentamente com as mos erguidas. No momento em que ambos os
ps tocaram o solo, foi virado e empurrado de rosto para baixo contra o capo do
carro.
Que que eu fiz? exclamou o homem quando Frost o empurrou.
Diga o seu nome! ordenou Rizzoli.
No sei porque tudo isto...
O seu nome!
Wilenski. Soluou. Vernon Wilenski...
Confirmado disse Frost, lendo a identificao do taxista. Vernon Wilenski,
branco, sexo masculino, nascido em mil novecentos e cinquenta e cinco.
Est conforme a carta de conduo disse Korsak, que se debruara para o
interior do automvel para verificar o carto de identificao preso ao
retrovisor.
Rizzoli olhou para cima, estreitando os olhos por causa da luz dos faris de um
carro que se aproximava. Mesmo as trs da madrugada, havia trnsito no
parque e com a estrada bloqueada agora pelos carros da polcia em breve
haveria veculos a fazer marcha atrs em ambas as direces.
147
Concentrou a ateno no taxista. Agarrando-o pela camisa, voltou-o de frente
para si e apontou-lhe a lanterna aos olhos. Viu um homem de meia-idade,
cabelo louro ralo e spero, pele lvida sob a luz dura da lanterna. Aquele no era
o rosto que ela imaginara para o seu assassino. Olhara nos olhos do mal mais
vezes do que se dera ao trabalho de contar e carregava na memria todos os
rostos pertencentes aos monstros com que deparara ao longo da sua carreira.
Aquele homem assustado no pertencia quela galeria.
Que est a fazer aqui, Mister Wilensky? perguntou-lhe ela.
Eu s... ia s buscar um cliente.
Que cliente?
Um indivduo que telefonou a pedir um txi. Disse que ficou sem combustvel
em Enneking Parkway.
Onde est ele?
No sei! Parei onde ele disse que estaria espera, mas no estava l. Por favor,
tudo um equvoco. Telefonem para a minha central! Dir-lhes-o o mesmo!
Vou abrir a bagageira disse ela a Frost.
Ao dirigir-se para as traseiras do txi, crescia-lhe no estmago uma sensao de
peso. Ergueu a porta da bagageira e apontou a lanterna. Agora, a sensao de
enjoo transformava-se em ntida nusea. Calou luvas. Sentiu o rosto
congestionado e suado e o peito arquear-se de desespero ao afastar o tapete
cinzento que cobria a bagageira. Viu um pneu sobresselente, um macaco e
algumas ferramentas. Comeou a puxar o tapete e a afast-lo mais ainda, com
toda a sua raiva concentrada em explorar cada centmetro quadrado, expondo
todo e qualquer recanto obscuro que pudesse esconder alguma coisa. Parecia
uma louca desesperadamente agarrada aos farrapos da sua prpria redeno.
Quando j no havia tapete para puxar e a bagageira estava reduzida a metal nu,
fitou o rosto vazio recusando-se a aceitar o que era evidente. A prova irrefutvel
de que falhara.

Uma artimanha. Isto foi s uma artimanha destinada a distrair-nos. Mas de


qu?
A resposta chegou-lhe com celeridade estonteante. Uma chamada irrompeu dos
rdios.
Dez cinquenta e quatro, dez cinquenta e quatro, Cemitrio de Fairview. Todas as
unidades, dez cinquenta e quatro, Cemitrio de Fairview.
Os olhos de Frost encontraram os seus, ambos atingidos naquele instante pela
mesma terrvel compreenso. Dez cinquenta e quatro. Homicdio.
148
Fica com o txi! ordenou a Frost, e correu para o carro. Naquela confuso, o dela
era o mais fcil de retirar, o mais rpido a fazer a inverso de marcha. Enquanto
se atirava para trs do volante e girava a chave, amaldioava-se pela sua prpria
estupidez.
Ei! EU berrou Korsak. Corria ao lado do carro e batia com o punho na porta.
Rizzoli travou apenas o tempo suficiente para o deixar atirar-se para dentro e
bater com a porta. Depois, carregou no acelerador a fundo, atirando-o contra o
assento.
Mas que diabo, ia deixar-me c? berrou Korsak.
Ponha o cinto.
No sou nenhum passageiro.
Ponha o cinto!
Korsak puxou o cinto de segurana sobre o ombro e fechou-o com um estalido.
Mesmo por cima das vozes que tagarelavam no rdio, Rizzoli conseguia ouvir a
respirao ofegante, hmida de mucosidades.
Vigilante Um a responder a dez cinquenta e quatro disse ela central.
- O seu dez dez?
Enneking Parkway, logo aps o cruzamento com Turtle Pond. Tempo de
chegada estimado em menos de um minuto.
a primeira a chegar ao local.
Situao?
No h mais informaes. Prepare-se para dez cinquenta e oito. Armado e
considerado perigoso.
O p de Rizzoli pesava como chumbo no acelerador. A estrada para o Cemitrio
de Fairview surgiu to rapidamente que por pouco a falhava. Fizeram a curva
com os pneus a guinchar e Rizzoli a tentar por controlar o volante.
Chia! balbuciou Korsak quando quase embateram contra uma fila de blocos de
pedra arredondada que ladeava a estrada. O porto de ferro fundido estava
aberto e Rizzoli entrou com o carro. O cemitrio encontrava-se s escuras e luz
dos faris estendiam-se relvados de onde sobressaam pedras tumulares como
dentes brancos.
Um veculo de uma patrulha de segurana privada encontrava-se estacionado a
cem metros do porto do cemitrio. A porta do condutor estava aberta e a luz do
tejadilho acesa. Rizzoli travou e ao sair pegou de imediato na arma, num reflexo
to automtico que nem deu por ele. Havia muitos outros pormenores que a
assaltavam: o cheiro a relva recm-cortada e terra hmida. As pancadas que o
corao lhe dava contra o esterno.
149
E o medo. Enquanto perscrutava a escurido, sentia o toque glido do medo
porque sabia que, se o txi fora uma artimanha, aquilo tambm o podia ser. Um
jogo sangrento, do qual ainda nem sequer se apercebera de que fazia parte.
Imobilizou-se, com os olhos fixos numa poa sombria junto da base de um

obelisco fnebre. Apontando a lanterna, viu o corpo enrodilhado do segurana.


Ao dirigir-se para ele, sentiu cheiro a sangue. No havia outro cheiro igual e
disparava-lhe no crebro alarmes primitivos. Ajoelhou-se na relva hmida e
ainda quente de sangue. Korsak estava mesmo a seu lado apontando igualmente
a lanterna e Rizzoli ouvia-lhe a respirao ruidosa, os grunhidos que saam
sempre que fazia esforos.
O segurana jazia de rosto para baixo. Rizzoli rolou-o sobre as costas.
Meu Deus! latiu Korsak, com um saco to violento que a luz da lanterna
apontou s cegas para o cu.
A luz de Rizzoli tremia igualmente ao fitar o pescoo quase separado do corpo,
onde pedaos protuberantes e esbranquiados de cartilagens sobressaam da
carne cortada. Uma baixa, sem dvida. Morto, eliminado e praticamente com a
cabea separada do corpo.
Luzes azuis a rodopiar cortaram a noite num caleidoscpio surreal, avanando
para eles. Rizzoli ergueu-se. Tinha as calas pegajosas de sangue e o tecido
colado aos joelhos. Apertando os olhos por causa das luzes dos veculos que se
aproximavam, voltou-se e ficou de frente para a negra vastido do cemitrio. No
instante em que os faris dos carros que se aproximavam desenharam um arco
na escurido, uma imagem gravou-se-lhe na retina: um vulto que se movia entre
as pedras tumulares. Foi uma viso de uma fraco de segundos; quando as
luzes voltaram a incidir ali, o vulto perdera-se por entre o mar de sepulturas de
mrmore e granito.
Korsak disse ela. Algum a mover-se... s duas horas.
No consigo ver nada.
Ela voltou a olhar e tornou a v-lo a descer a encosta em direco ao abrigo das
rvores. Desatou a correr, ziguezagueando por entre a pista de obstculos
constituda pelas sepulturas e com os ps a ressoar no cho onde dormiam os
mortos. Ouviu Korsak logo atrs, arquejando como um acordeo, mas sem
conseguir acompanh-la. Em poucos segundos estava entregue a si mesma com
as pernas a bombear o combustvel da adrenalina. J quase ao p das rvores e a
aproximar-se do local onde detectara o vulto, no viu qualquer silhueta em
movimento, nenhuma alterao da escurido contra a escurido. Abrandou,
parou, olhou para trs e para diante, procurando o mais leve movimento nas
sombras.
150
Embora estivesse agora parada, o medo acelerou-lhe as pulsaes. Devido
certeza, que podia sentir como um formigueiro na pele, de que ele estava nas
proximidades. Ele estava a observ-la. No entanto, sentia relutncia em acender
a lanterna, em enviar um sinal luminoso a anunciar a sua localizao.
O estalido de um galho f-la rodopiar para a direita. As rvores avultavam sua
frente numa cortina negra e impenetrvel. Atravs do rugido do seu prprio
sangue e da correria do ar pelos pulmes, ouviu folhas a ranger e galhos a
estalar.
Ele est a andar na minha direco.
Agachou-se e apontou a arma com os nervos flor da pele.
Os passos pararam subitamente.
Acendeu a lanterna e apontou-a s cegas. Viu-o ento, vestido de preto e de p
no meio das rvores. Apanhado pelo feixe de luz, voltou-se de costas e ergueu o
brao para proteger os olhos.
Pare! exclamou Rizzoli. Polcia!
O indivduo ficou perfeitamente imvel com o rosto escondido, levou a mo

cara e disse-lhe:
Vou tirar os culos.
No, idiota! Vai ficar parado onde est.
E depois, detective Rizzoli? Trocamos distintivos? Atiramo-nos ao cho?
Rizzoli fitou-o, reconhecendo de sbito a voz. Lenta e deliberadamente, Gabriel
Dean tirou os culos protectores e voltou-se de frente para ela. Com a luz a
incidir-lhe nos olhos, no conseguia v-la, mas ela via-o muitssimo bem e a
expresso dele era fria e calma. Rizzoli percorreu-lhe rapidamente o corpo com
o feixe de luz e viu as calas pretas e a arma no coldre da anca. Na mo, os
culos de viso nocturna que acabara de tirar. As palavras de Korsak acorreramlhe mente: Mr. James "Velhaco" Bond.
Dean deu um passo na direco dela.
A arma foi instantaneamente engatilhada.
Fique onde est.
Calma, Rizzoli. No h motivos para me estoirar a cabea.
No h?
Vou apenas aproximar-me. Para podermos conversar.
Podemos conversar muito bem a esta distncia. Dean olhou para os faris
relampejantes dos veculos.
Quem pensa que fez pelo rdio o aviso de homicdio? Rizzoli permaneceu firme
e sem titubear.
Use a cabea, detective. Parto do princpio de que a tem e boa. Dean deu mais
um passo.
151
Pare onde est!
Pronto! Ergueu as mos. Pronto! repetia serenamente.
Que est a fazer aqui?
O mesmo que voc. aqui que est a aco.
Como sabe? Se foi voc que avisou sobre aquele dez cinquenta e quatro, como
sabia que a aco estava aqui?
No sabia.
Aconteceu vir c por simples acaso e encontrou-o?
Ouvi a central pedir uma averiguao de entrada forada no Cemitrio de
Fairview. Possvel assaltante.
E ento?
Ento imaginei se no seria o nosso indivduo.
Imaginou? Sim.
Deve ter tido uma boa razo.
Instinto.
No me goze, Dean. Aparece totalmente equipado para uma operao nocturna
e suposto eu acreditar que voc apenas veio o mais rapidamente possvel
averiguar um possvel assalto?
O meu instinto bom.
Tinha de possuir percepo extra-sensorial para ser to bom assim.
Estamos a perder tempo, detective. Ou me detm, ou trabalha comigo.
Estou inclinada para a primeira hiptese.
Ele fitou-a com uma expresso impertubvel. Havia demasiadas coisas que ele
no estava a dizer-lhe, demasiados segredos que ela nunca lhe sacaria. No ali,
nem naquela noite. Por fim, Rizzoli baixou a arma, mas no a meteu no coldre.
Gabriel Dean no lhe inspirava esse nvel de confiana.
Como foi o primeiro a chegar ao local, o que viu?

Encontrei o guarda, que j fora abatido. Usei o rdio do carro dele para chamar
a central. O sangue estava ainda quente. Pensei que havia uma possibilidade de
o nosso homem se encontrar ainda por perto. Por isso, fui procura.
Rizzoli resfolegou em tom de dvida.
Nas rvores?
No vi outros veculos no cemitrio. Sabe que bairros nos cercam, detective?
Rizzoli hesitou.
152
Dedham a leste. Hyde Park a norte e a sul.
Exacto. Bairros residenciais de todos os lados e com imensos lugares para se
estacionar um carro. De l, apenas uma pequena caminhada at este
cemitrio.
Porque viria c o assassino?
Que sabemos acerca dele? O nosso homem obcecado pelos mortos. Adora o
seu cheiro, adora tocar-lhes. Conserva os cadveres at que o fedor se torne
impossvel de disfarar, de ocultar. S ento se desfaz dos restos mortais. um
homem que provavelmente se excita s por andar num cemitrio. Portanto, ei-lo
ali, no escuro, comprazendo-se com uma pequena aventura ertica.
Isso doentio.
Entre na mente dele, no universo dele. Podemos achar que doentio, mas, para
ele, este local uma pequena parcela do paraso. O local de repouso dos mortos.
Precisamente o local onde viria o "Dominador". Anda por aqui e provavelmente
imagina todo um harm de mulheres adormecidas mesmo debaixo dos seus ps.
Mas, depois, foi incomodado, surpreendido com a chegada do agente de
segurana. Um guarda que provavelmente no esperava ter de lidar com algo
mais perigoso do que alguns adolescentes em busca de uma aventurazinha
nocturna.
E o guarda permitiu que um homem sozinho o abordasse e lhe cortasse a
garganta?
Dean ficou silencioso. No tinha explicao. Nem Rizzoli.
Quando comearam a descer a ladeira, a noite pulsava de luzes azuis e a equipa
de Rizzoli estendia j a fita delimitadora do local do crime, prendendo-a a
estacas. Rizzoli olhou para o sinistro carnaval de actividade e subitamente
sentiu-se demasiado exausta para lidar com o que quer que fosse. Raramente
questionara a sua capacidade de avaliao ou duvidara dos seus instintos. Mas,
naquela noite, confrontada com a prova do seu fracasso, perguntava-se se
Gabriel Dean no teria razo... que ela no tinha arcaboio para conduzir a
investigao, que o trauma infligido por Warren Hoyt lhe causara tantos danos
que j no conseguia funcionar como polcia. Naquela noite, fizera a escolha
errada, recusara-se a ceder algum da sua equipa para responder a um pedido
de averiguao de invaso de propriedade. Estvamos a menos de dois
quilmetros. Sentados nos nossos canos espera de nada enquanto este homem
estava a morrer. A srie de derrotas cara-lhe sobre os ombros com tanto peso
que sentiu que se lhe vergavam as costas como se fosse atingida por verdadeiros
pedregulhos. Voltou para o carro e abriu o telemvel com um movimento seco.
Frost respondeu.
153
A central de txis confirma a histria do taxista disse-lhe ele. Receberam a
chamada s duas e dezasseis. Um indivduo do sexo masculino que afirmou que
o automvel estava sem combustvel em Enneking Parkway. A central enviou
Mister Wilensky. Estamos a tentar descobrir de que nmero veio a chamada.

O nosso homem no estpido. A chamada no leva a lado nenhum. Ou utilizou


uma cabina telefnica ou um telemvel roubado. Porra! Deu uma palmada no
painel de instrumentos.
Ento, que fazemos com o taxista? No parece culpado de nada...
Soltem-no.
Tens a certeza?
Foi tudo um jogo, Frost. O nosso homem sabia que estvamos espera dele.
Est a brincar connosco. Quer mostrar que quem controla ele. Que mais
esperto do que ns. E acabou de o provar.
Desligou e ficou sentada por momentos, reunindo energias para sair do carro e
enfrentar o que se seguiria. Outra investigao de homicdio. Todas as
perguntas que certamente se seguiriam acerca das decises que tomara nessa
noite. Pensou na forma como depusera intensamente as suas esperanas na
convico de que o indivduo aderiria ao seu padro. Em vez disso, ele utilizara
esse mesmo padro para escarnecer dela. Para produzir o fiasco para o qual
olhava agora.
Vrios polcias que se encontravam junto da fita delimitadora do local do crime
voltaram-se e olharam na sua direco sinal de que por muito cansada que
estivesse no poderia esconder-se no carro durante muito mais tempo.
Lembrou-se do caf que estava na garrafa trmica de Korsak; por mais
horroroso que fosse, podia aproveitar a injeco de cafena. Voltou-se para
pegar no termo que se encontrava no banco de trs e, de repente, deteve-se.
Olhou para os agentes da autoridade parados entre os veculos. Viu Gabriel
Dean, esbelto e macio como um gato preto, que percorria o permetro do local
do crime. Viu polcias a perscrutarem o cho com as lanternas a relampejar de
um lado para o outro. Mas no viu Korsak.
Saiu do carro e aproximou-se do guarda Doud, que fizera parte da equipa de
vigilncia.
Viu o detective Korsak? perguntou.
No, minha senhora.
No estava aqui quando voc chegou? No estava espera ao p do corpo?
Ainda no o vi.
154
Rizzoli olhou para as rvores onde encontrara Gabriel Dean. O Korsak ia a
correr logo atrs de mim. Mas no chegou a apanhar-me. E no voltou...
Comeou a caminhar em direco s rvores, repetindo o percurso que fizera ao
correr pelo cemitrio. Durante essa corrida, estivera to concentrada na
perseguio que dera pouca ateno a Korsak, que seguia no seu encalce.
Recordava-se do seu prprio medo, do corao a bater, do vento nocturno a
fustigar-lhe o rosto. Lembrava-se da respirao pesada de Korsak ao tentar
acompanh-la. Depois, ficara para trs e Rizzoli perdera-lhe o rasto.
Comeou ento a andar mais depressa, varrendo o solo, esquerda e direita,
com o feixe de luz da lanterna. Fora por aquele caminho que seguira? No, no,
passara por uma fila diferente de pedras tumulares. Reconheceu um jazigo que
sobressaa sua esquerda.
Corrigindo o percurso, dirigiu-se ao jazigo e quase tropeou nas pernas de
Korsak.
Korsak tombara junto a uma sepultura, com cujo granito se fundia a sombra do
seu tronco corpulento. Rizzoli ajoelhou-se imediatamente e gritou a pedir ajuda
enquanto o rolava e deitava de costas. Um olhar de relance para o rosto inchado
e escuro disse-lhe que Korsak estava em paragem cardaca.

Palpou-lhe o pescoo, desejando to desesperadamente detectar a pulsao da


cartida que quase confundiu a forte palpitao dos seus prprios dedos com a
dele. Mas Korsak no tinha pulsao.
Bateu com o punho no peito dele. Nem mesmo aquele soco violento lhe fez
despertar o corao.
Inclinou-lhe a cabea para trs e abriu-lhe o maxilar saliente para deixar entrar
o ar. Muita coisa em Korsak lhe repugnava anteriormente. O cheiro a suor e a
cigarro, a respirao ofegante, o aperto de mo pegajoso. Nada disso lhe veio
mente ao cobrir-lhe a boca com a dela, soprando-lhe para os pulmes. Sentiu o
peito dele expandir-se e ouviu um silvo ruidoso quando os pulmes voltaram a
expelir o ar. Ps-lhe as mos no peito e comeou a praticar a reanimao
cardiopulmonar, fazendo o trabalho a que o corao dele se recusava. Continuou
a comprimir-lhe o peito, enquanto outros polcias vinham em seu auxlio. Os
braos comearam a tremer-lhe e o colete ficou ensopado em suor. Enquanto o
massajava, amaldioava-se mentalmente. Como no dera por ele ali estendido?
Porque no notara a sua ausncia? Ardiam-lhe os msculos e doam-lhe os
joelhos, mas no parou. Devia-lhe isso e no o abandonaria uma segunda vez.
Uma sirene uivou mais perto.
155
Rizzoli ainda tentava reanim-lo quando chegaram os paramdicos. S desistiu
quando algum lhe pegou num brao e a afastou com firmeza. Recuou com as
pernas trmulas e os paramdicos substituram-na e introduziram nele a agulha
de um tubo ligado a um saco de soro. Inclinaram a cabea de Korsak para trs e
enfiaram-lhe pela garganta o tubo de um laringoscpio.
No consigo ver as cordas vocais!
Credo, que grande pescoo!
Ajuda-me a reposicionar.
Certo. Tenta de novo!
O paramdico voltou a inserir o laringoscpio, esforando-se por aguentar o
pesado maxilar de Korsak. Com o pescoo macio e a lngua inchada, Korsak
parecia um touro acabado de matar.
O tubo entrou!
Rasgaram-lhe a camisa, pondo mostra um espesso emaranhado de plos, e
colocaram-lhe as ps do desfibrilador. No monitor do electrocardigrafo
apareceu uma linha denteada.
Est em taquicardia ventricular!
As ps do desfibrilador dispararam e o peito de Korsak foi percorrido por uma
descarga elctrica. O saco levantou-lhe da relva o tronco pesado, que voltou a
cair num monte flcido. Os feixes de luz das mltiplas lanternas dos polcias
revelavam cada pormenor cruel, desde a plida barriga de cerveja s mamas
quase femininas que so a vergonha de muitos homens com excesso de peso.
Pronto! J tem ritmo. Sinusidal...
Tenso arterial?
A manga encheu-se em torno do brao carnudo.
A sistlica a noventa. Vamos lev-lo!
Mesmo depois de terem transferido Korsak para a ambulncia e os faris da
retaguarda terem desaparecido na noite, Rizzoli no se mexeu.
Entorpecida pelo cansao, continuou a fitar a noite, imaginando o que viria a
seguir para Korsak. As luzes cruas das Urgncias. Mais agulhas, mais tubos.
Ocorreu-lhe que devia telefonar mulher dele, mas no sabia o nome dela. De
facto, no sabia quase nada acerca da sua vida pessoal e abalou-a de forma

insuportvel saber muito mais sobre os falecidos Yeager do que sobre o homem
que estava vivo e respirava e que trabalhara a seu lado. O seu parceiro de
trabalho, junto de quem falhara.
Fitou a relva onde Korsak jazera. Ainda conservava a marca do seu peso.
Imaginou-o a correr atrs de si, mas com demasiada falta de ar para conseguir
acompanh-la. Apesar disso, devia ter-se esforado, impelido
156
pela vaidade masculina, pelo orgulho. Ter-se-ia agarrado ao peito antes de cair?
Teria tentado pedir ajuda?
De qualquer modo, no o ouviria. Estava demasiado ocupada a correr atrs de
sombras. A tentar resgatar o seu prprio orgulho.
Detective Rizzoli? disse o agente Doud. Aproximara-se to silenciosamente que
ela nem se apercebera de que ele se encontrava a seu lado.
Diga.
Infelizmente, acho que encontrmos outro.
O qu?
Outro corpo.
Espantada, no conseguiu dizer nada ao seguir pela relva hmida atrs de
Doud, que com a lanterna iluminava o caminho mergulhado na escurido.
Outras luzes em movimento mais frente indicavam o destino. Quando Rizzoli
finalmente detectou o primeiro bafo de decomposio, estavam a vrias
centenas de metros do local onde o segurana cara.
Quem o encontrou? perguntou ela.
O agente Dean.
Porque que ele andava a vasculhar isto tudo?
Calculo que estivesse a fazer uma verificao geral. Dean voltou-se para ela
quando Rizzoli se aproximou.
Acho que encontrmos a Karenna Ghent disse ele.
A mulher jazia sobre uma pedra tumular, tinha os cabelos pretos dispersos sua
volta e molhos de folhas entrelaadas nas madeixas escuras, numa decorao
escarninha da carne mortificada. Estava morta havia tempo suficiente para o
ventre inchar e lhe escorrer fluido das narinas. Mas o impacto de todos estes
pormenores dilua-se e transformava-se num horror ainda maior perante o que
fora feito no baixo-ventre. Rizzoli fitou a ferida arrepiante. Um nico corte
transversal.
O cho pareceu ceder sob os seus ps e Rizzoli recuou a cambalear, buscando s
cegas apoio e s encontrando o vazio.
Foi Dean quem a agarrou, pegando-lhe firmemente pelo ombro.
No coincidncia disse-lhe ele.
Ela ficou calada e com os olhos fixos na ferida terrvel. Lembrava-se de feridas
semelhantes noutras mulheres. Lembrava-se de um Vero ainda mais quente do
que o actual.
Ele tem acompanhado as notcias afirmou Dean. Sabe que voc quem conduz a
investigao. Sabe como tirar vantagens, sabe que tambm pode jogar connosco
ao gato e ao rato. o que isto para ele agora. Um jogo.
157
Embora registasse as palavras de Dean, Rizzoli no comprendia o que ele
tentava dizer-lhe.
Que jogo?
No est a ver o nome? Apontou a lanterna para as palavras inscritas na pedra
de granito.

Anthony Rizzoli
1901-1962
Marido e pai muito querido
um procedimento de escrnio disse Dean. E destina-se a si pessoalmente.
Treze
A mulher que estava sentada cabeceira de Korsak tinha cabelo castanho liso
que parecia no ser lavado nem penteado havia dias. No tocava nele, fitava
simplesmente a cama com olhar vazio e tinha as mos pousadas no colo, sem
vida, como as de um manequim. Rizzoli manteve-se do lado de fora do cubculo
da Unidade de Cuidados Intensivos, a decidir se entrava ou no. Finalmente, a
mulher levantou a cabea e os olhos de ambas encontraram-se atravs do vidro.
Rizzoli no podia ir-se simplesmente embora. Entrou no cubculo.
Mistress Korsak? perguntou.
Sim.
Sou a detective Rizzoli. Jane. Por favor, trate-me por Jane. A expresso da
mulher continuou impvida. Era bvio que no reconhecera o nome.
Desculpe, mas no sei o seu nome prprio disse Rizzoli.
Diane. A mulher ficou calada por momentos e depois franziu as sobrancelhas.
Desculpe. Repita l, quem voc?
Jane Rizzoli. Perteno polcia de Boston. Tenho andado a trabalhar com o seu
marido num caso. Ele deve ter falado disso.
Diane encolheu vagamente os ombros e olhou para o marido. O rosto dela no
exprimia nem desgosto nem medo. S a passividade entorpecida da exausto.
Por momentos, Rizzoli deixou-se ficar simplesmente em silncio a olhar para a
cama. Tantos tubos!, pensou. Tantas mquinas. E, no meio, estava Korsak,
reduzido a carne insensvel. Os mdicos tinham confirmado o enfarte e, embora
o ritmo cardaco estivesse agora estvel, Korsak continuava mergulhado em
letargia. Estava de boca aberta, da qual sobressaa um tubo endotraqueal como
uma serpente de plstico. Pendurado da cama, um saco recolhia um fio lento de
urina. Embora as roupas da cama lhe ocultassem as partes genitais, o peito e o
159
abdmen estavam descobertos e uma perna peluda emergia do lenol e
mostrava o p de unhas amarelas que precisavam de ser cortadas. Ao anotar
esses pormenores, Rizzoli sentiu-se envergonhada por invadir a sua
privacidade, por v-lo no seu estado mais vulnervel. Porm, no conseguia
olhar para outro lado. Sentia-se compelida a faz-lo e os olhos eram atrados
para todos os pormenores ntimos, para as prprias coisas que, estivesse ele
consciente, ele no quereria que ela visse.
Precisa de fazer a barba disse Diane.
Era uma preocupao muito trivial, mas fora a nica observao espontnea
feita por Diane. No movera um msculo, continuara sentada perfeitamente
imvel, com as mos sem energia e a expresso plcida como se esculpida em
pedra.
Rizzoli procurou algo para dizer, algo que, em sua opinio, devia dizer para a
confortar, e optou por uma frase feita:
Ele um lutador. No desiste com facilidade.
As suas palavras caram como pedras num lago sem fundo. Nenhuma
ondulao, nenhum efeito. Decorreu um longo silncio antes que os olhos azuis
inexpressivos de Diane finalmente se voltassem para ela.
Desculpe, esqueci-me outra vez do seu nome.

Jane Rizzoli. O seu marido e eu estvamos juntos numa aco de vigilncia.


Ah! voc.
Rizzoli calou-se, subitamente assolada por um sentimento de culpa. Sim, sou eu.
A que o abandonou. A que o deixou estendido no escuro porque estava num
frenesim de salvar"a minha maldita noite.
Obrigada disse Diane.
Porqu? perguntou Rizzoli franzindo as sobrancelhas.
Por tudo o que fez. Por t-lo ajudado.
Rizzoli fitou os olhos azuis de expresso vaga da mulher e pela primeira vez
reparou nas pupilas fortemente contradas. Olhos de quem est anestesiado,
pensou. Diane Korsak estava entorpecida por calmantes.
Rizzoli olhou para Korsak. Lembrou-se da noite em que o chamara ao local do
assassnio dos Ghent e em que ele chegara embriagado. Lembrou-se tambm da
noite em que tinham estado juntos no parque de estacionamento da morgue e
Korsak parecia relutante em voltar para casa. Era aquilo o que Korsak
enfrentava todas as noites? Uma mulher de olhar vazio e voz de rob?
Nunca me contou nada e eu nunca me dei ao trabalho de perguntar.
Aproximou-se da cama e apertou-lhe a mo. Recordou-se de como o seu aperto
de mo hmido costumava repugnar-lhe. Naquele momento,
160
no. Ter-se-ia alegrado se ele tivesse retribudo. Mas as mos de Korsak
permaneceram flcidas.
Eram onze da manh quando Rizzoli finalmente entrou no seu apartamento.
Correu os dois ferrolhos, carregou no boto da fechadura e prendeu a corrente.
Noutros tempos, teria pensado que todas aquelas fechaduras eram sinal de
parania e ficaria satisfeita com uma fechadura simples e uma arma na
mesinha-de-cabeceira. Mas, havia um ano, Warren Hoyt mudara a sua vida e
desde ento a sua porta adquirira aqueles luzidios acessrios de cobre. Olhou
para a panplia de ferrolhos, subitamente consciente de que se tornara
igualzinha a todas as vtimas de crimes violentos, desesperada por se barricar
em casa e isolar-se do mundo exterior.
O Cirurgio fizera-lhe isso.
E, agora, o novo assassino a quem chamavam o "Dominador" acrescentara a sua
voz ao coro de monstros que bramiam do outro lado da porta. Gabriel Dean
apercebera-se imediatamente de que a escolha da sepultura onde fora
depositado o cadver de Karenna Ghent no fora acidental. Embora o ocupante
dessa sepultura, Anthony Rizzoli, no fosse seu parente, o nome em comum era
nitidamente uma mensagem destinada a ela.
O "Dominador" sabe como me chamo.
No retirou o coldre enquanto no fez uma ronda completa ao apartamento.
No era um espao grande e precisou de menos de um minuto para olhar para a
cozinha e para a sala, percorrendo a seguir o pequeno corredor at ao quarto,
onde abriu o roupeiro e espreitou para debaixo da cama. S ento desafivelou o
coldre e guardou a arma na gaveta da mesinha-de-cabeceira. Despiu-se e foi
para a casa de banho. Fechou a porta chave: mais um reflexo automtico e
completamente desnecessrio, mas era a nica maneira de conseguir entrar
para o duche e arranjar coragem suficiente para correr a cortina. Momentos
depois, aps ter aplicado o amaciador no cabelo, foi acometida pela sensao de
que no estava sozinha. Abriu de repelo a cortina e olhou para a casa de banho
vazia, com o corao a martelar. A gua escorria-lhe pelos ombros e dali para o
cho.

Fechou a torneira e encostou-se parede de azulejos respirando


profundamente, espera que o corao abrandasse. Atravs do rumor das suas
prprias pulsaes, ouvia o zunzum da ventoinha. Os rudos surdos da
canalizao do prdio. Os sons quotidianos, nos quais, at ali, no se dera ao
trabalho de reparar, mas cuja trivialidade se tornara tranquilizadora.
161
Quando as pulsaes finalmente abrandaram e se tornaram normais, a gua
gelara-lhe a pele. Saiu do duche, secou-se com a toalha e depois ajoelhou-se
para limpar o cho. Apesar da sua bravata em servio, da sua actuao de polcia
calejada, estava agora reduzida a pouco mais do que carne trmula. Viu no
espelho como o medo a modificara. Devolvia-lhe o olhar uma mulher que
perdera peso, cuja estrutura j de si esguia lentamente se reduzia a magreza.
Cujo rosto, outrora quadrado e vigoroso, parecia agora insubstancial como o de
um espectro, de olhos grandes e escuros com olheiras cada vez mais fundas.
Afastou-se rapidamente do espelho e dirigiu-se para o quarto. Com o cabelo
ainda hmido, deixou-se cair na cama e ficou de olhos abertos, sabendo que
podia tentar dormir pelo menos algumas horas. Mas a luz forte do dia penetrava
pelas frestas das persianas e ouvia o rudo do trnsito na rua em baixo. Era
meio-dia, estava acordada havia cerca de trinta horas e no comia h doze.
Apesar disso, nem tinha apetite nem vontade de adormecer. Os acontecimentos
da madrugada ainda zumbiam como uma corrente elctrica pelo seu sistema
nervoso e as recordaes crepitavam numa acrobacia repetitiva. Via a garganta
aberta do segurana, a cabea torcida num ngulo impossvel em relao ao
corpo. Via Karenna Ghent e as folhas emaranhadas nos seus cabelos.
E via Korsak com o corpo eriado de tubos e fios.
As trs imagens vinham-lhe mente ciclicamente como uma luz intermitente e
no conseguia expuls-las. No conseguia calar o zumbido. Seria assim a
loucura?
Umas semanas antes, o Dr. Zucker aconselhara-a a procurar ajuda e ela,
irritada, ignorara-o. Perguntava-se agora se ele detectara alguma coisa nas suas
palavras ou no seu olhar de que nem mesmo ela tivesse conscincia. As
primeiras fissuras na sua sanidade, abrindo-se cada vez mais profundas e largas,
desde que o Cirurgio abalara a sua vida.
O toque do telefone acordou-a. Parecia-lhe que acabara de fechar os olhos e a
primeira emoo que borbulhou nela ao agarrar no auscultador foi de raiva por
no lhe concederem um momento sequer de descanso. Respondeu, breve:
Rizzoli.
H... Detective Rizzoli, aqui Yoshima, do Instituto de Medicina Legal. A doutora
Isles est espera que a senhora chegue por causa da autpsia de Mistress
Ghent.
Vou j.
162
Bem, ela j comeou e...
Que horas so?
Quase quatro. Tentmos contact-la pelo bper, mas no respondeu.
Sentou-se to abruptamente que o quarto rodopiou. Sacudiu a cabea e olhou
para o relgio que tinha ao p da cama: trs horas e cinquenta e dois minutos.
Dormira de tal maneira que no ouvira nem o alarme nem o som do bper.
Desculpe disse ela. Estou a logo que possa.
Aguarde um momento. A doutora Isles quer falar consigo. Rizzoli ouviu o
tilintar de instrumentos contra uma bandeja de metal, depois a voz da Dra. Isles

surgiu ao telefone.
Detective Rizzoli, vem para c, no?
Preciso de uma meia hora para chegar a.
Nesse caso, espero por si.
No queria atras-la.
O doutor Tierney tambm est a chegar. Ambos precisam de ver isto.
Era muitssimo invulgar. De todos os patologistas do pessoal entre os quais
podia escolher, por que motivo a Dra. Isles iria buscar o Dr. Tierney sua
recente aposentao?
H algum problema?
A ferida no abdmen da vtima disse a Dra. Isles. No um simples corte.
uma inciso cirrgica.
O Dr. Tierney j mudara de roupa e aguardava na sala de autpsias quando
Rizzoli chegou. Tal como a Dra. Isles, geralmente dispensava qualquer
proteco facial, usando apenas uma pequena mscara de plstico atravs da
qual Rizzoli podia ler-lhe a expresso soturna. Toda a gente que se encontrava
no aposento parecia igualmente sombria e fitaram Rizzoli com um silncio
enervante quando esta entrou. Por essa altura, a presena do agente Dean j no
a surpreendia e retribuiu-lhe o olhar com um leve aceno de cabea,
perguntando-se se ele conseguira arranjar tambm algumas horas de sono. Pela
primeira vez, viu cansao nos seus olhos. At Gabriel Dean se abatia lentamente
com o peso daquela investigao.
O que foi que me falhou? perguntou. Como no estava ainda preparada para
enfrentar os restos mortais, manteve o olhar fixo na Dra. Isles.
Terminmos o exame exterior. Os peritos j recolheram fibras, detritos sob as
unhas e cabelos soltos.
163
E quanto aos esfregaos vaginais? Isles acenou com a cabea.
Havia esperma com motilidade.
Rizzoli inspirou e finalmente fitou o corpo de Karenna Ghent. O cheiro
revoltante quase suplantou o mentol que, pela primeira vez, pusera sob as
narinas. J no confiava no seu estmago. Tanta coisa correra mal nas ltimas
semanas que perdera a confiana nas prprias foras que a tinham sustentado
ao longo de outras investigaes. Quando pusera os ps naquele aposento, o que
receara no era a autpsia em si, e sim a sua prpria reaco. No podia prever
nem controlar a forma como reagiria e isso, mais do que qualquer outra coisa,
assustava-a.
Comera um punhado de biscoitos em casa de modo a no enfrentar a provao
de estmago vazio e sentiu-se aliviada por no sentir o mnimo enjoo apesar dos
cheiros e do grotesco aspecto dos restos mortais. Conseguiu manter a
compostura ao olhar para o abdmen amarelo-esverdeado. A inciso em Y ainda
no fora feita. A nica coisa para onde no conseguia convencer-se a olhar era
para a ferida aberta no ventre. Em vez disso, olhou para o pescoo e para as
contuses arredondadas, visveis sob os ngulos do maxilar apesar da
descolorao post mortem subjacente. As marcas feitas pelos dedos do assassino
ao pressionarem a carne.
Estrangulamento manual disse Isles. Como a Gail Yeager. O modo mais ntimo
de se matar algum, classificara-o o Dr. Zucker.
Pele com pele. As mos dele na carne dela. Pressionando-lhe a garganta
enquanto sentia a vida escoar-se.
E os raios X?

