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Ttulo original: Did Jesus exist?

Copyright 2012 por Bart D. Ehrman


Copyright da traduo Nova Fronteira 2014
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COORDENAO
Ob Editorial

EDITORIAL

REVISO
Dbora Tamayose Lopes
Maurcio Katayama

TRADUO
Anthony Cleaver
PREPARAO
Luiza Thebas
Rayssa vila

DIAGRAMAO
Thas Gaal Rupeika
Winnie Affonso

DE TEXTO

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

E32j
Ehrman, Bart D., 1955Jesus existiu ou no? / Bart D. Ehrman. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Agir, 2014.
il. ; 23 cm.
Traduo de: Did Jesus exist?
Inclui bibliografia
ISBN 9788522030675
1. Jesus Cristo - Historicidade. 2. Cristianismo. I. Ttulo.
14-12250
CDD: 220.6
CDU: 27-23

SUMRIO
Agradecimentos
Introduo
Parte I Evidncias do Jesus histrico
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5

Introduo viso mtica de Jesus


Fontes no crists da vida de Jesus
Os Evangelhos como fontes histricas
Evidncias de Jesus em fontes externas aos Evangelhos
Dois dados cruciais sobre a historicidade de Jesus

Parte II As alegaes dos miticistas


Captulo 6 O argumento miticista: alegaes fracas e irrelevantes
Captulo 7 Invenes miticistas: criando o Cristo mtico
Parte III Quem foi o Jesus histrico?
Captulo 8 Buscando o Jesus da histria
Captulo 9 Jesus, o profeta apocalptico
Concluso Jesus e os miticistas
Bibliografia
Notas

AGRADECIMENTOS

Gostaria de agradecer a diversas pessoas que generosamente me ajudaram a escrever e


editar este livro: meu irmo, estudioso clssico na Universidade Estadual de Kent, Radd
Ehrman; um de meus amigos mais prximos, tanto dentro quanto fora dessa rea de
estudo, Jeffrey Siker, da Universidade Loyola Marymount; outra amiga prxima dentro e
fora da rea, Judy Siker, do Seminrio Teolgico San Francisco; meu estimado colega
Mark Goodacre, da Universidade Duke, instituio rival do outro lado da cidade; minha
aluna e assistente de pesquisa do programa de ps-graduao da Duke, Maria Doerfler;
meu aluno e assistente de pesquisa do programa de ps-graduao da Universidade da
Carolina do Norte-Chapel Hill, Jason Combs; minha filha singularmente perspicaz, Kelly
Ehrman; e meu diligente e exmio editor e amigo da HarperOne, Roger Freet. Todos
eles leram cuidadosamente meu manuscrito e sugeriram (inmeras) mudanas. Quando
dei ateno a eles, o manuscrito ficou bem melhor; quando no dei, assumo a culpa. Eu
tambm gostaria de agradecer aos outros membros da equipe da HarperOne que
viabilizaram a publicao deste livro, em especial Julie Burton, Claudia Boutote e Mark
Tauber. um grupo extraordinrio, e um privilgio trabalhar com eles.
Gostaria de agradecer tambm aos frequentadores do CIA o grupo de leitura de
Cristianismo na Antiguidade, formado por docentes e ps-graduandos em Novo
Testamento/Cristianismo Primitivo tanto da UNC quanto da Duke por uma animada
noite de debate sobre dois dos captulos.

INTRODUO

H vrios anos planejo escrever um livro sobre como Jesus se tornou Deus. Um
pregador itinerante e praticamente desconhecido, vindo de uma regio rural remota e
atrasada do Imprio Romano, um profeta judeu que anunciou a iminncia do fim do
mundo tal qual o conhecemos, que provocou a ira de lderes religiosos e civis da Judeia
e que foi consequentemente crucificado por revolta contra o estado como foi que,
apenas um sculo depois de sua morte, esse campons judeu pouco conhecido passou a
ser chamado de Deus? Como estavam dizendo que ele era um ser divino cuja existncia
precedia o mundo, que ele havia criado o universo e que era semelhante ao prprio
Deus Todo-Poderoso? Como Jesus foi deificado e adorado como Senhor e Criador de
tudo?
Confesso que estou ansioso por escrever o livro, j que essas perguntas esto entre as
mais urgentes de toda a histria da religio. Mas fui continuamente forado a adi-lo,
pela precedncia de outros projetos. Contudo, ser meu prximo livro. Por enquanto, h
algo ainda mais urgente, uma pergunta prvia que devo considerar primeiro. Este livro
trata dessa pergunta prvia.
Todas as semanas recebo dois ou trs e-mails perguntando se Jesus existiu como ser
humano. Quando comecei a receber esses e-mails h alguns anos, achei a pergunta um
tanto estranha e no a levei a srio. claro que Jesus existiu. Todos sabem que ele
existiu. No sabem?
Mas os e-mails continuaram, e fui levado a pensar por que tanta gente me fazia essa
pergunta. Fiquei ainda mais surpreso ao saber que eu era erroneamente citado em
alguns crculos como tendo dito que Jesus nunca existiu. Decidi investigar a questo.
Para meu espanto, descobri que h uma extensa bibliografia dedicada discusso da
existncia ou no de Jesus.

Fiquei admirado, porque sou um estudioso do Novo Testamento e do cristianismo


primitivo e, h 30 anos, escrevo extensamente sobre a figura histrica de Jesus, os
Evangelhos, os primrdios do movimento cristo e os primeiros 300 anos da histria da
igreja crist. Assim como todos os estudiosos do Novo Testamento, li milhares de livros
e artigos em ingls e outras lnguas europeias sobre Jesus, o Novo Testamento e o
cristianismo primitivo. No entanto, eu desconhecia completamente (assim como a
maioria de meus colegas da rea) a existncia dessa bibliografia ctica.
Quero esclarecer logo que nenhuma dessas obras foi escrita pelos especialistas em
Novo Testamento e cristianismo primitivo que lecionam nos renomados seminrios
teolgicos, escolas de estudos religiosos e nas principais, ou mesmo secundrias,
universidades ou faculdades da Amrica do Norte ou da Europa (ou de qualquer outro
lugar do mundo). Dos milhares de estudiosos do cristianismo primitivo que lecionam
em tais escolas, no h nenhum de meu conhecimento que tenha qualquer dvida sobre
a existncia de Jesus. Entretanto, h uma grande quantidade de obras, algumas
extremamente inteligentes e bem informadas, levantando essa questo.
Esses livros e artigos (alm de sites na internet) variam bastante em qualidade.
Alguns concorrem com O cdigo da Vinci na paixo por conspiraes e na superficialidade
de conhecimento histrico, no s sobre o Novo Testamento e o cristianismo primitivo,
mas sobre religies antigas em geral e, de modo ainda mais amplo, sobre o mundo
antigo. No entanto, alguns estudiosos honestos no professores universitrios de
estudos religiosos, mas estudiosos mesmo assim, dos quais ao menos um tem
doutorado na rea de pesquisa do Novo Testamento assumiram essa posio e
escreveram sobre o assunto. Seus livros podem no ser conhecidos pelo pblico
interessado em questes relacionadas a Jesus, aos Evangelhos e igreja crist primitiva,
contudo ocupam um nicho respeitvel como voz de um grupo (bastante) pequeno, mas
(frequentemente) ruidoso. Quem passa a dar ateno a essa voz logo percebe quanto ela
pode ser persistente e clamorosa.
E, em certos lugares, essa voz est se fazendo ouvir em alto e bom som. At mesmo
uma busca rpida na internet revela a extenso da influncia desse ceticismo radical no
passado e a velocidade de sua disseminao atual. Durante dcadas foi uma viso
dominante em pases como a antiga Unio Sovitica. E ainda mais surpreendente que
essa parece ser a viso prevalecente em certas regies do Ocidente hoje em dia.
Os autores dessa literatura ctica se autodenominam miticistas, ou seja, os que
acreditam que Jesus um mito. Os miticistas raramente definem o que entendem pela
palavra mito, uma omisso que os verdadeiros estudiosos da religio consideram infeliz e
altamente problemtica, j que, academicamente, a definio tcnica do conceito variou
bastante ao longo dos anos. Para os miticistas, o termo muitas vezes parece significar
apenas um relato sem fundamentao histrica, uma narrativa aparentemente histrica

que na verdade no aconteceu. Nesse sentido, Jesus um mito porque, embora haja
vrios relatos antigos sobre ele, nem todos eles seriam fatuais. Sua vida e seus
ensinamentos teriam sido inventados por antigos contadores de histrias. Ele nunca
teria existido de verdade.
Aqueles que acham que Jesus no existiu frequentemente assumem posturas
militantes e so notavelmente hbeis em refutar evidncias que, para o resto do mundo
civilizado, soam altamente convincentes e at mesmo indiscutveis. Esses autores
sempre tm uma resposta, e os mais inteligentes entre eles devem ser levados a srio,
nem que seja para mostrar por que a alegao principal deles no pode estar correta.
No importa o que mais se pense sobre Jesus, o fato que ele certamente existiu. isso
que este livro vai demonstrar.
Quase no h necessidade de enfatizar o que j insinuei: a existncia de Jesus
defendida por praticamente todos os especialistas no mundo. claro que isso por si s
no constitui prova. Afinal, a opinio de especialistas no deixa de ser apenas opinio.
Mas por que algum iria ignorar a opinio de especialistas? Se voc vai ao dentista, quer
que ele seja um especialista ou no? Se voc constri uma casa, quer que o projeto seja
feito por um arquiteto profissional ou por seu vizinho? H quem argumente que o caso
da existncia histrica de Jesus diferente, pois, afinal, trata-se de histria, e o acesso
dos especialistas ao passado to limitado quanto o de qualquer pessoa. No entanto,
isso simplesmente no verdade. A principal fonte de conhecimento sobre Idade Mdia
de alguns de meus alunos pode ser o filme Monty Python em busca do clice sagrado, mas
ser que a melhor opo? Da mesma maneira, milhes de pessoas adquiriram seu
conhecimento sobre o cristianismo primitivo sobre Jesus, Maria Madalena, o
imperador Constantino, o Conclio de Niceia lendo Dan Brown, o autor do supracitado
O cdigo da Vinci. Mas, no final das contas, essa realmente uma escolha inteligente?
Os historiadores srios do movimento cristo primitivo todos eles passam anos se
preparando para ser especialistas na rea. A simples leitura das fontes antigas requer o
domnio de vrias lnguas antigas como grego, hebraico e latim, muitas vezes aramaico,
siraco e copta, alm de lnguas acadmicas modernas (alemo e francs, por exemplo).
E isso apenas o comeo. A especializao exige anos de estudo paciente de textos
antigos e uma base slida da histria e da cultura da antiguidade greco-romana, das
religies do mundo mediterrneo, pags e judaicas, conhecimento da histria da igreja
crist e do desenvolvimento de sua vida social e de sua teologia, alm de vrias outras
coisas. Chama a ateno o fato de que praticamente todos os que passaram vrios anos
estudando para obter tais qualificaes esto convencidos de que Jesus foi uma figura
histrica real. Novamente, isso no vale como evidncia, mas no mnimo motivo para
reflexo. No campo da biologia, evoluo pode ser apenas uma teoria (como enfatizam

penosamente certos polticos), mas uma teoria aceita, com boas razes, por todos os
cientistas genunos de todas as universidades reconhecidas do mundo ocidental.
Ainda assim, como fica claro com a avalanche de comentrios eventualmente
indignados em todos os sites relevantes, simplesmente no h maneira de convencer os
tericos da conspirao quanto inconsistncia de sua posio e de que as evidncias
em favor da viso tradicional so totalmente persuasivas. Qualquer um que opte por
acreditar em algo contrrio a evidncias que a maioria das pessoas considera
inquestionavelmente convincentes o Holocausto, a aterrissagem na Lua, o assassinato
de presidentes ou at mesmo o local de nascimento de um presidente nunca poder
ser convencido. simplesmente impossvel convenc-lo.
Assim, no tenho a expectativa de convencer ningum do time contrrio com este
livro. Minha inteno convencer pessoas genuinamente interessadas em saber como
ns temos certeza de que Jesus de fato existiu, um consenso entre praticamente todos
os estudiosos da antiguidade, dos textos bblicos, dos clssicos e das origens crists, no
s nos Estados Unidos, mas em todo o mundo ocidental. Como eu, muitos desses
estudiosos no tm nenhum interesse pessoal na questo. No sou cristo nem tenho o
compromisso de defender uma causa ou uma agenda crist. Sou agnstico com
inclinaes atestas, e minha vida e viso de mundo seriam basicamente as mesmas
tenha Jesus existido ou no. Minhas crenas no seriam muito diferentes. A resposta
questo da existncia histrica de Jesus no me deixar nem mais nem menos feliz,
satisfeito, esperanoso, simptico, rico, famoso ou imortal.
Como historiador, porm, dou importncia a evidncias, assim como ao passado. E,
para algum que valoriza tanto as evidncias quanto o passado, uma investigao
imparcial da questo no deixa dvidas: Jesus realmente existiu. Pode no ter sido o
Jesus em que sua me acredita, ou o Jesus dos vitrais, ou o Jesus do televangelista de
quem voc menos gosta, ou o Jesus glorificado pelo Vaticano, pela Conveno Batista do
Sul, pela megaigreja local ou pela Igreja Gnstica da Califrnia. Mas ele existiu, e
podemos afirmar algumas coisas sobre ele com relativa certeza.
Seja como for, devo admitir que escrevo este livro com certa dose de temor e
nervosismo. Sei que alguns leitores que apoiam causas agnsticas, atestas ou
humanistas e que geralmente apreciam meus outros textos rejeitaro com alarde
minhas argumentaes histricas. Ao mesmo tempo, certos leitores que acham alguns
de meus outros textos perigosos ou ameaadores ficaro surpresos, talvez at satisfeitos,
por verem que me junto a eles em uma causa comum. possvel que muitos leitores
questionem a necessidade de escrever um livro explicando que Jesus existiu. Eu
responderia a eles que todo personagem, evento ou fenmeno histricos precisam ter
sua existncia comprovada. Um historiador nunca pode se contentar com suposies. E
h vrias vozes rumorosas por a declarando para quem quiser ouvir que Jesus um

mito. Essa posio miticista interessante do ponto de vista histrico e fenomenolgico,


como parte de um ceticismo mais amplo que tem influenciado setores do mundo
acadmico e merece uma anlise sociolgica lcida. No tenho a competncia ou o
conhecimento necessrios para realizar essa anlise abrangente, embora pretenda incluir
em minha concluso alguns comentrios breves e gerais sobre o fenmeno miticista. O
que posso fazer como historiador mostrar por que provvel que esteja errado ao
menos um conjunto de argumentos cticos sobre o passado de nossa civilizao, mesmo
que esses argumentos estejam se infiltrando na conscincia popular em ritmo
alarmante. Jesus existiu, e as pessoas que negam abertamente esse fato o fazem no
porque analisaram as evidncias com o olhar desapaixonado de um historiador, mas
porque essa negao est a servio de alguma causa prpria. Do ponto de vista
imparcial, houve um Jesus de Nazar.

Parte I
Evidncias do Jesus histrico

CAPTULO 1
INTRODUO VISO MTICA DE JESUS

Os estudiosos modernos do Novo Testamento so famosos, ou infames, por fazerem


alegaes sobre Jesus que contradizem aquilo em que a maioria das pessoas,
especialmente os cristos, acredita. Alguns afirmam que Jesus foi um poltico
revolucionrio que queria instigar as massas em Israel a se rebelarem violentamente
contra seus dominadores romanos. Outros alegam que ele era uma espcie de filsofo
cnico antigo sem nenhum interesse real na Bblia Hebraica (as escrituras judaicas) ou
em Israel entendido como o povo de Deus, mas que se ocupava de ensinar o povo a
viver de maneira simples, despojado dos bens materiais dessa vida. Outros insistem que
Jesus se preocupava basicamente com a m situao econmica de seu povo oprimido e
clamava por reformas socioeconmicas, como uma espcie de protomarxista. Outros
ainda declaram que sua preocupao principal era a opresso das mulheres e que era um
protofeminista. Alguns dizem que ele se interessava principalmente por questes
religiosas, mas era fariseu. Outros, que ele era membro da comunidade dos manuscritos
do mar Morto, um essnio. Alguns dizem que ele pregava uma tica totalmente
burguesa, era casado e tinha filhos. Outros ainda sugerem que ele era homossexual. E
essas so apenas algumas das teorias mais srias.
Apesar dessa variedade de opinies, h vrios pontos de consenso entre praticamente
todos os estudiosos em antiguidade. Jesus foi um homem judeu, reconhecido como
pregador e mestre, que foi crucificado (uma forma romana de execuo) em Jerusalm
durante o reinado do imperador Tibrio, quando Pncio Pilatos era governador da
Judeia. Embora essa seja a viso de quase todos os acadmicos da rea no mundo, no
como entende um grupo de autores geralmente rotulados, muitas vezes por si prprios,
como miticistas.
Em uma recente exposio exaustiva dessa posio, um dos principais proponentes
da teoria miticista de Jesus, Earl Doherty, define a concepo da seguinte maneira: a

teoria de que no houve nenhum Jesus histrico digno desse nome, que o cristianismo
comeou com uma crena em uma figura espiritual e mtica, que os Evangelhos so
essencialmente alegricos e ficcionais e que no possvel identificar somente uma
pessoa por trs da tradio de pregao na Galileia.1 Em termos mais simples, o Jesus
histrico no existiu. Ou, se existiu, no teve nada a ver com a fundao do
cristianismo.
Para dar algum embasamento acadmico a sua teoria, os miticistas citam s vezes
uma passagem de uma das maiores obras modernas dedicadas investigao do Jesus
histrico, o merecidamente famoso A busca do Jesus histrico, de autoria do estudioso do
Novo Testamento, telogo, filsofo, organista clssico, mdico, humanista e detentor do
Prmio Nobel da Paz Albert Schweitzer:
No h nada mais negativo do que o resultado do estudo crtico da vida de Jesus. O
Jesus de Nazar que se anunciou publicamente como o Messias, que pregou a tica
do reino de Deus, que fundou o reino do cu na terra e que morreu para consagrar
definitivamente seu trabalho nunca teve qualquer existncia. Essa imagem no foi
destruda por ao externa; ela ruiu, rachada e desintegrada pelos problemas
histricos concretos que afloram continuamente.2
Fora de seu contexto, essas palavras podem parecer sugerir que o prprio Schweitzer
no acreditava na existncia do Jesus histrico. No entanto, nada poderia estar mais
longe da verdade. Para Schweitzer, o mito era a viso liberal de Jesus predominante em
sua poca, proposta nos diversos livros que ele incisivamente resumiu e argutamente
desacreditou em A busca do Jesus histrico. Schweitzer sabia muito bem que Jesus
realmente existiu; na segunda edio do livro, escreveu uma crtica devastadora aos
miticistas de sua poca e, ao final do livro, mostrou a verdadeira identidade de Jesus,
segundo sua anlise ponderada. Segundo Schweitzer, ele foi um profeta apocalptico que
pregava o fim iminente da histria como a conhecemos. Jesus acreditava que teria papel
fundamental nas aes futuras de Deus, quando as foras do mal que dominavam nosso
mundo seriam derrotadas para dar lugar a um novo reino. Segundo Schweitzer, Jesus
iludiu-se seriamente a respeito de si mesmo e dos acontecimentos futuros. O fim do
mundo nunca veio, e Jesus acabou crucificado por causa de suas ideias. Mas foi uma
pessoa real, um pregador judeu de quem muito se pode saber por meio do estudo
cuidadoso dos Evangelhos.
Para Schweitzer, o problema do Jesus histrico que ele foi, na verdade, uma figura
excessivamente histrica. Ou seja, Jesus foi uma pessoa to enraizada em sua prpria
poca e lugar um judeu palestino do sculo I com uma compreenso judaica antiga do
mundo, de Deus e da existncia humana que no fcil traduzi-lo em linguagem
moderna. O Jesus aclamado por pregadores e telogos atuais no existiu. Esse Jesus em

particular (ou as vrias verses particulares dele) um mito. Houve, porm, um Jesus
histrico, que foi essencialmente um homem tpico de sua poca. E podemos saber
como ele era.
O pensamento de Schweitzer a respeito do Jesus histrico coincide com o meu, ao
menos em linhas gerais. Como Schweitzer e praticamente todos os estudiosos da rea
desde ento, concordo que Jesus existiu, que inevitavelmente era judeu, que h
informao histrica sobre ele nos Evangelhos e que, portanto, possvel saber alguma
coisa sobre o que ele disse e fez. Alm disso, concordo com o apontamento geral de
Schweitzer de que Jesus mais bem compreendido como um profeta judeu que previu
uma ruptura cataclsmica da histria em um futuro prximo, quando Deus destruiria as
foras do mal para estabelecer seu prprio reino na terra. Explicarei ao final do livro por
que tantos estudiosos que dedicaram a vida a explorar nossas fontes antigas sobre o
Jesus histrico consideram essa viso to convincente. Por ora, quero enfatizar a
questo fundamental: embora algumas teorias sobre Jesus possam ser livremente
rotuladas de mitos (no sentido do termo adotado pelos miticistas: tais teorias no so
histria, mas criaes fictcias), Jesus em si no foi um mito. Ele realmente existiu.
Antes de apresentar as evidncias desse consenso acadmico, prepararei o terreno
traando um breve histrico daqueles que defendem a viso oposta, a de que nunca
houve um Jesus histrico.

Uma breve histria do miticismo


No h necessidade de um relato abrangente da teoria de que Jesus nunca existiu.
Direi apenas algumas palavras sobre os representantes mais importantes dessa viso at
a poca de Schweitzer no incio do sculo XX, seguidas de comentrios sobre alguns dos
representantes contemporneos mais influentes que resgataram a teoria nos ltimos
anos.
O primeiro autor a negar a existncia de Jesus parece ter sido, no sculo XVIII, o
francs Constantin Franois Volney, membro da Assembleia Constituinte durante a
Revoluo Francesa.3 Em 1791, Volney publicou um ensaio (em francs) intitulado
Runas do Imprio. Ele argumentou nesse texto que, essencialmente, todas as
religies so uma s uma proposio ainda popular em pases de lngua inglesa, entre
pessoas que no so especialistas em estudos religiosos, principalmente na verso
formulada por Joseph Campbell na segunda metade do sculo XX. Para Volney, o
cristianismo tambm no passava de uma variante de uma nica religio universal.
Particularmente, essa variante fora inventada pelos cristos primitivos, que criaram o
salvador Jesus como uma espcie de deus-sol. A alcunha mais famosa de Jesus, Cristo,
fora inspirada no nome do deus indiano Krishna, de som semelhante.

Alguns anos depois um livro bem mais srio e influente foi publicado por outro
francs, Charles-Franois Dupuis, secretrio da Conveno Nacional revolucionria.
Origem de todos os cultos (1795) era uma obra enorme de 2.017 pginas. O objetivo
principal de Dupuis era desvendar a natureza da divindade original por trs de todas
as religies. Em uma seo longa do estudo, Dupuis deu ateno especial s chamadas
religies de mistrios da antiguidade. Essas vrias religies eram consideradas de
mistrios porque a preciso de seus ensinamentos e rituais era guardada em segredo
pelos devotos. O que sabemos que essas diversas religies secretas eram populares por
todo o Imprio Romano, em regies orientais e ocidentais. Dupuis analisou
cuidadosamente as informaes fragmentadas disponveis na poca, argumentando que
deuses como Osris, Adnis (ou Tamuz), Baco, Attis e Mitra eram todos manifestaes
da divindade solar. Dupuis concordou com seu compatriota Volney: Jesus tambm fora
originalmente inventado como mais uma personificao do deus-sol.
O primeiro estudioso da Bblia autntico a alegar que Jesus nunca existiu foi o
telogo alemo Bruno Bauer, considerado altamente idiossincrtico e inteligente pelos
estudiosos do Novo Testamento.4 Ele praticamente no tinha discpulos no meio
acadmico e, ao longo de quase quatro dcadas, escreveu vrios livros, incluindo
Criticism of the Gospel History of John [Crtica do Evangelho de Joo] (1840), Criticism of the
Gospels [Crtica dos Evangelhos] (dois volumes, 1850-1852) e The Origin of Christianity from
Graeco-Roman Civilization [A origem do cristianismo a partir da civilizao greco-romana] (1877).
No incio de sua carreira acadmica, Bauer concordava com os outros estudiosos da rea
sobre a existncia de material historicamente confivel nos trs primeiros Evangelhos
do Novo Testamento, conhecidos como Evangelhos Sinticos (Mateus, Marcos e
Lucas; so chamados de sinticos porque seus relatos so to parecidos que podem ser
lidos ao mesmo tempo, em paralelo, diferentemente do Evangelho de Joo, cuja maior
parte se constitui de outras histrias). No decorrer de seus estudos, porm, ao fazer
uma anlise cuidadosa, detalhada e extremamente crtica das narrativas dos Evangelhos,
Bauer comeou a ver Jesus como uma inveno literria dos autores evangelistas.
Concluiu que o cristianismo era uma amlgama do judasmo com a filosofia romana do
estoicismo. Obviamente, era um ponto de vista radical para um professor de teologia da
Universidade de Bonn, uma instituio pblica, e acabou custando-lhe o emprego.
A viso miticista foi encampada algumas dcadas mais tarde na Inglaterra por J. M.
Robertson, considerado em alguns crculos como o principal racionalista britnico do
comeo do sculo XX. Sua obra mais importante, Christianity and Mythology [Cristianismo e
mitologia], foi publicada em 1900.5 Robertson argumentou que havia semelhanas
notveis entre o que os Evangelhos diziam sobre Jesus e as crenas de povos antigos
sobre deuses da fertilidade pagos, que, assim como Jesus, haviam alegadamente
ressuscitado. Robertson e muitos outros acreditavam que esses deuses da fertilidade

eram baseados em ciclos da natureza: assim como as lavouras, que morrem no comeo
do inverno e reaparecem na primavera, o mesmo ocorre com os deuses com os quais so
identificadas. Eles morrem e renascem. A morte e ressurreio de Jesus eram, portanto,
baseadas nessa crena primitiva, transposta para a realidade judaica. Alm disso,
embora possa ter existido um homem chamado Jesus, ele no tinha nada a ver com o
Cristo adorado pelos cristos. Este era uma figura mtica baseada em um antigo culto a
Josu, um deus vegetativo de morte e ressurreio, ritualmente sacrificado e ingerido.
Foi mais tarde que os devotos desse Josu divino transformaram-no em uma figura
histrica, o suposto fundador do cristianismo.
Muitas dessas teorias foram popularizadas por um estudioso alemo do incio do
sculo XX chamado Arthur Drews, cujo trabalho The Christ Myth [O mito de Cristo] (1909)
foi possivelmente o livro de miticismo mais influente j escrito, graas ao seu enorme
impacto sobre um leitor em particular.6 Essa obra convenceu Vladimir Ilyich Lenin de
que Jesus no foi uma figura histrica real. Isso foi um dos principais motivos da
popularizao da teoria mtica na ento recm-criada Unio Sovitica.
Aps certo hiato, as proposies miticistas ressurgiram recentemente. Nos captulos
6 e 7, eu analiso os argumentos principais dessa posio, mas quero falar aqui sobre os
autores, um grupo corajoso e pitoresco. J mencionei Earl Doherty, considerado por
muitos como o maior representante dessa linha de pensamento no perodo moderno.
Doherty admite no ter nenhuma qualificao superior em estudos bblicos ou reas
afins. No entanto, tem formao em estudos clssicos, e seus livros demonstram amplo
repertrio de leitura e conhecimento profundo, algo admirvel para quem , em sua
prpria viso, um amador na rea. Sua obra principal o j clssico The Jesus Puzzle: Did
Christianity Begin with a Mythical Christ? [O enigma de Jesus: O cristianismo comeou com um
Cristo mtico?], que ganhou uma segunda edio ampliada, publicada no como uma
reviso (apesar de ser uma), mas como um novo livro, Jesus: Neither God nor Man: The Case
for a Mythical Christ [Jesus: nem Deus nem homem: O argumento em favor de um Cristo mtico]. As
teses gerais dos dois livros so basicamente as mesmas.
Robert Price, por outro lado, um acadmico altamente qualificado em reas
relacionadas. Comeou como cristo evanglico conservador de linha dura, com
mestrado pelo Seminrio Teolgico Gordon-Conwell, uma instituio evanglica
conservadora. Em seguida, fez doutorado em teologia sistemtica na Universidade Drew
e depois um segundo doutorado em estudos do Novo Testamento, tambm em Drew.
Que eu saiba, ele o nico estudioso qualificado do Novo Testamento que lana mo de
uma abordagem miticista. Assim como ocorreu com outros evanglicos conservadores
que perderam a f, a queda de Price foi grande. Seu primeiro livro importante, The
Incredible Shrinking Son of Man: How Reliable is the Gospel Tradition? [A incrvel reduo do Filho
de Deus: At que ponto se pode confiar na tradio evanglica?], responde pergunta do

subttulo sem a mnima sombra de ambiguidade. A tradio evanglica sobre Jesus no


nada confivel. Price defende sua tese com uma anlise detalhada de todas as
interpretaes tradicionais dos Evangelhos, usando argumentos vigorosos e inteligentes.
Ele escreveu outros livros, entre os quais o que mais nos interessa aqui The Christ-Myth
Theory and Its Problems [A teoria do Cristo mtico e seus problemas], a ser publicado dentro de
algumas semanas (no momento em que escrevo). Agradeo a Robert e Atheist Press
por terem disponibilizado a obra para mim.7
Por sinal, o editor da Atheist Press Frank Zindler, outro representante ativo da
viso miticista. Zindler tambm acadmico, mas sem qualificaes em estudos bblicos
ou em qualquer disciplina sobre a antiguidade. Ele cientista, com formao em
biologia e geologia. Lecionou em faculdades comunitrias da Universidade Estadual de
Nova York durante 20 anos, antes de, segundo ele, ser expulso por apoiar Madalyn
Murray OHair em sua tentativa de remover das notas de dlar as palavras In God We
Trust (Em Deus confiamos). Extremamente prolfico, Zindler escreve sobre vrios
assuntos. Muitos de seus textos foram compilados em uma obra colossal de quatro
volumes intitulada Through Atheist Eyes: Scenes from a World That Wont Reason [Pelos olhos de
um ateu: Cenas de um mundo que no raciocina]. O primeiro volume dessa obra-prima chamase Religions and Scriptures [Religies e escrituras] e contm vrios ensaios direta e
indiretamente relacionados a abordagens miticistas de Jesus, escritos em linguagem
popular.8
Um tipo de apoio diferente ao miticismo encontrado na obra de Thomas L.
Thompson The Messiah Myth: The Near Eastern Roots of Jesus and David [O mito do Messias: As
razes de Jesus e Davi no Oriente Prximo]. Thompson formado em estudos bblicos, mas
no tem qualificao em Novo Testamento ou cristianismo primitivo. um estudioso da
Bblia Hebraica que leciona na Universidade de Copenhague, na Dinamarca. Em sua
prpria especialidade, ele acredita que certas figuras da Bblia Hebraica, como Abrao,
Moiss e Davi, nunca existiram. Ele transfere essa perspectiva para o Novo Testamento
e argumenta que Jesus tambm no existiu, mas foi inventado por cristos que queriam
criar a figura de um salvador a partir das escrituras judaicas.9
Mencionarei outros miticistas ao longo do livro, entre os quais esto Richard Carrier,
que, alm de Price, o nico miticista de meu conhecimento com formao superior em
uma rea de destaque (doutorado em estudos clssicos da Universidade de Columbia);
Tom Harpur, um jornalista religioso de renome no Canad, que lecionou estudos do
Novo Testamento em Toronto antes de assumir as carreiras de jornalista e de editor; e
um batalho de autores sensacionalistas que no so acadmicos, e nem alegam ser, em
nenhuma acepo da palavra.
Outros autores frequentemente classificados como miticistas apresentam um ponto
de vista ligeiramente diferente, segundo o qual houve realmente um Jesus histrico,

mas no foi ele o fundador do cristianismo, uma vez que a religio foi fundamentada na
figura mtica de Cristo inventada por seus partidrios originais. Archibald Robertson
representou essa hiptese em meados do sculo passado e acrescentava que, embora
houvesse um Jesus na histria, no sabemos praticamente nada sobre esse Jesus.10
O miticista mais renomado dos tempos modernos ao menos entre estudiosos do
Novo Testamento que conhecem o assunto George A. Wells, cuja posio
semelhante anterior. Wells professor emrito de alemo na Universidade de Londres
e especialista em histria intelectual alem moderna. Ele j escreveu vrios livros e
artigos defendendo uma posio miticista, nenhum mais incisivo do que sua obra de
1975, Did Jesus Exist? [Jesus existiu?].11 Wells certamente faz bem a lio de casa para
defender sua teoria: embora no seja especialista em estudos do Novo Testamento, ele
domina o jargo e tem profundo conhecimento acadmico da rea. Ainda que a maioria
dos estudiosos do Novo Testamento no considere seu trabalho convincente nem
particularmente bem argumentado, era destacadamente o melhor trabalho miticista
disponvel antes dos estudos de Price.

Levando os miticistas a srio


Pode-se dizer que os miticistas, tanto como um grupo quanto individualmente, no
so levados a srio pela grande maioria dos estudiosos nas reas do Novo Testamento,
cristianismo primitivo, histria antiga e teologia. Isso amplamente admitido pelos
prprios miticistas, para seu desgosto. Em uma das obras clssicas da rea, Archibald
Robertson diz, com boa dose de razo:
O miticista [] no recebe tratamento justo dos telogos profissionais. Ou eles
conspiram para ignor-lo completamente ou, quando isso no possvel, tratam-no
como um amador cuja falta de qualificaes acadmicas [] anula qualquer valor de
suas opinies. Naturalmente, esse tratamento desperta a beligerncia do miticista.12
Pouco mudou desde o surgimento do volume curto de Robertson, h 65 anos. Os
estudiosos qualificados seguem depreciando os miticistas, que em geral reclamam
abertamente desse tratamento. Como j mencionado, o miticista mais reconhecido entre
os estudiosos do Novo Testamento G. A. Wells. No extenso e merecidamente
aclamado estudo de quatro volumes sobre o Jesus histrico escrito por John Meier, um
dos principais estudiosos da rea, Wells e suas ideias so peremptoriamente descartados
com uma nica frase:
O livro de Wells, que baseia seus argumentos nessas e outras alegaes igualmente
no fundamentadas, pode ser considerado como representante de todo o conjunto de

livros populares sobre


detalhadamente.13

Jesus

que

no

me

dou

ao

trabalho

de

analisar

At mesmo livros que aparentemente abordariam a discusso da existncia de Jesus


simplesmente ignoram a polmica. Um exemplo o volume I Believe in the Historical Jesus
[Eu acredito no Jesus histrico], do britnico I. Howard Marshall, especialista no Novo
Testamento. O ttulo sugere que pelo menos alguma ateno ser dada controvrsia da
existncia ou no de um Jesus histrico, mas o livro apenas apresenta as posies
teologicamente conservadoras de Marshall sobre o Jesus histrico. O autor menciona
apenas um miticista, Wells, descartando suas ideias em um nico pargrafo, com a
afirmao de que nenhum estudioso da rea considera seus argumentos convincentes, j
que as fontes evanglicas abundantes, baseadas em uma variedade de tradies orais,
mostram que Jesus deve sim ter existido.14
Mais adiante explicarei com mais detalhe por que acho que Wells, Price e diversos
miticistas merecem ser ponderados seriamente, mesmo que, no fim das contas, suas
alegaes no sejam consideradas vlidas.15 Vrios outros miticistas, no entanto, no
demonstram nenhuma indicao de estudo metodolgico em suas argumentaes; pelo
contrrio, oferecem aos seus leitores alegaes inocentes e sensacionalistas to
extravagantes, errneas e mal fundamentadas que no de surpreender que no sejam
levados a srio pelos estudiosos. Tais livros sensacionalistas tm seu pblico; afinal, so
escritos para serem lidos. Porm, se despertam alguma reao nos estudiosos,
simplesmente de perplexidade por ver obras to inexatas, com base em pesquisas to
malfeitas, sendo publicadas. Apresento dois exemplos a seguir.

The Christ Conspiracy [A conspirao de Cristo]


Em 1999, sob o pseudnimo de Acharya S, D. M. Murdock publicou o sonho de todo
terico da conspirao: The Christ Conspiracy: The Greatest Story Ever Sold [A conspirao de
Cristo: o maior conto j vendido].16 O objetivo do livro era provar definitivamente que o
cristianismo fundamentado no mito do deus-sol Jesus, que foi inventado por um grupo
de judeus do sculo II EC.17
Miticistas desse gnero no deveriam se surpreender de ver que suas ideias no so
levadas a srio por estudiosos autnticos, que seus livros no so resenhados em
publicaes acadmicas, mencionados pelos especialistas da rea ou sequer lidos por
eles. O livro contm tantos erros factuais e afirmaes bizarras que difcil acreditar que
seja uma obra sria. Se for sria, difcil acreditar que a autora esteja familiarizada com
estudos histricos acadmicos. Sua pesquisa parece ter se restringido a ler e citar uma
quantidade de livros no acadmicos que dizem a mesma coisa que ela pretende dizer.

Procura-se em vo uma citao de fonte primria antiga, e as citaes de especialistas


autnticos (basicamente Elaine Pagels) so tiradas do contexto e erroneamente
interpretadas. Mesmo assim, ao contestar estudiosos que defendem outros pontos de
vista, como a de que Jesus existiu (ela os chama de historicizadores), Acharya afirma:
Supondo que o desprezo dos historicizadores por esses estudiosos [isto , os miticistas]
seja deliberado, s podemos concluir que isso ocorre porque os argumentos dos
miticistas so inteligentes e argutos demais para serem refutados.18 impossvel deixar
de se perguntar se, na verdade, o livro no passa de uma boa stira.
O argumento bsico do livro o de que Jesus seria o deus-sol: Assim, o filho de
Deus o filho do sol. Os relatos sobre Jesus seriam
na verdade baseados na movimentao do sol pelo cu. Em outras palavras, Jesus
Cristo e os outros em que ele inspirado so personificaes do sol, e a fbula
evanglica no passa de uma repetio da frmula mitolgica que gira em torno da
movimentao do sol pelo cu.19
Na opinio de Acharya, o cristianismo comeou como uma religio astroteolgica, em
que esse deus-sol Jesus foi transformado em um judeu histrico por um grupo de filhos
de Zadok, judeus srio-samaritanos gnsticos, que tambm eram gnsticos therapeutae
(um grupo de judeus sectrios) em Alexandria, no Egito, aps a fracassada revolta dos
judeus contra Roma em 135 EC. Os judeus se frustraram em sua tentativa de
estabelecer um estado independente na Terra Prometida, o que os deixou
profundamente decepcionados. Eles teriam inventado esse Jesus como uma salvao
para os que estavam arrasados pela destruio de seus sonhos nacionalistas. A prpria
Bblia seria um texto astroteolgico com significados ocultos que precisam ser
desvendados atravs da compreenso de seu simbolismo astrolgico.
Veremos adiante que todos os argumentos principais de Acharya so, na verdade,
incorretos. Jesus no foi inventado em Alexandria na metade do sculo II da era crist.
Ele j era conhecido na dcada de 30 do sculo I, em crculos judaicos da Palestina. No
foi originalmente um deus-sol (como se houvesse um paralelo com Deus-Filho!); com
efeito, nas tradies mais antigas disponveis a seu respeito, ele nem era considerado
um ser divino. Era visto como um profeta e messias judeu. Nenhuma das tradies mais
antigas associam fenmenos astrolgicos a Jesus. Essas tradies so verificveis, a
partir de vrias fontes originadas pelo menos um sculo antes do momento da criao
astrolgica defendida por Acharya, uma criao supostamente feita por um povo que no
vivia na mesma regio do Jesus histrico nem tampouco falava a lngua dele.
Para dar uma ideia do nvel acadmico dessa pea sensacionalista, listei algumas das
aberraes encontradas no livro, na ordem em que aparecem. Acharya alega que:

Justino, o padre e telogo cristo do sculo II, nunca cita nem menciona nenhum dos Evangelhos
(p. 25). Isso simplesmente inverdico: ele menciona os Evangelhos em diversos
momentos, geralmente os chama de Memrias dos apstolos e cita diferentes
passagens, especialmente de Mateus, Marcos e Lucas.
Os Evangelhos foram forjados centenas de anos aps os acontecimentos que narram (p. 26).
Na verdade, os Evangelhos foram escritos ao final do sculo I, cerca de 35 a 65
anos depois da morte de Jesus, e h prova material disso: um fragmento de
manuscrito dos Evangelhos que data do incio do sculo II. Como pode ter sido
forjado sculos mais tarde?
No h nenhum manuscrito do Novo Testamento anterior ao sculo IV (p. 26). Isso est
totalmente errado: existem numerosos fragmentos de manuscritos datados dos
sculos II e III.
Os autgrafos (Evangelhos originais) foram destrudos depois do Conclio de Niceia (p. 26).
Na realidade, no sabemos o que houve com as cpias originais do Novo
Testamento; provavelmente se desgastaram devido ao uso excessivo. No h
evidncia alguma sugerindo que tenham se conservado at Niceia ou que tenham
sido destrudos depois; h vrias contraprovas indicando que no subsistiram at
Niceia.
A canonizao do Novo Testamento levou mais de mil anos, e muitos conclios foram
necessrios para diferenciar os livros genunos dos falsos (p. 31). O primeiro autor a listar o
cnone do Novo Testamento foi o padre e telogo cristo Atansio em 367; o
comentrio sobre vrios conclios mera inveno.
Paulo nunca cita palavras de Jesus (p. 33). Acharya obviamente nunca leu os escritos
de Paulo. Veremos que ele cita sim palavras de Jesus.
Os Atos de Pilatos, um relatrio lendrio do julgamento e execuo de Jesus, j foi
considerado um texto cannico (p. 44). Nenhuma de nossas escassas referncias a Os
Atos de Pilatos indica ou mesmo sugere tal coisa.
O verdadeiro significado da palavra gospel20 Gods Spell21, que remete a magia, hipnose e
iluso (p. 45). No, a palavra gospel vem do termo em ingls antigo god spel, que
significa boa notcia, uma traduo bastante precisa da palavra grega euaggelion.
No tem nada a ver com magia.
O padre e telogo cristo Irineu era gnstico (p. 60). Na verdade, ele foi um dos mais
virulentos opositores dos gnsticos da igreja primitiva.
Agostinho era originalmente um mandeu, ou seja, um gnstico, at depois do Conclio de
Niceia (p. 60). Agostinho s nasceu 19 anos aps o Conclio de Niceia e,
certamente, no era gnstico.
Pedro no apenas a rocha mas tambm o pinto, ou pnis, conforme a gria da palavra
usada at hoje. Acharya mostra ento em um desenho a mo (prpria?) de um homem com

uma cabea de pinto, mas com um enorme pnis ereto no lugar do nariz, com a seguinte legenda:
Escultura de bronze do Pinto, smbolo de So Pedro, escondida no tesouro do Vaticano (p.
295). No h nenhuma esttua de Pedro na forma de galo com nariz de pnis, nem
no Vaticano nem em qualquer outro lugar alm de livros como esse, que adoram
inventar coisas.
Em suma, se falamos de alguma conspirao aqui, no a de cristos primitivos
inventando a figura de Jesus, mas a de autores modernos inventando histrias dos
cristos primitivos e de suas crenas referentes a Jesus.

The Jesus Mysteries [Os mistrios de Jesus]


Tambm de 1999 o (planejado) best-seller de Timothy Freke e Peter Gandy The Jesus
Mysteries: Was the Original Jesus a Pagan God? [Os mistrios de Jesus: o Jesus original era um
deus pago?]. Freke e Gandy escreveram juntos diversos livros nos ltimos anos, a
maioria desvendando os segredos conspiratrios do passado comum a todos ns.
Notavelmente, assim como Acharya S, eles argumentam que Jesus foi inventado por um
grupo de judeus semelhantes aos therapeutae, de Alexandria, no Egito, levando
inveno de uma nova religio de mistrios (os mistrios de Jesus) que floresceu no
incio do sculo III. Em sua argumentao, porm, Jesus no teria sido um deus-sol. Era
uma criao baseada em mitologias de deuses que morriam e ressuscitavam,
disseminadas por todo o mundo pago. A partir disso vem sua tese principal: A histria
de Jesus no a biografia de um messias histrico, mas um mito baseado em narrativas
pags perenes. O cristianismo no foi uma revelao nova e extraordinria, mas uma
adaptao judaica da antiga religio de mistrios pag.22
Freke e Gandy asseveram que, no cerne de toda religio de mistrios pag, havia o
mito de um homem-deus que morria e ressuscitava dos mortos. Essa figura divina
assumia vrios nomes nas religies pags: Osris, Dionsio, Attis, Adnis, Baco, Mitra.
Mas fundamentalmente todos esses homens-deuses so o mesmo ser mtico.23 Freke e
Gandy pensam assim porque todas essas figuras supostamente esto baseadas em uma
mitologia muito semelhante: o pai era um deus, a me era uma virgem mortal, todos
nasceram em uma caverna em 25 de dezembro diante de trs pastores e reis magos,
seus milagres incluem a transformao de gua em vinho, todos entraram na cidade
montados em um jumento, foram todos crucificados na Pscoa como sacrifcio pelos
pecados do mundo, desceram ao inferno e no terceiro dia ressuscitaram. Uma vez que as
mesmas coisas so ditas sobre Jesus, bvio que as histrias em que os cristos
acreditam so todas simplesmente imitaes das religies pags.

Historiadores da antiguidade srios ficam escandalizados com tais afirmaes ou


ficariam caso se dessem ao trabalho de ler o livro de Freke e Gandy. Os autores no
fornecem nenhuma evidncia para sua tese da mitologia padro sobre homens-deuses.
No citam nenhuma fonte do mundo antigo que possa ser verificada. No como se eles
tivessem desenvolvido uma interpretao alternativa das evidncias disponveis. Eles
nem ao menos citam as evidncias disponveis. E por uma boa razo: no existem
evidncias para isso.
Por exemplo, qual a prova de que Osris nasceu em 25 de dezembro diante de trs
pastores? Ou de que foi crucificado? E que sua morte redimiu os pecados? Ou que
voltou vida na terra aps ser ressuscitado dos mortos? Nenhuma fonte antiga diz nada
disso sobre Osris (nem dos outros deuses). Mas Freke e Gandy dizem que de
conhecimento comum. E provam essas afirmaes citando outros autores dos sculos
XIX e XX que o disseram. Mas esses autores tambm no citam nenhuma evidncia
histrica. tudo baseado em alegaes, e Freke e Gandy acreditam nelas simplesmente
porque as leram em algum lugar. Isso no pesquisa histrica sria. um texto
sensacionalista motivado pelo desejo de vender livros.
De todo modo, segundo a teoria de Freke e Gandy, o Cristo original era um
homem-deus igual a todos os outros homens-deuses pagos. Foi apenas em um segundo
momento que ele foi encampado pelos judeus e transformado na figura histrica de um
messias judeu, criando-se assim o Jesus da histria. Nessa reconstruo, nem o apstolo
Paulo nem nenhum outro membro da igreja primitiva sabia alguma coisa sobre esse
Jesus histrico. Eles adoravam o Cristo pago que havia sido judaizado antes que
algum tivesse a ideia de transform-lo em uma pessoa real que viveu e morreu na
Judeia. O Evangelho de Marcos foi essencial para dar vida a essa pessoa; foi ele quem
historicizou o mito para benefcio dos judeus que precisavam no de uma divindade,
mas de uma figura histrica real para salv-los. Freke e Gandy alegam que muitos
cristos da parte oriental do Imprio Romano que, assim como Paulo, eram gnsticos
entendiam que a verso historicizada do mito no era uma verdade literal, mas uma
espcie de extenso do mito. Apenas os cristos do imprio do Ocidente ignoravam isso.
Uma vez que o centro de atividade destes era Roma, foi ali que surgiu a Igreja Catlica
Romana, segundo a qual verdadeira a viso historicizada da figura do salvador. As
verses mitolgicas originais dos gnsticos foram reprimidas, resultando no cristianismo
tradicional, com uma figura histrica de Jesus em sua origem. Mas ele no teria existido
de verdade. Foi uma inveno baseada nos deuses das religies de mistrios pags.
H vrios problemas nessa teoria, como ficar claro em captulos subsequentes. Por
ora basta dizer que o que sabemos sobre Jesus o histrico no vem do final do sculo
I, de crculos egpcios fortemente influenciados pelas religies de mistrios pags, mas

vem da Palestina, de judeus comprometidos com sua religio judaica decididamente


antipag, na dcada de 30 do sculo I.
Mesmo desconsiderando os grandes problemas de suas alegaes principais, difcil
levar o livro a srio. Parece uma monografia de graduao, tanto nos detalhes quanto na
tese geral, repleta de inconsistncias e dados obviamente falsos. As fontes acadmicas
citadas pelos autores so quase sempre obras j datadas, de 1925, 1899 e assim por
diante. fcil entender por qu. As ideias que eles defendem podem ter sido aceitas h
mais de um sculo, mas nenhum estudioso acredita nelas hoje em dia.
Como exemplo de inconsistncia, considere estas duas afirmaes, separadas por no
mais que duas pginas. Primeira: Os cristos de Jerusalm sempre foram gnsticos,
porque no sculo I a comunidade crist era composta exclusivamente de diferentes tipos
de gnosticismo!.24 Em seguida, uma pgina depois: Quanto mais analisvamos as
evidncias que havamos pesquisado, mais parecia evidente que aplicar os termos
gnstico e literalista ao cristianismo do sculo I no fazia sentido algum.25 O que
querem dizer, afinal? Os cristos de Jerusalm do sculo I eram gnsticos ou o termo
gnstico no faz sentido no contexto do sculo I? difcil conciliar ambos.
Alm disso, como no livro de Acharya, a quantidade de erros factuais
constrangedora. Eis alguns exemplos, na ordem em que aparecem (e esta no uma
lista exaustiva):
Constantino tornou o cristianismo a religio oficial do imprio (p. 11). Errado. Ele o
tornou uma religio legal. O cristianismo s veio a figurar como religio oficial no
fim do sculo IV, com Teodsio.
Os mistrios eulesinos remetiam ao homem-deus Dionsio (pp. 18, 22). No verdade.
Esses mistrios no se relacionam a Dionsio, mas deusa Demter.
As descries do batismo cristo feitas por autores cristos so indistinguveis das descries
pags do batismo das religies de mistrios (p. 36). Como possvel saber isso? No h
uma descrio em fonte alguma de qualquer tipo de batismo das religies de
mistrios.
Os autores dos Evangelhos criaram deliberadamente o nome grego Jesus a partir de uma
transliterao artificial e forada do nome hebraico Josu de modo a garantir que
expressasse o nmero simbolicamente significante 888 (p. 116). Os autores dos
Evangelhos no criaram o nome grego Jesus. Ele o equivalente grego do nome
aramaico Yeshua e do hebraico Josu. encontrado, por exemplo, no Antigo
Testamento grego, bem antes da poca dos autores evanglicos, e um nome
comum nos escritos do historiador judeu Josefo.
Os romanos eram conhecidos por guardar cuidadosamente os registros de todas as suas
atividades, especialmente os procedimentos legais, portanto de surpreender que no haja

registro do julgamento de Jesus por Pncio Pilatos nem de sua execuo (p. 133). Se os
romanos eram to zelosos com seus registros, no s a falta de registros de Jesus
que estranha, mas a de praticamente todos os que viveram no sculo I.
Simplesmente no temos certides de nascimento, atas de julgamentos, atestados
de bito ou qualquer outro tipo de documento padro comum hoje em dia. Freke e
Gandy obviamente no citam um nico exemplo de qualquer outra sentena de
morte no sculo I.
Muitos cristos primitivos rejeitaram o Evangelho de Marcos por no o considerarem cannico
(p. 146). Na verdade, o Evangelho de Marcos foi aceito em toda parte como
cannico; alis, todos os documentos cristos subsistentes que se referem a ele
aceitam sua canonicidade.
Paulo nunca menciona Cristo em seus ensinamentos ticos (p. 152). Conforme veremos,
isso est simplesmente errado; ver I Corntios 7:10-11; 9:14; 11:22-24.
A verso original do Evangelho de Marcos no inclua qualquer referncia ressurreio (p.
156). Isso no verdade. A verso original de Marcos no contm um episdio
especfico, em que Jesus aparece diante de seus discpulos aps a ressurreio, mas
o texto no deixa dvidas de que Jesus se ergueu dos mortos. Ver, por exemplo,
Marcos 16:6, que uma passagem original do Evangelho.
Cristos primitivos de todas as seitas, incluindo Eusbio, o famoso historiador da Igreja
Crist, no aceitavam as duas cartas a Timteo e a carta a Tito como parte do cnone das
escrituras (p. 161). O fato que praticamente todos os que mencionam essas cartas
aceitam-nas como cannicas, incluindo Eusbio, que as cita repetidamente em
seus escritos.
A palavra empregada com sentido de ddivas espirituais, charismata, derivada do termo
makarismo, do mbito das religies de mistrios, que se refere natureza abenoada daquele
que testemunhou os mistrios (p. 162). Isso pura inveno. No h qualquer relao
etimolgica entre os dois termos. Charismata vem da palavra grega charisma, que
significa presente. No existe relao com as religies de mistrios.
Os romanos destruram totalmente o estado da Judeia em 112 EC (p. 178). Essa uma
alegao bem estranha. Sequer houve guerra entre Roma e Judeia em 112 EC;
houve guerras em 66-70 e 132-35 EC.
Embora seja til dar uma ideia das afirmaes sensacionalistas encontradas nesse
tipo de literatura, no acho que autores srios que defendem uma agenda miticista (por
exemplo, G. A. Wells, Robert Price e, recentemente, Richard Carrier) devam ser
tachados da mesma maneira ou considerados culpados por associao. Suas obras
devem ser julgadas por seus prprios mritos, independentemente dos defeitos e das

fraquezas dos sensacionalistas. H autores que fizeram pesquisas srias e realmente


alegam que Jesus no existiu. Ainda que utilizem alguns argumentos comuns aos
daqueles que acabo de mencionar, eles no vo to longe. Analisarei esses argumentos
em maior detalhe adiante. Porm, quero primeiramente mostrar as evidncias positivas
que convencem a todos, menos os miticistas, de que Jesus existiu. Mas, para que essas
evidncias faam sentido, preciso no mnimo dar uma ideia geral dos motivos que levam
alguns dos autores mais inteligentes e mais bem informados a dizer que ele no existiu.

A posio miticista bsica


A tese da maioria dos miticistas contra a existncia histrica de Jesus envolve tanto
argumentos negativos como positivos, com predominncia dos primeiros.26
No conjunto negativo, os miticistas geralmente enfatizam que no h referncias
confiveis sobre a existncia de Jesus em nenhuma fonte no crist do sculo I. Jesus
supostamente viveu at aproximadamente o ano de 30, mas nenhum autor grego ou
romano (nenhum autor no cristo, nesse sentido) faz meno a ele em menos de 80
anos depois disso. Se Jesus foi uma figura to importante ou mesmo se no foi to
importante no deveria haver referncias a ele em algumas das vrias fontes do sculo
I que chegaram at ns? Temos textos de historiadores, polticos, filsofos, estudiosos
de religio, poetas e cientistas; temos inscries de edifcios e cartas pessoais de gente
comum. Nenhum desses escritos no cristos do sculo I contm uma nica referncia a
Jesus.
Aqueles que defendem a existncia histrica de Jesus geralmente argumentam que,
na verdade, ele mencionado por um autor: o historiador judeu Josefo, que escreveu
vrios livros ao final do sculo I que chegaram at ns. Os miticistas, porm, alegam
que as duas referncias a Jesus no livro de Josefo Histria dos hebreus (so as duas nicas
referncias a Jesus em toda a vasta obra de Josefo) no foram escritas originalmente por
ele, mas inseridas posteriormente em seus textos por escribas cristos. Se isso for
verdade, no temos uma nica referncia a Jesus em textos no cristos anteriores aos
escritos de Plnio, um governador romano em 112 EC de uma provncia na atual
Turquia, e aos escritos dos historiadores romanos Tcito e Suetnio alguns anos mais
tarde. Alguns miticistas asseveram que essas referncias tambm foram inseridas
posteriormente nesses textos, que no so originais. Logo analisaremos todas essas
referncias; por ora basta notar que os miticistas argumentam que, se Jesus realmente
existiu, difcil acreditar que os escritores de sua poca ou das dcadas seguintes no
tenham falado dele, contestado e comentado suas ideias ou ao menos mencionado sua
existncia.

