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UNIVERSIDADE DE SANTA CRUZ DO SUL UNISC

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM DIREITO MESTRADO


Alexandre de Almeida Turela
Disciplina: Espao Pblico e Cidadania
SEN, Amartya. Desenvolvimento como liberdade. So Paulo: Cia das Letras, 2000.
RESENHA
Amartya Sen um economista indiano, recebeu em 1998 o prmio Nobel de economia,
reitor da Universidade de Cambridge e um dos criadores do ndice de Desenvolvimento
Humano IDH. Na obra Desenvolvimento como liberdade o autor afirma que o mundo em
que vivemos, apesar da riqueza material, ainda um mundo de grande privao, destituio e
opresso. O enfoque do autor, ento, de a expanso das liberdades tem papel central no
combate a esses males, de modo que a mesma deve ser vista como o principal fim e o
principal meio do desenvolvimento, superando a identificao usualmente feita entre
desenvolvimento e acmulo de riqueza, industrializao ou avano tecnolgico.
A riqueza no desejvel por si mesma, mas sim como meio para aumentar a liberdade
de decidir como levar a vida. A riqueza til para a expanso das liberdades, mas no o
nico meio de expandi-las, nem o mais importante. O crescimento econmico tambm pode
vir a favorecer a expanso das liberdades, se aliado ao mesmo houver incremento nos servios
sociais, ou seja, depende de como os frutos do crescimento econmico so investidos. De
outro lado, o desenvolvimento dos recursos humanos favorece o crescimento econmico,
como demonstra o exemplo do Japo. (p. 58)
Para que se atinja o desenvolvimento, portanto, necessria a expanso das liberdades,
o que envolve a superao da pobreza, da intolerncia, da interferncia excessiva de Estados
repressivos, da carncia de oportunidades e a melhora dos servios pblicos. Aumentar a
liberdade dos indivduos faz com que os mesmos vivam plenamente, conforme suas vontades
e influenciando nos rumos do mundo.
Aponta o autor duas razes para a liberdade ser o centro do processo de
desenvolvimento: a) razo avaliatria: deve-se avaliar o progresso considerando se houve
aumento das liberdades das pessoas, de modo que o xito de uma sociedade avaliado
segundo as liberdades que seus membros disfrutam. A pobreza de uma sociedade no significa
apenas baixa renda, mas tambm a privao de capacidades bsicas que seus membros
desfrutam; b) razo da eficcia: o desenvolvimento dependente da livre condio de agente
das pessoas, ou seja, a expanso das liberdades melhora o potencial das pessoas de moldar seu

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rumo e influenciar o mundo. (CONDIO DE AGENTE: PGINA 33): algum que age e
ocasiona mudana e cujas realizaes podem ser julgadas de acordo com seus prprios
valores e objetivos, independentemente de as avaliarmos ou no tambm segundo algum
critrio externo.
Liberdades substantivas, como a liberdade de participao poltica ou a oportunidade de
receber educao bsica ou assistncia mdica, alm de estarem entre os componentes
constitutivos do desenvolvimento, tambm contribuem para o progresso econmico. O
crescimento econmico favorecido em um clima de segurana econmica, onde so
respeitados os direitos e as liberdades democrticas. Por outro lado, ter uma renda per capita
alta no significa ter uma condio de vida melhor do que aquele que possui renda per capita
menor. Tambm relevante que nunca houve fome coletiva em uma democracia, tendo em
vista a preocupao dos governantes em enfrentar a crtica pblica. As liberdades polticas e
civis, alm de beneficiar o desenvolvimento econmico, so importantes por si mesmas e sua
privao uma deficincia liberdade humana, no sendo necessrio que acarrete outros
males para ser combatida.
Critica o autor a corrente que afirma que o desenvolvimento se alcana primeiro com o
crescimento econmico, sendo que as liberdades polticas e civis devem vir aps, quando o
crescimento econmico houver produzido frutos suficientes para tanto.
Ocorre que as liberdades devem ser consideradas tanto o fim primordial do progresso
como o principal instrumento para sua realizao. Logo, as liberdades substantivas
apresentam dois papis: o papel constitutivo, como elementos essenciais do desenvolvimento,
e o papel instrumental, como contribuidoras do desenvolvimento.
Apresenta o autor cinco tipos de liberdade, vistas de uma perspectiva instrumental:
liberdades polticas, facilidades econmicas, oportunidades sociais, garantias de transparncia
e segurana protetora, as quais so interligadas e podem atuar complementando-se
mutuamente.
As liberdades polticas incluem os direitos polticos associados democracia, como a
oportunidade ao dilogo poltico, o direito ao voto, expresso poltica e ao controle das
autoridades. (p. 55) As facilidades econmicas correspondem ao o acesso dos indivduos a
recursos econmicos para fins de consumo, produo ou troca. As oportunidades sociais
referem-se possibilidade de acesso dos indivduos a servios sociais, tais como educao e
sade. As garantias de transparncia referem-se sinceridade que as pessoas podem esperar