Uma fractura do istmo esquerdo da tiride.


O que nos preocupa no o pescoo interveio o Dr. Tierney. a ferida. Sugiro
que calce umas luvas, detective. Precisa de examinar isto pessoalmente.
Rizzoli dirigiu-se ao armrio onde estavam arrumadas as luvas. Levou algum
tempo a calar um par de luvas pequenas, servindo-se desses momentos para se
controlar. Por fim, regressou para junto da mesa.
A Dra. Isles j apontara a luz de cima para o abdmen. As bordas da ferida
estavam abertas como lbios enegrecidos.
A camada de pele foi aberta com um nico corte disse a Dra. Isles. Feito com
uma lmina no serrilhada. Uma vez sob a pele, seguiram-se incises mais
profundas. Primeiro, a fase superficial, depois o msculo e finalmente o
peritoneu plvico.
164
Rizzoli olhou para a caverna da ferida, pensando na mo que empunhara a
lmina, uma mo to firme que traara a inciso com um golpe nico e
confiante.
A vtima estava viva quando ele fez isto? perguntou Rizzoli com brandura.
No. Ele no usou sutura e no houve sangramento. Foi uma exciso post
mortem executada depois de o corao da paciente ter parado e a circulao
cessado. A maneira como este procedimento foi realizado... a sequncia
metdica de incises... indica que tem experincia cirrgica. J fez isto antes.
Vamos, detective insistiu o Dr. Tierney. Examine a ferida. Rizzoli hesitou,
sentindo as mos geladas nas luvas de borracha.
Lentamente, introduziu a mo na inciso, pesquisando o interior da pelve de
Karenna Ghent. Sabia exactamente o que ia encontrar, mas, mesmo assim, a
descoberta abalou-a. Olhou para o Dr. Tierney e viu a confirmao nos olhos
deste.
O tero foi removido disse ele. Rizzoli retirou a mo.
Foi ele proferiu suavemente. Foi o Warren Hoyt quem fez isto.
Mas tudo o mais coerente com o nosso "Dominador" disse Gabriel Dean. O
sequestro, o estrangulamento. Relaes sexuais post mortem...
Mas no isto declarou Rizzoli fitando a ferida. Isto uma fantasia do Hoyt.
isto o que o excita. Cortar e retirar o prprio rgo que as define como mulheres
e lhes d um poder que ele nunca ter. Olhou directamente para Dean. Conheo
o trabalho dele. J o vi anteriormente.
Ambos vimos disse o Dr. Tierney a Dean. Realizei as autpsias s vtimas do
Hoyt o ano passado. Esta tcnica dele.
Dean abanou a cabea com incredulidade.
Dois assassinos diferentes mas que partilham tcnicas?
O Dominador e o Cirurgio disse Rizzoli. Encontraram-se um ao outro.
Catorze
Sentou-se no carro. O ventilador soprava ar quente e, no rosto, formavam-se-lhe
gotas de suor. Nem mesmo o calor da noite conseguia afastar o gelo da sala de
autpsias que continuava a sentir. Devo ter apanhado algum vrus, pensou,
massajando as tmporas. E no era de admirar; andara a todo o gs durante
dias e agora ressentia-se. Doa-lhe a cabea e a nica coisa que queria era enfiarse na cama e dormir durante uma semana.
Dirigiu-se imediatamente para casa. Entrou no apartamento e executou
novamente o ritual que se tornara parte to importante na manuteno da sua
sade mental. Correr os ferrolhos e colocar a corrente na ranhura foram actos

executados com cuidado deliberado e s depois de completar a lista de


procedimentos de segurana, dar a volta a todas as fechaduras e espreitar em
todos os armrios, que finalmente atirou com os sapatos e despiu as calas e a
blusa. Apenas de roupa interior, deixou-se cair na cama e comeou a massajar
as tmporas, perguntando-se se teria ainda aspirina no armrio dos
medicamentos, mas sentindo-se demasiado exausta para se levantar e procurar.
A campainha do apartamento zumbiu. Levantou-se de um salto com o pulso a
galopar e toques de alarme a soar em cada nervo. No estava espera de visitas,
nem as queria. O zumbido soou novamente com um som de palha de ao a
raspar terminais nervosos expostos.
Rizzoli levantou-se, foi sala e carregou no boto do intercomunicador.
Sim?
Gabriel Dean. Posso subir?
Era a ltima voz que esperava ouvir e ficou to admirada que, por momentos,
no respondeu.
Detective Rizzoli? disse ele.
166
De que se trata, agente Dean?
Da autpsia. H coisas sobre as quais precisamos de conversar. Rizzoli carregou
no boto e quase de imediato desejou no o ter feito. No confiava em Dean e,
apesar disso, estava prestes a deix-lo entrar no porto seguro do seu
apartamento. Ao carregar descuidadamente no boto, tomara a deciso e agora
no podia mudar de ideias.
Mal tivera tempo para vestir um roupo de algodo quando ele bateu. Atravs
do orifcio do visor da porta, as feies duras dele surgiam distorcidas. Sinistras.
Quando acabou de correr os vrios ferrolhos, a imagem grotescamente
distorcida solidificara-se-lhe na mente. A realidade era muito menos
ameaadora. O homem que se encontrava sua porta tinha olhos cansados e um
rosto que exibia a tenso de ter testemunhado demasiados horrores e horas de
sono a menos.
No entanto, a sua primeira pergunta foi sobre ela:
Est a aguentar-se bem?
Ela percebeu as implicaes da pergunta: Que ela no estava bem. Que
precisava de ser examinada, que era uma agente da polcia prestes a quebrar-se
em mil fragmentos.
Estou perfeitamente bem respondeu.
Saiu to depressa depois da autpsia... Antes de termos oportunidade de
conversar...
Sobre qu?
O Warren Hoyt.
Que quer saber acerca dele?
Tudo.
Receio que levasse a noite inteira e estou cansada. Apertou mais o roupo,
subitamente embaraada. Fora sempre importante para ela parecer profissional
e em geral vestia um casaco antes de se dirigir para o local de um crime. Agora,
estava diante de Dean apenas de roupo e roupa interior e no gostava da
sensao de vulnerabilidade.
Estendeu a mo para a porta, gesto com uma mensagem inequvoca: Esta
conversa acabou.
Dean no se moveu da soleira da porta.
Oua, admito que cometi um erro. Desde o incio que devia ter-lhe dado

ouvidos. Foi voc a primeira a ver isso. No reconheci os paralelos com o Hoyt.
Isso porque no o conheceu.
Por isso mesmo, fale-me dele. Precisamos de trabalhar juntos, Jane.
O riso dela foi cortante como vidro.
Agora est interessado em trabalho de equipa? Isso novo e diferente.
167
Resignada ao facto de que ele no se iria embora, voltou-se e dirigiu-se sala de
estar. Ele seguiu-a e fechou a porta atrs de si.
Fale-me do Hoyt.
Pode ler o processo dele.
J li.
Nesse caso, sabe tudo o que preciso.
Nem tudo.
Rizzoli voltou-se de frente para ele.
Que mais h?
Quero saber o que voc sabe. Aproximou-se e ela sentiu um sobressalto de
alarme por estar em to grande desvantagem diante dele, descala e demasiado
cansada para se defender da sua provocao. Parecia uma provocao. As
exigncias que fazia e o modo como o olhar dele parecia penetrar na pouca
roupa que ela vestia.
H uma espcie de lao emocional entre vocs os dois disse ele. Uma ligao.
Raios, no lhe chame uma ligao.
Como lhe chamaria voc?
Ele o criminoso e eu quem o apanhou. To simples como isso.
Pelo que ouvi dizer, no assim to simples. Quer o queira admitir, quer no, h
uma ligao entre ambos. Ele voltou a entrar na sua vida propositadamente.
Aquela sepultura onde deixaram o corpo da Karenna Ghent no foi escolhida ao
acaso.
Rizzoli no disse nada. Nesse ponto, no podia discordar.
Ele um caador, tal como voc prosseguiu Dean. Ambos caam seres humanos.
Isso um lao entre ambos. Terreno comum.
No h terreno comum.
Mas compreendem-se um ao outro. Independentemente dos seus sentimentos,
est ligada a ele. Voc viu a influncia dele sobre aquele a que chamamos o
"Dominador" antes de qualquer outra pessoa. J estava muito adiantada em
relao a ns.
E pensa voc que eu preciso de um psiquiatra!
Sim. Naquela altura, pensei.
Ento, no sou doida. Sou brilhante.
Descobriu o caminho para o interior da mente dele. Pode ajudar-nos a descobrir
o que ele far a seguir. Que quer ele?
Como hei-de saber?
Voc teve com ele um contacto mais ntimo do que qualquer outro polcia.
ntimo? assim que lhe chama? Aquele filho da me quase me matou.
168
E no h nada mais ntimo do que o assassnio. H?
Nesse momento, odiou-o, porque afirmara uma verdade da qual ela preferia
esconder-se. Chamara a ateno para a nica coisa que ela no suportava
reconhecer: que ela e Warren Hoyt estavam mutuamente ligados para sempre.
Que o medo e a averso so emoes mais fortes do que alguma vez o ser o
amor.

Afundou-se no sof. Outrora, teria ripostado. Outrora, teria sido


suficientemente violenta para responder a qualquer homem palavra a palavra.
Mas, naquela noite, estava cansada, muito cansada, e no tinha foras para se
furtar s perguntas de Dean. Este continuaria a pression-la e a espica-la at
obter respostas e ela render-se-ia ao inevitvel. Despachar o assunto para que
ele a deixasse em paz.
Endireitou-se e viu-se a olhar fixamente para as mos e para as cicatrizes iguais
em ambas as palmas. Estas eram somente as lembranas mais bvias deixadas
por Hoyt; as outras cicatrizes no eram to visveis: as fracturas consolidadas
das costelas e dos ossos faciais que ainda se podiam ver nas radiografias. Menos
visveis do que quaisquer outras eram as fendas que as linhas de fractura
continuavam a abrir na sua vida como se fossem rachas deixadas por um
terramoto. Nas ltimas semanas, sentira que essas fendas comeavam a alargarse como se o prprio cho ameaasse ceder sob os seus ps.
No me apercebi de que ele ainda l estava murmurou ela. Mesmo atrs de mim
naquela cave. Naquela casa...
Dean sentou-se numa cadeira diante dela.
Foi voc quem o encontrou. O nico agente que soube onde procurar.
Sim.
Porqu?
Sorte de principiante disse encolhendo os ombros e dando uma risada.
No, teve de ser mais do que isso.
No me atribua mritos que no mereo.
Julgo que no lhe tenho atribudo mrito suficiente, Jane. Ela levantou a cabea
e viu que ele a fitava com uma frontalidade que lhe deu vontade de se esconder.
Mas no havia lugar para onde recuar, no existia nenhuma defesa que pudesse
erguer contra um olhar to penetrante. At onde que ele v?, perguntou-se ela.
Saber at que ponto me faz sentir exposta?
Conte-me o que aconteceu na cave pediu-lhe ele.
Sabe o que aconteceu. Consta das minhas declaraes.
H coisas que as pessoas omitem nas declaraes.
169
No h mais nada a dizer.
Nem sequer vai tentar?
A clera explodiu dentro dela como uma granada.
No quero pensar nisso!
Mas no consegue evitar e volta sempre a isso, ou consegue? Ela olhou para ele,
perguntando a si mesma que jogo estaria ele a jogar e como fora to facilmente
arrastada para isso. Conhecera outros homens igualmente carismticos, homens
que conseguiam atrair o olhar das mulheres num piscar de olhos. Rizzoli tinha
bom senso suficiente para se manter distncia desses homens e consider-los
como aquilo que eram: geneticamente abenoados entre os simples mortais.
Pouca utilidade esses homens tinham para ela, bem como ela para eles. Mas,
naquela noite, havia algo de que Gabriel Dean necessitava e este concentrava
nela todo o seu poder de atraco. Estava a resultar. Nunca antes um homem a
fizera sentir-se to confusa e simultaneamente to excitada.
Ele armou-lhe uma cilada numa cave comeou Dean.
E eu fui l direitinha. No sabia.
No sabia porqu?
Era uma pergunta surpreendente e f-la calar-se. Recuou mentalmente at
quela tarde. Estava junto da cave, cuja porta se encontrava aberta. Sentia

receio de descer as escadas s escuras. Lembrava-se do calor sufocante da casa e


de como o suor lhe ensopava o suti e a camisa. Lembrava-se de como o medo
acordara cada nervo do seu corpo. Sim, soubera que algo no batia certo!"
Soubera o que a esperava ao fundo dos degraus.
Que foi que correu mal, detective?
A vtima murmurou.
A Catherine Cordell?
Estava na cave. Amarrada a um catre na cave.
O isco.
Fechou os olhos. Quase conseguia sentir o cheiro do sangue de Cordell e da terra
hmida. Do seu prprio suor, cido de medo.
Engoli-o. Engoli o isco.
Ele sabia que isso ia acontecer.
Devia ter-me apercebido...
Mas estava concentrada na vtima. Na Cordell.
Queria salv-la.
E foi esse o seu erro.
Rizzoli abriu os olhos e fitou-o, encolerizada.
Erro?
170
No se certificou primeiro da segurana do local. Ficou vulnervel ao ataque.
Cometeu o erro mais bsico. Surpreendente para algum to perspicaz.
Voc no estava l. No conhece a situao que enfrentei.
Li as suas declaraes.
A Cordell jazia ali. A sangrar...
E por isso voc reagiu como qualquer outro ser humano. Tentou ajud-la.
Sim.
E meteu-se em sarilhos. Esqueceu-se de pensar como polcia.
A expresso ofendida de Rizzoli no pareceu incomod-lo minimamente.
Limitou-se a retribuir-lhe o olhar, de expresso imvel e rosto to composto, to
seguro, que s servia para aumentar a sua prpria perturbao.
Nunca me esqueo de pensar como polcia replicou ela.
Naquela cave, esqueceu-se. Permitiu que a vtima a distrasse.
A minha primeira preocupao sempre com a vtima.
Quando isso pe ambas em perigo? Isso tem lgica?
Lgica. Sim, era prprio de Gabriel Dean. Nunca conhecera nenhum homem
como aquele, capaz de encarar tanto os mortos como os vivos com igual
ausncia de emoo.
No podia deix-la morrer respondeu ela. Foi o meu primeiro... e nico
pensamento.
Conhecia-a? A Cordell?
Conhecia.
Eram amigas?
No.
A resposta foi to imediata que Dean ergueu as sobrancelhas numa interrogao
silenciosa. Rizzoli respirou fundo.
Participava na investigao do caso do Cirurgio retorquiu. S isso.
Voc no gostava dela?
Rizzoli fez uma pausa, apanhada de surpresa pela penetrante perspiccia de
Dean, mas respondeu:
No simpatizava com ela, digamos assim. Tinha inveja dela. Da sua beleza. E do

seu efeito sobre o Thomas Moore.


Mas a Cordell era uma vtima constatou Dean.
No tinha a certeza do que ela era. Pelo menos a princpio. Mas, por fim,
tornou-se evidente que era o alvo do Cirurgio.
Voc deve ter-se sentido culpada. Por ter duvidado dela. Rizzoli no disse nada.
171
Foi por isso que sentiu tanta necessidade de salv-la? Rizzoli ficou hirta, ferida
com a pergunta.
Ela corria perigo. No precisei de mais nenhuma razo.
Mas voc correu riscos que no foram prudentes.
No me parece que riscos e prudentes sejam palavras que caibam na mesma
frase.
O Cirurgio montou a armadilha. Voc mordeu o isco.
Sim, pronto, foi um erro...
Que ele sabia que voc cometeria.
Como podia ele saber isso?
Ele sabe muita coisa sobre si. Mais uma vez, esse lao. Essa ligao entre
ambos.
Rizzoli ergueu-se de um salto.
Tretas! exclamou, abandonando a sala.
Dean seguiu-a at cozinha, perseguindo-a implacavelmente com as suas
teorias, teorias que ela no queria ouvir. A ideia de qualquer lao emocional
entre si e Hoyt era demasiado repelente para ser tomada em considerao e
Rizzoli no conseguia continuar a ouvir. Mas ali estava ele, atravancando a
cozinha, j de si claustrofbica, e obrigando-a a ouvir o que tinha para dizer.
Assim como voc tem um canal directo para a psique do Warren Hoyt disse
Dean, ele tem um para a sua.
Naquela poca ele no me conhecia.
Como pode ter a certeza? Deve ter seguido a investigao. Deve ter sabido qual a
sua posio na equipa.
E era tudo o que podia saber de mim.
Acho que ele sabe mais coisas do que aquilo que voc lhe atribui. Alimenta-se
dos temores das mulheres. Est tudo escrito ali no perfil psicolgico dele.
atrado pelas mulheres fragilizadas. Pelas emocionalmente desgastadas. O odor
do sofrimento de uma mulher excita-o e extremamente sensvel sua
presena. Consegue detect-lo servindo-se do indcio mais subtil. O tom de voz
de uma mulher. O modo como ergue a cabea ou recusa o contacto visual. Todos
os sinais fsicos mnimos que a maioria de ns era capaz de ignorar. Mas ele
apercebe-se. Sabe quais so as mulheres que esto feridas e so essas as que ele
quer.
Eu no sou uma vtima.
Agora . Ele fez de si uma vtima. Dean aproximou-se dela, to prximo que
quase se tocavam. Ela sentiu um impulso sbito e violento de se atirar para os
seus braos e de se apertar contra ele. Mas o orgulho e o senso comum
mantiveram-na perfeitamente rgida.
172
Soltou uma gargalhada forada.
Quem a vtima aqui, agente Dean? Eu no. No se esquea, eu sou a pessoa
que o ps atrs das grades.
Sim respondeu Dean calmamente. Ps o Cirurgio atrs das grades. Mas no
sem sofrer imensos danos pessoais.

Retribuiu-lhe o olhar em silncio. Danos. Era exactamente a palavra para o que


lhe fora feito. Uma mulher com cicatrizes nas mos e uma bateria de ferrolhos
na porta. Uma mulher que nunca mais poderia sentir o bafo quente do ms de
Agosto sem se recordar do calor daquele Vero e do cheiro do seu prprio
sangue.
Sem pronunciar uma palavra, voltou-se e saiu da cozinha, regressando sala de
estar. Ali, deixou-se cair no sof e sentou-se num silncio aturdido. Ele no a
seguiu imediatamente e por momentos ela ficou numa abenoada solido.
Desejava que ele desaparecesse, sasse do apartamento e lhe concedesse a
solido pela qual anseia todo o animal em sofrimento. No teve essa sorte.
Ouviu-o sair da cozinha. Ergueu os olhos e viu que ele trazia dois copos.
Estendeu-lhe um.
O que isso? perguntou ela.
Tequila. Encontrei-a no armrio.
Ela pegou no copo e franziu as sobrancelhas.
J nem me lembrava de que a tinha. J antiga.
Pois, mas a garrafa ainda no tinha sido aberta.
Porque ela no apreciava o sabor da tequila. Aquela garrafa era mais uma das
prendas inteis que o seu irmo Frankie lhe trazia das viagens, como um licor
do Havai com um nome esquisito e o saqu do Japo. Era a maneira de Frankie
mostrar como era um homem viajado graas ao Corpo de Fuzileiros dos Estados
Unidos. Era uma altura to boa como qualquer outra para provar a lembrana
que ele trouxera do soalheiro Mxico. Bebeu um gole e a ferroada f-la
lacrimejar e piscar os olhos. Enquanto a tequila descia para o estmago e a
aquecia, Rizzoli pensou de repente num pormenor do passado de Warren Hoyt.
As suas primeiras vtimas tinham sido drogadas com Rohypnol, um
medicamento que ele punha nas bebidas. Como fcil apanhar-nos
desprevenidas, pensou ela. Quando uma mulher est distrada ou no tem
motivos para desconfiar do homem que lhe estende uma bebida, torna-se em
mais um cordeiro para o sacrifcio. Mesmo ela aceitara um copo de tequila sem
questionar. Mesmo ela introduzira no seu apartamento um homem que no
conhecia bem.
Olhou novamente para Dean, que se sentara sua frente. Os olhos de ambos
estavam agora ao mesmo nvel. Ao cair-lhe no estmago vazio, a bebida
comeava a impor-se e Rizzoli sentia os membros entorpecidos.
173
A anestesia do lcool. Sentia-se desprendida e calma, perigosamente
desprendida e calma.
Ele inclinou-se para ela e ela no recuou com a sua habitual atitude defensiva.
Dean estava a invadir-lhe o seu espao pessoal de um modo que poucos homens
j haviam tentado e ela permitia-o. Rendera-se a ele.
J no estamos a lidar com um nico assassino disse ele. Estamos a lidar com
uma parceria. E um dos parceiros um homem que voc conhece melhor do que
ningum. Quer o queira admitir quer no, voc tem uma ligao especial com o
Warren Hoyt. O que faz de si igualmente o elo com o outro.
Rizzoli soltou um suspiro fundo e disse suavemente:
da maneira como o Warren Hoyt funciona melhor. o que ele adora. Um
parceiro. Um mentor.
Tinha um em Savannah.
Tinha. Um mdico chamado Andrew Capra. Depois de o Capra ter sido morto, o
Warren ficou por sua prpria conta. ento que vem para Boston. Mas nunca

deixou de procurar um novo parceiro. Algum que partilhasse os seus gostos. As


suas fantasias.
Infelizmente, acho que o encontrou.
Fitaram-se mutuamente, compreendendo ambos as tenebrosas consequncias
desse novo desenvolvimento.
So agora duplamente eficazes disse ele. Os lobos funcionam melhor em alcateia
do que sozinhos.
Caa cooperativa.
Dean assentiu com a cabea.
Torna tudo mais fcil. A espera. O cerco. O controlo das vtimas...
Rizzoli endireitou-se.
A chvena disse ela.
Que tem a chvena?
No local do crime dos Ghent no havia nenhuma. Agora j sabemos porqu.
Porque o Warren Hoyt estava l para o ajudar. Rizzoli assentiu.
O indivduo no tinha necessidade de um sistema de aviso. Havia um parceiro
que podia alert-lo se o marido se movesse. Um parceiro que ficava a ver tudo. E
o Warren procederia assim. Teria gostado. Faz parte da sua fantasia. Ver
enquanto a mulher violada.
E o outro adora ter espectadores. Rizzoli voltou a anuir com a cabea.
174
Por isso escolhe casais. Para que haja algum a ver. A v-lo gozar do supremo
poder sobre o corpo de uma mulher.
A provao que Rizzoli descrevia era uma violao to ntima que lhe era
doloroso fitar Dean nos olhos. Mas aguentou o olhar dele. O ataque sexual s
mulheres era um crime que despertava a curiosidade mrbida de muitos
homens. Enquanto nica mulher na sala durante as reunies de investigao
matinais, observara os seus colegas do sexo masculino discutirem os
pormenores desses ataques e escutara o zumbido elctrico de interesse nas suas
vozes, mesmo quando se esforavam por manter a aparncia de sbrio
profissionalismo. Demoravam-se nos relatrios dos patologistas sobre as leses
sexuais, olhavam durante demasiado tempo as fotografias tiradas nos locais dos
crimes de mulheres com as pernas afastadas. Tais reaces faziam-na sentir-se
igualmente violada e, com o passar dos anos, desenvolvera uma apuradssima
sensibilidade para detectar o mnimo brilho de interesse indecoroso nos olhos
de um polcia sempre que o assunto fosse violao. Agora, fitando os olhos de
Dean, procurou esse brilho perturbador, mas no viu nada. Tambm nada vira,
excepto uma severa determinao, nos olhos dele ao olhar para os cadveres
violados de Gail Yeager e Karenna Ghent. Dean no se excitava com essas
atrocidades; ficava profundamente angustiado.
Voc disse que o Hoyt adora ter um mentor observou ele.
Sim. Algum que indique o caminho. Que o ensine.
Que lhe ensine o qu? Ele j sabe matar.
Rizzoli fez uma pausa para tomar mais um gole de tequila. Quando voltou a
olhar para ele, verificou que Dean se inclinara ainda mais para ela como se
receasse perder a mnima palavra.
Variaes sobre o mesmo tema disse ela. As mulheres e a dor. De quantas
maneiras se pode profanar um corpo? De quantos modos se pode infligir
tortura? O Warren possua um padro a que se agarrou durante vrios anos.
Talvez esteja preparado para expandir os horizontes.
Ou este assassino est preparado para expandir os seus. Rizzoli fez uma pausa e

depois perguntou:
O "Dominador"?
Talvez os papis se tenham invertido. Talvez seja o nosso homem quem procura
um mentor e escolheu o Warren Hoyt como mestre.
Rizzoli fitou-o, gelada perante a ideia. A palavra mestre implicava subjugao.
Autoridade. Fora esse papel que Hoyt assumira durante os meses que passara
entre as paredes da priso? A recluso ter-lhe-ia alimentado
175
as fantasias e exasperado os impulsos? Hoyt fora suficientemente medonho
antes da deteno; Rizzoli no queria sequer pensar numa encarnao mais
poderosa de Warren Hoyt.
Dean recostou-se na cadeira e os seus olhos azuis fitaram o copo de tequila.
Bebera com parcimnia e agora pousara o copo na mesinha. Sempre a
impressionara o facto de ser um homem que nunca permitia que a sua disciplina
enfraquecesse e que aprendera a controlar todos os impulsos. Mas o cansao
comeava a cobrar o seu preo. Curvara os ombros e tinha os olhos raiados de
vermelho. Esfregou o rosto com a mo.
Como que dois monstros conseguem encontrar-se numa cidade com o
tamanho de Boston? interrogou-se ele. Como se descobriram um ao outro?
E to depressa? acrescentou ela. Os Ghent foram atacados apenas dois dias
depois de o Warren ter fugido.
Dean ergueu a cabea e olhou para ela.
J se conheciam.
Ou j sabiam um do outro.
Certamente, o "Dominador" devia ter conhecimento da existncia de Warren
Hoyt. Era impossvel ler-se um jornal de Boston no Outono anterior e ignorar as
atrocidades que ele cometera. E mesmo que nunca se tivessem conhecido,
tambm Hoyt devia igualmente saber da existncia do outro, pelo menos atravs
dos noticirios. Devia ter ouvido falar das mortes dos Yeager, devia ter sabido
que existia um monstro muito parecido consigo. Ter-se-ia-interrogado sobre
quem seria esse predador, esse irmo de sangue. Comunicao atravs do
assassnio, mensagem transmitida atravs dos noticirios da televiso e do
Boston Globe.
Tambm me viu na, televiso. O Hoyt soube que estive no local do crime dos
Yeager. E agora est a tentar travar relaes comigo de novo.
O toque de Dean f-la vacilar. Franzira as sobrancelhas e aproximara-se ainda
mais; a ela parecia que nunca nenhum homem a observara com tanta
concentrao.
Nenhum homem, excepto o Cirurgio.
No este que no conhecemos que anda a brincar comigo disse ela. o Hoyt.
O fiasco da emboscada teve por objectivo humilhar-me. a nica maneira de se
aproximar de uma mulher, humilhando-a primeiro. Desmoralizando-a,
arrancando-lhe pedaos de vida. Por isso, escolhia para matar vtimas de
violao. Mulheres que, simbolicamente, j tinham sido destrudas. Antes de
atacar, precisa que estejamos fracas. Amedrontadas.
176
Voc a ltima mulher a quem eu alguma vez classificaria de fraca.
Rizzoli corou com o elogio, porque sabia que no era merecido.
Estou apenas a tentar explicar-lhe o modo como ele funciona disse ela. Como
acossa a presa. Incapacita-as antes de avanar. F-lo com a Catherine Cordell.
Antes do ataque final, jogou psicologicamente com ela para a aterrorizar.

Enviava-lhe mensagens para que ela soubesse que podia entrar e sair da vida
dela sem que ela soubesse que ele ali estava. Como um fantasma, caminhando
atravs das paredes. Ela nunca sabia quando que ele voltaria a aparecer ou de
que direco viria o ataque. Mas sabia que viria. assim que ele desgasta as
pessoas. Fazendo-as saber que um dia, quando menos esperarem, ele vir
procura delas.
Apesar da natureza aterradora das suas palavras, Rizzoli mantivera a voz calma.
Anormalmente calma. Entretanto, Dean observava-a com serena intensidade
como se procurasse um lampejo de verdadeira emoo ou de verdadeira
fraqueza. Ela no permitiu que ele visse.
Agora tem um parceiro prosseguiu ela. Algum com quem pode aprender.
Algum a quem em troca pode ensinar. Uma equipa de caa.
Acha que continuaro juntos?
O Warren h-de querer. H-de querer um parceiro. J mataram juntos uma vez.
um lao forte, selado com sangue. Bebeu o ltimo gole, esvaziando o copo. A
bebida insensibilizar-lhe-ia o crebro para os pesadelos naquela noite? Ou j
estava para alm do conforto da anestesia?
Voc j pediu proteco? A pergunta surpreendeu-a.
Proteco?
Um carro, no mnimo. Para lhe vigiar o apartamento.
Sou polcia.
Dean inclinou a cabea como se aguardasse o resto da resposta.
Se eu fosse homem prosseguiu ela, voc ter-me-ia feito essa pergunta?
Mas voc no um homem.
Isso significa que eu, automaticamente, preciso de proteco?
Porque parece to ofendida?
Porque que o facto de ser mulher me torna incapaz de defender a minha
prpria casa?
Dean suspirou.
Detective, voc tem sempre de suplantar os homens?
177
Trabalhei muito para ser tratada como toda a gente respondeu ela. No vou
pedir favores especiais porque sou mulher.
porque mulher que est nesta situao. As fantasias sexuais do Cirurgio so
sobre mulheres. E os ataques do outro no tm a ver com os maridos, mas com
as mulheres. Ele viola as mulheres. No vai dizer-me que o facto de voc ser
mulher irrelevante para esta situao.
Rizzoli estremeceu perante a meno de violao. At ali, a discusso sobre os
ataques sexuais tinham sido sobre outras mulheres. Que ela fosse uma vtima
potencial dirigia o plo da conversa para um nvel muito mais ntimo, um nvel
sobre o qual no se sentia vontade para discutir com nenhum homem. E mais
ainda do que o tema da violao, era o prprio Dean que no a punha vontade.
O modo como a estudava, como se ela detivesse algum segredo que ele ansiasse
desvendar.
A questo no se voc polcia ou se capaz de se defender disse ele. A
questo que voc mulher, e uma mulher acerca da qual o Warren Hoyt
construiu fantasias em todos estes meses.
Eu no. Quem ele quer a Cordell.
A Cordell est fora do seu alcance. No consegue tocar-lhe. Mas voc est
mesmo aqui. Ao alcance da mo dele e precisamente a mulher que ele quase
derrotou. A mulher que ele pregou ao cho naquela cave. Ele tinha o bisturi na

sua garganta. J sentia o cheiro do seu sangue.


Pare com isso, Dean!
De certo modo, ele j a reclamou. Voc j lhe pertence. E voc anda por fora o
dia todo a trabalhar nos crimes que ele vai deixando para trs. Cada cadver
um recado dirigido aos seus olhos. Uma antestreia do que ele planeou para si.
J disse, pare com isso!
E acha que no precisa de proteco? Acha que uma arma e uma maneira de
estar tudo o que necessrio para continuar viva? Ento, est a ignorar os
seus prprios instintos. Sabe o que ele far a seguir. Sabe o que ele cobia, o que
o excita. E o que o excita voc. O que planeia fazer consigo.
Cale-se! A sua exploso surpreendeu-os a ambos. Ela fitou-o, consternada
perante aquela perda de autodomnio e as lgrimas que saltaram sabe-se l de
onde. Irra, irra, no choraria. Nunca deixara que nenhum homem a visse ir-se
abaixo e no permitiria que Dean fosse o primeiro.
178
Respirou fundo e, calmamente, replicou:
Quero que se v embora agora.
S estou a pedir-lhe que oua os seus instintos. Que aceite a mesma proteco
que ofereceria a qualquer mulher.
Rizzoli levantou-se e dirigiu-se para a porta.
Boa noite, agente Dean.
Ele no se moveu durante uns instantes e ela perguntou-se o que seria preciso
para pr aquele homem fora de casa. Por fim, Dean levantou-se para sair, mas,
ao chegar porta, parou e olhou para ela.
Voc no invencvel, Jane disse-lhe. E ningum espera que o seja.
Muito depois de ele ter sado, continuou encostada porta aferrolhada, de olhos
fechados, tentando acalmar a agitao que a visita dele deixara. Sabia que no
era invencvel. Aprendera a lio no ano anterior ao olhar para o rosto do
Cirurgio, aguardando o ataque do bisturi. No precisava que lho recordassem e
sentia-se ferida com a maneira brutal como Dean lhe levara a casa a lio.
Dirigiu-se para o sof e pegou no telefone pousado na mesinha de apoio. Em
Londres, o dia ainda no comeara a romper, mas Rizzoli no podia adiar a
chamada.
Moore respondeu ao segundo toque, com a voz empastada mas alerta apesar da
hora.
Sou eu disse Rizzoli. Desculpa ter-te acordado.
Deixa-me ir para o outro quarto.
Rizzoli esperou. Pelo telefone, ouviu chiar as molas da cama quando ele se
levantou e depois o som de uma porta a fechar-se atrs dele.
O que se passa? perguntou Moore.
O Cirurgio comeou a caar novamente.
Alguma vtima?
Assisti autpsia h algumas horas. trabalho dele.
No perdeu tempo.
Isto est cada vez pior, Moore.
Como que pode piorar?
Ele tem um novo parceiro.
Uma pausa longa. Depois, suavemente:
Quem ?
Achamos que o mesmo homicida que matou aquele casal em Newton. Ele e o
Hoyt conseguiram de algum modo encontrar-se. Andam caa juntos.

To depressa? Como conseguiram juntar-se assim sem mais nem menos?