Alm disso, eles geralmente alegam que, com exceo dos Evangelhos do Novo
Testamento, o Jesus histrico no ocupa uma posio de destaque nem mesmo nos
primeiros textos cristos. Enfatizam particularmente que o apstolo Paulo no diz nada
ou quase nada sobre o Jesus histrico. Essa afirmao pode chocar a maioria dos leitores
do Novo Testamento, mas uma leitura cuidadosa das cartas de Paulo revela onde est o
problema. Paulo tem muito a dizer sobre a morte e a ressurreio de Jesus
especialmente a ressurreio e claramente adora Jesus como seu Senhor. Mas ele
realmente diz muito pouco sobre o que Jesus disse ou fez enquanto estava vivo. Qual o
motivo disso, se Jesus foi uma pessoa histrica? Por que Paulo no cita as palavras de
Jesus, como o Sermo da Montanha? Por que ele nunca se refere s parbolas de Jesus?
Por que ele no comenta as aes de Jesus? Por que no menciona nenhum de seus
milagres? Seus exorcismos? Suas controvrsias? Sua viagem a Jerusalm? Seu
julgamento por Pncio Pilatos? E os questionamentos continuam nessa linha.
Diante disso, os defensores da historicidade de Jesus enfatizam novamente que Paulo
parece citar Jesus em vrias ocasies (por exemplo, I Corntios 11:22-24). Alguns
miticistas rebatem que essas citaes, assim como as de Josefo, no faziam parte
originalmente dos escritos de Paulo, mas foram inseridas posteriormente. Outros
argumentam que Paulo no est citando as palavras do Jesus histrico, mas as palavras
do Jesus celestial transmitidas atravs dos profetas cristos nas comunidades de Paulo.
Em ambos os casos, os miticistas acreditam que Paulo no tinha conhecimento de um
Jesus histrico ou no se referia a uma pessoa assim. Para ele, Cristo era um ser
celestial de grandeza mtica. possvel se perguntar, neste momento, como uma pessoa
que nunca existiu pode ter morrido. Os miticistas tm uma explicao para isso
tambm, como veremos adiante. Por enquanto basta saber que, em geral, eles insistem
que Paulo no se referia ao Jesus histrico e sublinham que isso seria muito estranho
caso ele realmente soubesse da existncia de Jesus. Isso tambm pode ser dito dos
outros escritos do Novo Testamento, sem contar os Evangelhos.
Isso significa que Mateus, Marcos, Lucas e Joo so nossas nicas fontes autnticas
de conhecimento sobre o Jesus histrico, e os miticistas consideram essas quatro fontes
altamente problemticas enquanto documentos histricos. Para comear, na melhor das
hipteses esses textos foram escritos ao final do sculo I, quatro ou cinco dcadas depois
do suposto perodo em que Jesus viveu, ou at mais tarde. Se ele realmente existiu, no
deveria haver fontes mais antigas? E como podemos confiar em rumores que circularam
tantos anos depois dos eventos narrados?
Os miticistas geralmente destacam que as narrativas dos Evangelhos no so
confiveis. Seus vrios relatos sobre o que Jesus disse e fez esto repletos de
contradies e discrepncias e, portanto, so totalmente incertos. So tendenciosos em
relao ao seu tema, no apresentando uma viso imparcial da histria como realmente

aconteceu. possvel provar que certas histrias foram modificadas e que alguns
relatos sobre Jesus foram obviamente inventados. Na verdade, quase todas ou mesmo
todas as histrias podem ter sido inventadas. Isso vale especialmente para os
chamados milagres de Jesus, narrados pelos autores dos Evangelhos para convencer as
pessoas a acreditar nele, mas incrveis a ponto de ser literalmente incrveis so
impossveis de se acreditar.
Ademais, muitos miticistas insistem que os quatro Evangelhos so essencialmente
um s, o Evangelho de Marcos, no qual os outros trs foram baseados. Isso significa
que, dos vrios autores pagos, judeus e cristos do sculo I cujos textos subsistiram
(supondo que o Evangelho de Marcos seja realmente do sculo I), apenas um descreve
ou ao menos menciona a vida do Jesus histrico. Como isso seria possvel, se Jesus
realmente existiu?
Dados todos esses problemas, alguns miticistas insistem que o nus da prova recai
sobre quem afirma que Jesus realmente existiu. Mas, ao lado desses argumentos
negativos, h um argumento positivo muito importante: existem paralelos recorrentes
entre os relatos sobre Jesus muitos deles incrveis, todos baseados em testemunhos
tardios e no confiveis e mitos sobre deuses pagos e outros homens divinos
discutidos no mundo antigo. Assim, os miticistas geralmente invocam narrativas de
outros deuses ou semideuses, como Hracles, Osris, Mitra, Attis, Adnis e Dionsio,
que alegadamente nasceram em 25 de dezembro do ventre de uma me virgem,
realizaram feitos milagrosos em favor de outros, morreram (muitas vezes para benefcio
dos outros), ergueram-se dos mortos e mais tarde partiram para viver no reino divino.
Eu j disse algumas palavras sobre tais alegaes, e vamos examin-las mais
detalhadamente adiante. Por ora enfatizo que o argumento dos miticistas se baseia em
dois pilares: considerando-se o argumento negativo, de que no h nenhuma
testemunha confivel que faa meno ao Jesus histrico, e o argumento positivo, de
que sua histria parece ter sido baseada em relatos de outras divindades. mais simples
acreditar que ele nunca existiu, que foi inventado como mais um ser sobrenatural.
Nessa interpretao das evidncias, o cristianismo seria fundamentado em um mito.
Tendo passado uma ideia geral das razes dos miticistas, antes de refut-las,
apresentarei as evidncias que tm convencido todos os outros estudiosos, tanto
amadores quanto profissionais, de que Jesus realmente existiu. Esse ser o tema de
vrios captulos subsequentes.

CAPTULO 2
FONTES NO CRISTS DA VIDA DE JESUS

Espero reaes bastante diferentes a este livro em comparao a outros que escrevi
ao longo dos anos. Para minha grande surpresa, geralmente me acusam ou me
agradecem pela mesma coisa, depende de quem me escreve de ser anticristo por
causa do que escrevo em meus livros. Acho isso surpreendente porque no me
considero anticristo. Quando digo isso s pessoas, muitas vezes recebo uma resposta
ctica: claro que voc anticristo. Voc ataca o cristianismo de tantas maneiras
diferentes!.
Mas eu nunca enxerguei as coisas dessa maneira. No meu entendimento, a nica
coisa que ataco em meus escritos (e mesmo assim no diretamente) uma
interpretao evanglica fundamentalista e conservadora do cristianismo. Concluir que
eu ataco o cristianismo o mesmo que dizer que quem no gosta de picol de framboesa
no gosta de nenhum tipo de sorvete. Voc poderia argumentar (com razo) que picol
no sorvete, portanto no gostar de picol no tem nada a ver com sorvete. Mas,
mesmo que voc pense que o picol parecido suficientemente com o sorvete para
cham-lo assim tambm, no gostar de picol de framboesa significa apenas dizer que
h um sabor de picol que voc preferiria no tomar, se houver essa opo.
No estou querendo dizer que me considero um apologista do cristianismo ou de
causas crists. No sou nem um nem outro. Mas nunca ataquei o cristianismo em si nos
meus livros. Ataquei um sabor especfico de cristianismo. verdade que em minha
regio, o sul dos Estados Unidos, o sabor que ataco o preferido da maioria dos cristos
praticantes. Em uma perspectiva histrica e mundial, porm, o cristianismo protestante
altamente conservador, seja o fundamentalismo, seja o evangelismo radical, uma voz
minoritria. o grupo que diz que a Bblia a palavra infalvel de Deus, sem
contradies, discrepncias ou erros de qualquer tipo. Eu apenas acho que isso no
verdade, assim como a maioria dos cristos ao longo da histria.

Considero a Bblia um excelente livro ou conjunto de livros. Nesse sentido, posso


discordar de vrios de meus amigos ateus, agnsticos e humanistas que tm me
apoiado. Mas pessoalmente adoro a Bblia. Eu a leio o tempo todo, nos originais grego e
hebraico; eu a estudo; eu a ensino. Fao isso h mais de 35 anos. E no tenho planos de
parar em um futuro prximo. S no acho que a Bblia seja perfeita. Longe disso. A
Bblia contm uma multiplicidade de vozes que muitas vezes se contradizem,
discordando em detalhes pequenos e temas importantes que envolvem questes bsicas,
como a aparncia de Deus, quem o povo de Deus, quem Jesus, como ter uma relao
correta com Deus, por que h sofrimento no mundo, como devemos nos comportar e
assim por diante. E eu discordo totalmente do ponto de vista da maioria dos autores
bblicos em questes isoladas.
Mesmo assim, considero que todas essas vozes tm valor e devem ser ouvidas.
Alguns autores da Bblia eram gnios religiosos, e, assim como escutamos outro gnios
de nossa tradio Mozart e Beethoven, Shakespeare e Dickens , devemos dar ateno
aos autores da Bblia. Em minha opinio, porm, eles no so mais inspirados por Deus
do que qualquer outro gnio. E contradizem uns aos outros o tempo todo.
Embora haja inmeros problemas histricos no Novo Testamento, eles no chegam a
colocar a existncia de Jesus seriamente em dvida. Ele certamente existiu e, na minha
perspectiva, tambm era uma espcie de gnio religioso, ainda mais do que os autores
que escreveram sobre ele mais tarde. Ao mesmo tempo, provavelmente no tinha muita
educao; possvel que fosse semianalfabeto. Mas certamente existiu, e at hoje seus
ensinamentos causam impacto no mundo. Com certeza isso uma maneira de medir
genialidade.
Como esse o argumento geral do livro, imagino que vou ofender os leitores que me
consideram anticristo, por no pactuar com sua viso. E os leitores cristos podem ficar
satisfeitos de ver que at algum como eu concorda com eles em alguns pontos bsicos
(embora certamente no gostem de outras coisas que tenho a dizer no livro). Minha
meta, contudo, no agradar nem ofender ningum. analisar uma questo histrica
com todo o rigor que ela merece e exige e, ao faz-lo, mostrar que realmente existiu um
Jesus histrico e que podemos afirmar certas coisas sobre ele.

Comentrios preliminares
Antes de mostrar as evidncias a favor da existncia de Jesus, preciso fazer alguns
comentrios preliminares sobre historiadores e seu processo de estabelecer o que
provavelmente aconteceu no passado. A primeira coisa a enfatizar que isso mesmo
que os historiadores fazem, estabelecer um provavelmente. No temos acesso direto ao
passado. As coisas s acontecem uma vez. No h como repetir um evento passado. Isso

faz com que as evidncias histricas sejam diferentes das evidncias usadas em cincias
puras. Uma experincia cientfica pode ser repetida. Alis, deve ser repetida. Quando
uma experincia repetida vrias vezes com os mesmos resultados, prev-se que esses
resultados sero obtidos a cada vez que se fizer a experincia. Eis um exemplo que uso
com meus alunos do primeiro ano de graduao: se quero provar que uma barra de ferro
afunda em gua morna, mas que uma barra de sabonete flutua, s preciso de cem tinas
de gua e cem barras de cada tipo. Quando eu comear a jog-las na gua, o ferro
afundar todas as vezes, e o sabonete flutuar. Isso prova o que certamente acontecer
se eu decidir repetir a experincia no futuro.
Em histria, porm, no temos o luxo de poder repetir um evento passado, portanto
procuramos por outras formas de evidncia. Como sabemos que provamos algo
historicamente? Em rigor, no podemos provar nada historicamente. Tudo que podemos
fazer levantar evidncias suficientes (mencionarei logo adiante de que tipo) para
convencer um nmero suficiente de pessoas (quase todos, esperamos) a respeito de
determinada alegao histrica. Por exemplo, a de que Abraham Lincoln realmente
proferiu o Discurso de Gettysburg ou que Jlio Csar realmente atravessou o Rubico.
Se voc quiser demonstrar que esses eventos histricos de fato aconteceram, ter de
reunir uma quantidade de evidncias convincentes. ( claro que no h muita dvida
em relao a esses dois casos em particular.)
E quanto existncia histrica de Jesus? Entre os miticistas, comum hoje em dia a
ideia de que, at prova em contrrio, a posio padro deve ser a de que Jesus no
existiu. Isso expresso claramente por Robert Price: O nus da prova parece recair
sobre aqueles que acreditam que houve um homem histrico chamado Jesus.27 Eu no
penso dessa maneira. Por um lado, uma vez que todas as fontes antigas relevantes
(como veremos) supem a existncia desse homem e que todos os estudiosos que j
escreveram sobre o assunto, com a exceo de um punhado de miticistas, nunca
manifestaram qualquer dvida sria a esse respeito, o nus da prova certamente no
recai sobre aqueles que defendem a posio quase unnime. Por outro lado, e em
considerao a Price e seus colegas miticistas, talvez a questo deva ser vista de maneira
mais neutra. Como dizia meu colega de longa data E. P. Sanders, eminente professor de
estudos do Novo Testamento da vizinha Universidade Duke, O nus da prova recai
sobre quem faz a alegao. Ou seja, se Price deseja argumentar que Jesus no existiu, o
nus da prova por tal argumento dele. Se eu quero argumentar que Jesus existiu sim,
o nus da prova meu. Nada mais justo.
No entanto, h outro princpio histrico enunciado por Price com o qual concordo.
Trata-se de uma ideia que se articula bem com o que acabo de dizer sobre o fato de os
historiadores serem incapazes de repetir o passado, sendo obrigados a basear suas
concluses em evidncias que remetem aos acontecimentos mais provveis. No

raciocnio convincente de Price, O historiador no alega ter poderes videntes para


conhecer o passado [] O historiador, por assim dizer, ps-v o passado baseado em
fatores e analogias determinveis. Mas tudo uma questo de probabilidades.28 Ao contrrio
de cientistas, que conseguem, com confiana quase absoluta, prever o que vai
acontecer a partir de seu conhecimento do que de fato acontece, historiadores psveem, isto , sugerem o que provavelmente aconteceu baseados em seu conhecimento
das evidncias.
Mas que tipos de evidncia existem? Essa uma pergunta metodolgica bsica: como
podemos estabelecer com probabilidade razovel que algum do passado realmente
existiu, sejam os supracitados Abraham Lincoln e Jlio Csar ou qualquer outro, Harry
Truman, Carlos Magno, Hiptia, Jernimo, Scrates, Anne Frank ou Bilbo Bolseiro?

Tipos de fonte que os historiadores desejam


Os historiadores podem explorar vrios tipos de evidncia diferentes para determinar
a existncia passada de uma pessoa. Primeiramente, h uma clara preferncia por
evidncias materiais, fsicas, como fotografias. difcil negar que Abraham Lincoln
existiu, j que todos ns j vimos fotos suas. claro que as fotos poderiam ter sido
forjadas como parte de uma trama prfida para reescrever a histria dos Estados Unidos.
E isso que os tericos da conspirao dizem (no apenas sobre Lincoln, mas sobre
eventos ainda mais bem documentados, como o Holocausto). Mas, para a maioria de
ns, uma pilha de boas fotografias de fontes diferentes geralmente suficiente para nos
convencer.
Alm de evidncias fsicas, procuramos por produtos subsistentes cuja origem possa
ser associada pessoa com relativa certeza. Em alguns casos isso pode incluir pedaos
de construes, como as casas e os edifcios de Frank Lloyd Wright, por exemplo. Mas
com maior frequncia inclui vestgios literrios, textos em geral. Jlio Csar nos deixou
um relato das Guerras Glicas. Anne Frank nos deixou um dirio. E temos vrios
escritos que podemos relacionar com bastante segurana a um homem (tambm
fotografado) chamado Charles Dickens. praticamente certo que todos eles existiram.
Finalmente, os historiadores procuram por outros tipos de evidncia, no
originalmente da pessoa, mas sobre ela isto , referncias, citaes ou discusses feitas
por terceiros. So evidentemente os tipos de fonte histrica mais abundantes que temos,
os tipos que temos sobre a vasta maioria das pessoas do passado, especialmente as que
viveram antes da inveno da fotografia. O que procuramos nesse tipo de evidncia,
especialmente em relao a algum como Jesus, uma pessoa que viveu, se que viveu,
h quase dois mil anos? Que tipos de fonte so necessrias para convencer os
historiadores de sua existncia?

Os historiadores preferem ter vrias fontes escritas, no apenas uma ou duas.


Quanto mais, melhor, obviamente. Com apenas uma ou duas, pode-se desconfiar de que
a histria foi inventada (embora seja preciso haver boas razes para se pensar assim;
simples negativismo ou pessimismo no suficiente para se duvidar de uma fonte).
Mas, quando h diversas fontes assim como quando h vrias testemunhas de um
acidente automobilstico , difcil asseverar que uma delas simplesmente inventou
tudo.
Os historiadores tambm preferem ter fontes de datas prximas ao perodo da pessoa
ou evento que esto descrevendo. Com o passar do tempo, a tendncia para inveno
realmente aumenta, portanto bem melhor obter relatos quase contemporneos ao
objeto. Se nossos primeiros registros sobre Moiss so de 600 anos depois da poca em
que ele supostamente viveu, esses relatos so bem menos confiveis do que registros
que possam ser razoavelmente datados de seis anos depois que ele viveu. Quanto mais
prximo no tempo, melhor.
Alm de numerosas e antigas, os historiadores tambm gostam que as fontes sejam
ricas em informaes. Em vez da mera meno do nome de uma pessoa em uma fonte,
prefervel que haja relatos longos e detalhados (em vrias fontes antigas). Alm disso,
obviamente melhor que esses relatos extensos venham de fontes imparciais. Isso
significa que, se a fonte for tendenciosa de alguma maneira, preciso levar esse aspecto
em considerao. O problema que a maioria das fontes tendenciosa: se seus autores
no tivessem opinies sobre o assunto, no falariam sobre ele. No entanto, quando
encontramos relatos que no servem aos propsitos do narrador, temos uma boa
indicao de que as histrias so (razoavelmente) imparciais.
Ademais, em uma situao ideal, as vrias fontes que discutem uma figura ou um
evento devem corroborar o que cada uma das outras diz, se no nos detalhes, ao menos
nos pontos principais. Se uma fonte antiga diz que Otaviano era um general romano que
se tornou imperador, mas outra diz que ele era um campons do norte da frica que
nunca saiu de sua aldeia natal, voc est diante de um problema: com o prprio
Otaviano ou, nesse caso, com a fonte. Contudo, se voc reuniu vrias fontes de perodos
prximos que narram diversas histrias sobre o imperador romano Otaviano isto ,
que corroboram os relatos umas das outras , ento voc tem uma boa evidncia
histrica.
Ao mesmo tempo, importante certificar-se de que as vrias fontes so
independentes entre si e no precisam umas das outras para fornecer informaes. Se
quatro autores antigos mencionam um aristocrata romano de feso chamado Marco
Blio, mas voc descobre que trs deles tiraram sua informao do quarto, suas vrias
fontes se tornam uma s. A informao comum no representa corroborao, mas
colaborao, o que bem menos til.

Em suma, se um historiador fizesse uma lista ideal de fontes sobre uma pessoa que
viveu na antiguidade, incluiria uma grande quantidade de fontes que fossem de uma
poca prxima, que tivessem relatos extensos sobre a pessoa, que fossem at certo
ponto imparciais em seu contedo e que corroborassem os relatos umas das outras, sem
sinais de colaborao.
Com uma lista assim em mente, o que podemos dizer sobre as evidncias para a
existncia de Jesus?

Fontes da existncia de Jesus: o que no temos


Pode ser til comearmos analisando o que no temos em termos de registros
histricos de Jesus, preparando, assim, o terreno para uma anlise mais detalhada no
prximo captulo sobre o que efetivamente temos.
EVIDNCIAS MATERIAIS?
Para comear, no h evidncias materiais ou fsicas da existncia de Jesus (800 anos
antes da inveno da fotografia), e isso inclui qualquer tipo de evidncia arqueolgica.
No que isso seja um argumento forte contra sua existncia, j que no h evidncia
arqueolgica de nenhum habitante da Palestina da poca de Jesus alm de aristocratas
da mais alta elite, ocasionalmente mencionados em inscries (e at mesmo eles no
tm nenhum outro tipo de evidncia arqueolgica). Na verdade, no temos vestgios
arqueolgicos de nenhum judeu no aristocrata da dcada de 20 do sculo I EC, quando
Jesus teria sido adulto. E no h ningum que acredite que Jesus fosse aristocrata.
Assim, por que teramos evidncias arqueolgicas de sua existncia?
Tambm no temos nenhum texto escrito por Jesus. Muitos podem considerar isso
estranho, mas na verdade no tem nada de incomum. A vasta maioria das pessoas do
mundo antigo no sabia escrever, como veremos mais detalhadamente. Muitos discutem
se Jesus sabia ler ou no, se que ele viveu, obviamente. Mas, mesmo que soubesse ler,
no h indicaes em nossas fontes mais antigas de que soubesse escrever, e nenhum
dos Evangelhos faz qualquer referncia a algo escrito por ele.29 Portanto, no h nada
estranho no fato de no haver escritos dele. Devo enfatizar que no temos escritos de
99,99% das pessoas que viveram na antiguidade. Claro que isso no prova que elas no
existiram. Isso apenas significa que, se quisermos demonstrar que alguma delas viveu,
temos de procurar por outros tipos de evidncia.
FONTES NO CRISTS DO SCULO I?

verdade, como os miticistas no deixam de destacar, que nenhum autor grego ou


romano do sculo I menciona Jesus. Seria bastante conveniente para ns se
mencionassem, mas infelizmente no o caso. Ao mesmo tempo, isso tambm um
fato um tanto irrelevante, j que essas mesmas fontes no mencionam milhes de
pessoas que efetivamente viveram. Nesse ponto, Jesus igual vasta maioria dos seres
humanos de pocas antigas.
Alm disso, um erro argumentar, como s vezes faz um miticista ou outro, que
algum supostamente to espetacular quanto Jesus, que realizou tantos milagres e feitos
fantsticos, decerto seria discutido ou pelo menos mencionado em fontes pags caso
tivesse realmente existido.30 Algum capaz de curar enfermos, exorcizar demnios,
andar sobre a gua, alimentar multides com apenas alguns pes e ressuscitar os mortos
certamente seria alvo de comentrios! A falha nessa linha de raciocnio que no
estamos nos perguntando se Jesus fez ou no milagres e, se os fez, por que eles (e ele)
no so mencionados em fontes pags. Estamos nos perguntando se Jesus de Nazar
realmente existiu. Primeiro precisamos estabelecer que ele existiu, para s ento
questionar se ele realizou milagres. E, se decidirmos que ele realizou milagres, s ento
podemos investigar por que ningum o menciona. No entanto, podemos igualmente
decidir que o Jesus histrico no foi um ser com poderes miraculosos, mas um simples
ser humano. Nesse caso, no surpreende que as fontes romanas no o mencionem,
assim como no surpreende que essas mesmas fontes no mencionem nenhum de seus
tios, primos ou sobrinhos, ou praticamente nenhum outro judeu de sua poca.
Devo reiterar que totalmente mtica (no sentido dado pelos miticistas) a ideia de
que os romanos mantinham registros detalhados de tudo e que, por consequncia,
somos extraordinariamente bem informados sobre o mundo da Palestina romana. O
raciocnio se estende suposio de que deveramos, portanto, saber de algum
comentrio contemporneo sobre Jesus, se ele realmente existiu. Se os romanos
mantinham tantos registros, onde esto eles? Ns certamente no temos nada. Basta
ponderar tudo que no sabemos sobre a administrao de Pncio Pilatos como
governador da Judeia. Temos conhecimento, por intermdio do historiador judeu Josefo,
de que o governo de Pilatos durou dez anos, entre 26 e 36 EC. Seria fcil argumentar
que ele foi a figura mais importante da Palestina romana durante toda a durao de seu
governo, mas que registros h daquela dcada, relativos a ele? Que registros romanos
temos de suas grandes realizaes, sua rotina diria, os decretos que instituiu, as leis
que promulgou, os prisioneiros que levou a julgamento, as sentenas de morte que
assinou, seus escndalos, entrevistas, procedimentos legais? No temos nenhum.
Absolutamente nada.
A questo pode ser levada adiante. Que evidncias arqueolgicas temos do governo
de Pilatos na Palestina? H algumas moedas cunhadas durante seu governo (ningum

esperaria moedas de Jesus, j que ele no cunhou nenhuma) e um, apenas um,
fragmento de inscrio descoberto em Cesareia Martima em 1961 indicando que ele era
o prefeito romano. Nada mais. E quais os textos redigidos por ele que subsistiram? Nem
uma nica palavra. Isso significa que ele no existiu? No, ele mencionado em
diversas passagens na obra de Josefo, nos escritos do filsofo judeu Flon de Alexandria
e nos Evangelhos. Ele certamente existiu, embora, assim como Jesus, no haja escritos
dele nem seus registros contemporneos. E o mais notvel que temos muito mais
informao sobre Pilatos do que sobre qualquer outro governador da Judeia no perodo
romano.31 Assim, um mito moderno dizer que temos registros romanos abundantes
da antiguidade, que certamente mencionariam algum como Jesus se ele tivesse
existido.
Tambm vale ressaltar que Pilatos mencionado apenas de passagem nos escritos de
Tcito, o nico historiador romano que se refere a ele. Isso ocorre em uma passagem
que tambm menciona Jesus (Anais 15). Se, nos textos gregos e romanos, essa a nica
meno a um importante governador aristocrtico romano de uma provncia expressiva,
quais as chances de um professor judeu de classe baixa (o que Jesus provavelmente era,
segundo todos os que concordam que ele existiu) ser mencionado neles? Quase
nenhuma.
Eu ainda poderia acrescentar que nossa principal fonte de conhecimento sobre a
Palestina judaica no perodo de Jesus o historiador Josefo, um destacado aristocrata
judeu que tinha grande influncia nos assuntos sociais e polticos de sua poca. E
quantas vezes Josefo mencionado nas fontes gregas e romanas de sua poca, o sculo I
EC? Nenhuma.
Podemos fazer uma analogia. Se daqui a sessenta anos um historiador fosse escrever
a histria do sul dos Estados Unidos nos sculos XX e XXI, digamos, quais as chances
de ele mencionar Zlatko Plese? (Zlatko meu brilhante colega que leciona filosofia
antiga, gnosticismo, variantes do cristianismo primitivo e outros assuntos.)
Praticamente nulas. O que isso prova? Tecnicamente falando, no prova nada. No
entanto, isso poderia sugerir que Zlatko nunca existiu ou que no teve grande impacto
na vida poltica, social ou cultural do sul dos Estados Unidos. Acontece que Zlatko
existe sim (levei-o para jantar ontem noite). Portanto, se ele no for mencionado na
historiografia futura do sul dos Estados Unidos, sem dvida ser porque ele no causou
grande impacto na regio. Para provar que ele existiu, ser preciso procurar outras
evidncias, como cpias dos dois livros que ele escreveu. (Diferentemente de Jesus,
Zlatko sabe escrever. E, diferentemente do sculo I, nossa poca dispe de produo e
distribuio de livros em larga escala, alm de bibliotecas para guard-los.) O mesmo
raciocnio se aplica ao caso de Jesus. O fato de ser raramente mencionado tem pouca
relevncia para a questo de sua existncia. possvel que ele simplesmente tenha

causado pouco impacto, assim como a esmagadora maioria das pessoas que viveram no
Imprio Romano no sculo I. Muitos cristos no gostam de ouvir que Jesus no
exerceu grande influncia no mundo em sua poca, mas isso parece ser verdade.
Significa que ele no existiu? No, significa que, para estabelecer sua existncia, temos
de procurar outros tipos de evidncia.
TESTEMUNHAS OCULARES?
Ainda em relao questo das evidncias que no temos, devo enfatizar que no h
um nico registro escrito por uma testemunha ocular, seja pag, judia ou crist, do que
Jesus disse ou fez. Mas e os Evangelhos do Novo Testamento? Seus autores no so
testemunhas oculares? Embora os Evangelhos de Mateus e Joo fossem assim
considerados no passado, atualmente no o que pensa a maioria dos historiadores
crticos, por uma boa razo.
Segundo a tradio da igreja primitiva, os quatro Evangelhos do Novo Testamento
foram escritos por Mateus, Marcos, Lucas e Joo. Mesmo nessa tradio, Marcos e Lucas
no foram testemunhas oculares da vida de Jesus. Marcos foi supostamente o
companheiro (posterior) de Pedro, que o ouviu pregar sobre Jesus e reorganizou seus
ensinamentos em uma narrativa que veio a ser o Evangelho que leva seu nome. Mesmo
se aceitarmos a tradio de que foi realmente Marcos quem escreveu o Evangelho, ele
no deixa de ter obtido suas informaes em segunda mo. Lucas era de um perodo
ainda mais tardio: era considerado um dos companheiros do apstolo Paulo, que no foi
um dos seguidores de Jesus em vida. Lucas foi supostamente um mdico gentio que
pesquisou a vida de Jesus e depois escreveu sua narrativa. Se a tradio sobre Lucas
estiver correta, estamos lidando com um autor que foi discpulo de algum que no foi
discpulo. Mateus, por outro lado, teria sido um dos doze discpulos, o cobrador de
impostos que Jesus chamou para ser um de seus seguidores (ver Mateus 9:9-13). E
acreditava-se que Joo fosse o misterioso discpulo amado do Quarto Evangelho (ver,
por exemplo, Joo 19:26-27), identificado como um dos discpulos mais prximos de
Jesus, Joo, filho de Zebedeu.
Hoje em dia, alm dos crculos fundamentalistas e evanglicos conservadores, os
estudiosos so praticamente unnimes em afirmar que provavelmente todas essas
atribuies de autoria esto erradas. Um aspecto importante a observar que nenhum
dos autores dos Evangelhos se identifica pelo nome ou narra suas histrias sobre Jesus
em primeira pessoa. Os Evangelhos so todos escritos anonimamente, e os autores
descrevem os discpulos, inclusive Mateus e Joo, em terceira pessoa, falando sobre o
que eles fizeram (no eu ou ns). Mais significativo ainda que os seguidores
diretos de Jesus eram, como ele, camponeses de classe baixa em reas rurais da Galileia,
falantes de aramaico. Seriam capazes de escrever Evangelhos?

Vrias pesquisas importantes sobre alfabetismo surgiram em anos recentes


mostrando quanto seus nveis eram baixos na antiguidade. O estudo mais citado o do
professor da Universidade de Columbia William Harris, no livro Ancient Literacy
[Alfabetismo no mundo antigo].32 Analisando minuciosamente todas as evidncias
existentes, Harris chega convincente, porm surpreendente, concluso de que, nos
perodos mais alfabetizados do mundo antigo, apenas 10% da populao sabia ler
alguma coisa ou possivelmente copiar textos. Um nmero bem menor do que isso,
obviamente, era capaz de redigir uma frase, e era ainda mais raro haver quem pudesse
compor uma narrativa ou ainda um livro inteiro. Mas quem eram esses 10%? Eram a
elite, que tinha tempo, dinheiro e lazer para obter uma educao. Essa no uma
descrio muito precisa dos discpulos de Jesus. Eles no eram aristocratas ou membros
das classes altas.
Na Palestina romana, a situao era ainda pior. O estudo de alfabetismo na Palestina
mais aprofundado o da professora de estudos judaicos da Universidade de Londres
Catherine Hezser, que mostra que, na poca de Jesus, provvel que apenas 3% dos
judeus palestinos fossem alfabetizados.33 Novamente, estes seriam as pessoas que
saberiam ler e talvez escrever seus nomes e copiar palavras. Um nmero menor ainda
saberia redigir frases, pargrafos, captulos e livros: mais uma vez, as elites urbanas.
A questo fica ainda mais ntida a partir de outra considerao. A lngua nativa de
Jesus, de seus discpulos e da maioria do povo na Palestina era o aramaico. Os
Evangelhos, porm, no foram escritos em aramaico, mas em grego. E grego de bom
nvel, altamente proficiente. Os autores dos Evangelhos eram falantes e escritores de
grego excepcionalmente cultos. Deviam ser de classes relativamente altas, quase
certamente de reas urbanas fora da Palestina. Em geral, os estudiosos concordam que
esses textos datam do final do sculo I: o Evangelho de Marcos seria o mais antigo,
provavelmente escrito por volta de 70 EC; os Evangelhos de Mateus e Lucas teriam sido
elaborados pouco depois, possivelmente entre 80 e 85 EC; e o de Joo seria o ltimo, no
perodo de 90-95 EC. Os autores desses livros no eram os discpulos originais de Jesus
ou provavelmente nem mesmo eram seguidores dos doze discpulos diretos de Jesus.
Eram cristos de pocas posteriores que ouviram as histrias sobre Jesus, disseminadas
oralmente ano aps ano, dcada aps dcada, e finalmente decidiram escrev-las.
possvel que os autores dos Evangelhos tenham se baseado em fontes escritas
tambm, alm de nas tradies orais, como veremos detalhadamente no prximo
captulo. Lucas afirma explicitamente que tem conhecimento de relatos anteriores sobre
a vida de Jesus (1:1-4), e h boas razes para achar que tanto ele como Mateus tinham
acesso a uma verso do Evangelho de Marcos, do qual tiraram muitas de suas histrias.
Ambos provavelmente tambm tiveram contato com um documento que os estudiosos
rotularam como Q (de Quelle, que significa fonte em alemo). Esse material no

chegou aos nossos dias, mas aparentemente existiu no passado, em grego, e consistia de
vrios ensinamentos e alguns feitos de Jesus. Ao lado desses dois documentos, Mateus e
Lucas podem ter utilizado ainda outras fontes para seus relatos; quanto a Marcos, no
sabemos a quais fontes recorreu para suas narrativas. Joo um caso totalmente
diferente, j que as histrias que ele narra sobre Jesus so bastante distintas das
encontradas nos Evangelhos sinticos de Mateus, Marcos e Lucas.34
De todo modo, o que enfatizo aqui que os Evangelhos do Novo Testamento no
foram escritos por testemunhas oculares da vida de Jesus. Nem os evangelhos que no
constam do Novo Testamento, dos quais ainda existem mais de 40, completos ou em
fragmentos.35 Alis, no temos nenhum tipo de relato sobre Jesus de uma testemunha
ocular, escrito na poca dele.
Esse fato, porm, tambm no deve ser superestimado ao se considerar a questo da
existncia ou no de Jesus. A ausncia de testemunhas oculares seria relevante se, e
apenas se, tivssemos razo para pensar que deveramos encontrar testemunhas
oculares caso Jesus tenha realmente existido. Isso est longe de ser o caso, no entanto.
Voltemos nossa comparao anterior com Pncio Pilatos. uma figura
tremendamente importante, nos sentidos poltico, econmico, cultural e social, para o
cotidiano e a histria da Palestina durante a vida adulta de Jesus (supondo que ele tenha
existido). J indiquei que dificilmente havia algum mais importante. E quantos relatos
de testemunhas oculares temos de Pilatos, de sua prpria poca? Nenhum. No h um
s. Josefo est na mesma situao. E essas so figuras da mais alta projeo em sua
contemporaneidade.
Novamente, h uma ligao estreita entre esse quadro e o alfabetismo naquela poca
e lugar. Quase ningum sabia escrever, e a maioria dos que sabiam no produziu
escritos que tenham chegado at ns. O que to surpreendente quanto verdadeiro
que, de toda a Palestina romana no sculo I inteiro, h apenas um autor de textos
literrios cujas obras sobreviveram (por textos literrios entendo livros literrios de
qualquer natureza: fico, histria, filosofia, cincias, poesia, poltica, o que for). Esse
autor Josefo. No h outros. Igualmente notvel, em todos os registros histricos,
que conhecemos o nome de apenas mais um autor de escritos desse tipo, um homem
chamado Justo de Tiberades, mas, como j foi sugerido, seus livros no subsistiram at
os dias atuais.36
Portanto, se Jesus realmente existiu, deveria haver relatos de testemunhas oculares
sobre ele? Como poderia ser assim, se o nico autor palestino de qualquer gnero a que
temos acesso foi um homem (Josefo) que nasceu vrios anos depois que Jesus morreu?

Referncias no crists a Jesus

Agora que j analisamos boa parte das fontes que no temos disponveis para
determinar se Jesus viveu ou no, podemos comear a examinar as fontes a que temos
acesso. Comearei com um breve resumo das fontes normalmente denominadas como
referncias no crists a Jesus. Vou me restringir ao que foi produzido at
aproximadamente cem anos depois da data tradicionalmente atribuda morte de Jesus,
j que praticamente impossvel considerar os escritos posteriores a isso como
testemunhos imparciais e confiveis. Isso porque tais textos foram sem dvida baseados
no que os autores simplesmente ouviram sobre Jesus, provavelmente de seus
seguidores. Esse aspecto tambm pode se aplicar at mesmo s referncias no crists
que citarei aqui, como veremos adiante. Por convenincia, vou separar as referncias
no crists em romanas e judaicas.
REFERNCIAS ROMANAS
No perodo de um sculo aps a data tradicional da morte de Jesus, ele mencionado
em trs ocasies por autores romanos. Como vimos, nenhum deles escreveu durante a
vida de Jesus ou mesmo no primeiro sculo cristo. Todos escreveram entre 80 e 85
anos depois da data tradicional de sua morte.

Plnio, o Jovem
Dentre as que conhecemos, a primeira referncia a Jesus em uma fonte no crist e
no judaica, de qualquer tipo, aparece nos escritos de Plnio, o Jovem, governador da
provncia romana de Bitnia e Ponto, na sia Menor (atual Turquia). Plnio chamado
de o Jovem para diferenci-lo de seu tio, ainda mais famoso do que ele, Plnio, o
Velho, mais conhecido no como administrador romano, mas como naturalista que
escreveu vrios tomos cientficos que chegaram a ns. Plnio, o Velho, era
inveteradamente curioso, como cientistas tendem a ser, e, quando soube em 79 EC que
o Monte Vesvio estava em erupo, decidiu se aproximar dele o mximo possvel para
pesquisar. Infelizmente, seu navio se aproximou demais, e ele morreu envenenado pelos
vapores. Seu sobrinho, Plnio, o Jovem, tambm observou a erupo, mas de uma
distncia saudvel, e escreveu sobre ela em um de seus textos subsistentes.
Plnio, o Jovem, mais conhecido entre os estudiosos do cristianismo primitivo em
razo de uma srie de cartas que escreveu mais tarde ao imperador romano Trajano,
pedindo conselhos para governar sua provncia. A carta nmero 10 de 112 EC
particularmente importante, j que o nico momento em que Plnio parece mencionar
a existncia de Jesus. O assunto principal da carta no Jesus, mas um problema
poltico. Uma lei fora promulgada na provncia de Plnio tornando ilegal a reunio de
pessoas em grupos sociais. Pode parecer uma lei estranha, mas tinha uma funo bem

prtica. As autoridades romanas temiam que os habitantes locais se reunissem por


motivos polticos, o que poderia resultar em levantes armados. No entanto, ao proibir
todo tipo de reunio, os romanos criaram um problema inesperado, j que a lei se
aplicava a todos os grupos sociais, inclusive brigadas de incndio. Consequentemente,
no havia na provncia de Plnio meios efetivos de combater focos de incndio, e aldeias
inteiras estavam queimando.
Nessa carta nmero 10, Plnio discute o problema dos incndios e, nesse contexto,
menciona outro grupo que estava se encontrando ilegalmente, a comunidade crist
local.37 Plnio soubera de fontes confiveis que os cristos haviam se reunido
(ilegalmente) de manh cedo. Ele nos fornece algumas informaes importantes sobre o
grupo: inclua pessoas de vrias condies socioeconmicas que faziam refeies
comunitrias. Plnio pode ter contado isso ao imperador por causa dos rumores, que
aparecem em fontes posteriores, de que os cristos praticavam canibalismo. (Afinal,
comiam a carne do Filho de Deus e bebiam seu sangue.) Alm disso, informa Plnio ao
imperador, os cristos cantam hinos de louvor a Cristo como a um deus.
E isso tudo que ele diz sobre Jesus: os cristos o adoravam cantando para ele.
Como podemos notar, ele nem o chama de Jesus, usando seu epteto mais comum,
Cristo. Se Plnio sabia ou no o verdadeiro nome do homem, impossvel saber.
Poderamos nos perguntar tambm se ele sabia que Cristo fora (algum dia?) um
homem, mas o fato de ele mencionar que os hinos eram oferecidos a Cristo como a um
deus claramente sugere que Cristo era outra coisa.
Essa referncia evidentemente bastante limitada. Mas nos mostra que, no incio do
sculo II, havia cristos adorando algum chamado Cristo na regio da sia Menor. J
sabamos disso mediante outras fontes (crists), que veremos adiante. De todo modo,
Plnio parece ter obtido o que sabe sobre Cristo dos cristos que o informaram e,
portanto, ele no nos fornece um testemunho totalmente independente de que Jesus
realmente existiu, apenas o testemunho de cristos que viveram aproximadamente 80
anos depois da suposta morte de Jesus. Esses cristos possivelmente leram alguns dos
Evangelhos e certamente ouviram histrias sobre Jesus. Assim, podemos ao menos dizer
que a ideia de que Jesus existiu era prevalecente no incio do sculo II, ainda que a
referncia de Plnio no nos fornea muito mais do que isso.

Suetnio
Ainda mais limitada uma referncia encontrada nos escritos do bigrafo romano
Suetnio, igualmente citada com frequncia em discusses sobre a existncia de Jesus.
Suetnio mais famoso por ter escrito doze biografias de imperadores romanos. Sua
obra As vidas dos doze Csares, escrita em 115 EC, uma leitura interessante at hoje.
Inclusive foi base para o romance histrico de Robert Graves Eu, Claudius, imperador

(1934), que originou a ainda mais famosa minissrie da BBC I, Claudius. Em uma das
biografias que Suetnio escreveu sobre Cludio, imperador romano de 41 a 54 EC,
aparentemente ocorre uma segunda referncia a Jesus. O autor indica que, em certo
momento de seu reinado, Cludio deportou todos os judeus de Roma em razo dos
distrbios que haviam sido instigados por Chrestus.
Ele no diz mais nada sobre o homem. Ainda assim, vrios estudiosos ao longo dos
anos tm considerado a situao em Roma relevante para a compreenso da histria do
cristianismo primitivo. Segundo essa teoria, os judeus romanos que estavam
convencidos de que Jesus era o messias, ou Cristo (Chrestus), provocaram a ira dos
judeus que no acreditavam nisso. As reaes violentas fugiram do controle, e so esses
os distrbios mencionados por Suetnio. Ento Cludio expulsou todos.
Essa interpretao dos eventos parece encontrar alguma sustentao no livro dos
Atos do Novo Testamento, que tambm se refere ao incidente (18:2). Um problema
dessa reconstruo que, se Suetnio realmente se referia a uma situao desse tipo,
ele errou a grafia da alcunha de Jesus, j que Cristo em latim seria Christus, e no
Chrestus (embora esse tipo de erro ortogrfico fosse comum). Como Chrestus tambm era
um nome, simplesmente pode ser que havia um judeu chamado Chrestus que provocou
um tumulto, resultando em distrbios na comunidade judaica.
De qualquer forma, mesmo que Suetnio esteja se referindo a Jesus atravs de uma
alcunha com grafia errada, ele no nos ajuda muito em nossa busca por referncias no
crists a Jesus. O prprio Jesus j estaria morto h vinte anos por ocasio desses
distrbios em Roma, ento, na melhor das hipteses, Suetnio apenas fornece evidncia
de que havia cristos em Roma durante o reinado de Cludio, se que podemos
considerar a meno como evidncia. Mas isso poderia ser verdade tendo Jesus existido
ou no, j que os miticistas argumentariam que o mito de Cristo j fora inventado a
essa altura, assim como a suposta vida da figura fictcia de Jesus.
Contudo, enquanto essas duas primeiras e raras referncias so limitadas, uma
terceira, do historiador romano Tcito, parece ser mais promissora.

Tcito
Tcito escreveu a famosa obra Anais em 115 EC como uma histria do Imprio
Romano de 14 a 68 EC. Provavelmente, o trecho mais famoso dessa obra de 16 volumes
deve ser o que discute o incndio que consumiu boa parte de Roma durante o reinado
do imperador Nero, em 64 EC. Segundo Tcito, foi o imperador em pessoa quem
contratou os incendirios porque queria implementar seus prprios planos
arquitetnicos e no podia faz-lo enquanto as partes mais antigas da cidade ainda
estivessem em p. Mas o tiro saiu pela culatra, j que muitos cidados incluindo, sem
dvida, aqueles cujas casas haviam sido queimadas desconfiaram do imperador. Nero

precisava transferir a culpa para algum e, assim, ainda de acordo com Tcito, alegou
que os cristos haviam provocado o incndio. A maioria da populao estava disposta a
acreditar na acusao Tcito nos diz , porque os cristos eram amplamente difamados
por seu dio raa humana.
Ento Nero mandou que os cristos fossem presos e publicamente executados de
maneiras extremamente dolorosas e humilhantes. Alguns deles Tcito diz foram
cobertos de piche e incendiados ainda vivos para iluminar os jardins de Nero; outros
foram enrolados em peles frescas de animais e atirados aos ces selvagens, que os
destroaram.
No contexto desse relato sangrento, Tcito explica que Nero acusou falsamente
aqueles que [] a populao chamava de cristos. O autor do crime com esse nome,
Cristo, fora executado por ordens do procurador, Pncio Pilatos, enquanto Tibrio era
imperador, mas a perigosa superstio, embora momentaneamente reprimida, ressurgiu
no s na Judeia, a origem desse mal, mas at mesmo na cidade [de Roma].
Mais uma vez o nome de Jesus no mencionado, mas obvio que Tcito se refere a
ele e sabe alguns dados bsicos a seu respeito. Ele se chamava Cristo e foi executado por
ordens de Pncio Pilatos durante o reinado de Tibrio. Ademais, isso presumivelmente
se deu na Judeia, onde Pilatos era governador e onde os seguidores de Jesus surgiram.
Tudo isso confirma informaes disponveis em fontes crists, que examinaremos
adiante.
Alguns miticistas argumentam que essa referncia em Tcito no foi escrita por ele
alegam o mesmo em relao a Plnio e Suetnio, as referncias menos importantes ,
que foi inserida em seus escritos (interpolada) por cristos que as copiaram, produzindo
os manuscritos de Tcito que temos hoje. (No temos os originais, apenas cpias
posteriores.)38 No tenho conhecimento de nenhum autntico classicista ou estudioso
da antiguidade romana que pense assim, e isso parece altamente improvvel. Os
miticistas certamente tm seus motivos para argumentar dessa maneira: preferem
pensar que no h nenhuma referncia a Jesus em fontes antigas alm do Novo
Testamento. Portanto, quando encontram uma referncia dessas, alegam que no era
original, que foi inserida por cristos. Mas a melhor maneira de lidar com uma evidncia
no simplesmente desprez-la quando se revela inconveniente. Tcito evidentemente
sabia alguma coisa sobre Jesus.
Ao mesmo tempo, as informaes no so particularmente teis para determinar que
realmente existiu um homem chamado Jesus. Como Tcito saberia isso? evidente que
ele ouvira falar de Jesus, mas estava escrevendo aproximadamente 85 anos depois da
data em que Jesus teria morrido, e a essa altura os cristos sem dvida j estavam
contando histrias sobre Jesus (os Evangelhos j haviam sido escritos, por exemplo),
tenham os miticistas razo ou no. De qualquer modo, parece certo que Tcito est

baseando seu comentrio sobre Jesus em rumores, em vez de, por exemplo, em
pesquisa histrica detalhada. Se tivesse feito alguma pesquisa sria, seria de se esperar
que ele dissesse mais, nem que fosse pouca coisa. Mais importante ainda, porm, que
o comentrio de Tcito, por mais breve que seja, contm um erro bem especfico. Ele
chama Pilatos de procurador da Judeia. Graas inscrio descoberta em 1961 em
Cesareia, sabemos que Pilatos, como governador, tinha ttulo e posio no de
procurador (que se ocupava basicamente de cobrana de impostos), mas de prefeito (que
tambm comandava foras militares). Isso mostra que Tcito no consultou nenhum
registro contemporneo oficial sobre o que aconteceu com Jesus (se que existiu tal
registro, o que altamente improvvel). Portanto, ele ouviu a informao. Agora, se foi
de cristos ou outra fonte qualquer, impossvel dizer.
Essas trs referncias so as nicas que chegaram at ns em fontes pags do perodo
de cem anos aps a data tradicional da morte de Jesus (por volta do ano 30 EC). Em
minha opinio, Suetnio ambguo demais para ser de alguma utilidade. Plnio um
pouco mais til, mostrando que cristos do incio do sculo II tinham conhecimento de
Cristo e o adoravam como um ser divino. Tcito o mais til de todos, pois sua
referncia mostra que altos funcionrios pblicos romanos do incio do sculo II sabiam
que Jesus tinha existido e fora executado pelo governador da Judeia. J um comeo.
FONTES JUDAICAS
Como j indiquei, subsistiram menos fontes judaicas datadas do perodo de cem anos
depois da morte de Jesus do que fontes pags (gregas e romanas). Os manuscritos do
mar Morto, que no contm menes ou aluses a Jesus, apesar do que dizem os livros
sensacionalistas, foram provavelmente escritos no sculo I AEC. Existem escritos do
importante filsofo judeu Flon, da primeira metade do sculo I EC. Ele no menciona
Jesus, nem deveramos esperar que o fizesse, j que o cristianismo provavelmente ainda
no havia chegado sua cidade natal, Alexandria, poca de sua morte em 50 EC,
acredite-se ou no na teoria mtica de Jesus. Da Palestina, o nico autor da poca que
chegou at ns Josefo, como j vimos. Ao que tudo indica, com base nos textos
disponveis hoje, mas apesar da forte contestao dos miticistas, Josefo realmente se
refere a Jesus pelo menos duas vezes.

Josefo
Flvio Josefo uma das figuras mais importantes do judasmo antigo. Seus relatos
histricos copiosos so nossa principal fonte de informao sobre a vida e a histria da
Palestina no sculo I. Ele esteve pessoalmente envolvido em alguns dos eventos mais
importantes que narra, especialmente em sua obra de oito volumes Guerra dos judeus.39

Josefo nasceu em uma famlia aristocrtica na Palestina aproximadamente seis ou


sete anos depois da data tradicional da morte de Jesus. Antes de comear a escrever,
teve participao ativa nos assuntos polticos e militares dos judeus na Palestina. Em 66
EC houve uma grande revolta em que os judeus tentaram se livrar do domnio romano.
Josefo foi nomeado general das tropas judias na Galileia, no norte da Palestina. Os
romanos reagiram enviando as legies estacionadas na Sria. Para alcanar o centro da
rebelio, tiveram de passar pela Galileia, o que fizeram com relativa facilidade, j que as
foras de Josefo no eram preo para os exrcitos romanos. Conforme o relato de Josefo
em sua autobiografia, ele e suas tropas remanescentes foram cercados e preferiram fazer
um pacto de suicdio a se entregar ao inimigo. Cada um tiraria um nmero; o primeiro
seria morto pelo segundo, que seria morto pelo terceiro e assim por diante, at que
sobrassem apenas dois, que cometeriam suicdio. Os homens assim o fizeram, e, por
sorte ou manipulao, Josefo tirou um dos dois ltimos nmeros. Quando todos os
outros soldados estavam mortos, ele convenceu seu companheiro a no cometer suicdio
e se entregar aos romanos.
Como aristocrata e lder militar, Josefo foi levado presena do general romano
responsvel pelo ataque, um homem chamado Vespasiano. Josefo ento demonstrou
grande autocontrole e astcia. Ele informou o general de que Deus havia lhe revelado
que ele, Vespasiano, estava destinado a ser o futuro imperador de Roma. No fim das
contas, a profecia de Josefo se concretizou: depois que o imperador Nero cometeu
suicdio em 68 EC e seguiu-se uma srie breve de trs outros imperadores, as tropas de
Vespasiano declararam-no imperador. Ele retornou a Roma para assumir o posto,
encarregando seu filho Tito do ataque a Jerusalm.
Josefo serviu de intrprete durante o cerco cidade, que durou trs anos. Quando
Jerusalm caiu, a oposio judaica foi massacrada o Templo sagrado e grande parte da
cidade foram destrudos. Josefo foi levado a Roma, onde lhe foi oferecida uma posio de
prestgio na corte de Vespasiano. Com apoio imperial, ele ento se dedicou a escrever
suas diversas obras histricas. A primeira foi sua narrativa de tudo que acontecera na
guerra em que ele prprio tivera um papel to importante. Cerca de vinte anos depois
(por volta de 93 EC) ele completou sua obra-prima, um relato de vinte volumes da
histria do povo judeu desde a poca de Ado (bem no comeo!) at seus prprios dias,
intitulada Histria dos hebreus.
Em seus vrios escritos, Josefo menciona um grande nmero de judeus,
especialmente se eles tinham alguma importncia para a situao social, poltica e
histrica da Palestina. Assim, ele fala sobre diversas pessoas chamadas Jesus e tambm
alude brevemente a Joo Batista. Em duas ocasies, ao menos na verso de sua obra que
chegou at ns, ele se refere a Jesus de Nazar.

De certa maneira, mais fcil analisar essas duas referncias na ordem inversa. A
segunda delas bem breve e aparece no Livro 20 de Histria dos hebreus. Trata-se de
quando Josefo narra um incidente que ocorreu em 62 EC, antes da revolta dos judeus,
quando o lder civil e religioso de Jerusalm, o sumo sacerdote Ananus, cometeu abuso
de poder. O governador romano deixou passar a m conduta, e, na sua negligncia,
Ananus ordenou a execuo ilegal de um homem chamado Tiago, que Josefo identifica
como irmo de Jesus, que chamado de o Messias (Histria dos hebreus 20.9.1). Nota-se
que nesse texto, diferena das referncias pags que examinamos anteriormente, Jesus
chamado pelo nome. E so fornecidas duas informaes sobre ele: ele tinha um irmo
chamado Tiago, e algumas pessoas consideravam-no o Messias. Ambos os dados so
amplamente mencionados nas fontes crists tambm, mas interessante constatar que
Josefo tinha cincia disso.
Como sempre, os miticistas argumentam que essa passagem no constava
originalmente do texto de Josefo e que foi inserida posteriormente por escribas cristos.
Antes de lidar com essa alegao, quero examinar a segunda passagem, que a que
suscita maior controvrsia. um trecho conhecido pelos estudiosos como Testimonium
Flavianum, isto , o testemunho de Flvio Josefo sobre a vida de Jesus.40 O excerto
configura a maior referncia a Jesus que analisamos at o momento e
indiscutivelmente a mais importante. Nos melhores manuscritos de Josefo o texto diz:
Nessa poca surgiu Jesus, um homem sbio, se que se pode cham-lo de homem.
Pois ele era um realizador de feitos surpreendentes, um mestre de pessoas que
recebem a verdade com prazer. E ele conquistou seguidores entre vrios judeus e
entre vrias pessoas de origem grega. Ele era o messias. E quando Pilatos, devido a
acusaes feitas por lderes entre ns, o condenou cruz, aqueles que o amavam
antes no cessaram de am-lo. Pois ele apareceu diante deles no terceiro dia,
ressuscitado, exatamente como os profetas divinos haviam falado dessas e de outras
incontveis maravilhas sobre ele. E at os dias de hoje a tribo dos cristos, que leva
seu nome, no desapareceu (Histria dos hebreus 18.3.3).
Os problemas dessa passagem so perceptveis a qualquer um com um mnimo de
conhecimento sobre Josefo. Sabemos bastante sobre ele, tanto por meio da autobiografia
que ele escreveu quanto de outras autorreferncias em seus escritos. Ele era sem
dvidas judeu e certamente nunca se converteu a um seguidor de Jesus. Essa passagem,
no entanto, contm comentrios que apenas um cristo faria: que Jesus era mais do que
um homem, que ele era o Messias e que ele ressuscitou dos mortos de acordo com as
profecias das escrituras. Para a maioria dos estudiosos, o judeu Josefo nunca teria ou

poderia ter escrito essas coisas. Assim, como esses comentrios acabaram fazendo parte
de seu texto?
preciso lembrar que o prprio Josefo admitiu ter agido como vira-casaca na guerra
com Roma. assim que, historicamente, ele lembrado pela maioria dos judeus. Entre
seu prprio povo, ele no era um autor adorado, lido por gerao aps gerao. Seus
escritos, alis, nem foram transmitidos por judeus durante a Idade Mdia, mas por
cristos. Isso sugere como podemos explicar as extraordinrias alegaes crists sobre
Jesus nessa passagem. Quando escribas cristos copiaram o texto, acrescentaram aqui e
ali algumas palavras para que o leitor entendesse que esse Jesus era aquele Messias
sobre-humano erguido dos mortos, como previsto nas escrituras.
A grande questo se um (ou mais de um) escriba cristo simplesmente acrescentou
alguns detalhes especficos relacionados ao cristianismo ou se a passagem inteira foi
produzida por um cristo e inserida em local apropriado da obra Histria dos hebreus de
Josefo.
A maioria dos estudiosos do judasmo primitivo e especialistas em Josefo acredita na
primeira verso a de que um ou mais escribas cristos retocaram levemente a
passagem. Sem os comentrios declaradamente cristos, possvel que a passagem fosse
originalmente incua, algo como:
Nessa poca surgiu Jesus, um homem sbio. Ele era um realizador de feitos
surpreendentes, um mestre de pessoas que recebem a verdade com prazer. E ele
conquistou seguidores entre vrios judeus e entre vrias pessoas de origem grega.
Quando Pilatos, por acusaes feitas por lderes entre ns, o condenou cruz,
aqueles que o amavam antes no cessaram de am-lo. E at os dias de hoje a tribo
dos cristos, que leva seu nome, no desapareceu.41
Se essa a verso original da passagem, Josefo tinha algumas informaes histricas
slidas sobre a vida de Jesus: que ele era conhecido por sua sabedoria e seus
ensinamentos, era considerado autor de feitos surpreendentes, tinha vrios seguidores,
foi condenado crucificao por Pncio Pilatos graas a acusaes feitas contra ele por
judeus e continuou tendo seguidores entre os cristos aps a sua morte.
Os miticistas argumentam, no entanto, que a passagem inteira foi criada por um
autor cristo e inserida nos escritos de Josefo. Se for esse o caso, ento possvel que a
referncia posterior a Tiago como o irmo de Jesus, que chamado de o Messias
tambm seja interpolada, para reforar a ideia da insero anterior. Um dos argumentos
mais completos dessa posio fornecido por Earl Doherty, tanto em sua obra original,
The Jesus Puzzle [O enigma de Jesus], como na forma ampliada em seu livro mais recente,
Jesus: Neither God nor Man [Jesus: nem Deus nem homem]. Em sua opinio, h boas razes
para supor que Josefo no escreveu nada sobre Jesus e provavelmente nem tinha

conhecimento de tal figura.42 Doherty estabelece argumento atrs de argumento no


sentido contrrio concepo de que Josefo fez qualquer referncia a Jesus, muita vezes
citando ideias de outros autores e s vezes fornecendo argumentos prprios. Analisarei
aqui os pontos principais.
Primeiro, alguns autores (G. A. Wells, por exemplo) sustentam que, se suprimirmos
o Testimonium inteiro da obra, o pargrafo anterior se encaixa bem ao posterior, com o
texto fluindo naturalmente. Assim, essa passagem parece intrusiva.43 Doherty observa
com acerto, porm, que os escritores da antiguidade (que nunca usavam notas de
rodap) frequentemente se desviavam dos temas principais, e de fato possvel
encontrar outras digresses em trechos prximos da passagem. O argumento da
remoo e fluncia, portanto, no muito convincente.
Para Doherty, mais surpreendente o fato de que nenhum autor cristo anterior ao
padre e telogo Eusbio (que escreveu no incio do sculo IV) parece ter cincia dessa
passagem. Nos sculos II e III houve vrios escritores cristos (Justino, Tertuliano,
Orgenes, entre outros) determinados a defender tanto o cristianismo quanto o prprio
Jesus das acusaes de seus oponentes. E, no entanto, eles nunca mencionam essa
passagem de Josefo a favor de Jesus. Isso razovel? Os apologistas cristos no teriam
interesse em recorrer a uma testemunha neutra para sustentar suas afirmaes sobre
Jesus, contra a oposio pag?
Esse argumento tampouco me parece forte. A verso editada de Josefo que alguns
consideram como a original, sem a adio dos comentrios cristos contm muito
pouco que pudesse ser usado pelos primeiros autores cristos para defender Jesus e seus
seguidores dos ataques de intelectuais pagos. um depoimento extremamente neutro.
O fato de citar Jesus como sbio ou autor de feitos surpreendentes no teria dado muita
munio para os apologistas cristos. No temos como saber se eles conheciam essa
passagem de Josefo, mas, se conheciam, no acho que a considerariam to importante a
ponto de us-la para defender Jesus de acusaes pags. Em geral, essas acusaes
diziam que ele era o filho bastardo de uma mulher judia seduzida por um soldado
romano, que era um carpinteiro inexperiente, que se descontrolava facilmente e que
sofreu uma morte vergonhosa na cruz.44 Nada do possvel depoimento original de Josefo
parece relevante para qualquer uma dessas acusaes.
Doherty alega ainda que a passagem no parece ser autenticamente de Josefo, em
parte porque, em relao a todos os outros supostos messias ou lderes populares
contrrios aos romanos ou por eles executados, ele no faz nada alm de censur-los.45
Isso ocorre com todos os pretendentes a messias da poca de Josefo: ele era totalmente
contrrio a qualquer um que instigasse uma revolta contra Roma (lembre-se: ele estava
escrevendo como convidado privilegiado da corte do imperador romano). Mas cabe
enfatizar que na possvel forma original do Testimonium no h uma nica palavra sobre

Jesus ser uma figura messinica ou mesmo um lder poltico. Ele simplesmente um
professor com seguidores, incriminado (especificamente) por lderes judeus por motivos
desconhecidos e depois executado. Alm disso, lendo-se a passagem sem as lentes corde-rosa da tradio crist, seu ponto de vista a respeito de Jesus pode ser basicamente
interpretado como negativo. O fato de ser atacado por lderes do povo judeu sem dvida
provaria que ele no era um judeu ntegro. E ter sido condenado crucificao, a pior
execuo imaginvel para o pblico romano, fala por si. Embora Jesus pudesse ser um
bom professor, ele era uma ameaa para o estado ou, no mnimo, era um transtorno, e,
portanto, o estado lidou com ele de uma maneira apropriada e severa, condenando-o
morte.
Doherty tambm contesta a ideia de que Josefo chamaria Jesus de sbio, de algum
que aparentemente ensinava a verdade. Se Josefo conhecia os ensinamento de Jesus
com os quais ele certamente teria discordado frontalmente , ele nunca poderia ter dito
tais coisas. Essa alegao pode ser facilmente refutada com dois argumentos. Por um
lado, no h motivo para achar que Josefo conhecesse os ensinamentos de Jesus, e, por
outro, muito do que Jesus ensinava era na verdade igual ao que outros mestres famosos
do judasmo ensinavam: por exemplo, amar a Deus acima de todas as coisas, amar o
prximo como a si mesmo, fazer o bem aos outros, alimentar os famintos e ajudar os
pobres e oprimidos, alm de vrias outras coisas que, ao longo da histria, sempre
pareceram sbias e corretas s pessoas, fossem elas crists ou no.
Doherty apresenta outras proposies, mas, para ser franco, a maioria mais ineficaz
ainda e no merece ateno especial aqui. Na edio revisada de seu livro, porm, ele
discute extensamente as ideias de Ken Olson, um doutorando da Universidade Duke
que argumenta que a linguagem do Testimonium no parece estilisticamente consistente
em comparao linguagem usada por Josefo em suas outras obras. Olson j foi meu
aluno (fez alguns de meus cursos de ps-graduao na Universidade da Carolina do
Norte) e um rapaz bastante inteligente. S para constar, ele no miticista. Sua tese
de doutorado examina o Testimonium, e vrios de seus argumentos principais esto
resumidos em um artigo que ele publicou na revista acadmica Catholic Biblical Quarterly
[Trimestrrio Bblico Catlico] em 1999.46 Nesse artigo, Olson sustenta que o primeiro
autor a mencionar o Testimonium, o padre e telogo cristo Eusbio (que escreveu antes
da produo de qualquer um dos manuscritos de Josefo subsistentes at hoje), foi na
verdade quem o forjou e, portanto, foi o responsvel pela insero de trechos em Josefo.
Esse argumento est fundamentado em um anlise cuidadosa de palavras e frases
usadas no Testimonium. Olson destrincha o vocabulrio e o fraseado caso a caso,
mostrando que a passagem tem vrios paralelos com os escritos de Eusbio, mas no
com os de Josefo. Em outras palavras, a linguagem e o estilo da passagem sugerem que
ela foi escrita por Eusbio.