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em suas interaes sociais, como a relao com os outros se d com clareza. A segurana
protetora tem relao com a necessidade de uma rede de segurana social fixa que impea a
populao de viver em condies de misria que possam levar fome e morte.
O mercado tambm tem papel como parte do processo de desenvolvimento pois, alm
de contribuir para elevar o crescimento econmico, as trocas e transaes so prprias das
liberdades bsicas das pessoas. Por outro lado, privar algum da liberdade de participao do
mercado de trabalho uma forma de manter a dominao, assim como o trabalho forado ou
outras situao onde apenas h liberdade formal, mas privao da liberdade de escolha.
As liberdades substantivas so interligadas, de modo que a privao de liberdade
econmica, como a pobreza extrema, faz do indivduo vulnervel e viola outras liberdades,
assim como a privao de liberdade social ou poltica pode violar a liberdade econmica. A
expanso de uma liberdade, por sua vez, favorece a expanso das outras liberdades e promove
o desenvolvimento.
Sendo o desenvolvimento o processo de expanso de liberdades substantivas
interligadas, muitas instituies diferentes possuem papel vital para sua concretizao, como
mercados, governos, partidos polticos, sistema educacional e os meios de comunicao.
Os valores e costumes sociais tambm apresentam papel de modo a influenciar as
liberdades que os indivduos desfrutam, pois influenciam as caractersticas sociais como a
igualdade entre os sexos, o tratamento ao meio ambiente, os cuidados dispensados aos filhos,
os padres de fecundidade, etc.
As liberdades no so apenas os fins do desenvolvimento, mas tambm os so os
prprios instrumentos para alcan-lo. Dar oportunidades sociais adequadas aos indivduos
faz com que os mesmos possam moldar seu destino e promove o desenvolvimento. Os
indivduos no devem ser vistos como beneficirios passivos de programas de
desenvolvimento, mas sim terem reconhecido seu papel ativo da condio de agente livre e
sustentvel.

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A obra inicia com uma abordagem das diferentes concepes de espao pblico segundo
a tradio republicana, a tradio liberal e o modelo de espao pblico discursivo idealizado
por Habermas.
Segundo o autor, tanto a concepo agonstica como a liberal so limitadas na sociedade
atual, de capitalismo avanado. Nesse sentido, ganha destaque a concepo habermasiana,
onde a legitimidade democrtica central.
A concepo agonstica desenvolvida por Hannah Arendt entende que no espao pblico
sempre ocorrem certos tipos de ao, as quais so opostas ao trabalho. Dessa forma, questes
economia e tecnologia, por exemplo, no podem ser objeto de disputa poltica. O espao
pblico, portanto, seria definido a partir do contedo do debate. Segundo Hannah Arendt,
houve a perda do espao pblico na modernidade, de modo que na atualidade os indivduos