J se conheciam. Tinham de conhecer-se.
179
Onde se conheceram? Quando?
o que temos de descobrir. Pode ser a chave para a identidade do nosso
homem. De repente, Rizzoli pensou na sala de cirurgia de onde Hoyt fugira. As
algemas. No fora o guarda quem as abrira. Algum entrara no bloco operatrio
para libertar Hoyt, algum disfarado com uma farda de encarregado da
limpeza ou com uma bata de mdico retirada do laboratrio.
Eu devia estar a disse Moore. Devia estar a trabalhar nisso contigo...
No, no devias. Deves estar exactamente onde ests, com a Catherine. Acho
que o Hoyt no consegue encontr-la. Mas tentar. Nunca desiste, e tu bem
sabes. Mas agora so dois e no fazemos ideia do aspecto do parceiro. Se
aparecer em Londres, no lhe reconheces o rosto. Tens de estar preparado.
Como se algum pudesse estar preparado para o ataque do Cirurgio, pensou
ela ao desligar. Havia um ano, Catherine Cordell pensara que estava preparada.
Transformara a casa numa fortaleza e vivia como se estivesse sitiada. Mas Hoyt
introduzira-se nas suas defesas; atacara quando menos se esperava e num local
que ela considerava seguro.
Assim como eu penso que a minha casa segura.
Levantou-se e dirigiu-se para a janela. Olhando para a rua, perguntou-se se
naquele momento algum estaria a olhar para ela, observando-a ali enquadrada
pela claridade da janela. No era difcil encontr-la. A nica coisa que o
Cirurgio tinha de fazer era procurar na lista telefnica em RIZZOLI,.
Na rua, um veculo abrandou e" estacionou depois da curva. Um carro da
polcia. Olhou-o por momentos, mas no se mexeu. As luzes apagaram-se,
indicando que parara para ficar. No solicitara vigilncia de proteco, mas
sabia quem o fizera.
Gabriel Dean.
A histria ressoa com os gritos das mulheres.
As pginas dos manuais prestam pouca ateno aos pormenores sinistros que
ansiamos conhecer. Em vez disso, fazem-nos relatos secos de estratgias
militares e ataques de flanco, da astcia dos generais e da concentrao dos
exrcitos. Vemos ilustraes de homens de armadura, de espadas em riste,
corpos musculosos contorcidos nos estertores do combate. Vemos quadros de
chefes em cima de nobres montadas, a fitarem os campos onde os soldados se
dispem como filas de trigo espera da foice. Vemos mapas com setas que
traam a marcha dos exrcitos conquistadores e lemos os versos das baladas
marciais entoadas em nome do rei e da ptria. Os triunfos dos homens so
sempre escritos em letras grandes com o sangue dos soldados.
180
Ningum fala das mulheres.
Mas todos ns sabemos que elas esto l, carne suave e pele macia, e que o seu
perfume perpassa pelas pginas da histria. Todos ns sabemos, embora,
possamos no falar disso, que a selvajaria da guerra no se confina aos campos
de batalha. Que, quando o ltimo soldado inimigo tomba e um exrcito se ergue
vitorioso, para as mulheres conquistadas que o exrcito volta seguidamente a
ateno.
Sempre assim foi, embora a realidade brutal raramente seja mencionada nos
manuais de histria. Em vez disso, leio sobre guerras fulgurantes como bronze,
donde todos saem gloriosos. Sobre gregos, que combatem sob o olhar vigilante

dos deuses, sobre a Guerra de Tria, que, segundo o poeta Homero, foi uma
guerra travada por heris: Aquiles e Heitor, Ajax e Ulisses, nomes hoje
consagrados por toda a eternidade. Homero escreve sobre o tinir das espadas,
sobre o voo das flechas e sobre o solo ensopado de sangue.
Mas deixa de fora as melhores partes.
o poeta Eurpides quem nos fala das consequncias para as mulheres de Tria,
mas at ele circunspecto. No se demora nos pormenores mais sumarentos.
Conta-nos que uma aterrorizada Cassandra foi arrastada do Templo de Atena
por um chefe grego, mas deixa nossa imaginao o que se segue. O rasgar das
suas vestes, o desnudar da sua pele. As estocadas dele entre as coxas virgens. Os
gritos de dor e desespero dela.
Por toda a vencida cidade de Tria devem ter ecoado gritos desses das gargantas
de outras mulheres, medida que os gregos vitoriosos se apoderavam do que
lhes era devido e marcavam a sua vitria na carne das mulheres conquistadas.
Teriam deixado vivo algum troiano para que este visse? Os Antigos no falam
disso. Mas que melhor maneira de cantar vitria do que abusar do corpo dos
entes queridos do inimigo? Que prova mais poderosa pode haver de que o
inimigo foi derrotado, humilhado, do que obrig-lo a olhar enquanto o vencedor
goza vezes sem conta?
H uma coisa que eu compreendo: o triunfo exige espectadores.
Vou a pensar nas troianas enquanto o nosso carro desliza pela Commonwealth
Avenue apinhada com o fluxo do trnsito. uma rua movimentada e mesmo s
nove da noite os automveis rodam lentamente e do-me tempo para estudar
com calma o edifcio.
As janelas esto s escuras; nem a Catherine Cordell nem o marido se
encontram em casa.
tudo o que me permito, esse nico olhar, depois o edifcio desaparece de vista.
Sei que o quarteiro est a ser vigiado, mas mesmo assim no resisto a dar uma
olhadela sua fortaleza, to inexpugnvel quanto as muralhas de qualquer
castelo. Um castelo agora vazio, j sem qualquer interesse para os que o
poderiam assaltar.
181
Olho para o meu motorista, cujo rosto est escondido na sombra. Vejo somente
uma silhueta e o brilho dos olhos como duas centelhas esfomeadas na noite.
No Canal Discovery, vi documentrios, filmados durante a noite, sobre lees. O
lume verde dos seus olhos ardia na escurido. Vm-me lembrana esses lees,
a fixidez do olhar de quem vai matar a fome e s espera pelo momento de dar o
salto. Neste momento, vejo fome nos olhos do meu companheiro.
A mesma fome que decerto ele v nos meus.
Baixo o vidro da janela e inalo profundamente o perfume quente do bafo da
cidade. O leo farejando o ar da savana. Em busca do odor da presa.
Quinze
Foram juntos no carro de Dean e dirigiram-se para a cidade de Shirley, a cerca
de setenta quilmetros a oeste de Boston. Dean pouco disse durante a viagem,
mas o silncio entre ambos parecia ampliar a conscincia que ela tinha da sua
presena e da calma segurana. Mal olhou para ele, com receio de que ele visse
nos seus olhos a agitao que inspirava.
Em vez disso, baixou os olhos e viu sob os ps um tapete azul-escuro.
Perguntou-se se seria de nilon azul seis, seis, nmero oitocentos e dois,
perguntou-se quantos automveis tinham tapetes semelhantes. Era uma cor

muito vulgar. Agora, parecia-lhe que, para onde quer que olhasse, via tapetes
azuis e imaginava inmeras solas de sapatos a espalharem pelas ruas de Boston
fibras de nilon nmero oitocentos e dois.
O ar condicionado estava frio de mais; fechou o ventilador junto dos joelhos e
olhou para os campos de ervas altas, ansiando pelo calor do exterior daquela
bolha super-refrigerada. L fora, a neblina matinal pairava como gaze sobre os
campos verdejantes. As rvores estavam imveis, nem a mais leve brisa lhes
agitava as folhas. Rizzoli raramente se aventurava pela Massachusetts rural. Era
uma rapariga da cidade, ali nada e criada, e no tinha afinidades com o campo,
com os seus espaos vazios e insectos que picavam. Tambm naquele dia no se
sentia atrada.
Na noite anterior, no dormira bem. Acordara sobressaltada vrias vezes e
ficara com o corao a bater fortemente enquanto tentava ouvir passos ou o
sussurro da respirao de um intruso. As cinco da manh, levantou-se com a
sensao de estar drogada e cansada. S depois de duas chvenas de caf se
sentira suficientemente desperta para telefonar para o hospital e perguntar pelo
estado de sade de Korsak.
Continuava na Unidade de Cuidados Intensivos. Ainda ligado a um ventilador.
183
Baixou um pouco a janela e o ar quente penetrou com o seu cheiro a ervas e a
terra. Pensou na triste possibilidade de Korsak nunca mais voltar a gozar desses
cheiros nem sentir o vento no rosto. Tentou lembrar-se se as ltimas palavras
que tinham trocado haviam sido agradveis, amigveis, mas no conseguiu
recordar-se.
Na Sada 36, Dean seguiu os sinais para o Souza-Baranowski, e o
estabelecimento prisional de segurana de nvel seis que havia albergado
Warren Hoyt agigantou-se sua direita. Dean estacionou na rea destinada aos
visitantes e voltou-se para a fitar.
Se a qualquer momento sentir necessidade de se vir embora, no hesite disselhe.
Porque espera que me ponha a andar?
Porque sei o que ele lhe fez. Qualquer pessoa na sua situao teria problemas
em trabalhar neste caso.
Rizzoli viu-lhe no olhar uma genuna preocupao, que no desejava porque s
reforava o facto de a sua coragem se encontrar muito fragilizada.
Limitemo-nos a avanar, est bem? respondeu ela, abrindo a porta do carro. O
orgulho f-la caminhar em direco ao edifcio com severa determinao.
Impeliu-a para o controlo de segurana no balco de admisso exterior, onde ela
e Dean apresentaram os distintivos e entregaram as armas. Enquanto
esperavam a escolta, Rizzoli leu o regulamento do vesturio, afixado na rea de
recepo dos visitantes.
No permitido a qualquer visitante usar os artigos de vesturio que se seguem:
Ps descalos. Fatos de banho ou cales. Roupa que demonstre filiao num
grupo. Roupa parecida com a que fornecida aos reclusos ou com a do pessoal
uniformizado. Vrias camadas de roupa. Roupa apertada com cordes. Roupa
facilmente descartvel. Roupa excessivamente larga, solta, espessa ou pesada...
A lista era interminvel e proibia tudo desde fitas a sutis com armao de
arame.
Finalmente apareceu um funcionrio prisional, um homem corpulento vestido
com o uniforme azul dos guardas prisionais.
Detective Rizzoli e agente Dean? Sou o guarda Curtis. Por aqui. Curtis era

simptico, at jovial, enquanto os conduzia pela primeira porta aferrolhada para


a passagem de pees. Rizzoli perguntou-se se seria to agradvel se eles no
fossem agentes da autoridade e parte da mesma irmandade. Disse-lhes que
tirassem os cintos, sapatos, casacos, relgios e chaves e que colocassem tudo na
mesa para os examinar. Rizzoli tirou o seu Timex e pousou-o ao lado do
resplandecente Omega de Dean. Depois, despiu o casaco, tal como Dean. Havia
algo de desconfortavelmente
184
ntimo no processo. Ao desapertar o cinto e ao retir-lo das presilhas das calas,
sentiu Curtis a olhar para ela do modo como um homem olha para uma mulher
a despir-se. Descalou os sapatos rasos, pousou-os ao lado dos sapatos de Dean
e, friamente, fixou o olhar de Curtis. S ento este desviou os olhos.
Seguidamente, puxou os bolsos para fora e seguiu Dean pelo detector de metais.
Ei, sorte sua disse Curtis quando Rizzoli passou. Por pouco escapou a ser a
apalpao do dia.
O qu?
Todos os dias, o comandante de turno escolhe ao acaso o nmero do visitante
que ser sujeito a apalpao. Voc, foi por pouco. A pessoa que vier a seguir vai
ser apalpada.
Rizzoli respondeu secamente:
Ser apalpada teria sido o momento mais feliz do meu dia!
Podem voltar a pr tudo. E ambos podem conservar os relgios.
Voc diz isso como se fosse um privilgio.
S os advogados e funcionrios judiciais podem usar relgio depois deste ponto.
Todos os outros tm de entregar todas as jias. Agora vou carimbar-lhes o pulso
esquerdo e podem dirigir-se para os corredores.
Temos um encontro marcado para as nove com o superintendente Oxton disse
Dean.
O Oxton est atrasado. Pediu-me que os levasse primeiro a ver a cela do recluso.
Depois conduzo-os ao gabinete dele.
O Centro Prisional Souza-Baranowski era o mais recente estabelecimento
prisional, com um sistema de segurana do mais alto nvel, sem chaves, operado
por quarenta e dois terminais de computador com interface grfica, explicou o
guarda Curtis. Apontou para numerosas cmaras de vigilncia.
Esto a gravar durante vinte e quatro horas por dia. A maioria dos visitantes
nunca v um guarda ao vivo. S ouvem o intercomunicador dizer-lhes o que
fazer a seguir.
Ao passarem pela porta de ao, seguidamente por um longo corredor e depois
por outra srie de portas gradeadas, Rizzoli tinha plena conscincia de que cada
movimento que fazia estava a ser vigiado. Com alguns toques no teclado do
computador, os guardas podiam fechar qualquer passagem, qualquer cela, sem
abandonar a sala de controlo.
entrada do Bloco de Celas C, uma voz no intercomunicador ordenou-lhes que
encostassem os passes janela para inspeco. Voltaram a dizer como se
chamavam e o guarda Curtis acrescentou:
185
Dois visitantes para inspeccionarem a cela do recluso Hoyt. A porta de ao
deslizou e entraram na sala de convvio do Bloco C,
a rea comum dos reclusos. Estava pintada no deprimente tom de verde dos
hospitais. Rizzoli viu uma televiso montada na parede, sofs e cadeiras, e uma
mesa de pingue-pongue onde dois homens batiam numa bola para trs e para a

frente. Toda a moblia estava aparafusada ao cho. Os homens, uma dzia,


vestidos com a ganga azul dos presos, voltaram-se e fitaram-nos. Em especial
Rizzoli, a nica mulher da sala.
Os dois homens que estavam a jogar pingue-pongue pararam abruptamente o
jogo. Por instantes, o nico som foi o da televiso, sintonizada na CNN. Rizzoli
olhou frontalmente para os reclusos, recusando-se a ser intimidada, muito
embora adivinhasse o que pensava cada um daqueles homens. O que
imaginavam. S reparou que Dean se aproximara mais dela quando sentiu o
brao dele roar o seu e percebeu que estava mesmo a seu lado.
Uma voz disse do intercomunicador:
Visitantes, podem dirigir-se cela C Oito.
por aqui indicou o guarda Curtis. Um nvel acima. Subiram as escadas. Os
passos ressoavam nos degraus de metal. Da galeria superior que dava para as
celas individuais, podiam olhar para baixo para o espao ocupado pela sala de
convvio. Curtis conduziu-os pelo corredor at cela nmero oito.
esta. A cela do recluso Hoyt.
Rizzoli deteve-se entrada e olhou para a jaula. No viu nada que distinguisse
aquela cela das outras nem fotografias, nem objectos pessoais que lhe dissessem
que Warren Hoyt habitara aquele espao, mas sentiu os cabelos porem-se-lhe
em p. Embora ele j l no estivesse, a sua presena ficara gravada no prprio
ar. Se fosse possvel a maldade permanecer, ento de certeza que aquele lugar
estava agora contaminado.
Podem entrar, se quiserem disse Curtis.
Rizzoli entrou na cela. Viu trs paredes nuas, uma plataforma com colcho para
dormir, um lavatrio e uma pia. Um cubo perfeito. Era disto que Warren Hoyt
teria gostado. Era um homem rigoroso e exacto, que outrora trabalhara no
mundo estril de um laboratrio mdico, um mundo onde as nicas manchas de
cor provinham dos tubos de sangue que ele manipulava diariamente. No tinha
necessidade de rodear-se de imagens ttricas; as que trazia na mente eram
suficientemente aterradoras.
Esta cela no voltou a ser atribuda? perguntou Dean.
Ainda no, senhor.
186
E nenhum recluso esteve aqui depois de o Hoyt se ter evadido?
Precisamente.
Rizzoli aproximou-se do colcho e levantou um canto. Dean agarrou o outro
canto e juntos levantaram o colcho e olharam por baixo dele. No encontraram
nada. Enrolaram completamente o colcho, a seguir rebuscaram o forro de
riscado em busca de quaisquer rasges no tecido, qualquer esconderijo onde
Hoyt pudesse ter ocultado qualquer coisa. Descobriram apenas um rasgozinho
lateral com pouco mais de dois centmetros. Rizzoli rebuscou com o dedo mas
no encontrou nada.
Endireitou-se e examinou a cela, integrando-se no mesmo ambiente para o qual
Hoyt olhara. Imaginou-o estendido naquele colcho com os olhos focados no
tecto nu enquanto tecia fantasias que teriam horrorizado qualquer ser humano
normal. Mas Hoyt sentir-se-ia excitado com elas e ficaria coberto de suor,
excitado pelos gritos das mulheres que lhe ressoavam na cabea.
Interpelou o guarda Curtis.
Onde esto as coisas dele? Os seus objectos pessoais? Correspondncia?
No gabinete do superintendente. Vamos l a seguir.
Logo aps terem telefonado esta manh, mandei trazer as coisas do recluso para

as inspeccionarem disse o superintendente Oxton, apontando para uma grande


caixa de papelo que estava em cima da secretria. J examinmos tudo e no
encontrmos nenhum objecto suspeito. Salientou este ltimo ponto como se
isso o ilibasse de todas as responsabilidades pelo que correra mal. Oxton deu a
Rizzoli a impresso de ser um homem que no tolerava infraces e que devia
ser impiedoso no cumprimento das regras e regulamentos. Decerto que
pesquisaria minuciosamente qualquer objecto, isolaria todos os indivduos
conflituosos e exigiria que todas as noites as luzes se apagassem hora exacta.
Bastou-lhe uma olhadela ao escritrio, com fotografias de um Oxton jovem e de
expresso feroz, com farda do exrcito, para saber que se tratava do domnio de
algum que tinha necessidade de controlar tudo. Mas, apesar de todos os seus
esforos, um preso evadira-se e agora Oxton pusera-se na defensiva.
Cumprimentara-os com um aperto de mo rgido e a sombra de um sorriso nos
olhos azuis distantes.
Abriu a caixa e retirou uma bolsa grande, de fecho de correr, que estendeu a
Rizzoli.
Os artigos de toalete do recluso disse ele. Objectos de higiene pessoal vulgares.
187
Rizzoli viu uma escova de dentes, pente, luva de banho e sabonete. Uma loo
hidratante base de vaselina. Pousou rapidamente a bolsa, repugnada perante a
ideia de que Hoyt usara aqueles objectos para cuidar de si. Ainda conseguia ver
cabelos castanho-claros presos aos dentes do pente.
Oxton continuou a retirar objectos de dentro da caixa. Roupa interior. Uma
pilha de revistas da National Magazine e vrios nmeros do Boston Globe. Duas
barras de chocolate, um bloco de papel amarelo, sobrescritos brancos e trs
esferogrficas brancas.
E a correspondncia disse Oxton, retirando outra bolsa de fecho de correr, esta
com um mao de cartas. Analismos a correspondncia carta a carta
acrescentou Oxton. A polcia tem os nomes e endereos destes correspondentes
todos. Entregou o mao a Dean. Claro que este apenas o correio que ele
guardava. Havia provavelmente uma parte que ele deitou fora.
Dean correu o fecho da bolsa e retirou o contedo. Havia cerca de uma dzia de
cartas ainda dentro dos sobrescritos.
A instituio prisional censura as cartas dos reclusos? perguntou Dean.
Analisam-nas antes de as entregar?
Temos autoridade para fazer isso. Dependendo do tipo de correio.
Tipo?
Se for classificado de correio privilegiado, os guardas s tm permisso de olhar
l para dentro em busca de contrabando. Mas no esto autorizados a l-lo. A
correspondncia privada, entre remetente e recluso.
Por conseguinte, no fazem ideia do que lhe escreveram.
Se for correio privilegiado.
Qual a diferena entre correio privilegiado e correio no privilegiado?
perguntou Rizzoli.
Oxton respondeu interpelao com um claro de aborrecimento nos olhos.
O correio no privilegiado proveniente dos amigos, famlia e pblico em geral.
Por exemplo, alguns dos nossos reclusos arranjam correspondentes do exterior
que pensam que esto a fazer uma obra de caridade.
Correspondendo-se com assassinos? Esto doidos?
Muitos so mulheres ingnuas e solitrias. Susceptveis de serem usadas por um
artista em manipulao. Esse tipo de cartas so no privilegiadas e os guardas

tm autoridade para as ler e censurar. Mas nem sempre temos tempo para as ler
todas. Lidamos aqui com um grande
188
volume de correspondncia. No caso do recluso Hoyt, havia muito correio a
inspeccionar.
Vindo de quem? No tenho conhecimento de que ele tivesse muita famlia disse
Dean.
No ano passado teve muita publicidade e isso despertou o interesse do pblico.
Toda a gente queria escrever-lhe.
Rizzoli estava espantada.
Est a dizer que ele recebia correio de admiradores.
Sim.
Meu Deus! As pessoas passaram-se!
O pblico sente-se estimulado por falar com um assassino. algo como estar
em contacto com a fama. O Manson, o Dahmer e o Gacy, todos eles recebiam
cartas de admiradores. Os nossos reclusos recebem propostas de casamento. As
mulheres enviam-lhes dinheiro ou fotografias delas em biquini. Os homens
escrevem porque querem saber o que se sente quando se comete um assassnio.
O mundo est cheio de tarados de um raio, com perdo da palavra, que no
perdem uma oportunidade de conhecer um assassino ao vivo.
Mas um deles fora mais alm do que simplesmente escrever a Hoyt. Na
realidade, um juntara-se ao clube exclusivo de Hoyt. Rizzoli fitou o mao de
cartas, revoltada perante a prova tangvel da fama do Cirurgio. O assassino
como estrela de rock. Pensou nas cicatrizes que tinha inscritas nas mos e cada
carta daqueles admiradores era como mais um golpe do bisturi.
E quanto ao correio privilegiado? perguntou Dean. Disse-nos que no lido
nem censurado. Que que classifica uma carta como privilegiada?
o correio confidencial proveniente de alguns funcionrios estaduais ou
federais. Um funcionrio judicial, por exemplo, ou o procurador-geral. Correio
do Presidente, do governador ou das foras de segurana.
O Hoyt recebia correio desse?
Deve ter recebido. No mantemos registos de cada carta que entra.
Como sabem que uma carta realmente correio privilegiado? perguntou Rizzoli.
Oxton olhou para ela com impacincia.
Acabei de dizer-lhe. Se for de um funcionrio federal ou estadual...
No. Quero dizer, como sabem se no uma falsificao ou se o papel no foi
roubado? Eu podia enviar os planos de evaso a um
189
dos vossos detidos e met-los num sobrescrito, por exemplo, do gabinete do
senador Conway. No fora por acaso que escolhera aquele exemplo. Observou
Dean e viu-o erguer o queixo meno do nome de Conway.
Oxton hesitou.
No impossvel. Mas h penalidades...
Ento, isso j aconteceu antes. Oxton, relutantemente, assentiu.
H vrios casos. So enviadas informaes criminosas sob o disfarce de assunto
oficial. Tentamos estar atentos a isso, mas, de vez em quando, h alguma coisa
que nos escapa.
E quanto ao correio que expedido? As cartas que o Hoyt enviava? Tambm
inspeccionam essas?
No.
Nenhuma?

No tnhamos motivos para o fazer. O Hoyt nunca foi considerado um recluso


problemtico. Foi sempre cooperante. Muito calmo e educado.
Um preso modelo disse Rizzoli. Claro. Oxton fitou-a com olhar glido.
Temos c homens que lhe arrancavam os braos e achariam graa, detective.
Homens que se atirariam ao pescoo de um guarda s porque a refeio no lhes
agradou. Um recluso como o Hoyt no estava entre os primeiros na nossa lista
de preocupaes.
Calmamente, Dean reencaminhou a conversa para o que estava em discusso.
Portanto, no sabemos a quem ele poder ter escrito?
A pergunta em tom desprendido pareceu acalmar a crescente irritao de
Oxton, que voltou as costas a Rizzoli e passou a dar ateno a Dean, de homem
para homem.
No, no sabemos respondeu. O recluso Hoyt pode ter escrito a qualquer
pessoa.
Numa sala de reunies ao fundo do corredor onde ficava situado o gabinete de
Oxton, Rizzoli e Dean calaram luvas de borracha e espalharam a
correspondncia dirigida a Warren Hoyt sobre a mesa. A detective viu vrios
tipos de papel de carta, alguns com motivos florais e um que tinha impresso
Jesus salva. Sim, precisamente o que se devia enviar ao Cirurgio. Como ele
devia ter-se divertido ao receber aquilo.
Abriu um sobrescrito com gatinhos e encontrou l dentro uma fotografia de
uma mulher sorridente e de olhos esperanosos. Havia anexa
190
uma carta, escrita com letra ameninada e cujos is tinham animados
circulozinhos em vez de pontos:
Para: Mr. Warren Hoyt, recluso
Centro Prisional do Massachusetts
Caro Mister Hoyt,
Vi-o hoje na televiso quando o levavam para o tribunal. Considero-me uma
excelente ajuizdora do carcter das pessoas e, quando olhei para o seu rosto,
pude ver uma imensa tristeza e dor. Oh, mas quanto sofrimento! H bondade
em si, sei que h. Se ao menos o senhor tivesse algum que o ajudasse a
encontrar-se dentro de si...
De repente, Rizzoli apercebeu-se de que, com a raiva, estava a amarrotar a carta.
Gostaria de conseguir chegar ao p da cretina que escrevera aquelas palavras e
aban-la. De obrigar a mulher a olhar para as fotos das autpsias das vtimas de
Hoyt e a ler o relatrio do mdico legista sobre a agonia que tinham sofrido
antes de a morte, misericordiosamente, ter acabado com a sua provao. Teve
de forar-se a ler o resto da carta, um apelo aucarado humanidade de Hoyt e
"bondade que est dentro de todos ns".
Pegou no sobrescrito seguinte. No havia gatinhos nesse papel, s um simples
sobrescrito branco com uma carta escrita em papel pautado. Mais uma vez, era
de uma mulher, que inclura a sua foto, um instantneo demasiado exposto de
uma loura oxigenada estrbica.
Caro Mister Holt,
Pode dar-me o seu autgrafo? Colecciono muitas assinaturas de pessoas como o
senhor. At tenho a de Jeffry Dahmer. Se quiser continuar a corresponder-se
comigo, ser ptimo. A sua amiga
Gloria.
Rizzoli olhou para aquelas palavras, sem conseguir acreditar que algum ser
humano com sanidade mental as pudesse ter escrito. Ser ptimo. A sua amiga.

Meu Deus! exclamou. Esta gente doida!


o fascnio da fama respondeu Dean. No tm vidas prprias. Sentem-se
desprezveis e annimos. Por isso, tentam aproximar-se de quem tem um nome.
Tambm querem a magia de se colarem a eles.
Magia? Rizzoli fitou Dean. o que voc lhe chama?
Percebe o que quero dizer.
191
No, no percebo nada disso. No percebo por que motivo h mulheres que
escrevem a este monstro. Andam procura de romance? De uns momentos
ardentes com um tipo que se volta para o lado e as estripa? suposto isso levar
excitao s suas vidas patticas?
Empurrou a cadeira para trs, levantou-se e dirigiu-se para a parede com
janelas em fenda. Ficou ali de braos fortemente apertados contra o peito,
olhando para uma faixa estreita de luz, uma tira azul de firmamento. Qualquer
paisagem, mesmo escassa como aquela, era prefervel a olhar para o correio das
admiradoras de Warren Hoyt. Decerto que Hoyt apreciara as atenes. Devia ter
considerado cada carta como uma prova de que ainda detinha poder sobre as
mulheres, de que, mesmo ali encerrado, conseguia tocar-lhes a mente e
manipul-las. Transform-las em coisas suas.
uma perda de tempo afirmou Rizzoli com amargura, vendo um passarinho
passar a voar pelos edifcios onde quem estava em gaiolas eram os homens,
onde as grades continham monstros e no o canto das aves. Ele no estpido.
Destruiu tudo o que pudesse lig-lo ao nosso assassino. Protegeu o novo
parceiro. Com certeza que no ia deixar para trs nada que nos fosse til para o
encontrarmos.
til, talvez no disse Dean, remexendo em papis atrs de Rizzoli. Mas
esclarecedor, sem dvida.
Ah, pois! Como se eu estivesse na disposio de ler o que as doidas daquelas
mulheres lhe escrevem! Metem-me nojo.
Poder ser essa a inteno?
Rizzoli voltou-se para ele e fitou-o. Uma faixa de luz que passava pelas janelas
estreitas batia-lhe no rosto e iluminava os olhos azuis brilhantes. Rizzoli sempre
achara que ele tinha feies atraentes, mas nunca como nesse momento ao olhlo do outro lado da mesa.
Que quer dizer com isso?
Incomoda-a ler o correio das admiradoras.
Mexe comigo. No bvio?
Tambm para ele. Dean acenou com a cabea para o mao de cartas. O Hoyt
sabia que voc ficaria perturbada.
Acha que tudo isto tem por inteno confundir-me a cabea? Estas cartas?
um jogo mental, Jane. Ele deixou isto para si. Esta bela coleco de cartas das
suas admiradoras mais ardentes. Ele sabia que voc acabaria por vir c,
exactamente onde est agora, e que leria o que elas tinham a dizer-lhe. Talvez
quisesse demonstrar-lhe que tem realmente admiradoras. Que, muito embora
voc o despreze, h mulheres que no, mulheres que se sentem seduzidas por
ele. Ele como um amante rejeitado e que tenta fazer-lhe cimes. Tenta
desestabiliz-la.
192
No me lixe!
E est a dar resultado, no est? Olhe bem para si. Ele mexeu consigo de tal
forma que voc nem consegue ficar sentada. Sabe como a manipular, como dar-

lhe a volta cabea.


Est a sobrestim-lo.
Estou mesmo?
Rizzoli apontou para as cartas.
suposto tudo isto ser em minha inteno? Qual qu, sou o centro do universo
dele?
Ele no o centro do seu? replicou Dean com mansido. Rizzoli fitou-o, incapaz
de lhe dar resposta porque o que ele dissera a atingira nesse instante como uma
verdade irrefutvel. Warren Hoyt era o centro do seu universo. Reinava como
um senhor das trevas sobre os seus pesadelos e dominava igualmente as suas
horas de viglia, sempre determinado a saltar-lhe do armrio e a regressar aos
seus pensamentos. Naquela cave, ela fora marcada como coisa sua, do modo
como qualquer vtima marcada por um agressor, e ela no conseguia obliterar
o selo de propriedade. Estava gravado nas suas mos, cauterizado na sua alma.
Regressou mesa e sentou-se. Revestiu-se de ao para completar a tarefa.
O sobrescrito seguinte tinha dactilografado o endereo do remetente: Dra.. P.
O'Donnell, 1634, Brattle Street, Cambridge, MA 02138. Perto da Universidade
de Harvard, Brattle Street era um bairro de boas casas, para gente educada,
onde os professores universitrios e os industriais aposentados percorrriam os
mesmos passeios e acenavam uns aos outros junto s sebes bem tratadas. No
era a espcie de bairro onde se esperasse encontrar o aclito de um monstro.
Retirou e abriu a carta. Estava datada de seis semanas antes.
Caro Warren,
Agradeo a sua ltima carta, bem como por preencher os dois questionrios. Os
pormenores que me forneceu foram-me extremamente teis para a
compreenso das dificuldades por si enfrentadas. Tenho muitas mais perguntas
a fazer-lhe e sinto-me feliz por voc continuar a pretender encontrar-se comigo
conforme planeado. Se no levantar objeces, gostaria de gravar em vdeo a
entrevista. Como evidente, voc sabe que a sua ajuda absolutamente
essencial para o meu projecto.
Com os melhores cumprimentos,
Dra. O'Donnell.
193
Quem neste mundo a. P. O'Donnell? exclamou Rizzoli. Dean levantou a
cabea, surpreendido.
Joyce O'Donnell?
O sobrescrito s diz. P. O'Donnell, Cambridge, Mass. Entrevistou o Hoyt.
Dean franziu as sobrancelhas ao olhar para o sobrescrito.
No sabia que ela se tinha mudado para Boston.
Conhece-a?
neuropsiquiatra. Digamos apenas que nos conhecemos em circunstncias
hostis nas coxias de um tribunal. Os advogados de defesa adoram-na.
No me diga! Uma testemunha pericial. Vai em defesa dos meninos maus.
Dean assentiu.
Independentemente do que fez o cliente ou de quantas pessoas matou. A
O'Donnell fica feliz por prestar um testemunho atenuante.
Pergunto-me por que razo ter escrito ao Hoyt. Voltou a ler a carta. Fora
escrita com o maior respeito e elogiando-o pela cooperao. J antipatizava com
a Dra. O'Donnell.
O sobrescrito que se seguia no mao tambm era de O'Donnell, mas no

continha nenhuma carta. Em vez da carta, Rizzoli retirou trs polarides fotos
de amador sem qualquer dvida. Duas tinham sido tiradas ao ar livre e luz do
dia; a terceira era uma cena interior. Por instantes, limitou-se a olhar, com os
cabelos da nuca eriados e os olhos a registarem o que o crebro se recusava a
aceitar. Recuou e as fotos caram-lhe das mos como carves em brasa.
Jane? O que se passa?
Sou eu murmurou.
O qu?
Ela tem-me seguido. Tem-me tirado fotografias. Envia-as para ele.
Dean levantou-se da cadeira e deu a volta mesa para espreitar por cima do
ombro dela.
No a vejo aqui...
Olhe. Olhe. Apontou para a foto de um Honda verde-escuro estacionado na rua.
meu.
No se consegue ler a matrcula.
Sou capaz de reconhecer o meu carro!
Dean apanhou a polaride. No verso, algum desenhara uma absurda face
sorridente e escrevera a caneta de feltro azul: O meu carro. O medo
tamborilava-lhe no peito.
194
Veja a seguinte disse ela.
Dean pegou na segunda fotografia. Esta tambm fora tirada luz do dia e
mostrava a fachada de um edifcio. No foi preciso dizerem-lhe de que edifcio
se tratava; estivera l na noite anterior. Voltou a foto e viu as palavras: A minha
casa. Sob as palavras havia outra face sorridente.
Dean pegou na terceira fotografia, que fora tirada dentro de um restaurante.
primeira vista, parecia apenas uma imagem desfocada de clientes sentados s
mesas e uma empregada apanhada em movimento ao atravessar a sala com uma
cafeteira. Rizzoli precisou de alguns segundos para distinguir a figura sentada
esquerda, uma mulher de cabelo escuro, rosto apanhado s de perfil e feies
obscurecidas pela luminosidade da janela. Esperou que Dean reconhecesse a
mulher.
Sabe onde foi tirada esta fotografia? perguntou-lhe ele com doura.
No Caf Starfish.
Quando?
No sei...
um lugar que voc visita com frequncia?
Aos domingos. Ao pequeno-almoo. E o dia da semana em que eu... Extinguiuse-lhe a voz. Fitou a foto do seu prprio perfil, ombros descontrados, rosto
baixo, a olhar para um jornal. Devia ser o jornal de domingo. Aos domingos
dava-se ao luxo de tomar o pequeno-almoo no Starfish. Eram as manhs dos
crepes, do toucinho fumado e da banda desenhada.
E de quem a espiava. Nunca reparara que algum a vigiava. Tirava fotos suas e
enviava-as para o prprio homem que a perseguia em pesadelos.
Dean virou a polaride.
No verso estava desenhada outra face sorridente. E, por baixo, metido dentro de
um corao, uma nica palavra:
Eu.
Dezasseis
O meu carro. A minha casa. Eu.

Rizzoli voltou para Boston com um n de ira no estmago. Embora Dean


estivesse mesmo a seu lado, no olhou para ele; estava demasiado concentrada
em alimentar a raiva e sentir as suas chamas a consumi-la.
Essa raiva aprofundou-se ainda mais quando Dean estacionou em frente da
morada de O'Donnell em Brattle Street. Rizzoli fitou a grande casa colonial de
ripas pintadas de branco imaculado acentuado por persianas cinzento-escuras.
Um gradeamento de ferro forjado cercava o jardim da frente, com um relvado
bem tratado e caminho pavimentado de granito. Mesmo pelos elevados padres
de Brattle Street, era uma casa luxuosa com que nenhum funcionrio pblico
podia sonhar. No entanto, eram os funcionrios pblicos como ela que
enfrentavam os Warren Hoyts deste mundo e sofriam as sequelas desses
combates, pensou Rizzoli. Era ela quem aferrolhava as portas e janelas noite,
que acordava sobressaltada ao som de passos fantasmagricos a aproximaremse da sua cama. Combatia os monstros e sofria as consequncias, ao passo que
ali, naquela casa majestosa, vivia uma mulher que oferecia a esses mesmos
monstros uma ateno simptica, que entrava nos tribunais para defender o
indefensvel. Era uma casa construda sobre os ossos das vtimas.
A mulher de cabelo louro-acinzentado que atendeu porta estava arranjada to
meticulosamente como a residncia. A cabeleira parecia um elmo refulgente, o
camiseiro e as calas de boa marca estavam impecavelmente engomados. Tinha
cerca de quarenta anos e um rosto leitoso como alabastro. E, como o verdadeiro
alabastro, aquele rosto no revelava qualquer calor. Os olhos projectavam
apenas um interesse glido.
Doutora O'Donnell? Sou a detective Jane Rizzoli. Este o agente Gabriel Dean.
196
Os olhos da mulher ficaram presos aos de Dean.
O agente Dean e eu j nos conhecemos.
E, obviamente, tinham-se impressionado um ao outro... de forma pouco
favorvel, pensou Rizzoli.
Nitidamente desagradada com a visita, O'Donnell agiu de forma mecnica e sem
um sorriso enquanto os conduzia atravs de uma ampla entrada at um salo
formal. O sof era de pau-rosa e forrado a seda branca e o soalho de teca
realado por tapetes orientais em tons quentes de vermelho. Rizzoli sabia pouco
de arte, mas at ela reconhecia que os quadros pendurados nas paredes eram
originais e provavelmente muito valiosos. Mais ossos de vtimas, pensou. Ela e
Dean sentaram-se no sof diante de O'Donnell. No lhes fora oferecido ch ou
caf, nem sequer gua, indcio pouco subtil de que a anfitri queria que a
conversa fosse breve.
O'Donnell foi direito ao assunto e dirigiu-se a Rizzoli.
Disse que se tratava do Warren Hoyt...
Trocou correspondncia com ele.
Sim. Algum problema com isso?
Qual era a natureza da vossa correspondncia?
Uma vez que sabe disso, parto do princpio de que a leu.
Qual era a natureza da vossa correspondncia? repetiu Rizzoli em tom inflexvel.
O'Donnell fitou-a por momentos, avaliando silenciosamente a acusao. Agora
sabia que Rizzoli era a acusao e respondeu consentaneamente; a sua postura
tornou-se rgida como uma armadura.
Primeiro, gostaria de fazer-lhe uma pergunta, detective retorquiu O'Donnell.
Por que motivo a minha correspondncia com Mister Hoyt preocupa a polcia?
Sabe que ele se evadiu da cadeia?