A tese de Olson proposta no artigo intrigante, mas, por mais que o autor tenha me
impressionado, a verdade que sua tese no se sustentou diante das anlises crticas.
As respostas de estudiosos de Josefo e do cristianismo primitivo como J. Carleton Paget
e Alice Whealey so extremamente convincentes.47 Com efeito, h muito pouco no
Testimonium que se parea mais com Eusbio do que Josefo, e grande parte da passagem
realmente parece ter sido escrita por Josefo. mais provvel que, em sua essncia, a
passagem tenha sido mesmo escrita por Josefo em pessoa.48
H mais uma razo para pensar assim: se um escriba (ou Eusbio, ou qualquer outra
pessoa) quisesse inserir um testemunho contundente sobre as virtudes de Jesus nos
escritos de Josefo (fazendo do Testimonium uma interpolao posterior), certamente o
teria feito de uma maneira bem mais vistosa e bvia. Aqueles que escreveram relatos
apcrifos sobre Jesus floreiam tanto nos fatos (recontando vrios dos milagres de Jesus,
por exemplo) quanto na maneira de diz-los (enfatizando sua natureza divina, no
simplesmente declarando que era o Messias). O Testimonium to discreto, com apenas
algumas frases relativamente simples aqui e ali, que no soa como um relato apcrifo
cristo sobre Jesus escrito especialmente para a ocasio. Assemelha-se bem mais ao que
geralmente ocorre no percurso dos manuscritos da antiguidade: um trabalho de retoque
que qualquer escriba seria capaz de fazer.
Enfim, a maioria dos estudiosos segue convicta de que Josefo de fato escreveu sobre
Jesus, provavelmente algo parecido com a verso editada que citei anteriormente.
Mas essa no a discusso principal que desejo levantar sobre o Testimonium. A
questo fundamental que, seja o Testimonium um texto autntico de Josefo (na verso
editada) ou no, isso provavelmente no tem importncia nenhuma para a pergunta que
estou tentando responder no fim das contas. A existncia ou no de Jesus tem de ser
decidida com base em outros tipos de evidncia. E eis por qu. Digamos que Josefo
realmente escreveu o Testimonium. Isso significaria que em 93 EC cerca de sessenta
anos aps a data tradicional da morte de Jesus um historiador judeu da Palestina tinha
certas informaes sobre ele. Josefo teria obtido essas informaes ouvindo os relatos
sobre Jesus que estavam em circulao. Nada sugere que Josefo tivesse de fato lido os
Evangelhos ( quase certo que no) ou feito qualquer tipo de pesquisa preliminar sobre
a vida dele em qualquer tipo de registro romano (no havia nenhum). Porm, sabemos
de vrias outras formas que rumores sobre Jesus j se espalhavam pela Palestina ao final
do sculo I e at bem antes disso. Assim, mesmo que o Testimonium, em sua verso
editada, tenha sido escrito por Josefo, ele no nos d mais evidncia do que as que j
temos sobre a questo da existncia ou no de Jesus.
Se, por outro lado, considerarmos verdadeira a hiptese de que o Testimonium possa
no ter sido escrito por Josefo, no grande a diferena no sentido de nos ajudar a
decidir se Jesus existiu ou no. Certamente no h motivo para pensar que Josefo

deveria mencionar Jesus, caso ele realmente tenha existido. O autor no menciona a
maioria dos judeus do sculo I. Estimativas recentes sugerem que havia possivelmente
um milho de judeus vivendo na Palestina no incio do sculo I. (Somando as diferentes
pessoas vivendo em um ano qualquer e levando em conta as pessoas que nascem e
morrem, o total de judeus vivendo ao longo do perodo obviamente bem mais alto.)49
Josefo no fala sobre 99% deles ou melhor, mais de 99%. Ento por que mencionaria
Jesus? No se pode dizer que ele se referiria a Jesus apenas porque qualquer um que
realizasse todos aqueles atos milagrosos certamente seria mencionado. Conforme
enfatizei anteriormente, s podemos analisar o que Jesus fez depois de estabelecer que
ele viveu, e no antes. Assim, apesar dos embates longos e duros entre miticistas e seus
oponentes em torno do Testimonium de Josefo, o fato que esse texto tem pouca
relevncia para a questo da existncia de Jesus.
FONTES RABNICAS
Para completar minha lista de referncias antigas a Jesus, preciso dizer algumas
palavras sobre o Talmude judaico. No que ele seja relevante, mas, quando se fala em
referncias histricas a Jesus, muitos supem que seja relevante.50 O Talmude uma
coleo de materiais do judasmo primitivo independentes entre si: so disputas
jurdicas, relatos, folclore, costumes e ditados. A maior parte desse material tem relao
direta com os ensinamentos e a histria dos primeiros rabinos, isto , professores
judeus. A coleo foi reunida bem depois da poca em que Jesus teria vivido.
O cerne do Talmude o Mishnah, uma coleo de ensinamentos rabnicos sobre a lei
judaica, baseados em tradies orais que circulavam h muito tempo e foram escritas no
incio do sculo III, cerca de duzentos anos depois da suposta morte de Jesus. A maior
parte do Talmude, porm, consiste em uma srie chamada Gemara, composta de
comentrios tardios feitos por rabinos sobre o Mishnah. H dois conjuntos desses
comentrios: um produzido no sculo IV por estudiosos judeus que viviam na Palestina
e outro produzido no sculo V por estudiosos da Babilnia. Considera-se que este ltimo
tem maior autoridade.
Por muito tempo os estudiosos valeram-se do Talmude como se ele tivesse
informaes histricas exatas sobre a vida, as leis e os costumes dos judeus de um
perodo bem anterior, a partir do sculo I. Poucos crticos mantm essa postura
atualmente. De uma forma ou de outra, o material no deixa de ser um produto de seu
prprio tempo, embora baseado em relatos orais anteriores.
Jesus no mencionado na seo mais antiga do Talmude, o Mishnah, mas aparece
nos comentrios posteriores do Gemara. Um dos problemas com essas referncias bem
tardias que Jesus no chamado pelo nome, embora seja razoavelmente evidente que

a ele que remetem. H certas passagens, por exemplo, que se referem a uma pessoa
chamada Ben [filho de] Panthera. Panthera era o nome tradicionalmente dado ao
soldado romano que, supunha-se, teria seduzido Maria, chamada de cabeleireira nessas
passagens. Seu filho, portanto, teria nascido fora do casamento. J h muito tempo os
estudiosos reconhecem que essa verso parece um ataque sutil tradio crist do
nascimento de Jesus como filho de uma virgem. Em grego, a palavra para virgem
parthenos, cuja grafia se aproxima de Panthera.
Outras menes feitas pelo Talmude trazem Jesus como um feiticeiro que adquiriu
seus poderes de magia negra no Egito. Comparem-se aos relatos dos Evangelhos sobre
como Jesus fugiu para o Egito com sua famlia logo aps seu nascimento e sobre suas
habilidades de realizar milagres demonstradas ao longo da vida. O Talmude diz que ele
reuniu cinco discpulos e foi enforcado na vspera da Pscoa, aps um arauto anunciar
durante quarenta dias as acusaes de feitiaria contra ele. possvel que estejamos
novamente diante de uma interpretao tendenciosa dos relatos dos Evangelhos, nos
quais Jesus morto durante a Pscoa, mas em um processo precipitado, com um
julgamento extremamente rpido, que resultou em execuo aproximadamente doze
horas depois da priso.
Essas referncias do Talmude a Jesus se originaram centenas de anos depois da poca
em que ele teria vivido, portanto so de pouca valia para nossa investigao. Quando
foram escritas, o cristianismo era uma fora considervel no Imprio Romano, e todo
cristo que contava histrias sobre Jesus naturalmente presumia que ele tivesse existido
como uma pessoa real. Assim, se queremos evidncias para sustentar a tese de que ele
realmente existiu algum dia, temos de busc-las em outras fontes.

CAPTULO 3
OS EVANGELHOS COMO FONTES HISTRICAS

No incio do captulo anterior mencionei uma crtica surpreendente que recebi ao


longo dos anos e, agora, cito mais uma. Ocasionalmente, em resenha ou e-mail, meus
leitores apresentam listas curtas, mas duras, de reclamaes sobre algum livro que
escrevi. Dois dos itens dessas listas so: (a) que eu ataco a Bblia desnecessariamente
(refutei essa reclamao no captulo 2) e (b) que no digo nada de novo, apenas repito o
que os estudiosos j sabem h muito tempo. Eu estranho essa crtica dupla por vrios
motivos, mas particularmente porque me parece haver uma contradio entre (a) e (b).
Como posso atacar alguma coisa se estou simplesmente dizendo o que os estudiosos j
sabem h muito tempo? No vejo como conciliar esses dois juzos.
Ao mesmo tempo, entendo como se d essa desaprovao. Cristos evanglicos
extremamente conservadores e fundamentalistas no concordam com o que muitos
estudiosos vm dizendo h algum tempo sobre a Bblia, e o que os crticos condenam a
minha deciso de revelar publicamente essa informao. o direito deles. No entanto,
em minha opinio o pblico tambm tem o direito de saber o que os estudiosos
descobriram aps inmeras horas, dias, meses e anos de discusso sobre temas
espinhosos. Rejeitar tudo que eu digo como nada de novo simplesmente um ataque
pessoal. Meus livros populares (ao contrrio de meus livros acadmicos, que foram
escritos para a meia dzia de pessoas no mundo que se interessaria) so destinados a
leigos e tm como objetivo levar a um pblico maior, em linguagem acessvel, as
concluses verdadeiramente importantes e interessantes dos estudiosos. Como algum
pode ser contra a ampliao do conhecimento das pessoas?
A mesma reclamao pode muito bem ser feita em relao a este captulo. Nele eu
no contribuo para o progresso do conhecimento acadmico nem apresento nenhuma
teoria nova. O que discuto aqui de conhecimento comum entre estudiosos da rea. Na
verdade, a maior parte do que vou dizer consiste de informao padro com a qual, em

larga medida, at mesmo meus crticos conservadores iro concordar, para sua grata
surpresa ou desespero. O captulo trata da importncia das fontes evanglicas para a
questo da existncia ou no de Jesus. Meu argumento que, quando se adquire uma
compreenso mais profunda da natureza e origem dos Evangelhos, eles fornecem
evidncias bastante fortes de que realmente houve um Jesus histrico que viveu na
Palestina romana e foi crucificado sob as ordens de Pncio Pilatos. Veremos nos
captulos seguintes que esse no o nico tipo de evidncia que encontramos para a
existncia de Jesus. Muito pelo contrrio: h outros dados convincentes a serem
considerados. Mas os Evangelhos so um ponto de partida bvio.

Comentrio preliminar sobre os Evangelhos como fontes


histricas
Conforme tentarei demonstrar em seguida, os Evangelhos, suas fontes e as tradies
orais que esto por trs deles fornecem um conjunto de razes convincentes para a tese
de que Jesus realmente existiu. No o caso de simplesmente aceitar tudo que se
encontra nos Evangelhos como historicamente autntico. Longe disso. Os Evangelhos
esto repletos de material no histrico, relatos de eventos que nunca poderiam ter
acontecido. Isso fica evidente, por exemplo, nas muitas discrepncias encontradas em
questes significativas e em episdios menos importantes. Se h dois relatos
contraditrios do mesmo evento, impossvel que ambos sejam verdicos. E uma leitura
atenta dos Evangelhos em seus mnimos detalhes revela contradies assim por toda a
parte. Esses pequenos detalhes acabam levando a questes maiores, que muitas vezes
tambm se contradizem.
Assim mesmo, os Evangelhos contm informaes histricas. Esse material precisa
ser resgatado por meio de uma anlise criteriosa e crtica. Antes disso, porm, devo
fazer um comentrio preliminar sobre os Evangelhos como fontes histricas. Os
Evangelhos do Novo Testamento so ocasionalmente separados de todas as outras
evidncias histricas e tratados de maneira especial porque fazem parte da Bblia, a
coleo de livros que os cristos reuniram e consideram escrituras sagradas. Os
Evangelhos so assim tratados por dois grupos de leitores fundamentalmente opostos, e
minha avaliao que ambos esto completamente errados. Seja qual for o uso que se
faa dos Evangelhos por exemplo, em comunidades de f , eles podem e devem ser
considerados fontes histricas de informao.
De um lado, esto cristos fundamentalistas e evanglicos conservadores que
frequentemente tratam os Evangelhos como uma literatura parte de tudo que j foi
produzido porque, em sua opinio teolgica, esses livros foram inspirados por Deus.

Dessa forma, literatura inspirada no deveria se sujeitar ao tipo de investigao histrica


e crtica a que outros tipos de literatura so submetidos.
Considero errado esse tipo de tratamento no apenas porque sou agnstico e no
acredito que a Bblia seja a palavra inspirada por Deus. Eu j considerava equivocada
essa viso mesmo quando eu era um cristo convicto e comprometido. errada porque,
seja qual for sua opinio sobre os livros da Bblia se voc acredita neles ou no, se os
considera inspirados ou no , no deixam de ser livros. Isto , foram escritos por
pessoas comuns em circunstncias e contextos histricos, luz precisa dessas
circunstncias e contextos. No h uma maneira divina de se interpretar literatura
divina, mesmo que tal literatura exista. Continua sendo literatura e deve ser
interpretada da mesma maneira que a literatura. No existe uma hermenutica especial
descida dos cus para orientar a leitura desses livros de maneira diferente dos outros.
Seus autores eram humanos (fossem inspirados ou no), escreveram em idiomas
humanos e em contextos humanos, seus livros so reconhecveis como livros humanos,
escritos de acordo com as convenes retricas de seu perodo histrico. So humanos e
histricos, seja qual for a opinio que se tenha deles, e trat-los de maneira diferente
significa interpret-los mal.
No lado oposto, h outro grupo insistindo que os livros da Bblia devem ser tratados
de maneira especial. So alguns agnsticos e ateus que alegam que os Evangelhos, como
parte das escrituras sagradas crists, tm menos valor como fonte histrica de
informao do que outros livros. Por mais estranho que parea, os descrentes que
defendem esse ponto de vista esto cerrando fileiras com os fundamentalistas que
alegam o mesmo, na prtica. Ambos os grupos tratam os Evangelhos como textos no
histricos por razes diferentes: os fundamentalistas porque acreditam que os
Evangelhos so inspirados, e os ateus (aqueles que defendem essa postura) porque o
fato de os Evangelhos serem aceitos por algumas pessoas como escrituras sagradas
torna-os, portanto, no histricos.
A (eventual) opinio atesta da Bblia como texto no histrico to equivocada
quanto a (tpica) opinio fundamentalista. A verdade que os autores dos livros que
vieram a constituir a Bblia no sabiam que estavam produzindo livros que seriam mais
tarde considerados escrituras e provavelmente no tinham inteno nenhuma de
produzi-las. Os autores dos Evangelhos cristos annimos falantes de lngua grega que
viveram de 35 a 65 anos aps a data tradicional da morte de Jesus estavam
simplesmente redigindo episdios que tinham ouvido sobre a vida de Jesus. Alguns
desses episdios podem ser historicamente exatos, outros talvez no. Mais uma vez, a
questo que os autores no escreveram pensando que estavam produzindo escrituras
sagradas para a tradio crist. Estavam meramente escrevendo livros sobre Jesus.

Esses autores no tiveram nada a ver com os acontecimentos futuros que fizeram
com que seus livros fossem considerados inspirados, colocados em um cnone e
chamados de Novo Testamento. Os autores eram pessoas reais, de carne e osso,
histricas; haviam ouvido relatos sobre Jesus, provavelmente lido verses anteriores de
sua vida, e decidiram escrever suas prprias verses. O prprio Lucas (seja l quem
realmente foi e qual nome tinha) diz isso no incio do terceiro Evangelho:
Muitas pessoas j tentaram escrever a histria dos acontecimentos que se passaram
entre ns. Elas comearam do que nos foi transmitido por aqueles que, desde o
princpio, foram testemunhas oculares e ministros da palavra. Assim sendo, aps
fazer um estudo cuidadoso de tudo o que aconteceu desde o princpio, tambm eu
decidi escrever para voc uma narrao bem ordenada [] (1:1-3).
Devo enfatizar que no estou dizendo que Lucas e os outros autores dos Evangelhos
estivessem tentando apresentar relatos desinteressados da vida de Jesus. Esses autores
jamais seriam desinteressados, e esses interesses devem ser sempre considerados pelos
crticos que examinam o que eles tm a dizer. Ao mesmo tempo, porm, eles eram
pessoas histricas relatando o que tinham ouvido, usando formas de retrica e de
apresentao historicamente contextualizados. O fato de seus livros terem se
transformado posteriormente em documentos de f no tem relao nenhuma com a
validade deles como fontes histricas. Retirar os Evangelhos do registro histrico no
nem justo nem academicamente aceitvel.
Alguns miticistas, no entanto, fazem exatamente isso. Apenas para dar um exemplo,
o Evangelho de Lucas indica que a cidade natal de Jesus era Nazar, e veremos adiante
que muitos miticistas negam que Nazar existisse na poca de Jesus. Eles se recusam a
aceitar a informao de Lucas e dos outros Evangelhos porque no os consideram fontes
historicamente confiveis, j que fazem parte da Bblia. Mas a verdade que Lucas
herdou tradies orais sobre o vnculo de Jesus com Nazar e registrou o que ouviu.
Essa informao pode estar certa ou errada, mas o fato de cristos posteriores terem
includo seu livro no cnone do Novo Testamento muito tempo depois de sua morte no
tem nada a ver com a questo. Os escritos de Lucas sobre Jesus tm a mesma validade
dos escritos de qualquer outro bigrafo da antiguidade (Suetnio, por exemplo, ou
Plutarco) ou, em uma comparao talvez mais adequada, de qualquer outro bigrafo
de uma figura religiosa, como Filstrato e seu relato de Apolnio de Tiana.
Uma analogia possvel se faz com o estudo da Revoluo Americana. No
desconsideramos os primeiros relatos sobre a revoluo simplesmente porque foram
escritos por norte-americanos. Ns levamos em considerao seus interesses e s vezes
desconfiamos profundamente de suas descries dos eventos, mas no nos recusamos a
us-los como fontes histricas. Relatos contemporneos sobre George Washington, at

mesmo de seus seguidores mais devotos, ainda tm validade como fontes histricas.
No us-los como fontes significa sacrificar nossas conexes mais importantes com o
passado e por motivos puramente ideolgicos, no histricos.
Isso tambm vale para os Evangelhos. Independentemente de sua suposta condio
de escrituras inspiradas, eles podem ser vistos e usados como fontes histricas
significativas. luz desse comentrio importante, o que podemos dizer sobre os
Evangelhos e seus testemunhos da vida do Jesus histrico?

Os Evangelhos e suas fontes escritas


Uma vez aceita a ideia de que os Evangelhos podem e devem ser tratados como
fontes histricas, assim como qualquer outra fonte histrica que carrega a parcialidade
de seu autor, comea a ficar claro por que h um consenso, praticamente universal entre
os historiadores, de que Jesus de Nazar viveu na Palestina no sculo I e foi crucificado
pelo prefeito da Judeia, independentemente de outras opinies a seu respeito. No
porque assim dizem os Evangelhos e, portanto, deve ser verdade (a explicao dos
fundamentalistas, claro). por diversos outros motivos familiares aos estudiosos da
rea. Esta seo inicial no soar convincente para quem afirma o oposto, por motivos
que explorarei, mas precisamos comear em algum ponto, e o melhor analisarmos os
testemunhos subsistentes que temos disposio.
J vimos que os historiadores, na tentativa de estabelecer que um evento passado
ocorreu ou que uma pessoa viveu, procuram por vrias fontes que corroborem os relatos
umas das outras, sem que haja colaborao entre elas. E essa a situao que temos
com os Evangelhos e seus testemunhos sobre Jesus. O Evangelho mais antigo sobre a
vida de Jesus provavelmente o de Marcos, escrito por volta de 70 EC, datao
geralmente aceita tanto pelos estudiosos conservadores do Novo Testamento como pelos
liberais (alguns conservadores consideram-no anterior a isso; pouqussimos liberais
calculam que seja posterior). Ainda vamos examinar as fontes de Marcos; por ora
estamos interessados no simples fato de que, cerca de quarenta anos aps a (suposta)
vida de Jesus, temos uma narrativa relativamente completa sobre o que ele disse e fez e
tambm sobre sua morte por crucificao. (At que ponto podemos consider-la
historicamente confivel outra questo, que ser analisada em uma prxima etapa.)
H um consenso quase universal entre os estudiosos do Novo Testamento de que
tanto Mateus como Lucas tiveram acesso ao Evangelho de Marcos e usaram-no como
base para muitas de suas histrias sobre Jesus. Isso praticamente certo, por razes que
no nos interessam aqui, mas que esto disponveis em uma grande variedade de
publicaes sobre o Novo Testamento.51 Alguns miticistas voltaremos a isso no
captulo 7 distorceram essa concluso crtica para argumentar que todos os Evangelhos

(mesmo o de Joo, que pouco similar ao de Marcos) so basicamente estabelecidos


sobre Marcos e que, portanto, existe uma nica fonte, e no vrias, sobre a vida de
Jesus. Nada podia estar mais longe da verdade. Mateus e Lucas de fato usaram o
Evangelho de Marcos, mas tambm h trechos significativos em ambos os Evangelhos
sem relao alguma com Marcos. E, nessas passagens, Mateus e Lucas registraram
tradies detalhadas e independentes sobre a vida, os ensinamentos e a morte de Jesus.
Assim, embora no forneam corroborao sem colaborao no contedo comum aos
Evangelhos, isso ocorre em relao ao material original de cada um. Esses textos
provavelmente foram escritos de dez a quinze anos depois do Evangelho de Marcos, de
modo que por volta do ano 80 ou 85 temos pelo menos trs relatos autnomos da vida
de Jesus (j que vrios dos relatos de Mateus e de Lucas so independentes em relao a
Marcos), todos escritos no perodo de pouco mais de uma gerao depois da poca em
que Jesus teria vivido, supondo que ele tenha existido.
Mas isso no tudo. H ainda outros Evangelhos independentes. O Evangelho de
Joo ocasionalmente descrito como o Evangelho dissidente porque bem diferente
dos relatos sinticos de Mateus, Marcos e Lucas.52 Antes da narrativa que conduz
morte de Jesus, a maioria das histrias de Joo s encontrada no seu Evangelho, ao
mesmo tempo que no includa a maioria dos episdios comuns aos trs outros
Evangelhos. Quando h histrias em Joo que tambm constam de outros Evangelhos,
ele as conta de maneira to diferente que no parece ter recebido seus relatos de
nenhum dos outros.53 Isso ainda mais inevitvel de concluir, claro, ao pensarmos nas
histrias de Joo que no coincidem com as histrias dos sinticos, caso da maioria das
passagens. Vale tambm para o relato de Joo da morte de Jesus. Joo geralmente
considerado o ltimo dos Evangelhos cannicos na ordem em que foram escritos, datado
de por volta de 90 a 95 EC. Assim, ainda no sculo I temos quatro narrativas
independentes da vida e morte de Jesus (Mateus e Lucas so independentes em vrias de
suas histrias corroborativas; Joo possivelmente independente em todas, certamente
na maioria).
A composio de Evangelhos, no entanto, continuou depois de Joo, e alguns desses
relatos posteriores tambm so independentes. Desde a descoberta em 1945 do famoso
Evangelho de Tom, uma coleo de 114 ditos de Jesus, os estudiosos vm discutindo
sua data.54 Embora haja quem o situe no sculo I, possivelmente antes de todos os
Evangelhos cannicos, a opinio mais aceita a de que, na verso que chegou aos
nossos dias, o Evangelho de Tom seja do incio do sculo II, talvez de 110-120 EC.
Alm disso, enquanto h estudiosos que acham que Tom baseou alguns de seus ditos
em Mateus, Marcos e Lucas h coincidncias em cerca de metade deles , a maioria
considera o Evangelho de Tom independente, com informao obtida de outras fontes.
Seja como for, boa parte do Evangelho de Tom, se no todo, no derivada dos textos

cannicos. Assim, ele seria um quinto testemunho independente da vida e dos


ensinamentos de Jesus.
O mesmo quadro pode ser observado com o Evangelho de Pedro, descoberto em
1886. Trata-se de um relato fragmentado do julgamento, morte e ressurreio de Jesus.55
Novamente, embora haja alguma semelhana entre trechos do relato e os Evangelhos
cannicos, a opinio geral que Pedro preserva uma narrativa independente, derivada
de outras fontes no cannicas. H bons debates entre estudiosos em relao
quantidade de material sobre a vida de Jesus originalmente includa nessa narrativa. O
fragmento subsistente comea no meio de uma frase durante a cena em que Pilatos lava
as mos quanto ao sangue de Jesus (uma cena tambm encontrada no Evangelho de
Mateus; mas em Pedro ela narrada de maneira diferente e provavelmente vem de uma
fonte diferente). Alguns estudiosos defendem que o Evangelho narrava apenas a paixo
de Jesus, mas outros, de maneira um tanto mais convincente, sustentam que era um
Evangelho completo, incluindo tambm uma narrativa do ministrio de Jesus.56 Seja
como for, j que essas passagens so parcial ou totalmente diferentes dos outros
Evangelhos assim como provavelmente era a verso completa, embora isso no afete
meu argumento , esse seria um sexto relato independente da vida e morte de Jesus.
Outro relato independente um texto bastante fragmentado chamado Papiro Egerton
2.57 Tambm nesse caso difcil saber a dimenso do Evangelho completo original que
integra esses trechos remanescentes. Sobreviveram quatro episdios da vida de Jesus,
um deles sem paralelo nos Evangelhos do Novo Testamento ou em nenhum outro
Evangelho conhecido.58 Assim, esse material um stimo relato independente,
provavelmente em relao a todas as quatro histrias narradas ou, pelo menos, quanto
histria no encontrada em outros Evangelhos.
Evidentemente h vrios outros Evangelhos, cerca de quarenta, escritos at a Idade
Mdia e no encontrados no Novo Testamento. Incluem narrativas de Jesus quando
recm-nascido e criana, nas quais ele usa seus poderes milagrosos para fazer arte e
para o bem, narrativas de seu ministrio, narrativas de sua morte e ressurreio. Quase
todos esses relatos so altamente fabulosos e, com o passar do tempo, perderam
progressivamente seu valor como fontes histricas e independentes. Se, como fizemos
anteriormente, nos restringirmos a cem anos aps a data tradicional da morte de Jesus,
ainda temos pelo menos sete relatos independentes, alguns bastante extensos. (
importante recordar: mesmo que algumas dessas fontes tenham se baseado em outras
em determinadas passagens por exemplo, Mateus e Lucas em relao a Marcos , elas
so completamente originais em outros trechos e, portanto, so testemunhos
independentes.) Assim, um erro argumentar que Marcos nossa nica testemunha
independente de Jesus como pessoa histrica. Outros seis relatos tambm so
independentes, completa ou parcialmente. Para um historiador, representam um

material de trabalho muito rico, algo incomum para relatos de qualquer outra figura do
mundo antigo, seja quem for.
E isso no esgota a questo. Pode parecer fcil desconsiderar esses sete relatos
argumentando que so temporalmente distantes da poca dos eventos que narram (o
mais antigo surgiu depois de um intervalo de quatro dcadas) e que so altamente
tendenciosos em relao ao seu tema. Refletiremos sobre a parcialidade em breve. Por
enquanto, importante comear a analisar de onde esses relatos independentes tiraram
sua informao sobre Jesus.
FONTES ESCRITAS DOS TESTEMUNHOS SUBSISTENTES
Os miticistas que buscam depreciar o valor dos Evangelhos como fontes para a
determinao da existncia histrica de Jesus muitas vezes no entendem que os relatos
subsistentes, escritos cerca de quarenta anos ou mais aps a data tradicional da morte
de Jesus, foram baseados em fontes escritas anteriores, que no mais existem.
Entretanto, bvio que elas existiram no passado e eram anteriores aos Evangelhos que
temos hoje. Cabe repetir as palavras iniciais do Evangelho de Lucas:
Muitas pessoas j tentaram escrever a histria dos acontecimentos que se passaram
entre ns. Elas comearam do que nos foi transmitido por aqueles que, desde o
princpio, foram testemunhas oculares e ministros da palavra. Assim sendo, aps
fazer um estudo cuidadoso de tudo o que aconteceu desde o princpio, tambm eu
decidi escrever para voc uma narrao bem ordenada [] (1:1-3).
Conforme veremos adiante, preciso analisar cautelosamente tudo o que os
Evangelhos dizem, com um olhar crtico. Mas no h motivo para suspeitar que Lucas
esteja mentindo. Ele conhecia muitos autores anteriores que haviam compilado
narrativas sobre o tema que ele prprio estava prestes a desenvolver, a vida de Jesus. E
desde meados do sculo XIX h um amplo consenso entre os estudiosos sobre a
natureza dessas fontes anteriores e sobre como cham-las. Mais uma vez, no estou
dizendo que todos os estudiosos concordam nos mnimos detalhes. Pelo contrrio, h
debates vigorosos sobre assuntos especficos. Porm, em linhas gerais, como interessa
aos meus objetivos aqui, h um consenso considervel baseado em investigaes
aprofundadas das questes relevantes, realizadas por estudiosos que tm dedicado a vida
ao estudo desse tema.
Praticamente todos concordam que um dos antecessores de Lucas o Evangelho de
Marcos. Esse dado por si mesmo interessante, j que Lucas, ao comentar sobre os
muitos que tentaram escrever a histria dos acontecimentos antes dele, parece
sugerir que ele no considerava esses primeiros esforos bem-sucedidos, que eles na

verdade precisavam de alguma correo. por isso que ele prprio (ao contrrio deles?)
desejava fornecer uma narrao bem ordenada. Se for isso o que Lucas sugere,
podemos inferir que ele no tinha uma opinio muito positiva do Evangelho de Marcos
ou, pelos menos, considerava-o inadequado aos seus objetivos. Produziu ento sua
prpria narrativa. Ainda assim, ele certamente gostava bastante do Evangelho de
Marcos, pois copiou vrias das histrias dele em seu prprio Evangelho, s vezes
literalmente. S no podemos esquecer ele tinha outras fontes tambm.
J mencionei uma delas, a narrativa evanglica que no mais existe e que os
estudiosos chamam de Q.59 O motivo pelo qual se pensa que essa fonte anterior aos
Evangelhos sinticos e que foi usada por seus autores tem a ver com a relao literria
entre Mateus, Marcos e Lucas. H obviamente algum tipo de relao, j que todos
contam as mesmas histrias, muitas vezes na mesma sequncia e frequentemente com
as mesmas palavras. Algum est copiando. Embora Mateus e Lucas usem Marcos como
uma de suas fontes, eles compartilham entre si vrias passagens que no so
encontradas em Marcos, como o Pai Nosso e as Beatitudes. Esses dois Evangelhos
evidentemente no obtiveram essas passagens de Marcos, j que ele no as incluiu. E h
razes slidas para achar que um deles no tirou esse material do outro. Assim, a
melhor soluo para a questo da origem dessas passagens que so derivadas de
alguma outra fonte compartilhada.60 Os estudiosos alemes responsveis pela
elaborao mais completa dessa teoria chamaram essa outra fonte de Quelle dos
ensinamentos, fonte dos ensinamentos. A palavra Quelle abreviada na linguagem
comum como Q. Q, ento, o material que Mateus e Lucas tm em comum e que no
encontrado em Marcos. Foi derivado de um Evangelho que no subsistiu.
Q parece ter sido basicamente composto de ditos de Jesus, maneira do posterior
Evangelho de Toms. Na opinio da maioria dos estudiosos, Q no inclua um relato da
morte e ressurreio de Jesus, j que Mateus e Lucas no compartilham nenhuma das
histrias da Paixo que tambm no seja encontrada em Marcos. Em minha opinio
muito difcil saber se Q tinha ou no uma narrativa da Paixo. possvel, por exemplo,
que Mateus tenha copiado algumas das histrias da Paixo de Q que Lucas tenha
preterido. Se for esse o caso, no podemos saber se as histrias encontradas apenas em
Mateus incluindo algumas passagens da narrativa da Paixo eram na verdade
histrias de Q, que Lucas simplesmente decidiu no reproduzir por razes particulares.
Independentemente de conter ou no um relato da morte e ressurreio de Jesus, Q
no deve ser posterior a Marcos, e vrios estudiosos consideram-no anterior, talvez da
dcada de 50.
Lucas usou outras fontes tambm, como ele insinua. Ele no diz quantas, porm
muitas de suas histrias esto presentes apenas no seu Evangelho, como as parbolas
do filho prdigo e do bom samaritano. Lucas deve t-las obtido de outra fonte: h muito

os estudiosos oferecem boas razes para achar que no foram simplesmente inventadas
por Lucas. Chamam essa outra fonte perdida de L, a fonte especial de Lucas. L pode ter
sido um documento, pode ter sido um grande nmero de documentos ou pode ter
includo tanto documentos escritos como tradies orais sobre Jesus (falarei de tradies
orais em breve).
O Evangelho de Mateus tambm baseado em fontes escritas. Como j mencionado,
ele usou Marcos, ainda mais do que Lucas, e Q. Mas ele tambm acrescentou vrias
histrias s encontradas em seu Evangelho: a visita dos reis magos para adorar o
menino Jesus, por exemplo, e a parbola das ovelhas e cabritos no juzo final. Elas
devem ter vindo, portanto, da fonte (ou das fontes) especial de Mateus, que os
estudiosos analogamente rotularam de M. Assim como L, M pode ter sido um nico
documento escrito, vrios documentos ou uma combinao de tradies orais e fontes
escritas.
Assim, quando analisamos os Evangelhos sinticos de Mateus, Marcos e Lucas, no
estamos falando apenas de trs livros escritos nas ltimas dcadas do sculo I. Estamos
falando de no mnimo quatro fontes: Marcos, Q, M e L, sendo que as duas ltimas
podem facilmente se configurar como algumas ou vrias outras fontes escritas.
Muitos dos principais estudiosos do Evangelho de Marcos acham que tambm ele foi
compilado no s a partir de tradies orais que ainda circulavam na poca do autor,
mas de vrias fontes escritas. Uma tese frequente a de que Marcos usou uma narrativa
da Paixo que fora escrita anos antes, com os episdios da priso, do julgamento, da
morte e da ressurreio de Jesus j redigidos em texto. O comentrio mais recente e
mais autorizado sobre o Evangelho de Marcos da autoria de Joel Marcus e possui dois
volumes, nos quais ele sustenta que Marcos usou uma fonte, ou certo nmero de fontes,
em seu relato das palavras e dos feitos de Jesus anteriores narrativa da Paixo.61 Se ele
tiver razo, no s os Evangelhos sinticos posteriores mas tambm o Evangelho mais
antigo subsistente foi baseado em vrias fontes.
O Evangelho de Joo tambm amplamente considerado como tendo base em fontes
escritas que se perderam. Eu j disse antes, mas o motivo para achar que Joo no se
baseou nos Evangelhos sinticos que, sempre que uma histria comum aparece, ela
contada de maneira extremamente diferente, nunca com as mesmas palavras. E j no
recente a desconfiana dos estudiosos quanto possibilidade de Joo ter sua
disposio um relato escrito mais antigo sobre os milagres de Jesus (a chamada Fonte de
Signos), pelo menos dois relatos dos discursos longos de Jesus (as Fontes dos
Discursos) e tambm uma fonte da Paixo.62
At agora mencionei apenas os quatro Evangelhos cannicos. No possvel
determinar com certeza absoluta se algum dos Evangelhos posteriores os de Pedro ou
Tom, por exemplo remontam a fontes escritas, embora no caso desses dois

Evangelhos alguns estudiosos tenham argumentado vigorosamente que sim. Um


argumento extremamente plausvel, baseado em anlises criteriosas do texto, o de
April DeConick, que sustenta que, em sua essncia, o Evangelho de Tom foi embasado
em um Evangelho de circulao anterior a 50 EC.63
Todas essas fontes escritas de que falei so mais antigas do que os Evangelhos
subsistentes, todas corroboram vrios dados essenciais relatados sobre Jesus nos
Evangelhos e, mais importante, so todas independentes entre si. Deixe-me enfatizar
este ltimo ponto. No podemos pensar que os primeiros Evangelhos cristos
remontam a uma nica fonte que inventou a ideia de que houve um homem chamado
Jesus. A concluso de que Jesus existiu estabelecida a partir de vrias fontes
independentes que deviam estar circulando em diversas regies do Imprio Romano nas
dcadas anteriores produo dos Evangelhos que chegaram aos dias atuais. Onde
estaria essa fonte solitria que inventou Jesus? De algumas dcadas aps a data
tradicional de sua morte restaram vrios relatos de sua vida encontrados em uma ampla
extenso geogrfica. Alm do Evangelho de Marcos, temos Q, M (possivelmente
composta de vrias fontes), L (tambm possivelmente de vrias fontes), duas ou mais
narrativas da Paixo, uma fonte de signos, duas fontes de discursos, o evangelho
original por trs do Evangelho de Tom e possivelmente outros textos. E essas so
apenas as fontes que conhecemos, que podemos razoavelmente inferir que existiram a
partir dos parcos vestgios literrios subsistentes dos primeiros anos da igreja crist.
Ningum sabe quantas realmente havia. Lucas diz que havia muitas, e ele pode muito
bem ter razo. Assim, mais uma vez, a histria no acaba aqui.

As tradies orais sobre Jesus


A prxima pergunta a ser feita de onde todas essas fontes dos Evangelhos Marcos,
Q, M, L, fonte dos discursos, narrativas da Paixo, fonte de Tom e assim por diante
tiraram suas histrias. Essa uma investigao que vem ocupando estudiosos do Novo
Testamento h quase cem anos. Nas primeiras dcadas do sculo XX, um grupo de
estudiosos alemes desenvolveu um mtodo de estudo dos Evangelhos para lidar com
essa questo. Esse mtodo tradicionalmente chamado, em portugus, de crtica da
forma.
CRTICA DA FORMA E TRADIES ORAIS SOBRE JESUS
A iniciativa original de aplicar a crtica da forma aos Evangelhos partiu de um
reconhecido estudioso do Novo Testamento chamado Karl Ludwig Schmidt. O mtodo
foi desenvolvido, de vrias maneiras diferentes, pelo ainda mais famoso Martin Dibelius

e principalmente pelo mais renomado de todos, Rudolf Bultmann, provavelmente o mais


influente estudioso do Novo Testamento do sculo XX.64
Os crticos da forma estavam basicamente interessados em saber o que aconteceu
enquanto as histrias sobre Jesus eram oralmente transmitidas. A teoria deles era que,
aps a morte de Jesus, quando missionrios cristos fundaram igrejas por todo o
Mediterrneo, as histrias sobre Jesus foram contadas e recontadas nas vrias situaes
em que os cristos se encontravam. Esses estudiosos foram chamados de crticos da
forma porque queriam saber como os diferentes tipos de histria acabaram tomando a
forma que tm hoje. Por que tantos relatos dos milagres parecem seguir a mesma
estrutura bsica? Uma pessoa se aproxima de Jesus, seu problema (ou doena)
descrito, h um breve dilogo com Jesus, Jesus concorda em curar a pessoa, ele o faz
com uma palavra ou um toque, e as multides ficam maravilhadas. Todas as histrias de
milagres parecem ter os mesmos elementos.
Ou ento as histrias de controvrsias: Jesus e seus discpulos fazem algo ofensivo
aos lderes judeus, os lderes protestam, Jesus conversa com eles, e a histria termina
com Jesus proferindo uma frase desmoralizante, mostrando que saiu triunfante sobre
eles. sempre a mesma forma, uma histria aps a outra.
Os crticos da forma investigavam dois eixos: qual era a situao na vida (Sitz im
Leben em alemo) em que os diferentes tipos de histria sobre Jesus eram contados? E
como os vrios tipos de histria assumiram sua forma (de modo que h uma forma
especfica para histrias de milagres, outra para histrias de controvrsias e assim por
diante)? No havia consenso entre os crticos em relao aos detalhes de suas teorias,
mas a compreenso geral das tradies orais sobre Jesus era bastante consistente. As
histrias sobre Jesus assumiram sua forma caracterstica durante o processo de repetir a
narrao. Isso significa que as histrias mudavam, s vezes radicalmente, quando eram
recontadas, mas tomaram sua forma ao longo dos anos. E algumas histrias foram
inventadas nesse processo, desenvolvidas para atender s necessidades das comunidades
crists e lidar com as situaes em que se encontravam. Se uma comunidade, por
exemplo, enfrentava a oposio dos judeus da sinagoga local porque seus membros no
obedeciam estritamente s leis do sbado, uma histria poderia ser inventada com Jesus
enfrentando a oposio de judeus pelo mesmo motivo. E vejam! Jesus prevalece sobre
seus adversrios com uma resposta devastadora s suas objees.
Hoje, que eu saiba, nenhum crtico da forma concorda com as teorias especficas de
Schmidt, Dibelius e Bultmann, os pioneiros na rea. Mas a ideia bsica por trs do
enfoque deles ainda amplamente admitida: antes que os Evangelhos fossem escritos e
antes que fossem produzidas as fontes em que os Evangelhos se baseiam, medida que
as histrias sobre Jesus eram contadas e recontadas, elas mudaram de forma, e outras
foram inventadas. Eu j havia feito essa insinuao ao falar das fontes M e L, cogitando

que talvez no fossem fontes escritas simplesmente, mas uma mescla total ou parcial
com tradies orais. Isso parece ser verdade em relao a todas as fontes da figura
histrica de Jesus. So todas baseadas em tradies orais, e isso tem implicaes
importantes para a investigao sobre a existncia ou no de Jesus.
O que parece ter acontecido que as histrias sobre Jesus circularam oralmente
durante muito tempo, no s antes da composio dos Evangelhos subsistentes, mas
antes mesmo da produo de suas fontes. Se os estudiosos estiverem certos de que Q e
a essncia do Evangelho de Tom, s para tomar dois exemplos, so de fato da dcada
de 50 do sculo I EC e foram baseados em tradies orais que j circulavam h muito
tempo, quando teriam se originado essas tradies orais? Quem defende que Jesus
existiu no tem dificuldade em responder a essa pergunta: elas se originaram durante o
ministrio de Jesus, por volta do ano de 29 ou 30. Mas mesmo quem tem suas dvidas
deve supor que havia histrias circulando sobre ele nas dcadas de 30 e 40. Para comeo
de conversa, e este ser o assunto do captulo seguinte, como que algum como Paulo
poderia perseguir cristos, se no havia cristos? E como eles poderiam existir se no
sabiam nada sobre Jesus?
Os miticistas muitas vezes replicam que os cristos que Paulo conheceu antes de ele
prprio se tornar cristo bem como os cristos posteriores, das igrejas que ele fundou
aps a sua converso no sabiam nada sobre um Jesus histrico, mas adoravam o
Cristo divino, que era fundamentado em mitos pagos sobre deuses que morriam e
renasciam. Analisaremos mais tarde os pontos fracos desse argumento e tambm
veremos que Paulo fala sobre Jesus como um ser humano que ministrou ensinamentos
importantes e foi crucificado por incitamento de lderes judeus na Palestina. Contudo,
mesmo se no pensarmos no contexto de Paulo, ainda h vrios motivos para achar que
histrias sobre Jesus circulavam por todas as principais reas urbanas do Mediterrneo
desde muito cedo. Caso contrrio, impossvel explicar todas as fontes escritas que
surgiram em meados e no final do sculo I, pois essas fontes so independentes entre si,
foram escritas em lugares diferentes, contm relatos notavelmente diversos do que Jesus
disse e fez. No entanto, vrias delas, mesmo sendo independentes, concordam em vrios
aspectos bsicos da vida e morte de Jesus: ele era um pregador judeu da Palestina que
foi crucificado por ordem de Pncio Pilatos, por exemplo. De onde vieram todas essas
fontes? No podem ter sido imaginadas de modo totalmente independente por cristos
espalhados por toda a parte, porque h componentes demais em comum. Em vez disso,
foram baseadas em tradies orais, que j estavam circulando h muito tempo antes de
serem escritas, e isso no pura especulao. Certos aspectos das histrias de Jesus
presentes nos Evangelhos escritos, que, por sua vez, foram baseados em relatos escritos
anteriores, mostram claramente que elas foram fundadas na tradio oral (como o

prprio Lucas indicou) e que essas tradies j existiam h muito tempo desde o
surgimento da religio crist na prpria Palestina.
AS ORIGENS ARAMAICAS DE (ALGUMAS) TRADIES ORAIS
Embora os Evangelhos tivessem sido escritos em grego, assim como suas fontes,
algumas das tradies que subsistiram foram originalmente transmitidas em aramaico, a
lngua da Palestina. Essas tradies remontam no mnimo aos primeiros anos do
movimento cristo, antes de sua expanso a regies de lngua grega, em outras reas do
Mediterrneo.
Parte da evidncia disso que, em diversas passagens dos Evangelhos, algumas
palavras ou frases principais so deixadas no original aramaico, e o autor, escrevendo
em grego, tem de traduzi-las para seus leitores. Isso acontece, por exemplo, no relato
curioso de Marcos 5, em que Jesus ergue uma menina dos mortos. A histria comea
descrevendo como o pai da menina, Jairo, procura Jesus e implora que ele cure sua filha,
que est muito doente. Jesus concorda em ir v-la, mas detido pelo caminho. Antes
que consiga chegar at a menina, os escravos da casa aparecem dizendo a Jairo que
tarde demais, pois a menina j morreu. Entretanto, isso no impede Jesus. Ele vai at a
casa, entra no quarto da menina, segura sua mo inerte e diz a ela: Talita cmi. Isso
no grego. aramaico. Ento Marcos traduz para seus leitores: [] que quer dizer:
Menina, eu lhe digo levante-se!. E assim ela faz, para o jbilo geral.
Essa histria era originalmente contada em aramaico, mas, quando foi vertida para o
grego, o tradutor deixou a fala principal na lngua original, o que exigiu acrescentar uma
explicao para os leitores que no fossem bilngues. Isso pode parecer estranho, mas
no . , na verdade, muito comum em sociedades multilngues at hoje. Durante
minha ps-graduao, tive um professor que vivera vrios anos na Alemanha e era
fluente no idioma. Tnhamos de saber alemo para fazer nossa pesquisa, mas a maioria
de ns s havia aprendido a ler em alemo, e no a falar. Meu professor, porm, no
apreciava nossas deficincias. Muitas vezes contava uma piada (em ingls) sobre algo
que lhe acontecera na Alemanha e, quando chegava ao clmax, mudava para alemo. Era
muito mais engraado no original, e o pressuposto era que fssemos capazes de
entender. Ns ramos bem alto ao final da piada para que ele no desconfiasse que no
havamos entendido nada.
Isso tambm acontece nos Evangelhos. O clmax deixado em aramaico. Assim, por
exemplo, no final do Evangelho de Marcos, quando Jesus est morrendo na cruz, ele
clama a Deus Eloi, Eloi, lam sabactni? (Marcos 15:34), e Marcos ento explica o que
isso significa em grego: quer dizer: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste?.
E no apenas o Evangelho de Marcos, mas o de Joo, de maneira independente de
Marcos e dos outros, contm vrias palavras em aramaico. H trs momentos desses

apenas na passagem Joo 1:35-51. Dois discpulos souberam por Joo Batista que Jesus
era o Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo e querem conhec-lo
pessoalmente. Eles procuram Jesus e chamam-no de Rabi, uma palavra em aramaico
traduzida em seguida pelo autor: que quer dizer Mestre. Quando Andr, um dos dois,
se convence de quem Jesus , ele corre para contar ao seu irmo Simo: Encontramos o
Messias. Messias a palavra em aramaico, e Joo a traduz: que quer dizer Cristo.
Jesus ento fala com Simo e lhe diz: Voc vai se chamar Cefas. Novamente, uma
palavra em aramaico, que Joo traduz: que quer dizer Pedra.
Poucos discutem que algumas das histrias dos Evangelhos foram originalmente
contadas em aramaico e que, portanto, remontam aos primrdios do movimento cristo
na Palestina. Isso tambm claramente demonstrado por um segundo tipo de evidncia.
Algumas passagens dos Evangelhos no contm palavras em aramaico, mas s fazem
sentido quando suas palavras e frases em grego so traduzidas de volta para o aramaico.
Isso significa que tiveram origem em tradies aramaicas que apenas mais tarde foram
vertidas para o grego.
Um dos exemplos mais claros ocorre em Marcos 2:27-28, quando Jesus cala seus
crticos com um comentrio desmoralizante. Seus discpulos atravessavam um campo de
cereais no sbado e, como estavam com fome, comeam a comer alguns gros. Os
fariseus veem isso (os fariseus parecem estar por toda parte em Marcos) e protestam,
porque os discpulos estariam infringindo as leis do sbado. Para Jesus, porm, segundo
a maneira como Marcos retrata, as necessidades humanas (nesse caso, a fome) tm
prioridade sobre interpretaes rigorosas das leis do sbado. Ento ele informa a seus
adversrios: O sbado foi feito para servir ao homem, e no o homem para servir ao
sbado. Portanto, o Filho do Homem senhor at mesmo do sbado.
A ltima frase no faz muito sentido no contexto, por duas razes. Para comear,
ainda que Jesus, que o Filho do Homem no Evangelho de Marcos, seja o senhor do
sbado, o que isso tem a ver com a reclamao de seus crticos? No esto criticando o
que ele fez, mas o que seus discpulos fizeram. Alm disso, qual a relao entre a ltima
frase e a anterior? s vezes digo a meus alunos que, ao encontrar a palavra portanto
em uma passagem, eles devem verificar que funo ela tem. Nesse caso, portanto no
faz sentido. O que o fato de o sbado ter sido feito para os humanos e no o contrrio
tem a ver com Jesus ser o senhor do sbado?
Ambos os problemas se resolvem quando se traduz a passagem de volta ao aramaico.
Em aramaico, a mesma palavra usada tanto para homem como para filho do
homem. a palavra barnash. Portanto, a passagem originalmente dizia: O sbado foi
feito para servir ao barnash, e no o barnash para servir ao sbado. Portanto, o barnash
senhor at mesmo do sbado. Agora a palavra portanto faz sentido. A razo pela qual
os humanos (barnash) so os senhores do sbado est na frase anterior: o sbado foi feito

para servir aos humanos, e no o contrrio. Por fim, a ltima frase agora se encaixa no
contexto da histria. Os discpulos (os barnash) so os senhores do sbado, que foi criado
para o bem deles.
Logo, originalmente essa histria circulou em aramaico. Ao ser vertida para o grego,
o tradutor resolveu que ela deveria no s tratar dos discpulos, mas de Jesus tambm.
Ento ele traduziu barnash de duas maneiras diferentes, duas vezes se referindo aos
humanos em geral (homem) e uma vez a Jesus em particular (o Filho do
Homem), criando um problema em grego que no existia em aramaico. A histria se
originou em uma comunidade de cristos de lngua aramaica que viviam na Palestina
nos primeiros anos do movimento de Jesus.
Traduzir o grego dos Evangelhos de volta ao aramaico traz outras vantagens para
quem est interessado em saber o que Jesus realmente disse e fez, um assunto ao qual
retornarei depois de estabelecer com mais cuidado a existncia quase certa de Jesus.
Algumas palavras de Jesus, porm, no podem ser traduzidas para o aramaico.
impossvel que Jesus as tenha dito, j que ele falava aramaico. A seguir, um exemplo
bastante famoso.
Em Joo 3 est a histria bem conhecida da conversa de Jesus com o rabino
Nicodemos. Jesus est em Jerusalm, Nicodemos se aproxima e diz que sabe que ele
um mestre vindo de Deus. Jesus diz a ele: Se algum no nasce anothen, no poder ver
o Reino de Deus. Deixei a palavra-chave em grego. Anothen tem dois significados: pode
ser uma segunda vez ou ento de cima. Assim, essa a passagem em que Jesus
informa seu seguidor que ele precisa nascer de novo. Ao menos assim que
Nicodemos entende, pois fica chocado e pergunta como seria possvel a ele retornar ao
ventre da me e nascer uma segunda vez. Na verdade, porm, o que Jesus quer dizer
no uma segunda vez; ele quer dizer de cima. Esse o significado da palavra
anothen em outras passagens do Evangelho de Joo, e isso que Jesus quer dizer aqui, j
que ele corrige Nicodemos e inicia uma longa explicao sobre uma pessoa nascer do
Esprito que vem de cima (do reino celestial) para ver o Reino de Deus.
Em outras palavras, essa conversa gira em torno do duplo significado da palavrachave anothen, que Nicodemos entende de uma maneira, mas Jesus utiliza de outra. Sem
esse duplo significado, a conversa no flui nem faz sentido. O ponto principal que,
embora a palavra grega anothen tenha duplo sentido, ela no pode ser reproduzida em
aramaico. Em aramaico, a expresso para de cima no significa uma segunda vez, e
o que se diz para uma segunda vez no significa de cima. Em outras palavras,
impossvel que essa conversa tenha acontecido em aramaico. Mas aramaico era a lngua
que Jesus falava e certamente a lngua que ele teria usado para conversar com um
importante rabino judeu em Jerusalm (mesmo que soubesse outra lngua, o que
improvvel). Assim, a conversa no poderia ter acontecido da maneira como relatada.