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no mais agem no espao pblico, mas apenas se comportam passivamente, ao contrrio do
que ocorria na Grcia Antiga.
A concepo liberal, por sua vez, apresenta estreita relao com as relaes jurdicas,
sendo o espao pblico o local onde so discutidas questes passveis de universalizao e
positivao e excludas questes morais ou religiosas, de modo que deve haver neutralidade
quanto a concepes de vida digna.
O modelo discursivo, ao contrrio dos demais, possui grande abertura, uma vez que o
espao pblico no est restrito a elites nem com agenda pr-determinada, de modo que as
decises pblicas passam por um ajuste constante, ocasionando redefinio poltica entre o
certo e o errado e dando-lhe um carter dinmico.
A partir do modelo discursivo, a participao poltica no ocorre em um campo poltico
definido, podendo ocorrer tambm longe do Estado, na esfera social. O espao pblico visto
democraticamente, de modo que todos os interessados possam influenciar na deciso pblica
em um ambiente de igualdade entre os participantes, dando-lhes a possibilidade de articular
suas opinies e posies com liberdade. Em um ambiente de igualdade e sem agenda prdefinida propcio a fazer com que os interesses das minorias sejam debatidos. O espao
pblico, portanto, um espao autnomo em relao ao espao poltico, um local de debate
onde interagem cidados conscientes e onde formada a vontade coletiva.
O liberalismo formulou a ideia de cidadania universal, onde todos so livres e iguais.
Todavia, essa cidadania foi reduzida a um status legal que os cidados possuem contra o
Estado. A viso republicana tem outra imagem da cidadania, onde o cidado deve ser ativo e
participativo, de modo a influenciar diretamente nas decises polticas. necessrio, portanto,
compatibilizar a viso republicana de cidadania com a democracia moderna, ante a
pluralidade da sociedade atual.
Nesse sentido, ganham fora as organizaes autnomas de associaes civis, abrindo
espao para os movimentos sociais destacarem-se na esfera pblica e legitimando as
reivindicaes da sociedade civil. O poder passa a ser visto a partir da prpria sociedade,
fazendo com que a ao coletiva tome novos rumos atravs de novas formas de ocupao do
espao pblico. A sociedade civil, dessa forma, passa a controlar o Estado e orientar o
mercado.
Da mesma forma, as associaes civis podem atuar como produtoras de bens e servios
sociais, ocupando setor de atuao estatal. Esta nova forma de produzir bens e servios

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sociais, por possuir estrutura desburocratizada e descentralizada, vantajoso em relao ao
Estado centralizador e burocrtico, de modo que tais associaes constituem-se num campo
de exerccio da cidadania e participao poltica.
O Estado passa por uma crise de legitimidade, a qual tem ntima relao com a
concepo de democracia, a qual reduzida democracia representativa, onde o cidado no
atua diretamente. H, portanto, uma crise de representatividade, eis que a sociedade no v as
decises pblicas como reflexos de seus interesses. Por tal motivo, necessria a abertura da
estrutura pblica atuao dos cidados atravs de organizaes da sociedade civil,
fortalecendo a democracia associativa como forma de superar a crise de representatividade
para que a ao estatal esteja vinculada ao interesse pblico e de modo a propiciar o controle
social das decises pblicas.
Aborda tambm o autor a crise na concepo de cidadania nacional, como reflexo do
reconhecimento internacional dos Direitos Humanos, das migraes em passa e da
globalizao. A globalizao impacta fortemente o Estado, tendo em vista que as decises
pblicas so cada vez mais internacionais e ditadas pelo mercado. O Estado ainda a
principal arena poltica, mas as instituies supranacionais possuem cada vez mais relevncia.
Com a desvalorizao da cidadania clssica, surgem novas concepes de cidadania,
propondo-se a residncia e no a nacionalidade como fundamento da cidadania, de modo a
promover a igualdade com estrangeiros e superando a discriminao.
Outro fato relevante do mundo atual a ascenso de associaes civis transnacionais,
como a Anistia Internacional e o Greenpeace que apresentam grande poder poltico. A atuao
dessas associaes civis transnacionais so de suma importncia para a manuteno da
democracia e dos direitos humanos, de modo que a cidadania nacional est sendo substituda
em foras transnacionais, refletindo uma sociedade civil global emergente.