Sei. Vejo os noticirios, como evidente. Alm disso, a Polcia Estadual


contactou-me para saber se o Hoyt tentara aproximar-se de mim. Contactaram
todos os que se corresponderam com o Warren.
Warren. Tratavam-se pelo nome prprio.
Rizzoli abriu um grande sobrescrito de papel que trouxera consigo e retirou trs
polarides metidas em bolsas fechadas, que estendeu Dra. O'Donnell.
Enviou estas fotos a Mister Hoyt?
O'Donnell olhou simplesmente de relance para as imagens.
No. Porqu?
Mal olhou para elas.
No preciso. Nunca mandei a Mister Hoyt nenhuma foto de qualquer tipo.
197
Estas foram encontradas na cela dele. Num sobrescrito com o seu endereo.
Ento deve ter utilizado o meu sobrescrito para as guardar. Devolveu a Rizzoli
as polarides.
O que lhe mandou exactamente?
Cartas. Questionrios para ele preencher, assinar e devolver.
Questionrios sobre qu?
Sobre o comportamento escolar, a infncia... quaisquer informaes que
pudessem ajudar-me a avaliar a histria dele.
Quantas vezes lhe escreveu?
Acho que foram quatro ou cinco vezes.
E ele respondeu?
Respondeu. Tenho as cartas dele arquivadas. Posso fornecer-lhe cpias.
Tentou contact-la depois da evaso?
No acha que eu teria dito s autoridades se ele o tivesse feito?
No sei, doutora O'Donnell. No sei qual a natureza da sua relao com Mister
Hoyt.
Foi uma troca de correspondncia. No uma relao.
Mas escreveu-lhe. Quatro ou cinco vezes.
Tambm o visitei. A entrevista est gravada em vdeo, se quiser v-la.
Porque foi falar com ele?
Ele tem uma histria para contar. Lies a dar-nos.
Como chacinar mulheres, por exemplo? As palavras saram-lhe da boca antes de
se dar conta, como um dardo de amarga emoo que no conseguiu perfurar a
armadura da outra mulher.
Imperturbvel, O'Donnell replicou:
Como agente da autoridade, voc s v o resultado final. A brutalidade, a
violncia. Crimes terrveis, que so consequncia natural daquilo por que estes
homens passaram.
E a doutora, o que v?
O que se passou anteriormente nas suas vidas.
A seguir dir-me- que se deve tudo a uma infncia infeliz.
Sabe alguma coisa sobre a infncia do Warren?
Rizzoli sentia a tenso arterial a subir. No tinha vontade de conversar sobre as
razes das obsesses de Hoyt.
As vtimas esto-se nas tintas para a infncia dele. E eu tambm.
Mas sabe alguma coisa?
Disseram-me que foi perfeitamente normal. Sei que teve uma infncia melhor
do que a de muitos homens que no andam a esfaquear mulheres.
198

Normal. O'Donnell parecia achar a palavra divertida. Olhou para Dean pela
primeira vez depois de se terem sentado. Agente Dean, porque no nos d a sua
definio de normal?
Perpassou entre eles um olhar hostil, ecos de uma antiga luta ainda no
resolvida. Mas a voz de Dean no manifestou quaisquer emoes que estivesse a
sentir, fossem quais fossem, e respondeu calmamente:
A detective Rizzoli quem est a fazer as perguntas. Sugiro-lhe que responda,
doutora.
Surpreendeu Rizzoli o facto de Dean ainda no ter tentado apoderar-se do
controlo da entrevista. Dean dera-lhe a impresso de ser um homem habituado
a dominar, mas, desta vez, cedera e preferira o papel de observador.
Rizzoli permitira que a clera desviasse a conversa. Era altura de reassumir o
comando e para isso tinha de dominar-se. Agir calma e metodicamente.
Quando comearam a corresponder-se? perguntou.
H cerca de dois meses respondeu O'Donnell em tom igualmente profissional.
E porque resolveu escrever-lhe?
Um momento! O'Donnell soltou uma gargalhada de espanto. Est enganada.
No fui eu quem iniciou esta correspondncia.
Quer dizer que foi o Hoyt?
Sim. Primeiro escreveu-me ele. Dizia que ouvira falar do meu trabalho sobre a
neurologia da violncia. Sabia que fora testemunha de defesa noutros
julgamentos.
Queria contrat-la?
No. Sabia que no havia possibilidades de modificar a sentena tanto tempo
depois. Mas pensou que eu estaria interessada no seu caso. E estava.
Porqu?
Est a perguntar-me por que motivo eu estava interessada?
Porque havia de perder tempo a escrever a algum como o Hoyt?
O Hoyt exactamente o tipo de pessoa sobre o qual quero saber mais.
Foi observado por meia dzia de psiquiatras. No h nada de errado nele.
perfeitamente normal, com excepo do facto de gostar de matar mulheres.
Gosta de as amarrar e de lhes abrir o abdmen. Excita-o brincar aos cirurgies.
S que faz isso com elas perfeitamente despertas. Enquanto sabem com
exactido o que ele lhes est a fazer.
Apesar disso, chamou-lhe normal.
199
No louco. Sabia o que estava a fazer... e gostava.
Ento, acha que ele nasceu simplesmente mau.
exactamente a palavra que eu usaria para o definir disse Rizzoli.
O'Donnell fitou-a por um momento com um olhar que pareceu penetr-la. At
onde veria? A sua formao de psiquiatra possibilitar-lhe-ia perscrutar sob a
mscara pblica de uma pessoa e ver a face oculta traumatizada?
Abruptamente, O'Donnell levantou-se.
Porque no vem ao meu escritrio? disse. H uma coisa que devia ver.
Rizzoli e Dean seguiram-na por um corredor, onde o som dos passos eram
abafados por um tapete cor de vinho a todo o comprimento. O aposento para
onde ela os levou contrastava fortemente com a sala ricamente decorada. O
escritrio de O'Donnell era dedicado exclusivamente ao trabalho: paredes
brancas, estantes carregadas de livros de consulta e armrios metlicos. Quem
pusesse os ps naquela sala, pensou Rizzoli, entrava de imediato em processo de
trabalho. E pareceu exercer exactamente esse efeito sobre O'Donnell. Com

firmeza e deciso, dirigiu-se secretria, retirou de l um sobrescrito de


radiografias e levou-o para a caixa de luz montada na parede. Prendeu-lhe uma
chapa e rodou um interruptor.
A caixa de luz tremeluziu e iluminou a imagem de um crnio humano.
Vista frontal disse O'Donnell. Indivduo do sexo masculino, vinte e oito anos,
operrio de construo civil. Era um cidado cumpridor da lei, descrito como
sensato e bom marido. Pai extremoso de uma filha de seis anos. Um dia, ficou
ferido no local de trabalho quando uma viga lhe caiu sobre a cabea. Olhou para
os dois visitantes. O agente Dean provavelmente j est habituado a ver isto. E
voc, detective?
Rizzoli aproximou-se da caixa de luz. No observava radiografias com muita
frequncia e s as conseguia entender nos aspectos mais latos: a cpula do
crnio, os buracos gmeos das rbitas, a fiada de dentes.
Vou pr a vista lateral disse O'Donnell, colocando uma segunda radiografia na
caixa de luz. J v agora?
A segunda chapa mostrava o crnio de perfil. Rizzoli conseguia ver agora uma
rede fina de linhas de fractura que irradiavam no crnio de frente para trs.
Apontou para elas.
O'Donnell assentiu.
200
Estava inconsciente quando o levaram para as Urgncias. A tomografia mostrou
que havia hemorragia, acompanhada de um grande hematoma subdural... uma
grande quantidade de sangue que estava a pressionar os lobos frontais do
crebro. O sangue foi aspirado cirurgicamente e o indivduo comeou a
recuperar. Ou melhor, pareceu recuperar. Foi para casa e acabou por voltar ao
trabalho. Mas no era o mesmo homem. Perdia as estribeiras no emprego cada
vez com maior frequncia e era despedido. Comeou a abusar sexualmente da
filha. Depois, na sequncia de uma discusso com a mulher, espancou-a to
brutalmente que o cadver ficou irreconhecvel. Comeou a bater e no
conseguiu parar. Mesmo depois de lhe ter partido os dentes todos. Mesmo
depois de o rosto dela estar reduzido a polpa e fragmentos de osso.
Vai dizer-me que se podem atribuir as culpas quilo perguntou Rizzoli,
apontando para o crnio fracturado.
Sim.
Poupe-me!
Olhe para a pelcula, detective. V onde est localizada a fractura? Pense na
parte do crebro que fica exactamente por baixo. Voltou-se e olhou para Dean.
Dean fitou-a inexpressivamente nos olhos.
Os lobos frontais disse ele.
Um leve sorriso contorceu os lbios de O'Donnell. Era evidente que estava a
apreciar a oportunidade de desafiar um velho rival.
Qual o objectivo desta radiografia? perguntou Rizzoli.
Fui chamada pelo advogado de defesa do indivduo a fim de realizar uma
avaliao psiquitrica. Usei aquilo a que chamamos o Teste Winconsin Card
Sort e o Teste de Classificao de Halstead-Reitan. Pedi tambm um exame ao
crebro por ressonncia magntica. Tudo isto apontou para a mesma concluso:
este indivduo sofria de graves afeces de ambos os lobos frontais.
Mas disse-nos que ele recuperara totalmente do acidente...
Parecia ter recuperado.
Tinha ou no o crebro afectado?
Mesmo com danos extensos nos lobos frontais, podemos continuar a andar, a

conversar e a executar as funes dirias. Podemos ter uma conversa com


algum que tenha sofrido uma lobotomia frontal e no detectar nada de
estranho. Mas com toda a certeza que essa pessoa estaria afectada. Apontou
para a radiografia. O que este indivduo tem chama-se sndroma de desinibio
frontal. Os lobos frontais afectam a capacidade de previso e julgamento. A
capacidade de controlar
201
impulsos inadequados. Se esses lobos estiverem afectados, o indivduo torna-se
socialmente desinibido. Manifesta comportamentos desajustados, sem
quaisquer sentimentos de culpa e sem sofrimento emocional. Perde a
capacidade de dominar impulsos violentos. E todos ns os temos, esses
momentos de raiva, quando nos apetece ripostar. Embater com o carro em
quem nos cortou o trnsito. Tenho a certeza de que sabe como isso , detective.
Estar com tanta raiva que nos apetece bater em algum.
Rizzoli no disse nada, silenciada pela verdade das palavras de O'Donnell.
A sociedade pensa nos actos violentos como manifestaes de maldade ou
imoralidade. Dizem-nos que temos absoluto controlo sobre o nosso prprio
comportamento, que todos e cada um de ns goza do livre arbtrio de no
agredir outro ser humano. Mas no s a moral o que nos guia. A biologia
tambm. Os lobos frontais ajudam-nos a integrar pensamentos e actos. Ajudamnos a pesar as consequncias desses actos. Sem esse controlo, cederamos a
todos os impulsos selvticos. Foi o que aconteceu a este homem. Perdeu a
capacidade de controlar o seu comportamento. Tinha sentimentos sexuais em
relao filha e, portanto, abusou dela. A mulher irritou-o e, portanto,
espancou-a at morte. De tempos a tempos, todos ns temos pensamentos
perturbantes ou inapropriados, ainda que fugazes. Vemos um estranho atraente
e relampejam-nos no crebro ideias de sexo. Mas no passam disso:
pensamentos rpidos. Mas... e se cedssemos ao impulso? Que aconteceria se
no consegussemos dominar-nos? Esse impulso sexual podia conduzir
violao. Ou pior.
E foi essa a defesa dele? "O meu crebro obrigou-me a fazer isto"?
Os olhos de O'Donnell cintilaram de irritao.
A sndroma de desinibio frontal um diagnstico aceite entre os
neurologistas.
Pois, mas resultou no tribunal? Uma pausa fria.
O nosso sistema judicial ainda funciona com base na definio de insanidade do
sculo dezanove. Ser de admirar que sejam igualmente ignorantes em matria
de neurologia? Este homem est agora no corredor da morte em Oklahoma.
Com expresso soturna, O'Donnell arrancou as radiografias da caixa de luz e
meteu-as no sobrescrito.
Que tem isto a ver com o Warren Hoyt?
O'Donnell dirigiu-se para a secretria, pegou noutro sobrescrito de radiografias
e retirou um novo par de chapas, que prendeu caixa
202
de luz. Era outro conjunto de chapas de um crnio, uma vista frontal e uma
lateral, mas mais pequenas. Um crnio de criana.
Este garoto caiu ao trepar por uma sebe explicou O'Donnell. Caiu de rosto para
baixo e embateu com a cabea no cho. Veja aqui, nesta vista frontal. Pode
observar uma fenda minscula que parte para cima ao nvel da sobrancelha
esquerda. Uma fractura.
Estou a ver disse Rizzoli.

Veja o nome do paciente.


Rizzoi olhou para o quadradinho ao canto da pelcula com os dados de
identificao. O que viu f-la imobilizar-se.
Tinha dez anos na altura do acidente disse O'Donnell. Um rapaz normal e
activo, a crescer num subrbio abastado de Houston. Pelo menos, o que
indicam as fichas peditricas e o que declarou a escola primria. Uma criana
saudvel, de inteligncia acima da mdia. Brincava bem com as outras crianas.
At crescer e comear a mat-las.
Sim, mas por que razo o Warren comeou a matar? O'Donnell apontou para as
radiografias. Este ferimento pode ser um dos factores.
Olhe, ca dos espaldares quando tinha sete anos e bati com a cabea numa das
barras. No ando por a a esquartejar ningum.
Mas caa pessoas. Tal como ele. Voc , de facto, uma caadora profissional.
A raiva incendiou de calor o rosto de Rizzoli.
Como pode comparar-me a ele?
No estou a comparar, detective. Mas pense no que est a sentir neste preciso
momento. Provavelmente apetecia-lhe esbofetear-me, no? Portanto, o que a
detm? O que a faz dominar-se? A moral? As boas maneiras? Ou ser apenas a
fria lgica que a informa de que haver consequncias? A certeza de que ser
detida? Todas essas consideraes em conjunto impedem-na de me agredir. E
nos seus lobos frontais que tem lugar esse processamento mental. Graas a
esses neurnios intactos, voc consegue controlar os seus impulsos destrutivos.
O'Donnell fez uma pausa. Depois, com olhar conhecedor, acrescentou:
A maioria das vezes.
Estas ltimas palavras, apontadas como uma lana, encontraram o alvo. Um
ponto frgil de vulnerabilidade. Apenas um ano antes, durante a investigao do
caso do Cirurgio, Rizzoli cometera um erro terrvel que a envergonharia para
sempre. No calor da caada, atingira e matara um homem desarmado. Devolveu
o olhar de O'Donnell e viu nos olhos da outra mulher uma centelha de
satisfao.
203
Dean quebrou o silncio.
Disse-nos que foi o Hoyt que a contactou. Que esperava ele ganhar com tudo
isto? Ateno? Simpatia?
Que tal simples compreenso humana? replicou O'Donnell.
No lhe pediu mais nada?
O Warren tenta conseguir respostas. No sabe o que o leva a matar. Mas sabe
que diferente. E quer saber porqu.
Disse-lhe realmente isso?
O'Donnell dirigiu-se secretria e pegou numa pasta.
Tenho aqui as cartas dele. E a gravao em vdeo da nossa entrevista.
Foi ao Souza-Baranowski?
Fui.
Por sugesto de quem? O'Donnell hesitou.
Pensmos ambos que seria til.
Mas de quem foi, realmente, a ideia do encontro?
Foi Rizzoli quem respondeu pergunta em vez de O'Donnell.
Foi dele. No foi? Foi o Hoyt quem pediu o encontro.
Pode ter sido sugesto dele. Mas queramos ambos o mesmo.
No faz a mnima ideia do real motivo por que ele lhe pediu para l ir, pois no?
perguntou Rizzoli.

Tnhamos de encontrar-nos. No posso avaliar um paciente sem o ver cara a


cara.
E enquanto ali se encontrava, cara a cara, o que acha que ele estava a pensar?
A expresso de O'Donnell foi de desdm.
Voc saberia?
Oh, sim! Sei exactamente o que vai na cabea do Cirurgio. Rizzoli reencontrara
novamente a voz e as palavras saram-lhe frias e implacveis. Ele pediu-lhe que
l fosse porque queria auscult-la. Faz isso com as mulheres. Sorri para ns,
fala-nos com gentileza. Consta das cadernetas escolares, no assim? "Um
rapaz educado", disseram os professores. Aposto que foi educado quando se
encontraram, no foi?
Sim, foi...
Apenas um indivduo vulgar e cooperante.
Detective, no sou ingnua ao ponto de achar que ele um homem normal. Mas
foi cooperante. E estava incomodado com os seus prprios actos. Queria
compreender as razes do seu comportamento.
E, portanto, voc disse-lhe que era por causa do "galo" que ele tinha na cabea.
204
Comuniquei-lhe que a fractura do crnio era um factor que contribua para
semelhante comportamento.
Deve ter ficado feliz por a ouvir dizer isso. Por ter uma desculpa para o que fez.
Dei-lhe a minha opinio franca.
Sabe o que mais o fez feliz?
O qu?
Estarem ambos na mesma sala. Sentaram-se na mesma sala, no assim?
Encontrmo-nos na sala de visitas. Sob constante vigilncia de vdeo.
Mas no havia nenhuma barreira entre os dois. Nenhuma divisria. Nenhum
vidro de proteco.
Ele nunca me ameaou.
Podia inclinar-se para si. Estudar o seu cabelo, cheirar a sua pele. Gosta
especialmente de sentir o cheiro das mulheres. Estimula-o. O que realmente o
excita o cheiro do medo. Os ces so capazes de cheirar o medo, sabia disso?
Quando ficamos amedrontados, libertamos hormonas que os animais
conseguem detectar. O Warren Hoyt tambm lhes sente o cheiro. como
qualquer criatura que caa. Apanha o odor do medo, da vulnerabilidade, e isso
alimenta-lhe as fantasias. Sou capaz de imaginar quais eram as fantasias dele
quando estavam os dois na mesma sala. Vi ao que levam essas fantasias.
Numa tentativa intil, O'Donnell tentou rir-se.
Est a tentar assustar-me...
A senhora tem um pescoo muito longo, doutora O'Donnell. Acho que lhe
chamam pescoo de cisne. Ele deve ter reparado. No o apanhou a olhar-lhe
para essa zona pelo menos uma vez?
Oh, por favor.
No parecia olhar para baixo muitas vezes? Talvez pensasse que ele estava a
olhar-lhe para os seios, como fazem os outros homens. Mas o Warren no.
Parece que no se preocupa muito com seios. O pescoo que o atrai. Pensa no
pescoo de uma mulher como numa sobremesa. A parte que deixa para cortar
no fim. Depois de ter acabado com outra parte da anatomia da mulher.
Enrubescendo, O'Donnell olhou para Dean.
A sua parceira est a passar dos limites.
No disse Dean em tom brando. Acho que a detective Rizzoli foi exactamente ao

ponto.
Isto pura intimidao. Rizzoli riu-se.
205
A senhora esteve numa sala com o Warren Hoyt e nessa ocasio no se sentiu
intimidada?
O'Donnell fitou-a com um olhar frio.
Era uma entrevista de carcter clnico.
A senhora pensou que era. Mas ele considerou-a diferentemente. Rizzoli
aproximou-se dela, num movimento de agresso silenciosa que no passou
despercebido a O'Donnell. Embora esta fosse mais alta e mais imponente tanto
em estatura como em posio social, no conseguia competir com a implacvel
presena de Rizzoli e corou cada vez mais medida que as palavras de Rizzoli
continuavam a soc-la. Ele foi bem-educado, disse a senhora. Cooperante. Bem,
claro. Tinha exactamente aquilo que queria: uma mulher com ele na mesma
sala. Uma mulher sentada perto dele o bastante para o excitar. Mas oculta o
facto, bom nisso. bom a manter uma conversa perfeitamente normal,
mesmo quando est a pensar em cortar-lhe o pescoo.
Voc est descontrolada! exclamou O'Donnell.
Julga que estou apenas a tentar assust-la?
No bvio?
Aqui tem uma coisa que devia realmente assust-la. O Warren Hoyt conseguiu
farej-la bem. Sentiu-se excitado consigo. E agora est c fora e voltou a caar. E
sabe de uma coisa? Ele nunca se esquece do odor de uma mulher.
O'Donnell retribuiu-lhe o olhar, finalmente mostrando medo. Rizzoli no
conseguiu deixar de retirar alguma satisfao por ver aquele medo. Queria que
O'Donnell provasse um pouquinho do que ela mesma sofrera no ano anterior.
Habitue-se a ter medo acrescentou Rizzoli. Porque bem precisa.
J trabalhei com homens como ele respondeu O'Donnell. Sei quando devo ter
medo.
O Hoyt diferente de todos os que conheceu. O'Donnell soltou uma gargalhada.
A sua jactncia regressara envolta em orgulho.
So todos diferentes. Todos nicos. E nunca voltei as costas a nenhum.
Dezassete
Minha cara doutora O'Donnell,
Questionou-me sobre as recordaes da minha primeira infncia. Ouvi dizer
que poucas pessoas conservam a memria da sua vida antes dos trs anos,
porque o crebro ainda imaturo no adquiriu a capacidade de processar a
linguagem e precisamos da linguagem para interpretar as experincias visuais e
auditivas por que passamos durante a infncia. Seja qual for a explicao para a
amnsia infantil, no se me aplica, uma vez que me recordo bastante bem de
alguns pormenores da minha infncia. Vm-me mente imagens ntidas, que,
segundo creio, datam de quando eu tinha cerca de onze meses. Sem dvida que
as afastar como sendo lembranas fabricadas, construdas sobre histrias que
devo ter ouvido contar aos meus pais. Mas asseguro-lhe que essas recordaes
so absolutamente reais e que se os meus pais estivessem vivos lhe diriam que
as minhas lembranas so exactas e no poderiam basear-se em histrias que eu
tivesse ouvido. Pela prpria natureza das imagens, era muito pouco provvel
que a minha famlia falasse desses acontecimentos.
Lembro-me da minha pequena cama, de ripas de madeira pintadas de branco e
com o rebordo amassado com as marcas dos meus dentes. Uma manta azul que

tinha uma espcie de seres minsculos estampados. Passarinhos ou abelhas, ou


talvez ursinhos. Por cima da cama, uma engenhoca que subia e descia e que hoje
sei que era um mbile, mas que, naquela poca, me parecia pura magia.
Brilhava e estava sempre em movimento. Estrelas, luas e planetas, disse mais
tarde o meu pai, precisamente o tipo de brinquedo que ele penduraria por cima
da caminha do filho. O meu pai era engenheiro aerospacial e acreditava que se
pode transformar qualquer criana num gnio se se estimular o crebro em
crescimento, quer com mbiles, quer com brinquedos luminosos, quer com uma
gravao da voz do pai a dizer a tabuada de multiplicao.
207
Fui sempre bom em matemtica.
Mas duvido que tenha muito interesse por estas recordaes. No, anda
procura dos temas mais tenebrosos e no das minhas lembranas sobre
caminhas brancas e brinquedos bonitos. Quer saber por que motivo sou como
sou.
Portanto, suponho que devo falar-lhe da Mairead Donohue.
Soube o nome dela anos mais tarde, quando falei com uma tia minha sobre as
minhas primeiras recordaes e ela disse: "Oh, meu Deus! Lembras-te mesmo
da Mairead?" Sem dvida, lembro-me dela. Quando me vm ideia as imagens
do meu quarto de beb, no o rosto da minha me, mas o da Mairead que me
olha por cima do rebordo da cama. Pele branca, maculada apenas por um nico
sinal que lhe sobressai na face como uma mosca preta. Olhos verdes,
simultaneamente belos e frios. E o sorriso... At uma criana to pequenina
como eu conseguia ver aquilo perante o qual os adultos so cegos: havia dio
naquele sorriso. Ela odeia a famlia para quem trabalha. Odeia o cheiro das
fraldas. Odeia o meu choro de fome que lhe interrompe o sono. Odeia as
circunstncias que a levaram para aquela quente cidade do Texas, to diferente
da sua Irlanda natal.
Mas, principalmente, odeia-me a mim.
Sei disso porque o demonstra de uma dzia de maneiras silenciosas e subtis.
No deixa provas dos maus tratos, oh, no, demasiado esperta para tal. Em vez
disso, o dio dela toma a forma de sussurros raivosos, suaves como o silvo das
serpentes, ao inclinar-se sobre a minha cama. No compreendo as palavras, mas
ouo o seu veneno e vejo a raiva nos olhos semicerrados. No descura nenhuma
das minhas necessidades fsicas; a minha fralda est sempre limpa e o bibero
quente. Mas h sempre os belisces secretos, a minha pele torcida, a mordedura
do lcool passado directamente sobre a minha uretra. Naturalmente que choro,
mas nunca h cicatrizes nem contuses. Sou simplesmente um beb que sofre
de clicas, diz ela aos meus pais, que nasceu com um temperamento nervoso.
Coitada da Mairead, to trabalhadora! Ela que tem de aturar o rebento choro,
enquanto a minha me cumpre as suas obrigaes sociais. A minha me, que
cheira a perfume e a pele de maria.
ento disto que me recordo. As espantosas exploses de dor. O som dos meus
gritos. E, principalmente, a pele branca do pescoo da Mairead ao inclinar-se
sobre a minha caminha para me dar um belisco ou uma picada na pele macia.
No sei se possvel uma criana to pequena como eu era odiar. Penso que
mais provvel que fiquemos simplesmente atnitos perante tal castigo. Sem
capacidade para raciocinar, o melhor que podemos fazer relacionar
208
causa e efeito. E eu devo ter compreendido, mesmo ento, que a fonte do meu
tormento era uma mulher de olhos frios e pescoo branco como leite.

Rizzoli sentou-se secretria e olhou para a caligrafia meticulosa de Warren


Hoyt, para as margens perfeitamente alinhadas e as palavras em letra
pequenina e apertada a formarem uma linha recta na pgina. Embora tivesse
escrito a carta a tinta, no havia correces nem palavras riscadas. Cada frase
estava j organizada antes de a caneta tocar no papel. Imaginou-o debruado
sobre a pgina, os dedos esguios pousados em volta da esferogrfica, a pele a
deslizar sobre o papel, e, de repente, sentiu uma necessidade quase desesperada
de lavar as mos.
Na casa de banho das senhoras esfregou as mos com sabo e gua, tentando
erradicar quaisquer vestgios dele, mas mesmo depois de ter as mos lavadas e
secas continuou a sentir-se contaminada, como se as palavras dele lhe tivessem
penetrado na pele como um veneno. E havia mais cartas daquelas para ler, mais
veneno para ser absorvido.
Uma pancada na porta da casa de banho deixou-a hirta.
Jane? Est a? Era Dean.
Estou respondeu ela.
J tenho o vdeo pronto na sala de reunies.
Vou j.
Olhou-se no espelho e no ficou contente com o que viu. Os olhos cansados, o ar
confiante abalado. No o deixes ver-te assim, pensou. Abriu a torneira, salpicou
o rosto com gua fria e enxugou-se com uma toalha de papel. Depois,
endireitou-se e respirou fundo. Melhor, pensou ela, olhando para o seu reflexo.
Nunca os deixes verem-te suar.
Dirigiu-se para a sala de reunies e fez a Dean um rpido aceno de cabea.
Muito bem. Estamos prontos?
Dean j tinha o televisor ligado e a luz do vdeo estava acesa. Pegou no envelope
que O'Donnell lhe dera e introduziu o vdeo na ranhura.
Tem a data de sete de Agosto disse ele.
Foi s h trs semanas, pensou ela, incomodada porque as imagens e as
palavras seriam muito recentes.
Sentou-se mesa de reunies com o bloco preparado para tomar notas.
Comece.
Dean introduziu a gravao e carregou no PLAY.
209
A primeira imagem que viram foi a de O'Donnell, muito bem penteada, diante
de uma parede de beto branca, com um aspecto incongruentemente elegante
no seu fato de malha azul.
Hoje o dia sete de Agosto. Estou no Centro Prisional Souza-Baranowski, em
Shirley, no Massachusetts. Este indivduo Warren D. Hoyt.
A imagem tremelicou no ecr e este ficou escuro; depois, surgiu outra imagem:
um rosto to horrendo para Rizzoli que esta recuou na cadeira. Para qualquer
outra pessoa, Hoyt parecia vulgar e at sem nada para recordar. O cabelo
castanho-claro estava perfeitamente penteado e o rosto tinha a palidez da
recluso. A camisa de ganga da cor azul da priso estava um tamanho acima da
sua estatura esbelta. Os que o tinham conhecido na sua vida diria descreviamno como agradvel e corts e era esta a imagem que projectava no filme. Um
jovem simptico e inofensivo.
O olhar de Hoyt afastou-se da cmara e fixou-se em algo que estava fora do
campo de viso. Ouviu-se arrastar uma cadeira e depois a voz de O'Donnell.
Est confortvel, Warren?
Sim.

Ento, podemos comear?


Quando quiser, doutora O'Donnell. Hoyt sorriu. No vou para lado nenhum.
Muito bem. O som da cadeira de O'Donnell a estalar e de O'Donnell a pigarrear.
Nas suas cartas, j me contou bastante sobre a sua famlia e infncia.
Tentei ser abrangente. Acho que importante compreender todos os aspectos
de quem sou.
Sim, e agradeo. No muito frequente ter oportunidade de entrevistar algum
to comunicativo como o Warren, e menos ainda que tente ser to analtico
acerca do seu comportamento.
Hoyt encolheu os ombros.
Bem, conhece o ditado sobre quem vive sem reflectir. uma vida que no vale a
pena viver.
No entanto, s vezes podemos levar longe de mais a auto-anlise. um
mecanismo de defesa. O intelectualismo, como meio de nos distanciarmos das
nossas emoes primrias.
Hoyt fez uma pausa. Depois, disse em tom levemente trocista:
Quer que eu fale de sentimentos.
Sim.
Alguns sentimentos em particular?
210
Quero saber o que faz os homens matar. O que os arrasta para a violncia.
Quero saber o que lhes passa pela cabea. O que sentem quando matam outro
ser humano.
Hoyt nada disse por momentos, ponderando a questo.
No fcil descrever.
Tente.
A bem da cincia? A voz soava novamente com um laivo de troa.
Sim. A bem da cincia. O que sente? Uma longa pausa.
Prazer.
Ento, sabe bem?
Sim.
Descreva-me essa sensao.
Quer mesmo saber?
a base da minha investigao, Warren. Quero saber o que sente quando mata.
No curiosidade mrbida. Preciso de saber se tem alguns sintomas que
possam denotar anormalidades neurolgicas. Dores de cabea, por exemplo.
Sabores ou cheiros estranhos.
O cheiro do sangue bastante agradvel. Fez uma pausa. Oh, acho que a
choquei.
Continue. Fale-me de sangue.
Costumava trabalhar com sangue, como sabe.
Sim, sei. Era tcnico de laboratrio.
As pessoas pensam no sangue como sendo apenas um fluido vermelho que nos
circula pelas veias. Como o leo de um motor. Mas muito complexo e
individual. O sangue de todos nico. Assim como cada homicdio nico. No
h um que seja tpico e se possa descrever.
Mas todos lhe deram prazer?
Uns mais do que outros.
Fale-me de um que para si tenha sido especial. Um de que se recorde em
particular. H algum?
Hoyt assentiu.

H um em que estou sempre a pensar.


Mais do que noutros?
Sim. Passou-se na minha mente.
Porqu?
Porque no o terminei. Porque nunca tive oportunidade de ter esse prazer.
como ter uma comicho que no se consegue coar.
Dito assim, parece vulgar.
211
Parece? Mas, com o tempo, at uma vulgar comicho lhe prende totalmente a
ateno. Est sempre ali a fazer-lhe ccegas na pele. Uma forma de tortura
fazer ccegas nos ps, sabia? Pode parecer insignificante a princpio. Mas
quando se prolonga por dias a fio sem alvio torna-se uma das formas de tortura
mais cruis. Julgo que mencionei nas minhas cartas que sei uma ou duas coisas
sobre a histria da desumanidade do homem para com o homem. A arte de
infligir dor.
Sim. Escreveu-me acerca do seu, ha... interesse pelo assunto.
Os torcionrios de todas as pocas sempre souberam que o mais subtil
desconforto se torna insuportvel com o tempo.
E essa comicho que mencionou tornou-se insuportvel?
Mantm-me acordado noite. Penso no que poderia ter sido. No prazer que me
foi negado. A vida inteira fui meticuloso quanto a acabar o que comeo.
Portanto, isto incomoda-me. Penso nisso o tempo todo. As imagens esto
sempre a passar-me pela cabea.
Descreva-as. O que v, o que sente.
Vejo-a a ela. diferente, de modo algum como as outras.
Como assim?
Odeia-me.
As outras no?
As outras estavam nuas e assustadas. Conquistadas. Mas esta continua a lutar
contra mim. Sinto isso quando lhe toco. A pele dela est carregada de
electricidade devido raiva, embora saiba que a venci. Inclinou-se para a frente
como se estivesse prestes a partilhar os seus pensamentos mais ntimos. J no
fitava O'Donnell, mas a cmara, como se conseguisse ver atravs das lentes e
fitar Rizzoli directamente. Sinto a fria dela prosseguiu. Absorvo a sua raiva s
por tocar-lhe na pele. como algo ao rubro. Algo lquido e perigoso. Energia
pura. Nunca me senti to poderoso. Quero sentir-me assim outra vez.
Isso excita-o?
Sim. Penso no pescoo dela. Muito esguio. Tem um pescoo bonito e branco.
Que mais pensa?
Penso em tirar-lhe a roupa. Como os seios dela so firmes. E a barriga. Uma
barriga linda e lisa...
Ento, as suas fantasias acerca da doutora Cordell so de natureza sexual?
Hoyt fez uma pausa. Pestanejou, como se tivesse sado de um transe.
A doutora Cordell?
212
Era dela que estvamos a falar, no? A vtima que voc no chegou a matar,
Catherine Cordell.
Oh! Tambm penso nessa. Mas no estou a falar dela.
De quem est a falar?
Da outra. Olhou para a cmara com uma expresso de tal intensidade que
Rizzoli conseguia sentir-lhe o calor. Da agente da polcia.

Refere-se que o apanhou? As suas fantasias so sobre essa mulher?


Sim. Chama-se Jane Rizzoli.
Dezoito
Dean levantou-se e carregou no STOP do leitor de vdeo. O ecr ficou em
branco. As ltimas palavras de Warren Hoyt ficaram a pairar no silncio como
um eco perptuo. Nas fantasias dele, Rizzoli fora despojada da roupa e da
dignidade e reduzida a partes nuas de corpo. Pescoo, seios e ventre. Perguntou
a si mesma se seria assim que Dean a via agora, se as vises erticas que Hoyt
conjurara estavam agora impressas igualmente na mente de Dean.
Dean voltou-se e olhou para ela. Nunca achara fcil ler o rosto dele, mas, nesse
instante, a raiva existente nos olhos de Dean era inequvoca.
Percebe, no? perguntou ele. A inteno era voc ver esta gravao. Ele deixou
uma pista de migalhas de po para voc seguir. O sobrescrito com o endereo da
O'Donnell conduzia prpria O'Donnell. s cartas dele, a esta gravao. Ele
sabia que voc acabaria por ver tudo.
Rizzoli fitou o ecr da televiso em branco.
Ele est a falar comigo.
Exactamente. Est a servir-se da O'Donnell como intermediria. Quando o Hoyt
fala com ela, na entrevista, na realidade est a falar consigo. A contar-lhe as suas
fantasias. A us-las para a assustar e humilhar. Oua o que ele diz. Dean
rebobinou a fita.
O rosto de Hoyt surgiu novamente no ecr.
"Mantm-me acordado noite. Penso no que poderia ter sido. No prazer que me
foi negado. A vida inteira fui meticuloso quanto a acabar o que comeo.
Portanto, isto incomoda-me. Penso nisso o tempo todo..."
Dean carregou no STOP e olhou para ela.
Como se sente com isto? Sabendo que est sempre na mente dele?
214

Voc sabe perfeitamente como me sinto.


Tambm ele. Por isso ele quer que voc oua. Dean fez andar a cassete mais
para a frente e carregou no PLAY.
Os olhos de Hoyt estavam arrepiantemente fixos na assistncia que no podia
ver.
"Penso em tirar-lhe a roupa. Como os seios dela so firmes. E a barriga. Uma
barriga linda e lisa..."
O agente Dean carregou no STOP. O olhar dele f-la corar.
No me diga antecipou-se ela. Quer saber como que me sinto.
Exposta?
Sim.
Vulnervel?
Sim.
Violada.
Rizzoli engoliu e afastou os olhos. Suavemente, acrescentou:
Sim.
Tudo o que ele quer que sinta. Voc disse-me que ele se sente atrado por
mulheres feridas. Por mulheres que foram violadas. E precisamente dessa
maneira que ele est a faz-la sentir-se agora. Com simples palavras numa
gravao de vdeo. Como uma vtima.
O olhar dela correspondeu ao dele.