Outras tradies dos Evangelhos, porm, certamente tm origens aramaicas. Isso


altamente significativo. Judeus aramaicos da terra natal de Jesus j estavam contando
histrias sobre ele bem antes de Paulo escrever suas cartas na dcada de 50 da Era
Comum, provavelmente poucos anos aps a data tradicional de sua morte. Uma das
razes pelas quais isso importante que a maioria dos miticistas se vale do argumento
de as epstolas do Novo Testamento terem sido escritas antes dos Evangelhos e,
principalmente as de Paulo, dizerem pouco ou nada (como afirmam) sobre o Jesus
histrico. As epstolas versariam apenas sobre o Cristo mtico que, assim como os
deuses pagos (de novo, como os miticistas argumentam), morreu e ressurgiu dos
mortos. Ento os registros mais antigos do cristianismo no sustentariam a ideia de que
Jesus realmente existiu; ele era apenas um conceito mtico. Replicarei que essa
perspectiva est totalmente errada. Uma questo importante se havia mesmo uma
mitologia comum de deuses que morriam e ressuscitavam. Se existiu, difcil imaginar
que tal mitologia exerceu alguma influncia no mundo dos primeiros seguidores de
Jesus na Palestina. Alm disso, h boas razes para achar que Paulo tinha pleno
conhecimento da existncia de um Jesus histrico, sobre quem discorreu, citando at
mesmo suas palavras. Paulo de fato achava que essa pessoa histrica fora elevada a uma
condio divina, mas para Paulo no era um dos deuses pagos de morte e ressurreio,
se que realmente existia uma viso pag desse tipo.

Concluso
As evidncias que apresentei neste captulo so apenas parte das evidncias
existentes. Contudo, fcil perceber por que j bastam para convencer quase todos os
estudiosos que pensaram no assunto. No estamos lidando apenas com um Evangelho
que relata o que Jesus disse e fez, produzido em algum perodo prximo do final do
sculo I EC. H vrios Evangelhos subsistentes eu citei sete que so completamente
independentes entre si ou independentes em um nmero significativo de suas tradies.
Todos eles comprovam a existncia de Jesus. Ademais, esses testemunhos
independentes corroboram vrias informaes bsicas por exemplo, no s que Jesus
viveu, mas que era um pregador judeu que foi crucificado pelos romanos por induo
das autoridades judaicas de Jerusalm. Mais importante ainda, esses testemunhos
independentes so baseados em um nmero relativamente grande de textos anteriores,
Evangelhos perdidos que quase certamente existiram algum dia. No h dvida de que
alguns desses manuscritos remontam pelo menos dcada de 50 da Era Comum.
Procedem de vrias regies em torno do Mediterrneo e so tambm independentes
entre si. Se a preferncia dos historiadores voltada aos diversos testemunhos que

corroboram as evidncias uns dos outros sem mostrar sinais de colaborao, temos isso
em relativa abundncia nas fontes escritas que atestam a existncia do Jesus histrico.
Mais importante de tudo que cada um desses vrios textos evanglicos se baseia em
tradies orais que circulavam h anos entre comunidades de cristos de diferentes
regies do mundo, todas elas atestando a existncia de Jesus. Algumas dessas tradies
devem ter se originado em comunidades de lngua aramaica da Palestina, provavelmente
na dcada de 30 EC, alguns anos aps a data tradicional da morte de Jesus. A vasta rede
dessas tradies, numericamente significativas, basicamente autnomas entre si e
espalhadas por uma rea ampla, comprova com certeza quase absoluta que,
independentemente do que se diga sobre Jesus, no mnimo preciso admitir que ele
existiu. Alm disso, veremos a seguir que h ainda mais evidncias.

CAPTULO 4
EVIDNCIAS DE JESUS EM FONTES
EXTERNAS AOS EVANGELHOS

Assim como a maioria dos escritores, recebo toneladas de e-mails. Ocasionalmente


recebo uma pergunta, normalmente de um cristo, que me deixa totalmente perplexo
por causa da perplexidade do leitor. Muita gente simplesmente no consegue entender
como que eu leciono estudos bblicos em ambiente universitrio se no acredito na
Bblia.
Fico perplexo porque estou acostumado vida universitria, em que professores
ensinam toda sorte de coisas nas quais no acreditam. Na maioria das principais
universidades, os professores de estudos clssicos ensinam as obras de Plato, mas no
so necessariamente platnicos, e professores de Cincias Polticas lecionam os escritos
de Karl Marx, mas no precisam ser marxistas. Professores de literatura ensinam
grandes obras literrias, embora no sejam romancistas nem poetas, e criminologistas
ensinam a histria do crime, mas no so assassinos.
Por que deveria ser diferente com a Bblia? Eu ensino a Bblia no porque acredite
pessoalmente nela, mas porque, assim como as outras disciplinas, uma matria
importante. Alis, surpreendentemente importante. Seria fcil argumentar que a Bblia
o livro mais importante da histria da civilizao ocidental. Que outro livro chega
perto em termos de valor histrico, social e cultural? Quem no gostaria de saber mais
sobre um livro que transformou a vida de milhes de pessoas e influenciou civilizaes
inteiras? importante no apenas para os fiis. Longe disso. importante para todos
ns ao menos para todos os interessados em histria, sociedade e cultura humana.
Poderamos argumentar tambm que Jesus a pessoa mais importante da histria do
mundo ocidental de um ponto de vista histrico, social ou cultural, relevncia religiosa
parte. Assim, as fontes de informao mais antigas que temos dele, os Evangelhos do
Novo Testamento, so naturalmente de extrema importncia. E no s os Evangelhos,
mas todos os livros do Novo Testamento.

Devo admitir que, no meu curso de Introduo ao Novo Testamento na graduao,


dou mais nfase a Jesus e aos Evangelhos do que ao resto do Novo Testamento,
incluindo os escritos de Paulo. No que Paulo no seja importante. Pelo contrrio,
tambm ele tem uma importncia enorme em todos os sentidos. Mas, pessoalmente,
tenho maior interesse e atrao pelo Novo Testamento e por Jesus. Isso no ocorre com
vrios de meus colegas que ensinam o Novo Testamento em faculdades, universidades,
seminrios e escolas de estudos religiosos em toda a Amrica do Norte. Muitos deles
adoram Paulo e concentram todas as suas pesquisas e boa parte de seus cursos nele.
Paulo tambm teve grande influncia no mundo ocidental, e seus escritos so em vrias
aspectos muito mais difceis de interpretar do que os Evangelhos. Alguns estudiosos
dedicam a vida acadmica inteira a tentar decifrar os ensinamentos de uma nica carta
de Paulo.
Constataremos neste captulo que Paulo tem grande importncia para o
estabelecimento da existncia histrica de Jesus, assim como vrias outras fontes alm
dos Evangelhos. Este captulo ser dedicado a essas evidncias. Comearemos nossa
anlise com fontes posteriores a Paulo, antes de considerar seu testemunho, que o do
autor cristo mais antigo a chegar at ns.

Fontes posteriores externas ao Novo Testamento


Logo de incio, devo enfatizar o bvio. Todas as fontes que mencionam Jesus at o
sculo XVIII supem que ele tenha existido. Isso vale para qualquer perodo que se
queira investigar: a Reforma, a Renascena, a Idade Mdia, a Antiguidade Tardia e antes
ainda. Vale para os autores de todos os tipos, cristos, judeus e pagos. Notavelmente,
vale no s para os que vieram a acreditar em Jesus, mas tambm para os descrentes em
geral e os adversrios do cristianismo em particular. Muitos estudiosos julgam essa
circunstncia significativa. Nem mesmo os opositores judeus e pagos que atacavam o
cristianismo e o prprio Jesus consideravam a possibilidade de ele no ter existido. Isso
fica claro quando se leem os escritos dos apologistas cristos, comeando com autores
como o escritor annimo da Carta a Diogneto e os mais famosos Justino Mrtir,
Tertuliano e Orgenes (todos do sculo II e incio do sculo III), que defendem Jesus de
diversas acusaes, muitas delas escandalosas. No entanto, no h um s indcio de
alegaes de que ele no teria existido. Isso tambm se evidencia em fragmentos
subsistentes de autoria de adversrios dos cristos, como o judeu Trifo, com quem
Justino dialoga, ou o filsofo pago Celso, extensivamente citado por Orgenes. A
afirmao da no existncia de Jesus uma ideia moderna, sem precedentes na
antiguidade. Foi inventada no sculo XVIII. Poderamos at mesmo cham-la de um
mito moderno, o mito do Jesus mtico.

J vimos que h pelo menos sete relatos evanglicos sobre Jesus que subsistiram,
todos inteira ou parcialmente independentes entre si, escritos no perodo de um sculo a
partir da data tradicional da morte de Jesus. So baseados em numerosas fontes escritas
preexistentes e em abundantes tradies orais que remontam a fontes aramaicas na
Palestina, quase certamente da dcada de 30 da Era Comum. Mantendo o mesmo limite
temporal, o que podemos dizer de fontes alm dos Evangelhos?
FONTES NO CRISTS
Primeiramente devemos retornar ao escritos de Josefo e Tcito. quase certo que
Tcito tinha acesso a informaes sobre Jesus, como a de que ele foi crucificado na
Judeia durante o governo de Pncio Pilatos. Josefo aparentemente tambm tinha
conhecimento de alguns aspectos principais sobre Jesus, tanto de sua vida como de sua
morte em razo de Pncio Pilatos. O que no enfatizei anteriormente, mas devo
ressaltar agora, que no h absolutamente nada que sugira que o pago Tcito ou o
judeu Josefo tenham adquirido seu conhecimento sobre Jesus por meio da leitura dos
Evangelhos. Eles ouviram falar sobre Jesus. Isso significa que a informao que
forneceram era anterior aos Evangelhos. Seus informantes eram sem dvida cristos, ou
o que ainda mais provvel pessoas (no crists) conhecidas que haviam ouvido de
cristos histrias sobre Jesus. impossvel saber se esses cristos haviam se
influenciado pelas fontes que j discutimos, mas totalmente possvel que eles prprios
tivessem ouvido histrias sobre Jesus. Indiretamente, portanto, Tcito e (possivelmente)
Josefo fornecem confirmao da existncia de Jesus sem que precisemos recorrer aos
Evangelhos, embora, conforme assinalei, eles no nos deem informao que no exista
nas outras fontes disponveis.
FONTES CRISTS
H tambm fontes independentes importantes entre autores cristos da mesma poca
de Tcito, autores que transmitem informaes sobre o Jesus histrico e certamente
confirmam sua existncia sem recorrer s fontes evanglicas. Trs desses autores so
particularmente importantes.

Ppias
Ppias foi um lder da igreja crist do incio do sculo II cujos escritos chegaram at
ns apenas em fragmentos, citados por autores cristos posteriores.65 Por meio de tais
referncias, sabemos que Ppias escreveu uma obra de cinco volumes intitulada
Exposio dos orculos do Senhor. Acredita-se que esse livro (bastante?) grande tenha sido

escrito por volta de 120-130 EC. No sabemos ao certo por que escribas cristos no
copiaram o livro, preservando-o assim para a posteridade. Parece, no entanto, que
algumas das ideias que Ppias promovia eram vistas como ofensivas, ou ao menos
ingnuas. O grande historiador da igreja do sculo IV, Eusbio, descreve-o como um
homem de inteligncia curta (Histria eclesistica 3.39).
Inteligente ou no, Ppias uma fonte importante para o estabelecimento da
existncia histrica de Jesus. Ele lera alguns Evangelhos, embora no haja motivo para
pensar que conhecesse os que foram includos no Novo Testamento, conforme
mostrarei logo. O mais importante, porm, que ele tinha outros meios de acesso aos
ensinamentos de Jesus. Conhecia pessoalmente indivduos que haviam se relacionado
com os prprios apstolos ou seus companheiros. A seguinte citao de seus escritos,
feita por Eusbio, comprova enfaticamente:
Tambm no hesitarei em lhe apresentar, juntamente com essa exposio, um relato
ordenado de todas as coisas que eu cuidadosamente aprendi e cuidadosamente
recordo dos presbteros; pois estou seguro da verdade deles [] Sempre que chegava
algum que fora companheiro de um dos presbteros, eu indagava cuidadosamente
por suas palavras, o que Andr ou Pedro disseram, ou o que Filipe e Tom disseram,
ou Tiago, ou Joo, ou Mateus, ou qualquer um dos outros discpulos do Senhor, e as
coisas que Ariston e o presbtero Joo, discpulos do Senhor, estavam dizendo. Pois
eu no achava que o que viesse dos livros poderia me beneficiar tanto quanto o que
viesse de uma voz viva e durvel.66
Eusbio resume o que Ppias declarou sobre suas fontes de conhecimento sobre
Jesus, em uma passagem que cabe citar integralmente:
Esse Ppias, que acabamos de discutir, afirma ter recebido as palavras dos apstolos
daqueles que foram seus seguidores e indica que ele prprio ouviu Ariston e o
presbtero Joo. E assim ele os cita frequentemente pelo nome e registra em seus
livros as tradies que eles transmitiram. Esses comentrios tambm devem ser de
alguma utilidade para ns []
E ele registra outros assuntos que chegaram a ele das tradies no escritas,
incluindo algumas parbolas bizarras do salvador, seus ensinamentos e diversos
outros relatos lendrios []
E em seu prprio livro ele transmite outros relatos dos orculos do Senhor de
Ariston, que j mencionamos, bem como tradies do presbtero Joo. J remetemos
leitores instrudos a eles e agora nos sentimos obrigados a acrescentar, a esses

relatos de sua obra anteriormente citados, uma tradio que ele narra de Marcos, que
escreveu o Evangelho. Estas so suas palavras:
E isto o que o presbtero costumava dizer,
Quando Marcos era o intrprete [ou tradutor] de Pedro, ele registrou de maneira
precisa tudo que recordava das palavras e atos do Senhor mas no em ordem. Pois
ele nem ouviu o Senhor nem o acompanhou; mais tarde, porm, como indiquei, ele
acompanhou Pedro, que costumava adaptar seus ensinamentos s necessidades do
momento, sem compor, por assim dizer, uma redao ordenada dos orculos do
Senhor. E assim Marcos no fez nada de errado ao escrever alguns dos assuntos
conforme ele os recordava. Pois sua inteno era uma s: no excluir nada que
tivesse ouvido nem incluir qualquer falsidade.
Eis, portanto, o que Ppias diz sobre Marcos. E isto o que ele diz sobre Mateus:
E ento Mateus registrou os orculos na lngua hebraica, e cada um as interpretou
[ou traduziu] de acordo com sua capacidade.
E ele registrou outro relato de uma mulher que fora falsamente acusada de vrios
pecados diante do Senhor,67 que tambm encontrado no Evangelho segundo os
Hebreus [] (Eusbio, Histria eclesistica 3.39).
Esse um registro extremamente valioso porque Eusbio cita, e depois comenta, as
palavras exatas de Ppias. Ppias afirma explicitamente que tinha acesso a pessoas que
conheciam os apstolos de Jesus ou pelos menos os companheiros dos apstolos (os
presbteros: difcil saber, com base em sua afirmao, se ele est chamando os
companheiros dos apstolos de presbteros ou se os presbteros eram aqueles que
conheciam os companheiros. Eusbio prefere a primeira opo). Quando essas pessoas
visitavam sua cidade, Hierpolis, na sia Menor, Ppias, como lder da igreja, as
entrevistava sobre o que sabiam de Jesus e os apstolos. Muitos estudiosos cristos
conservadores usam essa afirmao para provar que o que Ppias diz historicamente
correto (especialmente a respeito de Marcos e Mateus), mas isso vai alm do que as
evidncias comprovam.68 Ainda assim, h uma questo sobre a qual no resta dvida.
Algumas das tradies sobre Jesus transmitidas por Ppias podem ser falsas, mas ele
afirma de maneira bastante categrica e no h motivo para achar que ele esteja
mentindo descaradamente que conhece pessoas que se relacionaram com os apstolos

(ou os companheiros dos apstolos). No um testemunho ocular da vida de Jesus, mas


bastante prximo.
O erro dos estudiosos conservadores est em achar que Ppias fornece informaes
confiveis sobre as origens dos Evangelhos de Mateus e Marcos. O problema que,
apesar de ele saber que havia um relato sobre a vida de Jesus escrito por Marcos e
uma coletnea dos ensinamentos de Jesus feita por Mateus, no h motivo para achar
que ele est se referindo aos livros que ns chamamos de Marcos e Mateus. Na verdade,
o que ele diz sobre esses livros no coincide com o que ns sabemos dos Evangelhos
cannicos. Ele parece estar remetendo a outros escritos, e foi apenas mais tarde que
cristos concluram (erroneamente) que ele estava se referindo aos dois livros que
acabaram sendo incorporados s escrituras.69
Trata-se, portanto, de um testemunho independente dos Evangelhos. mais uma
categoria de testemunho independente entre as vrias que j vimos at agora. E dessa
vez o testemunho remete diretamente, de maneira explcita e confivel, aos prprios
discpulos de Jesus.

Incio de Antiquia
Incio foi um dos autores mais expressivos do cristianismo primitivo, sem contar os
do Novo Testamento. Foi bispo da importante igreja de Antiquia, na Sria, e viu-se
implicado na perseguio aos cristos perpetrada nessa cidade, provavelmente em 110
EC. A perseguio contava com certa aprovao oficial dos romanos. O prprio Incio foi
preso por atividades crists. No conhecemos o teor especfico das acusaes contra ele,
mas foi condenado a ser transportado para Roma e executado na arena, jogado a feras
selvagens. A caminho de seu martrio, ele escreveu sete cartas que chegaram at nossos
dias. Seis dessas cartas so dirigidas a igrejas na sia Menor que haviam enviado
representantes para lhe dar apoio moral na viagem a Roma. A outra foi escrita aos
cristos de Roma, pedindo surpreendentemente que no interferissem nos
procedimentos de sua condenao. Incio desejava desesperadamente sofrer a morte
violenta de um mrtir, imitao de Jesus, que tambm fora condenado a uma morte
sangrenta.
As cartas de Incio so extremamente interessantes.70 As que escreveu para as
diversas igrejas esto repletas de apelos para que mantenham a unidade e respeitem a
liderana dos bispos. Alm disso, atacam as concepes de cristos que, na opinio de
Incio, representavam falsas opinies, isto , heresias. Algumas das cartas condenam
formas de cristianismo que insistiam em preservar leis e costumes judaicos. As que
mais nos interessam, no entanto, so as que criticam os cristos que insistiam em dizer
que Jesus no era uma pessoa verdadeira, de carne e osso. Esses adversrios de Incio
no eram verses antigas dos miticistas modernos. Eles certamente no acreditavam

que Jesus fora inventado com base em deuses que morriam e ressuscitavam,
supostamente adorados por pagos. Para eles, Jesus teve uma existncia real, histrica.
Ele viveu nesse mundo e pregou ensinamentos inspirados. Mas era Deus na terra, e no
um humano comum, como todos ns.
Incio considera esse raciocnio abominvel e totalmente oposto ao que Jesus
realmente era, conforme afirma o mais enfaticamente possvel nas passagens abaixo,
novamente citadas integralmente. A primeira de uma carta escrita por Incio para os
cristos da cidade de Esmirna:
Pois vocs tm f completa em Nosso Senhor, de ele que era com efeito da linhagem
de Davi segundo a carne, Filho de Deus segundo a vontade e o poder de Deus, de
fato nascido de uma virgem e batizado por Joo para que se cumprisse nele toda a
justia. Na poca de Pncio Pilatos e do tetrarca Herodes, foi tambm de fato pregado
em carne por nossa causa devemos nossa vida ao fruto de seu sofrimento bendito
a fim de que por sua ressurreio ele levantasse eternamente seu sinal em benefcio
de seus santos fiis, tanto judeus como gentios, no nico corpo de sua igreja.
Tudo isso padeceu ele por nossa causa, para que obtivssemos a salvao; e padeceu
de fato, assim como de fato ressuscitou a si prprio no padecendo apenas em
aparncia, como afirmam alguns infiis. Eles que s vivem aparentemente; e,
conforme pensam, assim ir lhes suceder, j que no tero corpo, como os demnios.
Pois eu sei e dou f que ele permaneceu em carne, mesmo aps a ressurreio
(Epstola aos esmirnenses 1-2).71
Essas citaes revelam claramente o que Incio pensava da existncia de Jesus. Ele
era totalmente humano; nasceu homem de fato, foi de fato batizado, foi de fato
crucificado. Embora haja aluses a tradies que foram incorporadas aos Evangelhos,
no h evidncias conclusivas sugerindo que Incio esteja baseando suas vises nos
livros que mais tarde vieram a fazer parte do Novo Testamento. A concluso tambm se
aplica sua exortao aos cristos da cidade de Trales:
E assim mantenham-se surdos quando algum falar a vocs de outra coisa que no
Jesus Cristo, que era descendente da raa de Davi e de Maria, que de fato nasceu,
comeu e bebeu, foi de fato perseguido poca de Pncio Pilatos, foi de fato
crucificado e morto vista daqueles que esto nos cus, na terra e debaixo da terra
(Epstola aos tralianos, 9).
Incio, portanto, nos fornece mais um testemunho independente da vida de Jesus.
Novamente, no se pode alegar que escrevia em uma poca tardia demais para servir aos

nossos propsitos. No h evidncias de que dependesse dos Evangelhos. E ele era bispo
de Antiquia, a cidade que no s Pedro como Paulo visitaram com frequncia,
conforme diz o prprio Paulo em Glatas 2. Suas opinies tambm remetem
diretamente poca dos apstolos.

I Clemente
A carta I Clemente foi escrita pelos cristos de Roma igreja de Corinto para resolver
situaes que os haviam deixado insatisfeitos. Os lderes da igreja corntia haviam sido
alijados do poder e substitudos por outros, e os cristos romanos, ao menos aqueles
responsveis pela carta, no gostaram do que aconteceu. O objetivo da carta convencer
a igreja em Corinto a restaurar os presbteros ao seu lugar de direito.
uma carta comprida, repleta de advertncias contra a inveja e a sede de poder. Sua
autoria tradicionalmente atribuda ao quarto bispo de Roma, Clemente, embora a carta
por si mesma no indique ter sido escrita por ele, j que ele nem mencionado. Seja
como for, h boas razes para achar que a carta foi escrita em algum momento da
dcada de 90 EC, ou seja, cerca de vinte anos antes de Incio e por volta da mesma
poca de alguns livros que acabaram incorporados ao Novo Testamento.72 H vrias
citaes do Antigo Testamento grego, e o autor se refere explicitamente primeira carta
de Paulo aos corntios. Mas ele no menciona os Evangelhos do Novo Testamento e,
embora cite algumas palavras de Jesus, no indica que vieram de textos escritos. Na
verdade, o estilo dessas citaes bem diferente de qualquer dito de Jesus encontrado
nos Evangelhos subsistentes.
O mais impressionante que o autor de I Clemente, assim como Incio e depois
Ppias, supe no s que Jesus existiu, mas que grande parte de sua vida de
conhecimento comum. Algumas das vrias coisas que ele diz sobre o Jesus histrico:

As palavras de Cristo devem ser guardadas com zelo (I Clemente 2.1).


Seus sofrimentos estavam diante de vossos olhos (2.1).
O sangue de Cristo precioso ao Pai, derramado para nossa salvao (7.4).
O sangue do Senhor trouxe redeno (12.7).
Jesus pregava benevolncia e pacincia; ento o autor cita uma srie de
ensinamentos de Jesus semelhantes aos encontrados em Mateus e Lucas (13.1-2).
O Senhor Jesus Cristo veio humilde, no com arrogncia ou soberba (16.2).
Jesus veio de Jac segundo a carne (32.2).
O Senhor ornou-se de boas obras (33.7).
Citao das palavras de nosso Senhor Jesus (46.8, semelhante a Mateus 26:24 e
Lucas 17:2).
Aquele que tem amor em Cristo deve cumprir os mandamentos de Cristo (49.1).

Por amor a ns, o Senhor Jesus Cristo deu seu sangue por ns, sua carne por
nossa carne, sua vida por nossa vida (49.6).
Mais uma vez, temos um testemunho independente no s da vida de Jesus como
figura histrica, mas de alguns de seus ensinamentos e atos. Assim como todas as
fontes externas ao Novo Testamento que mencionam Jesus, o autor de I Clemente no
tinha dvida nenhuma de sua existncia e, portanto, nenhuma razo para defend-la.
Todos sabiam que ele existira. Isso vale tambm para os escritos do Novo Testamento
que no fazem parte dos quatro Evangelhos que j analisamos.

Fontes cannicas externas aos Evangelhos e Paulo


um erro pensar que, entre os escritos do Novo Testamento, apenas os Evangelhos
atestam a existncia histrica de Jesus. Essa uma alegao no mnimo uma
insinuao que os miticistas fazem ocasionalmente com o objetivo de reduzir nossas
fontes sobre Jesus ao menor nmero possvel, quando no apenas ao Evangelho de
Marcos. At onde podemos deduzir, todos os autores do Novo Testamento tinham
conhecimento do Jesus histrico. Uma possvel exceo o autor da carta de Tiago, que
menciona Jesus apenas duas vezes, de passagem (1:1 e 2:1), sem nada dizer sobre sua
vida terrena. Mas, mesmo em uma carta to curta quanto a de Judas, os apstolos de
Jesus so mencionados (versculo 17), o que naturalmente pressupe que Jesus existiu e
tinha seguidores. O livro que fala com mais delonga sobre os apstolos o dos Atos,
que foi escrito pelo autor do Evangelho de Lucas, embora preserve informaes sobre a
vida de Jesus que so independentes de tudo que est no Evangelho e que, na opinio da
maioria dos historiadores crticos, so baseadas em tradies que circulavam antes da
produo dos Evangelhos.
O LIVRO DOS ATOS
O Atos dos Apstolos fornece uma narrativa da difuso do cristianismo pelo Imprio
Romano nos anos posteriores morte de Jesus. Se Jesus a figura principal do
Evangelho de Lucas, nesse outro volume do autor so os seguidores que ocupam o
centro da ateno. O autor mostra um interesse particular nas atividades missionrias
de Pedro (nos captulos 1-12, basicamente) e Paulo (captulos 13-28). Em seu relato, ele
mostra como o movimento cristo cresceu a partir de um pequeno grupo de seguidores
de Jesus nos anos imediatamente posteriores sua morte at se tornar um fenmeno
mundial, uma religio aberta no s a judeus, como o prprio Jesus e seus discpulos,

mas tambm a gentios, pois Deus (segundo a narrativa) contava com os apstolos para
espalhar as boas novas de Jesus at os extremos da terra (1:8).
A TRADIO DE JESUS NO ATOS
O primeiro ponto importante para nossa tentativa de estabelecer a historicidade de
Jesus que o autor do Atos tem acesso a tradies que no so indicadas em seu
Evangelho, portanto estamos diante de mais um testemunho independente. Para o autor
do Atos, Jesus era realmente um homem que viveu e morreu na Judeia, como
comprovam os relatos da ressurreio de Jesus no captulo 1 e os discursos abundantes
que ocorrem por toda a narrativa. O primeiro captulo retrata o encontro dos discpulos
com Jesus aps a ressurreio. Eles recebem suas ltimas instrues em Jerusalm,
onde Jesus acabara de ser morto. Um dos episdios interessantes encontrados nesse
captulo a declarao do apstolo Pedro sobre o traidor, Judas Iscariotes, que teria
adquirido um campo com o dinheiro recebido por entregar Jesus s autoridades e,
caindo de ponta-cabea, sobre o terreno derramou suas entranhas. Por esse motivo,
indica Pedro, o campo veio a ser conhecido como Hacldama, uma palavra aramaica
que significa campo de sangue (1:16-19).
Um dos motivos do destaque para essa passagem que, em sua narrativa evanglica
anterior, Lucas no diz nada sobre a morte de Judas, assim como no o fizeram Marcos e
Joo. O relato mais famoso da morte de Judas est no Evangelho de Mateus, em que
ficamos sabendo que Judas se arrependeu de seu ato infame e tentou devolver as trinta
moedas de prata aos sumos sacerdotes. Eles se recusaram a receb-las; ento Judas
lanou-as no templo, retirou-se e se enforcou. Os sacerdotes no podiam depositar o
dinheiro no cofre do santurio, pois era dinheiro de sangue (usado para trair sangue
inocente), portanto usaram-no para comprar um terreno que serviria de cemitrio. Por
esse motivo, o campo veio a ser conhecido como Campo de Sangue (Mateus 27:3-10).
No h maneira de conciliar esses dois relatos da morte de Judas. No primeiro ele
compra o campo, no segundo quem compra so os sacerdotes; no primeiro o campo
chamado de Campo de Sangue porque Judas sangrou sobre ele, no segundo porque foi
comprado com dinheiro de sangue; no primeiro Judas morre ao cair no campo e
espalhar suas entranhas, no segundo ele se enforca. Essas diferenas mostram que
Lucas tinha a influncia de uma tradio independente sobre a morte de Judas, no
mnimo to antiga quanto a de Mateus. H motivos para achar que no ncleo de ambas
as histrias est uma tradio histrica: elas confirmam de modo independente a
existncia de um campo em Jerusalm que tinha alguma relao tanto com o dinheiro
que Judas recebeu para trair Jesus quanto com a morte do apstolo. Alm disso, o lugar
era conhecido como Campo de Sangue, ainda que Mateus tambm o chame de campo
de oleiro. Seria possivelmente um campo de argila vermelha usado por oleiros e, por

causa da cor, era chamado de Campo de Sangue, nome que de uma maneira ou outra
estava ligado morte do traidor de Jesus?
Seja qual for a soluo dada ao problema, h duas questes particularmente
importantes. Uma que Mateus e Atos fornecem relatos divergentes no que se refere a
esse evento, o que faz do Atos uma tradio independente nesse caso. A outra que o
Atos contm uma evidncia clara de sua origem antiga e palestina: tal como
ocasionalmente nos Evangelhos, h aqui uma palavra-chave deixada em aramaico
(Hacldama significa campo de sangue), a lngua original da histria. Esse aspecto
remonta comunidade crist mais antiga da Palestina. Lucas no est simplesmente
registrando tradies de sua prpria poca, a dcada de 80 EC; ele est registrando
tradies que parte delas, ao menos se originaram at meio sculo antes.
Alm disso, Lucas tem acesso a ensinamentos do Jesus histrico no registrados em
outras fontes, nem mesmo em seu prprio Evangelho, e isso fica claro em passagens
como Atos 20:35, em que est registrado que o apstolo Paulo diz: Em tudo mostrei a
vocs que trabalhando assim que devemos ajudar os fracos, recordando as palavras do
prprio Senhor Jesus, que disse: H mais felicidade em dar do que em receber. No
necessrio acreditar que a figura histrica de Paulo o homem em si disse isso
mesmo. apenas uma narrativa de um autor posterior alegando que Paulo o disse. Se
Paulo conhecia ou no esse ensinamento de Jesus motivo de controvrsia. O que fica
claro, porm, que Lucas achava que ele o conhecia e, mais importante para nossa
investigao, que a tradio de um ensinamento de Jesus que no tem paralelo nos
Evangelhos. Assim, o livro dos Atos fornece evidncia adicional externa aos Evangelhos
de que cristos primitivos acreditavam que Jesus realmente havia existido, era judeu,
pregava ensinamentos morais e morrera em Jerusalm depois de ser trado por um de
seus seguidores, Judas.
OS DISCURSOS DO ATOS
Ainda mais relevantes para nossos propsitos so os discursos registrados no livro
dos Atos, transmitidos pelas vozes dos apstolos em momentos determinantes da
narrativa. Cerca de um quarto do Atos composto dos discursos proferidos por Pedro no
tero inicial do livro e por Paulo nos ltimos dois teros. Esses discursos tm intrigado
os estudiosos h muito tempo. Sabemos por meio de historiadores antigos como
Tucdides que autores de relatos histricos habitualmente inventavam os discursos de
suas personagens principais. No havia outra maneira de apresentar um discurso em
uma biografia ou histria na antiguidade: os autores raramente estavam presentes na
ocasio para ouvir o que realmente foi dito, bem como quase nunca (ou nunca) faziam

anotaes. Assim, indica Tucdides, os historiadores inventavam discursos que


consideravam apropriados para a ocasio.
Particularmente notvel nos discursos do Atos, porm, que eles so em grande
parte baseados no na imaginao frtil de Lucas, mas em tradies orais. Pensamos
assim porque certos trechos desses discursos representam posies teolgicas que no
casam muito bem com as opinies do prprio Lucas, conforme se pode apurar por meio
de uma anlise criteriosa de sua obra de dois volumes. Em outras palavras, alguns
discursos do Atos contm o que os estudiosos chamam de tradies pr-literrias:
verses orais que j circulavam em pocas bem mais antigas e hoje s so encontradas
em forma escrita no Atos. Esse um dado importante, pois mostra, mais uma vez, que
o livro dos Atos no simplesmente um documento da dcada de 80 CE. Ele incorpora
tradies bem mais antigas, que indicam enfaticamente que Jesus foi um homem judeu
que existiu, realizou feitos espetaculares, pregou ensinamentos e foi executado, como
ser humano, em Jerusalm.
Um dos aspectos que mais chama a ateno em diversos discursos do Atos que eles
apresentam um ponto de vista em relao a Jesus que os estudiosos h muito
consideram ser uma das mais antigas (se no a mais antiga) formulaes crists do que
significava chamar Jesus de Filho de Deus. evidente que, com o passar do tempo, os
cristos vieram a acreditar que Jesus sempre fora o Filho de Deus, desde o incio dos
tempos, e que ele veio ao mundo apenas para exercer seu ministrio milagroso e pregar
seus ensinamentos sobrenaturais durante um perodo breve, antes de retornar ao cu,
de onde viera. Essa a interpretao que pode ser encontrada no ltimo dos
Evangelhos, o de Joo. Mas essa no era a percepo primitiva de Jesus. Antes de
qualquer um achar que Jesus preexistiu como o ser divino que criou o mundo (ver Joo
1:1-18, por exemplo), havia cristos que achavam que Jesus s passou a existir ao
nascer de uma virgem e que era justamente por ter nascido de uma virgem e ter o
prprio Deus como pai que ele era o Filho de Deus.
Esse modo de pensar parece estar incorporado no Evangelho de Lucas. Nenhuma
palavra em Lucas sugere a preexistncia de Jesus. Em vez disso, sua me concebe pelo
Esprito Santo, e assim que Jesus vem ao mundo. Diz o anjo Gabriel a Maria na
Anunciao, quando lhe explica como ela ter um filho: O Esprito Santo vir sobre
voc, e a fora do Altssimo a cobrir com sua sombra. Por isso, o Santo que vai nascer
de voc ser chamado Filho de Deus (Lucas 1:35). Assim, Jesus o Filho de Deus
porque Deus engravidou sua me.
Em um estgio anterior da tradio, antes que os cristos comeassem a falar da
preexistncia de Jesus ou de sua concepo virginal, eles (ou alguns deles) acreditavam
que ele se tornara o Filho de Deus ao ser adotado por Deus como seu filho. Segundo
esse ponto de vista, Jesus no era filho de Deus nem metafsica nem fisicamente. Era

filho de Deus em sentido metafrico, por adoo. Os cristos achavam que isso tinha
acontecido pouco antes de Jesus comear a pregar em pblico. Assim, contavam
histrias sobre o que acontecera bem no incio, quando ele foi batizado por Joo: os cus
se abriram, o Esprito de Deus desceu sobre ele (o que significa que ele no tinha o
Esprito at ento), e uma voz do cu declarou: Voc meu filho, eu hoje o gerei. No
se deve minimizar a importncia da palavra hoje nessa citao de Salmos 2. Foi no dia
de seu batismo que Jesus se tornou filho de Deus.73
Havia ainda tradies mais antigas sobre Jesus que no falavam dele como Filho de
Deus por toda a eternidade nem a partir de seu nascimento milagroso ou do incio de
suas pregaes. Nessas tradies crists, provavelmente as mais antigas de todas, Jesus
se tornou o Filho de Deus quando Deus o ergueu dos mortos. Foi ento que Deus
concedeu um favor especial ao homem Jesus, louvando-o aos cus e chamando-o de seu
filho, o Messias, o Senhor. Embora esse no seja exatamente o entendimento de Paulo,
encontrado em um credo antigo (ou seja, em uma tradio pr-literria) que Paulo cita
no incio de sua carta aos Romanos, quando fala de Cristo como Filho de Deus que,
como homem, foi descendente de Davi e, segundo o Esprito Santo, foi constitudo Filho
de Deus com poder, atravs da ressurreio dos mortos (1:3-4). Um motivo para achar
que isso um credo antigo e no um ponto de vista de Paulo que Paulo defende
outras ideias sobre Jesus como Filho de Deus e as expressa com suas prprias palavras
em outros momentos. No entanto, ele cita esse credo provavelmente porque est
escrevendo a carta para agradar a um grupo de cristos, a igreja de Roma, que no
conhece Paulo nem o que ele representa, e o credo era uma formulao comum em
vrias igrejas da poca. Em outras palavras, uma tradio bastante antiga, anterior aos
escritos de Paulo.
Mais surpreendente ainda que uma tradio semelhante pode ser encontrada em
alguns dos discursos do Atos, em uma comprovao de que esses discursos assimilam
material de tradies sobre Jesus que j existiam bem antes de Lucas empunhar sua
pena. Assim, por exemplo, em um discurso atribudo a Paulo em Atos 13 (mas que no
de fato da autoria de Paulo; Lucas escreveu o discurso, incorporando material mais
antigo), Paulo diz a um grupo de judeus que estava evangelizando: Ns anunciamos a
vocs este Evangelho: a promessa que Deus fez aos antepassados, ele a cumpriu
plenamente para ns, seus filhos, quando ressuscitou Jesus, como est escrito no
segundo Salmo: Voc o meu filho, eu hoje o gerei (Atos 13:32-33).
Novamente, a palavra hoje. Segundo essa tradio primitiva, bem anterior a Lucas,
foi no dia da ressurreio que Jesus se tornou Filho de Deus. Algo semelhante
encontrado em um discurso precedente, proferido pelo apstolo Pedro: Que todo o
povo de Israel fique sabendo com certeza que Deus tornou Senhor e Cristo aquele Jesus
que vocs crucificaram (Atos 2:36).

Em ambos os discursos h, portanto, vestgios de tradies bem mais antigas, no s


em relao a Lucas e o livro dos Atos, mas a qualquer um dos Evangelhos e at mesmo
a qualquer texto cristo que tenha subsistido. Eles incorporam uma espcie de
cristologia de adoo, segundo a qual Jesus foi exaltado por Deus e feito seu filho no
momento da ressurreio. Em ambos Jesus visto como uma figura totalmente humana
que foi crucificada em Jerusalm por induo dos judeus. S ento Deus o adotou como
seu filho.
O fato de encontrarmos material bastante primitivo, bem anterior aos Evangelhos,
nos discursos do Atos tambm importante porque esses discursos no deixam dvida
quanto natureza de Jesus como um mortal que viveu na terra e foi crucificado sob
Pncio Pilatos por insistncia dos judeus. As passagens abaixo foram tiradas de trs dos
discursos mais significativos:
Homens de Israel, escutem estas palavras: Jesus de Nazar foi um homem que Deus
confirmou entre vocs, realizando por meio dele os milagres, prodgios e sinais que
bem conhecem. E Deus, com sua vontade e prescincia, permitiu que Jesus lhes
fosse entregue, e vocs, atravs de mpios, o mataram, pregando-o numa cruz. Deus,
porm, ressuscitou Jesus, libertando-o das cadeias da morte, porque no era possvel
que ela o dominasse (2:22-24).
Deus [] glorificou o seu servo Jesus. Vocs o entregaram e o rejeitaram diante de
Pilatos, que estava decidido a solt-lo. Vocs, porm, renegaram o Santo e o Justo e
pediram clemncia para um assassino. Vocs mataram o Autor da vida, mas Deus o
ressuscitou dos mortos. E disso ns somos testemunhas (3:13-15).
Porque os habitantes de Jerusalm e seus chefes [] embora no encontrassem
nenhum motivo para condenar Jesus morte, pediram a Pilatos que ele fosse morto.
Depois de fazerem tudo o que a Escritura diz a respeito de Jesus, eles o tiraram da
cruz e o puseram num tmulo. Mas Deus o ressuscitou dos mortos (13:27-30).
Essas tradies primitivas dos discursos do Atos no apresentam nenhuma
ambiguidade em seus pontos de vista sobre Jesus. So no mnimo to antigas quanto as
histrias evanglicas mais primitivas que subsistiram e, igualmente importante, so
independentes delas. Como ocorreu no captulo anterior, quanto mais aprofundamos
nossa anlise das fontes que restaram, mais se multiplicam as evidncias histricas da
vida de Jesus.
AS EPSTOLAS NO PAULINAS

As epstolas do Novo Testamento esto repletas de referncias ao ser humano Jesus,


que de fato existiu e morreu crucificado. No h necessidade de realizar aqui uma
anlise detalhada; citarei apenas algumas das passagens mais importantes de livros
escritos por uma variedade de autores, nenhum dos quais conhecia o trabalho dos
outros nem os escritos dos Evangelhos.
Entre os escritos que circularam sob o nome de Paulo, h alguns que na verdade no
so de sua autoria.74 Um deles a carta I Timteo, que registra a tradio conhecida por
meio de tantas outras fontes: Diante de Deus, que d a vida a todas as coisas, e de
Jesus Cristo, que deu testemunho diante de Pncio Pilatos numa bela profisso de f, eu
ordeno a voc [] (6:13). No sabemos quem era esse autor; s sabemos que no era
Paulo e que ele no d nenhum indcio de que conhecia nossos Evangelhos. No entanto,
ele confirma uma das alegaes centrais dessas outras obras.
Paulo no foi o nico autor imitado por escritores posteriores. Pedro provavelmente
tambm no escreveu nenhum dos dois livros do Novo Testamento que levam seu
nome.75 bastante evidente que esses outros autores sustentam a ideia de que Jesus era
um ser humano real. Comeo com vrias passagens do livro conhecido como I Pedro,
que mais uma vez no demonstra nenhum conhecimento de nossos Evangelhos:
De fato, para isso que vocs foram chamados, pois Cristo tambm sofreu por vocs,
deixando-lhes exemplo para que sigam os passos dele. Ele no cometeu nenhum
pecado, e mentira nenhuma foi encontrada em sua boca. Quando insultado, no
revidava; ao sofrer, no ameaava. Antes, depositava a sua causa nas mos daquele
que julga com justia. Sobre o madeiro levou os nossos pecados em seu prprio
corpo, a fim de que ns, mortos para nossos pecados, vivssemos para a justia.
Atravs dos ferimentos dele que vocs foram curados (2:21-24).
De fato, o prprio Cristo morreu uma vez por todos pelos pecados, o justo pelos
injustos, a fim de os conduzir a Deus. Ele sofreu a morte em seu corpo, mas recebeu
vida pelo Esprito (3:18).
Uma vez que Cristo sofreu na carne, vocs tambm devem estar armados com esta
convico [] (4:1).
Fao uma admoestao aos presbteros que esto entre vocs, eu que sou presbtero
como eles, testemunha dos sofrimentos de Cristo [] (5:1).
O fato de que essas passagens no so efetivamente de autoria de Pedro irrelevante
para os propsitos deste livro. Elas so mais um testemunho independente da vida
(terrena) de Jesus e de sua morte concreta de fato. Mais enftico ainda II Pedro, outro

texto forjado em nome de Pedro e que no apresenta evidncias claras de qualquer


familiaridade com os Evangelhos, ainda que claramente conhea a tradio registrada
neles sobre a experincia de Jesus no Monte da Transfigurao:
De fato, no tiramos de fbulas complicadas o que lhes ensinamos sobre o poder e a
vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Pelo contrrio, falamos porque fomos
testemunhas oculares da majestade dele. Pois ele recebeu de Deus Pai a honra e a
glria, quando uma voz vinda da sua Glria lhe disse: Este o meu Filho amado:
nele encontro o meu agrado. Esta voz veio do cu, e ns prprios a ouvimos quando
estvamos com ele no monte santo (1:16-18).
De alguma poca anterior a II Pedro, provavelmente por volta do final do sculo I,
vem o tratado de I Joo, que a tradio erroneamente atribui ao discpulo de Jesus, Joo,
filho de Zebedeu. O autor annimo desse tratado no escreveu o Evangelho de Joo,
mas h bons motivos para achar que ele o conhecia e vivia na mesma comunidade que o
produziu. De todo modo, esse autor tambm afirma enfaticamente que Jesus surgiu na
terra como um ser humano real, capaz de ser sentido, tocado, escutado e visto:
Aquilo que existia desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com nossos olhos,
o que contemplamos e o que nossas mos apalparam: falamos da Palavra, que a
Vida. Porque a Vida se manifestou, ns a vimos, dela damos testemunho, e lhes
anunciamos a Vida Eterna. Ela estava voltada para o Pai e se manifestou a ns. Isso
que vimos e ouvimos, ns agora o anunciamos a vocs, para que vocs estejam em
comunho conosco. E a nossa comunho com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo
(1:1-3).
At mesmo o livro do Apocalipse, com todas as suas imagens bizarras e vises
apocalpticas fantsticas, entende que Jesus foi uma figura histrica real. Para seu autor,
ele foi algum que viveu e que morreu (1:18). Assim como o Evangelho de Joo,
mas sem depender dele, esse texto, escrito por um autor diferente, retrata Jesus como o
cordeiro que foi imolado para a salvao (5:6). Deixando de lado o vis teolgico que o
livro imprime morte de Jesus, o que importa nesse contexto que tambm ele fornece
um testemunho independente da tradio crist de um Jesus real.
Para um ltimo exemplo, recorrerei carta aos Hebreus, um livro de autoria
annima que acabou aceito no cnone do Novo Testamento por telogos da igreja que
acharam erroneamente que o texto fosse de Paulo. Esse livro no depende das cartas de
Paulo nem mostra nenhuma evidncia de conhecimento dos Evangelhos. No entanto,
contm diversas referncias vida do Jesus histrico. Estas so apenas algumas das
passagens essenciais a serem consideradas:

Jesus apareceu no perodo final em que estamos ultimamente (1:2).


Deus falou por meio dele, ou seja, em sua proclamao (1:2).
Ele realizou a purificao dos pecados, ou seja, teve uma morte sangrenta (1:3).
Deus disse a ele: Voc meu Filho, eu hoje o gerei; e o chamou de Filho de
Deus (1:5).
Ele foi o primeiro a anunciar a salvao (2:3).
Deus apoiou o testemunho dele e/ou de seus seguidores por meio de sinais,
prodgios, milagres de todos os tipos e dons do Esprito Santo (2:4).
Ele experimentou a morte pela graa de Deus, ou seja, Deus no interferiu em
sua morte (2:9).
Ele foi elevado perfeio pelo sofrimento (2:10).
Ele assumiu a forma de carne e sangue (2:14).
Ele era semelhante a seus irmos (os judeus? todas as pessoas?) em tudo (2:17).
Ele foi colocado prova (2:18) em todas as coisas, menos no pecado (4:15).
Ele foi fiel a Deus (3:2).
Ele fez oraes e splicas em voz alta e com lgrimas para ser salvo da morte
presumivelmente antes da crucificao (5:7).
Ele aprendeu a ser obediente atravs do sofrimento (5:8).
Ele foi crucificado (6:6; 12:2).
Ele era descendente da tribo de Jud (7:14).
Ele ensinou, em referncia a Deus: No queres e no te agradam sacrifcios e
ofertas, holocaustos e sacrifcios pelo pecado (10:8).
Ele disse: Eis-me aqui para fazer a tua vontade (10:9).
Ele sofreu fora de Jerusalm (13:12).
Ele suportou humilhao (13:13).

Em suma, de acordo com esse autor desconhecido, que se baseou nas tradies orais
que ele ouvira, Jesus foi um homem de verdade que viveu no passado, um ser humano
de carne e osso, um judeu da linhagem de Jud que sentia as mesmas tentaes que
qualquer um, sofreu em obedincia a Deus e foi crucificado, morrendo sem que Deus
amenizasse seu sofrimento. Trata-se de mais um testemunho independente da vida e
morte de Jesus. Assim, no temos apenas os sete testemunhos evanglicos
independentes sobre a existncia de Jesus; temos tambm os discursos do Atos (alguns
dos quais so fundados em tradies palestinas primitivas), a narrativa do Atos, as
epstolas do Novo Testamento e os escritos de trs lderes da igreja todos
evidentemente independentes entre si.76

O testemunho de Paulo

O apstolo Paulo o autor cristo mais antigo a que temos acesso, de qualquer tipo.
Muitos leitores da Bblia supem que os Evangelhos foram os primeiros livros do Novo
Testamento a serem escritos, pois aparecem primeiro no conjunto e discutem a vida de
Jesus, que obviamente deu incio a tudo. Mas Paulo estava escrevendo alguns anos antes
da produo dos Evangelhos. Sua primeira carta (I Tessalonicenses) normalmente
datada de 49 EC, e a ltima (Romanos?) de aproximadamente 12 a 13 anos mais tarde.
Entre os miticistas comum a teoria de que Paulo no fala sobre o Jesus histrico nem
tinha noo alguma a respeito dele. Entretanto, isso simplesmente inverdico, como
mostra bem uma anlise de seus escritos. Aparentemente, um dos motivos dessa
alegao dos miticistas justamente o fato de Paulo ser nosso primeiro testemunho
subsistente, tendo escrito depois de um intervalo de 20 anos da data tradicional da
morte de Jesus. Se Paulo no soubesse nada do Jesus histrico, ento talvez ele no
tivesse existido. Um segundo motivo relacionado ao primeiro: os miticistas querem
argumentar que Paulo, em vez de considerar Jesus um ser humano que viveu alguns
anos antes, acreditava em uma espcie de Cristo mtico, um ser puramente divino sem
existncia histrica real, como os deuses de morte e ressurreio cclicas supostamente
adorados por pagos. Tratarei dessa verso no captulo 7. Por ora quero analisar as
evidncias de que Paulo compreendia Jesus como uma figura histrica, um judeu que
viveu, pregou e foi crucificado por incitamento de adversrios judeus.
Uma das maneiras pelas quais os miticistas tentam contornar o fato de que nossa
fonte crist mais antiga contm vrias referncias ao Jesus histrico alegando que tais
referncias no faziam parte originalmente dos escritos de Paulo; elas teriam sido
inseridas por escribas cristos posteriores que queriam que os leitores de Paulo
pensassem que ele estava se referindo ao Jesus histrico. Essa postura em relao aos
escritos de Paulo pode ser descrita como reconstruo histrica baseada no princpio da
convenincia. Quando uma evidncia histrica se revela inconveniente para certa teoria,
basta alegar que a evidncia no existe, e de repente se toma a razo.
A VIDA DE JESUS EM PAULO
A verdade que, seja conveniente ou no, Paulo fala sobre Jesus e supe que ele de
fato tinha existido, que era um pregador judeu e que morreu por crucificao. A seguir,
enumero os fatos mais importantes que Paulo diz sobre a vida de Jesus.
Primeiro, Paulo indica de maneira inequvoca que Jesus realmente nasceu humano e
foi judeu em sua existncia humana. Ele afirma isso em Glatas 4:4: Quando, porm,
chegou a plenitude do tempo, Deus enviou o seu Filho. Ele nasceu de uma mulher,
submetido Lei, para resgatar aqueles que estavam submetidos Lei []. Essa
afirmao tambm indica que a misso de Jesus era direcionada a judeus, o que

confirmado em outra carta de Paulo, em Romanos 15:8: Digo a vocs que Cristo se
tornou servidor dos judeus em vista da fidelidade de Deus, a fim de cumprir as
promessas feitas aos patriarcas. Essa alegao de que o ministrio de Jesus era
direcionado aos judeus, para cumprir o que estava prometido nas escrituras, sugere uma
das afirmaes mais importantes que Paulo faz sobre Jesus, a de que ele era de fato o
messias judeu. A crena de que Jesus o Messias est to enraizada em Paulo que a
expresso Jesus Cristo, que significa Jesus, o Messias (j que a palavra grega Cristo
a traduo literal da palavra hebraica messias), extremamente comum em seu texto,
assim como a sequncia inversa Cristo Jesus e a palavra isolada Cristo, usada como
ttulo. Em outras palavras, Paulo tinha tanta convico de que Jesus era de fato o
messias judeu que usava o termo Cristo (messias) como se fosse um dos nomes de
Jesus.
Isso explica em parte por que Paulo insistia que Jesus descendia fisicamente de Davi.
Muitos acreditavam que o filho de Davi seria o futuro governante dos judeus; para
Paulo, era Jesus. J vimos a passagem decisiva em Romanos 1:3-4, em que Paulo fala do
Evangelho que se refere ao Filho de Deus que, como homem, foi descendente de Davi.
Jesus foi, portanto, um ser real, um descendente fsico de Davi, mesmo sendo o filho de
Deus.
Naturalmente, Jesus nasceu em uma famlia. J vimos que Paulo menciona
indiretamente a me de Jesus ao indicar que ele nasceu de uma mulher. Em outro
momento ele menciona os irmos de Jesus, que, ao lado de suas esposas, se tornaram
missionrios aps a morte de Jesus. Paulo faz essa afirmao em I Corntios 9:5, quando
observa que tambm ele deveria ter o direito da companhia de uma esposa em suas
viagens missionrias, mas optava por viajar s (porque, como indica dois captulos
antes, ele no era casado): Ou no temos direito de levar conosco nas viagens uma
mulher crist, como fazem os outros apstolos e os irmos do Senhor, e Pedro?. No se
deve achar que Paulo est se referindo aos irmos do Senhor no sentido espiritual, de
que todos os homens so irmos em Cristo. Se fosse o que quisesse dizer, o resto da
passagem no seria compreensvel, pois significaria que os prprios apstolos e at
mesmo Pedro no eram irmos espirituais do Senhor, j que so diferenciados
daqueles que so irmos. Assim, h um consenso praticamente universal entre os
intrpretes da Bblia de que Paulo se refere aos irmos de fato de Jesus.
Sabemos os nomes de alguns dos irmos de Jesus por meio de nossas tradies
evanglicas mais antigas. O Evangelho de Marcos os identifica como Tiago, Jos, Judas e
Simo (6:3). Tambm indica que Jesus tinha irms, embora no mencione seus nomes.
Em outro momento, Paulo tambm reconhece um dos irmos de Jesus, ningum menos
que Tiago, tambm referido por Marcos. Essa uma das passagens mais contestadas
pelos miticistas e ser analisada em profundidade no prximo captulo. O comentrio

aparece em Glatas 1:18-19, um dos raros depoimentos autobiogrficos de Paulo, em


que ele reflete sobre seu passado e conta o que fez depois de sua converso: Trs anos
mais tarde, fui a Jerusalm para conhecer Pedro, e fiquei com ele quinze dias.
Entretanto, no vi nenhum outro apstolo, a no ser Tiago, o irmo do Senhor. Deus
testemunha: o que estou escrevendo a vocs no mentira.
Quando Paulo jura no estar mentindo, eu geralmente acredito. Durante aqueles
quinze dias, ele viu Pedro e Tiago e ningum mais. Novamente, Tiago no pode ser
apenas um irmo de Jesus no sentindo de irmandade crist, pois ser o irmo de Jesus
o que o diferencia de Pedro, como explicarei detalhadamente no captulo seguinte. No
momento basta saber que Paulo sabia que Jesus tinha irmos e que um deles era Tiago,
que ele conhecia pessoalmente.
Paulo tambm parece saber que Jesus tinha doze discpulos, ou talvez seja melhor
dizer que Paulo sabia de um grupo fechado de discpulos de Jesus que eram chamados
de os doze. Reformulei a ideia dessa maneira porque alguns estudiosos acham que o
mais importante no era o nmero exato de discpulos, mas o nmero simblico
relacionado a eles. Paulo mostra ter conhecimento deles em sua afirmao sobre as
aparies de Jesus depois de sua ressurreio, quando indica que, depois de ser erguido
dos mortos no terceiro dia, Jesus apareceu a Pedro e depois aos Doze (I Corntios
15:5). No necessrio concluir que Pedro no era um dos doze; Paulo pode estar
simplesmente dizendo que Jesus apareceu primeiro a Pedro e depois ao grupo inteiro.
interessante que ele os chame de os doze nesse contexto, j que, segundo tanto
Mateus como o livro dos Atos, o discpulo Judas Iscariotes, um dos membros desse
grupo fechado, j havia desertado e at morrido (por enforcamento em Mateus, caindo e
espalhando as entranhas no Atos). O fato de Paulo mencionar que os doze viram Jesus
aps a ressurreio significa que ele no conhece as histrias sobre Judas (assim como
possivelmente Marcos e Joo) ou, conforme j sugeri, o grupo era identificado como os
doze mesmo aps o abandono de um de seus membros.
Paulo sabe que Jesus era professor porque cita diversos ensinamentos dele. Tratarei
desses ensinamentos em breve. Por ora vale notar que dois dos ensinamentos de Jesus
citados por Paulo foram proferidos, segundo ele, na ltima Ceia, na noite em que Jesus
foi entregue s autoridades para enfrentar sua sina.
De fato, eu recebi pessoalmente do Senhor aquilo que transmiti para vocs: na noite
em que foi entregue, o Senhor Jesus tomou o po e, depois de dar graas, o partiu e
disse: Isto o meu corpo que para vocs; faam isto em memria de mim. Do
mesmo modo, aps a Ceia, tomou tambm o clice, dizendo: Este clice a Nova
Aliana no meu sangue; todas as vezes que vocs beberem dele, faam isso em
memria de mim (I Corntios 11:23-25).