No disse. Uma vtima, no. Quer saber o que estou realmente a sentir neste
momento?
O qu?
Estou capaz de desfazer em pedaos aquele filho da me. Era uma resposta
atirada por pura bravata e as palavras socaram o ar. Ele foi apanhado de
surpresa, mas apenas franziu as sobrancelhas por momentos. Notaria como lhe
estava a ser difcil manter as aparncias? Teria ouvido na voz dela a nota falsa?
Rizzoli prosseguiu sem lhe dar tempo a analisar-lhe a falsa coragem.
Voc diz que ele sabia, j ento, que eu acabaria por ver isto? Que a gravao foi
feita em minha inteno?
No lhe pareceu?
Pareceu-me mais uma fantasia de um tarado.
Mas no um tarado qualquer. E no uma vtima qualquer. Ele est a falar de si,
Jane. Est a falar do que gostaria de fazer-lhe.
Nos seus terminais nervosos crepitaram alarmes. Dean estava a transformar
aquilo em algo pessoal e apontava a seta directamente ao alvo. Gostaria de a ver
contorcer-se? Isso servia mais algum objectivo que no fosse aumentar-lhe os
temores?
215
Na altura em que isto foi gravado, ele j tinha a evaso planeada observou Dean.
Lembre-se de que foi ele quem contactou a O'Donnell. Sabia que ela falaria com
ele, que no era capaz de resistir oferta. A O'Donnell foi um microfone aberto
que registou tudo o que ele disse, tudo o que ele quis que as pessoas ouvissem.
Especialmente voc. Depois, provocou uma sequncia lgica de acontecimentos
que conduziram directamente a este momento: voc a ver esta gravao.
Algum assim to brilhante?
O Warren Hoyt no ? retorquiu Dean. Foi mais uma seta atirada para lhe
trespassar as defesas. Para expor o bvio. O Hoyt passou um ano atrs das
grades. Teve um ano para alimentar as suas fantasias prosseguiu Dean. E eram
todas sobre si.
No, quem ele queria era a Catherine Cordell. Foi sempre a Cordell...
No foi o que ele disse O'Donnell.
Ento estava a mentir.
Porqu?
Para me atingir. Para me fazer perder o sangue-frio...
Ento, concorda. A inteno era que esta gravao acabasse nas suas mos.
uma mensagem dirigida a si.
Rizzoli fitou o ecr do televisor em branco. O fantasma do rosto de Hoyt parecia
continuar a olhar para ela. Tudo o que ele fizera tivera por objectivo desmoronar
o seu universo e destruir-lhe a paz de esprito. Fora o que fizera a Cordell antes
de avanar para acabar com ela. Queria as vtimas aterrorizadas, amachucadas
pela exausto, e s colhia a sua presa depois de perfeitamente amadurecida pelo
terror. No lhe sobravam recusas a contrapor, nem defesas perante o bvio.
Dean sentou-se mesa diante dela.
Acho que voc devia retirar-se desta investigao afirmou calmamente.
Espantada, ela olhou para ele.
Retirar-me?
Tornou-se um assunto pessoal.
Entre mim e um delinquente, sempre pessoal.
No a este ponto. Ele quer que esteja neste caso para poder pr em prtica os
seus joguinhos. Insinuar-se em todos os aspectos da sua vida. Como detective

responsvel, voc visvel e acessvel. Totalmente imersa na caada. E ele agora


comeou a montar os locais dos crimes em sua inteno. Para comunicar
consigo.
Mais uma razo para eu continuar.
216
No. Mais uma razo para voc se afastar. Para pr alguma distncia entre si e o
Hoyt.
Nunca me afastei de nada, agente Dean ripostou em tom incisivo.
Aps uma pausa, ele disse secamente:
No. No a imagino a faz-lo.
Foi ela quem se inclinou para ele numa atitude de confronto.
Seja como for, qual o seu problema em relao a mim? Desde o princpio que
embirra comigo. Falou com o Marquette nas minhas costas. Levantou dvidas
sobre mim...
Nunca pus em causa a sua competncia.
Ento, qual o seu problema comigo?
Dean respondeu revolta dela em voz calma e razovel.
Pense no indivduo com que est a lidar. Um homem que voc j perseguiu. Um
homem que a culpa da sua captura. Que continua a pensar no que gostaria de
fazer-lhe. Quanto a si, passou esse mesmo ano a tentar esquecer o que ele fez.
Ele anseia por um segundo acto, Jane. Est a cavar os alicerces e a arrast-la
exactamente para onde ele quer que voc esteja. No um lugar onde se
encontre segura.
realmente a minha segurana o que o preocupa?
Est a insinuar que tenho segundas intenes? perguntou ele.
No sei. Ainda no consegui compreend-lo.
Dean ergueu-se e dirigiu-se para o vdeo. Retirou a cassete e voltou a enfi-la no
envelope. Estava a arranjar tempo, tentando surgir com uma resposta plausvel.
Voltou a sentar-se e fitou-a.
A verdade que tambm eu no a compreendi ainda disse ele.
Rizzoli riu-se.
A mim? O que v o que sou.
S me deixa ver a agente policial. E quanto Jane Rizzoli, mulher?
So uma e a mesma pessoa.
Sabe que no verdade. S que no permite que algum veja para l do
distintivo.
Que suposto eu deixar ver? Que me falta o precioso cromossoma Y? O meu
distintivo a nica coisa que quero que vejam.
Dean inclinou-se para a frente com o rosto suficientemente prximo para
invadir-lhe o espao pessoal.
Trata-se agora da sua vulnerabilidade enquanto alvo. Trata-se de um agressor
que j sabe como manobr-la. Um homem que conseguiu
217
chegar suficientemente perto para dar o golpe. E voc nem sequer soube que ele
ali estava.
Saberei da prxima vez.
Acha?
Olharam um para o outro, com os rostos prximos como os de dois amantes. O
dardo de desejo sexual que a trespassou foi to sbito e inesperado que parecia,
em simultneo, dor e prazer. Abruptamente, ela recuou, com o rosto corado,
mas, embora os seus olhos encontrassem os dele a uma distncia mais segura,

continuou a sentir-se exposta. No era boa a esconder emoes e sempre se


sentira desesperadamente inadequada quando se tratava dos pequenos jogos de
seduo que homens e mulheres pem em cena entre si. Tentou manter a
expresso inalterada, mas descobriu que no conseguia continuar a olhar para
ele sem se sentir transparente ao seu olhar.
Compreende que h uma segunda vez? perguntou-lhe Dean. Agora no s o
Hoyt. So dois. Se isso no a assusta, pois devia.
Rizzoli olhou para o envelope com a cassete que Hoyt pretendera que ela visse.
O jogo estava apenas a comear, a vantagem estava do lado de Hoyt e, sim,
sentia-se assustada.
Em silncio, reuniu os seus papis.
Jane?
Ouvi tudo o que disse.
Mas tanto lhe faz, no assim? Rizzoli fitou-o.
Sabe uma coisa? Posso ser atropelada por um autocarro ao atravessar a rua. Ou
posso desmaiar de repente em cima da secretria com um enfarte. Mas no
penso nessas coisas. No posso permitir que me dominem. Quase o fiz, como
sabe. Os pesadelos... desgastaram-me ao mximo. Mas recuperei um segundo
flego. Ou talvez esteja simplesmente anestesiada e j no consiga sentir nada.
Por isso, o melhor que posso fazer pr um p adiante do outro e continuar a
andar. assim que se ultrapassa, simplesmente continuar a andar, a nica coisa
que ambos podemos fazer.
Quase se sentiu aliviada quando o bper tocou. Deu-lhe uma razo para quebrar
o contacto visual e olhar para o mostrador do aparelho. Sentiu que ele a
observava ao dirigir-se para o telefone da sala de reunies e ao marcar o
nmero.
Cabelo e Fibras. Volchko respondeu uma voz.
Rizzoli. Contactou comigo.
sobre aquelas fibras verdes de nilon. As que foram retiradas da pele da Gail
Yeager. Encontrmos fibras idnticas igualmente na pele da Karenna Ghent.
218
Ento, ele est a utilizar o mesmo tecido para embrulhar todas as vtimas. Nesse
aspecto no h surpresas.
Sim, mas tenho uma surpresazinha para si.
Qual?
Sei que tecido ele utilizou.
Erin apontou para o microscpio.
As lamelas esto todas preparadas para si. D uma olhadela. Rizzoli e Dean
sentaram-se um diante do outro pressionando os olhos contra a dupla ocular do
microscpio de ensino. Viam a mesma coisa atravs das lentes: dois fios
colocados lado a lado para comparao.
A fibra da esquerda foi retirada da Gail Yeager. A da direita da Karenna Ghent
disse Erin. Que lhes parece?
Parecem idnticas observou Rizzoli.
E so. So ambas de nilon DuPont tipo seis, seis, verde-seco. Os filamentos tm
trinta denieres, extremamente finos. Erin pegou numa pasta e retirou dela dois
grficos, que pousou na bancada. E aqui novamente os espectros de reflexo
total atenuada. O nmero um da Yeager, o nmero dois da Ghent. Olhou para
Dean. Est familiarizado com estas tcnicas, agente Dean?
um processo por infravermelhos, no ?
Exacto. Utilizamo-lo para distinguir os tratamentos de superfcie e as prprias

fibras. Para detectarmos quaisquer qumicos que tenham sido aplicados ao


tecido aps a tecelagem.
E h?
Sim, um banho de silicone. A semana passada, a detective Rizzoli e eu
debrumo-nos sobre as possveis razes para esse tratamento de superfcie.
No sabamos a que se destinava o tecido. Mas sabamos que eram resistentes
luz e ao calor. E que os fios so to finos que, quando tecidos juntos, so
impermeveis.
Pensmos que podia ser uma tenda ou lona disse Rizzoli.
E qual seria o benefcio do silicone? perguntou Dean.
Propriedades antiestticas respondeu Erin. Alguma resistncia ao rasgamento e
gua. Alm disso, acaba por reduzir quase a zero a porosidadade deste tecido.
Por outras palavras, nem sequer o ar consegue passar atravs dele. Erin olhou
para Rizzoli. Algum palpite sobre o que ?
Voc disse que j sabia a resposta.
Bem, tive uma ajudazinha. Do laboratrio da Polcia do Estado do Connecticut.
Erin pousou um terceiro grfico na bancada.
219
Mandaram-me um faxe esta tarde. uma espectrografia deste tipo de fibras
provenientes de um caso de homicdio na zona rural do Connecticut. As fibras
foram recolhidas nas luvas e no casaco do suspeito. Compare-as com as fibras
da Karenna Ghent.
Os olhos de Rizzoli voaram de um grfico para o outro.
Os espectros correspondem-se. As fibras so idnticas.
Correcto. S a cor diferente. As fibras dos nossos dois casos so em tom verdeseco. As fibras do homicdio do Connecticut apareceram em duas cores
diferentes. Umas eram em laranja fluorescente; outras verde-lima brilhante.
Est a brincar!
Parecem muito garridas, no verdade? Mas, tirando as cores, as fibras do
Connecticut correspondem s nossas. Nilon DuPont tipo seis, seis. Filamentos
de trinta denieres, acabamento com banho de silicone.
Fale-nos do caso do Connecticut pediu Dean.
Foi um acidente de salto de avio. O pra-quedas da vtima no abriu como
devia. S quando estas fibras cor de laranja e verde-lima foram encontradas na
roupa do suspeito que se deu incio investigao do homicdio.
Rizzoli olhou para as espectrografias.
um pra-quedas.
Exactamente. O suspeito do homicdio do Connecticut mexeu no pra-quedas
da vtima na noite anterior. Esta fibra caracterstica do tecido dos praquedas. resistente ao rasgamento e gua. Facilmente embalado e guardado
entre utilizaes. o que o nosso assassino anda a usar para embrulhar as suas
vtimas.
Rizzoli ergueu os olhos para ela.
Um pra-quedas disse. Constitui o sudrio perfeito.
Dezanove
Havia papis por todo o lado, pastas abertas sobre a mesa de reunies e
fotografias de locais de crimes espalhadas como pequenas lajes lustrosas. As
canetas arranhavam os blocos de papel amarelo. Embora se esteja na era dos
computadores e havia alguns computadores portteis ligados e com os ecrs
iluminados, quando a informao extravasa rpida e furiosamente, os polcias

continuam a procurar o conforto do papel. Rizzoli deixara na secretria o


computador porttil, preferindo tomar notas com as suas garatujas escritas a
preto. A pgina era uma misturada de palavras, setas e pequenas caixas que
salientavam pormenores significativos. Mas havia ordem na confuso e
segurana na permanncia da tinta. Virou para uma nova pgina, tentando
concentrar a ateno na voz sussurrada do Dr. Zucker. Procurava no se distrair
com a presena de Gabriel Dean, que estava sentado a seguir a ela, tomando as
suas prprias notas, mas numa caligrafia muito mais legvel. O olhar dela
vagueou-lhe pela mo de veias grossas, que se salientavam da pele conforme
agarrava a caneta; o punho da camisa espreitava, branco e engomado, da manga
do casaco cinzento. Dean entrara para a reunio depois dela e escolhera um
lugar ao seu lado. Quereria dizer alguma coisa? No, Rizzoli. Significa apenas
que havia, um lugar vago ao teu lado. Era uma perda de tempo, uma distraco,
deixar-se prender por tais pensamentos. Sentia-se dispersa e com a ateno
dividida por diferentes direces, e at as notas comeavam a vaguear na pgina
numa linha torta. Havia mais cinco homens na sala, mas s Dean lhe prendia a
ateno. J conhecia o seu odor e conseguia distingui-lo, fresco e limpo, da
sinfonia olfactiva de perfumes das loes de barba existente na sala. Rizzoli, que
nunca usava perfume, estava rodeada de homens que o usavam.
Baixou os olhos para o que escrevera:
Mutualismo: simbiose com vantagem mtua para ambos os organismos
envolvidos.
221
A palavra que definia o pacto de Warren Hoyt com o novo parceiro. O Cirurgio
e o Dominador, trabalhando em equipa. Caando e alimentando-se juntos de
carne putrefacta.
O Warren Hoyt sempre trabalhou melhor com um parceiro dizia o Dr. Zucker.
como ele gosta de caar. Da maneira como costumava caar com o Andrew
Capra at morte deste. Alis, o Hoyt exige a participao de outro homem
como parte do seu ritual.
Mas caou por conta prpria no ano passado disse Barry Frost. Nessa altura no
tinha parceiro.
De certo modo, tinha replicou Zucker. Pense nas vtimas que ele escolheu aqui
em Boston. Todas elas eram mulheres que tinham sido abusadas sexualmente,
no pelo Hoyt, mas por outros homens. Sente-se atrado por mulheres
agredidas, mulheres que tenham sido marcadas pela violao. A seus olhos, isso
torna-as sujas, contaminadas. E, por isso, abordveis. L no fundo, o Hoyt tem
medo das mulheres normais e esse medo torna-o impotente. S se sente cheio
de fora quando pensa nelas como seres inferiores. Simbolicamente destrudas.
Quando caava com o Capra, era o Capra quem violava as mulheres. S depois o
Hoyt usava o bisturi. S ento conseguia obter satisfao total com o ritual que
se seguia. Zucker olhou em volta e viu cabeas a anurem. Eram pormenores que
os polcias que se encontravam na sala j conheciam. Com excepo de Dean,
todos tinham trabalhado na investigao do caso do Cirurgio; estavam todos
familiarizados com o trabalho manual de Warren Hoyt.
Zucker abriu uma pasta em cima da mesa.
Vamos agora ao nosso segundo assassino, aquele a que chammos o
"Dominador". O seu ritual quase o reflexo oposto do do Warren Hoyt. No tem
medo das mulheres. Nem dos homens. De facto, escolhe para atacar mulheres
que vivem com companheiros do sexo masculino. No s uma questo de o
marido ou namorado estarem inconvenientemente presentes. No, o indivduo

parece que quer o homem ali e entra preparado para lidar com ele. Uma arma
de atordoar e fita adesiva para imobilizar o marido. O posicionamento da vtima
do sexo masculino de forma a ser obrigada a ver o que em seguida se passa. No
se limita a matar imediatamente o homem, o que seria a jogada mais prtica.
Sente-se excitado por ter assistncia. Por saber que outro homem est ali para o
ver reclamar o seu galardo.
E o Warren Hoyt sente-se excitado por ver disse Rizzoli. Zucker assentiu.
Exactamente. Um assassino gosta de actuar. O outro gosta de ver. um
exemplo perfeito de mutualismo. Estes dois homens so parceiros
222
naturais. Os seus desejos completam-se. Juntos, so mais eficientes. Conseguem
controlar melhor a presa. Combinam os respectivos talentos. Mesmo quando o
Hoyt ainda estava na priso, j o nosso homem copiava as tcnicas do Hoyt. J
ia buscar elementos assinatura do Cirurgio.
Era um ponto de que Rizzoli se apercebera antes de todos os outros, mas
ningum na sala reconheceu este pormenor em particular. Talvez se tivessem
esquecido, mas no ela.
Sabemos que o Hoyt recebeu uma srie de cartas do pblico em geral. Mesmo
na priso, conseguiu recrutar um admirador. Cultivou-o e talvez o tenha at
instrudo.
Um aprendiz disse Rizzoli com suavidade. Zucker olhou para ela.
Foi uma palavra interessante a que utilizou. Aprendiz. Algum que adquire um
conhecimento ou arte sob a tutela de um mestre. Neste caso, a arte da caa.
Mas qual deles o aprendiz? perguntou Dean. E qual o mestre?
A pergunta de Dean enervou Rizzoli. Durante o ano anterior, Warren Hoyt
representara o mal sob a pior forma que ela conseguia imaginar. Num mundo
de caadores de emboscada, nenhum se lhe igualava. Agora, Dean levantara
uma possibilidade que ela no queria considerar: que o Cirurgio fosse apenas
um aclito de algum ainda mais monstruoso.
Seja qual for a sua relao, so muito mais eficientes em equipa do que
individualmente prosseguiu Zucker. E em equipa possvel que o padro dos
seus ataques se modifique.
Como assim? perguntou Sleeper.
At agora, o assassino escolheu casais. Coloca o homem na posio de quem
assiste, de algum que observa a violao. Quer ali outro homem para o ver
apoderar-se do seu prmio.
Mas agora tem um parceiro disse Rizzoli. Um homem que fica a ver. Um homem
que quer ver.
Zucker assentiu com a cabea.
O Hoyt pode desempenhar um papel fulcral na fantasia do outro. O expectador.
A assistncia.
O que significa que pode no escolher um casal, da prxima vez disse Rizzoli.
Escolher... Parou, sem vontade de terminar o pensamento.
Mas Zucker estava espera de ouvir a sua resposta, uma resposta a que ele j
chegara. Sentou-se, de cabea inclinada, os olhos plidos a observarem-na com
grande intensidade.
223
Foi Dean quem falou.
Escolhero uma mulher que viva sozinha disse ele. Zucker assentiu.
Fcil de dominar, fcil de controlar. Sem marido com quem se preocupem,
podem concentrar toda a ateno na mulher.

O meu carro. A minha casa. Eu.


Rizzoli estacionou num lugar vago do parque do Hospital Pilgrim e desligou o
motor. Por momentos, deixou-se ficar no carro, de portas trancadas,
perscrutando a garagem. Enquanto polcia, sempre se considerara uma
guerreira, uma caadora. Nunca pensara em si como presa. Mas, agora,
descobria-se a agir como presa, assustada como um coelho que se preparasse
para abandonar a segurana da sua toca. Ela, que sempre se sentira destemida,
estava reduzida a lanar olhadelas nervosas pela janela do automvel. Ela, que
arrombara portas a pontap, que sempre fizera parte da primeira vaga de
agentes que invadiam a casa de um suspeito. Olhou-se de relance no espelho
retrovisor e viu o rosto abatido e os olhos obcecados de uma mulher que mal
reconhecia. No uma conquistadora, mas uma vtima. Uma mulher que
desprezava.
Empurrou a porta e saiu. Endireitou-se, tranquilizada pelo peso da arma
confortavelmente pendurada na anca. Que viessem os pulhas; estava preparada
para eles.
Dirigiu-se sozinha para o ascensor da garagem, de ombros direitos. O orgulho
triunfara sobre o medo. Ao sair do ascensor, viu outras pessoas e a arma
pareceu-lhe desnecessria e at excessiva. Ajeitou o casaco de forma a esconder
o coldre ao dirigir-se para o hospital e entrou noutro ascensor com trs
estudantes de medicina de rosto animado e estetoscpios a sarem-lhes dos
bolsos. Trocaram entre si termos mdicos, exibindo o seu vocabulrio
recentemente enriquecido e ignorando a mulher de aspecto cansado que ia ao
seu lado. Sim, a que levava a arma escondida na anca.
Na Unidade de Cuidados Intensivos, passou pela secretria do funcionrio da
recepo e dirigiu-se para o cubculo nmero cinco. Ao chegar junto da divisria
de vidro, parou e franziu as sobrancelhas.
Na cama de Korsak estava uma mulher.
Desculpe, minha senhora, mas as visitas tm de se inscrever disse uma
enfermeira.
Rizzoli voltou-se e perguntou:
Onde que ele est?
Quem?
O Vince Korsak. Devia estar nesta cama.
224
Desculpe, mas entrei ao servio s trs...
Era suposto telefonarem-me se alguma coisa acontecesse! Entretanto, a sua
agitao atrara a ateno de outra enfermeira,
que interveio rapidamente, falando no tom tranquilizador de quem j lidou
muitas vezes com familiares preocupados.
Mister Korsak foi extubado esta manh, minha senhora.
Que quer isso dizer?
O tubo da garganta, o que o ajudava a respirar, retirmo-lo. Agora est bem, por
isso transferimo-lo para os cuidados intermdios, ao fundo do corredor
explicou. Mas olhe que telefonmos para a mulher de Mister Korsak
acrescentou em tom defensivo.
Rizzoli pensou em Diane Korsak e nos olhos vazios e perguntou-se se ela teria
tomado conhecimento do telefonema ou se a informao cara simplesmente
como uma moeda num poo escuro.
Quando chegou ao quarto de Korsak, estava mais calma e novamente
controlada. Espreitou em silncio para dentro do quarto.

Korsak estava acordado e fitava o tecto. Sob as cobertas, via-se a salincia da


barriga. Os braos permaneciam totalmente imveis aos lados, como se ele
tivesse medo de os mover, no fosse aumentar o emaranhado de fios e tubos.
Ei disse ela suavemente. Ele olhou para ela.
Ei respondeu em tom rouco.
Apetece-lhe uma visita?
Em resposta, ele deu umas palmadinhas na cama, num convite para ela se
sentar. Para ficar.
Rizzoli puxou uma cadeira para junto da cama e sentou-se. Korsak erguera
novamente os olhos, no para o tecto, como ela pensara a princpio, mas para
um monitor cardaco que estava montado num canto do quarto. Um
electrocardiograma piscava no ecr.
o meu corao disse ele. O tubo deixara-o rouco e o que saa era um mero
sussurro.
Veja como est a bater bem observou ela.
Sim. Fez-se silncio e Korsak continuou a fitar o monitor. Rizzoli viu o ramo de
flores que lhe enviara de manh pousado na mesa-de-cabeceira. Era a nica
jarra do quarto. Ningum mais se lembrara de lhe mandar flores? Nem a
mulher?
Conheci a Diane ontem proferiu ela.
Korsak olhou para ela e depois, rapidamente, desviou os olhos, mas no antes
que ela visse desnimo espelhado neles.
Calculo que ela no lhe disse acrescentou Rizzoli.
225
Korsak encolheu os ombros.
No veio c hoje.
Oh! Talvez se tenha atrasado.
Macacos me mordam se sei!
A resposta apanhou-a de surpresa. Talvez tambm o tivesse surpreendido a ele
porque corou subitamente.
No devia ter dito isto acrescentou Korsak.
Pode dizer-me o que quiser.
Ele voltou a olhar para o monitor e suspirou.
Nesse caso... uma porcaria.
O que uma porcaria?
Tudo. Um tipo como eu vai vivendo e fazendo o que suposto fazer. Leva para
casa o cheque do vencimento. D filha tudo o que a mulher quer. Nunca
recebe subornos, nem uma vez sequer. Depois, de repente, tenho cinquenta e
quatro anos e, pimba!, o meu prprio relgio volta-se contra mim. Estou
estendido na cama e a pensar: "Para que diabo foi tudo isto?" Sigo as regras e
acabo com uma filha fracassada que ainda chama pelo pai sempre que precisa
de dinheiro. E com uma mulher que se droga com tudo o que consegue apanhar
na farmcia. No consigo competir com o prncipe Valium. Eu sou s o sujeito
que lhe pe um tecto sobre a cabea e paga todas as receitas. Deu uma
gargalhada, resignado e amargurado.
Porque continua casado?
Qual a alternativa?
Ficar solteiro...
Ficar sozinho, quer voc dizer. Pronunciou a palavra sozinho como se, de todas,
fosse a pior opo. Certas pessoas fazem escolhas na esperana do melhor;
Korsak fizera uma escolha simplesmente para evitar o pior. Levantou os olhos

para o traado da pulsao cardaca, o crispado smbolo verde da sua


mortalidade. Boas ou ms escolhas, todas elas tinham desembocado naquele
momento, naquele quarto de hospital, onde o medo fazia companhia mgoa.
"Onde estarei eu nesta idade?", perguntou-se Rizzoli. "Estendida de costas num
hospital, lamentando as minhas escolhas e ansiando pela estrada por onde
nunca enveredei?" Pensou no apartamento silencioso com as suas paredes
brancas e a sua cama solitria. At que ponto a sua vida era melhor do que a de
Korsak?
Estou sempre preocupado se aquilo vai parar disse ele. Percebe, se fica s uma
linha direita. Isso assusta-me ao mximo.
No olhe mais.
Se no olhar mais, quem diabo vai estar atento quilo?
226
As enfermeiras esto a ver secretria. Tm monitores l fora tambm, sabia?
Mas esto realmente a ver Ou esto s feitas parvas a falar de compras e
namorados e dessas porcarias? que se trata do meu corao!
Tambm tm sistemas de alarme. Ao mnimo batimento irregular, a mquina
desata a apitar.
A srio? perguntou-lhe, olhando para ela.
Ento, no confia em mim?
Sei l!
Fitaram-se por momentos e Rizzoli sentiu-se invadida pela vergonha. No tinha
o direito de esperar a confiana dele, sobretudo depois do que acontecera no
cemitrio. Ainda a perseguia a viso de um Korsak atingido por um ataque
cardaco, estendido sozinho e abandonado no escuro. E ela to concentrada e
esquecida de tudo o mais que no fosse a perseguio. No conseguiu olh-lo de
frente e baixou os olhos, fitando-lhe o brao carnudo, percorrido por tubos
intravenosos e adesivos.
Lamento muito disse ela. Meu Deus, como lamento!
O qu?
O no ter cuidado de si.
De que est a falar?
No se lembra? Korsak abanou a cabea.
Rizzoli fez uma pausa, apercebendo-se subitamente de que ele no se lembrava
mesmo. Que podia parar de falar de imediato e ele nunca saberia que ela no o
ajudara. O silncio seria a melhor sada, mas ela sabia que no poderia viver
com esse fardo.
De que se lembra no que se refere noite no cemitrio? perguntou-lhe ela. A
ltima coisa?
A ltima coisa? Ia a correr. Calculo que fssemos a correr, ou no? A perseguir o
suspeito.
De que mais?
Lembro-me de me sentir realmente aborrecido.
Porqu? Korsak resfolegou.
Porque no conseguia acompanhar uma simples rapariga.
E depois? Encolheu os ombros.
S isso. a ltima coisa de que me lembro. At aquelas enfermeiras comearem
a enfiar-me o tubo pelo... Parou. Acordei logo. E pode crer que elas tambm o
ficaram a saber.
227
Instalou-se o silncio. Korsak continuou de queixo cado e olhos

obstinadamente presos ao monitor. Depois, sereno, mas com mgoa, declarou:


Presumo que estraguei a perseguio. Rizzoli foi apanhada de surpresa.
Korsak...
Olhe para isto. Apontou para a barriga saliente. Parece que engoli um cesto de
basquetebol! o que parece. Ou que estou grvido de quinze meses! Nem
sequer consigo correr ao lado de uma rapariga. Costumava ser rpido, sabia?
Tinha a constituio de um cavalo de corrida. No como agora. Devia ter-me
visto nessa poca, Rizzoli. No me reconheceria. Aposto que no acredita em
nada disto, pois no? Porque s me v como sou agora. Um pedao de porcaria.
Fumo de mais, como de mais.
Bebe de mais, acrescentou ela mentalmente.
... nada mais que um feio barril de toucinho. Deu uma palmada raivosa na
barriga.
Korsak, oua-me. Quem estragou tudo fui eu, no foi voc. Ele fitou-a,
nitidamente confuso.
No cemitrio, amos os dois a correr. A perseguir quem pensvamos ser o
suspeito. Voc vinha logo atrs de mim. Ouvi a sua respirao ao tentar
acompanhar-me.
Como se quisesse dar-lhe uma lio.
A seguir, j l no estava. No estava, muito simplesmente. Mas continuei a
correr e foi tudo uma perda de tempo. No era o suspeito. Era o agente Dean
que percorria o permetro. O suspeito h muito que se fora embora. No
estvamos a perseguir nada, Korsak. Algumas sombras. S isso.
Korsak manteve-se calado espera do resto da histria. Rizzoli fez um esforo
para continuar.
Nesse momento, eu devia t-lo procurado. Devia ter percebido que voc j no
estava por ali. Mas as coisas descontrolaram-se e no pensei, pura e
simplesmente. No parei para ver onde que voc estaria... Suspirou. No sei
quanto tempo se passou at que me lembrei. Talvez fossem apenas uns minutos.
Mas parece-me, receio, que fosse muito mais. E durante todo esse tempo, voc
estava estendido atrs de uma das sepulturas. Levei muito tempo para comear
a procur-lo. Para me lembrar.
Fez-se silncio. Rizzoli perguntou-se se ele teria registado o que ela dissera,
porque comeou a remexer nos tubos intravenosos que estavam embaraados.
Parecia que no queria olhar para ela e tentava concentrar-se noutra coisa
qualquer.
228
Korsak.
Diga.
No tem nada a dizer?
Sim. Esquea. o que tenho a dizer.
Sinto-me to idiota!
Porqu? Por estar a fazer o seu trabalho?
Porque devia ter prestado ateno ao meu parceiro.
Ento sou seu parceiro?
Naquela noite, era. Korsak riu-se.
Naquela noite era um peso morto. Uma corrente com uma esfera de duas
toneladas a pux-la para trs. Voc tem andado preocupada por no ter cuidado
de mim e eu fiquei ali estendido furioso por me ter estatelado no trabalho.
Literalmente. Como um pedregulho. Tenho pensado em todas as estpidas
mentiras que conto a mim mesmo. Est a ver esta barriga? Bateu novamente no

ventre. Ia desaparecer. Sim, tambm acreditei nisso. Que um dia destes ia


comear uma dieta e livrar-me do pneu. Em vez disso, fui comprando calas
cada vez maiores. Dizia a mim prprio que os fabricantes de vesturio andavam
a aldrabar os nmeros e pronto. Daqui a um par de anos, estaria a vestir calas
de palhao. E nem uma tonelada de laxantes e diurticos me ajudaria a perder
peso.
Voc fez mesmo isso? Tomou comprimidos para emagrecer?
No digo que o fizesse, s digo que este problema com o corao h muito que
estava a preparar-se. No ignorava que podia acontecer. Mas, agora que
aconteceu, irrita-me. Soprou de raiva. Voltou a olhar para o monitor, onde as
pulsaes cardacas piscavam mais rapidamente no ecr. Agora, o relgio est
todo agitado.
Ficaram calados por momentos, a olhar para o monitor, espera de que o
corao abrandasse. Rizzoli nunca dera muita ateno ao corao que lhe batia
no peito. Ao observar o padro traado pelo de Korsak, tomou conscincia da
sua prpria pulsao. Nunca se lembrava do corao e perguntava-se como seria
estar suspenso de cada batimento e com medo de que o prximo nunca
chegasse. Que a pulsao da vida parasse subitamente no seu peito.
Fitou Korsak, que continuava com os olhos colados ao monitor, e pensou: "Est
mais do que irritado; est aterrorizado."
De repente, Korsak sentou-se, com os olhos esbugalhados de pnico, e as mos
voaram-lhe para o peito.
Chame a enfermeira! Chame a enfermeira!
O qu? O que foi?
229
No ouve o alarme? o meu corao...
Korsak, s o meu bper.
Qu?
Rizzoli soltou o bper do cinto e desligou o som. Ergueu-o para que Korsak
pudesse ver o mostrador com o nmero de telefone.
Est a ver? No o seu corao. Korsak afundou-se na almofada.
Meu Deus! Leve-me essa coisa daqui para fora. Podia ter-me provocado outro
ataque.
Posso usar este telefone?
Korsak tinha ainda a mo a pressionar o peito e o corpo flcido de alvio.
Sim, sim. No me importo.
Rizzoli levantou o auscultador e marcou o nmero. Respondeu-lhe uma familiar
voz de fumadora.
Gabinete Mdico-Legal, doutora Isles.
Rizzoli.
O detective Frost e eu estamos aqui a olhar para uma srie de radiografias
dentrias no meu computador. Percorremos a lista que nos mandaram de
mulheres desaparecidas na rea da Nova Inglaterra. Este processo foi-me
enviado por correio electrnico pela Polcia Estadual do Maine.
Qual foi o caso?
Foi um de assassnio e sequestro, no dia dois de Junho deste ano. A vtima de
assassnio foi Kenfleth Waite, de trinta e seis anos. A sequestrada foi a mulher,
Maria Jean, de trinta e quatro. para as radiografias da Maria Jean que estou a
olhar.
Encontrmos a "dama com raquitismo"?
Coincidem respondeu Isles. A sua jovem j tem nome: Maria Jean Waite. Vo

enviar-nos o processo por faxe.


Espere. Disse que este assassnio e sequestro aconteceu no Maine?
Numa cidade chamada Blue Hill. O Frost diz que esteve l. Fica a cerca de cinco
horas de carro.
O nosso assassino tem um territrio de caa maior do que pensvamos.
Oua, o Frost quer falar consigo.
A voz bem-disposta de Frost surgiu na linha.
Ei, j comeste rolinhos de lagosta?
O qu?
Podemos comer rolinhos de lagosta pelo caminho. H um restaurante beira da
estrada de Lincolnville Beach que serve almoos.
230
Samos daqui amanh por volta das oito e chegamos l a horas para o almoo.
No meu carro ou no teu?
Podemos levar o meu. Rizzoli fez uma pausa. O Dean provavelmente quer ir
connosco no pde deixar de acrescentar.
Houve um silncio.
Est bem. Se achas que sim... retorquiu Frost, sem entusiasmo.
Vou telefonar-lhe.
Ao desligar, sentiu o olhar de Korsak.
Ento, Mister FBI agora faz parte da equipa observou ele. Rizzoli ignorou-o e
carregou no nmero do telemvel de Dean.
Quando que isso aconteceu?
Ele apenas mais um recurso.
No era o que voc pensava dele anteriormente.
Depois disso, tivemos oportunidade de trabalharmos juntos.
No me diga. Voc viu o outro lado dele.
Fez sinal a Korsak para que se calasse quando o telefone comeou a chamar,
mas Dean no atendeu. Em vez disso, surgiu na linha uma mensagem gravada:
"De momento, o nmero pretendido no est disponvel."
Desligou e olhou para Korsak.
Algum problema?
Quem parece ter algum problema voc. Fornecem-lhe uma pista fresca e voc
no consegue esperar para telefonar ao seu amigo do FBI. Que se passa?
No se passa nada.
No o que me parece.
Subiu-lhe o calor ao rosto. No estava a ser honesta com ele e ambos sabiam
disso. J ao marcar o nmero do telemvel de Dean, sentira o pulso a acelerar e
sabia exactamente o que isso significava. Incapaz de se impedir de telefonar
para o hotel dele, parecia um drogado ansioso pela dose. Virando as costas ao
olhar turvo de Korsak, olhou pela janela quando o telefone tocou.
Colonnade.
Podia ligar-me a um hspede? Chama-se Gabriel Dean.
Um momento, por favor.
Enquanto esperava, procurou as palavras certas a dizer-lhe e o tom de voz
correcto. Comedido. Profissional. Polcia. s uma agente da polcia.
A voz do telefonista do hotel voltou a ouvir-se:
Desculpe, mas Mister Dean j no nosso hspede. Rizzoli franziu as
sobrancelhas e apertou mais fortemente o telefone.
231
Mister Dean deixou algum nmero de telefone?

No tenho nenhum anotado.


Rizzoli olhou pela janela, sentindo de repente os olhos encandeados pelo solpoente.
Quando que ele saiu? perguntou,
H uma hora.
Vinte
Rizzoli fechou a pasta que continha as pginas enviadas por faxe pela Polcia do
Estado do Maine e olhou pela janela para os bosques que passavam e para a
vista ocasional de uma casa rural branca no meio das rvores. Ler no carro
sempre lhe provocara nuseas e os pormenores do desaparecimento de Maria
Jean Waite s intensificaram a m disposio. O almoo que tinham ingerido
pelo caminho tambm no ajudava. Frost estava ansioso por provar os rolinhos
de lagosta de um dos restaurantes beira da estrada e, embora na altura a
comida lhe tivesse sabido bem, a maionese andava-lhe agora s voltas no
estmago. Olhou para a estrada em frente esperando que o enjoo passasse.
Ainda bem que Frost era um condutor calmo e cuidadoso, que no dava
guinadas inesperadas e mantinha sempre a mesma velocidade. Rizzoli sempre
apreciara a sua extrema previsibilidade, mas nunca como agora, em que se
sentia to incomodada.
Conforme se foi sentindo melhor, comeou a reparar na beleza natural que via
pela janela do automvel. Nunca se aventurara tanto pelo Maine. O mais a norte
a que j fora era Old Orchard Beach, tinha ento dez anos de idade, quando a
famlia fora passar l o Vero. Recordava-se dos caminhos ladeados por ripas de
madeira e dos passeios de bicicleta, do algodo-doce e das espigas de milho na
maaroca. Lembrava-se de entrar na gua e de como esta era to gelada que o
frio lhe penetrava nos ossos como pingentes de gelo. Apesar disso, continuara a
avanar devagar, precisamente porque a me a avisara de que no o fizesse.
Est fria de mais para ti, Janie gritara-lhe Angela. Fica aqui na areia quente.
A seguir, foram os irmos de Jane que se intrometeram:
Isso, Janie, no vs! As tuas lindas pernas de galinha vo ficar congeladas!
233
Por isso, evidente que ela fora para a gua, correndo de rosto carrancudo pela
areia at onde o mar batia e espumava e entrando na gua, que a fez engolir em
seco. Mas no era do ferro glido da gua aquilo de que se lembrava aps todos
esses anos, mas do calor do olhar dos irmos, que, da praia, a observavam,
escarneciam dela e a desafiavam a entrar cada vez mais naquele frio de cortar a
respirao. Por isso, avanara mar adentro, com a gua a subir-lhe at s ancas,
ao peito e aos ombros, movendo-se sem hesitar, sem sequer parar para se ir
habituando. Teimara porque aquilo que mais receava no era a dor, era a
humilhao.
Old Orchard Beach ficara agora a centenas de quilmetros para trs e a
paisagem que via do automvel no se parecia nada com o Maine de que se
recordava da sua infncia. quela distncia da costa, no havia carreiros de
ripas de madeira nem passeios de bicicleta. Em vez disso, viam-se rvores e
campos verdes e uma ou outra aldeia, rodeando o pinculo de uma igreja
branca.
A Alice e eu fazemos este percurso todos os anos em Julho disse Frost.
Nunca estive aqui.
Nunca? Ele fitou-a com um olhar de surpresa e que ela achou incomodativo. Um
olhar que dizia: Mas onde que estiveste?

Nunca vi motivos para c vir respondeu.