Quando Paulo afirma que recebeu essa tradio pessoalmente do Senhor, parece
querer dizer que, de alguma maneira uma revelao? , a verdade do relato foi
confirmada a ele por Deus ou por Jesus. No entanto, os termos receber e transmitir,
conforme os estudiosos observam com frequncia, so usados regularmente em crculos
judaicos para se referir a tradies que so passadas de um mestre a outro. Nesse caso,
uma tradio sobre a ltima Ceia de Jesus, que Paulo obviamente conhece. A cena que
ele descreve bastante prxima descrio do evento no Evangelho de Lucas (com
algumas diferenas cruciais); por sua vez, h menos semelhanas em comparao a
Mateus e Marcos.
Uma questo que podemos desenvolver a nfase dada por Paulo a esse evento ter
ocorrido na noite em que foi entregue. Tradicionalmente, essa passagem traduzida
como na noite em que foi trado e interpretada como uma referncia traio de Judas
Iscariotes. O problema dessa interpretao que a palavra que Paulo usa no significa
trair, e sim entregar, e ele a usa em outras passagens para se referir ao que Deus fez
quando entregou seu filho sua sorte, como em Romanos 8:31-32: Se Deus est a
nosso favor, quem estar contra ns? Ele no poupou seu prprio Filho, mas o entregou
por todos ns. Como no nos dar tambm todas as coisas junto com o seu Filho?. a
mesma palavra em grego: entregar.
Portanto, Paulo provavelmente no est se referindo traio de Judas na passagem
sobre a ltima Ceia em I Corntios 11:23-25. Est claramente remetendo a um evento
histrico. importante notar que ele menciona que essa cena aconteceu noite, mas
que no se trata de uma referncia mitolgica vaga, apenas uma meno a um evento
histrico concreto. Paulo sabe que Jesus teve uma ltima Ceia com seus discpulos em
que previu sua morte iminente, na mesma noite em que foi entregue s autoridades.
Alm disso, Paulo acha que Jesus foi morto por induo dos judeus. Isso indicado
em uma passagem muito contestada, no apenas entre miticistas. Em I Tessalonicenses,
Paulo lista diversos atos censurveis de seus adversrios judeus que vivem na Judeia:
Irmos, vocs imitaram as igrejas de Deus que esto na Judeia, as igrejas de Jesus
Cristo, pois vocs sofreram da parte de seus compatriotas, assim como tambm elas
sofreram por causa dos judeus [ou dos judeianos]. Estes mataram o Senhor Jesus e
os profetas, e agora nos perseguem. Desagradam a Deus e so inimigos de todo
mundo. Eles querem impedir-nos de pregar a salvao aos pagos. E com isso vo
enchendo sempre mais a medida dos seus pecados, at que a ira de Deus acabe por
cair sobre eles (2:14-16).
esta ltima frase que tem causado problemas para os intrpretes. O que Paulo quis
dizer ao afirmar que a ira de Deus acaba por cair sobre os judeus (de Judeia)? Faria
sentido se Paulo estivesse escrevendo aps a destruio da cidade de Jerusalm pelos

romanos, ou seja, depois de 70 EC. Faz menos sentido quando se sabe que a carta foi de
fato escrita por volta de 49 EC. Por isso, diversos estudiosos acreditam que esse trecho
inteiro foi inserido em I Tessalonicenses e, portanto, no foi escrita por Paulo. A
passagem teria sido acrescentada por um escriba cristo que copiava a carta aps a
destruio de Jerusalm.
No concordo com essa suposio por uma srie de motivos. Para comear, se a
nica parte da passagem que no parece ter vindo da pena de Paulo a ltima frase,
faria mais sentido dizer que apenas essa frase foi inserida pelo suposto escriba cristo.
No h motivo para duvidar da passagem inteira, apenas das palavras finais.
No entanto, eu no duvido nem dessas palavras. Em primeiro lugar, que evidncias
concretas h de que as palavras no constavam da carta I Tessalonicenses originalmente
escrita por Paulo? Nenhuma. certo que no temos a carta original, apenas cpias
posteriores feitas por escribas, mas tambm no h um s manuscrito em que a frase
(muito menos o pargrafo inteiro) esteja faltando. Ela est presente em todos os
manuscritos que chegaram at ns. Se a passagem foi includa depois da queda de
Jerusalm, por volta, digamos, do final do primeiro sculo da Era Comum, ou mesmo do
segundo, quando cristos comearam a culpar pela queda da cidade o fato de terem sido
judeus os que mataram Jesus, por que nenhum dos manuscritos de I Tessalonicenses
copiados antes da insero da passagem contm vestgios do texto original? Por que no
foi feita nenhuma cpia da verso antiga? Precisamos de melhores evidncias da suposta
insero por um escriba para termos certeza de que ela ocorreu. E mais uma vez: o
problema no o pargrafo inteiro, apenas a ltima frase.
Outro ponto a ser examinado que Paulo achava que a ira de Deus j estava se
manifestando no mundo. Uma passagem decisiva Romanos 1:18-32, em que Paulo
afirma logo de incio em tom inequvoco: A ira de Deus se manifesta do cu contra toda
impiedade e injustia dos homens, que com a injustia sufocam a verdade. Quando
Paulo diz que a ira de Deus se manifesta, no quer dizer que ela pode ser vista de
alguma forma meramente etrea. Ele est dizendo que sua presena sentida de
maneira poderosa. A ira de Deus estava naquele momento sendo direcionada contra
todo o comportamento mpio e injusto. Nessa passagem de Romanos, Paulo est falando
da ira de Deus manifestada contra os pagos que se recusaram a se converter ento, no
fim dos tempos, antes do retorno de Jesus terra. No seria estranho concluir que ele
igualmente achava que a ira de Deus se manifestava contra os judeus que tambm
agiram de modo mpio e injusto. E ele tem uma lista longa de ofensas contra as quais
Deus respondia.
Em suma, acredito que Paulo tenha de fato escrito I Tessalonicenses 2:14-16. Com
certeza escreveu tudo o que vai at o versculo 16. Isso significa, portanto, que Paulo
acredita que foram os judeus (ou as pessoas de Judeia) os verdadeiros responsveis pela

morte de Jesus. Essa concepo compartilhada pelos autores dos Evangelhos, embora
no seja bem-vista por aqueles que hoje se revoltam contra a explorao torpe de teorias
como essa na histria do antissemitismo.
Por fim, Paulo afirma enfaticamente em seus escritos que Jesus foi crucificado. Em
nenhum momento ele menciona Pncio Pilatos ou os romanos, mas talvez nem
houvesse necessidade disso. Seus leitores sabiam muito bem do que ele estava falando.
Crucificao era a forma de punio comum imposta pelos romanos e podia ser usada
com criminosos condenados pelas autoridades romanas. A crucificao de Jesus um
dos temas constantes nas cartas de Paulo. Uma amostra breve de sua postura pode ser
encontrada em I Corntios 2:2: Entre vocs, eu no quis saber outra coisa a no ser
Jesus Cristo, e Jesus Cristo crucificado. Ou em I Corntios 15:3-4, uma passagem que
enfatiza a importncia desse ensinamento sobre a morte de Cristo no contexto da
mensagem de Paulo: Por primeiro, eu lhes transmiti aquilo que eu mesmo recebi, isto
: Cristo morreu por nossos pecados, conforme as Escrituras; ele foi sepultado [].
Adiante voltarei a esta ltima questo. Jesus no foi apenas crucificado, foi sepultado.
Em outras palavras, teve uma morte humana, por execuo, pela mo dos romanos, e
morreu de fato, pois foi sepultado.
OS ENSINAMENTOS DE JESUS EM PAULO
Alm dessas informaes sobre a vida e a morte de Jesus, Paulo cita em vrias
ocasies os ensinamentos por ele ministrados. J vimos dois ditos de Jesus na primeira
carta de Paulo aos corntios (11:23-25). Paulo indica que essas palavras foram ditas
durante a ltima Ceia de Jesus. Elas guardam bastante semelhana com as palavras de
Jesus registradas anos depois no relato de Lucas sobre a ceia (Lucas 22:19-20).
Os outros dois ensinamentos de Jesus em I Corntios tambm apresentam paralelos
na tradio dos Evangelhos. O primeiro aparece nas instrues de Paulo sobre a
legitimidade do divrcio, quando ele parafraseia as palavras de Jesus exortando os fiis a
se manterem casados. Que se trata de uma tradio que remonta aos ensinamentos de
Jesus fica evidente pela explicao de Paulo, nesse momento, sobre no ser ele quem
est dando essa instruo, porque ela j foi dada antes pelo prprio Senhor: Aos que
esto casados, tenho uma ordem. Alis, no eu, mas o Senhor: a esposa no se separe
do marido; e caso venha a separar-se no se case de novo, ou ento se reconcilie com o
marido. E o marido no se divorcie de sua esposa (I Corntios 7:10-11).
O trecho e caso venha a separar-se no se case de novo, ou ento se reconcilie com
o marido visto por muitos como um adendo de Paulo a essa prescrio de Jesus.
Editores e tradutores eventualmente o separam do resto da frase por meio de parnteses
ou travesses. O resto preceito que Paulo aprendeu com o prprio Senhor. H certa
convergncia com algumas palavras proferidas por Jesus no Evangelho de Marcos: Jesus

respondeu: O homem que se divorciar de sua mulher e se casar com outra cometer
adultrio contra a primeira mulher. E se a mulher se divorciar de seu marido e se casar
com outro homem, ela cometer adultrio (Marcos 10:11-12).
H quem argumente que Jesus no poderia ter falado tal coisa, j que na Palestina de
sua poca era proibido que uma mulher se divorciasse de seu marido. No poderia,
portanto, ser o caso de Paulo citar um ensinamento de Jesus (j que ele nunca teria dito
isso). G. A. Wells, por exemplo, defende que no se trata da citao de um ensinamento
do Jesus histrico, mas de uma profecia do cu recebida por um profeta cristo, que
Paulo entendeu como tendo vindo do Senhor.77 Discutirei esse argumento em breve. A
essa altura, porm, quero enfatizar alguns pontos sobre esse ensinamento em particular.
O mais flagrante que h uma enorme diferena entre dizer que certas autoridades na
Palestina romana no permitiam que as mulheres se divorciassem e dizer que as
mulheres no se divorciavam. Estudos recentes mostram que mulheres judias da
Palestina de fato se divorciavam de seus maridos, independentemente do que diziam as
autoridades, de modo que o ensinamento de Jesus perfeitamente adequado nesse
contexto.78 Ele no considerava isso uma boa prtica e queria proibi-la.
Ao mesmo tempo, se Jesus ministrou ou no esse ensinamento no diretamente
relevante para a nossa investigao, e, portanto, a objeo de Wells pouco importa.
Marcos achava que Jesus dissera algo assim, por consequncia Paulo transmite algo
prximo ao que Jesus supostamente disse. Alm disso, Paulo indica que a fonte desse
ensinamento no sua prpria sabedoria e percepo sobre harmonia familiar, mas o
prprio Senhor. Parece ser bastante provvel que Paulo est baseando sua exortao em
uma tradio sobre divrcio que ele conhece, ou pensa conhecer, remontando ao Jesus
histrico.
Algo semelhante acontece em outro momento de I Corntios em que Paulo parece se
referir a um ensinamento de Jesus. No captulo 9, ele discute a questo do direito dos
apstolos de contar com apoio financeiro de terceiros para empreender seus esforos
missionrios. Paulo a favor, embora ele prprio no tire vantagem dessa prtica
regularmente, e usa um ensinamento de Jesus para sustentar sua posio: Da mesma
forma, o Senhor ordenou que aqueles que anunciam o Evangelho vivam do Evangelho
(I Corntios 9:14). J se reconhece em geral que essa recomendao do Senhor
encontrada em nossas tradies evanglicas de formas ligeiramente diferentes em
Mateus e Lucas (ou seja, a tradio vem de Q). A verso de Lucas a mais adequada.
Jesus est instruindo seus discpulos sobre como proceder ao espalhar o Evangelho:
Permaneam nessa mesma casa, comam e bebam do que tiverem, porque o trabalhador
merece o seu salrio. [] (Lucas 10:7).
Nesses dois casos, assim como nas referncias que Paulo faz no relato da ltima
Ceia, h paralelos estreitos entre o que Paulo diz que Jesus disse (em citao ou

parfrase) e as supostas palavras de Jesus registradas em outras fontes. Para a maioria


dos intrpretes, est claro que a inteno de Paulo realmente citar os ensinamentos de
Jesus.
No h outras ocorrncias de Paulo citando Jesus de maneira bvia, embora
estudiosos tenham encontrado indcios frequentes dos ensinamentos de Jesus em
Paulo.79 A grande dvida por que Paulo no cita Jesus mais vezes. Essa uma questo
delicada que exigir uma reflexo mais aprofundada ao final deste captulo. Por ora devo
apenas enfatizar o ponto mais importante: Paulo evidentemente acreditava que Jesus
existiu e ocasionalmente citava seus ensinamentos.
Em diversos outros momentos Paulo indica que est repetindo uma palavra ou
mandamento do Senhor. Isso ocorre em sua carta mais antiga, I Tessalonicenses,
quando ele discute o evento futuro em que Jesus retornaria do cu, todos os mortos
seriam ressuscitados, e todos os fiis vivos se juntariam a eles em uma reunio celestial
com o Senhor (4:13-18). Nesse contexto, Paulo afirma: Eis o que declaramos a vocs,
baseando-nos na palavra do Senhor: ns, que ainda estaremos vivos por ocasio da
vinda do Senhor, no teremos nenhuma vantagem sobre aqueles que j tiverem
morrido. De fato, a uma ordem, voz do arcanjo e ao som da trombeta divina, o prprio
Senhor descer do cu. Ento os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro (I
Tessalonicenses 4:15-16). Para Paulo, os que estavam mortos se reuniriam com Jesus
primeiro e seriam imediatamente seguidos pelos que ainda no tinham morrido. E ele
sabia tudo isso atravs da Palavra do Senhor.
Conforme mencionado anteriormente, o miticista G. A. Wells argumenta que os
ditos de Jesus nos escritos de Paulo no vieram de tradies sobre o ministrio do Jesus
histrico, mas de profecias anunciadas nas igrejas de Paulo, revelaes diretas do Senhor
do cu. Esse pode ter sido o caso em algumas ocasies, e possvel que essa passagem
em I Tessalonicenses seja um exemplo disso. O motivo para pensar assim que no h
nenhum registro do Jesus histrico dizendo que tal coisa aconteceria por ocasio de seu
retorno (no entanto, ver Mateus 24:3-44). Assim, h duas opes: ou Paulo conhecia
uma tradio em que o Jesus histrico supostamente discutia essa questo, ou ele
aprendeu esse ensinamento por meio de uma profecia em uma de suas igrejas.
No fim das contas, acho impossvel chegar a uma concluso. Jesus sem dvida disse
muitas coisas centenas, milhares de coisas que no esto registradas nos Evangelhos
mais antigos. E mais tarde ainda foram atribudos a Jesus vrios outros dizeres, mesmo
que ele provavelmente no os tivesse proferido (por exemplo, muitas das falas no
Evangelho de Tom e em Evangelhos posteriores). Paulo pode muito bem ter ouvido
falar de ensinamentos de Jesus, como aquele de I Tessalonicenses, que no subsistiram
em outras fontes (fossem realmente ditos por Jesus ou no). Ou ento ele pode ter
obtido essa informao sobre a segunda vinda de Jesus a partir de uma profecia. No

entanto, estamos diante de uma situao diferente em relao aos ensinamentos de


Jesus nas cartas de Paulo que analisamos anteriormente. Quando Paulo alega que Jesus
disse algo e temos um registro de Jesus falando praticamente a mesma coisa, razovel
concluir que Paulo est se referindo a algo que ele acredita que Jesus de fato dissera.80
RESUMO PROVISRIO: PAULO E JESUS
Em suma, Paulo mostra que sabia que Jesus existiu e revela que tinha ao menos
alguma informao sobre a vida dele. Via de regra, os miticistas no consideram nada
disso relevante para o debate sobre o conhecimento ou a crena de Paulo a respeito do
Jesus histrico. Analisarei em breve diversos de seus argumentos mais comuns. Antes,
porm, quero enfatizar alguns pontos por meio de um resumo do que vimos at agora
sobre a posio de Paulo no que se refere ao Jesus histrico.
Paulo comprovadamente no escreveu um Evangelho sobre Jesus nem incluiu muitas
tradies sobre ele em seus escritos. Vrios leitores do Novo Testamento estranham
isso. Por que Paulo no nos conta mais sobre Jesus? Deveria ser uma questo
importante para ele. Aprofundarei essa discusso adiante, j que um dos argumentos
mais usados pelos miticistas o de que, se Paulo soubesse da existncia de um Jesus
histrico, teria nos contado muito mais sobre ele. No momento quero ressaltar duas
coisas. Primeiro, temos de ter em mente que os escritos disponveis de Paulo eram
cartas direcionadas a suas igrejas (e igreja de Roma, que ele no fundou). Ele est
escrevendo para tratar de problemas que surgiram nessas igrejas. O objetivo no
detalhar tudo que ele sabia ou pensava sobre Deus, Cristo, o Esprito Santo, a igreja, a
condio humana e assim por diante. Ele fala de problemas que suas igrejas
enfrentavam. Eu mesmo j escrevi centenas de cartas sobre questes religiosas nos
ltimos 35 anos. Seria muito fcil pegar sete delas e no encontrar uma nica citao
das palavras de Jesus ou uma nica referncia ao que ele supostamente fez ou vivenciou.
Isso significa que no sei que Jesus existiu?
Segundo, o que Paulo efetivamente diz deixa bem claro que ele sabia, ou ao menos
acreditava, que Jesus havia existido como uma pessoa histrica alguns anos antes. Paulo
menciona que Jesus nasceu, que era judeu, um descendente direto do rei Davi, que
tinha irmos, um dos quais se chamava Tiago, que exerceu uma espcie de ministrio
entre os judeus, que tinha doze discpulos, que era um pregador, que previu a prpria
morte, que participou da ltima Ceia na noite em que foi entregue, que foi morto por
incitamento de judeus da Judeia e que morreu por crucificao. Ele tambm se refere em
diversas ocasies aos ensinamentos de Jesus. Paulo certamente sabia que Jesus existiu e
conhecia alguns dados sobre ele.

Alm disso, devo enfatizar que Paulo indica em diversas ocasies que ele prprio
herdou tradies sobre Jesus de outras pessoas que vieram antes dele. Isso est
claramente implcito quando ele diz que transmitiu o que havia recebido
anteriormente, uma linguagem tcnica usada na antiguidade para se referir
comunicao de tradies e ensinamentos entre rabinos judeus. Mesmo quando Paulo
no afirma estar transmitindo tradies recebidas, h ocasies em que fica claro que
isso que est fazendo. J mencionei, por exemplo, Romanos 1:3-4, um antigo credo de
adoo sobre Jesus que indica que ele apenas se tornou Filho de Deus ao ser
ressuscitado dos mortos. Esse credo no foi escrito por Paulo: ele emprega palavras e
expresses no encontradas em outros escritos de Paulo (por exemplo, Esprito de
santidade) e contm conceitos estranhos a Paulo (como esse de que Jesus foi
constitudo Filho de Deus na ressurreio). Ele est usando, portanto, um credo mais
antigo, anterior aos seus escritos.
Onde Paulo obteve todas essas tradies, de quem e, mais importante, quando? O
prprio Paulo nos d algumas pistas. Ele indica em Glatas I que, antes de sua
converso, fora um opositor feroz da igreja, mas que depois se converteu graas a uma
misteriosa revelao de que Jesus era realmente o Filho de Deus. Trs anos depois, ele
nos diz, visitou Jerusalm e ali passou quinze dias com Pedro e Tiago. Pedro era um dos
doze discpulos de Jesus, e Tiago era irmo dele. Ressaltarei a importncia desse fato no
prximo captulo. Por ora quero simplesmente observar que essa visita uma das
ocasies mais provveis de onde foi que Paulo aprendeu todas as tradies a que se
refere e mesmo as tradies que ele no menciona explicitamente, mas que suspeitamos
estarem inseridas em seus escritos. E quando isso poderia ter ocorrido?
Com as ocasionais indicaes de tempo fornecidas por Paulo (trs anos depois ou
aps quinze anos), possvel estabelecer uma cronologia aproximada de sua vida.
Como ponto de partida slido, podemos dizer que Paulo deve ter se convertido em
algum momento depois da morte de Jesus, por volta de 30 EC, e antes de 40 EC. Esta
ltima data baseada em II Corntios 11:32, em que Paulo indica que Aretas, rei dos
nabateus, estava decidido a prend-lo por ser cristo. Aretas morreu por volta do ano 40,
portanto Paulo se converteu em algum momento da dcada de 30 EC. Reunindo e
analisando todos os nmeros fornecidos por Paulo, os estudiosos concluem que ele deve
ter se convertido no incio da dcada de 30, possivelmente em 32 ou 33, apenas dois ou
trs anos aps a morte de Jesus.
Isso significa que, se Paulo foi a Jerusalm visitar Pedro e Tiago trs anos aps sua
converso, deve ter recebido l as tradies mencionadas em suas cartas posteriores, de
meados da dcada de 30, em 35 ou 36, digamos. O legado que herdou era
evidentemente mais antigo do que isso e, portanto, deve datar de dois ou trs anos aps
a morte de Jesus.

Tudo isso deixa extremamente claro que, quase imediatamente aps a data
tradicional da morte de Jesus, em geral j se conheciam sua existncia e sua morte. No
temos de esperar pelo Evangelho de Marcos, por volta de 70 EC, para ter informao
sobre o Jesus histrico, como os miticistas gostam de alegar. Essas evidncias de Paulo
coincidem perfeitamente com o que encontramos nas tradies evanglicas, cujas fontes
orais quase certamente remontam dcada de 30 na Palestina romana. Paulo tambm
mostra que, poucos anos aps o perodo de vida de Jesus, seus seguidores j estavam
falando sobre as coisas que ele dissera, fizera e vivenciara como um pregador judeu na
Palestina que foi crucificado pelos romanos por induo das autoridades judaicas. Tratase de uma poderosa confluncia de evidncias: as fontes dos Evangelhos e os relatos de
nosso autor cristo mais antigo. difcil explicar tal confluncia sem concluir que Jesus
realmente existiu.
CONTRA-ARGUMENTOS MITICISTAS
J apontei que alguns estudiosos tm dedicado a vida inteira ao estudo da vida e das
cartas de Paulo. Conheo pessoalmente dezenas de estudiosos que passaram vinte,
trinta, quarenta anos de suas vidas ou mais trabalhando para entender Paulo. Alguns
so fundamentalistas, alguns so cristos teologicamente moderados, alguns so cristos
extremamente liberais, e outros so agnsticos ou ateus. Nenhum deles, que eu saiba,
acha que Paulo no acreditava na existncia de um Jesus histrico. As evidncias so
simplesmente muito claras e slidas. Muitos miticistas, porm, alegam que esse
consenso acadmico est errado e apresentam alguns argumentos interessantes para
provar sua ideia. Embora no me convenam, acredito que esses argumentos devem ser
seriamente analisados.

Teorias de interpolao
Vamos retomar a discusso sobre uma maneira relativamente fcil de contornar as
evidncias de Paulo concernentes ao Jesus histrico. Trata-se de alegar que tudo que
Paulo declarou sobre o homem Jesus no constava originalmente de seus escritos, foi
inserido mais tarde por escribas cristos que queriam que Paulo dissesse mais sobre a
vida terrena do seu Senhor. Conforme sugeri, isso me parece um academicismo de
convenincia, pois as evidncias inconvenientes a uma teoria so descartadas como
inexistentes (mesmo que realmente existam). Devo enfatizar que os estudiosos paulinos
que tm dedicado muitos anos ao estudo de Romanos, e Glatas, e I Corntios no so
os que argumentam que Paulo no menciona detalhes da vida de Jesus em nenhum
momento detalhes como ter nascido de uma mulher, ser judeu e descendente de Davi,
haver pregado aos judeus, ter feito uma refeio singular s vsperas de sua morte e ter

transmitido vrios ensinamentos importantes. So apenas os miticistas, que tm


interesses particulares para defender que Paulo nada sabia de um Jesus histrico, que
insistem na alegao de essas passagens no constarem originalmente dos escritos de
Paulo. sempre importante analisar a fonte.
Apesar do desejo dos miticistas de no encontrar tais passagens, no h evidncias
textuais de que elas no constavam originalmente dos escritos de Paulo (aparecem em
todos os manuscritos que subsistiram) e nenhuma base literria slida para achar que
no faziam parte de Paulo. praticamente certo que Paulo as escreveu. Alm disso, se
os escribas estavam to preocupados em inserir aspectos da vida de Jesus nos escritos de
Paulo, estranho que no tenham se dedicado a isso com mais afinco, por exemplo,
acrescentando comentrios sobre o nascimento de Jesus do ventre de uma virgem em
Belm, suas parbolas, seus milagres, seu julgamento diante de Pilatos e assim por
diante. No fim das contas, sejam quais forem as teorias sobre o que Paulo achava de
Jesus e as explicaes de por que ele no discorreu mais acerca disso, podemos
seguramente afirmar que ele sabia da existncia de Jesus e conhecia informaes
fundamentais sobre sua vida e morte.

O argumento de G. A. Wells
Em minha opinio, muito mais interessante o argumento sobre o conhecimento de
Paulo do Jesus histrico insistentemente defendido por G. A. Wells. Se Paulo sabia da
existncia do Jesus histrico, pergunta Wells, por que no menciona quase nada do que
dito sobre Jesus nos Evangelhos? Ele no cita quase nenhum ensinamento de Jesus
(h apenas trs referncias a eles). Paulo considerava os outros ensinamentos de Jesus
irrelevantes? Se eram relevantes, por que no so mencionados? Alm disso, no h
praticamente nada sobre os eventos da vida de Jesus: nenhuma descrio de milagres,
exorcismos ou ressurreies. No eram importantes para Paulo? No h praticamente
nenhum detalhe sobre a morte de Jesus: a viagem a Jerusalm, a traio, o julgamento
diante de Pncio Pilatos e assim por diante. Nada disso interessava a Paulo? No
raciocnio de Wells, todas essas tradies deviam ser extremamente importantes para
Paulo, e ele teria escrito sobre elas se as conhecesse. Se no o fez, o que se sugere
que, na verdade, Paulo no tinha conhecimento delas.
Para Wells, o fato de Paulo no citar extensivamente os ensinamentos de Jesus ou
mencionar seus milagres altamente significativo. Os ensinamentos de Jesus
seguramente seriam importantes, especialmente quando Paulo trata dos mesmos temas.
Por exemplo, assinala Wells, Paulo indica que nem sabemos o que convm pedir
(Romanos 8:26).81 Mas Jesus mostrou a seus discpulos o que convm pedir quando
ensinou a eles o Pai Nosso. Se Paulo tivesse algum conhecimento de Jesus, no saberia
ao menos isso? Paulo tambm ensinou que os seguidores de Jesus deveriam ser castos (I

Corntios 7). Se conhecesse Jesus, certamente saberia que Jesus tambm elogiou aqueles
que renunciaram ao casamento por causa do reino do cu (Mateus 19:12). Paulo
ensinou aos seguidores de Cristo: Abenoem os que perseguem vocs; abenoem e no
amaldioem (Romanos 12:14). Por que ento no citaria o Sermo da Montanha para
fortalecer seu argumento, para mostrar que essa prescrio no era simplesmente
baseada em uma viso particular sua? Em relao aos milagres j que, nas palavras de
Wells, Os judeus certamente esperavam a ocorrncia de milagres na era messinica ,
quase impossvel entender por que Paulo no recorre a um nico milagre de Jesus
nem sequer menciona que Jesus os realizou, como apoio sua mensagem evanglica.
Em relao a todas as omisses de Paulo, Wells faz uma observao metodolgica
particularmente significativa. A questo no simplesmente a falta de alguns detalhes
da vida de Jesus nos escritos de Paulo. O problema que ele no menciona coisas que
especificamente ajudariam a fortalecer seus argumentos para os leitores. Nas palavras de
Wells: evidente que o silncio nem sempre prova de ignorncia, e qualquer autor
sabe muitas coisas que deixa de mencionar. O silncio de um autor s tem importncia
quando se estende a assuntos obviamente relevantes para o tema que ele se props a
discutir.82 No fim das contas, Wells no entende por que, se Paulo realmente
acreditava que Jesus havia vivido poucos anos antes, no h nenhuma meno a seu
ministrio galileu; nenhuma meno a Belm, Nazar ou Galileia; nenhuma sugesto de
que Jesus pregava por meio de parbolas ou realizava milagres; e nenhuma indicao de
que ele morreu em Jerusalm. Em relao crucificao, era de se esperar que ele ao
menos aludisse a quando e onde ocorreu esse evento importante, se era de seu
conhecimento.83 Enfim, Wells conclui que Paulo no tinha conhecimento de um
homem chamado Jesus que vivera apenas alguns anos antes, um pregador judeu galileu
que foi crucificado pelos romanos por ordens de Pncio Pilatos.

A contestao do contra-argumento
primeira vista, o argumento de Wells parece bastante forte. No entanto, no resiste
a uma anlise cuidadosa, por motivos bem convincentes. Para comear, Wells pode ter
razo ou no (como veremos detalhadamente adiante) quando diz que Paulo teria citado
o Pai Nosso ou a instruo para abenoar os perseguidores se conhecesse esses
ensinamentos. Mas, mesmo que Paulo tivesse conhecimento do Jesus histrico e mesmo
que soubesse muita coisa sobre ele, no h motivo para concluir que ele deveria saber
desses ensinamentos especficos de Jesus. Vrios autores que tinham plena conscincia
da existncia de Jesus, at aqueles que vieram depois de Paulo, no dizem nada sobre o
Pai Nosso ou a ordem para abenoar perseguidores. Chama a ateno, por exemplo, o
fato de que nenhuma dessas passagens aparece no Evangelho de Marcos. Marcos achava
que Jesus existiu? evidente que sim. Ento por que no incluiu esses dois

ensinamentos to importantes? Ou no serviam aos seus propsitos, ou ele nunca


ouvira falar deles, embora ele tambm mostrasse interesse tanto por oraes quanto por
perseguies. (Os ensinamentos chegaram a Mateus e Lucas por meio de Q.)
Certos materiais que Wells espera que Paulo mencione eram completamente
irrelevantes aos assuntos e aos destinatrios das cartas de Paulo. Por exemplo, a
alegao de que Paulo teria se referido aos milagres de Jesus para demonstrar que ele
era o Messias. Se Paulo estivesse discutindo a questo de Jesus ser ou no o Messias
com um grupo de judeus, bem possvel que tivesse mencionado os milagres de Jesus.
No entanto, as sete cartas de Paulo que subsistiram no foram escritas para judeus a fim
de convenc-los a acreditar em Jesus. Muito pelo contrrio. Foram escritas para
congregaes de cristos que j acreditavam em Jesus e no precisavam de persuaso
(congregaes, alis, basicamente compostas de gentios, no judeus). Por que Paulo
teria necessidade de apelar aos milagres de Jesus para convencer pessoas j
comprometidas com a causa?
Um dos maiores pontos fracos do argumento de Wells supor que ele sabe o que
Paulo teria feito. Tentar adivinhar as intenes de algum sempre perigoso em
histria, especialmente se esse algum viveu h dois mil anos e uma figura sobre
quem temos pouco conhecimento e poucas fontes de acesso. Que evidncias concretas
so possveis para sugerir o que Paulo teria feito?
Vale notar nesse sentido que as omisses de Paulo no se restringem vida e aos
ensinamentos de Jesus. Ele no fala de vrias coisas que desejaramos
desesperadamente que mencionasse, j que gostaramos de saber muita coisa sobre
vrios assuntos diferentes. H, por exemplo, muitas omisses de Paulo sobre sua
prpria pessoa. De onde ele era? Quem foram seus pais? Que tipo de educao recebeu?
Quem foram seus professores? Quem eram seus amigos? Quem eram seus inimigos?
Por que no nomeia nenhum deles? Quais eram suas atividades religiosas antes da
converso? Qual foi a revelao responsvel por sua converso? O que fez durante os
trs anos que passou na Arbia ou em Damasco antes de se encontrar com Pedro em
Jerusalm? Ou nos catorze anos seguintes? Por onde viajou? Qual era sua profisso ou
sua rotina diria? Como ele convertia as pessoas? Onde as encontrava? O que dizia a
elas? O que acontecia quando elas aceitavam o Evangelho? E assim por diante,
infinitamente.
H milhares de coisas sobre Paulo que gostaramos de saber. Por que ele no fala de
nenhuma delas? Basicamente, por falta de ocasio. Ele estava escrevendo cartas a suas
igrejas para lidar com os problemas delas, e a maior parte das cartas dedicada a esses
assuntos. importante lembrar que seu pblico era composto exclusivamente de
cristos fiis. No sabemos quanto essas pessoas j sabiam sobre Paulo ou, mais
relevante, sobre Jesus. Se j sabiam bastante sobre Jesus, no havia necessidade de

inform-las que Jesus caminhou sobre a gua, ergueu a filha de Jairo dos mortos e foi
executado em Jerusalm.
Assim, mesmo de se estranhar que Paulo discorra relativamente pouco sobre Jesus?
Por que no o comparamos a outros autores? Uma vez que foram preservados escritos
produzidos anos depois de Paulo por cristos que certamente acreditavam que Jesus
existiu, poderamos verificar se h neles referncias a palavras e feitos de Jesus que no
encontramos em Paulo. Naturalmente, os outros livros do Novo Testamento so itens
relevantes de comparao. Quantas vezes I Timteo, Hebreus, I Pedro e Apocalipse
todos escritos por autores que, como j vimos, indicam claramente que Jesus existiu
falam das parbolas, dos milagres, dos exorcismos e de coisas afins de Jesus? Nenhuma.
Isso significa que no tm conhecimento sobre Jesus? No, provavelmente significa que
essas tradies sobre Jesus no eram importantes para seus propsitos.
Ou consideremos dois casos ainda mais evidentes, de autores que certamente
conheciam os Evangelhos de Jesus, propriamente ditos, que existem at hoje. Conforme
disse anteriormente, o autor de I, II e III Joo vivia na mesma comunidade que produziu
o Evangelho de Joo e mostra sinais claros de que conhecia esse texto. Ainda assim,
quantas vezes ele o cita em suas trs cartas? Nenhuma. Com que frequncia fala das
parbolas, dos milagres e dos exorcismos de Jesus, de sua viagem a Jerusalm, de seu
julgamento sob Pilatos? Nunca. Isso significa que ele no acreditava que Jesus existiu?
Isso tambm ocorre no livro dos Atos. Nesse caso, trata-se de um autor que
efetivamente escreveu um Evangelho, o primeiro volume de sua obra, que o
Evangelho de Lucas. Como j enunciei, cerca de um quarto do livro dos Atos dedicado
a discursos supostamente proferidos pelos apstolos. E em quantos desses discursos os
apstolos citam as palavras do Jesus histrico ou pelo menos as palavras de Jesus
encontradas no Evangelho de Lucas? Em praticamente nenhum. A citao mais clara de
Jesus a que analisamos anteriormente, H mais felicidade em dar do que em
receber, que na verdade nem aparece no Evangelho de Lucas. Devo sublinhar que esses
discursos tratam de assuntos frequentes nos ensinamentos de Jesus perseguio e
falsos pregadores, por exemplo , mas as palavras dele sobre os temas no so
referenciadas diretamente.
Ou ento vejamos textos posteriores que no esto no Novo Testamento. Os autores
tanto de I Clemente (de aproximadamente 95 EC) quanto da Epstola de Barnab (cerca
de 135 EC) mostram de maneira clara e convincente que tinham conhecimento a
respeito de Jesus e entendiam que ele foi uma figura histrica real. Dizem vrias coisas
sobre ele, mas suas omisses so quase to grandes quanto as de Paulo. Considerando
apenas alguns dos assuntos mencionados por Wells como surpreendentemente
ausentes dos escritos de Paulo, nem I Clemente nem Barnab indicam que Jesus nasceu
em Belm de uma virgem, que morava em Nazar, que foi tentado no deserto, que

contava parbolas, que curava os enfermos, que exorcizava demnios, que passou por
uma transfigurao, que se envolveu em controvrsias com os fariseus, que fez uma
derradeira viagem a Jerusalm durante a Pscoa, que entrou na cidade montado em um
jumento, que purificou o templo, que participou da ltima Ceia, que foi ao jardim de
Getsmani, que foi trado por Judas Iscariotes, que foi julgado primeiramente perante o
sumo sacerdote Caifs e depois pelo governador romano Pncio Pilatos, que a multido
judia convenceu Pilatos a libertar Barrabs em lugar de Jesus e assim por diante.
O que essas omisses demonstram? No que esses autores no tinham
conhecimento do Jesus histrico, pois eles claramente tinham. Se mostram alguma
coisa, simplesmente que essas tradies sobre Jesus no eram relevantes para seus
propsitos.
Por que ento Paulo no diz mais sobre o Jesus histrico, se sabia mais sobre ele? H
uma questo que quero enfatizar novamente. Baseando-se estritamente no que Paulo
diz, fica claro que ele tinha sim conhecimento do Jesus histrico. Ele nos d informaes
importantes sobre a vida de Jesus e referencia seus ensinamentos em vrias ocasies.
Por que ento no o cita com mais frequncia e por que no nos d mais informaes?
Essa , de fato, uma pergunta recorrente entre estudiosos do Novo Testamento, e h
diversas possibilidades a serem consideradas para respond-la.
Uma delas que Paulo no disse mais sobre o Jesus histrico porque ele no saberia
muito mais. Isso soa improvvel para muitos leitores: se ele adorava Jesus como seu
Senhor, com certeza tinha interesse em saber mais sobre ele. No desejaria saber
absolutamente tudo sobre ele? Tudo indica que sim. Mas importante atentar que os
cristos atuais pensam no Novo Testamento como a fonte principal de sua f,
comeando com os Evangelhos que descrevem o que Jesus disse e fez. Assim, hoje em
dia faz sentido para um cristo ser bem informado sobre a vida de Jesus. Mas no havia
Evangelhos na poca em que Paulo estava escrevendo. S foram escritos mais tarde.
No est claro at que ponto os detalhes da vida de Jesus eram importantes para Paulo.
Nesse sentido, cabe lembrar o que Paulo ensinou aos corntios quando os visitou:
Entre vocs, eu no quis saber outra coisa a no ser Jesus Cristo, e Jesus Cristo
crucificado (I Corntios 2:2). O que realmente interessava a Paulo era a morte de Jesus
e a sua ressurreio subsequente. por isso que, quando Paulo resume o que
transmitiu por primeiro (I Corntios 15:3-5), a lista bastante curta: Jesus morreu
conforme as escrituras, foi sepultado, ressuscitou conforme as escrituras e apresentouse a seus seguidores (depois a Paulo). Essas so as coisas e no o Sermo da
Montanha que mais interessavam a Paulo.
Por que Paulo teria mais interesse na morte e ressurreio de Jesus do que em sua
vida uma questo mais complexa, que tem ocupado os estudiosos h anos, mas no
pertinente ao argumento deste livro. Paulo talvez conhecesse, talvez no conhecesse os

ensinamentos de Jesus que constam do Sermo da Montanha. No h como sabermos.


O que sabemos que, em certas ocasies, ele considerou teis para seus propsitos os
ensinamentos de Jesus que conhecia e os citou. Por que no os citou com mais
frequncia motivo de pura especulao. Talvez no tivesse conhecimento de grande
parte deles. Talvez no os considerasse to importantes assim. Talvez presumisse que
seus leitores j os conhecessem. Talvez os tenha citado profusamente em suas outras
cartas (as muitas que se perderam). Nunca saberemos.
O que podemos saber que Paulo certamente achava que Jesus existiu. Ele conhecia
evidentemente aspectos importantes da vida de Jesus uma vida totalmente humana,
nascido judeu de me judia e feito pregador dos judeus antes de ser rejeitado por eles, o
que levou sua morte. Ele dominava alguns dos ensinamentos de Jesus e sabia como
Jesus havia morrido, por crucificao. Por algum motivo, esse era o aspecto mais
importante da vida de Jesus: sua morte. E Paulo dificilmente acreditaria que Jesus havia
morrido se ele no tivesse existido.

Concluso
Nossa investigao at o momento deixa claro que os historiadores no precisam
depender de apenas uma fonte (o Evangelho de Marcos, por exemplo) para saber se o
Jesus histrico existiu ou no. Ele claramente atestado por Paulo, de maneira
independente dos Evangelhos, e em vrias outras fontes tambm: nos discursos do Atos,
que contm material anterior s cartas de Paulo, e mais tarde em Hebreus, I e II Pedro,
Judas, Apocalipse, Ppias, Incio e I Clemente. So dez testemunhos que podem ser
acrescentados aos nossos sete Evangelhos independentes (inteira ou parcialmente),
fornecendo uma grande variedade de fontes que corroboram amplamente vrios dos
relatos sobre Jesus, sem evidncias de colaborao. Isso sem contar todas as tradies
orais que circulavam antes mesmo desses registros escritos que subsistiram. Alm
disso, a informao que Paulo tinha sobre Jesus parece remontar ao incio da dcada de
30 da Era Comum, como tambm remonta parte do material do livro dos Atos,
provavelmente. A informao sobre Jesus nessas fontes confirma aspectos das verses
dos Evangelhos, algumas das quais tambm se reportam dcada de 30, em regies
palestinas de fala aramaica. Combinadas, essas fontes representam um argumento
poderoso de que Jesus no foi simplesmente inventado, mas existiu como uma pessoa
histrica na Palestina. H ainda mais evidncias, porm, que examinaremos no captulo
seguinte.

CAPTULO 5
DOIS DADOS CRUCIAIS SOBRE A HISTORICIDADE DE JESUS

s vezes me perguntam (geralmente leitores que me apoiam) por que no respondo


regularmente a estudiosos e blogueiros que criticam meu trabalho e fazem ataques
pessoais. uma boa pergunta, e tenho diversas respostas. A primeira que o dia s tem
24 horas. Se eu respondesse a todas as maluquices que as pessoas dizem, no teria
tempo para minhas outras atividades profissionais, muito menos uma vida particular.
Segundo, acho que, no fundo, simplesmente confio na inteligncia humana. Qualquer
um deveria ser capaz de enxergar se um ponto de vista plausvel ou absurdo, se uma
alegao histrica tem mrito ou se pura fantasia a servio do desejo ideolgico ou
teolgico de se confirmar determinado conjunto de ideias.
No ltimo ano, um grupo de conservadores cristos bem financiado (entre eles ao
menos um ex-aluno meu que no gostava do que eu ensinava) lanou um site
respeitvel na internet, O Projeto Ehrman (The Ehrman Project). Ele contm vdeos curtos
de estudiosos evanglicos (muito) conservadores respondendo a praticamente tudo que
j escrevi, pensei em escrever e, bem, pensei. Os meus alunos daquele semestre no
sabiam muito bem como refletir a respeito. Eu disse a eles que considerava o site
perfeitamente legtimo, ao menos em teoria. Eles deveriam ler tudo que eu escrevera em
meu livro didtico sobre o Novo Testamento ou em qualquer outro livro, ouvir o que os
crticos do site tinham a dizer, pesar as evidncias por si mesmos e depois formar uma
opinio.
Acredito que os melhores argumentos acabam prevalecendo quando as pessoas
consideram uma questo sem nenhuma parcialidade. Talvez eu seja confiante demais.
Eu j disse anteriormente que, quando este livro for publicado, temo levar chumbo
de todos os lados. Os miticistas que so gratos por eu ter revelado o ceticismo existente
nos meios acadmicos em relao credibilidade histrica de Bblia ficaro aborrecidos
por eu discordar de sua viso do Jesus histrico, o tema mais caro a eles. Os leitores

cristos conservadores gostaro de ver essa posio especfica, mas ficaro revoltados
com outras coisas que digo sobre Jesus neste livro. O debate acadmico assim, ofende
pessoas em ambos os lados da polmica. Contudo, estudos acadmicos devem ser
baseados em evidncias e argumentos, e no fundamentados no que se gostaria de
pensar. Eu sempre desconfio vigorosamente de estudiosos cujas concluses
histricas por acaso confirmam o que eles j pensavam, seja qual for a posio que
defendem. Novamente, isso ocorre em ambos os lados da discusso: com aqueles que
anunciam apaixonadamente que Jesus nunca existiu! e tambm com aqueles que
insistem impetuosamente que Jesus foi fisicamente erguido dos mortos e posso provlo.
Minha opinio que Jesus realmente existiu, mas ele no era a pessoa em que a
maioria dos cristos acredita hoje em dia. Discutirei essa questo ao final do livro. Por
enquanto, quero reforar o argumento de que no importa o que mais se diga sobre
Jesus, possvel afirmar com alto grau de certeza que ele foi uma figura histrica. Neste
captulo concluirei minha discusso das evidncias histricas para sublinhar apenas dois
pontos em especial. Esses dois pontos no representam todo o argumento em favor do
Jesus histrico, uma vez que vrias outras evidncias supracitadas conduzem
precisamente na mesma direo. Mas esses dois pontos so cruciais. Cada um mostra
sem nenhuma sombra de dvida que Jesus deve ter existido como um judeu palestino
que foi crucificado pelos romanos. O primeiro remete a Paulo, com a diferena de no
mais se tratar do que Paulo disse sobre Jesus, mas sim de quem Paulo conhecia, pois
tinha relaes com o discpulo mais prximo de Jesus, Pedro, e com o prprio irmo de
Jesus, Tiago.

As relaes de Paulo
importante comear recordando alguns eventos marcantes na cronologia da vida de
Paulo. J vimos que Paulo aparentemente se converteu a seguidor de Jesus por volta de
32 ou 33 EC, supondo-se que Jesus tenha morrido por volta do ano de 30. Em uma de
suas raras passagens autobiogrficas, Paulo indica que, poucos anos aps sua converso,
viajou a Jerusalm e se encontrou pessoalmente com duas figuras significativas do
movimento cristo primitivo: Trs anos mais tarde, fui a Jerusalm para conhecer
Cefas,84 e fiquei com ele quinze dias. Entretanto, no vi nenhum outro apstolo, a no
ser Tiago, o irmo do Senhor. Deus testemunha: o que estou escrevendo a vocs no
mentira (Glatas 1:18-20).
Cefas era, comprovadamente, Simo Pedro (ver Joo 1:42), o discpulo mais prximo
de Jesus.85 Paulo nos diz que Tiago era o irmo do Senhor. So duas pessoas-chave para

se conhecer se h um interesse em saber qualquer aspecto do Jesus histrico. Eu


gostaria de t-los conhecido.
O DISCPULO PEDRO
Pedro no era simplesmente um membro dos doze discpulos que, segundo todas as
nossas tradies evanglicas, Jesus escolheu como seus companheiros mais prximos
(nos captulos finais demonstrarei por que essa tradio tida como historicamente
correta). Ele era membro de um crculo interno ainda mais fechado composto de Pedro,
Tiago e Joo. Nos Evangelhos, esses trs passam mais tempo com Jesus do que qualquer
outra pessoa durante todo o seu ministrio. E desses trs, novamente segundo todas as
nossas tradies, Pedro era o mais prximo. Em quase todas as nossas fontes, Pedro era
o companheiro e confidente mais ntimo de Jesus durante todo o seu ministrio aps
seu batismo.
Por volta do ano de 36, Paulo foi a Jerusalm para se encontrar com Pedro (Glatas
1:18-20) e l passou quinze dias. possvel que no tenha ido apenas ou principalmente
para obter informaes sobre o que Jesus disse ou fez durante seu ministrio. Alis,
plausvel que Paulo quisesse discutir com Pedro, que era o lder (ou um dos lderes) dos
cristos de Jerusalm, suas prprias atividades missionrias, no entre os judeus
(misso de Pedro), mas entre os gentios (misso de Paulo). Essa foi a razo dada para a
segunda visita de Paulo a Pedro e aos outros catorze anos mais tarde, segundo Glatas
2:1-10. Mas no razovel que Paulo tenha passado mais de duas semanas com o
companheiro mais ntimo de Jesus sem aprender algo sobre ele por exemplo, que ele
de fato existiu.
Ainda mais reveladora a alegao frequentemente lembrada de que Paulo se
encontrou e, portanto, conhecia pessoalmente o prprio irmo de Jesus, Tiago.
verdade que Paulo o chama de irmo do Senhor, no irmo de Jesus. Mas isso no
tem muita importncia, j que Paulo geralmente chama Jesus de Senhor e raramente
usa o nome Jesus (sem acrescentar Cristo ou outros ttulos).86 Assim, Paulo afirma na
carta aos Glatas, da maneira mais clara possvel, que conhecia o irmo de Jesus. Qual
testemunho ocular poderia ser mais prximo do que isso? O fato de que Paulo conhecia
o discpulo mais prximo de Jesus e seu prprio irmo causa srios estragos proposta
miticista de que Jesus nunca existiu.
OS IRMOS DE JESUS
H algo mais que devo dizer sobre os irmos de Jesus. Mencionei em um captulo
anterior que Paulo sabia que os irmos do Senhor estavam envolvidos em atividades
missionrias crists (I Corntios 9:5), e vimos que Paulo no poderia estar usando o

termo irmos em sentido abrangente e espiritual (de que somos todos irmos e irms,
ou todos os fiis so irmos em Cristo). verdade que Paulo usa frequentemente o
termo irmos dessa maneira metafrica quando se dirige aos membros de suas
congregaes, mas, quando fala dos irmos do Senhor em I Corntios 9:5, para
distingui-los tanto de si mesmo quanto de Pedro. Isso no faria sentido se estivesse se
referindo de modo abrangente aos fiis a Jesus, j que ele e Pedro tambm se
encaixariam nessa categoria mais ampla. Assim, ele se refere a algo mais especfico, no
generalizado, sobre esses missionrios. Eles so mesmo irmos de Jesus, envolvidos em
atividades missionrias como Pedro e Paulo.
A mesma lgica se aplica ao que Paulo tem a dizer em Glatas 1:18-19. Quando diz
que, alm de Pedro, o nico apstolo que viu foi Tiago, o irmo do Senhor, no pode
estar usando o termo irmo no sentido genrico de fiel. Pedro tambm era um fiel,
assim como todos os apstolos. Assim, provvel que esteja usando a palavra no
sentido especfico: trata-se realmente do irmo de Jesus.
Devo notar ainda que h sculos a Igreja Catlica Romana insiste que Jesus no tinha
irmos de verdade. Isso no significa uma negao da existncia de Tiago e dos outros
irmos de Jesus, nem da relao especial deles com Jesus. No entanto, segundo a
concepo catlica romana, os irmos de Jesus no tinham laos de sangue com ele
porque no eram filhos de sua me, Maria. Essa alegao, porm, no possui razes
histricas ou vem de uma anlise criteriosa dos textos do Novo Testamento. Ela surgiu
de uma doutrina particular desenvolvida na Igreja Catlica por volta do quarto sculo
cristo. No dogma catlico tradicional, Maria, a me de Jesus, no era virgem apenas
quando Jesus nasceu, mas manteve essa condio pelo resto da vida. a doutrina da
virgindade perptua de Maria.
Essa crena est em grande parte enraizada no entendimento de que relaes sexuais
invariavelmente envolvem atividades pecadoras. Maria, porm, segundo a doutrina
catlica, no tinha uma natureza pecadora. No poderia ter, ou Jesus a teria herdado
quando nasceu. A prpria Maria foi concebida sem a mancha do pecado original: a
doutrina da imaculada conceio. Como no tinha natureza pecadora, no se envolveu
em atividades pecadoras, incluindo sexo. por isso que, ao final de sua vida, em vez de
morrer, Maria subiu ao cu: a doutrina da assuno da virgem.
H muito que os protestantes alegam que nenhuma dessas doutrinas sobre Maria
est fundamentada nas escrituras, e, do ponto de vista de um historiador, admito que
concordo com eles. So pontos de vista teolgicos inspirados por preocupaes
teolgicas que no tm nada a ver com as tradies primitivas sobre Jesus e sua famlia.
Mas, se para os catlicos romanos Maria era uma virgem perptua e nunca teve relaes
sexuais, quem eram exatamente os chamados irmos de Jesus?

Pensadores catlicos desenvolveram duas teorias sobre a questo, uma das quais se
tornou padro. Na mais antiga delas, os irmos de Jesus eram filhos de Jos, de um
casamento anterior. Isso faria deles meios-irmos de Jesus. Essa formulao pode ser
encontrada em relatos apcrifos tardios sobre o nascimento de Jesus, nos quais lemos
que Jos j era bastante velho quando desposou Maria. Alis, isso supostamente um
dos motivos pelos quais eles nunca tiveram relaes sexuais; Jos era velho demais.
Essa perspectiva exerceu influncia entre pensadores catlicos durante vrios sculos.
Em todos os quadros medievais do nascimento de Jesus, Jos retratado como um
homem velho, ao contrrio de Maria, que est na flor da idade. Devo enfatizar que,
ainda que essa configurao fosse historicamente correta no h uma nica evidncia
confivel que a sustente , a relao de Tiago com Jesus no deixaria de ser
especialmente prxima.
Essa concepo foi abandonada, porm, em grande parte por causa da influncia
poderosa de Jernimo, um padre e telogo do sculo IV. Jernimo era um asceta, que
entre outras coisas negava a si mesmo os prazeres do sexo. Ele achava que a forma de
vida crist superior deveria envolver ascetismo, mas decerto no era mais asceta do que
os parentes prximos de Jesus. Para Jernimo, no s a me como tambm o pai de
Jesus (que no era pai de verdade, e sim adotivo) eram ascetas. At mesmo Jos nunca
teve relaes sexuais. Isso significa obviamente que ele no poderia ter filhos de um
casamento anterior, e, portanto, os irmos de Jesus no tinham parentesco com Jos.
Eram primos de Jesus.
O problema principal dessa formulao que, quando o Novo Testamento fala dos
irmos de Jesus, o texto usa a palavra grega que se refere literalmente a um irmo do
sexo masculino. H uma palavra grega diferente para primo. Essa outra palavra no
usada para se referir a Tiago e aos outros. Uma leitura clara e objetiva dos Evangelhos e
de Paulo conduzem a um resultado inequvoco: esses irmos de Jesus eram mesmo
irmos de sangue. Se nem Marcos (o primeiro a mencionar que Jesus tem quatro irmos
e vrias irms, em 6:3) nem Paulo do qualquer indicao de saber que Jesus nasceu de
uma virgem, a suposio mais natural que ambos achavam que os pais de Jesus eram
seus pais de verdade. Eles tiveram relaes sexuais, e Jesus nasceu. E (mais tarde?) o
casal feliz teve outros filhos. Assim, os irmos de Jesus eram realmente seus irmos.
Paulo conhece pessoalmente um desses irmos. Mais intimidade histrica com Jesus
do que isso difcil. Se Jesus nunca existiu, o irmo dele certamente teria conhecimento
disso.
IDEIAS MITICISTAS SOBRE TIAGO
H muito os miticistas reconhecem os enormes problemas causados sua teoria pelo
fato de Paulo conhecer o irmo de Jesus. Perceberam que, afinal, seu argumento

supostamente convincente (para eles) contra a existncia de Jesus incompatvel com o


relacionamento pessoal de Paulo com um parente de sangue de Jesus. Assim, eles tm
procurado argumentar, a meu ver com certa futilidade, que, apesar de Paulo chamar
Tiago de irmo do Senhor, no era exatamente isso o que ele queria dizer. A tentativa
mais recente de resolver o problema encontra-se no abrangente estudo de Robert Price,
em que ele cita trs explicaes possveis para a hiptese de Tiago no ser irmo de
Jesus. Price suficientemente honesto para admitir que, se essas explicaes acabarem
soando como tentativas foradas de acomodao, devemos aceitar o fato e rejeit-las.87
No final, ele no aceita o fato nem rejeita as tentativas. Ao mesmo tempo, tambm no
adota nenhuma das explicaes, o que no mnimo deve deixar seus leitores confusos.
Uma das explicaes tem sido defendida de maneira bastante vigorosa por G. A.
Wells, que resgata uma teoria proposta sem muito sucesso por J. M. Robertson em
1927.88 Segundo Wells, havia uma pequena irmandade de judeus messinicos em
Jerusalm que se autodenominava os irmos do Senhor. Tiago era membro desse
grupo missionrio, e por isso que ele pode ser chamado de o irmo do Senhor. Wells
faz uma comparao com a situao a que Paulo se refere na cidade de Corinto, onde ele
chama a si mesmo de pai da comunidade (I Corntios 4:15) e onde alguns membros da
congregao alegam que eles so de Cristo (I Corntios 1:11-13). Wells conclui: Se
havia um grupo corntio chamado aqueles de Cristo, poderia haver tambm um grupo
em Jerusalm chamado os irmos do Senhor, que no necessariamente teria mais
contato pessoal com Jesus do que o prprio Paulo. E Tiago, como o irmo do Senhor,
poderia ser o lder desse grupo.89 Wells cita tambm Mateus 28:9-10 e Joo 20:17,
momentos em que Jesus se refere a seus seguidores indiretos como seus irmos.
Essa teoria parece bastante razovel primeira vista, at ser analisada
detalhadamente. A primeira coisa a destacar que as duas ltimas passagens
evanglicas citadas por Wells so irrelevantes. No se referem a um grupo especfico de
missionrios zelosos, e sim pura e simplesmente aos doze discpulos de Jesus. Mas
Wells no acha que Tiago (ou qualquer outro) era membro desse grupo porque ele no
acha que Jesus existiu nem que teve discpulos. Assim, as referncias evanglicas aos
discpulos como irmos de Jesus no sustentam a alegao de Wells de que havia um
grupo missionrio seleto em Jerusalm, que inclua Tiago.
O argumento de que havia uma situao anloga na igreja de Corinto tambm no
funciona. Paulo considera a si mesmo como o pai de toda a igreja de Corinto, no de
um grupo especfico dentro dela. Ainda mais importante, e ao contrrio do que afirma
Wells, que decididamente no sabemos de nenhum grupo que se autodenominava
aqueles de Cristo. Havia com certeza cristos que declaravam resolutamente sua
devoo a Cristo (no a Paulo, ou Pedro, ou Apolo), mas no temos a mnima ideia de

como se chamavam porque Paulo no nos diz. No , portanto, um grupo distinto


comparvel ao que Wells imagina ter existido em Jerusalm sob a chefia de Tiago.
E que evidncia Wells apresenta para a existncia de um grupo de judeus
messinicos zelosos em Jerusalm, que se diferenciava de todos os outros cristos da
cidade? Nenhuma. Nada. Que evidncia poderia haver? Nenhum grupo parecido
mencionado nas fontes subsistentes de qualquer tipo. uma inveno de Wells (ou de
seu precursor, Robertson).
H uma boa razo para achar que tal grupo realmente no existiu. Em todas as
nossas fontes, Pedro e Tiago so retratados como totalmente alinhados entre si. So
ambos judeus, acreditam na ressurreio de Jesus, moram em Jerusalm, trabalham
para os mesmos fins, participam das mesmas reunies, lideram ativamente em conjunto
a igreja local. Alm disso, Pedro um missionrio enviado por essa igreja. Se houvesse
um grupo chamado os irmos do Senhor em Jerusalm, composto de missionrios
judeus zelosos, Pedro certamente seria um de seus membros. Por que ento Tiago o
denominado de o irmo do Senhor, justamente para diferenci-lo de Pedro?
Como no h evidncias para sustentar a ideia da existncia de um grupo assim, essa
explicao parece no ter onde se apegar. importante rever o que sabemos. H vrias
tradies indicando que Jesus tinha irmos de fato (afirmaes independentes em
Marcos, Joo, Paulo e Josefo). Em vrias fontes independentes um desses irmos
chamado de Tiago. Paulo tambm fala de Tiago como o irmo de seu Senhor.
Seguramente, a interpretao mais bvia, objetiva e convincente a sustentada, que eu
saiba, por todos os estudiosos de Glatas que existem na face da Terra. Paulo est se
referindo ao prprio irmo de Jesus.
Price apresenta uma maneira diferente de interpretar as palavras de Paulo, de modo a
no reconhecer que o Tiago que Paulo conhecia era de fato parente de Jesus. Essa
segunda teoria (que, devo acrescentar, incompatvel com a primeira) argumenta que
Tiago considerado o irmo do Senhor porque ele reflete to bem na terra as ideias de
Jesus no cu que praticamente seu irmo gmeo. Como evidncia, Price recorre a
vrios livros apcrifos externos ao Novo Testamento, incluindo o famoso texto Atos de
Tom. Trata-se do relato dos esforos missionrios do apstolo Tom aps a
ressurreio de Jesus, escrito no sculo II e famoso por suas histrias de como Tom foi
o primeiro a levar o Evangelho ndia. Nessa narrativa, Tom chamado de gmeo de
Jesus. Por qu? Para Price, porque Tom, mais do que qualquer outro discpulo,
compreende Jesus plenamente, conforme indicado em outro livro apcrifo, o Evangelho
de Tom (Evangelho de Tom 13). Alm disso, Price relaciona vrias obras apcrifas
que falam de Tiago em Jerusalm e que tambm o chamam de irmo de Jesus. Price
argumenta que isso ocorre em razo de suas relaes particularmente ntimas com Jesus
e seu perfeito entendimento em relao a ele e seus ensinamentos.

A ltima evidncia revela a falha do argumento de Price. O motivo pelo qual Tiago
chamado de irmo de Jesus nesses textos apcrifos que, no incio do cristianismo,
muitos acreditavam que Tiago era realmente irmo de Jesus. Esses textos no dizem
uma s palavra que rebata essa ideia. Eles simplesmente do como certa a relao
fraternal.
A mesma ideia vale para o Atos de Tom. O objetivo da narrativa desse livro
intrigante precisamente mostrar que Tom de fato irmo de Jesus. Alis, ele gmeo
de Jesus. No s isso: gmeo idntico. E no porque ele concorde notadamente com
Jesus ou o entenda particularmente bem. Pelo contrrio, o primeiro episdio do livro j
mostra que Tom no concorda com ele em quase nada. Aps a ressurreio de Jesus,
os outros apstolos instruem Tom a ir ndia para converter os pagos, mas ele se
recusa a faz-lo. Somente quando Jesus aparece do cu que ele forado a agir contra
a vontade. apenas outro livro, o Evangelho de Tom, que diz que Tom entende Jesus
melhor do que todos os outros. de se reparar, porm, que o Evangelho de Tom no
diz que por isso que Tom era irmo de Jesus, muito menos irmo gmeo.
A verdade que havia uma tradio em alguma parcela da igreja primitiva de que
Tom era mesmo irmo gmeo de Jesus. Por sinal, a palavra aramaica Tom significa
gmeo. O fato de Jesus e Tom serem gmeos idnticos tem um papel central em um
dos episdios mais divertidos do Atos de Tom. Durante a viagem (relutante) de Tom
ndia, seu navio para em uma cidade porturia importante, onde a filha do rei est
prestes a celebrar seu casamento com um aristocrata local. Na condio de estrangeiro,
Tom convidado ao casamento e, aps a cerimnia, dirige algumas palavras altamente
inusitadas aos noivos. Como um bom cristo asceta, Tom acredita que sexo pecado e
que quem deseja ser plenamente correto aos olhos de Deus deve se abster de pratic-lo,
mesmo sendo casado. Assim, ele tenta convencer a filha do rei e seu noivo a no
consumarem seu casamento naquela noite.
No entanto, suas tentativas so infrutferas. Ele deixa a cena, e os recm-casados
entram no quarto nupcial. Para surpresa deles, porm, l est Tom novamente,
sentado na cama. Ao menos eles pensam que Tom, j que ele exatamente igual ao
homem com quem estavam falando. Mas no Tom. seu irmo gmeo, Jesus, que
desceu do cu para concluir a tarefa inacabada que seu irmo comeara. Jesus, com
poderes de convencimento obviamente mais poderosos do que o irmo, conquista o
corao dos noivos, que passam a noite conversando, evitando o abrao conjugal.
Esse conto se baseia na interpretao de que Tom e Jesus eram gmeos
literalmente, e no apenas no sentido simblico ou espiritual. curioso que os cristos
que contavam tais histrias pudessem imaginar que Jesus tinha um irmo gmeo. Sua
me no era virgem? Ento de onde veio esse irmo gmeo?

Nenhuma de nossas fontes indica uma resposta a essa pergunta, mas creio que seja
possvel fazer alguma relao com as mitologias populares da poca. H vrios mitos de
homens divinos nascidos da unio entre um deus e um mortal. Em algumas dessas
histrias a mulher mortal tambm fecundada pelo marido, resultando no nascimento
de gmeos ( difcil entender como poderiam ser gmeos idnticos, mas biologia no era
um requisito da maioria dos antigos contadores de histrias). assim, alis, que nasce o
semideus Hracles. Sua me, Alcmena, violada pelo rei dos deuses, Zeus, e depois fica
grvida tambm de seu marido, Anfitrio. Assim, ela d luz dois filhos, o imortal
Hracles90 e o mortal ficles.
Seria possvel que os cristos que contavam histrias sobre Jesus e seu irmo gmeo,
Tom, tivessem uma ideia semelhante que Jesus foi concebido enquanto Maria era
virgem, mas depois seu marido tambm dormiu com ela, e assim nasceram dois filhos?
Nunca saberemos se pensaram isso, mas uma possibilidade admissvel. O que no
parece plausvel, em vista do que as histrias sobre Tom e Jesus dizem, que eles no
tivessem parentesco. Alis, pelo contrrio, pois as histrias indicam que eram irmos
gmeos.
Price alega que sua tese de que um mortal poderia ser um irmo especial de Jesus
porque o entendia to bem sustentada por vrios textos apcrifos.91 Porm, ele no
cita nenhum outro texto alm dos que mencionam Tom e Tiago, as duas figuras da
igreja primitiva mais conhecidas justamente por serem irmos de fato de Jesus. Como
argumento definitivo, Price recorre ao lder revolucionrio chins do sculo XIX, o
chamado messias de Taiping, Hong Xiuquan, que se autodenominava o Pequeno Irmo
de Jesus. Segundo Price, o exemplo desse sujeito fornece evidncias convincentes para
amparar sua proposio. Em suas palavras, Considero o possvel paralelo com o caso de
Hong Xiuquan praticamente uma prova autnoma de que o fato de Tiago ser o irmo do
Senhor no prova necessariamente a existncia recente de um Jesus histrico. Ou seja,
j que Hong Xiuquan no era realmente irmo de Jesus, isso tambm pode ser verdade
em relao a Tiago.92
Estamos realmente diante de uma tentativa de argumento desesperada. Um homem
chins do sculo XIX evidncia do que algum que viveu na dcada de 30 EC na
Palestina achava de si mesmo? Hong Xiuquan viveu 1.800 anos depois, em uma regio
diferente do mundo, em outro contexto social e cultural. Era herdeiro de 18 sculos de
tradio crist. Ele no tem nada a ver com o Jesus histrico ou o Tiago histrico. Usar
o caso dele como argumento definitivo uma apelao enorme, at mesmo para os
padres de Price.
Price sugere uma terceira alternativa para interpretar a formulao Tiago, o irmo
do Senhor de modo a no admitir que ele era irmo de sangue de Jesus. Esse raciocnio
final no elaborado to claramente quanto as outras duas ideias. Ocasionalmente,

destaca Price, uma pessoa identificada na Bblia personifica as caractersticas de um


grupo maior. Assim, no livro do Gnesis o patriarca Jac renomeado Israel e torna-se o
pai das tribos de Israel, Ismael o pai dos ismaelitas, Benjamim representa a tribo do
sul de Israel, chamada Benjamim, e assim por diante. Para Price, seriam personagens
fictcias, e ele alega que o caso de Tiago poderia ser semelhante. Ele seria o lder de um
grupo que veio a ser identificado com Jesus. Price sugere que se tratava de uma seita
dentro do judasmo, que seria alis a comunidade que produziu os manuscritos do mar
Morto. Para enfatizar a importncia do grupo e sua proximidade com Jesus, eles teriam
alegado mais tarde que Tiago era o irmo do Senhor. Mas, segundo Price, ele era o
sumo sacerdote da comunidade dos manuscritos do mar Morto.
Esse entendimento da verdadeira identidade de Tiago, continua Price, esclareceria a
rivalidade inexplicvel de outra maneira entre os partidrios do grupo dos doze e do
grupo dos pilares (liderados por Tiago).93
O nvel especulativo dessa proposio ainda mais fantasioso. H razes
convincentes para achar que a comunidade dos manuscritos do mar Morto no tinha
laos diretos com grupos cristos posteriores e que o Tiago histrico no tinha ligaes
com a comunidade dos manuscritos, muito menos que era um sumo sacerdote.94 Quais
fontes antigas mencionam tais coisas? Nenhuma. As fontes que mencionam o Tiago
cristo, como Paulo, o livro dos Atos e livros cristos posteriores conhecidos como
escritos pseudoclementinos, so unnimes em retrat-lo como o chefe da igreja em
Jerusalm desde os seus primrdios; a maioria delas (ao lado de Marcos e Josefo) indica
que ele era de fato irmo de Jesus. No h nenhuma semelhana com Israel, Ismael ou
Benjamim. Eles eram considerados os pais das tribos ou grupos de sua descendncia,
com os quais tinham laos de sangue. Ningum acha que o grupo de Tiago em
Jerusalm era composto de seus filhos e netos. Price no faz nenhuma analogia para o
que ele supe serem os motivos de Tiago ser chamado de irmo do Senhor na
condio de lder de um grupo especial em Jerusalm. E ele est certamente enganado
ao alegar que essa teoria explica qualquer rivalidade existente entre os doze e os
pilares. O segundo termo usado por Paulo em Glatas para se referir aos lderes da
igreja de Jerusalm, Pedro, Tiago e Joo, dois dos quais eram membros dos doze.
difcil saber que tipo de rivalidade poderia haver entre os dois grupos. A menos, claro,
que fosse apenas um conflito interno entre Pedro e Joo.
Price novamente honesto em sua concluso, dizendo que devemos estar alertas
contra [] defender a todo custo uma teoria predileta no desejo de explicar as
referncias que Paulo faz a Tiago como irmo de Jesus. Mas exatamente isso que ele
parece fazer. Paulo conheceu Tiago por volta de 35-36 EC, apenas alguns anos aps a
data tradicional da morte de Jesus. Ele o chama de irmo do Senhor. Outras tradies
bem anteriores aos nossos Evangelhos afirmam que Jesus tinha irmos de sangue e um

deles se chamava Tiago. Josefo tambm identifica Tiago como um irmo de Jesus.
Aparentemente, portanto, Jesus tinha um irmo chamado Tiago, e Paulo o conhecia
pessoalmente, a partir de um primeiro contato em meados da dcada de 30 EC.
Novamente retornamos a uma poca bem prxima do perodo em que Jesus deve ter
vivido. Seguramente Tiago, seu prprio irmo, saberia se ele tivesse existido ou no.

O Messias crucificado
Indiquei acima que este captulo se dedica a duas evidncias que sustentam de
maneira extremamente persuasiva a tese da existncia histrica de Jesus. H vrias
outras evidncias que se revelam convincentes a qualquer um que as analise de maneira
desapaixonada, buscando apenas saber o que aconteceu no passado, seja qual for o
caminho apontado por elas. Essas duas evidncias, porm, so particularmente
convincentes e no dependem uma da outra, so totalmente autnomas. A primeira se
relaciona com quem Paulo conhecia: o discpulo mais prximo de Jesus, Pedro, e seu
irmo de sangue Tiago, que eram companheiros ocasionais de Paulo em meados da
dcada de 30 EC na Palestina. A segunda, ao contrrio, remete ao que Paulo sabia antes
mesmo de conhec-los e que no era apenas o que ele sabia, mas o que todos os
primeiros seguidores de Jesus sabiam. Esses cristos primitivos acreditavam que Jesus
era o Messias. Mas sabiam que ele fora crucificado.
Por motivos que podem no ser evidentes primeira vista, alegar que Jesus foi
crucificado um argumento poderoso em favor da existncia dele. importante
recordar primeiramente um aspecto da cronologia da vida de Paulo. Segundo o livro dos
Atos e a narrativa de Paulo em suas prprias cartas (Glatas I), antes de vir a acreditar
em Jesus, Paulo fora um perseguidor violento dos cristos. Como ele se converteu por
volta de 32 ou 33 EC, esses atos de perseguio devem ter ocorrido logo no incio da
dcada de 30.
Como um judeu zeloso perseguindo cristos, o prprio Paulo nos diz que estava
determinado a arrasar a Igreja de Deus (Glatas 1:13). Obviamente, os seguidores
de Jesus diziam coisas (ou pelo menos alguma coisa) que Paulo considerava muito
erradas e perigosas. Infelizmente, Paulo no revela o que eram, mas no difcil deduzir
com base em seus ensinamentos posteriores e nas expectativas convencionais dos
judeus em relao ao messias.
Antes de entrar em detalhes, quero enfatizar que Paulo tinha, necessariamente, um
contato bastante ntimo e pessoal com quem ele perseguia, seja em que nvel fosse, e
esse contato deve ter contribudo para aumentar o conhecimento restrito que ele tinha
sobre Jesus no incio de sua campanha (em 31-32 EC, digamos). Essas pessoas deviam
ter aprendido o que sabiam sobre Jesus antes da perseguio de Paulo. Assim, podemos

dizer com certeza quase absoluta que, no mximo um ou dois anos aps a data
tradicional da morte de Jesus, j havia cristos com informaes sobre o Messias, e
Paulo sabia ao menos alguma coisa sobre o que essas pessoas diziam de Jesus.
Como veremos em mais detalhe adiante, esses cristos no consideravam Jesus um
deus de morte e ressurreio. Eles o consideravam o Messias judeu. E viam esse
Messias como uma figura totalmente humana, escolhida por Deus para mediar sua
vontade na terra. Esse o Jesus de quem Paulo primeiro ouviu falar. Mas no havia
nenhuma blasfmia em chamar um pregador judeu de messias. Isso comum ao longo
da histria do judasmo e persiste at hoje. A alegao por si mesma de que algum o
messias no profana nem necessariamente problemtica (embora possa parecer, como
ocorre frequentemente, meio maluca para no judeus). O que parece ter ofendido Paulo
o fato de Jesus em particular ser chamado de Messias. O motivo disso que Paulo,
bem como todo mundo, sabia que Jesus fora condenado a morrer crucificado. Nesse
caso, Jesus dificilmente poderia ser considerado o messias de Deus, por razes que
Paulo teria achado extremamente convincentes antes de mudar de ideia e se tornar um
seguidor de Jesus.
preciso destacar que o prprio Paulo d indcios do problema em sua carta aos
Glatas, que escreveu bem mais tarde, vrios anos aps sua converso e o incio de seu
trabalho missionrio. Em uma passagem particularmente comovente de Glatas, Paulo
cita um trecho das escrituras que deveria ser importante para ele, mesmo em seus dias
pr-cristos, Deuteronmio 21:23: [] quem suspenso [de uma rvore] torna-se um
maldito de Deus. No contexto original de Deuteronmio, isso se refere prtica de
pendurar um cadver em uma rvore como uma expresso pblica de vergonha e
humilhao. Sculos mais tarde, a noo do versculo passou a ser igualmente aplicada
nas circunstncias da crucificao, a pena imposta pelos romanos aos criminosos e
bandidos mais hediondos. Manifestamente, quem fosse executado dessa maneira era
amaldioado por Deus.
Jesus tambm fora crucificado, como todos sabiam ou ao menos diziam saber. E foi
provavelmente isso que levou Paulo, no incio da dcada de 30 EC, a perseguir os
cristos. Eles diziam que Jesus era o escolhido de Deus, seu filho amado, o Messias.
Mas, para o Paulo pr-cristo, no havia dvida: Jesus no se parecia em nada com o
escolhido de Deus, aquele selecionado para fazer sua vontade na terra. Jesus no tinha a
bno de Deus. Alis, ao contrrio: era amaldioado por Deus. Prova? Fora suspenso
em uma rvore.
Mas por que isso seria um problema? O Messias no deveria sofrer terrivelmente
pelos pecados dos outros e ser erguido dos mortos? Segundo os judeus antigos, no.
Pelo contrrio, o Messias nem deveria ser morto. Esse o momento em que precisamos

examinar o que os judeus antigos, incluindo o Paulo pr-cristo, pensavam sobre o


Messias.
VISES ANTIGAS DO MESSIAS
A primeira coisa a afirmar sobre o assunto, de maneira enftica, que os judeus
nunca acharam que o Messias fosse Deus. O motivo para realar isso que hoje muitos
cristos aparentemente pensam que era essa a ideia do messias, Deus descendo terra
para salvar os homens. Mas no nem nunca foi uma noo judaica. uma viso crist
porque os cristos sempre chamaram Jesus de Messias, e a maioria dos cristos, at
hoje, considera que Jesus Deus. Segundo a suposio generalizada, se Jesus o
Messias e Jesus Deus, ento o Messias deve ser Deus. Trata-se, no entanto, de
teologia crist sem fundamento em crenas judaicas antigas. O messias no era Deus,
era o escolhido de Deus ou o enviado de Deus. S h um Deus, e o messias o
ungido por Deus para ser seu representante especial e realizar seu trabalho especial.
Em hebraico, a palavra messias significa o ungido. J vimos que a traduo do
termo para o grego christos, portanto Jesus Cristo significa literalmente Jesus, o
Messias. O termo tem origem na histria antiga de Israel, poca em que a nao era
governada por reis, que eram supostamente favorecidos ou ungidos por Deus. Alis, o
rei era literalmente ungido durante as cerimnias de coroao, quando se derramava
leo em sua cabea como maneira de mostrar que era especialmente favorecido por
Deus, conforme se v em passagens como I Samuel 10:1 e II Samuel 23:1. Outras
pessoas que eram consideradas representantes especiais de Deus na terra, como sumos
sacerdotes, eram ocasionalmente ungidas tambm (ver Levtico 4:3, 5, 16). Alm de na
Bblia Hebraica, h na tradio judaica outros registros de cerimnias de uno
mostrando que a pessoa tinha uma condio especial perante Deus (por exemplo, II
Macabeus 1:10 e o Testamento de Rben 6:8). Na verdade, qualquer lder usado por
Deus de uma maneira especial poderia ser chamado de ungido; at mesmo o rei persa
Ciro, um dos conquistadores de Israel, foi considerado pelo profeta Isaas um
instrumento de Deus e explicitamente chamado de seu messias, o ungido (Isaas
45:1).
Em geral, porm, o termo se aplicava ao rei de Israel. Desenvolveu-se nas tradies
israelitas antigas a noo de que Deus sempre favoreceria a nao ao govern-la
continuamente por meio do rei, seu escolhido. Uma profecia foi anunciada ao maior dos
reis de Israel, Davi, em II Samuel 7:11-14, indicando que ele sempre teria um
descendente no trono que a nao seria perpetuamente governada por um ungido.
Essa promessa, no entanto, no veio a se realizar. Em 586 AEC, os exrcitos babilnios
comandados pelo rei Nabucodonosor invadiram a terra de Jud, destruram a cidade de

Jerusalm, incendiaram o templo judaico e removeram o rei do trono. Durante vrios


sculos o povo judeu foi governado por potncias estrangeiras: os babilnios, os persas,
os gregos e depois os srios.
Alguns pensadores judeus, no entanto, se lembraram da promessa original de Davi
de que sempre haveria um ungido, um messias, no trono e passaram a considerar que a
promessa seria cumprida algum dia. Em algum momento, possivelmente prximo, Deus
se lembraria de sua promessa e enviaria um rei como Davi para governar seu povo. Esse
futuro rei seria naturalmente chamado de messias, simplesmente. Seria humano,
como Davi, Salomo e outros reis, mas seria enviado por Deus para derrotar os inimigos
dos judeus e reestabelecer Israel, como uma nao independente na terra prometida por
Deus.
poca de Jesus, havia judeus que esperavam a chegada desse messias. Os judeus da
Palestina estavam sob o jugo dos romanos, e alguns achavam que Deus iria intervir e
enviar um grande guerreiro para destruir esses inimigos pagos e restaurar o reino de
Israel. Uma das expresses mais claras desse tipo de expectativa messinica aparece em
um texto judaico conhecido como Salmos de Salomo, provavelmente escrito durante o
sculo I AEC. Vale cit-lo integralmente, com sua poderosa esperana no futuro
messias:
Veja, Senhor, e levante para eles o seu rei,
o filho de Davi, para reinar sobre seu servo Israel
no tempo de sua escolha, Deus.
D-lhe a fora para destruir os governantes injustos,
para purificar Jerusalm dos gentios
que nela pisam at a destruio;
para expulsar com sabedoria e justia
os pecadores da herana;
para despedaar a arrogncia dos pecadores como um
pote de oleiro;
para arrasar toda a substncia deles com vara de ferro;
para destruir as naes mpias com a palavra de sua boca;
as naes fugiro diante de sua presena ameaadora;
e ele condenar os pecadores pelos pensamentos de seu
corao []
E ele ter naes gentlicas servindo sob seu jugo []
E ele purificar Jerusalm
e a consagrar, assim como era no incio []
E ele ser um rei justo sobre eles, instrudo por Deus.

No haver injustia entre eles em seus dias,


pois todos sero santos,
e seu rei ser o messias do Senhor.95
Claramente essa no a expectativa de um messias que seria torturado at a morte
por seus inimigos, os romanos. Muito pelo contrrio: o messias iria destruir o inimigo e
estabelecer seu trono em Jerusalm, onde governaria seu povo com fora, grandeza e
justia.
Era isso que se dizia sobre o que Jesus fizera? Se no era, como poderia ser ele o
Messias?
Havia ainda outras expectativas, entre os judeus da poca de Jesus, em relao ao
futuro rei de Israel. Alguns achavam que o messias no seria meramente um rei terreno.
Seria uma figura csmica, uma fora angelical enviada por Deus para destruir o inimigo
e estabelecer o reino de Deus na terra. Essa imagem tomava frequentemente a forma de
algum como um filho do homem do livro de Daniel (por exemplo, 7:13-14). Em um
texto apcrifo conhecido como I Enoque, provavelmente do mesmo perodo, aparece a
seguinte previso sobre o futuro e messinico filho do homem:
[O filho do homem] nunca perecer ou desaparecer da face da terra. Mas aqueles
que seduziram o mundo sero atados por correntes; e sua congregao ruinosa ser
aprisionada; e todas as suas obras desaparecero da face da terra. A partir de ento
no haver nada que possa ser corrompido; pois o filho do homem surgiu e sentou-se
sobre seu trono de glria; e todo o mal desaparecer diante de sua face (I Enoque
69).96
Outros judeus ainda da poca de Jesus esperavam que o ungido fosse um sacerdote
poderoso que governaria o povo de Israel com autoridade conferida por Deus,
interpretando as leis sagradas de Israel e impondo o respeito a elas no futuro reino do
bem. A comunidade que produziu os manuscritos do mar Morto esperava dois messias,
um regente/rei e, acima dele, o messias sacerdote.97
Em suma, havia uma variedade de expectativas sobre a natureza do futuro messias
entre os judeus da poca de Jesus. Todas elas, porm, tinham vrios aspectos em
comum. Em todas as verses, o messias seria o futuro regente do povo de Israel,
frente de um reino concreto aqui na terra. Seria amplamente reconhecido como o
emissrio especial de Deus, o ungido, e seria importante e poderoso, uma figura de fora
e grandeza.
E quem era Jesus? Em todas as nossas tradies mais antigas ele era um campons
pobre da rea rural da Galileia, visto por alguns como o futuro rei de Israel, mas
crucificado sem estabelecer um reino na terra. Sua morte por crucificao atestada em

praticamente todas as fontes que subsistiram, primitivas e posteriores. H tradies da


execuo sangrenta de Jesus em fontes evanglicas independentes (Marcos, M, L, Joo,
Evangelho de Pedro), em vrias epstolas e outros escritos (Hebreus, I Pedro,
Apocalipse), certamente em Paulo por toda parte em Paulo. A crucificao de Jesus
est no cerne da mensagem paulina e citada profusamente em seus escritos como uma
das primeiras se no a primeira coisas que ele soube sobre o homem.
Quem teria a ideia de um messias crucificado? Nenhum judeu que conhecemos. E
quem eram os seguidores de Jesus nos anos imediatamente posteriores sua morte?
Judeus que viviam na Palestina. No por menos que Paulo ficou revoltado com suas
ideias. Eles alegavam que Jesus era o ungido, aquele que era especialmente favorecido
por Deus, o grande e poderoso regente de toda Israel. Jesus, o homem que foi executado
por revolta contra o estado? ele o abenoado de Deus, a soluo definitiva para o
sofrimento do povo escolhido? Um criminoso crucificado? Isso pior do que loucura.
uma ofensa contra Deus, uma blasfmia. Ou assim pensava Paulo. Por isso resolveu
perseguir essa minscula seita de judeus e tentar destru-la.
Hoje, difcil entender quanto seria ultrajante para a maioria dos judeus do sculo I
EC a ideia de um messias crucificado. Tento ilustrar isso em minhas aulas com uma
analogia. O que voc pensaria se eu tentasse convenc-lo de que David Koresh era o
escolhido de Deus para reinar sobre a terra em seu nome? David Koresh? O lder do
Ramo Davidiano de Waco, que armazenou armas e abusou de crianas, que foi morto
pelo FBI? Ele o escolhido de Deus? Sim, ele o Senhor de tudo. Voc ficou
completamente louco? (Tenho problemas com meus alunos toda vez que uso essa
analogia. Ao final do semestre, h sempre um ou dois que comentam que no
conseguem acreditar que Ehrman acha que David Koresh o Senhor)
Se difcil imaginar que judeus tenham inventado um messias crucificado, de onde
teria vindo a ideia? A resposta : ela nasceu de realidades histricas. Houve realmente
um homem chamado Jesus. Algumas das coisas que dizia e possivelmente fazia levaram
seus seguidores a pensar que ele talvez fosse o Messias. E eventualmente acabaram
convencidos: devia realmente ser o Messias. Mas ento ele provocou as autoridades, que
o prenderam, julgaram e condenaram morte. Ele foi crucificado. evidente que isso
contrariou radicalmente todas as ideias e esperanas de seus seguidores, j que isso
obviamente no tinha nada a ver com o Messias. No entanto, algo mais aconteceu.
Alguns seguidores comearam a dizer que ele fora ressuscitado por interveno de Deus.
A histria se espalhou, e alguns (ou todos no sabemos) de seus companheiros mais
prximos passaram a acreditar que ele fora realmente erguido dos mortos. Isso
reconfirmou em grande medida as esperanas que haviam sido severamente destroadas
por sua crucificao. Para seus seguidores revigorados, Jesus era de fato favorecido por
Deus. Ento ele o Messias. Mas um tipo de messias diferente do que todos esperavam.

Deus tinha um plano diferente desde o comeo. Ele planejava salvar Israel no por meio
de um messias monrquico, poderoso, mas de um messias crucificado.
Uma vez que seria impossvel algum inventar um messias crucificado, Jesus deve
realmente ter existido, realmente ter levantado esperanas messinicas e realmente ter
sido crucificado. Nenhum judeu o teria inventado. E importante lembrar que j havia
judeus dizendo que Jesus era o Messias crucificado no incio da dcada de 30 EC. Suas
alegaes datam de pelo menos 32 EC, quando Paulo comeou a perseguir esses judeus.
Na verdade, a origem desses rumores deve ser ainda anterior a isso. Paulo conhecia o
brao direito de Jesus, Pedro, e o irmo de Jesus, Tiago. Eles so evidncias de que essa
crena no Messias crucificado remonta a pouco tempo aps a morte de Jesus.
UM MESSIAS SOFREDOR?
Ser que no havia nenhum grupo de judeus esperando por um messias que sofresse e
morresse? A resposta curta que, pelo que conseguimos saber, no havia nenhum.
Muitos de meus alunos acham isso difcil de acreditar, impossvel at. Foram criados
como cristos e aprenderam que o Messias deveria sofrer. A prova estaria em passagens
como Isaas 53, no Antigo Testamento:
Desprezado e rejeitado pelos homens, homem do sofrimento e experimentado na dor
[] Todavia, eram as nossas doenas que ele carregava, eram as nossas dores que
ele levava em suas costas. E ns achvamos que ele era um homem castigado, um
homem ferido por Deus e humilhado. Mas ele estava sendo transpassado por causa
de nossas revoltas, esmagado por nossos crimes. Caiu sobre ele o castigo que nos
deixaria quites; e por suas feridas que veio a cura para ns (Isaas 53:3-5).
Meus alunos s vezes citam esses versculos para mim, dizendo presunosamente:
Est vendo? O sofrimento do Messias estava previsto!. Minha resposta sempre a
mesma: peo que me mostrem onde est a palavra messias nessa passagem. Os
alunos ficam perdidos ao perceber que a palavra no aparece em nenhum ponto dessa
passagem. Eles protestam: Mas isso lembra exatamente a crucificao de Jesus! Assim
como o Salmo 22. E o Salmo 69. E assim por diante. Peo que examinem cada caso
para ver se o autor est falando do Messias. Cada uma dessas passagens fala do
sofrimento de algum, mas esse algum nunca o Messias.
Em Isaas 53, por exemplo, o sofredor no chamado de messias mas de servo do
Senhor, e a passagem fala de seu sofrimento no pretrito, como algo que j acontecera
poca em que o texto foi escrito (600 anos antes de Jesus). J faz algum tempo que os
intrpretes notaram, pela leitura em contexto mais amplo, que o autor revela quem

esse servo do Senhor. Em Isaas 49:3 o profeta declara: Ele me disse: Voc o meu
servo, Israel, e eu me orgulho de voc.
Israel o servo do Senhor que sofreu pelos pecados do povo e assim trouxe a cura.
Isaas 53 foi escrito durante o exlio, quando os exrcitos babilnios haviam
transportado os lderes de Jud por centenas de quilmetros de distncia, forando-os a
viver na Babilnia. Isaas est lamentando o exlio, porm indica ao mesmo tempo que o
sofrimento trar absolvio para os pecados do povo e que Deus restaurar sua sorte.
Ele no est falando do futuro messias.
H um ponto ainda mais importante: no havia judeus antes do cristianismo que
achassem que Isaas 53 (ou qualquer uma das passagens de sofrimento) se referia ao
futuro messias. No h um nico texto judaico anterior poca de Jesus que interprete
a passagem messianicamente. Por que ento os cristos a interpretam assim,
tradicionalmente? Pelo mesmo motivo que os faz pensar que o Messias tinha de sofrer.
Para eles, Jesus o Messias. E Jesus sofreu. Consequentemente, o Messias tinha de
sofrer. Isso no deve ter sido uma surpresa para Deus; deve ter sido tudo planejado.
Assim, os cristos buscaram passagens na Bblia Hebraica que falavam de algum
sofrendo e disseram que elas se referiam aos sofrimentos do futuro Messias, Jesus. Os
judeus discordaram veementemente dessas interpretaes, e comearam as discusses.
Antes de sua converso, Paulo estava do lado dos judeus no cristos. A ideia de um
messias sofredor era to contrria s escrituras e s expectativas morais do povo de
Deus que eles a consideravam inimaginvel, blasfema at. Paulo, no entanto, mudou de
opinio mais tarde e decidiu que aquele que fora amaldioado por Deus j que quem
suspenso de uma rvore torna-se maldito era na verdade o Cristo. Fora amaldioado
por Deus, mas no por causa de seus prprios atos, e sim dos atos dos outros. Ele
carregou a maldio de outros e dessa forma os salvou da ira de Deus. Quando Paulo se
convenceu disso, passou de perseguidor de cristos a seu mais famoso defensor,
missionrio e telogo uma converso que transps muitos e muitos sculos.
UMA RESPOSTA MITICISTA
Mesmo assim, no h nenhuma passagem que se refira a um messias sofredor? Alguns
miticistas percebem que isso um problema, pois, se algum quisesse inventar um
messias como eles alegam que os cristos inventaram Jesus , nunca teria a ideia de
um messias sofredor, j que isso exatamente o que ningum espera. Um dos miticistas
que abordam o problema Richard Carrier, que mencionei anteriormente como um dos
dois nicos miticistas do mundo (de meu conhecimento) com ps-graduao em uma
disciplina relevante: no seu caso, um doutorado em estudos clssicos pela Universidade

Columbia. Ele um sujeito inteligente, mas temo que tenha tropeado dessa vez. At
mesmo as pessoas mais inteligentes cometem erros.
Em seu livro recente Not the Impossible Faith: Why Christianity Didnt Need a Miracle to
Succeed [Uma f possvel: Por que o cristianismo no precisava de um milagre], Carrier afirma que
essa ideia de um deus sofredor, executado, teria repercusso especialmente entre
aqueles judeus e seus simpatizantes que esperavam por um messias humilhado.98 H
diversos problemas nessa afirmao. Primeiro, como desenvolveremos adiante, os
primeiros cristos, do incio da dcada de 30 EC, digamos, no pensavam em Jesus nem
falavam dele como Deus. Segundo, no sabemos de nenhum judeu que achasse, nem
mesmo em sonho, que Deus pudesse ser executado. Terceiro e particularmente
relevante para o argumento aqui, ningum esperava um messias humilhado.
Para sustentar sua teoria, Carrier cita primeiro Isaas 53. Porm, j demonstrei que
Isaas no est falando do futuro messias nem nunca foi interpretado dessa maneira por
nenhum judeu antes do sculo I EC.
O argumento de Carrier fica mais interessante quando ele recorre a uma passagem
no captulo 9 do livro de Daniel. Trata-se de uma daquelas profecias ps-datadas to
comuns nos seis captulos finais desse livro. O que quero dizer com profecias psdatadas que o livro de Daniel alega ter sido escrito por um homem hebreu, Daniel,
durante o exlio na Babilnia, por volta de 550 AEC. Mas, na verdade, como de
conhecimento entre estudiosos h algum tempo (Carrier concorda com isso), foi escrito
mesmo por volta de 160 AEC.99 Quando o personagem Daniel prev o que vai
acontecer, o verdadeiro autor, fingindo ser Daniel, simplesmente narra o que j
aconteceu. Assim, tem-se a impresso de que o profeta do sculo VI capaz de antecipar
o futuro, pois o que ele prev de fato acontece.
Daniel 9 uma passagem complicada que prev detalhadamente o que acontecer
ao povo de Jerusalm ao longo de setenta semanas que foram determinadas para o
seu povo e sua cidade santa, para fazer cessar a transgresso, selar o pecado e expiar o
crime [] (Daniel 9:24). As semanas so interpretadas no prprio texto como setenta
semanas de anos, ou seja, uma semana representa sete anos. Segundo o versculo 25,
haver um perodo de sete dessas semanas de anos separando a ordem para reconstruir
Jerusalm do surgimento de um prncipe ungido. Em seguida, o versculo 26 indica
que, sessenta e duas semanas de anos depois, o ungido ser eliminado. Carrier
argumenta veementemente que isso mostra que o autor de Daniel esperava que o
Messias (o ungido) seria morto (eliminado).
uma interpretao interessante, porm altamente idiossincrtica. No aparece em
comentrios sobre Daniel escritos por estudiosos crticos da Bblia Hebraica (os que no
so fundamentalistas nem evanglicos conservadores) por bons motivos. Para comear,
bvio que o prncipe ungido do versculo 25 e o ungido do versculo 26 no so a

mesma pessoa. Seriam ambos prncipes, ou seja, figuras messinicas tradicionais?


importante lembrar que o termo o ungido era ocasionalmente usado como um termo
tcnico para se referir ao futuro governante de Israel. Mas nem sempre era usado dessa
maneira. s vezes se referia simplesmente a um rei (Salomo), ou um sumo sacerdote,
ou qualquer um que tivesse passado por uma cerimnia de uno. Isto , no era apenas
um termo tcnico mas tambm um termo comum. Chama a ateno nessa passagem
que a figura do versculo 26 no seja chamada de prncipe ou o ungido ou seja, o
Messias.
Assim, em um dos comentrios definitivos sobre Daniel, escrito por Louis Hartman,
um estudioso renomado da Bblia Hebraica (Carrier no se diz estudioso da Bblia
Hebraica; no sei se ele sabe hebraico ou aramaico, as lnguas em que o livro foi
escrito), lemos o seguinte sobre o versculo 25:
Embora no perodo pr-exlio [o perodo vivido em Israel antes do exlio babilnio de
586 AEC 400 anos ou mais antes que Daniel fosse escrito] a palavra hebraica
masiah, o ungido, fosse usada quase exclusivamente para se referir a reis, ao menos
no perodo ps-exlio [aps o retorno do povo terra, vrios anos depois] o sumo
sacerdote recebia uma uno solene com leo sagrado ao assumir o posto [] Parece
muito mais provvel, portanto, que o prncipe ungido em 9:25 se refira ao sumo
sacerdote, Josu ben Josedec.100
Em outras palavras, 9:25 no s no est falando de um futuro messias, como est
falando de uma figura da histria de Israel que j conhecemos: o sacerdote Josu,
mencionado em outras passagens da Bblia Hebraica (ver, por exemplo, Zacarias 6:11).
O versculo 26 se refere a algum que viveu sculos mais tarde, embora tambm no
fosse um futuro messias. Conforme argumentado por Hartman em consonncia a
vrios outros estudiosos da Bblia Hebraica , a meno a um (no o) ungido em
9:26 quase certamente remete a outra figura conhecida da histria judaica, o sumo
sacerdote Onias III, que foi deposto do sacerdcio e assassinado em 171 AEC, vrios
anos antes da famosa revolta dos Macabeus, evento reconstitudo em II Macabeus 4:138.101
As duas figuras chamadas de ungido no so futuros messias. Ambas eram sumos
sacerdotes que, graas sua posio, foram ungidos. E ambos j tinham vivido no
passado. O mais importante de tudo que, at onde sabemos, essa passagem nunca foi
interpretada messianicamente por judeus antes do surgimento do cristianismo. Em
outras palavras, nenhum judeu no incio da dcada de 30 EC teria proposto a ideia de
um messias sofredor baseado em Daniel 9:26. Ningum achava que a passagem se
referia a isso.

O que resta, ento? No h a mnima evidncia sugerindo que existiam judeus antes
do advento do cristianismo aguardando a chegada de um futuro messias que seria morto
pelos pecados ou mesmo apenas morto. Muito menos que esperavam um messias que
seria destrudo sem nenhuma cerimnia pelos inimigos dos judeus, publicamente
torturado e crucificado. Isso era o oposto do que os judeus pensavam do messias. Ento
de onde veio a ideia de um messias crucificado? No surgiu do nada. Veio de pessoas
que acreditavam que Jesus era o Messias e tinham plena conscincia de que ele fora
crucificado.
O prprio Paulo deixa muito claro em uma de suas cartas que nenhum judeu
imaginaria essa ideia. Escrevendo aos corntios, Paulo indica de maneira intrigante e
convincente que o fato de os cristos terem proclamado um Messias que fora crucificado
era um escndalo para judeus (I Corntios 1:23) e uma noo totalmente ridcula para
os gentios (mesmo versculo). Ou seja, os judeus no conseguiam acreditar nisso. E por
que no? Porque, para os judeus, essa alegao o cerne da profisso de f dos cristos
era absurda, ultrajante e potencialmente blasfema.
No entanto, j antes do ano de 32 EC, era isso que um grupo pequeno de judeus
estava dizendo sobre Jesus. No que ele era Deus. Nem que ele era o grande rei, ento
governando Jerusalm. Ele era o Messias crucificado. praticamente impossvel explicar
essa alegao surgida nesse lugar, nessa poca, em meio a essa gente sem que
houvesse de fato um Jesus que foi crucificado.

Concluso
O que podemos concluir sobre as evidncias que sustentam a concepo de que
houve mesmo um Jesus histrico, um pregador judeu que passou a vida adulta na
Palestina na dcada de 20 da Era Comum, crucificado sob Pncio Pilatos por volta do
ano de 30? So evidncias abundantes e variadas. Nos Evangelhos h vrios relatos
independentes atestando a vida de Jesus; ao menos sete foram escritos no perodo de
cem anos aps a data tradicional da morte dele. Porm, esses relatos no surgiram do
nada. Foram baseados em fontes escritas datadas de pocas bem anteriores, s vezes
remontando dcada de 50 da Era Comum. Mesmo essas fontes, no entanto, no eram
simples fruto da imaginao de seus autores. Foram baseadas em tradies orais que
circularam ano aps ano entre os seguidores de Jesus e foram transmitidas em vrias
regies basicamente em reas urbanas, podemos supor do Imprio Romano; a
difuso de algumas, todavia, remete terra natal de Jesus, a Palestina, onde se realizou
originalmente em aramaico. Aparentemente, h dessas tradies (vrias,
provavelmente) cuja origem reporta dcada de 30 EC. Portanto, no dependemos

apenas de Evangelhos produzidos de cinquenta a sessenta anos depois da suposta morte


de Jesus como os principais testemunhos de sua existncia. Estamos falando de uma
grande quantidade de fontes espalhadas por uma rea geogrfica notavelmente ampla,
muitas delas datando dos anos imediatamente posteriores ao presumido perodo de vida
de Jesus, algumas surgidas na prpria Palestina. Com base apenas nessas evidncias,
difcil entender como Jesus poderia ter sido inventado. Inventado por quem? Onde?
Quando? Como ento poderia haver tantas fontes de evidncia independentes?
Mas isso apenas o comeo. A verdade que todos os autores que mencionam Jesus,
sejam eles pagos, cristos ou judeus, tinham plena convico de que no mnimo ele
existiu. At mesmo os inimigos do movimento de Jesus acreditavam nisso; suas crticas
e seus insultos contra a religio nunca incluam uma negao de sua existncia. Alm
disso, as fontes crists no se restringem a Marcos. , por exemplo, o discurso de todos
os autores das epstolas escritas antes e depois de Marcos, cujas perspectivas no so
baseadas na leitura dos Evangelhos, mas em tradies independentes de Marcos.
tambm o ponto de vista de Q, M, L, Joo e todas as fontes do ltimo. a abordagem
dos livros ou das cartas do sculo I EC: I Clemente, I Pedro, I Joo, Hebreus etc.
tambm o entendimento do livro dos Atos, que preserva tradies bastante primitivas
em vrios de seus discursos, tradies que parecem datar dos primrdios do movimento
cristo, mesmo antes de os seguidores de Jesus comearem a alegar que ele era o filho
de Deus desde sempre ou mesmo apenas a partir de seu batismo; segundo essas
tradies, ele se tornou o filho de Deus na ressurreio. Essa a cristologia mais antiga
de todas, provavelmente a dos seguidores originais de Jesus, e, portanto, surgiu nas
comunidades crists palestinas primitivas. Trata-se novamente da dcada de 30 da Era
Comum, e o testemunho dessas fontes indica claramente a existncia de Jesus.
Um estudo criterioso das cartas de Paulo produz os mesmos resultados. Paulo soube
de Jesus depois de apenas um ano da sua morte, ou no mximo dois. O texto de Paulo
tambm preserva tradies originadas no perodo inicial de sua vida crist, logo aps sua
converso, por volta de 32-33 EC. No h dvida de que Paulo sabia que Jesus existiu.
Ele menciona o nascimento de Jesus, sua herana judaica, sua descendncia de Davi,
seus irmos, seu ministrio entre os judeus, seus doze discpulos, vrios de seus
ensinamentos, sua ltima Ceia e, o mais importante para Paulo, sua crucificao. Ele
indica que recebeu algumas dessas tradies daqueles que o antecederam, e
relativamente fcil determinar quando. Paulo declara ter se encontrado com o discpulo
mais ntimo de Jesus, Pedro, e com seu irmo Tiago trs anos aps sua converso, ou
seja, por volta de 35-36 EC. Muito do que Paulo tem a dizer sobre Jesus, portanto, tem
origem no mesmo grupo de tradies primitivas que podemos rastrear, de maneira
completamente independente, nos Evangelhos.

Ainda mais impressionante do que as informaes que Paulo tem sobre Jesus quem
ele conhecia. Retomando, Paulo conhecia Pedro e Tiago pessoalmente. Pedro foi o
confidente mais ntimo de Jesus ao longo de todo o seu ministrio, e Tiago era seu
irmo de sangue. Paulo teve contato com eles durante dcadas, comeando em meados
dos anos 30 EC. difcil imaginar como Jesus poderia ter sido inventado, uma vez que
Paulo conhecia seu melhor amigo e seu irmo.
Paulo tambm sabia que Jesus fora crucificado. Antes do movimento cristo, nenhum
judeu achava que o Messias iria sofrer. Muito pelo contrrio. O Jesus crucificado,
portanto, no foi inventado como uma espcie de realizao mtica de uma expectativa
judaica. O grande obstculo que os cristos encontraram ao tentar converter judeus foi
precisamente sua resistncia quanto execuo de Jesus. Eles no inventariam essa
parte. Tiveram de aceitar o fato e criar uma teologia especial e indita para justific-lo.
Assim, o que criaram no foi uma pessoa chamada Jesus, mas a ideia de um messias
sofredor. Essa inveno est to enraizada na doutrina oficial que os cristos de hoje
supem que era tudo parte do plano original de Deus, conforme estabelecido no Antigo
Testamento. Mas a verdade que a ideia de um messias sofredor no encontrada l:
teve de ser formulada. O motivo dessa necessidade que em toda parte as pessoas
sabiam que Jesus havia sido crucificado aquele que os cristos consideravam o
Messias. E ele no poderia ter morrido se no tivesse vivido.
Jesus certamente existiu. O objetivo deste livro, porm, no simplesmente
apresentar as evidncias da existncia de Jesus aceitas por praticamente todos os
estudiosos que j analisaram o assunto, mas tambm mostrar por que os poucos autores
que discordam disso esto errados. Para faz-lo, preciso ir alm das evidncias do Jesus
histrico e examinar as alegaes sobre sua existncia feitas por vrios miticistas. No
tentarei refutar cada autor individualmente, ponto por ponto. Isso exigiria um livro
enorme que certamente no seria uma leitura agradvel. Em vez disso, vou considerar
as questes mais importantes e os argumentos mais interessantes e significativos. No
prximo captulo, passaremos pelos diversos argumentos miticistas que, a meu ver, so
irrelevantes para o debate sobre a existncia ou no de Jesus. Ento, no captulo
seguinte, consideraremos vrias das teorias miticistas mais conhecidas sobre como Jesus
foi criado, e argumentarei que tambm elas so totalmente inadequadas para consolidar
o ponto de vista miticista.

Parte II
As alegaes dos miticistas

CAPTULO 6
O ARGUMENTO MITICISTA:
ALEGAES FRACAS E IRRELEVANTES

At agora, em nossa investigao para determinar se Jesus realmente existiu ou no,


constru um argumento positivo, mostrando por que so to convincentes as evidncias
de que Jesus viveu como um pregador judeu na Palestina e foi crucificado a mando do
governador romano Pncio Pilatos. Ser de igual importncia saber o que o Jesus
histrico realmente disse e fez, j que o mero fato da existncia de Jesus no nos levar
muito longe. Quem tem um verdadeiro interesse pela histria de Jesus deseja saber as
caractersticas de seu ministrio, a natureza de suas atividades, os motivos de sua
execuo e assim por diante. Guardarei a explorao desses assuntos para o final do
livro. Por ora preciso tratar de um tpico mais urgente. Se Jesus existiu, por que os
miticistas dizem o contrrio? Este captulo analisar os argumentos tpicos usados pelos
miticistas que so, segundo a minha apreciao, fracos e/ou irrelevantes questo. No
prximo captulo, considerarei as diferentes hipteses construdas pelos miticistas para
a inveno original de Cristo e mostrarei por que essas teorias tambm so
problemticas e no comprometem as evidncias consistentes a favor da existncia do
Jesus histrico.

Irrelevncias na argumentao histrica


Quem passa muito tempo lidando com questes histricas polmicas sabe bem que
vrios argumentos so simplesmente irrelevantes. S para dar um exemplo situado no
lado oposto ao dos miticistas: diversos fundamentalistas e evanglicos conservadores,
defensores da Bblia, argumentam muitas vezes que o Novo Testamento confivel
porque atestado com mais frequncia em fontes antigas do que qualquer obra da
antiguidade. Temo que haja uma falcia nesse argumento. verdade que h bem mais
manuscritos dos livros do Novo Testamento do que das obras de Homero, Plato,

Aristteles, Eurpedes, Ccero, Marco Aurlio de qualquer autor antigo. Mas isso no
tem valor nenhum sobre a questo da confiabilidade dos livros do Novo Testamento.
relevante apenas para sabermos o que diziam os originais desses livros.
Pensando de outra maneira, tanto O capital de Karl Marx quanto Minha luta de Adolf
Hitler so mais bem atestados do que, digamos, o Evangelho de Joo. Bem mais. No h
comparao. Existe uma quantidade bem maior de cpias de cada um desses livros,
produzidas em poca bem mais prxima da dos originais, que o nmero de cpias de
qualquer um dos livros do Novo Testamento, incluindo Joo. O fato de serem
extremamente bem atestados tem alguma relao com a confiabilidade dos livros? As
opinies dos autores so mais confiveis por causa disso? Devemos seguir seus
ensinamentos simplesmente porque temos vrias cpias de suas obras? O raciocnio se
aplica ao Evangelho de Joo e a qualquer outro livro do Novo Testamento. Haver mais
cpias de Joo do que de A repblica de Plato no tem relao nenhuma com a questo
de ser mais confivel ou no. S tem relao com o grau de certeza que podemos ter de
que se trata do texto original do autor. Se o que ele escreveu certo ou no deve ser um
juzo com base em outros parmetros.
Cristos fundamentalistas e evanglicos conservadores no so os nicos que
apresentam argumentos irrelevantes na tentativa de agradar o pblico leitor. Os
miticistas retornando ao lado oposto tambm o fazem. Neste captulo vamos analisar
vrias reflexes tpicas propostas por eles para comprovar que Jesus no existiu. Minha
tese que a maioria dos argumentos fraca e alguns deles so irrelevantes questo.

Alegao 1: Os Evangelhos so fontes histricas altamente


problemticas
Ocasionalmente, os miticistas gostam de explorar os problemas histricos que os
Evangelhos apresentam: no subsistiram os textos originais dos Evangelhos, de modo
que h momentos em que no sabemos o que os autores originalmente disseram; os
Evangelhos no foram escritos pelos autores cujos nomes aparecem nas obras (Mateus,
Marcos, Lucas e Joo), mas por pessoas que no foram seguidores diretos de Jesus e
viveram de quarenta a sessenta anos depois dele em locais diferentes do mundo; os
Evangelhos esto repletos de discrepncias e contradies; os Evangelhos narram
eventos histricos que podem ser comprovadamente refutados.
Estudiosos podem discordar de algumas dessas afirmaes os evanglicos
conservadores discordam de todas , mas eu pessoalmente acho que so absolutamente
corretas. E acho que essas questes criam problemas legtimos para o estudo do Novo
Testamento, da histria da igreja crist primitiva e da vida do Jesus histrico.
Entretanto, tambm acho que so, em grande medida, irrelevantes questo da

existncia ou no do Jesus histrico, por motivos que explicarei a seguir. Antes disso,
porm, importante nos aprofundarmos um pouco nessas questes.
OS TEXTOS ORIGINAIS DOS EVANGELHOS NO SUBSISTIRAM
Em primeiro lugar, embora os Evangelhos estejam entre os livros mais bem atestados
da antiguidade, infelizmente estamos impedidos de saber o que os autores desses livros
originalmente escreveram. O problema no a falta de manuscritos. H milhares de
cpias. O problema que nenhum desses manuscritos o original produzido pelo autor
(isso vale para todos os quatro Evangelhos alis, para todos os livros do Novo
Testamento). Alm disso, a maioria dos manuscritos foi produzida mais de mil anos
aps os originais, nem sequer um deles foi feito prximo poca dos primeiros textos
dez a vinte anos depois, por exemplo , e todos eles contm erros comprovados.
No preciso me alongar aqui, pois j escrevi sobre esses problemas detalhadamente
em outra obra.102 O que quero enfatizar agora que eles so irrelevantes para a questo
da existncia ou no de Jesus. As evidncias de sua existncia no dependem de haver
manuscritos de sua vida e ensinamentos que sejam perfeitamente alinhados com o que
os autores dos Evangelhos do Novo Testamento originalmente escreveram. Digamos,
por exemplo, que seja verdade que a famosa histria de Jesus e a mulher adltera no
fazia parte do Evangelho original de Joo (o nico Evangelho em que aparece), embora
conste da vasta maioria dos manuscritos produzidos na Idade Mdia. O que isso nos diz?
Que provvel que a histria no estava originalmente em Joo; isso, por sua vez,
provavelmente significa que no foi algo que realmente aconteceu na vida de Jesus. E
da? No sinal de que Jesus no existiu. Apenas leva concluso de que, at onde
sabemos, esse evento nunca aconteceu.
Em uma analogia, digamos que a certido de nascimento de Barack Obama tenha
sido alterada a partir da sua forma original (no acho nem por um segundo que isso
tenha acontecido, mas suponhamos que fosse um fato). Que relevncia isso teria para
determinar se Barack Obama nasceu ou no? Seria preciso procurar outras evidncias de
que ele veio ao mundo, e o texto da certido de nascimento seria irrelevante questo.
Os manuscritos do Novo Testamento realmente contm diversas variaes: maneiras
alternativas de expressar um versculo ou uma passagem, omisses de palavras ou
frases, inseres de palavras e frases aqui e ali. Mas o problema no to grave a ponto
de ser impossvel se ter uma ideia do que os autores cristos antigos escreveram. Se no
tivssemos a mnima ideia do contedo original dos textos de Paulo ou dos Evangelhos,
essa objeo talvez tivesse mais peso. No entanto, no h um nico crtico textual no
planeta que pense assim, pois no h sombra de prova nesse sentido. Tampouco
conheo um miticista que estaria disposto a se apegar a essa observao em um debate.

Assim, na maioria dos casos, no h controvrsia em relao ao estilo desses autores.