A famlia da Alice acampa em Little Deer Isle. Ficamos l.
Que engraado. Nunca considerei que a Alice fosse do tipo de acampar.
Bem, chamam quilo acampamento, mas, na verdade, uma casa normal. Casas
de banho a srio e gua quente. Frost riu-se. A Alice passava-se se tivesse de ir
fazer chichi na mata.
S os animais que deviam fazer chichi nas matas.
Gosto das matas. Se pudesse, era l que vivia.
E perdias toda a excitao das cidades grandes? Frost abanou a cabea.
J te digo o que perdia. Os maus carcteres. Carcteres que nos fazem
perguntar: "Mas que raio que se passa com as pessoas?"
Achas que aqui so melhores?
Frost ficou calado, com o olhar concentrado na estrada, um tapete contnuo de
rvores a correr pelas janelas.
No disse por fim. Uma vez que por isso que aqui estamos.
Rizzoli olhou para as rvores e pensou: O assassino tambm passou por aqui. O
caador, em busca da sua presa. Podia ter percorrido aquela
234
mesma estrada e olhado para aquelas mesmas rvores ou parado para comer
lagosta no restaurante beira da estrada. Nem todos os predadores se
encontravam nas cidades. Alguns vagueavam pelas estradas secundrias e
atravessavam pequenas cidades, terras de vizinhos confiantes e portas abertas.
Estivera ali de frias e deparara simplesmente com uma oportunidade que no
podia perder? Os predadores tambm iam de frias. Metiam por caminhos nos
campos e apreciavam o cheiro do mar como toda a gente. Eram perfeitamente
humanos.
No exterior, atravs das rvores, Rizzoli comeou a ver de relance o mar e
pequenos promontrios de granito, paisagem escarpada que teria apreciado
mais se no soubesse que o indivduo que procuravam tambm andara por ali.
Frost abrandou e estendeu o pescoo para perscrutar a estrada.
J passmos o cruzamento?
Que cruzamento?
Devamos virar direita em Cranberry Ridge Road.
No o vi.
Avanmos de mais. J devamos ter chegado.
J estamos atrasados.
Eu sei, eu sei.
melhor telefonar ao Gorman. Dizer-lhe que os espertalhes da cidade se
perderam na mata. Abriu o telemvel e franziu as sobrancelhas ao ver o sinal da
bateria fraco. Achas que o bper dele funciona a esta distncia?
Espera disse Frost. Parece-me que estamos com sorte. Mais adiante, um veculo
com matrcula oficial do estado do Maine encontrava-se estacionado na berma
da estrada. Frost parou ao lado e Rizzoli desceu o vidro da janela para falar com
o condutor. Antes mesmo de poder apresentar-se, o homem disse-lhes:
Vocs que so do Departamento de Polcia de Boston?
Como adivinhou? perguntou ela.
Pela matrcula do Massachusetts. Calculei que se tivessem perdido. Sou o
detective Gorman.
Rizzoli e Frost. amos agora mesmo telefonar-lhe para nos dar indicaes.
Os telemveis no funcionam l muito bem aqui no sop da colina. Zona morta.
Querem seguir-me pela montanha? Ligou o motor do carro.

Sem Gorman para lhes indicar o caminho, teriam falhado totalmente o


cruzamento para Cranberry Ridge. Tratava-se de uma simples estrada de terra
batida aberta pelo meio do bosque e assinalada apenas
235
com uma tabuleta pregada a um poste: CAMINHO FLORESTAL 24. O
automvel saltava nos sulcos, atravessando um denso tnel de rvores que
ocultava toda a paisagem medida que a estrada subia em curvas e
contracurvas. Depois, o bosque cedeu o lugar a uma exploso de luz e viram
jardins em socalcos e um campo verdejante que se estendia at uma vasta casa
no topo da colina. A paisagem deixou-os to admirados que Frost abrandou
abruptamente e ambos ficaram a olhar.
Nunca se adivinharia disse ele. Vemos aquela humilde estrada de terra batida e
imaginamos que d para uma cabana ou caravana. Nada como isto.
Talvez seja essa a inteno da estrada humilde.
Afastar a ral?
Sim. Mas no serviu de nada, pois no?
Quando estacionaram atrs do automvel de Gorman, este j se encontrava
entrada e espera para lhes apertar a mo. Como Frost, estava de fato
completo, mas o dele caa-lhe mal, como se tivesse perdido muito peso desde
que o comprara. O rosto, de pele amarelada e flcida, tambm reflectia a sombra
de alguma maleita anterior.
Estendeu a Rizzoli uma pasta e uma gravao de vdeo.
O vdeo do local do crime disse ele. Estamos a copiar para si as restantes pastas.
Algumas esto na minha bagageira... Pode lev-las quando se for embora.
A doutora Isles vai enviar-lhe o relatrio final sobre as ossadas disse Rizzoli.
Causa da morte? Rizzoli abanou a cabea.
O corpo estava reduzido a ossos. No se conseguiu determinar. Gorman
suspirou e olhou em direco casa.
Bem, pelo menos sabemos onde a Maria Jean est agora. Isso que me punha
louco. Fez um gesto na direco da casa. No h muito que ver l dentro. Foi
limpa. Mas, como pediram...
Quem vive ali agora? perguntou Frost.
Ningum. Depois do assassnio, ningum.
A casa lindssima, pena estar vazia.
Ainda est em processo de partilhas, mas, mesmo que pudessem p-la no
mercado, seria difcil vend-la.
Subiram alguns degraus at um ptio em que se tinham acumulado folhas
levadas pelo vento e onde se encontravam pendurados vasos de gernios
murchos. Parecia que ningum varria nem regava havia semanas. Sobre a casa,
pairava j, como teias de aranha, um ar de negligncia.
236
Desde Julho que no venho c disse Gorman, pegando num chaveiro e
procurando a chave apropriada. S voltei ao trabalho a semana passada e ainda
estou a ambientar-me. Deixem que lhes diga que a hepatite rebenta com
qualquer pessoa. E eu tive apenas o tipo menos grave, o tipo A. Pelo menos no
me matou... Olhou de relance para os visitantes. Um conselho: no comam
marisco no Mxico.
Por fim, encontrou a chave certa e abriu a porta. Ao entrar, Rizzoli inalou os
odores a tinta fresca e cera, os cheiros de uma casa esfregada de alto a baixo e
desinfectada. E depois abandonada, pensou, olhando para as formas
fantasmagricas da moblia coberta de lenis na sala. O soalho de carvalho-

branco brilhava como vidro polido. A luz penetrava por janelas que iam do cho
ao tecto. Ali, no cimo da montanha, debruavam-se sobre o punho
claustrofbico dos bosques. A paisagem estendia-se at baa de Blue Hill. Um
avio a jacto traou um rasto branco no cu azul e, em baixo, um barco abriu um
sulco superfcie da gua. Rizzoli ficou janela por momentos, olhando para a
mesma paisagem que Maria Jean Waite decerto apreciara.
Fale-nos destas pessoas pediu ela.
No leu o processo que lhe enviei por faxe?
Li. Mas no fiquei com uma ideia acerca deles. Do que lhes interessava.
Alguma vez saberemos realmente?
Rizzoli voltou-se para o olhar de frente e ficou chocada com o tom levemente
amarelado dos olhos dele. A luz vespertina parecia acentuar-lhe a cor doentia.
Comecemos pelo Kenneth. O dinheiro todo dele, no ? Gorman assentiu.
Era um cretino.
Isso no li no relatrio.
H coisas que simplesmente no podem dizer-se nos relatrios. Mas era a
opinio geral na cidade. Sabe, temos c muitos ricaos como o Kenny. Blue Hill
agora o lugar que est na moda para os refugiados abastados de Boston. A
maioria integra-se bem. Mas, de vez em quando, deparamos com um Kenny
Waite, que pratica o jogo do "Sabe quem eu sou?" Sim, todos sabiam quem ele
era. Era uma pessoa com dinheiro.
De onde lhe veio?
Dos avs. Construo naval, acho eu. O Kenny que no o ganhou de certeza.
Mas gostava de o gastar. Tinha um bom barco no porto. E costumava ir e voltar
de Boston no Ferrari vermelho, sempre
237
a abrir. At que lhe retiraram a carta de conduo e viu o carro confiscado.
Infraces a mais. Gorman resmungou. Penso que foi demasiado dinheiro para
o Kenneth Waite Terceiro. Muito dinheiro e pouca cabea.
Que desperdcio comentou Frost.
Voc tem filhos? Frost abanou a cabea.
Ainda no.
Se quiser criar um rancho de garotos inteis disse Gorman, s tem de deixarlhes dinheiro.
E quanto Maria Jean? perguntou Rizzoli. Lembrava-se dos restos mortais da
"dama com raquitismo" sobre a mesa da autpsia. As tbias curvas e o esterno
deformado, provas de uma infncia pobre, fornecidas pelo esqueleto. Os
princpios dela no foram com dinheiro, pois no?
Gorman abanou a cabea.
Cresceu numa cidade mineira da Virgnia Ocidental. Veio para c num emprego
de Vero como criada. Foi assim que conheceu o Kenny. Acho que ele casou com
ela porque foi a nica que conseguiu atur-lo. Mas no parecia um casamento
feliz, principalmente depois do acidente.
Acidente?
H uns anos. O Kenny ia a conduzir, embriagado como de costume. Embateu
com o automvel contra uma rvore. Ele saiu sem um arranho... Sorte a dele,
no assim? Mas a Maria Jean ficou no hospital durante trs meses. Deve ter sido quando partiu o colo do fmur.
O qu?
Havia uma pea de metal no fmur dela, aplicada cirurgicamente. E duas
vrtebras esmagadas.

Gorman assentiu.
Ouvi dizer que ficara a coxear. Uma verdadeira pena, tambm, porque era uma
bonita mulher.
Quanto s feias, no importa que coxeiem, pensou Rizzoli, mas conteve-se.
Dirigiu-se a uma parede com prateleiras embutidas e estudou a fotografia de um
casal em fato de banho. Estavam numa praia e a gua azul-turquesa lambia-lhes
os tornozelos. A mulher era franzina, quase infantil, e o cabelo castanho-escuro
caa-lhe sobre os ombros. Agora, cabelo de cadver, no pde Rizzoli impedir-se
de pensar. O homem tinha cabelo claro, a cintura comeava a engrossar e os
msculos a tornarem-se flcidos. O que podia ter sido um rosto atraente era
estragado por uma vaga expresso de desdm.
238
O casamento no era feliz? perguntou Rizzoli.
Foi o que me disse a criada. Depois do acidente, a Maria Jean no queria viajar e
o Kenny s conseguia arrast-la at Boston. Mas o Kenny estava habituado a ir
para St. Bart todos os anos em Janeiro e portanto deixou-a c.
Sozinha? Gorman assentiu.
Um bom tipo, hein? Ela tinha uma criada que lhe fazia os recados, a limpeza. Ia
s compras, uma vez que a Maria Jean no gostava de conduzir. Isto aqui um
lugar bastante isolado, mas a criada achava que a Maria Jean na verdade parecia
mais feliz quando o Kenny no estava. Gorman fez uma pausa. Tenho de admitir
que, depois de termos encontrado o Kenny, me passou pela cabea a
possibilidade de...
De a Maria Jean o ter feito completou Rizzoli.
sempre a primeira coisa em que se pensa. Estendeu a mo para o casaco
procura de um leno e limpou o rosto. Est muito calor para si?
Est quente.
No passo muito bem com o calor, actualmente. O corpo ainda no est
equilibrado. Foi o que arranjei por comer amijoas no Mxico.
Percorreram a sala, passando pelas formas espectrais dos mveis cobertos de
lenis e por uma macia lareira de pedra que tinha arrumado por baixo um
molho de lenha cortada em toros. Combustvel para alimentar as chamas nas
noites glidas do Maine. Gorman conduziu-os a uma parte do aposento onde
havia apenas o soalho nu e a parede de branco imaculado e sem decoraes.
Rizzoli olhou para a camada de tinta fresca e sentiu eriarem-se-lhe os cabelos
da nuca. Olhou para o cho e viu que ali a madeira de carvalho era mais clara,
que fora raspada e novamente envernizada. Mas o sangue no facilmente
eliminado e, se quisessem pr o aposento s escuras e pulverizar com luminol, o
cho continuaria a exibir sangue, porque os vestgios qumicos estariam
embebidos demasiado profundamente nas frestas e no gro da madeira para
serem completamente apagados.
O Kenny foi encostado aqui disse Gorman, apontando para a parede recmpintada. As pernas para a frente e os braos atrs. Pulsos e tornozelos atados
com fita adesiva. Um golpe nico no pescoo com uma faca tipo Rambo.
No havia outros ferimentos? perguntou Rizzoli.
S no pescoo. Como numa execuo.
239
Marcas de arma de atordoar? Gorman fez uma pausa.
Sabe, ele j estava aqui h dois dias quando a criada o encontrou. Dois dias de
calor. Entretanto, a pele j no tinha bom aspecto. Para no falar do cheiro.
Podem ter-se deixado passar marcas feitas por uma arma de atordoar.

Alguma vez examinaram o soalho sob qualquer fonte de luz alternativa?


Isto estava feito num mar de sangue. No tenho a certeza que se conseguisse ver
alguma coisa com um Luma-lite. Mas est tudo na cassete de vdeo. Olhou em
volta do aposento e descobriu o televisor e o vdeo. Porque no damos uma
olhadela? Talvez responda maior parte das suas perguntas.
Rizzoli dirigiu-se ao televisor, carregou no boto e inseriu a cassete na ranhura.
Um canal de vendas, o Home Shopping Network, iluminou o ecr, apresentando
um colar de pendente com zircnio, cujas facetas cintilavam na garganta de uma
modelo de pescoo de cisne, por apenas noventa e nove dlares e noventa e
cinco cntimos.
Estas coisas deixam-me louca disse Rizzoli, remexendo em dois comandos
remotos diferentes. Nunca aprendi a programar o meu. Olhou de relance para
Frost.
Ei, no me perguntes.
Gorman suspirou e pegou no comando. A modelo adornada com o zircnio
desapareceu repentinamente e foi substituda por uma imagem do caminho
para casa dos Waite. O vento zunia no microfone, distorcendo a voz do operador
de cmara quando este enunciou o seu nome, detective Pardee, a hora, a data e a
localizao. Eram cinco horas da tarde do dia dois de Junho, um dia de vento
em rajadas que abanavam as rvores. Pardee voltou a cmara para a casa e
comeou a subir os degraus. As imagens da cmara saltitavam no ecr. Rizzoli
viu gernios em flor nos vasos, os mesmos gernios que agora a negligncia
deixara morrer. Ouviu-se uma voz chamar por Pardee e por segundos o ecr
ficou em branco.
A porta da frente foi encontrada aberta disse Gorman. A criada disse que no
era raro. As pessoas de c deixam muitas vezes as portas no trinco. A criada
partiu do princpio de que estava algum em casa, uma vez que a Maria Jean
nunca saa. Primeiro, bateu, mas no houve resposta.
Subitamente, uma nova imagem saltou vista no ecr. A cmara focou a porta
de entrada e imediatamente depois a sala. Era o que a criada devia ter visto ao
abrir a porta. O fedor e o horror ter-se-iam abatido sobre ela.
240
Talvez ela tenha dado um passo para dentro de casa disse Gorman. Viu o Kenny
encostado parede do fundo. E aquele sangue todo. No se recorda de ter visto
muito mais. S queria fugir da casa. Saltou para o carro e carregou no
acelerador com tanta fora que os pneus escavaram sulcos na gravilha.
A cmara moveu-se para o interior do aposento, deu uma panormica do
mobilirio e concentrou-se no principal acontecimento: Kenneth Waite III,
vestido apenas de cales e com a cabea pendurada sobre o peito. A
decomposio precoce deformara-lhe as feies. O abdmen cheio de gases
parecia um balo e o rosto estava inchado e irreconhecvel como algo humano.
Mas Rizzoli no se concentrou no rosto; concentrou-se no objecto de
incongruente delicadeza pousado nas coxas dele.
No sabamos o que fazer com aquilo disse Gorman. Pareceu-me uma espcie de
objecto simblico. Foi assim que o classifiquei. Uma maneira de ridicularizar a
vtima. "Olhem para mim, todo atado e com esta estpida chvena no colo."
Precisamente o que uma esposa faria ao marido para mostrar como o
desprezava. Suspirou. Mas isso foi enquanto pensei que fora a Maria Jean quem
fizera aquilo.
A cmara afastara-se do cadver e movia-se agora pelo corredor, reproduzindo
os passos do assassino em direco ao quarto onde tinham dormido Maria Jean

e Kenny. A imagem balouava, provocando nuseas como se se olhasse pela


vigia de um navio a balanar. A cmara parava em cada porta para mostrar o
interior. Primeiro, uma casa de banho, depois um quarto de hspedes.
Conforme a cmara avanava pelo corredor, as pulsaes de Rizzoli tornavamse mais rpidas. Sem se aperceber, aproximara-se do televisor como se fosse ela
e no Pardee quem caminhava pelo corredor.
Subitamente, uma imagem do quarto principal saltou para o ecr. Janelas com
reposteiros de damasco verde. Um roupeiro e guarda-fatos, ambos pintados de
branco, e a porta do armrio. Uma cama de dossel com as roupas puxadas para
trs, quase desfeita.
Foram surpreendidos enquanto dormiam explicou Gorman. O estmago de
Kenny estava praticamente vazio. hora em que foi morto, no comia havia
pelo menos oito horas.
Rizzoli aproximou-se ainda mais do televisor, perscrutando rapidamente o ecr.
Pardee voltava agora para o corredor.
Rebobine pediu ela a Gorman.
Porqu?
Volte s atrs. Quando vemos o quarto pela primeira vez. Gorman entregou-lhe
o comando.
241
todo seu.
Rizzoli carregou em REWIND e a fita guinchou ao enrolar.
Pardee estava novamente no corredor e aproximava-se do quarto principal.
Mais uma vez a cmara voltou-se para a direita e deu a imagem panormica do
toucador, do guarda-fatos e das portas do armrio, focando ento a cama. Frost
encontrava-se agora ao lado de Rizzoli e procurava a mesma coisa.
Rizzoli carregou em PAUSE.
No est c.
O que que no est? perguntou Gorman.
A camisa de noite dobrada. Voltou-se para ele. No encontrou nenhuma?
No sabia que era suposto encontrar.
Faz parte da assinatura do assassino. Dobra a camisa de noite da mulher.
Expe-na no quarto como smbolo do seu domnio.
Se foi ele, aqui no fez isso.
Tudo o mais condiz com ele. A fita adesiva, a chvena no colo. A posio da
vtima masculina.
O que est a ver o que encontrmos.
Tem a certeza de que no mexeram em nada antes de se gravar o vdeo?
A pergunta era destituda de tacto e Gorman empertigou-se.
Bem, calculo que seja sempre possvel que o primeiro agente que aqui entrou
tenha decidido mexer nas coisas s para tornar o caso mais interessante para
ns.
Frost, sempre diplomata, avanoupara serenar os nimos que Rizzoli tantas
vezes azedava no seu rasto.
No que este agressor actue de acordo com uma lista de preceitos. Parece que
desta vez ele variou um pouco.
Se for o mesmo indivduo replicou Gorman.
Rizzoli desviou-se do televisor e olhou novamente para a parede onde Kenny
morrera e lentamente inchara sob o calor. Pensou nos Yeager e nos Ghent, na
fita adesiva e nas vtimas, atacadas enquanto dormiam, na vasta rede de
pormenores que to intimamente ligavam aqueles casos uns aos outros.

Mas aqui, nesta casa, o assassino omitiu um passo. No dobrou a camisa de


noite. Porque ele e o Hoyt ainda no eram uma equipa.
Lembrou-se da tarde em casa dos Yeager, do seu olhar fixo na camisa de noite
de Gail Yeager, e recordou-se da sensao de familiaridade que lhe enregelava
os ossos.
S com os Yeager que o Cirurgio e o nosso assassino iniciaram a sua aliana.
Foi nesse dia, com a camisa de noite dobrada, que me engodaram
242
para entrar no jogo. Mesmo da priso, o Warren Hoyt conseguiu enviar-me o
seu carto-de-visita.
Olhou para Gorman, que se sentara numa das cadeiras cobertas de lenis e
estava novamente a enxugar o suor do rosto. O encontro esgotara-o e comeava
a ir-se abaixo diante dos olhos deles.
Nunca identificaram quaisquer suspeitos? perguntou ela.
Ningum em quem pudssemos pegar. Isso depois de quatro ou cinco
interrogatrios.
E os Waite, tanto quanto voc saiba, no se davam nem com os Yeager nem com
os Ghent?
Esses nomes nunca foram mencionados. Olhe, receber cpias dos nossos
processos dentro de um ou dois dias. Pode comparar tudo o que temos. Gorman
dobrou o leno e voltou a guard-lo no bolso do casaco. Talvez queira comparar
tambm com o FBI acrescentou. Veja se eles tm alguma coisa a acrescentar.
Rizzoli fez uma pausa.
O FBI?
Envimos-lhes um relatrio. Veio c um agente da Unidade de Cincias
Comportamentais, passou algumas semanas a acompanhar a nossa investigao
e depois voltou para Washington. Desde ento, no soubemos dele.
Rizzoli e Frost olharam um para o outro e ela viu o seu prprio espanto
reflectido nos olhos dele.
Gorman ergueu-se lentamente da cadeira e pegou nas chaves, indcio de que
gostaria de terminar a reunio. S quando ele se encaminhava j para a porta
que Rizzoli finalmente conseguiu fazer a pergunta bvia. Muito embora no
quisesse ouvir a resposta.
O agente do FBI que veio c disse ela. Lembra-se do nome dele?
Gorman parou sada, com a roupa pendurada do corpo magro.
Lembro-me. Chamava-se Gabriel Dean.
Vinte e um
Conduziu durante toda a tarde e incio da noite com os olhos cravados na autoestrada e a mente em Gabriel Dean. Frost dormitava a seu lado e ela estava
sozinha com os seus pensamentos e a sua revolta. Que mais lhe omitira Gabriel
Dean?, pensou. Que outras informaes aambarcara enquanto a via remexer
tudo em busca de respostas? Desde o incio que estivera alguns passos frente
dela. Fora o primeiro a chegar junto do segurana morto no cemitrio. O
primeiro a descobrir o corpo de Karenna Ghent pousado em cima de uma
sepultura. O primeiro a sugerir a preparao em meio hmido durante a
autpsia de Gail Yeager. J sabia antes de todos eles que revelaria esperma vivo.
Porque j deparara antes com o assassino.
Mas o que Dean no previra que aquele arranjaria um parceiro. Foi quando o
Dean apareceu no meu departamento. Foi a primeira vez que manifestou
interesse por mim. Porque eu tinha algo que ele queria, algo de que ele

precisava. Eu era a guia para a mente do Warren Hoyt.


A seu lado, a dormir, Frost soltou uma forte ressonadela. Rizzoli olhou para ele
e viu-lhe o queixo cado numa imagem de inocncia indefesa. Nunca, em todo o
tempo em que trabalhavam juntos, ela vira qualquer faceta menos leal em Barry
Frost. Mas a traio de Dean abalara-a to profundamente que agora, ao olhar
para Frost, ela se perguntava o que que ele tambm lhe escondia. Que
crueldades conservaria ocultas das vistas dos outros.
Eram quase nove horas quando Rizzoli finalmente se dirigiu para o
apartamento. Como sempre, levou algum tempo a correr todos os fechos da
porta, mas, desta vez, no era o medo o que a possua enquanto corria a
corrente e as linguetas, mas a raiva. Empurrou o ltimo ferrolho com uma
pancada seca e depois dirigiu-se directamente para o quarto sem parar para
executar os rituais habituais de inspeccionar os armrios e olhar para dentro de
todos os aposentos. A traio de Dean
244
afastara temporariamente os seus pensamentos de Warren Hoyt. Soltou o
coldre, meteu a arma na gaveta da mesinha-de-cabeceira e fechou a gaveta com
uma pancada. Depois, voltou-se e examinou-se ao espelho do toucador,
insatisfeita com o que viu. O manto de cabelo indisciplinado. O olhar magoado.
O rosto de uma mulher que deixou que a atraco de um homem a cegasse
perante o bvio.
A campainha do telefone sobressaltou-a. Olhou para o mostrador de chamadas
recebidas: WASHINGTON D.C.
O telefone tocou duas vezes, trs vezes, enquanto ela invocava algum controlo
sobre as suas emoes. Quando finalmente atendeu, saudou o interlocutor com
um frio "Rizzoli".
Sei que tentou encontrar-me disse Dean. Rizzoli fechou os olhos.
Voc est em Washington disse e, embora tentasse eliminar da voz qualquer
hostilidade, as palavras saram como uma acusao.
Fui chamado a noite passada. Desculpe, mas no tivemos tempo de conversar
antes de eu me ir embora.
E que me teria dito? A verdade, para variar?
Tem de compreender que se trata de um caso muito sensvel.
Por isso que nunca me falou da Maria Jean Waite?
No era imediatamente vital para a sua parte da investigao.
Quem diabo voc para decidir? Oh, um momento! Esqueci-me. da porra do
FBI.
Jane disse ele calmamente, quero que voc venha a Washington.
Ela deteve-se, atnita, perante a reviravolta abrupta na conversa.
Porqu?
Porque no podemos falar sobre isto ao telefone.
Est espera de que eu salte para um avio sem saber porqu?
No lho pedia se no achasse necessrio. J foi tudo tratado com o tenente
Marquette. Ho-de telefonar-lhe com os pormenores.
Espere. No compreendo...
Vai compreender. Quando c chegar. A linha ficou em silncio.
Lentamente, Rizzoli pousou o auscultador. Ficou a olhar para o telefone, sem
acreditar no que acabara de ouvir. Quando o telefone voltou a tocar, pegou nele
imediatamente.
Detective Jane Rizzoli? perguntou uma voz feminina.
A prpria.

Estou a telefonar-lhe para combinar consigo a sua viagem a Washington


amanh. Posso arranjar-lhe lugar na US Airways, voo seis-cinco-dois-um,
245
que sai de Boston s doze horas e chega a Washington s treze e trinta e seis.
Convm-lhe?
S um momento. Rizzoli pegou numa caneta e no bloco-notas e comeou a
escrever a informao do voo. Parece-me bem.
E para o regresso a Boston, na quinta-feira, h o voo seis-quatro-zero-seis da US
Airways, que parte de Washington s nove e trinta e chega a Boston s dez e
cinquenta e trs.
Fico l de um dia para o outro?
Foi esse o pedido do agente Dean. Marcmos-lhe um quarto no Hotel
Watergate, a menos que haja outro hotel que prefira.
No. O Watergate est bem.
Uma limusina vai busc-la ao seu apartamento amanh s dez da manh para a
levar para o aeroporto. H outra sua espera quando chegar a Washington.
Pode dar-me o seu nmero de faxe, por favor?
Momentos depois, o faxe de Rizzoli comeou a imprimir. Sentou-se na cama a
olhar para o itinerrio nitidamente dactilografado e espantada com a rapidez
com que os acontecimentos ocorriam. Nesse momento, o que mais desejava era
falar com Thomas Moore e pedir-lhe conselho. Estendeu a mo para o telefone;
depois, lentamente, baixou-a de novo. A precauo de Dean assombrara-a por
completo e j no confiava na segurana da sua prpria linha telefnica.
Subitamente, ocorreu-lhe que no executara o ritual nocturno de verificao do
apartamento. Sentia-se agora impelida a confirmar que estava tudo seguro na
sua fortaleza. Estendeu a mo para a gaveta da mesinha-de-cabeceira e retirou a
arma. Depois, como fizera todas as noites durante aquele ano, foi de aposento
em aposento em busca de monstros.
Cara doutora O'Donnell,
Na sua ltima carta, perguntou-me at que ponto eu sabia que era diferente dos
outros. Para ser honesto, no tenho a certeza de ser diferente. Acho que sou
simplesmente mais honesto, mais consciente. Mais em contacto com os mesmos
impulsos primitivos que nos sussurram a todos. Tenho a certeza de que tambm
a senhora ouve esses sussurros e de que imagens proibidas lhe relampejam na
mente como raios que iluminam, ainda que por um instante, a paisagem
sangrenta do seu tenebroso subconsciente. Ou ento, caminhando pelos
bosques e descobrindo um pssaro brilhante e raro, o seu primeirssimo
impulso, antes de que o taco da bota de uma moral mais elevada o esmague, o
de o caar. Matar.
um instinto previamente programado pelo seu ADN. Todos ns somos
caadores, temperados ao longo das eras no caminho sangrento da natureza.
246
Nisso, no sou diferente de si ou de outros e tem constitudo para mim fonte de
algum divertimento ver quantos psiclogos e psiquiatras desfilaram pela minha
vida nestes ltimos doze meses, procurando compreender-me, sondando a
minha infncia, como se algures no meu passado houvesse um momento, um
incidente, que me transformasse na criatura que sou hoje. Receio t-los
decepcionado a todos, porque tal momento definidor no existiu. Preferi voltar
contra eles as suas perguntas. Preferi perguntar-lhes por que motivo pensam
que so diferentes. Decerto que alimentaram imagens das quais se
envergonham, imagens que os horrorizam, imagens que no conseguem

suprimir.
Divertido, vi como o negavam. Mentem-me, tal como mentem a si prprios, mas
leio nos olhos deles a incerteza. Gosto de os enervar, de os obrigar a olhar para o
precipcio, para o poo tenebroso das suas fantasias.
A nica diferena entre mim e eles que eu no me envergonho nem me
horrorizo com as minhas.
Mas eu que sou classificado de doente. Eu que preciso de ser psicanalisado.
Portanto, digo-lhes tudo o que eles secretamente desejam ouvir, coisas que sei
que os fascinam. Durante aquela hora em que me visitam, satisfao-lhes a
curiosidade porque essa a verdadeira razo por que vieram ver-me. Mais
ningum alimentaria as suas fantasias da maneira como eu o fao. Mais
ningum os transportaria para territrios to proibidos. Mesmo quando tentam
desenhar o meu perfil psicolgico, eu estou a desenhar o deles e a medir-lhes o
apetite por sangue. Quando falo, observo-lhes o rosto em busca de indcios
reveladores de excitao. As pupilas dilatadas. O pescoo estendido para a
frente. As faces coradas, a respirao suspensa.
Conto-lhes a minha visita a San Gimignano, uma cidade alcandorada nas
colinas ondulantes da Toscana. Ao passear entre as lojas de recordaes e as
esplanadas, deparei com um museu totalmente dedicado ao tema da tortura.
Precisamente o que me interessava, como sabe. L dentro est escuro. A
iluminao escassa destina-se a reproduzir a atmosfera de uma masmorra
medieval. A obscuridade tambm encobre a expresso dos turistas e poupa-lhes
a vergonha de revelarem quo avidamente olham para os objectos expostos.
Um objecto em particular chama a ateno de todos: um instrumento
veneziano, datado de mil e seiscentos, destinado a castigar mulheres declaradas
culpadas de relaes sexuais com Satans. Feito de feno e moldado na forma de
uma pra, inserido na vagina da infeliz acusada. A cada volta de um parafuso,
a pra expande-se, at que a cavidade se rompe com resultados fatais. A pra
vaginal s um dispositivo numa grande quantidade de antigos instrumentos
destinados a mutilar seios e genitais em nome da Santa Igreja, que no
suportava o poder sexual das mulheres. Sou perfeitamente
247
imparcial ao descrever estes instrumentos aos meus mdicos, a maioria dos
quais nunca visitou tal museu e sem dvida que se sentiria envergonhada por
admitir qualquer desejo de o visitar. Mas mesmo quando lhes falo dos
instrumentos com quatro garras para rasgar seios e dos cintos de castidade
mutiladores, observo-lhes os olhos. Procurando ver sob a repulsa e o horror da
superfcie a corrente subjacente da estimulao. Excitao.
Oh, sim, todos querem ouvir os pormenores.
Quando o avio tocou no solo, Rizzoli fechou a pasta com a carta de Warren
Hoyt e olhou pela janela. Viu o cu cinzento e pesado de chuva e o suor a brilhar
no rosto dos trabalhadores que se encontravam na pista. L fora devia parecer
um banho de vapor, mas a tal ponto as palavras de Hoyt a tinham enregelado
que se sentiu grata pelo calor.
Na viagem de carro para o hotel, olhou pelas janelas foscas para uma cidade que
s visitara duas vezes anteriormente, da ltima vez para um encontro entre
instituies de segurana no Edifcio Hoover do FBI. Nessa visita, chegara
noite e lembrava-se de como ficara maravilhada com a vista dos monumentos
banhados de luz. Recordava uma semana de duras reunies e de como tentara
acompanhar os homens cerveja a cerveja, piada grosseira a piada grosseira.
Como a bebida, as hormonas e uma cidade estranha tinham resultado numa

noite de sexo desesperado com um colega, um polcia de Providence casado,


claro. Era isso o que Washington significava para ela: a cidade do
arrependimento e dos lenis manchados.-A cidade que lhe ensinara que no
era imune s tentaes de um mau lugar-comum. Que embora pudesse pensar
que era igual a qualquer homem, quando chegava a manh seguinte era ela
quem se sentia vulnervel.
espera junto do balco de registo do Hotel Watergate, observou a loura
elegante que estava sua frente. Cabelo perfeito, sapatos vermelhos de saltos
altssimos. Uma mulher que parecia pertencer verdadeiramente ao Watergate.
Rizzoli tinha a dolorosa conscincia dos seus prprios sapatos azuis, rasos,
gastos e empoeirados. Sapatos de mulher-polcia, prprios para andar a uso e
muito usados. No so necessrias desculpas, pensou. Isto sou eu; isto quem
eu sou. A rapariga de Revere que tem por ganha-po caar monstros. Saltos
altos no coisa que os caadores usem.
Em que posso ser-lhe til, minha senhora? dirigiu-se-lhe um empregado.
Rizzoli empurrou a mala at junto do balco.
Deve haver uma reserva. Rizzoli.
248
Sim, o seu nome est aqui. E h uma mensagem de Mister Dean. A sua reunio
est marcada para as trs e trinta.
Reunio?
O empregado levantou os olhos do ecr do computador.
No sabia disso?
Acho que agora j sei. H algum endereo?
No, minha senhora. Mas estar c uma limusina para a levar s trs horas.
Estendeu-lhe uma chave e sorriu. Parece que esto a cuidar muito bem de si.
Nuvens negras manchavam o cu e o formigueiro de uma tempestade a
aproximar-se arrepiava-lhe a penugem dos braos. Estava do lado de fora da
recepo, a transpirar no ar pesado de chuva, e aguardava que a limusina
chegasse. Mas foi um Volvo azul-escuro que virou para a entrada e parou a seu
lado.
Espreitou pela janela do passageiro e viu que era Gabriel Dean quem estava ao
volante.
A porta abriu-se e ela deslizou para o assento ao lado dele. No esperara
enfrent-lo to cedo e no se sentia preparada. Despeitada por ele aparecer to
calmo e controlado, enquanto ela ainda se sentia desorientada com a viagem da
manh.
Bem-vinda a Washington, Jane disse ele. Como foi a viagem?
Bastante boa. Era capaz de habituar-me a andar de limusina.
E o quarto?
Melhor do que aquilo a que estou habituada.
Uma sombra de um sorriso aflorou-lhe aos lbios, e Dean voltou a prestar
ateno conduo.
Ento, nem tudo uma tortura para si.
Eu disse que era?
No parece particularmente feliz por estar aqui.
Estaria muito mais feliz se soubesse por que motivo estou aqui.
Ser evidente uma vez l chegados.
Rizzoli olhou para os nomes das ruas e apercebeu-se de que se dirigiam para
noroeste, na direco contrria da sede do FBI.
No vamos para o Edifcio Hoover?

No. Georgetown. Ele quer encontrar-se consigo em casa.


Quem quer?
O senador Conway. Dean olhou para ela. No est armada, pois no?
A minha arma ainda est guardada na mala.
249
ptimo. O senador Conway no permite armas de fogo em sua casa.
Preocupaes com a segurana?
Paz de esprito. Serviu no Vietname. No tem necessidade de ver mais armas.
As primeiras gotas de chuva comearam a salpicar o pra-brisas. Rizzoli
suspirou.
Quem me dera poder dizer o mesmo.
O escritrio do senador Conway estava mobilado em madeira escura e cabedal
um aposento masculino, com uma coleco masculina de objectos, pensou
Rizzoli, reparando na quantidade de espadas japonesas montadas na parede. O
possuidor daquela coleco, de cabelos prateados, cumprimentou-a com um
aperto de mo caloroso e voz calma, mas os olhos escuros como carvo eram
directos como raios laser e ela sentiu que ele a avaliava abertamente. Aguentou
o escrutnio, mas s porque percebeu que nada se desenrolaria a menos que ele
ficasse satisfeito com o que via. E o que viu foi uma mulher que lhe retribua
directamente o olhar. Uma mulher que se preocupava pouco com as subtilezas
da poltica, mas que se preocupava muito com a verdade.
Por favor, sente-se, detective disse ele. Sei que acabou de chegar de Boston.
Provavelmente precisa de tempo para se descontrair.
Uma secretria trouxe um tabuleiro com caf e chvenas de porcelana. Rizzoli
dominou a impacincia enquanto o caf era servido e se passavam leite e acar
em volta. Por fim, a secretria retirou-se, fechando a porta atrs de si.
Conway pousou a chvena, intacta. Na realidade, no lhe apetecia e agora que
podia pr de parte a cerimnia concentrou toda a ateno nela.
Bondade sua ter vindo.
No tive propriamente escolha.
A franqueza dela f-lo sorrir. Embora Conway cumprisse todos os rituais sociais
dos apertos de mo e da hospitalidade, Rizzoli desconfiava que ele, como a
maioria dos naturais da Nova Inglaterra, dava tanto valor s palavras como ela.
Vamos ento directos ao assunto?
Preferia isso respondeu Rizzoli, e pousou igualmente a chvena.
Foi Dean quem se levantou e se aproximou da secretria. Levou um volumoso
processo para onde estavam sentados e pegou numa fotografia, que pousou
sobre a mesinha de caf diante dela.
250
Vinte e cinco de Junho de mil novecentos e noventa e nove disse ele.
Rizzoli olhou para a imagem de um homem de barba, que tombara sentado, com
uma mancha de sangue atrs da cabea na parede caiada. Vestia calas escuras e
uma camisa branca rasgada. Estava descalo. No colo, equilibrava-se uma
chvena e um pires de porcelana.
Rizzoli ainda estava tonta, lutando por processar a imagem, quando Dean
colocou ao lado uma segunda fotografia.
Quinze de Julho de mil novecentos e noventa e nove disse. A vtima era
novamente um homem, este barbeado. Tambm morrera encostado a uma
parede salpicada de sangue.
Dean pousou uma terceira fotografia com outro homem. Este estava tumefacto e
tinha o ventre inchado devido aos gases de decomposio em expanso.