Quando h, raramente tem algo a ver com a existncia ou no de Jesus.
NO SABEMOS QUEM SO OS AUTORES DOS EVANGELHOS
Tambm verdade que no sabemos quem escreveu os Evangelhos. Embora sejam
atribudos a dois dos discpulos de Jesus (Mateus, o cobrador de impostos, e Joo, o
discpulo amado) e a dois companheiros dos apstolos (Marcos, o secretrio de Pedro, e
Lucas, o companheiro de viagem de Paulo), quase irrefutvel que essas atribuies so
erradas. Algo semelhante ocorre na maior parte do restante do Novo Testamento. Dos
27 livros que o compem, apenas oito foram quase seguramente escritos pelos autores a
que so tradicionalmente atribudos. Os outros ou foram atribudos erroneamente a
pessoas que no os escreveram, ou foram deliberadamente falsificados, isto , escritos
por autores que alegavam ser algum famoso, com plena cincia de que eram outra
pessoa.
Mais uma vez um assunto de que j tratei com mais detalhe em outra obra, e,
portanto, no preciso me aprofundar aqui.103 O que podemos dizer com certa segurana
sobre os autores dos Evangelhos que, embora os seguidores diretos de Jesus fossem
camponeses pobres do interior da Galileia, falantes de aramaico e quase certamente
analfabetos, os Evangelhos foram escritos por cristos cultos, falantes de grego, vivendo
fora da Palestina. Esses autores no eram Mateus, Marcos, Lucas ou Joo.
Contudo, novamente, isso irrelevante questo da existncia de Jesus. possvel
traar um paralelo com o caso dos famosos, ou melhor, infames dirios de Hitler que
vieram a pblico em 1983 e foram imediatamente autenticados por especialistas. Logo,
porm, revelaram-se falsos, e o falsificador, um vigarista alemo chamado Konrad
Kujau, foi preso em flagrante. Ele recebera milhes pelos volumes e fizera tudo por
dinheiro. Mas o fato de ele ter falsificado essas fontes sobre Hitler no tem relao
nenhuma com a existncia ou no de Hitler. Isso tem de ser determinado a partir de
outra fundamentao. No caso dos Evangelhos e de Jesus, apesar de no sabermos quem
foram os autores desses livros, ainda podemos us-los como fontes histricas de
conhecimento sobre Jesus, conforme argumentei em captulos anteriores.104 Os
Evangelhos so fontes valiosas para esse fim, independentemente de quem os escreveu,
seja Mateus, Marcos, Lucas e Joo, ou Z, Tio, Juca e Man.
OS EVANGELHOS ESTO REPLETOS DE DISCREPNCIAS E CONTRADIES
Em minha opinio, est absolutamente correto dizer que os relatos de Jesus no Novo
Testamento esto repletos de discrepncias e contradies em assuntos de maior e
menor relevncia. Se algum duvida disso, basta comparar com cuidado uma histria

encontrada em um dos Evangelhos com a mesma histria encontrada em outro. Pode-se


escolher o conjunto de relatos que se queira. Comparar a genealogia de Jesus em Mateus
com a de Lucas, por exemplo. simplesmente impossvel concili-las (ambas partem de
Jos, mas quem seu pai, av, bisav?). Isso tambm vale para as histrias do
nascimento de Jesus (seus pais fugiram com ele para o Egito, conforme Mateus, ou
retornaram a Nazar um ms depois que ele nasceu, conforme Lucas?).105 E tambm
para os relatos de sua morte (foi crucificado na tarde anterior refeio da Pscoa,
conforme Joo, ou na manh seguinte, conforme Marcos?) e de sua ressurreio (seus
discpulos foram instrudos a seguir para a Galileia e l encontraram Jesus ressuscitado,
conforme Mateus, ou foram instrudos a no sair de Jerusalm e l ficaram, no s para
ver Jesus ressuscitado, mas para passar alguns meses, conforme Lucas?).
Eventualmente, essas discrepncias no dizem respeito a detalhes pequenos, mas a
questes importantes. Jesus chamava a si mesmo de Deus? Parece ser uma questo
significativa, pois, se chamava, somos forados a questionar o motivo dessa nomeao.
Ele era louco? Irremediavelmente presunoso? Ou possivelmente tinha razo? notvel,
no entanto, que, de todos os Evangelhos, apenas Joo, o ltimo a ser escrito, relata que
Jesus se autoproclamava Deus. Se o Jesus histrico realmente passou seu ministrio
revelando sua identidade divina aos discpulos, como faz em Joo, no estranho que
Mateus, Marcos e Lucas no mencionem nada sobre isso? Eles achavam que no era
uma coisa importante? Ou simplesmente esqueceram essa parte?
Mais uma vez, j analisei as discrepncias e as contradies dos Evangelhos do Novo
Testamento em outro contexto e no preciso entrar em detalhes aqui.106 Por ora basta
reiterar que esses assuntos so mais ou menos irrelevantes questo da existncia ou
no de Jesus. Por causa das contradies das fontes disponveis, ser difcil, e pelo
menos interessante, determinar adiante o que ele realmente disse e fez. Mas o
argumento que constru nos captulos anteriores em favor da existncia de Jesus no
exige que os Evangelhos sejam coesos por si mesmos ou livres de discrepncias. Mais
uma analogia: dependendo de a quem se perguntar, sero obtidos relatos bem distintos
sobre a presidncia de Bill Clinton, mas as diferenas no tero relao nenhuma com a
existncia dele ou no.
OS EVANGELHOS CONTM MATERIAL NO HISTRICO
verdade que os Evangelhos esto repletos de outros tipos de problema histrico e
narram eventos que quase certamente no aconteceram. Por exemplo, no relato de
Lucas sobre o nascimento de Jesus. Ao contrrio do Evangelho de Mateus, Lucas indica
que os pais de Jesus viviam em Nazar, na regio norte da Galileia (Belm fica ao sul,
perto de Jerusalm). Segundo a histria de Lucas, um imposto foi decretado por Csar

Augusto com aplicao no mundo inteiro, e todos tinham de se registrar em um


censo. Como o antepassado distante de Jos, Davi, nascera em Belm, era l que ele
devia se registrar. Enquanto estava l, sua noiva, Maria, deu luz.
No possvel que esse relato seja historicamente correto. No houve nenhum censo
mundial (ou mesmo imperial) poca de Augusto, muito menos um censo que
obrigasse todo o Imprio Romano a se registrar na cidade de onde seus antepassados
haviam sado mil anos antes, como explico em outro contexto.107 E com certeza esse
censo no poderia ter acontecido quando Quirino era governador da Sria, como alega
Lucas, se Jesus nasceu quando Herodes era rei: Quirino s se tornou governador dez
anos aps a morte de Herodes.
Tambm totalmente improvvel que, no julgamento de Jesus, Pilatos tenha
oferecido a liberdade para um dos dois prisioneiros principais, Barrabs ou Jesus, de
acordo com um suposto costume seu na Pscoa (ver Marcos 15:6-15). No h nenhum
registro histrico da prtica desse costume, seja por Pilatos, seja por qualquer outra
pessoa. E custa crer que o impiedoso Pilatos, que no era conhecido por tentar agradar o
povo, libertasse todo ano um insurrecto violento e perigoso s porque a multido o
pedia. Tal cena, assim como o censo, quase certamente no aconteceu. Mas isso tem
pouco a ver com o fato de Jesus existir ou no. Significa simplesmente que esse suposto
episdio nunca ocorreu.
Voltemos s analogias. H vrias histrias sobre George Washington que podem no
ter acontecido. Ele realmente cortou a cerejeira? Tinha mesmo dentes de madeira? Ficou
em p na proa do barco enquanto suas tropas atravessavam o rio Delaware? Ficou
mesmo doente aps fugir somente com a roupa de baixo pela janela da casa de sua
amante, quando o marido dela chegou, e morreu em consequncia disso? Algumas
dessas coisas podem ter acontecido (bem, no a cerejeira), outras no. No entanto,
sendo fatos ou lendas, no tm importncia nenhuma para a existncia ou no de
Washington. Ele existiu, e podemos ter certeza de algumas informaes sobre ele. Isso
tambm vale para Jesus.
TODAS AS HISTRIAS DOS EVANGELHOS ESTO REPLETAS DE MATERIAL LENDRIO?
O carter lendrio dos relatos evanglicos de Jesus enfatizado por quase todos os
miticistas, mas nenhum deles o faz com o rigor e o entusiasmo de Robert Price, cuja
obra recente The Christ-Myth Theory and Its Problems [A teoria do Cristo mtico e seus problemas]
ecoa muitos dos temas nesse sentido e reafirma muitas das concluses a que chegou em
seu livro anterior, The Incredible Shrinking Son of Man [A incrvel reduo do Filho de Deus].108
Analisarei aspectos importantes do argumento de Price contra a existncia do Jesus
histrico no prximo captulo. Por enquanto quero apontar que sua nfase

exaustivamente repetida no material lendrio dos relatos evanglicos apenas


minimamente relevante questo da existncia de Jesus quando vista de uma ptica
imparcial.
O argumento de Price sofisticado, e no muito fcil explicar de maneira simples a
metodologia bsica sobre a qual ele se firma. H certa relao com o que comentei
anteriormente sobre os crticos da forma, autores alemes do incio do sculo XX como
Martin Dibelius e Rudolf Bultmann. Vimos que, na reflexo deles, as comunidades
moldaram as tradies sobre Jesus que elas transmitiam, de modo que as histrias
adquiriram formas especficas, dependendo do contexto (o Sitz im Leben a situao
na vida) em que eram contadas. As controvrsias de Jesus sobre o sbado tomaram
uma forma, os relatos de seus milagres tomaram outra, e assim por diante. Uma das
implicaes dessa teoria que comunidades crists primitivas s contavam histrias
sobre Jesus quando elas eram relevantes para suas prprias situaes de vida. Para que
contar histrias irrelevantes? Na lgica do argumento de Price, esse o primeiro ponto:
comunidades contam histrias apenas quando elas servem aos seus prprios interesses,
de uma maneira ou de outra.
Seu segundo ponto surge do desenvolvimento de estudos realizados na esteira da
crtica da forma, especialmente entre os alunos de Rudolf Bultmann. Esses alunos se
perguntaram se era possvel analisar o que havia por trs das histrias moldadas pelas
comunidades crists primitivas, em busca de tradies que tivessem escapado
influncia dos narradores cristos. Talvez houvesse histrias sobre Jesus que no
mostrassem sinais de terem sido criadas pelas comunidades que as contavam; histrias,
por exemplo, que parecessem contrariar o que as comunidades crists primitivas
gostariam de ter dito sobre Jesus. Tradies dessemelhantes s que os cristos
disseminavam sobre Jesus no teriam sido criadas ou formuladas pelos primeiros
narradores cristos. Essas tradies, se existissem, envolveriam histrias que no
seriam contadas simplesmente por serem teis situao na vida (Sitz im Leben) das
comunidades que as transmitiam. Histrias assim provavelmente seriam narradas
simplesmente por serem episdios sobre Jesus que realmente aconteceram.
Esse o principal critrio usado hoje em dia por estudiosos que tencionam
estabelecer quais histrias dos Evangelhos remontam ao Jesus histrico em vez de
terem sido criadas por contadores de histrias posteriores, de acordo com as
preocupaes e as necessidades de suas comunidades. chamado de critrio de
dissimilaridade. Se h uma tradio que no coincide com o que sabemos sobre as
preocupaes e os interesses das comunidades crists primitivas ou que contraria
frontalmente esses interesses , essa tradio provavelmente mais autntica do que
uma que coincide com os interesses da comunidade. (Darei alguns exemplos em breve.)

A metodologia de Price consiste em rever todas as tradies dos Evangelhos e


mostrar que cada uma delas atende a alguma necessidade, preocupao ou interesse dos
cristos primitivos; portanto, no haveria histrias que pudessem ser rastreadas at uma
figura histrica, Jesus. Em todos os casos, o que vem antes determinaria o que vem
depois, de modo que no haveria material historicamente correto nos Evangelhos.
A meu ver, isso est totalmente errado, por diversas razes. Em primeiro lugar, faz
mau uso do critrio de dissimilaridade para mostrar o que no aconteceu na vida de
Jesus. O propsito do critrio servir como um guia positivo para revelar o que Jesus
realmente disse, fez e vivenciou, no como critrio negativo para mostrar o que ele no
fez. Por exemplo, digamos que nos Evangelhos Jesus preveja que ir a Jerusalm, ser
crucificado e depois ressuscitado. Essa previso atende ao critrio da dissimilaridade?
Certamente no! Isso algo que a comunidade de cristos provavelmente teria interesse
em ouvir Jesus falar. Como no atende ao critrio, no podemos usar esse caso para
indicar que Jesus realmente fez essa previso. Mas podemos us-lo para dizer que ele
no fez a previso? De novo, certamente no! O critrio pode levantar suspeitas sobre
essa ou aquela tradio, mas no capaz de mostrar por si mesmo se a tradio ou
no histrica. Em outras palavras, o critrio no determina nem pode determinar por
sua natureza o que Jesus no fez ou disse, apenas o que ele fez ou disse.
Meu segundo ponto relacionado ao primeiro. Esse critrio e outros que veremos
adiante tem como objetivo considerar probabilidades, no certezas. Como reconhece o
prprio Price, isso tudo que um historiador pode fazer: estabelecer o que
provavelmente aconteceu no passado. Exigir um critrio que produza certezas sair da
esfera da pesquisa histrica. Tudo que podemos estabelecer so probabilidades. E h
diversas tradies sobre Jesus que atendem facilmente ao critrio da dissimilaridade,
aumentando assim as probabilidades de sua historicidade.
Devo acrescentar como terceiro ponto que as probabilidades estabelecidas com o uso
de um critrio podem ser fortalecidas com o uso de outros. Por exemplo, vimos
anteriormente que, alm dos Evangelhos subsistentes (sete no perodo de cem anos a
contar da morte de Jesus), h vrios testemunhos independentes da vida de Jesus, entre
os quais esto as diversas fontes escritas e orais dos Evangelhos e um grande nmero
adicional de textos cristos independentes. Digamos que uma tradio sobre Jesus seja
encontrada em apenas uma dessas fontes (a visita dos reis magos a Jesus, por exemplo,
que est apenas em Mateus, ou a parbola do Bom Samaritano, encontrada apenas em
Lucas). possvel que o autor tenha inventado a histria. Mas podemos supor que
duas fontes independentes tenham a mesma narrativa ou verses muito parecidas.
Nesse caso, nenhuma delas pode t-la inventado, j que so independentes, e, portanto,
a histria deve ser mais antiga do que ambas. E se uma histria, ou tipo de histria,
encontrada em um nmero variado de fontes? bem mais provvel que seja

historicamente correta do que um episdio encontrado em apenas uma fonte. Se h um


relato no apenas atestado por vrias fontes independentes, mas que tambm atende ao
critrio da dissimilaridade, possvel estabelecer com maior grau de probabilidade que
se trata de um relato histrico. Pode carregar aspectos lendrios, mas o cerne do relato
pode ser histrico.
Vou dar trs exemplos breves. Vimos em um captulo anterior que altamente
improvvel que os primeiros seguidores judeus de Jesus na Palestina tenham inventado
a alegao de que o Messias foi crucificado. Esse caso atende ao critrio da
dissimilaridade. E uma alegao atestada por vrias fontes (Marcos, M, L, Joo, Paulo,
Josefo, Tcito). Concluso? Se estamos atrs de probabilidades, essa uma tradio
altamente provvel. Jesus foi crucificado.
Bem menos importante para a maioria das pessoas a questo dos irmos de Jesus.
Mas as fontes independentes de Marcos, Joo, Paulo e Josefo dizem que ele tinha irmos
e, em todas elas, com exceo de Joo, um dos irmos identificado como Tiago. As
histrias em que os irmos de Jesus aparecem no so tendenciosas, no sentido de
promover interesses cristos especficos. Assim, a tradio de que Jesus tinha irmos,
alm de ser atestada por vrias fontes, atende ao critrio da dissimilaridade. Concluso:
Jesus provavelmente tinha irmos, um dos quais se chamava Tiago.
Um ltimo exemplo, que ser importante no decorrer deste captulo: vrias fontes
(Marcos, Q, Joo, L, M) dizem que Jesus era de Nazar. Em nenhuma dessas histrias
h qualquer indicao de que essa informao esteja promovendo interesses particulares
do autor ou de sua comunidade. Muito pelo contrrio, alis: os primeiros cristos
tinham de explicar o fato de Jesus ser de Nazar, como lemos em Joo 1:45-46 e nas
narrativas do nascimento em Mateus e Lucas, tentativas independentes de mostrar que,
embora Jesus fosse de Nazar, ele nascera na verdade em Belm. Por que essa
preocupao? Porque o profeta Miqueias do Antigo Testamento dissera que o salvador
viria de Belm, no de Nazar (Miqueias 5:1). Alm disso, Joo reflete um
constrangimento generalizado sobre Nazar (Pode sair algo bom de Nazar?), que era
uma cidade pequena e insignificante (nem isso; era uma aldeia). Pelo que se sabe,
ningum tinha ouvido falar dela antes do advento do cristianismo. O salvador do mundo
veio de l? No de Belm? Ou Jerusalm? Ou Roma? Qual a probabilidade disso?
Assim, esse estranhamento constitui uma tradio atestada em diversas fontes que
atende ao critrio da dissimilaridade. Concluso: Jesus provavelmente era de Nazar.
Expliquei parcialmente os critrios usados por estudiosos para mostrar por que as
teorias de Price so problemticas. Ao contrrio do que ele diz, existem diversas
tradies que provavelmente do a conhecer a vida do Jesus histrico. Mais adiante
mostrarei que h vrias outras. Agora quero concluir com uma questo metodolgica
mais importante: se a discusso sobre at que ponto as tradies de Jesus so

efetivamente lendrias em grande parte irrelevante para a questo de sua existncia ou


no.
possvel argumentar que todo mundo que fala de outra pessoa introduz um vis
pessoal na histria. Toda histria tem algo de tendencioso. Somos humanos, no
mquinas, e necessariamente contamos as coisas de nosso ponto de vista. Isso significa
que quase tudo que dizemos sobre outra pessoa tem um componente lendrio (nosso
vis). Com Jesus no era diferente. As pessoas que contavam histrias sobre ele
incluam aspectos lendrios. s vezes a lenda se impunha completamente, e as
narrativas perdiam toda a essncia histrica. Em outras um ncleo histrico era
moldado por interesses lendrios. Mas havia de fato alguns relatos com ncleos
histricos, e a capacidade de um estudioso em mostrar que mesmo essas histrias foram
moldadas por lendas no tem relevncia nenhuma para a questo da existncia ou no
de Jesus. Para comeo de conversa, h os ncleos histricos por si mesmos. Este meu
argumento principal: moldar uma histria no a mesma coisa que invent-la.
possvel moldar uma histria sobre Jesus at que soe altamente lendria, mas isso
irrelevante para a questo de haver ou no um ncleo histrico por trs de todas as
lendas.
E h outro ponto que quero reiterar: as evidncias do Jesus histrico no dependem
exclusivamente de quais relatos evanglicos so ou no historicamente corretos. So
baseadas em outras consideraes que apresentei em captulos anteriores, incluindo o
testemunho de Paulo e os discursos do Atos, que so bem anteriores aos Evangelhos.
Em suma, os problemas que os Evangelhos apresentam para os estudiosos o fato de
os textos originais no terem subsistido, de no sabermos quem foram os verdadeiros
autores, de estarem repletos de discrepncias, de conterem material lendrio, no
histrico no so muito relevantes para a questo em particular que estamos
investigando, a existncia ou no de Jesus. Esses problemas podem parecer relevantes,
mas, quando analisados de maneira mais criteriosa, torna-se evidente que no so.

Alegao 2: Nazar no existia


Um dos aspectos supostamente lendrios dos Evangelhos est intimamente ligado ao
que acabo de argumentar e uma das alegaes mais comuns encontradas nos escritos
dos miticistas: a cidade onde Jesus teria nascido, Nazar, na verdade nunca existiu, mas
ela mesma um mito (usando o termo no sentido dos miticistas). A lgica aparente
desse argumento, que eventualmente defendido com considervel veemncia, que, se
os cristos inventaram a cidade natal de Jesus, provavelmente o inventaram tambm.
Para contestar esse argumento, bastaria ressaltar que irrelevante. Se Jesus existiu,
como sugerem as evidncias, mas Nazar no, segundo essa alegao, ento ele

simplesmente nasceu em outro lugar. Se Barack Obama nasceu ou no nos Estados


Unidos (ele nasceu, por sinal) irrelevante para determinar se ele realmente nasceu.
No entanto, uma vez que esse argumento to caro aos miticistas, devo me
aprofundar nele. No um argumento novo. Schweitzer tratou dele j em 1906 ao
discutir as proposies miticistas de sua poca.109 Vrios defensores atuais desse ponto
de vista j foram mencionados neste livro. Frank Zindler, por exemplo, em um ensaio
espirituosamente intitulado Where Jesus Never Walked [Onde Jesus nunca andou],
tenta descontruir de forma bastante simples os locais geogrficos associados a Jesus,
especialmente Nazar. Ele alega que o Evangelho de Marcos no afirma em lugar
nenhum que Jesus era de Nazar. Isso obviamente vai de encontro a Marcos 1:9, que diz
exatamente de onde Jesus veio (Jesus veio de Nazar da Galileia), mas Zindler
sustenta que o versculo no fazia parte originalmente de Marcos, que foi inserido
posteriormente por um escriba. Novamente estamos diante de histria baseada em
convenincia. Se um texto diz exatamente o que voc acha que no poderia dizer, basta
alegar que originalmente devia dizer outra coisa.110
Zindler sustenta que alguns cristos primitivos viam Jesus como o ramo
mencionado em Isaas 11:1, que viria da linhagem de Davi como o Messias. O termo
ramo em hebraico (que no tem vogais) escrito NZR, que parecido (um pouco)
com Nazar. Assim, no raciocnio de Zindler, o que aconteceu foi que cristos
posteriores, que no entendiam o que significava chamar Jesus de NZR (ramo), acharam
que as tradies que o chamavam assim estavam dizendo que ele vinha de uma cidade
(no existente), Nazar.
Zindler faz essa alegao sem fornecer qualquer evidncia para sustent-la. E no
explica por que os cristos que no sabiam o que NZR queria dizer no perguntaram a
ningum. Ainda mais considervel que ele no explica por que inventaram o nome de
uma cidade que no existia (segundo sua proposio) como local de nascimento de
Jesus, ou como passaram de Jesus o NZR para Jesus veio de Nazar. O argumento
soa totalmente implausvel, ainda mais por que, j vimos, vrias fontes independentes
afirmam que Jesus era de Nazar. Alm disso, h evidncias adicionais, que
analisaremos em breve, de que havia mesmo uma pequena cidade judaica chamada
Nazar na poca de Jesus.
G. A. Wells defende um argumento diferente com a mesma finalidade. Em sua
perspectiva, a chave para entender a inexistncia de Nazar est nas quatro ocasies em
que Marcos indica que Jesus era um nazareno (1:24; 10:47; 14:67; 16:6). Segundo Wells,
Marcos interpretou isso de maneira errada. O significado original era que Jesus
pertencia a uma seita judaica pr-crist chamada nazarenos, composta de figuras
semelhantes aos nazireus do Antigo Testamento (como o forte Sanso), que faziam
votos para se distinguir como servos especiais de Deus (no podiam tocar em cadveres,

beber vinho ou cortar o cabelo). Marcos, porm, no sabia disso e sups erroneamente
que o termo nazareno devia indicar o local de nascimento de Jesus. Assim, Marcos
inventou Nazar como sua cidade natal.111
Novamente, procura-se em vo por qualquer evidncia ou lgica clara para sustentar
essa concepo. Por que Marcos inventaria uma cidade que no existia para explicar
como Jesus poderia ser um nazareno, quando o termo originalmente significava que ele
era um nazireu? Alm disso, Marcos devia conhecer o Antigo Testamento, j que o cita
em diversas ocasies. Por que ele no saberia o que era um nazireu? E, se os sectrios
com quem Jesus se associava eram nazireus, por que se proclamavam nazarenos (uma
palavra no relacionada etimologicamente)? Tambm preciso enfatizar que h vrias
tradies sobre Nazar (Marcos, M, L, Joo) Nazar no foi inventada por Marcos.
Uma das coisas que esses dois exemplos mostram que estudiosos modernos
parecem no ter a menor pista do significado de nazareno ou de onde pode ter vindo o
nome Nazar no caso de no ser original em si mesmo. Assim, como podemos imaginar
algum tipo de motivao crist antiga para inventar Nazar se no temos ideia do que
levou os cristos a faz-lo, nem do significado da raiz da palavra? O problema agravado
pelo fato, j mencionado, de que Nazar realmente existia na poca de Jesus, no local
sugerido por Marcos e os outros Evangelhos.
O crtico mais recente a duvidar da existncia de Nazar Ren Salm, que dedicou
um livro inteiro ao assunto, The Myth of Nazareth [O mito de Nazar].112 Salm considera
essa questo altamente significativa para o debate da historicidade de Jesus: Muito
depende dessa determinao [isto , da existncia de Nazar], talvez at mesmo o
arcabouo inteiro da cristandade.113 Assim como muitos miticistas antes dele, Salm
enfatiza o que os estudiosos j sabem h muito tempo: no h nenhuma meno a
Nazar na Bblia Hebraica, nos escritos de Josefo ou no Talmude. Isso ocorre pela
primeira vez nos Evangelhos. Salm tambm se mostra impressionado pelo fato de que as
primeiras geraes de cristos no teriam procurado pela cidade; pelo contrrio, eles a
teriam ignorado e pareciam no saber onde ficava (isso difcil de comprovar; s
poderamos generalizar assim se todos os cristos primitivos tivessem deixado
registros informando o que sabiam e fizeram).
O argumento bsico de Salm que Nazar existiu em tempos mais remotos e
durante a Idade do Bronze. Depois disso, porm, houve um hiato. A cidade deixou de
existir e assim permaneceu na poca de Jesus. Baseado em evidncias arqueolgicas,
particularmente em tumbas encontradas na rea, Salm alega que a cidade voltou a ser
habitada em algum momento entre as duas revoltas judaicas (entre 70 EC e 132 EC),
quando judeus se reestabeleceram em regies mais a norte aps a destruio de
Jerusalm pelos romanos. Salm, assim como Zindler, quer insistir que Marcos no

afirmou que Jesus veio de Nazar: tambm para ele, Marcos 1:9 uma insero
posterior.
Salm no ele prprio um arquelogo: no tem formao nesse campo altamente
tcnico nem d nenhuma indicao de que j tenha participado de escavaes
arqueolgicas. Com certeza nunca trabalhou no stio de Nazar. Mesmo assim, ele
baseia praticamente todo o seu argumento em relatrios arqueolgicos sobre a cidade de
Nazar. Ele se mostra particularmente impressionado com o fato de o tipo de tumba
escavada em rocha encontrada ali chamada tumba kokh ou tumba locula no ser
usado na Galileia em meados do sculo I EC e, portanto, no datar da poca de Jesus.
Assim, a cidade no existiria.
Essa uma alegao altamente problemtica. difcil entender por que tumbas em
Nazar que datam de poca posterior a Jesus indicam que no havia nenhuma cidade ali
nos dias de Jesus. Em outras palavras, s porque possvel estabelecer que Nazar era
habitada em um perodo tardio significa que a cidade no era habitada antes? Ademais,
Salm deixa de enfatizar uma das questes mais importantes sobre essas tumbas
especiais escavadas em rocha: eram extremamente caras, e apenas as famlias mais
abastadas podiam pagar por elas.114 No h nada registrado sugerindo que Nazar
tivesse famlias ricas na poca de Jesus. Assim, nenhum habitante teria condies de
adquirir uma tumba kokh. O que significa ento o fato de nenhuma tumba
contempornea a Jesus ter sido encontrada? Nada exatamente. As tumbas que os pobres
usavam na Palestina eram covas rasas, no escavadas em rochas como as tumbas kokh.
Essas covas da populao pobre quase nunca perduram a ponto de serem exploradas por
arquelogos.
Tambm devo ressaltar que essas tumbas kokh posteriores foram descobertas na
encosta da colina do stio tradicional de Nazar. Salm alega que a encosta seria
inabitvel na poca de Jesus, e, portanto, na opinio dele a vila que acabou surgindo
(nos anos seguintes a 70 EC) estaria localizada no fundo do vale, a menos de um
quilmetro de distncia. Ele tambm enfatiza que os arquelogos nunca escavaram
nesse local.
Essa observao cria problemas insuperveis para a tese dele. Para comear, h uma
simples questo de lgica. Se os arquelogos nunca escavaram no local onde ele acredita
que a vila estava localizada, como ele pode afirmar que ela no existia nos dias de Jesus?
Isso uma falha grave: usando uma retrica agressiva, quase imprudente, Salm insiste
que quem acha que Nazar existiu precisa argumentar contra as evidncias materiais
disponveis. Mas que evidncias materiais poderia haver se o stio onde tais evidncias
supostamente existem nunca foi escavado? E que evidncias exatamente devem ser
contestadas, se nenhuma surgiu ainda?

Porm, h um problema ainda maior. Vrias evidncias arqueolgicas bastante


convincentes indicam que Nazar realmente existiu na poca de Jesus e, assim como
outras aldeias e vilas naquela regio da Galileia, foi construda na encosta, perto de onde
as tumbas kokh posteriores foram construdas. Os arquelogos exploraram, por
exemplo, uma fazenda ligada vila datando da poca de Jesus.115 Todavia, Salm contesta
a descoberta dos arquelogos que fizeram a escavao (cabe lembrar que ele no
arquelogo, mas baseia suas teorias no que dizem os verdadeiros arquelogos, todos os
que discordem dele). Quando a arqueloga Yardena Alexandre anunciou que 165
moedas foram encontradas nessa escavao, ela especificou no relatrio que algumas
eram tardias, dos sculos XIV e XV. Isso corresponde bem s expectativas de Salm. No
entanto, entre as moedas h algumas que se revelaram originrias dos perodos
helenstico, asmoneu e romano inicial, ou seja, so contemporneas a Jesus. Salm
replicou que isso no fazia parte do relatrio de Alexandre, apesar de ela ter confirmado
verbalmente a informao: havia moedas na coleo datando de poca anterior revolta
judaica.116
Salm tambm alega que a cermica datada da poca de Jesus encontrada no stio no
de fato desse perodo, embora ele no seja um especialista em cermica. Dois
arquelogos que respondem s contestaes de Salm dizem o seguinte: A avaliao
pessoal de Salm a respeito da cermica [] revela sua falta de conhecimento nessa rea,
bem como sua carncia de pesquisa sria das fontes. Em seguida, afirmam que:
Por ignorar ou desconsiderar material cermico, numismtico [relativo a moedas] e
evidncias literrias da existncia de Nazar durante os perodos helenstico tardio e
romano inicial, parece-nos que a prpria anlise que Ren Salm inclui em sua crtica
bem como seu livro recente devem ser relegados condio de mito.117
Outro arquelogo especializado na regio da Galileia, Ken Dark, diretor do Projeto
Arqueolgico de Nazar, escreveu uma crtica totalmente negativa do livro de Salm,
enfatizando, entre outras coisas, que no h nenhum indcio de que Salm tenha
conhecimento acadmico ou experincia de campo em arqueologia. Dark mostra
que Salm interpretou erroneamente tanto a hidrologia (os sistemas de abastecimento de
gua) como a topografia (a disposio) de Nazar e destaca que a cidade podia
perfeitamente estar localizada nas encostas, a exemplo de cidades vizinhas como Khirbet
Kana. Seus comentrios finais so condenatrios:
Em concluso: apesar das aparncias iniciais, no se trata de um estudo bem
fundamentado, e ele ignora vrias evidncias e importantes obras publicadas de
relevncia direta. A premissa bsica falha, e a argumentao de Salm

frequentemente fraca e moldada por suas preconcepes. No geral, seu argumento


central arqueologicamente insustentvel.118
Mas ainda h mais evidncia a se considerar. Outra descoberta importante foi feita na
Nazar antiga um ano aps a publicao do livro de Salm. uma casa que data da poca
de Jesus e cuja descoberta foi divulgada pela Associated Press em 21 de dezembro de
2009. Escrevi pessoalmente para a arqueloga principal, Yardena Alexandre, diretora de
escavaes da Autoridade de Antiguidades de Israel, e ela confirmou a notcia. A casa
est localizada na encosta. Cacos de cermica associados a ela so de 100 AEC a 100 EC
(isto , existe material contemporneo a Jesus). No h nada na casa sugerindo que as
pessoas que a habitaram nesse perodo fossem ricas: no constam itens de vidro nem
produtos importados. Os recipientes so feitos de argila e giz.
A reportagem da AP conclui que
a habitao e as descobertas anteriores de tumbas prximas em cavernas tumulares
sugerem que Nazar era um povoado isolado de cerca de 50 casas em uma rea de
aproximadamente 16 mil metros quadrados [] habitada por judeus de poucos
recursos.
No por menos que esse lugar no mencionado na Bblia Hebraica, em Josefo ou
no Talmude. Era pequeno, pobre e insignificante demais. A maioria das pessoas nunca
ouvira falar dele, e quem ouvira ignorava-o totalmente. Embora tenha existido, no o
tipo de lugar que algum inventaria como a cidade natal do Messias. Jesus realmente era
de l, como atestado em vrias fontes.
Quero reiterar o argumento principal deste captulo: mesmo que Jesus no fosse de
Nazar, que diferena faz? A historicidade de Jesus no depende da existncia de Nazar.
Na verdade, as duas questes no tm relao nenhuma. A existncia (ou melhor, a
inexistncia) de Nazar mais uma irrelevncia miticista.

Alegao 3: Os Evangelhos so parfrases interpretativas do


Antigo Testamento
Diversos miticistas argumentam que os Evangelhos do Novo Testamento no passam
de reformulaes e parfrases de passagens do Antigo Testamento aplicadas a uma
figura fictcia de Jesus. Na tradio judaica, a prtica de parafrasear, expandir e reaplicar
um texto como meio de interpret-lo chamada de Midrash; se o texto narrativo, e no
um conjunto de leis, o Midrash se chama haggadic (em oposio ao halakhic). Assim,
Robert Price tem argumentado recentemente que a narrativa evanglica como um todo
produto de um Midrash haggadic do Antigo Testamento.119 A lgica por trs dessa

afirmao que, se as histrias sobre Jesus narradas nos Evangelhos foram moldadas
em relatos de figuras do Antigo Testamento, estamos lidando com fices literrias, no
fatos histricos, e Jesus, consequentemente, um personagem inventado, fictcio.
ROBERT PRICE E O MIDRASH HAGGADIC
Essa argumentao apresenta problemas significativos, que explicarei em breve, mas
novamente a questo mais grave a relevncia e a adequao de mbito. O fato de uma
histria sobre uma pessoa ser moldada segundo o formato de relatos e tradies mais
antigas no prova que a essncia da histria seja inverdica. Mostra apenas como a
histria tomou a forma que tem.
Um exemplo a maneira como a histria de Jesus contada nos captulos iniciais do
Evangelho de Mateus. H muito se reconhece a inteno de Mateus em retratar Jesus
como um novo Moiss, portanto no surpresa descobrir um paralelo estreito entre
os eventos da vida de Jesus em Mateus e as tradies do Antigo Testamento sobre
Moiss. Assim como o fara egpcio, governante da regio, tentou destruir Moiss
quando beb (xodo 1), o tambm governante da respectiva regio, rei judaico Herodes,
tentou destruir o pequeno Jesus (Mateus 2). Jesus e sua famlia fugiram para o Egito, a
terra de Moiss. Assim como Moiss conduziu a volta dos filhos de Israel do Egito
Terra Prometida (xodo 13, 14), Jesus tambm retornou do Egito para Israel. Mateus
destaca o fato citando a declarao do profeta Oseias sobre a salvao de Israel: Do
Egito chamei o meu filho (Oseias 11:1, citado em Mateus 2:15), com a diferena de o
filho no ser mais a nao de Israel, mas seu Messias, Jesus. Para fugir do Egito, os
israelitas tiveram de atravessar o mar Vermelho no xodo. A primeira coisa que Jesus
fez como adulto tambm foi entrar e depois sair da gua em seu batismo (Mateus 3). Os
israelitas passaram quarenta anos no deserto, sendo testados por Deus, e Jesus tambm
ficou no deserto quarenta dias para ser tentado (Mateus 4). Os israelitas viajaram para o
monte Sinai, onde receberam a Lei de Moiss; Jesus subiu uma montanha e pronunciou
o Sermo da Montanha, interpretando as leis de Moiss (Mateus 5-7).
Em um episdio aps o outro, Mateus traa esse paralelo entre a vida de Jesus e a
vida de Moiss. Seu motivo para fazer isso claro: para Mateus, Jesus o novo Moiss,
interpretando de maneira oficial a Lei de Deus para as pessoas que optam por segui-lo.
Esse retrato exclusivo de Mateus: os outros Evangelhos no incluem todos esses
paralelos (nenhum rei tenta matar a criana, no h fuga para o Egito nem Sermo da
Montanha e assim por diante). a maneira singular de Mateus moldar a histria, por
razes pessoais.
Contudo, o fato de Mateus moldar a histria dessa maneira no tem nada a ver com a
questo da existncia ou no de Jesus. O que a narrao da histria nos faz suspeitar

de cada um dos detalhes, trabalhados por Mateus de maneira a construir uma tese
teolgica sobre Jesus (o novo Moiss). A existncia histrica da personagem da narrativa
uma questo totalmente diferente.
Isso ocorre porque todos os tipos de histria, no apenas as bblicas, so moldadas
por seus autores. No mundo moderno, h frmulas tpicas para as histrias que
contamos: a plebeia que vira princesa, a guerra com final feliz, o homem poderoso que
cai na vida. A frmula da histria no tem nada a ver com a questo da existncia real
da personagem.
Seria fcil, por exemplo, contar a histria da queda de Richard Nixon nos moldes de
uma tragdia de Shakespeare. Diversos fatos se encaixam bem na frmula, e os que no
se encaixam poderiam ser facilmente suprimidos ou alterados de acordo com ela. A
possibilidade de trabalhar a histria da maneira que quisermos leva a concluir que o
caso Watergate no aconteceu ou que Richard Nixon nunca existiu? Nada disso,
significa apenas que a histria de Nixon se adapta bem a um tipo de frmula especfico.
Podemos pensar analogamente em relao a Jesus. Alguns de seus seguidores
acreditavam que ele era o novo porta-voz de Deus, como Moiss no passado, portanto
contavam histrias sobre ele para evidenciar as conexes com Moiss. Vrios outros
seguidores o consideravam um profeta de Deus e o filho de Deus e naturalmente
falavam dele da mesma maneira com que falavam de outros profetas hebraicos como
Elias, Eliseu e Jeremias.
Um bom exemplo de como isso funciona aparece na histria de Jesus e a viva de
Naim em Lucas 7:11-17. H vrias semelhanas com uma histria sobre o profeta Elias
e seu encontro com outra viva, dessa vez de Sarepta, tambm na regio norte da terra
de Israel (I Reis 17:17-24). Elias ouve que o nico filho da viva morreu e pede
enlutada que lhe entregue o corpo. Ele ressuscita a criana e a devolve me, que
proclama: Agora sei que s um homem de Deus e que de fato anuncias a palavra de
Jav. Da mesma maneira, Jesus vai a Naim e ouve que o nico filho de uma viva
morreu. Ele pede a ela que no chore, aproxima-se do corpo e ressuscita o jovem. A
reao da multido parecida: Um grande profeta apareceu entre ns, e Deus veio
visitar o seu povo. Eles percebem que Jesus acaba de realizar um feito comparvel ao
de seu antecessor Elias e, portanto, tambm ele um grande profeta de Deus.
Quando h um paralelo to estreito entre uma histria de Jesus e uma passagem do
Antigo Testamento, razovel supor que o autor da narrativa mais recente nesse caso,
Lucas ou sua fonte moldou a histria de acordo com a passagem correspondente nas
escrituras. Mas justo dizer, como afirma Price, que a narrativa evanglica como um
todo no passa de um midrash das escrituras? Isso um exagero, comprovado pelo fato
de que diversos exemplos citados por Price esto longe de ser bvios. Vamos analisar
um deles: tambm tendo em vista a histria da viva de Sarepta em I Reis 17, Price

afirma que a histria de Jesus curando a sogra de Pedro (Marcos 1:29-31) tirada mais
exatamente de I Reis 17:8-16, em que Elias fornece uma quantidade milagrosa de
comida viva e a seu filho, em tempos de fome. Em oposio ao paralelo dos relatos
das vivas anteriormente mencionado, porm, h tantas diferenas e to poucas
semelhanas entre os dois episdios trazidos por Price que difcil ver como um pode
ter sido baseado no outro. A histria de Elias sobre uma viva; Marcos no diz nada
sobre uma viva. A histria de Elias sobre um profeta que alimenta uma famlia
faminta; na histria de Jesus, ele cura uma mulher doente, que ento o alimenta (e no
o contrrio). A histria de Elias sobre um profeta que ajuda uma pessoa no judia; a
histria de Jesus envolve uma judia. difcil concluir de que maneira uma histria foi
inspirada na outra.
Outra histria, a de Jesus curando um paraltico em Marcos 2, seria baseada, segundo
Price, no episdio de II Reis 1:2-17, em que Elias cura o rei Ocozias. Ser? Basta ler as
histrias para notar que as diferenas so muito grandes, a ponto de ser bem difcil ver
como uma pode ser a fonte da outra.
O grande problema este: Price estava certo ao dizer que os historiadores no lidam
com certezas, mas com probabilidades. No entanto, ele parece rejeitar essa posio ao
realizar suas anlises histricas. Para ele, qualquer histria sobre Jesus que tenha a
mais tnue ligao com um texto do Antigo Testamento deve ser descartada como
midrash. E a noo das probabilidades? Para ilustrar o problema, vamos considerar duas
histrias: uma em que h um paralelo plausvel com um texto do Antigo Testamento e
outra sem paralelo evidente.
A entrada triunfal de Jesus em Jerusalm considerada pelos estudiosos em geral
como historicamente problemtica. Na verso de Mateus (21:1-11), a histria contada
de uma maneira particularmente interessante. Em seus ltimos dias, Jesus decide fazer
sua fatdica viagem a Jerusalm. Para tanto, ele pede que seus discpulos procurem uma
jumenta. Em Mateus, na verdade, os discpulos so instrudos a procurar dois animais,
uma jumenta e seu filhote. Eles trazem os animais a Jesus, ele monta em ambos e entra
em Jerusalm aclamado pela multido, que estende mantos e espalha ramos pelo
caminho, gritando: Hosana ao filho de Davi! Bendito aquele que vem em nome do
Senhor!. O leitor informado de que essa entrada extraordinria ocorreu para cumprir
uma profecia das escrituras: Teu rei vem ao teu encontro. Ele manso e est montado
num jumento, num jumentinho, cria de um animal de carga, uma citao do profeta
Zacarias no Antigo Testamento (9:9).
Em outros Evangelhos, Jesus entra na cidade montado em apenas um animal, um
jumento. Mateus leu a profecia em Zacarias de forma exageradamente literal, sem
perceber o carter potico da passagem. Na poesia da Bblia Hebraica, a afirmao de um
versculo contrastada pela afirmao do seguinte ou ento reformulada no versculo

seguinte, de maneira diferente. Zacarias descreve a chegada do rei de duas maneiras em


dois versculos: ele viria em um jumento, um jumentinho, cria de um animal de carga.
Essa a forma padro da poesia hebraica. Mas Mateus interpretou a passagem
literalmente, achando que Zacarias estava pensando em dois animais diferentes (um
jumento e um jumentinho). Quando quis que Jesus cumprisse a profecia, descreveu-o
montado em dois animais, uma maneira um tanto desconfortvel e pouco digna de
entrar em uma cidade.
A cena toda construda em torno do cumprimento da profecia, o que j poderia
levantar suspeitas quanto sua historicidade. Mas h outros motivos para duvidar de
que tenha acontecido como Mateus descreve. Se for verdade que a multido gritava que
Jesus era o Messias chegando cidade sagrada, por que as autoridades no o prenderam
imediatamente por perturbar a ordem e alegar ser o rei judeu (quando apenas Roma
podia nomear o rei)? Em vez disso, segundo Mateus e os outros Evangelhos, Jesus
passou uma semana em Jerusalm sem ser incomodado e s depois foi preso e julgado.
difcil acreditar que as autoridades romanas presentes na cidade justamente para
reprimir manifestaes e revoltas no tenham agido quando a multido aclamou um
novo governante que chegava cidade.
Jesus certamente foi a Jerusalm, como veremos adiante, mas no dessa maneira. A
histria foi inventada (ou adotada) para mostrar que ele cumpriu a profecia de Zacarias.
H um segundo exemplo em que o ncleo do relato quase certamente histrico
(argumentarei sobre isso em um captulo posterior), apesar dos floreios literrios. Jesus
teria sido batizado por Joo Batista no incio de seu ministrio. Os Evangelhos so
evidentemente exagerados e improvveis ao narrar o episdio: na verso mais antiga, a
de Marcos, quando Jesus sai da gua, o cu se abre, o Esprito Santo desce sobre ele na
forma de uma pomba, e uma voz celestial diz: Tu s o meu filho amado; em ti encontro
o meu agrado (Marcos 1:9-11). Narrada dessa maneira, a cena visa mostrar que, j no
incio de seu ministrio, Jesus reconhecido por Deus como seu filho especial e ungido
pelo Esprito Santo, que veio do cu para lhe atribuir poderes de pregar e realizar
milagres.
No entanto, os floreios no acusam o carter fictcio do evento em si, como ainda
vamos ponderar. E de que maneira Price explica a presena do relato do batismo nos
Evangelhos? Para ele,
Em linhas gerais, a cena pode ter origem em tradies zoroastristas do princpio do
ministrio de Zoroastro. Filho de um sacerdote veda, Zoroastro imerge o corpo no
rio para se purificar, e, ao sair da gua, o arcanjo Vohu Manah aparece diante dele,
oferece um clice e o incumbe de portar as novidades do Deus nico Ahura-Mazda.
Em seguida, o demnio Ahrim tenta convenc-lo a abandonar essa misso.120

Essa explicao realmente mais plausvel historicamente que a descrio da entrada


triunfal? Zoroastrismo? Vohu Manah? Ahura-Mazda? Essas foram as influncias que
determinaram como a histria do batismo de Jesus foi contada? Para comear, como
Price pode alegar que o Evangelho inteiro um midrash haggadic do Antigo Testamento
se o que ele quer dizer que uma parfrase de escrituras zoroastristas? Mesmo que
no seja verdica, a histria do batismo de Jesus deve remontar s primeiras
comunidades crists de lngua aramaica da Palestina. Quantos judeus palestinos de
lngua aramaica eram influenciados por relatos da iniciao de Zoroastro na presena do
arcanjo Vohu Manah?
Em suma, vrias das explicaes de Price sobre a origem dos relatos evanglicos so
simplesmente incabveis. Porm, o aspecto desse debate que se sobrepe a todos os
outros que essas so questes em grande parte irrelevantes. Mesmo que contadores de
histrias posteriores tenham resolvido falar do batismo de Jesus luz de algo que
aconteceu com Zoroastro o que me parece altamente improvvel, mas vamos supor
que talvez o tivessem feito , isso no tem relao nenhuma com a existncia ou no de
Jesus e, nesse caso, tambm tem muito pouco a ver com a realizao ou no de seu
batismo por Joo Batista. S porque uma histria moldada por um contador de
histrias ou autor de acordo com seus prprios interesses no significa que a essncia da
histria no seja histrica ou que sua figura principal no tenha existido. H outras
evidncias, bastante abundantes, de que Jesus existiu. E veremos que h razes slidas
para achar que ele foi batizado. Nenhuma dessas evidncias depende de como ele iniciou
seu ministrio, fosse da mesma forma que Zoroastro ou no.
THOMAS THOMPSON E O MITO DO MESSIAS
Thomas Thompson publicou recentemente um livro que defende uma perspectiva
semelhante de Price, apesar do enfoque ligeiramente diferente. Em The Messiah Myth:
The Near Eastern Roots of Jesus and David [O mito do Messias: As razes de Jesus e Davi no Oriente
Prximo], Thompson compara Jesus a personagens notveis do Antigo Testamento como
Abrao, Moiss e Davi, que eram figuras lendrias e no histricas, para propor que os
relatos evanglicos no seriam o resultado de tradies orais surgidas logo aps os dias
de Jesus, mas fices literrias criadas pelos autores dos Evangelhos e seus
antecessores.121
Thompson um estudioso da Bblia Hebraica com formao acadmica e tambm
conhecido em crculos universitrios por ser um minimalista, ou seja, algum que
acredita que h pouqussima informao histrica na Bblia Hebraica. No preciso entrar
nessa discusso, j que estou mais interessado em analisar como ele transferiu sua
interpretao das tradies do Antigo Testamento para as narrativas evanglicas sobre

Jesus. Seu livro sobre Jesus (e Davi) consiste basicamente em uma leitura criteriosa dos
Evangelhos, em que ele argumenta que esses textos tentam formular suas histrias
sobre Jesus de acordo com as tradies encontradas no Antigo Testamento. Em seu
ponto de vista, os relatos evanglicos so construdos especificamente como textos
literrios por autores que queriam transmitir suas opinies sobre Jesus por escrito. No
so, portanto, baseados em tradies orais que remontam a um perodo prximo poca
do prprio Jesus, ainda mais porque, no entendimento dele, Jesus no existiu, mas foi
uma inveno literria dos cristos primitivos.
O livro de Thompson no de fcil compreenso para leigos. Exige uma leitura
atenta dos textos, uma leitura s vezes excessivamente densa e quase impenetrvel.
Leitores sem formao em estudos bblicos dificilmente conseguiro acompanhar seu
argumento, muito menos aceit-lo. Mas sua proposio bsica clara. Os relatos
evanglicos tm funes literrias que dependem fortemente de influncias intertextuais
(o que significa que so baseados em outros textos; nesse caso, trata-se daqueles da
Bblia Hebraica). Para entender essas histrias, o intrprete precisa entender de onde
elas vieram. A partir dessa afirmao, Thompson conclui diretamente que, como as
tradies sobre Jesus so textuais e literrias, no so baseadas em tradies orais e
tambm carecem de fundamento histrico. Para ele um erro, portanto, ler os relatos
evanglicos como narrativas histricas.
Em minha opinio, esse raciocnio vai longe demais (demais mesmo) e provm de
uma falcia. Dizer que as histrias dos Evangelhos so em grande parte (ele diria
totalmente, mas seria um exagero) baseadas em textos literrios mais antigos no
denuncia necessariamente que as histrias foram inventadas na forma de tradies
escritas sem antes terem existido como tradies orais. Mesmo quem contasse as
histrias em vez de escrev-las poderia ter se inspirado em textos anteriores que
estavam em circulao. E devemos lembrar sempre que h evidncias slidas e
praticamente incontestveis de que as histrias sobre Jesus circularam oralmente antes
de serem escritas. No h outra maneira de explicar a disseminao do cristianismo por
todo o mundo romano, medida que os seguidores de Jesus convertiam outras pessoas
f no por meio de livros (eram quase todos analfabetos), mas contando histrias
sobre Jesus. Alm disso, diversos autores dizem de modo explcito que as histrias sobre
Jesus estavam sendo transmitidas oralmente. Paulo afirma estar passando tradies que
ouviu (I Corntios 11:22-24; 15:3-5), Lucas insinua que seus precursores basearam seus
relatos em tradies orais (1:1-4), o autor do quarto Evangelho indica que tinha uma
fonte oral para algumas de suas histrias (Joo 19:35) e at mesmo o padre e telogo
Ppias, mais tarde, declara que entrevistou companheiros de discpulos de Jesus.
Essas tradies orais sobre Jesus no surgiram vinte, trinta ou quarenta anos aps a
data tradicional de sua morte. Pelo contrrio, e j conclumos isso, elas surgiram em

regies da Palestina onde se falava o aramaico, e podemos dat-las com razovel


segurana: no mais tardar, originaram-se no incio da dcada de 30 do sculo I EC, um
ano ou dois aps a suposta morte de Jesus. quase certo que surgiram ainda mais cedo.
No entanto, independentemente de as histrias evanglicas serem ou no invenes
puramente literrias (e no relatos escritos de tradies orais mais antigas), precisamos
nos perguntar, assim como fizemos com Price, se o ponto de vista defendido por
Thompson tem alguma relevncia para a questo da existncia histrica de Jesus. Uma
coisa dizer que uma histria foi moldada luz de um relato da Bblia Hebraica. Outra
coisa dizer que o evento nunca aconteceu ou que a pessoa sobre quem a histria fala
nunca existiu. O fato de as histrias serem trabalhadas de uma maneira ou outra no
denota necessariamente qualquer ausncia de informao histrica. Isso tem de ser
verificado com base em outros critrios.
Uma analogia pode ser til novamente. O romance histrico um gnero literrio
amplamente aceito hoje em dia. Nos ltimos anos li A chave de Sarah, de Tatiana de
Rosnay, baseado em eventos que se deram na Frana durante o Holocausto; Um conto de
duas cidades, de Charles Dickens, sobre a Revoluo Francesa; e Romola, de George Eliot,
sobre Savonarola na Florena do sculo XV. Todos esses livros so escritos na forma de
romance. No visam ser relatos histricos imparciais do Holocausto, da histria francesa
ou de um famoso herege italiano. Contudo, negar que tenham alguma relao com
eventos histricos ou com as pessoas envolvidas nesses eventos perder de vista uma
premissa literria bsica. Ningum alegaria que a Revoluo Francesa nunca aconteceu
porque discutida em uma obra de fico criada por Charles Dickens, ou que o
Holocausto foi inventado porque h um romance sobre ele. Em vez de faz-lo, preciso
buscar outras evidncias.
Certamente, tambm os Evangelhos do Novo Testamento contm materiais no
histricos, muitos dos quais so baseados em tradies encontradas na Bblia Hebraica.
E para entender as histrias dos Evangelhos realmente necessrio entender os
intertextos que estabelecem. Mas isso tem pouco a ver com a questo da existncia ou
no de Jesus; antes aponta para o grau de veracidade de algumas histrias contadas
sobre ele. Para determinar se Jesus realmente existiu, deve-se procurar outras
evidncias, assim como temos feito.

Alegao 4: O Jesus no histrico baseado em histrias pags


de homens divinos
Esse ltimo argumento, onipresente entre os miticistas, anlogo ao anterior, com a
diferena de que, em vez de se dizer que Jesus foi inventado com base em pessoas e
profecias da Bblia Judaica, alega-se que ele foi inventado na esteira do que os pagos

contavam sobre os deuses ou outros homens divinos, criaturas sobre-humanas


consideradas metade mortais e metade imortais. Assim como na alegao anterior, h
muita verdade na ideia de que os cristos moldaram suas histrias sobre Jesus luz de
outras figuras parecidas com ele. Mas isso tambm irrelevante para a questo de sua
existncia ou no.
A ALEGAO E A FORMA COMO PROPOSTA
Em meu livro didtico sobre o Novo Testamento,122 direcionado a graduandos,
comeo meu estudo sobre o Jesus histrico de uma maneira que os alunos consideram
surpreendente e at mesmo inquietante. Digo que quero descrever para eles uma figura
importante que viveu h dois mil anos.
Antes mesmo de ele nascer, j se sabia que seria uma pessoa especial. Um ser
sobrenatural informou sua me de que o filho que ela iria conceber no seria um mero
mortal, mas um ser divino. Ele nasceu de maneira milagrosa e se tornou um jovem
inusitadamente precoce. Quando adulto, deixou a casa dos pais e se tornou um pregador
itinerante, incitando seus ouvintes a viver no pelos bens materiais desse mundo, mas
por valores espirituais. Arrebanhou diversos discpulos a seu redor, pessoas que se
convenceram de que seus ensinamentos tinham inspirao divina, at mesmo porque
ele prprio era divino. Isso foi provado por ele com realizao de milagres, cura de
enfermos, exorcismo de demnios e ressuscitao de mortos. Contudo, ao final de sua
vida, ele angariou inimigos, que o entregaram aos romanos para que fosse julgado.
Depois de deixar esse mundo, ele retornou para encontrar seus seguidores e convenclos de que no estava realmente morto, mas vivendo no reino celestial. E mais tarde
alguns de seus seguidores escreveram livros sobre ele.
Nesse momento, eu digo aos meus alunos que duvido que algum deles j tenha lido
um desses livros. Acrescento que desconfio, alis, que nenhum deles ao menos sabe o
nome desse homem. Ele foi Apolnio de Tiana, um filsofo pago, um adorador de
deuses pagos. Sua histria foi escrita por uma seguidor posterior chamado Filstrato, e
at hoje temos esse livro, The Life of Apollonius of Tyana [A vida de Apolnio de Tiana].123
claro que os seguidores de Jesus diziam que Apolnio era um impostor, um
charlato, e que Jesus era o filho de Deus. Os seguidores de Apolnio rebatiam
exatamente o contrrio, que Jesus era o impostor. E estes no eram os dois nicos
homens divinos da antiguidade. Diversos homens foram considerados divinos, alguns
em passado recente, pessoas nascidas da unio de um mortal (humano) e um imortal
(deus), capazes de realizar feitos espetaculares e transmitir ensinamentos notveis, alm
de no final de suas vidas terem ascendido ao cu para viver com os deuses.

Meus alunos tm dificuldade para aceitar o fato de que Jesus no foi o nico no
mundo antigo conhecido como um filho de Deus que operava milagres. Mas sim,
havia outros. Os miticistas, como era de se esperar, deleitam-se com essa informao,
deduzindo que, j que esses outros obviamente no eram pessoas reais, Jesus tambm
no seria. Ele, assim como os outros, teria sido inventado.
No entanto, h um problema nesse raciocnio. Apolnio, por exemplo, foi uma
pessoa real, um filsofo pitagrico que viveu cerca de 50 anos depois de Jesus. Eu no
acho que a me de Apolnio tenha realmente engravidado de um deus, ou que Apolnio
realmente curava os enfermos, ou ressuscitava os mortos. Mas ele existiu. E Jesus
tambm. Como sabemos disso? No julgamos a questo a partir das crenas dos
seguidores de Apolnio e Jesus, segundo as quais eles eram seres semidivinos ou
totalmente divinos. Refletimos com base em outras evidncias, como temos feito neste
livro. O fato de que os cristos viam Jesus como um homem divino (ou melhor, para
eles, como o nico homem divino) no relevante por si s na discusso de sua
existncia ou inexistncia. Entretanto, como esse um dos argumentos principais dos
miticistas, vou examin-lo em mais detalhe.
Analisaremos uma questo muito semelhante no prximo captulo, ao considerar as
observaes dos miticistas que me parecem altamente relevantes para o debate da
existncia de Jesus. Vamos pensar se Jesus foi mesmo inventado como um dos deuses
de morte e ressurreio do mundo antigo. Porm, estou mais interessado nos paralelos
mitolgicos com as tradies de Jesus (seu nascimento, seus milagres, sua ascenso e
assim por diante) e na importncia disso para a definio da existncia ou no de Jesus.
Em minha opinio, embora seja possvel traar diversos paralelos interessantes entre as
histrias de figuras como Apolnio e Jesus (h vrias semelhanas, mas tambm muitas
diferenas), os miticistas enfatizam demais esses pontos, chegando inclusive a inventlos para sustentar seus argumentos. So exageros que no servem bem a seus
propsitos.
Um belo exemplo de um conjunto exagerado de alegaes miticistas o clssico de
Kersey Graves de 1875, The Worlds Sixteen Crucified Saviors: Christianity Before Christ [Os
dezesseis salvadores crucificados do mundo: Cristianismo antes de Cristo]. Logo no incio de seu
estudo, Grave apresenta sua tese abrangente:
Estudos da histria oriental revelam o fato notvel de que narrativas de deuses
encarnados que correspondem e so semelhantes figura milagrosa de Jesus Cristo
so recorrentes na maioria das principais naes religiosas pags do mundo antigo,
se no em todas; e os relatos e histrias de algumas dessas encarnaes deficas
exibem uma semelhana to extraordinria com as do salvador cristo no s em
seus aspectos gerais, mas em alguns casos at nos mnimos detalhes, da lenda da

imaculada conceio da crucificao e subsequente ascenso ao cu que at


possvel confundir um com o outro.124
Em seguida, Grave lista 35 dessas figuras divinas, chamando-as de Krishna do
Indosto, Buda Sakia da ndia, Baal da Fencia, Tamuz da Sria, Mitra da Prsia, Cadmo
da Grcia, Maom da Arbia e assim por diante. O leitor culto moderno j comea a
perceber as inconsistncias que viro. Buda, Cadmo e Maom? Suas vidas eram
notavelmente semelhantes de Jesus, at nos mnimos detalhes? Mas Grave prossegue:
Todos receberam honras divinas; quase todos foram adorados como deuses ou filhos
de deuses; vrios foram encarnados como cristos, salvadores, messias ou
mediadores; diversos deles supostamente nasceram de virgens; alguns
correspondiam de modo quase idntico figura de Jesus Cristo descrita na Bblia
crist; muitos, assim como ele, foram alegadamente crucificados; e todos, em
conjunto, fornecem um prottipo e paralelo para quase todos os incidentes e
milagres, doutrinas e preceitos espantosos registrados no Novo Testamento sobre o
salvador cristo.125
Trata-se certamente de uma afirmao impressionante e bastante convincente para
um leitor descuidado. Mas perceptvel, para comear, o exagero das ltimas linhas
(quase todos os incidentes). Alegaes sensacionalistas como essa aparecem
repetidamente ao longo do livro, por exemplo, quando somos informados de que as
fontes pags fornecem paralelos para quase todos os pensamentos, feitos, palavras,
atos, doutrinas, princpios, preceitos, prticas ou cerimnias rituais importantes [].
Quase todas as histrias milagrosas ou maravilhosas, preceitos morais ou dogmas de f
religiosa [contadas sobre Jesus].
Em seguida, Grave apresenta esses paralelos fantsticos (para no dizer fantasiosos)
em 45 captulos, incluindo discusses de assuntos como profecias messinicas,
imaculadas conceies, mes virgens, visitas de anjos, pastores e reis magos para ver o
recm-nascido, nascimento em 25 de dezembro, crucificaes, descidas ao inferno,
ressurreies, ascenses, expiaes, doutrinas da trindade etc. O mais impressionante
nessa longa lista de paralelos espantosos com as concepes crists sobre Jesus
provavelmente o fato igualmente espantoso de que Graves no fornece uma nica
referncia documental sobre eles. tudo baseado unicamente na autoridade de Graves.
O leitor que deseja consultar as histrias sobre Buda, Mitra ou Cadmo no sabe onde
procurar, porque Graves no cita as fontes de suas informaes. Apesar disso, at hoje,
140 depois dessa publicao, h asseres do mesmo tipo espalhadas pelas obras dos
miticistas. Como ocorre com Graves, quase sempre carecem de fundamentao.