Doze de Setembro disse. Do mesmo ano.


Rizzoli sentia-se atordoada com aquela galeria de mortos to nitidamente
exposta sobre a mesa de cerejeira. Um registo de horror montado
incongruentemente entre a desordem civilizada de chvenas e colherinhas.
Enquanto Dean e Conway aguardavam em silncio, ela pegou nas fotos uma por
uma, obrigando-se a anotar os pormenores que tornavam nico cada um dos
casos. Mas tratava-se sempre de variaes sobre o mesmo tema que ela vira
executado nos lares dos Yeager e dos Ghent. A testemunha silenciosa,
conquistada, forada a ver o inenarrvel.
E as mulheres? perguntou ela. Deve ter havido mulheres. Dean assentiu.
S uma foi identificada positivamente. A esposa do caso nmero trs. Foi
encontrada parcialmente enterrada nos bosques cerca de uma semana depois de
esta fotografia ter sido tirada.
Causa da morte?
Estrangulamento.
Agresso sexual post mortem?.
Havia smen fresco recolhido nos restos mortais. Rizzoli inspirou
profundamente e perguntou em tom suave:
E as outras duas mulheres?
Devido ao adiantado estado de decomposio, no se pde confirmar as
identidades.
Mas h restos mortais?
H.
Por que razo no conseguiram identific-las?
Porque estvamos a lidar com mais de dois corpos. Muitos, muitos mais.
251
Ela ergueu o olhar e viu-se a fitar Dean directamente nos olhos. Estivera Dean a
observ-la durante o tempo todo espera de uma reaco de choque? Em
resposta sua pergunta silenciosa, ele estendeu-lhe trs processos.
Ela abriu a primeira pasta e encontrou um relatrio de autpsia de uma das
vtimas do sexo masculino. Saltou automaticamente para a ltima pgina e leu
as concluses:
Causa da morte: hemorragia macia devida a ferimento nico, com corte
transversal da artria cartida esquerda e da veia jugular esquerda.
O chamado "Dominador", pensou. Esta actuao dele.
Deixou as folhas voltarem ao seu lugar. De repente, estava a olhar para a
primeira pgina do relatrio. Para um pormenor que lhe passara despercebido
na pressa de ler as concluses.
Era no segundo pargrafo: Autpsia realizada a dezasseis de Julho de mil
novecentos e noventa e nove, s vinte e duas horas e quinze minutos, nas
instalaes mveis localizadas em Gjakove, Kosovo,
Pegou nos outros dois processos de patologia e concentrou-se imediatamente na
localizao das autpsias.
Peje, Kosovo.
Djakovika, Kosovo.
As autpsias foram feitas em campo disse Dean. Realizadas, por vezes, em
circunstncias primitivas. Em tendas e luz de lanternas. Sem gua corrente. E
com tantos restos mortais para tratar que ficvamos esmagados.
Eram investigaes de crimes- de guerra observou ela. Ele assentiu.
Fui com a primeira equipa do FBI que chegou em Junho de mil novecentos e
noventa e nove. Fomos l a pedido do Tribunal Criminal Internacional para a

antiga Jugoslvia. Fomos sessenta e cinco a entrar em campo nessa primeira


misso. A nossa funo era localizar e preservar provas num dos maiores locais
de crime da histria. Recolhemos provas balsticas nos locais do massacre.
Exummos e autopsimos mais de cem vtimas albanesas e provavelmente
falharam-nos mais umas centenas que no conseguimos encontrar. E, durante o
tempo todo em que l estivemos, a matana continuou.
Assassnios por retaliao disse Conway. Totalmente previsveis, dado o
contexto daquela guerra. O agente Dean e eu ramos ex-fuzileiros. Eu servi no
Vietname e o agente Dean esteve na Operao Tempestade no Deserto. Vimos
coisas de que no conseguimos falar, coisas que nos fazem questionar por que
motivo os seres humanos se acham melhores do que os animais. Durante a
guerra, foram os Srvios
252
a chacinar os Albaneses e depois da guerra foi o Exrcito de Libertao do
Kosovo, albans, a chacinar civis srvios. H muito sangue nas mos de ambos
os lados.
Foi o que pensmos que eram estes homicdios, a princpio disse Dean,
apontando para as fotos dos locais dos crimes sobre a mesa do caf. Assassnio
por retaliao na sequncia da guerra. No era misso nossa lidar com a
criminalidade comum. Estvamos l especificamente a pedido daquele tribunal
a fim de tratarmos de provas de crimes de guerra. No destes.
No entanto, trataram deles replicou Rizzoli, olhando para o cabealho do FBI
que estava impresso no relatrio das autpsias. Porqu?
Porque os reconheci como aquilo que eram respondeu Dean.
Estes assassnios no tinham razes tnicas. Dois dos homens eram albaneses,
um era srvio. Mas todos tinham algo em comum. Eram todos casados com
mulheres jovens. Mulheres atraentes, que eram sequestradas de suas casas. Ao
terceiro ataque, j eu conhecia a assinatura deste assassino. Sabia com o que
estvamos a lidar. Mas estes casos caem sob a jurisdio do sistema judicial
local, no sob o Tribunal Criminal Internacional, que nos levou l.
Ento, o que se fez? perguntou ela.
Numa palavra? Nada. No houve detenes, porque no se identificou nenhum
suspeito.
Evidentemente, houve um inqurito acrescentou Conway.
Mas, pese a situao, detective. Milhares de mortos na guerra enterrados em
mais de cento e cinquenta valas comuns. Tropas de manuteno da paz a
esforar-se por manter a ordem. Marginais armados que percorriam as aldeias
bombardeadas, procurando apenas motivos para matar. E os prprios civis, que
alimentavam dios antigos. Aquilo era um... um faroeste, onde rebentavam
combates com armas de fogo por causa de droga, feudos familiares ou vinganas
pessoais. E a matana era quase sempre atribuda a tenses tnicas. Como se
podia distinguir um assassnio de outro? Eram demasiados.
Para um assassino em srie, era o paraso terrestre concluiu Dean.
Vinte e dois
Rizzoli olhou para Dean. No ficara surpreendida ao saber do seu servio
militar. J se apercebera disso devido ao seu porte e ar de comando. Conhecia
zonas de guerra e estava familiarizado com os papis que os conquistadores
militares sempre haviam desempenhado. A humilhao do inimigo. A apreenso
de despojos.
O nosso indivduo esteve no Kosovo disse ela.

o tipo de local que ele adoraria observou Conway. Onde a morte violenta faz
parte da vida quotidiana. Um assassino pode ir para um desses stios, cometer
atrocidades e voltar sem que ningum note a diferena. No h maneira de se
saber quantos assassnios so registados como meros actos de guerra.
Ento, podemos estar a lidar com um imigrante recente disse Rizzoli. Um
refugiado do Kosvo.
uma possibilidade respondeu Dean.
Uma possibilidade que sempre consideraram.
Sim. A resposta dele saiu-lhe sem hesitao.
Voc omitiu informaes. Recostou-se e ficou a observar enquanto os parvos
dos polcias corriam em crculos.
Permiti que chegassem s vossas prprias concluses.
Sim, mas sem completo conhecimento dos factos. Apontou para as fotos. Isto
podia ter feito a diferena.
Dean e Conway fitaram-se. Depois, Conway declarou:
Receio que haja mais coisas que no lhe dissemos.
Mais?
Dean pegou na pasta mais volumosa e retirou dela outra fotografia do local de
um crime. Embora Rizzoli julgasse que estava preparada para enfrentar esta
quarta imagem, o impacto da foto atingiu-a com fora visceral. Viu um homem,
jovem e de cabelo louro e com um leve bigode. Era mais nervos do que
msculos. O peito era uma abbada
254
ossuda de costelas e os ombros estreitos sobressaam para a frente como rtulas
brancas. Conseguia ver claramente a expresso do homem a morrer, os
msculos do rosto contrados num ricto de horror.
Esta vtima foi encontrada a vinte e nove de Outubro do ano passado disse
Dean. O corpo da esposa nunca foi encontrado.
Rizzoli engoliu e desviou os olhos do rosto da vtima.
Outra vez o Kosovo?
No. Fayetteville, na Carolina do Norte.
Atnita, ergueu para ele os olhos. Sustentou o olhar dele, enquanto o calor da
clera lhe inundava o rosto.
Que mais que no contou? Quantos mais casos que h?
Estes so todos os que conhecemos.
Significa isso que pode haver outros?
Pode haver. Mas no temos acesso a essa informao. Ela deitou-lhe um olhar
de incredulidade.
O FBI no tem acesso?
O que o agente Dean pretende dizer que pode haver casos fora da nossa
jurisdio interveio Conway. Pases que no possuem dados criminais
acessveis. Lembre-se de que estamos a falar de zonas de guerra. reas de
convulses polticas. Precisamente os locais para onde se sentiria atrado o
nosso homem. Lugares onde se sentiria em casa.
Um assassino que se movimenta vontade pelos vrios continentes. Cuja zona
de caa no conhece fronteiras nacionais.
Pensou em tudo o que soubera acerca daquele a quem chamavam o
"Dominador". A rapidez com que subjugava as vtimas. A sua avidez de
contactar com os mortos. A utilizao das facas tipo Rambo. E as fibras do praquedas de tom verde-seco. Sentiu que ambos a observavam enquanto ela digeria
o que Conway acabara de dizer. Estavam a p-la prova, espera de ver se se

encontrava altura das suas expectativas.


Olhou para a ltima foto sobre a mesa do caf.
Diz que esta agresso foi em Fayetteville.
Sim disse Dean.
H uma base militar naquela zona, no h?
O Forte Bragg. A cerca de quinze quilmetros a noroeste de Fayetteville.
Quantos esto colocados nessa base?
Cerca de quarenta e um mil de servio activo. a base do Dcimo Oitavo Corpo
Aerotransportado, da Octagsima Segunda Diviso Aerotransportada e do
Comando de Operaes Especiais do Exrcito. O facto de Dean ter respondido
sem hesitao significava que era
255
informao que ele considerava relevante. Informao que j tinha na ponta da
lngua.
Por isso me mantiveram s escuras, no? Estamos a lidar com algum que tem
prtica de combate. Algum que pago para matar.
Tambm fomos mantidos s escuras, tal como voc. Dean inclinou-se para a
frente, com o rosto to prximo do dela que a nica coisa em que ela conseguia
concentrar-se era nele. Conway e tudo o mais na sala desapareceram da sua
vista. Quando li o relatrio elaborado pela polcia de Fayetteville, pensei que
estava a ver o Kosovo outra vez. O assassino podia perfeitamente ter assinado o
nome, to nico era o aspecto do lugar do crime. A posio do corpo da vtima
do sexo masculino. O tipo de lmina utilizada no golpe de misericrdia. A
porcelana ou loua colocada no colo da vtima. O sequestro da esposa. Voei
imediatamente para Fayetteville e passei duas semanas com as autoridades
locais, ajudando na investigao. Nunca foi identificado nenhum suspeito.
Mas porque que no podia falar-me disso antes? perguntou ela.
Por causa da possvel identidade do nosso assassino.
No me interessa que seja um general de quatro estrelas. Eu tinha o direito de
saber do caso de Fayetteville.
Se fosse uma questo crtica para a identificao de um suspeito em Boston, terlhe-ia contado.
Disse que esto colocados em Forte Bragg quarenta e um mil soldados no activo.
Sim.
Quantos desses homens serviram no Kosovo? Parto do princpio de que voc fez
essa pergunta.
Dean assentiu.
Solicitei ao Pentgono uma lista de todos os soldados cuja folha de servios
coincidisse com os lugares e datas das matanas. O nosso "Dominador" no est
nessa lista. S alguns desses homens residem agora na Nova Inglaterra e
nenhum deles coube no perfil do nosso homem.
Devo confiar em si nesse aspecto?
Sim. Ela riu-se.
Isso exige um acto de f bastante grande.
Neste caso, estamos ambos a fazer um acto de f, Jane. O meu que posso
confiar em si.
Confiar em mim para qu? At agora, no me disse nada que justifique algum
secretismo.
256
No silncio que se seguiu, Dean olhou de relance para Conway, que acenou
quase imperceptivelmente com a cabea. Com esse dilogo mudo, concordaram

em entregar-lhe a pea vital do quebra-cabeas.


Alguma vez ouviu falar de "mergulhadores", detective?
Calculo que o termo no tem nada a ver com verdadeiro mergulho.
Dean sorriu.
No, no tem. calo militar. Refere-se prtica da CIA de pedir soldados de
operaes especiais militares, de vez em quando, para certas misses. Aconteceu
na Nicargua e no Afeganisto, quando o grupo de operaes especiais da
prpria CIA precisou de mo-de-obra adicional. Na Nicargua, os tipos da
marinha "mergulharam" para minar os portos. No Afeganisto, os Boinas
Verdes "mergulharam" para treinar os mujahiddin. Enquanto trabalham para a
CIA, esses soldados tornam-se essencialmente funcionrios da Cla. Saem dos
livros do Pentgono e os militares no possuem registos das suas actividades.
Rizzoli olhou para Dean.
Ento, essa lista que o Pentgono lhe forneceu... Os nomes dos soldados de
Fayetteville que serviram no Kosovo...
A lista estava incompleta disse ele.
Incompleta, como? Quantos nomes foram eliminados?
No sei.
Perguntou CIA?
Foi onde embati contra uma parede.
No fornecem os nomes?
No so obrigados explicou Conway. Se o seu assassino esteve envolvido em
operaes escuras l fora, isso nunca ser reconhecido.
Mesmo que o menino deles esteja agora a matar no nosso quintal?
Principalmente se estiver a matar no nosso quintal salientou Dean. Seria um
desastre em termos de relaes pblicas. E se ele resolvesse prestar declaraes?
Que informaes sensveis poderiam transpirar para a imprensa? Julga que a
CIA quer que saibamos que o menino deles assalta casas e chacina cidados
cumpridores da lei? Que abusa dos cadveres das mulheres? No se olha a
meios para manter isso longe das primeiras pginas dos jornais.
Ento, o que lhe disse a CIA?
Que no possuam informaes que fossem relevantes para o homicdio de
Fayetteville.
D a impresso de que estavam a despach-lo.
257
Foi muito mais do que isso disse Conway. Um dia depois do seu pedido CIA, o
agente Dean foi retirado da investigao de Fayetteville e mandaram-no
regressar a Washington. A ordem veio directamente do gabinete do director
adjunto do FBI.
Rizzoli fitou-o, atordoada por verificar quo profundamente imersa em
secretismo estava a identidade daquele assassino.
Foi quando o agente Dean me procurou disse Conway.
Porque o senhor est na Comisso das Foras Armadas?
Porque nos conhecemos h anos. Os fuzileiros sabem como encontrar-se uns
aos outros. E confiar uns nos outros. O agente Dean pediu-me que fizesse
algumas perguntas por ele. Mas, infelizmente, no consegui quaisquer
progressos.
Nem um senador conseguiu? Conway dirigiu-lhe um sorriso irnico.
Um senador democrata num estado liberal, devo acrescentar. Posso ter servido
o meu pas como soldado. Mas certos elementos no interior do Departamento
da Defesa nunca me aceitaro totalmente. Nem confiaro em mim.

O olhar dela caiu sobre as fotos que estavam em cima da mesa. Sobre a galeria
de homens que tinham sido mortos, escolhidos para serem chacinados, no por
causa da sua opo poltica, etnia ou convices, mas porque eram casados com
mulheres bonitas.
Podia ter-me contado isso h semanas comentou ela.
As investigaes policiais tm mais fugas de informao do que uma peneira
disse Dean.,
As minhas, no.
Todas as investigaes policiais. Se estas informaes fossem partilhadas com a
sua equipa, acabariam por transpirar para os meios de comunicao. E isso
atrairia imediatamente as atenes das pessoas erradas para o seu trabalho.
Pessoas que tentariam impedi-la de fazer uma deteno.
Acha realmente que o protegem? Depois do que ele fez?
No, acho que querem afast-lo, tanto quanto ns. Mas querem fazer isso
silenciosamente e longe do olhar do pblico. evidente que lhe perderam o
rasto. Saiu do controlo deles e comeou a matar civis. Tornou-se uma bombarelgio ambulante e eles no podem dar-se ao luxo de ignorar o problema.
E se o apanharem antes de ns?
Nunca saberemos. As mortes pararo, simplesmente. E ns s poderemos fazer
conjecturas.
No aquilo a que chamo concluso satisfatria disse ela.
258
No, voc quer justia. Uma deteno, um julgamento, uma condenao. A
ementa completa.
D a impresso de que estou a pedir a Lua.
Neste caso, talvez esteja.
Foi por isso que me trouxe c? Para me dizer que nunca o hei-de apanhar?
Dean inclinou-se para ela com uma expresso de sbita intensidade.
Ns queremos exactamente o mesmo que voc, Jane. A ementa completa.
Persigo este homem desde o Kosovo. Acha que me contentaria com menos?
Calmamente, Conway proferiu:
Compreende agora, detective, porque a trouxemos c? A necessidade de
secretismo?
A mim parece-me que j h de mais.
Mas, por ora, a nica maneira de se acabar por alcanar um desfecho
satisfatrio. Que , presumo, o que todos queremos.
Rizzoli fitou por momentos o senador Conway.
O senhor pagou a minha viagem, no pagou? Os bilhetes de avio, as limusinas,
um bom hotel. Isto no foi custa do FBI.
Conway assentiu, esboando um sorriso forado.
As coisas que interessam realmente devem ser mantidas confidenciais replicou
o senador.
Vinte e trs
O cu rasgara-se e a chuva batia como um milhar de martelos no tecto do Volvo
de Dean. Os limpa-pra-brisas permitiam ver uma paisagem aqutica de
trnsito parado e ruas inundadas.
bom voc no regressar esta noite disse ele. O aeroporto est provavelmente
numa confuso.
Com este tempo, prefiro manter os ps no cho, obrigada. Ele dirigiu-lhe um
olhar divertido.

E eu que pensava que voc era destemida!


O que lhe deu essa impresso?
Voc. E esfora-se bastante por isso. Est sempre de armadura posta.
Novamente a tentar entrar na minha cabea. Est sempre a fazer isso.
s uma questo de hbito. Era o que fazia durante a Guerra do Golfo. Aces
psicolgicas.
Bem, mas eu no sou o inimigo.
Nunca pensei que fosse, Jane.
Ela fitou-o e no pde deixar de admirar, como sempre, as linhas perfeitas e
duras do seu perfil.
Mas no confiava em mim.
Ainda no a conhecia.
Ento, mudou de opinio?
Porque acha que lhe pedi que viesse a Washington?
Oh, no sei respondeu ela com uma risada ousada. Porque sentia a minha falta e
j no podia esperar mais?
O silncio dele f-la corar. De sbito, sentiu-se estpida e desesperada,
precisamente as caractersticas que desprezava nas outras mulheres. Olhou para
fora, evitando o olhar dele, e com o som da sua prpria voz e das palavras tontas
que pronunciara ainda a ressoar-lhe nos ouvidos.
260
frente, os automveis comearam a movimentar-se novamente, mergulhando
os pneus em charcos profundos.
Na verdade, queria mesmo v-la disse ele.
Sim? A palavra saiu-lhe em tom indiferente. J se envergonhara e no repetiria
o erro.
Queria pedir-lhe desculpa. Por ter dito ao Marquette que voc no se encontrava
altura do trabalho. Estava enganado.
Quando que descobriu isso?
No houve um momento especfico. Foi apenas... vendo-a a trabalhar dia aps
dia. Como rigorosa a fazer tudo. Depois acrescentou calmamente, descobri
aquilo com que voc tem convivido desde o Vero passado. Problemas de que
no tinha conhecimento.
Uau! "E apesar disso ela consegue fazer o seu trabalho!"
Pensa que tenho pena de si? inquiriu ele.
No especialmente lisonjeiro ouvir dizer: "Vejam o que ela consegue realizar,
considerando o que tem de enfrentar." Dem-me ento uma medalha dos Jogos
Olmpicos Especiais. A medalha para polcias emocionalmente deficientes.
Dean soltou um suspiro de exasperao.
Voc procura sempre um motivo oculto atrs de cada elogio, de cada palavra de
louvor? As vezes, as pessoas pensam exactamente aquilo que dizem, Jane.
Compreende porque sou um pouquinho cptica em relao a tudo o que me diz?
Continua a achar que tenho segundas intenes.
J no sei nada.
Mas devo ter, no? Porque voc com certeza no merece da minha parte um
elogio genuno.
J percebi.
Pode perceber, mas no acredita realmente. Travou no semforo que passara a
vermelho e olhou para ela. Donde vem todo esse cepticismo? Tem sido assim
to duro para si ser a Jane Rizzoli?
No vamos por a, Dean disse ela com uma gargalhada de preocupao.

Tem a ver com ser polcia do sexo feminino?


Talvez voc consiga preencher os espaos em branco.
Os seus colegas parece respeitarem-na.
H algumas excepes importantes.
H sempre.
O semforo passou a verde e Dean voltou a fitar a estrada.
E a natureza do trabalho policial explicou ela. Toda aquela testosterona.
261
Ento, porque o escolheu?
Porque chumbei na escola!
Ambos se riram com a sada, o primeiro riso franco que ambos partilhavam.
A verdade que desde os meus doze anos que quis ser polcia disse ela.
Porqu?
Todos respeitam os polcias. Pelo menos, o que parece a uma criana. Queria o
distintivo, a arma. As coisas que fazem com que as pessoas se detenham e
reparem em mim. No queria acabar num escritrio onde desapareceria. Onde
me transformaria na mulher invisvel. Isso seria como ser enterrada viva, seria
ser uma pessoa que ningum escuta. Em quem ningum repara. Pousou um
cotovelo na porta e encostou a cabea mo. Agora, o anonimato comea a
parecer bastante agradvel. Pelo menos o Cirurgio no saberia o meu nome.
Parece ter pena de ter escolhido a carreira policial.
Rizzoli pensou nas longas noites a p, alimentada a cafena e adrenalina. Nos
horrores de confrontar o pior que os seres humanos podem fazer uns aos outros.
Pensou no "homem do avio", cujo processo continuava em cima da sua
secretria como smbolo perptuo de futilidade. A dele, bem como a sua.
Sonhamos os nossos sonhos, pensou, e estes s vezes levam-nos a lugares que
nunca previmos. Uma cave de uma quinta, com o fedor do sangue no ar. Ou
uma queda livre do cu azul com os membros a lutar contra a fora de
gravidade. Mas so os nossos sonhos e vamos aonde eles nos levam.
No, no tenho pena disse", por fim. o meu trabalho. o que me interessa. o
que me revolta. Tenho de admitir que muito deste trabalho tem a ver com
revolta. No sou capaz de ficar simplesmente a olhar para o corpo de uma
vtima sem ficar revoltada. nesse momento que me torno advogada da
vtima... quando considero minha aquela morte. Quando no ficar revoltada,
saberei que est na altura de sair.
Nem toda a gente tem esse fogo interior. Dean olhou para ela. Acho que voc a
pessoa mais veemente que j conheci.
Isso no muito bom.
, a veemncia uma coisa boa.
E se significar que se est sempre prestes a explodir?
E voc est?
s vezes, assim que me sinto. Olhou para a chuva que vergastava o prabrisas. Devia tentar ser mais como voc .
Ele no respondeu e ela perguntou-se se o teria ofendido com essa ltima
afirmao, por parecer implcito que ele era frio e desapaixonado.
262
Mas fora essa a impresso que ele sempre lhe dera: o homem do fato cinzento.
Durante semanas, desconcertara-a e agora, na sua frustrao, queria provoc-lo,
faz-lo demonstrar alguma emoo, mesmo que desagradvel, pelo menos para
provar que era capaz disso. O desafio do inexpugnvel.
Mas eram precisamente esses desafios que levavam as mulheres a tornarem-se

ridculas.
Quando ele finalmente parou diante do Hotel Watergate, estava preparada para
uma despedida seca.
Obrigada pela boleia disse ela. E pelas revelaes. Voltou-se e abriu a porta,
deixando entrar uma rajada de ar quente e hmido. Vemo-nos em Boston.
Jane?
Diga.
No mais segundas intenes entre ns, est bem? O que digo o que sinto.
Se insiste...
No acredita em mim, pois no?
Isso interessa realmente?
Sim respondeu em tom calmo. Interessa e muito.
Ela fez uma pausa com a pulsao subitamente acelerada. Olhou-o nos olhos.
Tinham ocultado segredos um do outro durante tanto tempo que nenhum deles
sabia como ler a verdade na expresso do outro. Foi um momento em que tudo
poderia ser dito, em que tudo poderia ter acontecido. Nenhum se atreveu a fazer
o primeiro movimento. O primeiro erro.
Uma sombra dirigiu-se para a porta aberta do carro.
Bem-vinda ao Hotel Watergate, minha senhora. Precisa de ajuda com a
bagagem?
Rizzoli ergueu os olhos, estonteada, e deparou com o porteiro do hotel que lhe
sorria. Vira-a abrir a porta e assumira que estava a sair do carro.
J estou alojada, obrigada disse ela, e voltou a fitar Dean. Mas o momento
passara. O porteiro continuava ali, espera que ela descesse. O que ela fez.
Um olhar pela janela, um aceno; foi assim o adeus. Voltou-se e dirigiu-se para o
trio, parando apenas o suficiente para ver o automvel dele afastar-se da
entrada e desaparecer na chuva.
No ascensor, inclinou-se para trs, de olhos fechados, e silenciosamente
escarneceu de si mesma por todas as emoes no disfaradas e que pudesse ter
revelado, por todas as tolices que pudesse ter dito no
263
automvel. Quando chegou ao quarto, o que mais desejava era simplesmente
deixar o hotel e regressar a Boston. Decerto que havia um voo que pudesse
apanhar nessa noite. Ou comboio. Sempre gostara de viajar de comboio.
Agora cheia de pressa de fugir, ps Washington e a vergonha para trs das
costas, abriu a mala e comeou a arrum-la. Trouxera pouca coisa e no
precisou de muito tempo para retirar a blusa e as calas do roupeiro onde as
pendurara; atirou-as para cima da arma e do coldre e guardou a escova de
dentes e o pente no estojo de toalete. Correu o fecho da mala e j a levava para a
porta quando ouviu bater.
Dean estava no corredor. Tinha o fato cinzento salpicado de chuva e o cabelo
molhado e brilhante.
Acho que no terminmos a nossa conversa declarou ele.
Tinha mais alguma coisa a dizer-me?
Sim, de facto. Entrou no quarto e fechou a porta. Franziu as sobrancelhas
perante a mala j feita e pronta para a partida.
Meu Deus, pensou ela. Algum aqui tem de ter coragem. Algum tem de pegar o
boi pelos cornos.
Antes de haver tempo para se pronunciar qualquer palavra, ela puxou-o para si.
Simultaneamente, sentiu os braos dele em volta da cintura. Quando os lbios
de ambos se encontraram, no houve dvidas da parte de nenhum deles de que

aquele abrao era mtuo e de que, se fosse um erro, estavam ambos igualmente
em falta. Ela no sabia quase nada acerca dele, s que o queria e que mais tarde
pensaria nas consequncias.
O rosto dele estava hmido da chuva e, quando tirou as roupas, estas deixaramlhe na pele o cheiro a l molhada, um cheiro que ela inalou avidamente
conforme explorava o corpo dele com a boca e ele se apoderava do dela. Jane
no estava com pacincia para gentilezas, queria fazer amor com frenesim e
ousadia. Sentia que ele se retraa, que tentava abrandar e controlar-se.
Combateu-o e usou o corpo para o espicaar. E ali, no seu primeiro encontro, a
conquistadora foi ela. Quem se rendeu foi ele.
Dormitaram enquanto a luz da tarde desaparecia lentamente da janela. Quando
ela acordou, s o leve brilho do crepsculo iluminava o homem a seu lado. Um
homem que mesmo agora continuava a ser para si um enigma. Usara o corpo
dele tal como ele usara o seu e, embora soubesse que devia sentir-se de algum
modo culpada pelo prazer que tinham obtido, tudo o que conseguia sentir era
um cansao de satisfao. E a sensao de estar maravilhada.
264
Tinha a mala pronta disse ele.
Preparava-me para sair e voltar para casa esta noite.
Porqu?
No vi motivos para ficar c. Estendeu a mo e tocou-lhe no rosto, acariciando a
pele spera da barba. At que voc apareceu.
Quase que no vinha. Dei vrias voltas ao quarteiro. Para arranjar coragem.
Ela riu-se.
At parece que tem medo de mim.
A verdade? Voc uma mulher temvel.
realmente essa a impresso que dou?
Feroz. Apaixonada. Espanta-me tudo aquilo que consegue gerar. Acariciou-lhe a
coxa e o toque dos seus dedos enviou-lhe pelo corpo um novo tremor. No carro,
disse que gostava de ser mais parecida comigo. A verdade, Jane, que eu
gostava de ser mais parecido consigo. Gostava de ter a sua veemncia.
Ela pousou a mo no peito dele.
Fala como se aqui dentro no batesse um corao.
No o que voc pensa?
Ela ficou calada. O homem do fato cinzento.
, no ? insistiu ele.
No sei que ideia fazer de si admitiu ela. Parece sempre to desprendido. Pouco
humano.
Entorpecido.
Dissera a palavra to suavemente que ela pensou se ele quereria ser ouvido. Um
pensamento sussurrado a si mesmo.
Reagimos de maneiras diferentes disse ele. s coisas com que se espera que
lidemos. Voc disse que fica revoltada.
Sim, grande parte das vezes.
Portanto, atira-se para a luta. Arremete com todos os cilindros a funcionar. Do
mesmo modo como arremete contra a vida. Deu uma gargalhada suave. Com
mau feitio e tudo acrescentou.
Como que voc consegue no se enfurecer?
No mo permito. assim que lido com os problemas. Dou um passo atrs e
respiro fundo. Trato cada caso como um jogo de pacincia. Olhou para ela. Por
isso que voc me deixa curioso. Toda essa agitao, toda a emoo que investe

em tudo aquilo que faz. Parece, de certo modo... perigoso.


Porqu?
Colide com aquilo que sou. Com o que tento ser.
Tem receio de que eu o contagie.
265
como aproximarmo-nos de mais do fogo. Somos atrados para ele, embora
saibamos muito bem que ele nos queima.
Ela pressionou os lbios contra os dele.
Um pouco de perigo pode ser muito excitante murmurou.
A tarde deslizou para a noite. Lavaram-se do suor debaixo do duche e sorriram
perante a sua imagem ao espelho vestidos de igual com os roupes do hotel.
Jantaram no quarto e beberam vinho na cama com a televiso sintonizada num
canal que passava sries cmicas. Naquela noite, no havia CNN nem ms
notcias para estragarem a disposio. Naquela noite, ela queria estar a um
milho de quilmetros de distncia de Warren Hoyt.
Mas mesmo a distncia e o conforto dos braos de um homem no conseguiam
expulsar Hoyt dos seus sonhos. Acordou sobressaltada no escuro, ensopada no
suor do medo, no da paixo. Por entre as pancadas do corao, ouviu tocar o
telemvel. Levou alguns segundos a desembaraar-se dos braos de Dean.
Estendeu o brao para a mesa-de-cabeceira do lado dele e abriu o telemvel.
Rizzoli.
Saudou-a a voz de Frost.
Calculo que te acordei.
Ela lanou uma olhadela para o radiodespertador.
Cinco da manh? Sim, acertaste.
Ests bem?
Estou ptima. Porqu?
Escuta, sei que regressas hoje" Mas pensei que devias saber antes de c
chegares.
O qu?
Frost no respondeu imediatamente. Pelo telefone, Rizzoli ouviu algum fazerlhe uma pergunta sobre guardar provas em sacos e percebeu que naquele
momento ele se encontrava no local de um crime.
A seu lado, Dean espreguiou-se, alertado pela sbita tenso de Rizzoli. Sentouse e acendeu a luz.
O que se passa? Frost regressou linha.
Rizzoli?
Onde que tu ests?
Fui chamado para um dez sessenta e quatro. onde estou precisamente agora...
Porque foste chamado para um caso de arrombamento?
Porque no teu apartamento.
Rizzoli ficou petrificada, com o telefone encostado orelha e escutando as
pancadas da sua prpria pulsao.
266
Como estavas fora da cidade, suspendemos temporariamente a vigilncia do teu
edifcio explicou Frost. A tua vizinha ao fundo do corredor telefonou s duas
horas e trs minutos. Miss... ha...
Spiegel disse ela suavemente. Ginger.
Isso. Parece uma rapariga realmente esperta. Diz que trabalha como empregada
de bar no McGinty. Dirigia-se para casa vinda do trabalho e reparou que havia
vidro debaixo da escada de incndio. Olhou para cima e viu que a tua janela

estava quebrada. Telefonou imediatamente para o Cento e Doze. O primeiro


agente a chegar ao local percebeu que era a tua casa e telefonou-me.
Dean tocou-lhe no brao numa interrogao silenciosa. Ignorou-o. Pigarreando,
conseguiu perguntar com calma enganadora:
Ele levou alguma coisa? J estava a utilizar a palavra ele. Sem lhe pronunciar o
nome, ambos sabiam quem fizera aquilo.
is tu que tens de dizer-nos quando c chegares respondeu Frost.
Ests a neste momento?
Estou na tua sala.
Rizzoli fechou os olhos, quase a vomitar de raiva ao pensar em estranhos a
invadirem-lhe o lar. Abrindo-lhe os armrios, tocando-lhe na roupa. Pairando
sobre os seus bens mais ntimos.
Parece-me que as coisas no foram remexidas disse Frost. O televisor e o leitor
de CDs esto aqui. H um frasco grande cheio de moedas, que continua em cima
do armrio da cozinha. H alguma coisa que pudessem querer roubar?
A minha paz de esprito. A minha sade mental.
Rizzoli?
No consigo lembrar-me de nada.
Uma pausa. Depois, Frost disse com gentileza:
Verifico tudo contigo centmetro a centmetro. Quando regressares a casa,
fazemo-lo juntos. O senhorio j entaipou a janela e por isso a chuva no entra.
Se quiseres ficar em minha casa durante uns tempos, sei que a Alice no se
importa. Temos um quarto a mais que nunca utilizado...
Estou bem disse ela.
No h problema...
Estou bem.
Havia raiva na sua voz... e orgulho. Acima de tudo, orgulho. Frost sabia quando
parar e no se ofendeu. Imperturbvel, pediu-lhe:
Telefona-me assim que chegares.
267
Dean observava-a quando ela desligou. De repente, Rizzoli no suportou que a
vissem nua e assustada. Com a sua vulnerabilidade totalmente exposta. Saltou
da cama, dirigiu-se para a casa de banho e fechou a porta chave.
Momentos depois, ele bateu.
Jane?
Vou tomar outro duche.
No me feches a porta. Voltou a bater. Sai e vem conversar comigo.
Quando acabar. Abriu a torneira. Entrou para o duche, no porque precisasse de
lavar-se, mas porque a gua a correr impedia conversas. Era uma cortina
ruidosa de privacidade atrs da qual se escondia. A gua batia nela, que ficou de
cabea inclinada e as mos espalmadas na parede de azulejo, lutando contra o
medo. Imaginou o medo a deslizar-lhe pela pele como sujidade e a gorgolejar
pelo ralo abaixo. Vertido camada a camada. Quando finalmente fechou a gua,
sentia-se calma. Purificada. Secou-se e no espelho embaciado apanhou de
relance o rosto, que j no estava plido, mas rosado do calor. Novamente
pronta para desempenhar o papel pblico de Jane Rizzoli.
Saiu da casa de banho. Dean estava sentado no cadeiro junto da janela. No
disse nada, limitou-se a v-la comear a vestir-se, apanhando a roupa do cho
em redor da cama, cujos lenis amarfanhados eram a prova muda da sua
paixo. Um telefonema pusera-lhe fim e ela agora andava pelo quarto com uma
determinao que parecia frgil, abotoando a blusa, puxando o fecho das calas.

Na rua ainda estava escuro, mas, para ela, a noite acabara.


No me vais contar? perguntou Dean.
O Hoyt esteve no meu apartamento.
Sabem que foi ele? Ela voltou-se para Dean.
Quem mais podia ser?
As palavras saram-lhe mais estridentes do que tencionara. Corando, tirou os
sapatos de baixo da cama.
Tenho de voltar para casa.
So cinco da manh. O teu avio sai s nove e meia.
Esperas realmente que volte a dormir? Depois disto?
Vais chegar a Boston exausta.
No estou cansada.
Porque ests cheia de adrenalina. Meteu os ps nos sapatos.
Pra com isso, Dean.
268
Paro com qu?
De tentar tomar conta de mim.
Fez-se silncio por momentos. Depois, Dean disse com uma nota de sarcasmo:
Desculpa. Estou sempre a esquecer-me de que s perfeitamente capaz de tomar
conta de ti prpria.
Ela fez uma pausa, de costas para ele, lamentando o que dissera. Desejando pela
primeira vez que ele tomasse conta dela. Que pusesse os braos sua volta e a
levasse de novo para a cama. Que dormissem abraados at serem horas de ela
partir.
Porm, quando se voltou para ele, viu que j no se encontrava na cadeira e
comeara a vestir-se.
Vinte e quatro
Adormeceu no avio. Quando comearam a descer para Boston, acordou com a
sensao de estar drogada e morta de sede. O mau tempo seguira-a de
Washington e a turbulncia fazia chocalhar os tabuleiros nas costas das cadeiras
bem como os nervos dos passageiros quando atravessavam as nuvens. Do lado
de fora da sua janela, as pontas das asas desapareciam atrs de uma cortina
cinzenta, mas estava demasiado cansada para sentir uma pontada sequer de
ansiedade por causa do voo. E Dean continuava na sua mente, distraindo-a
daquilo em que devia concentrar-se. Olhou para a neblina exterior e lembrou-se
do toque das mos dele e do calor da sua respirao na pele dela.
Lembrou-se tambm das ltimas palavras na curva para o aeroporto, um adeus
frio e apressado sob os salpicos da chuva. No uma separao de amantes, mas
de scios de negcios, ansiosos por se entregarem s suas diferentes
preocupaes. Ela culpava-se pela nova distncia entre ambos e culpava-o
igualmente a ele por a deixar afastar-se. Mais uma vez, Washington se
transformara na cidade do arrependimento e dos lenis manchados.
O avio aterrou sob uma chuva torrencial. Viu o pessoal de terra, de
impermeveis e capuz, a esparrinhar gua na pista, e comeou logo a temer a
perspectiva do que se avizinhava. A viagem para um apartamento que nunca
mais pareceria seguro porque ele estivera l.
Retirou a mala do tapete rolante, saiu e foi chicoteada por uma rajada de chuva
atirada pelo vento que entrou pela cobertura. Uma fila longa de pessoas
desanimadas esperava por um txi. Observando a fila de limusinas que estavam
estacionadas na rua, ficou aliviada ao ver o nome RIZZOLI afixado na janela de

uma delas.
Bateu do lado do condutor e este abriu a janela. Era um motorista diferente, no
o velho negro que a levara ao aeroporto no dia anterior.
Sim, minha senhora?
270
Sou Jane Rizzoli.
Que vai para Claremont Street, no assim?
Eu mesma.
O motorista apeou-se e abriu-lhe a porta de trs.
Bem-vinda. Vou pr a sua mala na bagageira.
Obrigada.
Entrou no carro e com um suspiro cansado recostou-se contra o cabedal
luxuoso. L fora, soavam buzinas e os pneus derrapavam na chuva que caa a
potes, mas o mundo no interior da limusina era abenoadamente silencioso.
Fechou os olhos ao deslizarem para longe do Aeroporto Logan, dirigindo-se
para a estrada directa para Boston.
O telemvel tocou. Espantando a exausto, endireitou-se e, estonteada,
deixando cair canetas e moedas no cho do carro, procurou dentro da carteira o
telemvel. Finalmente conseguiu responder ao quarto toque.
Rizzoli.
Aqui Margaret, do gabinete do senador Conway. Fui eu que tratei da sua
viagem. S queria confirmar que tem transporte do aeroporto.
Sim. Estou agora na limusina.
Ah. Uma pausa. Bom. Ainda bem que tudo se esclareceu.
O que foi?
O servio de limusinas telefonou a confirmar o seu cancelamento do transporte
do aeroporto.
No, estavam minha espera. Obrigada.
Desligou e inclinou-se para apanhar tudo o que lhe cara da carteira. A
esferogrfica rolara para debaixo do assento do condutor. Ao pegar-lhe, depois
de tactear o cho, reparou subitamente na cor do tapete. Azul-escuro.
Lentamente, sentou-se.
Tinham acabado de entrar no Tnel Callahan, que passava sob o rio Charles. O
trnsito tornara-se mais lento e arrastavam-se ao longo de um tubo
interminvel de beto cujo interior estava iluminado de um tom ambarino
doentio.
Nilon seis, seis DuPont Antron azul-escuro. Tapete comum nos Cadillacs e
Lincolns.
Ficou perfeitamente imvel com o olhar voltado para a parede do tnel. Pensou
em Gail Yeager e em cortejos fnebres, na fila de limusinas serpenteando
lentamente em direco ao porto do cemitrio.
Pensou em Alexander e Karenna Ghent, que tinham chegado ao Aeroporto
Logan apenas uma semana antes de morrerem.
271
E pensou em Kenneth Waite e na infraco de trnsito. Um homem que no
tinha permisso para conduzir, mas que levara a mulher a Boston.
assim que ele as descobre?
Um casal sentado no carro. O rosto bonito da mulher reflecte-se no espelho
retrovisor. Ela recosta-se no assento de cabedal macio enquanto conduzida a
casa, sem desconfiar de que est a ser observada. Aquele homem em cujo rosto
ela mal reparou est naquele momento exacto a decidir que ela a tal.

As luzes ambarinas do tnel deslizavam por Rizzoli enquanto esta construa a


teoria tijolo a tijolo. Um carro muito confortvel, uma viagem tranquila,
assentos de cabedal macios como pele humana. Um homem annimo atrs do
volante. Tudo pensado para fazer a passageira sentir-se segura e protegida. A
passageira no sabe nada sobre o homem ao volante. Mas o condutor conhece o
nome da passageira. O nmero do voo. A rua onde vive.
O trnsito estava agora parado. Mais frente, via a abertura do tnel, um
pequeno portal de luz acinzentada. Manteve o rosto voltado para a janela, sem
se atrever a olhar para o condutor. No queria que ele se apercebesse da sua
apreenso. Tinha as mos a suar ao pegar na carteira para agarrar no telemvel.
No o retirou, ficou apenas com a mo volta dele, a pensar no que faria a
seguir, se que podia fazer alguma coisa. At ali, o condutor no fizera nada
para a alarmar, nada que a fizesse pensar que era tudo menos o que afirmara
ser.
Lentamente, retirou o telemvel da carteira. Abriu-o. Na obscuridade do tnel,
esforou-se por ver os nmeros para poder ligar. Mantm um ar casual, pensou.
Como se estivesses apenas a contactar Frost e no a gritar-lhe um SOS. Mas que
diria? "Acho que estou em sarilhos, mas no tenho a certeza"? Carregou na
ligao automtica para Frost. Ouviu chamar e depois um "est" longnquo
seguido de esttica.
O tnel. Estou no maldito tnel.
Desligou. Olhou para a frente para ver se estavam perto da sada. Nesse
instante, os seus olhos voltaram-se involuntariamente para o espelho retrovisor
do condutor. Cometeu o erro de lhe encontrar os olhos, de registar o facto de
que ele estava a observ-la. Foi quando ambos souberam, ambos
compreenderam.
Sai. Sai do carro!
Lanou-se maaneta da porta, mas ele j accionara o fecho de segurana.
Tentando destravar o fecho, agarrou-se em pnico ao boto.
Foi o tempo de que ele precisou para estender o brao por cima do banco,
apontar o Taser e disparar.
272
O choque apanhou-a no ombro. Cinquenta mil volts penetraram-lhe no tronco,
uma descarga elctrica que lhe atingiu o sistema nervoso como um relmpago. A
vista escureceu. Caiu no banco, as mos inteis e todos os msculos a contrairse numa tempestade de convulses, o corpo descontrolado, estremecendo em
submisso.
Um tamborilar e uma sucesso rpida de pequenos rudos arrancaram-na
escurido. Um nevoeiro de luz acinzentada iluminou-lhe lentamente as retinas.
Sentiu sabor a sangue, quante e metlico, e a lngua doeu-lhe onde a mordera. O
nevoeiro desvaneceu-se lentamente e viu a luz do dia. Estavam fora do tnel e
dirigiam-se... para onde? Ainda tinha a vista turva, mas pela janela apercebia-se
dos vultos dos prdios altos contra o pano de fundo do cu cinzento. Tentou
mover o brao, mas estava pesado e flcido e os msculos sem fora por causa
das convulses. A viso dos edifcios e rvores a deslizarem pela janela
entonteciam-na de tal forma que teve de fechar os olhos. Concentrou todos os
esforos em fazer os membros obedecerem s suas ordens. Sentiu os msculos
retorcerem-se e os dedos cerrarem-se num punho. Mais cerrados. Com mais
fora.
Abre a porta. Destrava a porta.
Abriu os olhos. Sentiu uma vertigem e o estmago s voltas quando pela janela

viu o mundo rodar. Obrigou o brao a endireitar-se. Cada centmetro era uma
pequena vitria. A mo estendia-se agora para a porta, para o fecho de
segurana. Carregou no boto e ouviu um estalido sonoro quando o destravou.
Subitamente, outra presso na sua coxa. Viu-lhe o rosto a olhar por cima do
banco ao encostar-lhe o Taser perna. Outra descarga de energia penetrou-lhe
no corpo.
Os membros de Rizzoli foram atacados de espasmos. Sobre ela caiu um manto
de trevas.
Uma gota de gua fria a cair-lhe no rosto. O rangido de fita adesiva a ser
arrancada do rolo. Despertou quando ele lhe atou os pulsos atrs das costas,
enrolando a fita vrias vezes antes de a cortar do rolo. A seguir, tirou-lhe os
sapatos e atirou-os para o cho. Descalou-lhe as pegas para que a fita aderisse
pele nua. A viso dela tornou-se lentamente mais ntida medida que ele
trabalhava e viu-lhe o topo da cabea quando ele se inclinou para o interior do
carro com a ateno concentrada em atar-lhe os tornozelos. Atrs dele, pela
porta aberta do carro, via-se uma grande extenso verdejante. Charcos e
rvores. Nenhum edifcio. Os pntanos? Teria estacionado em Back Bay Fens?
273
A fita adesiva chiou de novo. Depois, o cheiro ao adesivo quando ele a
pressionou sobre a boca dela.
Ele olhou para ela, que viu pormenores que no se dera ao trabalho de anotar
quando o vidro da janela descera pela primeira vez. Pormenores que na altura
foram irrelevantes. Olhos escuros. Um rosto de ngulos acentuados, expresso
de fera espreita. Excitao com o que viria a seguir. Um rosto em que ningum
repararia do banco de trs de um automvel. So estes que constituem o
exrcito sem rosto mas de uniforme, pensou ela. Os que nos limpam os quartos
de hotel, nos transportam a bagagem e nos conduzem as limusinas em que
viajamos. Movimentam-se num mundo paralelo, e raramente se d por eles at
que so necessrios.
At que se introduzem no nosso mundo.
Ele apanhou o telemvel que se encontrava no cho onde cara. Atirou-o para a
estrada e bateu-lhe com o calcanhar, esmagando o telemvel que ficou
transformado num monte de plstico e fios. Deu-lhe um pontap para os
arbustos. Nenhum sistema avanado de deteco levaria a polcia at ela.
Agora, todo ele era eficincia. O profissional experiente, fazendo o que melhor
sabe fazer. Inclinou-se para o carro, puxou-a para a porta e depois levantou-a
em braos sem um grunhido de esforo. Um soldado de operaes especiais que
consegue marchar durante quilmetros com uma mochila de cinquenta quilos
s costas pouca dificuldade encontraria em levantar uma mulher de pouco mais
de sessenta quilos. A chuva salpicou-lhe o rosto ao ser transportada para a
retaguarda do automvel. Vislumbrou de relance algumas rvores, que a neblina
prateava, e um emaranhado denso de arbustos. Mas nenhum outro carro,
embora ouvisse para l das rvores o rudo do trnsito como o som do oceano
quando se encosta uma concha ao ouvido. Suficientemente prximo para gerar
um grito abafado de desespero na garganta dela.
A bagageira j estava aberta e o pra-quedas verde-claro aberto e espera de lhe
receber o corpo. Ele pousou-a l dentro, foi ao carro buscar-lhe os sapatos e
atirou-os tambm para junto dela. Depois, fechou a bagageira e ela ouviu-o girar
a chave na fechadura. Mesmo que conseguisse libertar as mos, no poderia
fugir daquele caixo escuro.
Ouviu-o bater a porta; depois, o carro voltou a pr-se em andamento. Dirigindo-

se para um encontro com um homem que, sabia-o, estaria sua espera.


Pensou em Warren Hoyt. Pensou no sorriso brando, nos dedos longos metidos
em luvas de borracha. Pensou no que ele estaria a agarrar com as mos
enluvadas e o terror submergiu-a. A respirao tornou-se
274
mais acelerada. Sentiu-se asfixiada, sem conseguir inspirar profunda e
rapidamente, para evitar sufocar. Em pnico, retorceu-se, agitando-se como um
animal enlouquecido e desesperado por viver. Bateu com o rosto contra a mala e
a pancada deixou-a momentaneamente tonta. Ficou exausta e com a face a
latejar.
O carro reduziu a velocidade e parou.
Ficou rgida, com o corao a bater-lhe contra o peito, enquanto esperava pelo
que se seguiria. Ouviu um homem dizer: "Tenha um bom dia." O carro rolava de
novo e tomava velocidade.
Uma portagem. Estavam no Turnpike.
Pensou em todas as pequenas cidades que ficavam a oeste de Boston, em todos
os campos desertos e manchas de florestas, locais onde ningum pensaria em
parar. Locais onde um corpo podia nunca ser encontrado. Lembrou-se do
cadver de Gail Yeager, tumefacto e raiado de preto, e dos ossos espalhados de
Maria Jean Waite, que jaziam na quietude dos bosques. o destino de toda a
matria.
Fechou os olhos, concentrando-se no rumor da estrada sob os pneus. Iam muito
depressa. Agora, j fora dos limites da cidade de Boston. E que estaria Frost a
pensar enquanto aguardava a sua chamada? Quanto tempo at se aperceber de
que alguma coisa correra mal?
No faz diferena. No saber onde procurar. Ningum saber.
O brao esquerdo estava cada vez mais dormente devido ao peso do corpo e
sentia um formigueiro insuportvel. Rolou sobre o ventre e ficou com o rosto
encostado ao tecido sedoso do pra-quedas. O mesmo tecido que servira de
mortalha aos cadveres de Gail Yeager e Karenna Ghent. Imaginou que
conseguia sentir nas suas dobras o cheiro da morte. O odor da putrefaco.
Repugnada, tentou pr-se de joelhos e bater com a cabea no tecto da bagageira.
Magoou-se no couro cabeludo. A mala, pequena como era, deixava pouco espao
de manobra e a claustrofobia fazia-a entrar novamente em pnico.
Autodomnio. Raios, Rizzoli. Domina-te.
Mas no conseguia expulsar as imagens do Cirurgio. Lembrava-se do rosto dele
a pairar por cima dela enquanto jazia imobilizada no cho da cave. Lembrava-se
de estar espera do golpe do bisturi, sabendo que no lhe escaparia. Que o
melhor que podia desejar era uma morte rpida.
E que a alternativa era infinitamente pior.
Obrigou-se a respirar de maneira lenta e profunda. Uma gota quente deslizoulhe pela face. Doa-lhe a parte de trs da cabea. Cortara-se no couro cabeludo e
agora sangrava continuamente e salpicava o pra-quedas. Provas, pensou. A
minha passagem marcada com sangue.
275
Estou a sangrar. Onde que embati com a cabea?
Levantou os braos presos atrs das costas e tacteou o tecto da bagageira,
procurando o que poderia ter-lhe perfurado o couro cabeludo. Sentiu plstico
moldado e uma parte macia de metal. Depois, subitamente, a ponta aguada de
um parafuso saliente arranhou-lhe a pele.
Parou para aliviar a dor nos msculos dos braos e pestanejou para afastar o

sangue dos olhos. Ouvia-se o rumor contnuo dos pneus na estrada.


Continuavam a circular depressa e Boston ficava cada vez mais distante.
maravilhoso isto aqui na floresta. Estou rodeado por um anel de rvores, cujos
topos perfuram o cu como os pinculos de uma catedral. Choveu durante toda
a manh, mas agora irrompe das nuvens uma faixa de luz que se derrama pelo
cho onde espetei quatro estacas de ferro, s quais atei quatro pedaos de corda.
Com excepo dos pingos que caem das folhas, est tudo em silncio.
Depois, ouo uma restolhada de asas. Olho para cima e vejo trs corvos
empoleirados em ramos altos. Observam com uma estranha avidez, como se
previssem o que vem a seguir. J sabem o que este lugar e agora esperam,
adejando as asas negras, atrados para aqui pela promessa de carnia.
O sol aquece o solo e das folhas hmidas soltam-se rolos de vapor. Pendurei a
mochila num ramo para a secar e, carregada de instrumentos, pende como um
fruto pesado. No preciso de fazer o inventrio do contedo. Juntei os
instrumentos com cuidado, acariciando o ao frio ao coloc-los dentro da
mochila. Nem mesmo um ard de recluso embotou a minha familiaridade e
quando os meus dedos se fecham em redor do bisturi a sensao to agradvel
como a do aperto de mo de um velho amigo.
Estou agora prestes a saudar outra velha amiga.
Dirijo-me para a estrada e fico espera.
As nuvens transformaram-se em farrapos finos e a tarde ps-se calma e quente.
A estrada pouco mais do que dois sulcos de terra batida, onde crescem
algumas ervas daninhas altas, cujas cabeas carregadas de sementes no foram
incomodadas pela passagem recente de nenhum carro. Ouo grasnar. Olho para
cima e vejo que os trs corvos me seguiram e esto espera do espectculo.
Todos gostam de ver.
Um fino rolo de poeira levanta-se por trs das rvores. Est a chegar um carro.
Espero com o corao a bater mais depressa e as mos a transpirar com a
expectativa. Finalmente, surge vista, um monstro negro e cintilante que se
move pela estrada de terra batida com a lentido exigida pela sua dignidade.
Trazendo a minha amiga para me ver.
276
Ser uma visita longa, penso. Levantando os olhos, vejo que o sol ainda vai alto,
deixando-nos muitas horas de luz. Horas de divertimento estival.
Avano para o meio da estrada e a limusina detm-se em frente a mim. O
condutor sai. No precisamos de trocar qualquer palavra; limitamo-nos a olhar
um para o outro e a sorrir. O sorriso de dois irmos, unidos no por laos de
famlia, mas por desejos partilhados, nsias partilhadas. Palavras numa pgina
reuniram-nos. Em longas cartas tecemos as nossas fantasias e forjmos a nossa
aliana, fluindo as palavras das nossas canetas e prendendo-nos um ao outro
como os fios de seda de uma teia de aranha. Trazendo-nos a esta floresta onde
os corvos nos observam com olhos vidos.
Dirigimo-nos ambos para as traseiras do automvel. Ele est excitado e quer
possu-la. Bem vejo a protuberncia nas suas calas e como sacode as chaves
que tem na mo. Tem as pupilas dilatadas e o lbio superior a brilhar de suor.
Parmos junto da bagageira, ambos esfomeados pela primeira viso da nossa
hspede. Pela primeira e deliciosa exalao do seu terror.
Mete a chave na fechadura, e d-lhe uma volta. A porta da bagageira abre-se.
Ela est deitada, enrolada e de lado, piscando os olhos ainda ofuscados pela
sbita luminosidade. Estou to concentrado nela que no reparo imediatamente
no significado do suti branco que pende de um canto da pequena mala. S

quando o meu parceiro se inclina para a frente para a erguer da bagageira que
compreendo o que aquilo significa e berro:
No!
Mas ela j levara as mos a frente e j estava a carregar no gatilho.
A cabea dele explode numa mistura de sangue.
um bailado estranhamente gracioso a maneira como o corpo dele se arqueia
ao cair para trs e o modo como os braos dela rodam na minha direco com
infalvel preciso. S tenho tempo para me contorcer para o lado e ento a
segunda bala irrompe da arma.
No a sinto perfurar-me a parte de trs do pescoo.
O estranho bailado continua, s que agora o meu corpo que executa a dana,
agitando os braos em crculo no ar num mergulho de cisne. Aterro de lado, mas
o impacto no provoca dor, s o som do meu tronco a embater no cho. Fico
deitado espera da dor, do latejar, mas nada acontece. S uma sensao de
surpresa.
Ouo-a enquanto tenta sair do carro. Esteve imobilizada por mais de uma hora e
leva alguns minutos a fazer com que as pernas lhe obedeam.
Aproxima-se de mim. Enterra o p no meu ombro e faz-me rolar de costas.
Estou totalmente consciente e olho para ela sabendo bem o que est
277
para acontecer. Ela aponta-me a arma ao rosto, com as mos a tremer e a
respirao entrecortada e superficial. Tem na face esquerda manchas de sangue
seco como pinturas de guerra. Todos os msculos do seu corpo esto preparados
para matar. Todos os seus instintos lhe gritam que prima o gatilho. Devolvo-lhe
o olhar, sem medo, observando a luta que se desenrola nos seus olhos.
Perguntando a mim mesmo por que forma de derrota ela optar. Nas suas mos
segura a arma da sua prpria destruio; eu sou um mero catalisador.
Mata-me, e as consequncias destruir-te-o.
Deixa-me viver, e habitarei para sempre os teus pesadelos.
Ela solta um soluo fraco. Lentamente, baixa a arma.
No murmura. E depois, mais alto, em tom de desafio: No. Ento, endireita-se,
respira fundo e dirige-se para o carro.
Vinte e cinco
Rizzoli encontrava-se na clareira e olhava para as quatro estacas de ferro que
tinham sido espetadas no cho. Duas para os braos, duas para as pernas.
Cordas com ns, j com o lao feito e espera de ser apertado em volta dos
pulsos e tornozelos foram encontradas perto. Evitou demorar-se sobre a
finalidade bvia daquelas estacas. Em vez disso, percorreu as imediaes com o
comportamento profissional de qualquer polcia ao examinar o local de um
crime. Que teriam sido os seus membros a serem imobilizados pelas estacas e a
sua carne a ser rasgada pelos instrumentos guardados na mochila de Hoyt era
um pormenor que mantinha distncia. Sentia que os colegas a observavam,
ouvia o modo como baixavam a voz e sussurravam quando ela se aproximava. A
ligadura na sutura da cabea rotulava-a manifestamente como uma vtima
ambulante e todos lidavam com ela como se fosse de vidro e facilmente se
estilhaasse. No o tolerava, sobretudo agora, quando mais do que nunca
precisava de se convencer de que no era uma vtima. Quando dominava
plenamente as suas emoes.
E, assim, percorreu o lugar como faria noutro local de um crime qualquer. O
stio j fora fotografado e inspeccionado pela polcia na tarde anterior e estava

oficialmente liberado, mas naquela manh Rizzoli e a sua equipa tinham-se


sentido compelidos a examin-lo tambm. Meteu-se pela floresta acompanhada
por Frost. A fita mtrica saa e entrava na caixa de lata conforme iam medindo a
distncia da estrada at pequena clareira onde a polcia descobrira a mochila
de Warren Hoyt. Apesar do significado pessoal daquele crculo de rvores,
examinou a clareira com distanciamento. Registado no bloco-notas havia um
catlogo do que fora encontrado dentro da mochila: bisturis e pinas,
retractores e luvas. Estudara as fotos das pegadas de Hoyt, agora vazadas em
gesso, e observara os sacos das provas que continham cordas com ns, sem
parar para pensar nos pulsos a que se destinavam
279
aquelas cordas. Olhou para cima para ver se o tempo estava a mudar, sem
reconhecer perante si prpria que aquela mesma paisagem de topos de rvores e
cu teria sido a sua ltima viso. Jane Rizzoli, a vtima, hoje no estava ali.
Muito embora os colegas a observassem, espera de um vislumbre, no a
veriam. Ningum veria.
Fechou o bloco-notas e ao erguer os olhos viu Gabriel Dean dirigir-se para ela
por entre as rvores. Embora o corao lhe desse um salto ao v-lo,
cumprimentou-o com um simples aceno de cabea e um olhar que dizia:
"Vamos manter isto ao nvel profissional."
Dean compreendeu e ficaram frente a frente como dois profissionais, tendo o
cuidado de no trair com a menor insinuao a intimidade que tinham
partilhado apenas dois dias antes.
O motorista foi contratado h seis meses por uma empresa de aluguer de
limusinas disse Rizzoli. Os Yeager, os Ghent, os Waite... transportou-os a todos.
E tinha acesso ao calendrio de transportes da empresa. Deve ter visto l o meu
nome. Cancelou o meu pedido de forma a poder ocupar o lugar do condutor que
devia ter estado l.
A empresa verificou as referncias dele?
As referncias j tinham alguns anos, mas eram excelentes. Fez uma pausa. No
currculo, no havia meno a nenhum servio militar.
Porque John Stark no era o seu verdadeiro nome.
Roubo de identidade? perguntou Rizzoli, franzindo as sobrancelhas.
Dean fez um gesto em direco s rvores. Afastaram-se da clareira e
comearam a andar pela floresta onde podiam falar em particular.
O verdadeiro John Stark morreu em Setembro de mil novecentos e noventa e
nove, no Kosovo disse Dean. Funcionrio substituto das Naes Unidas, morto
quando o jipe embateu numa mina terrestre. Est sepultado em Corpus Christi,
no Texas.
Ento, nem sequer sabemos o verdadeiro nome do nosso homem.
Dean abanou a cabea.
Vo ser enviados ao Pentgono e CIA impresses digitais, radiografias
dentrias e amostras de tecidos.
No obteremos respostas deles, pois no?
Se o assassino tiver sido um deles, no. No que lhes diz respeito, tu resolvestelhes o problema. Nada mais precisa de ser dito ou feito.
Posso ter resolvido o problema deles, mas o meu continua vivo disse Rizzoli com
amargura.
280
O Hoyt? Nunca constituir uma preocupao para ti.
Meu Deus, devia ter disparado mais uma bala...

Provavelmente, fica tetraplgico, Jane. No consigo imaginar maior castigo.


Saram da floresta para a estrada de terra batida. A limusina fora rebocada na
noite anterior, mas as provas do que ali acontecera ainda l permaneciam.
Olhou para o sangue seco onde o homem conhecido como John Stark morrera.
Uns metros frente, estava uma mancha menor onde Hoyt cara, com os
membros insensveis e a medula espinal transformada numa papa.
Podia ter acabado com isto, mas deixei-o viver. E continuo sem saber se foi a
coisa certa a fazer.
Como te sentes, Jane?
Ouviu a nota de intimidade na sua pergunta, num reconhecimento tcito de que
eram mais do que simples colegas. Olhou para ele e de repente tomou
conscincia do seu prprio rosto magoado e da salincia da ligadura na cabea.
No era dessa maneira que queria que ele a visse, mas, agora que estava diante
dele, no fazia sentido esconder as feridas, no havia nada a fazer seno manterse direita e enfrentar o olhar dele.
Sinto-me bem respondeu. Alguns pontos na cabea, alguns msculos doridos.
um caso verdadeiramente srio de mau aspecto. Apontou vagamente para as
equimoses do rosto e riu-se. Mas devias ver o outro indivduo.
No me parece que seja bom para ti andares por aqui disse ele.
Que queres dizer?
demasiado cedo.
Quem deve andar por aqui sou eu.
Tu nunca te poupas, pois no?
Porque havia de poupar-me?
Porque no s nenhuma mquina. Vais sofrer as consequncias. No podes
andar por aqui a fingir que se trata apenas de mais um local de um crime.
exactamente assim que estou a tratar do caso.
Mesmo depois do que quase aconteceu? O que quase aconteceu.
Olhou para as manchas de sangue no solo e por instantes a estrada pareceu
ondular, como se um tremor tivesse abalado a terra, derrubando as muralhas
cuidadosamente construdas e que ela erguera como um escudo, ameaando at
os prprios alicerces que pisava.
281
Ele pegou-lhe na mo, num toque firme que lhe fez vir as lgrimas aos olhos.
Um toque que dizia: "S por esta vez, tens autorizao para ser humana. Para
ser fraca."
Lamento muito por Washington disse ela docemente. Viu mgoa nos olhos dele
e percebeu que ele interpretara mal as suas palavras.
Ento, desejavas que no tivesse acontecido nada entre ns observou ele.
No. No, no nada disso...
Ento, o que lamentas? Jane suspirou.
Lamento ter-me vindo embora sem te dizer o que aquela noite significou para
mim. Lamento no me ter despedido realmente de ti. E lamento por... Fez uma
pausa. Por no ter permitido que tu cuidasses de mim, s por aquela vez. Porque
a verdade que precisava realmente que o fizesses. No sou to forte quanto
gosto de pensar.
Dean sorriu e apertou-lhe a mo.
Ningum , Jane.
Ei, Rizzoli? Era Barry Frost que a chamava da orla da floresta. Jane pestanejou e
voltou-se para ele.
Sim?

Acabmos de receber um duplo dez cinquenta e quatro. Quik-Stop Grocery


Store, Jamaica Plain. Morreram um empregado de balco e um cliente. O local
j foi isolado.
Meu Deus! To cedo.
A seguir pegamos neste caso. Sentes-te capaz de ir?
Jane respirou fundo e voltou-se novamente para Dean. Este soltara-lhe a mo e,
embora ela sentisse a falta do toque dele, estava mais forte, o tremor
desaparecera e o cho era novamente slido sob os seus ps. Mas no estava
preparada para pr fim quele momento. O seu ltimo adeus em Washington
fora apressado e no permitiria que isso voltasse a acontecer. No deixaria que a
sua vida se tornasse igual de Korsak, uma triste crnica de arrependimentos.
Frost? disse, com o olhar preso em Dean.
Diz.
No vou.
O qu?
Deixa que outra equipa se encarregue. No estou preparada neste momento.
No houve resposta. Ela olhou para Frost e viu-lhe o rosto espantado.
282
Queres dizer... que hoje tiras o dia? perguntou Frost.
Sim. a minha primeira baixa por doena. Algum problema? Frost abanou a
cabea e riu-se.
J no era sem tempo, a nica coisa que posso dizer.
Viu Frost afastar-se. Ouviu-o ainda a rir-se ao dirigir-se para a floresta. Esperou
que Frost desaparecesse no meio das rvores antes de voltar a olhar para Dean.
Ele abriu os braos; ela lanou-se contra o peito dele.
Vinte e seis
De duas em duas horas, vm examinar-me a pele procura de escaras. um trio
de rostos rotativo: Armina, no turno de dia, Bella de tarde e no turno da noite a
silenciosa e tmida Corazon. As minhas meninas ABC, como lhes chamo. Para
os menos observadores, no se distinguem umas das outras, todas elas com
rostos castanhos macios e vozes musicais. Um coro chilreante de filipinas de
uniformes brancos. Mas vejo as diferenas entre elas. Vejo-as no modo como se
aproximam da minha cama, nas vrias maneiras como pegam em mim e me
rolam sobre um lado ou sobre o outro para me mudarem de posio sobre a pele
de ovelha. Isto tem de fazer-se dia e noite, porque no consigo virar-me e o peso
do meu corpo contra o colcho raspa-me a pele. Comprime os capilares e
interrompe o fornecimento de sangue, enfraquecendo os tecidos, tornando-os
plidos e frgeis, facilmente abrindo feridas. Uma pequenaescara pode alastrar
e aumentar rapidamente, como um rato mordiscando a carne.
Graas s minhas meninas ABC, no tenho escaras ou assim me dizem. No
posso confirmar porque no consigo ver nem as costas nem as ndegas, nem
tenho qualquer sensao dos ombros para baixo. Estou completamente
dependente de Armina, Bella e Corazon para me manter saudvel e, como
qualquer beb, presto uma ateno extasiada a quem cuida de mim. Estudo-lhes
os rostos, inalo os seus odores, memorizo as suas vozes. Sei que a cana do nariz
de Armina no totalmente direita, que o hlito de Bella cheira frequentemente
a alho e que Corazon sofre de uma leve gaguez.
Tambm sei que tm medo de mim.
Sei, claro, porque estou aqui. Todos os que trabalham na unidade que se ocupa
da espinal medula sabem quem sou, e, embora me tratem com a mesma cortesia

que oferecem a todos os outros pacientes, reparo que no me olham


directamente nos olhos, que hesitam antes de tocarem em mim, como se se
preparassem para tocar num ferro em brasa. Apanho as
284
auxiliares a fitar de esguelha do corredor, deitando-me olhares enquanto trocam
segredinhos. Tagarelam com os outros pacientes, perguntam-lhes sobre os
amigos e a famlia, mas a mim nunca me fazem perguntas dessas. Oh, querem
saber como me sinto e se dormi bem, mas a nossa conversa no passa da.
No entanto, sei que sentem curiosidade. Todos so curiosos, todos querem dar
uma espreitadela ao Cirurgio, mas tm medo de se aproximar de mais, como se
eu pudesse de repente saltar e atac-los. Por isso, lanam-me olhares rpidos da
porta, mas no entram a no ser que o dever os obrigue. As meninas ABC
tratam-me da pele, da bexiga e dos intestinos e depois desaparecem, deixando o
monstro sozinho no seu quartinho, acorrentado cama pelo seu prprio corpo
em runas.
Por isso no admira que eu anseie to avidamente pelas visitas da doutora
O'Donnell.
Tem vindo uma vez por semana. Traz o gravador de cassetes e o bloco-notas e
uma bolsa cheia de esferogrficas azuis com que toma notas. E traz a sua
curiosidade, exibindo-a intrpida e desavergonhadamente como uma capa
vermelha. A sua curiosidade puramente profissional, ou assim o cr. Aproxima
a cadeira da minha cama e coloca o microfone na mesa do tabuleiro para
apanhar todas as palavras. Depois, inclina-se para a frente e arqueia o pescoo
na minha direco como se me oferecesse a garganta. naturalmente loira e
bastante plida e as veias correm em delicadas linhas azuis sob a brancura da
pele. Fita-me, sem medo, e faz as suas perguntas.
Sente a falta do John Stark?
Bem sabe que sinto. Perdi um irmo.
Um irmo? Mas voc nem sequer sabe o verdadeiro nome dele.
E a polcia no pra de me perguntar. Mas no a posso ajudar, porque ele nunca
me disse.
Mas durante todo aquele tempo voc correspondeu-se com ele da priso.
Para ns, os nomes no eram importantes.
Conheciam-se suficientemente bem para matar em conjunto.
S daquela vez em Beacon Hill. como fazer amor, acho eu. Na primeira vez,
ainda estamos a aprender a confiar um no outro.
Ento, matar era uma maneira de o conhecer?
H maneira melhor?
Ela arqueia uma sobrancelha, como se no estivesse totalmente certa de eu estar
a falar a srio. Mas estou.
Refere-se a ele como irmo diz ela. Que quer dizer com isso?
Tnhamos um lao, ns os dois. Um lao sagrado. to difcil encontrar pessoas
que me compreendam totalmente!
285
Imagino.
Estou atento a qualquer laivo de sarcasmo, mas no o ouo na voz dela nem o
vejo nos seus olhos.
Sei que deve haver por a outros como ns digo. O desafio encontr-los.
Estabelecer ligao. Todos queremos estar com os da nossa prpria espcie.
Fala como se fosse de uma espcie parte.
Homo sapiens reptilis digo com ironia.

Perdo?
Li que h uma parte do nosso crebro que remonta as nossas origens
reptilianas. Controla as nossas Junes mais primitivas. A luta e a fuga. O
acasalamento. A agresso.
Oh! Refere-se ao Archipallium.
Sim. O crebro que possuamos antes de nos tornarmos humanos e civilizados.
No contm emoes ou conscincia. Nem valores morais. o que vemos
quando olhamos nos olhos de uma serpente. A mesma parte do nosso crebro
que responde directamente ao estmulo olfactivo. Por isso os rpteis tm um
sentido do olfacto to apurado.
verdade. Em termos neurolgicos, o nosso sistema olfactivo est intimamente
ligado ao Archipallium.
Sabia que tive sempre um sentido do olfacto extraordinrio?
Por momentos, ela fita-me simplesmente. Mais uma vez no sabe se estou a
falar a srio ou se teo esta teoria porque ela neuropsiquiatra e sei que a
apreciar.
A sua pergunta seguinte revela que decidiu levar-me a srio.
O John Stark tambm tinha um sentido do olfacto extraordinrio?
No sei. Olho-a com fixidez. Agora que morreu nunca saberemos.
Ela estuda-me como um gato prestes a dar o salto.
Parece irritado, Warren.
No tenho razes para estar? O olhar cai-me no corpo intil, que jaz inerte no
resguardo de pele de ovelha. J nem sequer penso neste corpo como sendo meu.
Porque havia de pensar? No o sinto. No passa de um pedao de carne alheia.
Est irritado com a agente da polcia diz ela.
Uma afirmao to bvia nem sequer merece resposta e, por isso, no dou
nenhuma.
Mas a doutora O'Donnell est treinada para esmiuar sentimentos, descamar
cicatrizes e expor as feridas abertas e sangrentas sob a pele. Farejou o aroma de
emoes supuradas e agora aproxima-se para as extrair, raspar e escavar.
286
Ainda pensa na detective Rizzoli? pergunta,
Todos os dias.
Que espcie de pensamentos?
Quer realmente saber?
Estou a tentar compreend-lo, Warren. O que pensa, o que sente. O que o leva a
matar.
Ento, continuo a ser o seu ratinho de laboratrio. No sou seu amigo.
Uma pausa.
Sim, posso ser sua amiga...
Mas no por isso que vem c.
Para ser honesta, venho c pelo que voc pode ensinar-me. Pelo que pode
ensinar a todos sobre os motivos que levam os homens a matar. Inclina-se ainda
mais para mim. Portanto, conte-me acrescenta calmamente. Todos os seus
pensamentos, por mais perturbadores que sejam.
Faz-se um longo silncio. Depois, digo com brandura:
Tenho fantasias...
Que fantasias?
Sobre a Jane Rizzoli. Sobre o que gostaria de lhe fazer.
Conte-me.
No so fantasias simpticas. Tenho a certeza de que as considerar

repugnantes.
Mesmo assim, gostava de ouvir.
Os olhos dela possuem um brilho estranho, como se fossem iluminados do
interior. Os msculos do rosto esto tensos de expectativa. Retm a respirao.
Olho para ela e penso: "Oh, sim, ela vai gostar de ouvir." Como toda a gente,
quer conhecer todos os pormenores tenebrosos. Afirma que o seu interesse
puramente acadmico, que o que lhe conto se destina apenas sua investigao.
Mas vejo-lhe nos olhos a centelha da avidez. Farejo o odor a feromonas da
excitao.
Vejo o rptil agitando-se na sua jaula.
Ela quer saber aquilo que eu sei. Quer penetrar no meu mundo. Est finalmente
preparada para a jornada.
tempo de a convidar a entrar.