S para citar um exemplo mais moderno, h as declaraes de Frank Zindler em seu


ensaio How Jesus Got a Life [Como Jesus ganhou vida].126 Zindler no chega aos
extremos de Graves, mas faz algumas alegaes imprudentes sem fornecer ao leitor
qualquer indicao bibliogrfica para fundament-las. Na perspectiva de Zindler, a
biografia de Cristo comeou como um conjunto de especulaes astrolgicas e
mitolgicas comparativas em um culto de mistrios pago, baseado em grande parte na
antiga religio de mistrios do mitrasmo. Segundo Zindler, a figura cultuada pelos
mitrastas, o deus persa Mitra, teria nascido do ventre de uma virgem em 25 de
dezembro; o chefe supremo de seu culto era conhecido como um papa, residente na
colina do Vaticano; os lderes da religio usavam mitras e celebravam uma refeio
sagrada para comemorar a morte redentora de seu deus salvador, supostamente
ressuscitado dos mortos em um domingo. Soa familiar?
Zindler diz que o culto era centrado em Tarso (cidade natal do apstolo Paulo), at
que os astrlogos envolvidos com as cerimnias perceberam que a era zodiacal de Mitra
estava chegando ao fim, com o equincio se aproximando de Peixes. Assim,
abandonaram seu centro de culto na Frgia e na Cilcia [] para ir Palestina e ver se
conseguiam localizar no s o rei dos judeus mas o novo senhor do tempo (ou seja,
eles inventaram Jesus).127 Zindler afirma isso com toda a sinceridade e, aparentemente,
acredita nisso. Que evidncia ele apresenta de que os mitrastas deslocaram sua religio
para a Palestina com o objetivo de procurar o rei dos judeus? Nenhuma. E poderamos
perguntar: que evidncia ele poderia ter citado, caso quisesse? A resposta a mesma.
No h evidncia. tudo infundado.
Estudiosos dos mistrios do mitrasmo admitem honestamente que, assim como na
maioria das religies de mistrios, no sabemos muito sobre o mitrasmo, ou pelo
menos no tanto quanto gostaramos de saber. Os mitrastas no deixaram livros
explicando em que acreditavam e o que faziam em sua religio. Quase todas as
evidncias que existem so arqueolgicas, j que foi descoberto um grande nmero de
santurios do culto (chamados mithraea), que contam com uma esttua representando o
sacrifcio de um touro (chamado tauroctonia). Essas esttuas retratam o que era
evidentemente o ritual principal da mitologia do grupo. A figura divina de Mitra est
montada sobre um touro prostrado, com o joelho dobrado sobre seu dorso, puxando a
cabea do animal para si ao mesmo tempo que desvia o prprio olhar e enfia a faca no
pescoo do sacrificado. Um cachorro lambe o sangue que escorre da ferida, de onde sai
uma espiga de trigo. A cena apresenta tambm uma serpente e um escorpio, que pode
ser visto mordendo o escroto do touro. Em ambos os lados da esttua, h uma figura
humana portando uma tocha: uma a segura na posio normal, voltada para cima, e a
outra segura sua tocha virada para baixo.

H controvrsias entre os estudiosos do mitrasmo sobre o significado de tudo isso. O


estudo do zodaco est certamente envolvido, e diversas teorias interessantes foram
aventadas. Infelizmente, no h textos mitrastas para nos explicar tudo isso, muito
menos textos que indiquem que Mitra nasceu de uma virgem em 25 de dezembro e
morreu para expiar pecados, ressuscitando a seguir em um domingo.128
J destaquei anteriormente que religies como o mitrasmo so chamadas de cultos
de mistrios pelos estudiosos, porque seus seguidores tinham de prestar um juramento
de sigilo e nunca revelavam os mistrios de sua religio nem suas prticas e crenas.129
verdade que alguns autores posteriores eventualmente fizeram insinuaes sobre o
que acontecia na religio. Esses autores, porm, no estiveram pessoalmente envolvidos
no culto, e os historiadores hesitam em aceitar a palavra deles como se tivessem
acessado fontes de informao reais. Em geral, estavam simplesmente especulando,
assim como seus colegas modernos.
Isso vale tambm para algumas das fontes crists que declaram haver semelhanas
entre sua prpria religio e as religies de mistrios. Esses autores posteriores, como o
padre e telogo Tertuliano, comearam a fazer tais alegaes por motivos bastante
especficos. No foi porque pesquisaram essas religies e entrevistaram seus seguidores.
Foi porque queriam que os pagos percebessem que a cristandade no era to diferente
assim, se comparada ao que os pagos diziam e faziam em suas religies, e, portanto,
no havia motivos para diferenciar os cristos e persegui-los. Em outras palavras, as
fontes crists que aparentam saber alguma coisa sobre esses mistrios tinham um
interesse particular em convencer as pessoas de que as religies pags eram bastante
semelhantes ao cristianismo. Por esse motivo alm do fato de que no tinham fontes
de informao seguras , no so confiveis em geral.
Muitos miticistas, contudo, aceitam o que essas fontes posteriores dizem como fato e
ento enfatizam o bvio: as alegaes crists sobre Jesus eram bastante parecidas com as
caractersticas dessas outras figuras cultuadas, at nos mnimos detalhes. Mas eles
obtiveram esses detalhes de fontes que na avaliao de estudiosos que so
especialistas nesse material simplesmente no so confiveis.
OUTROS PROBLEMAS COM OS PARALELOS
H outros problemas com as alegaes dos miticistas de que Jesus era simplesmente
mais um semideus inventado na antiguidade. Em vrias situaes, por exemplo, no so
muito estreitos os supostos paralelos entre as histrias de Jesus e as dos deuses pagos.
Quando os cristos diziam que Jesus nasceu do ventre de uma virgem, por exemplo,
queriam dizer que a me de Jesus nunca tivera relaes sexuais. Por outro lado, na
maioria dos casos dos homens divinos, quando o pai deus e a me mortal,

definitivamente h um envolvimento sexual. A criana literalmente metade humana e


metade divina. A mulher mortal no virgem; ela teve relaes com um ser divino.
Em outros casos, os paralelos foram simplesmente inventados. Que fontes antigas
falam de um homem divino que foi crucificado para expiar pecados? Que eu saiba, no
h correspondentes para esse dogma central do cristianismo. Nesse caso, a inveno
est nas afirmaes dos miticistas sobre Jesus, e no no Jesus cristo. No estou dizendo
que acredito que Jesus realmente morreu para expiar os pecados do mundo. Quero dizer
que as noes crists sobre o sacrifcio redentor de Jesus no foram baseadas em
concepes pags sobre homens divinos. Morrer para expiar pecados no fazia parte da
mitologia pag antiga. Os miticistas que se apegam a isso esto simplesmente
imaginando coisas.
Minha objeo principal a essa linha de raciocnio, porm, a que mencionei desde o
incio. Realmente h semelhanas entre o que os pagos diziam sobre seus semideuses e
o que os cristos diziam sobre Jesus, como vimos no caso de Apolnio. Mas os paralelos
no so to estreitos e precisos quanto defende a maioria dos miticistas. No mesmo.
verdade que algumas conformidades so significativas, mas isso no relevante para se
determinar se existiu realmente um pregador judeu chamado Jesus que foi crucificado
sob as ordens de Pncio Pilatos. Da mesma maneira que conclumos anteriormente em
relao aos paralelos com figuras do Antigo Testamento, os cristos moldavam seus
relatos sobre Jesus de acordo com histrias que j conheciam.
Os cristos de origem judaica, em particular, talvez tivessem motivao para retratar
Jesus tomando em considerao o Antigo Testamento. Entretanto, assim que o
cristianismo rompeu as fronteiras do judasmo e se tornou uma religio composta
basicamente de pagos convertidos, esses novos fiis passaram a contar histrias de
acordo com o que fazia sentido para eles. Moldaram progressivamente os relatos, de
modo que Jesus se tornou cada vez mais parecido com os homens divinos to comuns
na mitologia do mundo romano: homens de origem sobrenatural devida interveno
de um deus, homens que realizavam milagres, curavam os enfermos, ressuscitavam os
mortos e que, no final, subiam ao cu. Para descrever um filho de Deus a algum no
mundo antigo, seria normal se valer desses termos. O vocabulrio e os conceitos seriam
usuais na linguagem da poca. Que outra linguagem poderia ser empregada? Essa
deveria ser a nica disponvel.
O fato de Jesus ter sido moldado imagem de semideuses pagos efetivamente cria
dificuldades para historiadores que querem ir alm da linguagem das narrativas e chegar
realidade histrica por trs delas. Mas o uso da linguagem no denuncia por si mesma
que no haja realidade envolvida. A questo de Jesus ser retratado como um profeta
judeu ou um homem divino pago totalmente independente da determinao de sua
existncia ou no.

ROBERT PRICE E O ARQUTIPO DO HERI MTICO


Em seu livro recente, o supracitado The Christ-Myth Theory and Its Problems [A teoria do
Cristo mtico e seus problemas], Robert Price traa paralelos com homens divinos pagos de
uma maneira mais sofisticada. Ele argumenta que o arqutipo ideal de um heri
mtico era compartilhado por culturas e religies em todo o mundo e ao longo da
histria.130 Esse tipo ideal composto de 22 caractersticas, muitas das quais se
aplicam a Jesus. Assim como vrias dessas figuras em todo o mundo, Jesus foi criado em
consonncia arquetpica.
No necessrio fazer uma crtica aprofundada dessa ideia j que vrios dos contraargumentos que consideramos anteriormente se aplicam aqui. cabvel apenas ressaltar
que, quando cientistas sociais falam em um tipo ideal, no esto se referindo a uma
entidade existente, mas a um constructo acadmico usado para classificar fenmenos.
Quem fiel ao tipo no necessariamente inventado para se ajustar ao modelo. Isso
importante porque algumas das figuras que Price usa para estabelecer o tipo realmente
existiram, como o famoso Peregrino discutido pelo autor da antiguidade Luciano de
Samsata (Price admite-o na pgina 46). Jesus tambm poderia ser fiel ao tipo e ser uma
pessoa real. Novamente, portanto, temos de fazer uma distino entre duas perguntas:
(a) de que maneira Jesus era comentado e retratado por seus seguidores posteriores? e
(b) ele realmente existiu como uma figura histrica?
Price sabe que so duas perguntas distintas e se previne contra a proposio delas,
alegando que, ao contrrio de outras figuras que realmente existiram, tais como
Peregrino, no caso de Jesus no h nenhuma informao neutra sobre sua vida. Na
opinio de Price, Todos os detalhes [das histrias evanglicas] correspondem a
interesses mitolgicos e picos. Assim, a histria toda parece ter sido inventada.
Esse outro ponto em que discordo totalmente de Price. No verdade que todas as
histrias dos Evangelhos, e todos os detalhes das histrias, sirvam a interesses
mitolgicos dos cristos primitivos. Uma amostra disso o discurso de que Jesus tinha
irmos chamados Tiago, Jos, Judas e Simo, alm de vrias irms, pois essa uma
assero que dificilmente tem motivaes mitolgicas, assim como a afirmao de que
ele veio do pequeno povoado de Nazar, ou de que ele falava frequentemente sobre
sementes.
Price diz ainda que outra coisa que diferencia uma figura histrica de uma totalmente
fiel ao tipo o fato de aquela deixar uma marca [] na histria profana. Por exemplo,
h registros de Csar Augusto e Apolnio de Tiana, que so mencionados em outras
fontes (profanas).

Em resposta a isso, a primeira coisa a enfatizar que no justo usar Csar Augusto
como parmetro para avaliar se uma das outras 60 milhes de pessoas de sua poca
realmente existiu. Se eu quisesse provar que meu antigo colega Jim Sanford realmente
existiu, no o faria comparando sua cobertura na imprensa com a de Ronald Reagan.
Alm disso, no contexto da antiguidade, nem ao menos sei o que Price quer dizer com o
termo profano (em oposio a sagrado). O mundo antigo no separava o sagrado do
profano, nem sequer considerava pens-los como categorias distintas. Mesmo que
considerasse, por que uma fonte histrica profana seria mais valiosa do que uma no
profana (seja l o que isso queira dizer)? E em qual categoria estaria Filstrato, a
principal fonte de informao sobre Apolnio? Para Filstrato, Apolnio evidentemente
uma figura religiosa importante, que lhe inspira convices de devoo profundas. Isso
significaria que Filstrato no uma fonte valiosa? O mesmo pode ser dito sobre vrias
das fontes sobre Augusto, que era visto por muitos como um ser sobre-humano e que
acabou sendo deificado.
Mais uma vez, porm, minha maior objeo a esse enfoque miticista a questo da
relevncia. Sim, os cristos primitivos contavam histrias sobre Jesus que se
embasavam nas noes que tinham sobre outros homens divinos de sua poca, crenas
anteriores sua converso. Historiadores crticos modernos tm cincia desses
paralelos, que so bem menos numerosos do que geralmente clamam os miticistas. E j
faz um bom tempo que os estudiosos vm discutindo por que essas correspondncias
criam problemas para entender exatamente o que Jesus de fato disse e fez. Os antigos
contadores de histrias moldaram suas narrativas sobre Jesus de acordo com os modelos
que tinham disponveis, inventando detalhes e s vezes histrias inteiras ou
alterando um e outro aspecto. Mas isso no tem nenhuma relevncia para a
determinao da existncia de Jesus, que deve ser examinada a partir de outros critrios.
Para expor a questo mais concretamente: digamos que seja verdade que os
seguidores de Mitra diziam que ele nasceu em 25 de dezembro e tinha uma aurola,
bem como que a religio deles fosse mesmo liderada por um papa na colina do Vaticano.
O que isso tem a ver com a suposta existncia de um pregador judeu de Nazar
chamado Jesus que foi crucificado por Pncio Pilatos? Esse conjunto inteiro de
argumentos, assim como os outros analisados anteriormente, simplesmente no
relevante para a discusso da existncia ou no de um Jesus histrico.

CAPTULO 7
INVENES MITICISTAS: CRIANDO O CRISTO MTICO

Lecionar sobre o Novo Testamento na regio dos Estados Unidos conhecida como
Cinturo Bblico (Sudeste) uma verdadeira honra e prazer. Para comeo de conversa,
nunca preciso me preocupar em ter alunos suficientes. Minhas turmas esto sempre
lotadas, com dezenas de alunos que ficaram de fora implorando desesperadamente por
uma vaga. E o motivo no sou eu, e sim a disciplina. Em minha experincia em
universidades no sul do pas, conheci alguns pssimos professores de estudos bblicos,
mas cujas turmas estavam sempre cheias, todos os semestres. Alunos dessa parte do
mundo tm grande interesse em estudar o Novo Testamento, tanto cristos que querem
uma perspectiva diferente em relao ao que aprenderam na igreja e nas aulas de
catecismo quanto no cristos que entendem a importncia da Bblia para sua sociedade
e cultura.
Por causa da regio onde leciono, quase todos os alunos vm de famlias crists
conservadoras e tm interesses especficos no assunto, alm de opinies firmes. Isso faz
os estudos bblicos serem diferentes de praticamente todas as outras disciplinas da
universidade, e por isso que os cursos nessa rea so perfeitos para uma educao em
artes liberais. Os alunos que fazem cursos em outras reas de humanidades estudos
clssicos, filosofia, histria, literatura, o que for em geral no tm opinio formada
sobre a disciplina. Consequentemente, no ficam chocados com o que aprendem, por
exemplo, sobre a vida de Plato, Carlos Magno ou do kaiser Guilherme, e no vm
sala de aula com opinies profundamente enraizadas sobre obras clssicas como Rei Lear,
A casa soturna ou Os irmos Karamazov. Mas eles tm opinies prprias sobre a Bblia o
que e como deve ser interpretada. Essas opinies so desafiadas em sala de aula, e,
quando isso acontece, os alunos so forados a pensar. J que uma das metas de uma
educao em artes liberais ensinar os alunos a pensar, cursos em estudos bblicos so

perfeitos para esse tipo de educao, especialmente em regies como o Sul, onde a vasta
maioria dos alunos acha que j sabe tudo sobre a Bblia.
bvio que numa universidade renomada os professores no podem simplesmente
ensinar o que querem. Precisam ser responsveis e refletir as vises acadmicas de sua
rea. provavelmente por isso, pelo menos que eu saiba, que no h nenhum miticista
lecionando estudos religiosos em universidades e faculdades conceituadas da Amrica do
Norte e da Europa. No que caream de teorias e opinies firmes ou que no consigam
sustent-las com argumentos. que, em geral, suas conjecturas no so consideradas
academicamente respeitveis pela comunidade acadmica. Isso no significa que os
miticistas estejam errados, mas faz com que sejam marginalizados.
Como vimos no captulo anterior, alguns dos tpicos argumentos propostos pelos
miticistas para sustentar sua viso de que Jesus no existiu so na verdade irrelevantes
para a questo. Outros argumentos so totalmente relevantes, mas no convincentes.
Esses argumentos, que envolvem as maneiras em que os miticistas imaginaram, ou
melhor, inventaram seu Cristo mtico, sero analisados neste captulo. Tentarei expor
essas vises de maneira justa e ento demonstrar por que estudiosos em reas de
pesquisa acadmica relevantes simplesmente no as aceitam. Comearei pela teoria
mais comum entre as defendidas por eles.

Os cristos primitivos inventaram Jesus como um deus de morte


e ressurreio baseado em mitos pagos?
Uma das alegaes mais comuns encontradas na literatura miticista a de que Jesus
foi inventado por cristos primitivos profundamente influenciados pela recorrente noo
de um deus de morte e ressurreio encontrada em religies pags na antiguidade. A
teoria por trs desse argumento que, em vrias religies antigas, as pessoas adoravam
deuses que morriam e depois ressuscitavam: Osris, Attis, Adnis, Tamuz, Hracles,
Melcarte, Eshmun, Baal e assim por diante. Segundo a teoria, esses deuses eram
originalmente ligados vegetao e adorados em cultos de fertilidade. Assim como todo
ano as lavouras morrem no inverno e renascem na primavera, os deuses associados s
lavouras morreriam (com lavouras), iriam para o submundo e depois reviveriam (com
as lavouras) e reapareceriam na terra, ressuscitados. So ento cultuados como
divindades que morrem e renascem.
Jesus, segundo essa viso, seria a verso judaica do deus da fertilidade pago,
inventado pelos judeus como um deus de morte e ressurreio. Foi apenas mais tarde
que alguns devotos dessa divindade judaica historicizaram sua existncia e comearam a
alegar que ele era na verdade um humano divino que viveu na face da terra, morreu e
depois ressuscitou. Uma vez iniciado, esse processo de historicizao se desenvolveu

rapidamente at o surgimento de histrias sobre um homem-deus e, por fim, um


conjunto inteiro de narrativas inventadas por autores como Marcos o autor do nosso
primeiro Evangelho. Essas narrativas, contudo, no foram baseadas em fatos verdicos,
mas em mitos que acabaram sendo historicizados.
Essa viso da inveno de Jesus praticamente onipresente entre os miticistas (G. A.
Wells um dos que adota uma linha diferente, conforme veremos adiante). J
destacamos sua presena no livro de 1875 de Kersey Graves. Mais recentemente, Robert
Price alega em seu livro recm-publicado que ele prprio, um ex-pregador evanglico,
virou miticista precisamente quando percebeu a existncia de paralelos significativos
entre as tradies de Jesus e as histrias de outros deuses de morte e ressurreio.131

Problemas com a viso


H dois problemas principais nessa viso de que Jesus foi originalmente inventado
como um deus de morte e ressurreio baseado nos deuses de morte e ressurreio do
mundo pago. Primeiro, h srias dvidas se havia mesmo deuses de morte e
ressurreio no mundo pago e, se havia, at que ponto se assemelhavam a Jesus.
Segundo, h a questo ainda mais sria de que Jesus no pode ter sido inventado como
um deus de morte e ressurreio porque seus primeiros seguidores no achavam que ele
era Deus.
DEUSES DE MORTE E RESSURREIO NA ANTIGUIDADE PAG
Embora a maioria dos miticistas no parea saber disto, a viso bastante aceita no
passado de que deuses de morte e ressurreio eram comuns na antiguidade pag
perdeu credibilidade entre os estudiosos.
Ningum contribuiu mais para popularizar a noo do deus de morte e ressurreio
do que Sir James George Frazer (1854-1941). Frazer fez em sua poca o que Joseph
Campbell fez na segunda metade do sculo XX: convenceu milhares de pessoas de que,
em sua essncia, muitas religies (ou a maioria) so iguais. Enquanto Campbell era
reverenciado por um pblico popular, especialmente por livros como The Hero with a
Thousand Faces [O heri de mil faces] e The Power of the Myth [O poder do mito], os estudos de
Frazer causaram maior impacto entre estudiosos, especialmente sua proposio sobre
deuses de morte e ressurreio.
O livro mais importante de Frazer intitulava-se The Golden Bough [O ramo de ouro], que
foi reeditado vrias vezes, com tiragens cada vez maiores. J na primeira edio, de
1890, Frazer exps sua viso de divindades pags que morreram e depois renasceram;
na terceira edio de 1911-1915, Frazer dedicou a parte 4 inteira da obra ao assunto,

alegando que divindades do Mediterrneo Oriental, como Osris, Dumuzi (ou Tamuz),
Attis e Adnis eram deuses de morte e ressurreio. Em cada um desses casos, afirmou
Frazer, lidamos com deuses agrcolas cujos ciclos de vida, morte e ressurreio replicam
e explicam a fertilidade da terra. Ele mesmo no fez conexes explcitas entre as
divindades e Jesus, mas seu modo pouco sutil de discutir esses outros deuses deixam
bem claro o que ele tinha em mente. Frazer achava que os cristos haviam aplicado essa
caracterizao largamente difundida entre os pagos aos seus mitos sobre Jesus.132
Apesar da elevada aceitao dessas teorias sobre deuses pagos em certos crculos ao
longo de vrios anos, elas sofreram crticas devastadoras no final do sculo XX. Restam
alguns estudiosos aqui e ali que ainda acreditam na existncia de evidncias de deuses
de morte e ressurreio. Mas mesmo esses estudiosos, que parecem constituir uma
minoria, no acham que o assunto tenha alguma relevncia para a compreenso das
tradies sobre Jesus.
Isso vale para o mais entusiasmado defensor da existncia de tais deuses na
antiguidade, Tryggve N. D. Mettinger, cujo livro The Riddle of Ressurrection: Dying and
Rising Gods in the Ancient Near East [O enigma da ressurreio: Morte e ressurreio dos deuses
no Antigo Oriente Prximo] tenta reviver a tese principal de Frazer. Com base num estudo
muito detalhado e diferenciado das evidncias, Mettinger alega que o mundo das
religies do antigo Oriente Prximo tinha de fato diversas divindades que podem ser
apropriadamente descritas como deuses de morte e ressurreio.133 No entanto, ele
enfatiza em seguida que o vocabulrio da ressurreio (isto , de uma pessoa morta
sendo ressuscitada para viver novamente) usado apenas em um caso conhecido:
Melcarte (ou Hracles). Como exemplos de tais divindades pags em pocas pr-crists,
Mettinger menciona, alm de Melcarte, Dumuzi e Baal. Assim como Frazer antes dele,
argumenta que a morte e o renascimento desses deuses tm ligaes estreitas com o
ciclo sazonal da vida vegetal.134
Aps ler o livro de Mettinger cuidadosamente, no acredito que ele fornea muito
apoio para a viso miticista de deuses pagos de morte e ressurreio. Para comear,
apesar de alegar que essas interpretaes eram conhecidas na Palestina por volta da
poca do Novo Testamento, Messinger no fornece nem uma nica evidncia para
prov-las. Em vez disso, cita passagens do Antigo Testamento (sua rea de
especialidade): Ezequiel 8:14, Zacarias 12:11 e Daniel 11:37. Mas verifique voc mesmo
essas passagens; nenhuma delas menciona a morte e ressurreio de um deus. Ento
como podem provar que um desses deuses era conhecido na Palestina? Alm disso,
nenhuma das passagens data de perodos prximos poca do Novo Testamento, mas
de sculos antes. Algum capaz de citar uma nica fonte de qualquer tipo que indique
claramente que pessoas do interior da Palestina da poca de Pedro e Tiago, digamos,
adoravam um deus pago que morria e renascia? Pode acreditar que, se tal fonte

existisse, seria conhecida por todos que se interessam pelo cristianismo primitivo, mas
ela no existe.
O que chama particularmente a ateno no estudo de Messinger sobre divindades
antigas (no da poca do Novo Testamento, mas de sculos antes) a ambiguidade das
evidncias que ele apresenta, mesmo nos casos em que se mostra mais convicto. Ele
obrigado a fornecer explicaes extremamente diferenciadas e filologicamente
detalhadas para argumentar que alguma dessas divindades era considerada, por quem
quer que fosse, um deus de morte e ressurreio. Portanto, seria mesmo uma categoria
de deuses to importante e consistente, quando na verdade h to poucas fontes
inequvocas, mesmo se nos restringirmos a sculos antes da poca em que o assunto se
torna relevante para ns?
Vale a pena enfatizar que o prprio Mettinger no considera suas parcas descobertas
pertinentes para as alegaes crists primitivas de que Jesus morreu e ressuscitou. As
figuras do antigo Oriente Prximo que ele analisa tinham uma ligao estreita com o
ciclo das estaes, morrendo e ressuscitando ano aps ano. A morte e ressurreio de
Jesus, por outro lado, eram consideradas acontecimentos nicos. Ademais e essa para
ele uma questo crucial , a morte de Jesus era vista como uma expiao vicria de
pecados. Nada parecido ocorre no caso das divindades do antigo Oriente Prximo.
H um problema ainda maior. Mesmo se e esse um grande se houvesse uma
ideia entre povos pr-cristos de um deus que morria e renascia, no havia nisso
semelhana alguma com a crena crist na ressurreio. De certa maneira (a maneira de
Mettinger), as evidncias ambguas indicam que os deuses pagos que morriam de fato
renasciam, mas essa no era a questo nos primeiros ensinamentos sobre Jesus. O mais
importante no foi seu corpo ter ressuscitado, mas Jesus ter vivenciado a ressurreio.
No a mesma coisa.
A noo judaica da ressurreio est intimamente ligada a uma viso de mundo que
os estudiosos rotularam como apocalipticismo judaico. No captulo seguinte explicarei
melhor o que essa concepo envolve. Por ora basta notar que muitos judeus da poca
de Jesus acreditavam que o mundo em que vivemos controlado por foras do mal.
por isso que h tanta dor e desgraa aqui neste mundo: secas, fome, epidemias,
terremotos, guerras, sofrimento e morte. Os judeus que se apegavam a essa viso,
porm, acreditavam que em algum momento do futuro Deus iria intervir para derrotar
as foras do mal no controle desse mundo e estabelecer seu reino do bem. Nesse reino
futuro no haveria mais dor, desgraa, sofrimento ou morte. Deus destruiria tudo e
todos que se opusessem a ele e recompensaria aqueles que lhe foram fiis. Essas
recompensas, no entanto, no seriam desfrutadas apenas por aqueles que estavam vivos
no momento. Judeus fiis que haviam sofrido e morrido seriam ressuscitados e
recompensados. A prpria morte, alis, seria destruda como um dos inimigos de Deus e

de seu povo. Na futura ressurreio, os fiis receberiam a ddiva da vida eterna, para
nunca mais morrer.
Muitos judeus que acreditavam numa ressurreio futura achavam que ela viria logo,
possivelmente ainda enquanto vivessem. Deus interromperia o curso da histria para
julgar o mundo, derrotar todos os seus inimigos, incluindo o pecado e a morte, e erguer
seu povo dos mortos. E isso aconteceria muito em breve.
Quando os cristos primitivos alegaram que Jesus fora ressuscitado, foi no contexto
dessa noo judaica da ressurreio prestes a acontecer. Os cristos primitivos como
mostra nosso primeiro autor cristo, Paulo achavam que a ressurreio de Jesus era
especialmente importante porque sinalizava que a grande ressurreio havia comeado.
Ou seja, achavam que estavam vivendo no final dessa era do mal, porta do reino
vindouro. por isso que Paulo falava sobre Jesus como os primeiros frutos da
ressurreio. Assim como os fazendeiros colhem os primeiros frutos da safra no
primeiro dia e o restante da colheita no dia seguinte (e no sculos mais tarde), Jesus
representa os primeiros frutos de um evento iminente: a ressurreio de todos os
mortos, com os que ficaram do lado do mal sendo julgados e os que ficaram do lado de
Deus sendo recompensados.
A ideia da ressurreio de Jesus no resultou de noes pags de um deus sendo
meramente ressuscitado, mas de noes judaicas de ressurreio como um evento
escatolgico no qual Deus retomaria o controle sobre o mundo. Jesus havia derrotado a
fora maligna da morte, e em breve sua vitria seria confirmada na ressurreio de todos
os fiis.
Conforme j sugeri, o prprio Mettinger no acha que a ideia de deuses pagos de
morte e renascimento tenha levado inveno de Jesus. Ele afirma: Que eu saiba, no
h nenhuma evidncia prima facie de que a morte e a ressurreio de Jesus seja um
constructo mitolgico baseado em mitos e ritos dos deuses de morte e ressurreio do
mundo externo.135
Entre os estudiosos, porm, a viso mais comum a de que no h praticamente
nenhuma ou realmente nenhuma evidncia de que esses deuses fossem de fato
adorados. Ningum colaborou tanto para a derrocada das vises expostas de maneira to
elegante por Frazer em O ramo de ouro quanto Jonathan Z. Smith, um eminente
historiador de religio da Universidade de Chicago. Smith escreveu um artigo
particularmente significativo para a influente Encyclopedia of Religion [Enciclopdia da
religio], originalmente editada por Mircea Eliade.136 Depois de reexaminar
cuidadosamente as alegaes de Frazer sobre deuses pagos de morte e ressurreio,
Smith afirma categoricamente:
A categoria de deuses de morte e ressurreio, outrora um importante objeto de
investigao acadmica, deve ser basicamente entendida como um erro de designao

baseado em reconstrues imaginativas e textos excessivamente tardios ou altamente


ambguos. [] Todas as divindades que foram identificadas como pertencendo
classe de deuses de morte e ressurreio podem ser agrupadas nas duas categorias
maiores de divindades de desaparecimento e de morte. No primeiro caso as
divindades retornam, mas no morreram; no segundo caso os deuses morrem, mas
no retornam. No h um exemplo inequvoco na histria das religies de uma
divindade de morte e ressurreio.137
Smith fundamenta essas alegaes analisando as evidncias existentes de deuses
como Adnis, Baal, Attis, Marduque, Osris e Tamuz ou Dumuzi. Em relao a registros
antigos do deus grego Adnis, por exemplo, havia na antiguidade duas formas de mitos,
que apenas posteriormente foram combinados numa espcie de megamito. Na primeira
forma, duas deusas, Afrodite e Persfone, competem pelas afeies da criana humana
Adnis. Zeus (ou Calope, em alguns mitos) decide, no estilo Salomo, que Adnis
passar parte de cada ano com cada divindade, metade do ano com Afrodite nos reinos
acima, com os outros deuses, e a outra metade com Persfone, a deusa do submundo.
No h nada que sugira a morte ou a ressurreio de Adnis. Parte do ano ele est em
um lugar (o mundo dos vivos) e parte, no outro (o mundo dos mortos).
A outra forma do mito, mais familiar, vem do autor romano Ovdio. Em sua verso, o
jovem humano Adnis morto por um javali e depois lamentado e celebrado pela deusa
Afrodite na forma de uma flor. Nessa verso, portanto, Adnis definitivamente morre.
Mas no h nada que sugira sua ressurreio. apenas em textos posteriores, bem
depois de Ovdio e do advento do cristianismo, que surgem sugestes de que Adnis
retornou vida depois de sua morte. Smith argumenta que essa forma posterior da
tradio pode na verdade ter sido influenciada pelo cristianismo e sua alegao de que
um humano fora erguido dos mortos. Em outras palavras, no foi o mito de Adnis que
influenciou vises crists sobre Jesus, mas o contrrio. No entanto, Smith enfatiza que
mesmo nesse caso no h qualquer evidncia de algum tipo de culto de mistrios em
que Adnis fosse adorado como um deus de morte e ressurreio ou em que seus
adoradores fossem identificados com ele e sua sina de morte e ressurreio, como
acontece, obviamente, nas religies crists baseadas em Jesus.
Ou ento veja o caso de Osris, frequentemente citado por miticistas como um
paralelo pago de Jesus. Osris era um deus egpcio muito comentado em escritos
antigos. Temos textos discutindo Osris que abrangem um perodo de mil anos.
Nenhum deles era mais influente ou conhecido do que o relato da obra sis e Osris do
famoso filsofo e estudioso de religies do segundo sculo cristo Plutarco. Segundo os
mitos, Osris foi assassinado, e seu corpo desmembrado e espalhado. Mas sua esposa,
sis, empreendeu uma busca para recuperar todas as partes de seu corpo e remont-lo,

levando ao rejuvenescimento de Osris. O mais importante a enfatizar, porm, que


Osris decididamente no retorna ao mundo dos vivos. Em vez disso, torna-se um
poderoso regente dos mortos no submundo. Portanto, no caso de Osris, no h
ressurreio.
Smith sustenta que toda a tradio sobre Osris pode ser derivada dos processos de
mumificao do Egito, em que os corpos eram preparados para a vida posterior no
mundo dos mortos (no como corpos ressuscitados aqui na terra). Assim, Smith conclui
que no h como harmonizar o mito dramtico de sua morte e a reanimao com o
padro de deuses de morte e ressurreio.138 Isso tambm vale, na opinio de Smith,
para todos os outros seres divinos frequentemente apontados como precursores pagos
de Jesus. Alguns morrem, mas no retornam; alguns desaparecem sem morrer e
retornam; mas nenhum deles morre e retorna.
As teses bem documentadas de Jonathan Z. Smith causaram grande impacto no meio
acadmico. Um segundo artigo, de Mark S. Smith, igualmente informativo. Mark
Smith um estudioso do antigo Oriente Prximo e da Bblia Hebraica que tambm
refuta qualquer noo de deuses de morte e ressurreio na antiguidade.139 Mark Smith
argumenta de maneira convincente que, quando Frazer idealizou sua teoria sobre deuses
de morte e ressurreio, foi sob forte influncia de seu entendimento sobre o
cristianismo e as alegaes crists sobre Cristo. No entanto, quando analisamos
isoladamente a informao sobre as divindades pags, sem a influncia crist, no h
nada que sugira que sejam deuses que morrem e renascem. Smith mostra por que tais
vises so profundamente problemticas nos casos de Osris, Dumuzi, Melcarte,
Hracles, Adnis e Baal.
Segundo Smith, o problema metodolgico de Frazer foi ter reunido dados de vrios
seres divinos, abrangendo um perodo de mais de um milnio de um leque amplo de
culturas, e comprimido toda a informao numa sntese que nunca existiu. Seria
equivalente a pegar as vises sobre Jesus de um monge francs do sculo XII, um
calvinista do sculo XVII, um mrmon do final do sculo XIX e um pregador pentecostal
atual, combinar todas em um nico quadro geral e dizer: essa era a opinio que se
tinha de Jesus. Nunca faramos isso com Jesus. Por que deveramos faz-lo com Osris,
Hracles ou Baal? Ademais, enfatiza Smith, grande parte de nossa informao sobre
esses outros deuses vm de fontes que datam de um perodo posterior emergncia do
cristianismo, cujos prprios autores eram influenciados pelas vises crists de Jesus e
que frequentemente recebiam suas informaes em segunda mo.140 Em outras
palavras, eles provavelmente no nos dizem o que os prprios pagos, antes do
cristianismo, diziam sobre os deuses que adoravam.
A maioria dos estudiosos concorda com as teses de Smith e Smith: no h evidncia
inequvoca de que pagos anteriores ao cristianismo acreditassem em deuses de morte e

ressurreio, muito menos de que fosse uma viso disseminada, sustentada por vrios
pagos em vrios lugares e pocas diferentes. No entanto, conforme j vimos, estudiosos
como Mettinger discordam disso. O que podemos concluir dessas divergncias
acadmicas em relao questo que nos interessa, se Jesus foi ou no inventado como
um deus de morte e ressurreio? H vrios pontos importantes a enfatizar.
importante entender que o motivo pelo qual h divergncias entre os estudiosos (ao
menos com pessoas como Mettinger) que as evidncias de tais deuses so, quando
muito, escassas, dispersas e ambguas, e no abundantes, onipresentes e claras. Se essas
crenas sobre deuses de morte e ressurreio realmente existiram, evidentemente no
eram disseminadas nem estavam ao alcance de todos. Esses deuses definitivamente no
eram to conhecidos e discutidos entre pessoas religiosas da antiguidade, como mostra
claramente a falta desse tipo de discusso nas fontes que temos. Quanto a isso todos
devem concordar. Ainda mais importante, no h evidncia de que tais deuses fossem
conhecidos ou adorados em reas rurais da Palestina, ou mesmo em Jerusalm, na
dcada de 20 EC. Quem acredita que Jesus foi baseado nessas divindades precisa citar
algum tipo de evidncia de que os judeus palestinos da poca em que Jesus
supostamente viveu foram influenciados por pessoas que sustentavam essa viso. Um
motivo pelo qual estudiosos no acreditam que Jesus foi inventado, como uma dessas
divindades, justamente a falta de evidncias de que seus seguidores sabiam de tais
divindades na poca e no lugar em que Jesus teria sido inventado. Alm disso, conforme
reconhece o prprio Mettinger, as diferenas entre os deuses de morte e ressurreio
(que ele reconstituiu com base em evidncias escassas) e Jesus mostram que Jesus no
foi inspirado neles, mesmo que fossem discutidos poca dele.
Mas h um motivo ainda mais importante para achar que Jesus no foi inventado
como uma verso judaica de um deus de morte e ressurreio. Os cristos primitivos
no achavam que Jesus fosse Deus.
JESUS COMO DEUS
Que os cristos primitivos no achavam que Jesus fosse Deus no um ponto de
controvrsia entre os estudiosos. Com exceo de fundamentalistas e evanglicos
extremamente conservadores, os estudiosos so unnimes em dizer que a viso de Jesus
como Deus foi um desenvolvimento posterior em crculos cristos. Os fundamentalistas
discordam, obviamente, pois para eles Jesus de fato Deus e, assim sendo, sabia que
era Deus e deve ter contado isso a seus seguidores, que, portanto, deviam saber desde o
incio que ele era Deus. Essa viso tem como base a doutrina fundamentalista da
infalibilidade das escrituras, segundo a qual tudo que Jesus teria dito, por exemplo, no
Evangelho de Joo, historicamente correto e inquestionvel. Mas essa no a viso
dos estudiosos crticos. Fosse Jesus Deus ou no (o que configura uma questo

teolgica, e no histrica), seus primeiros seguidores no acreditavam nisso. Conforme


indiquei logo no incio deste livro, a questo de como, quando e por que os cristos
vieram a considerar Jesus como Deus ser o tema de meu prximo livro. No entanto, h
um ponto que devo enfatizar aqui: essa questo foi um desenvolvimento posterior da
doutrina crist.
digno de nota que nenhum de nossos trs primeiros Evangelhos Mateus, Marcos
e Lucas declara que Jesus Deus ou indica que Jesus alguma vez se autodenominou
Deus. Os ensinamentos de Jesus nas tradies evanglicas primitivas no so sobre sua
divindade pessoal, mas sobre o reino futuro de Deus e a necessidade de se preparar para
ele. Isso nos d motivo para refletir. Se os primeiros seguidores de Jesus achavam que
ele era Deus, por que isso no mencionado nos primeiros Evangelhos? Provavelmente
esse seria um aspecto importante sobre a identidade de Cristo a ser destacado.
verdade que os Evangelhos retratam Jesus consistentemente como o Filho de Deus, mas
isso no o mesmo que dizer que ele era Deus. Mas assim poderamos considerar, j
que para ns o filho de um cachorro um cachorro e o filho de um gato um gato;
portanto, o filho de um deus seria um deus. Mas os Evangelhos no foram escritos por
pessoas com noes modernas do sculo XXI, nem mesmo por pessoas do sculo IV
com noes do sculo IV. Eles foram escritos num contexto do sculo I, norteados
basicamente por noes judaicas, especialmente aquelas transmitidas por meio das
escrituras judaicas, o Antigo Testamento, que fala de muitos indivduos e grupos que
eram considerados filhos de Deus. Em nenhuma situao essas pessoas eram
consideradas Deus.
Assim, por exemplo, o rei de Israel chamado de o filho de Deus (por exemplo,
Salomo, em II Samuel 7:11-14). Isso certamente no significava que o rei
(especialmente Salomo) fosse Deus. Em vez disso, era um humano que tinha um
relacionamento ntimo com Deus, como entre filho e pai, e era usado por Deus para
mediar sua vontade na terra. Tambm a nao de Israel ocasionalmente chamada de
o filho de Deus (por exemplo, Oseias 11:1). Isso no significava que a nao fosse
divina; em vez disso, Israel tinha o povo por meio do qual Deus mediava sua vontade na
terra. O futuro messias era considerado o filho de Deus no porque seria a encarnao
de Deus quando chegasse, mas porque seria um humano particularmente ntimo de
Deus e por meio de quem Deus realizaria seu trabalho. Jesus, nos Evangelhos de
Mateus, Marcos e Lucas, esse humano.
Obviamente, os autores dos Evangelhos herdaram essa viso das tradies orais e
escritas nas quais basearam seus relatos. Jesus no chamado de Deus em Q, M, L ou
em qualquer um dos relatos orais que possamos rastrear nos Evangelhos sinticos. Mas
ainda podemos retroceder. Conforme enfatizei, encontramos vises bastante primitivas
de Jesus expressas em certas tradies pr-paulinas, como a que ele cita em Romanos

1:3-4, em que Jesus teria se tornado o filho de Deus (e no Deus) no momento da


ressurreio. Isto , Deus adotou Jesus como seu filho em sua ressurreio. Isso
tambm ocorre nos discursos dos Atos que examinamos anteriormente (ver Atos 2:36;
13:32-33). Deus exaltou Jesus e fez dele seu filho, o Cristo, na ressurreio.
Esta muito provavelmente a interpretao mais antiga de Jesus entre seus
seguidores. Enquanto estava vivo, pensavam que talvez fosse o futuro messias (que
tambm no era Deus, como vimos). Mas essa viso foi radicalmente contestada quando
ele foi preso pelas autoridades, julgado e, em seguida, torturado e crucificado. Esse
destino era exatamente o oposto do que se esperava para o messias. Por algum motivo,
porm, os seguidores de Jesus (ou alguns deles, pelo menos) acharam que ele voltou
dos mortos, o que reafirmou contundentemente o que pensavam antes de Jesus que
era algum especial para Deus. Mas isso tambm forou seus seguidores a reconsiderar
quem ele era. Alguns comearam a pensar nele como o messias que tivera de sofrer para
expiar os pecados, que aceitara obedientemente a morte sabendo que Deus assim o
desejava, e que foi por Deus trazido de volta da morte como prova de que era algum
realmente especial. E assim Deus o levou ao cu, onde est agora, esperando a hora de
voltar para estabelecer o reino de Deus como o futuro messias.
Uma passagem que os miticistas citam frequentemente pode sugerir primeira vista
que Paulo, escrevendo antes dos Evangelhos, via Jesus como Deus que morreu e
renasceu (algo comparvel s divindades pags de morte e ressurreio). o muito
discutido hino como chamado encontrado em Filipenses 2:5-11. provvel que
no haja alguma outra passagem em todo o Novo Testamento, e certamente no h
sequer uma nos escritos de Paulo, que tenha gerado tanta controvrsia quanto essa.
Livros enormes foram escritos apenas sobre esses seis versos.141 Embora os miticistas
geralmente citem essa passagem como evidncia inequvoca de suas teorias, a verdade
que ela no tem quase nada de inequvoca. Cada uma de suas palavras e frases tem sido
examinada e debatida por estudiosos com os mais sofisticados recursos analticos
disponveis e, ainda assim, no h consenso sobre o seu significado. Mas uma coisa
certa: no significa o que os miticistas tipicamente alegam. No retrata Jesus como um
deus pago de morte e ressurreio, mesmo que uma leitura superficial possa dar essa
impresso.
Citarei a passagem na ntegra. ( importante entender que os estudiosos travam
debates longos e intensos at mesmo sobre a traduo dos principais termos.)
Tenham em vocs os mesmos sentimentos que havia em Jesus Cristo:
Ele tinha a condio divina,
mas no se apegou a sua igualdade com Deus.

Pelo contrrio, esvaziou-se a si mesmo,


assumindo a condio de servo
e tornando-se semelhante aos homens.
Assim, apresentando-se como simples homem,
humilhou-se a si mesmo,
tornando-se obediente at a morte,
e morte de cruz!
Por isso, Deus o exaltou grandemente [literalmente: o hiperexaltou],
e lhe deu o Nome
que est acima de qualquer outro nome;
para que, ao nome de Jesus,
se dobre todo o joelho
no Cu, na terra e sob a terra;
e toda a lngua confesse
que Jesus Cristo o Senhor,
para a glria de Deus Pai.
Eis ento um dos relatos mais intrigantes de Cristo no Novo Testamento. No posso
sequer comear a dar uma interpretao detalhada da passagem aqui. No entanto, posso
fazer alguns comentrios gerais sobre ela antes de focar em alguns pontos
interpretativos principais.
H consenso de que a passagem parece ser potica possivelmente algum tipo de
hino (a opinio mais comum antigamente) ou credo (o que mais plausvel) e parece
estar sendo citada por Paulo, em vez de ser uma criao sua. Mesmo isso, porm,
motivo de controvrsia; estudiosos debatem se a passagem foi escrita por algum antes
de Paulo redigir a carta aos cristos de Filipos ou se o prprio Paulo o autor.142 H
discusses sobre como dividir a passagem. Na verso acima, eu a dividi ao meio; a
primeira parte consiste de trs estrofes de trs versos que falam sobre a descida e a
humilhao de Cristo, e a segunda parte consiste de trs estrofes de trs versos que
falam sobre a ascenso ou exaltao de Cristo. Essa uma possibilidade. Vrias outras
foram propostas por estudiosos excelentes, muitos dos quais estudaram a passagem
mais profundamente que eu, embora eu venha estudando o texto, pensando e lendo
sobre ele h mais de trinta anos.143
Para minha discusso aqui, quero apenas destacar algumas questes bsicas. Uma
interpretao possvel da passagem a que parece bvia primeira vista a de que ela

retrata Cristo como um ser divino preexistente que veio terra, foi crucificado e depois
arrebatado de volta ao cu. Talvez essa seja a leitura mais correta da passagem, mas,
conforme mencionei, h muita controvrsia. Mesmo que seja a mais correta, essa leitura
no sustenta a ideia de que Cristo era originalmente visto como um deus de morte e
ressurreio, por vrios motivos.
Embora a passagem diga que, antes de se humilhar, Cristo tinha condio divina,
isso no significa que ele era Deus. Divindade era sua condio, assim como mais
adiante a passagem diz que ele assumiu a condio de servo. Isso no significa que ele
fosse permanentemente um servo; foi apenas a forma externa que ele assumiu. Alm
disso, quando a passagem diz que ele no se apegou a sua igualdade com Deus, h
grande controvrsia sobre se isso significa que ele no manteve algo que j tinha ou se
no se agarrou a algo que ainda no tinha. Em favor da segunda hiptese h o fato de
que, depois de se humilhar, Cristo foi hiperexaltado, ou seja, foi exaltado ainda mais do
que antes. Isso deve significar que, antes de se humilhar, ele no tinha igualdade com
Deus. Caso contrrio, como poderia ser ainda mais exaltado depois? Isso o colocaria
acima de Deus, o que no possvel. Isso parece sugerir que, embora ele tivesse
originalmente uma condio divina, no era ainda totalmente divino no incio; ser
totalmente divino era um estado que ele se recusava a assumir.
Mas, se Cristo tinha condio divina sem ser igual a Deus, o que ele era? Aqui os
estudiosos fazem a festa. Uma das interpretaes mais populares da passagem uma
das menos bvias. Diversos estudiosos acham que a passagem no fala de Cristo
existindo como um ser divino com Deus no cu, vindo terra para morrer e depois ser
ainda mais exaltado. Em vez disso, consideram que a passagem fala de Cristo como um
segundo Ado, semelhante ao primeiro homem, conforme a descrio no livro do
Gnesis, mas que age de maneira oposta, levando a um resultado oposto.144
No livro do Gnesis, quando Deus cria o homem, o texto diz que Ado criado
imagem de Deus (Gnesis 1:26). Os termos imagem e forma so ocasionalmente usados
como sinnimos no Antigo Testamento. A forma ou condio divina de Cristo era
semelhante de Ado? Caso seja esse o caso, o que fez Ado? Ele queria ter igualdade
com Deus, e assim pegou o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal. Cristo,
ao contrrio, no quis se apegar a sua igualdade com Deus. Ele agiu de maneira
totalmente oposta de Ado. Pelo pecado, Ado foi condenado morte, assim como
seus descendentes. Cristo, ao contrrio, optou abertamente por morrer em benefcio dos
que estavam condenados a morrer por causa de Ado. Por ele no ter se apegado
igualdade com Deus, mas morrido obedientemente, Deus fez o oposto do que tinha feito
a Ado com Cristo. Ado e seus descendentes foram amaldioados, enquanto Cristo foi
grandemente exaltado acima de tudo. To exaltado que ao nome de Jesus que todo
joelho se dobrar e toda lngua confessar.

Essa parte final da passagem na verdade um citao de Isaas 45:23, que diz que
apenas diante de Deus que todo joelho se dobrar e toda lngua confessar. Seja qual for
a interpretao dada ao restante da passagem, a concluso assombrosa. Cristo receber
a adorao que por direito exclusiva de Deus. Isso revela quanto ele foi exaltado por
Deus em recompensa por sua obedincia.
Se essa interpretao estiver correta, ento o comeo da passagem est descrevendo
Cristo no como um ser divino preexistente, mas essencialmente como um ser humano.
Ainda que esteja correta, a passagem comea descrevendo Cristo no como Deus, mas
como um ser com condio divina. Outra opo de que ela est descrevendo Cristo
como um ser angelical preexistente. No Antigo Testamento, os anjos so mensageiros
de Deus que podem aparecer como Deus, como nas passagens do Antigo Testamento
em que um anjo do Senhor aparece e efetivamente chamado de Deus (como em
xodo 3 a passagem sobre Moiss e a Sara Ardente). Nesses casos, porm, os anjos
podem aparecer como Deus (na condio de Deus), mas no so de fato Deus, mas
mensageiros de Deus, seus anjos. interessante notar que diversas tradies judaicas
falam de um anjo sendo exaltado ao nvel de Deus, sentado num trono ao lado do trono
do Todo-Poderoso.145
Seja qual for a interpretao que se d ao comeo dessa passagem em Filipenses, uma
coisa clara, ela no descreve um deus de morte e ressurreio. Tal interpretao
obrigaria o leitor a ignorar o que o texto de fato diz na segunda estrofe. O mais
importante que Cristo seja ele um ser divino preexistente, Ado ou um anjo (minha
interpretao predileta) esvaziou-se antes de morrer na cruz. Ou seja, privou-se de
qualquer status anterior oferecido por sua condio divina e assumiu uma forma
totalmente diferente, a condio de servo. No como um deus que ele morre, mas
como um servo. E ele no ressuscitado como Deus, mas exaltado a uma posio digna
de adorao equivalente a Deus apenas aps ser ressuscitado. nesse momento que ele
recompensado com atributos divinos e recebe adorao divina. Portanto, a passagem
no est falando de um deus que morre e ressuscitado, e sim da morte de um servo
humilde e sua exaltao a uma posio de autoridade e grandeza divinas.
Meu argumento mais relevante o de que mesmo os estudiosos que acham que
Paulo herdou esse hino (ou credo) no consideram que fosse a forma de crena mais
antiga sobre Jesus. Mesmo que seja anterior a Paulo, no representa a viso mais
primitiva de Cristo. Seja qual for a interpretao que se d passagem, as tradies
crists mais antigas apontam numa direo totalmente diferente, enfatizando a
humanidade total de Jesus, sem nunca consider-lo Deus. A divindade de Cristo um
desenvolvimento relativamente tardio em termos de reflexes teolgicas crists.
De todo modo, os pensamentos bsicos sobre Jesus nas tradies crists primitivas
so bastante claros. Conforme indiquei, quase certo que no mais antigo deles Deus

exaltou Jesus e o fez seu filho quando o trouxe dos mortos (essa tambm
fundamentalmente a viso do hino em Filipenses, claro). Assim, os discursos do Atos,
que devem preceder em muito qualquer um dos Evangelhos e quase certamente so
anteriores aos escritos do prprio Paulo, indicam que foi na ressurreio que Jesus se
tornou o Senhor, o Cristo, o Filho de Deus (Atos 2:36; 13:32-33).146 Essa tambm a
viso do credo que Paulo cita em Romanos 1:3-4.
Alguns cristos, porm, no se contentaram com a ideia de que Jesus s se tornou o
Filho de Deus na ressurreio e acham que ele j devia ser o Filho de Deus durante todo
seu ministrio. Assim, surgiram tradies indicando que Jesus se tornou o Filho de
Deus no batismo. Este talvez seja o cenrio ainda encontrado em nosso Evangelho mais
antigo: Marcos comea a narrativa com Jesus sendo batizado e ouvindo a voz de Deus o
declarando como filho. Jesus certamente no Deus no Evangelho de Marcos. H, alis,
uma passagem em que ele indica claramente que Jesus no deve ser considerado Deus
(Marcos 10:17-18; um homem chama Jesus de bom, e Jesus responde que s Deus
bom e ningum mais).
Mais tarde, alguns cristos passaram a achar que Jesus no devia ter sido o Filho de
Deus apenas durante seu ministrio, mas durante a vida toda. E assim comearam a
contar histrias de como ele nasceu como o Filho de Deus. Encontramos essa viso em
Mateus e em Lucas, nos quais a me de Jesus realmente virgem, fazendo dele o Filho
de Deus num sentido mais literal, pois o Esprito Santo responsvel por engravidar
Maria (ver Lucas 1:35).
Como o passar do tempo, at mesmo essa interpretao deixou de satisfazer alguns
cristos, que achavam que Jesus no foi meramente um ser que veio ao mundo como o
Filho de Deus, mas algum que j existia antes mesmo de nascer. Essa viso no
sugerida em Mateus ou Lucas (eles parecem achar que ele passou a existir a partir da
concepo). E assim chegamos ao nosso ltimo Evangelho cannico, o Evangelho de
Joo, que afirma que Jesus a Palavra de Deus, que existiu com Deus por toda a
eternidade e foi por meio dele que Deus criou o mundo e depois se tornou humano
(Joo 1:1-18). Mas devo ressaltar que essa uma interpretao encontrada apenas em
nosso ltimo Evangelho,147 e acabou se tornando a interpretao dominante entre os
cristos, sendo escrita como declarao de f crist: Cristo o prprio Deus. Mas no
era a concepo crist primitiva, nem de longe. Os cristos da poca no inventaram
Jesus como um deus de morte e ressurreio. Na forma mais antiga da f, eles nem o
consideravam Deus; tal crena surgiu apenas mais tarde.
Em vez disso, como j vimos, os primeiros cristos consideravam Jesus o messias
crucificado. Embora Jesus nunca seja explicitamente chamado de Deus nos primeiros
Evangelhos nem nas tradies em que foram baseadas, nem em Paulo , ele era por
toda parte chamado de alguma outra coisa. Ele era chamado de o Cristo. Mesmo no hino

em Filipenses, Paulo nos diz que sobre Cristo Jesus. Jesus era chamado de Cristo
com tanta frequncia nas tradies crists mais antigas que j na poca de Paulo
Cristo virara o nome de Jesus (Jesus Cristo, e no Jesus Deus). Jesus chamado de
Cristo em Paulo, M, L, Joo, Josefo, Plnio, Tcito e assim por diante. importante
lembrar o significado desse termo no judasmo antigo. Referia-se independentemente
de como era interpretado a um futuro governante poderoso que salvaria o povo de
Deus de seus inimigos.
Portanto, a questo principal a ser investigada nas tradies primitivas no se os
primeiros cristos chamavam Jesus de Deus (j que no chamavam), mas por que o
chamavam de Cristo. Afinal, todo mundo sabia que ele fora crucificado, e uma coisa
certa sobre o messias que ele no deveria ser crucificado. Muito pelo contrrio, os
cristos primitivos no se perguntaram por que Deus fora crucificado, mas por que
Cristo fora crucificado. No tiraram suas ideias sobre a morte de Jesus da mitologia
pag. Sabiam que ele havia morrido e acreditavam, na tradio apocalptica judaica, que
ele fora ressuscitado. Mas o fato de que o chamavam de Cristo mostra que tambm no
basearam as ideias de sua morte na mitologia judaica, j que os judeus no tinham
nenhuma concepo de um messias crucificado. Assim, a concluso a que chegaram
historiadores do mundo inteiro parece ser a correta: Jesus deve mesmo ter existido e
deve mesmo ter sido crucificado. Os que acreditavam nele achavam que era de fato o
messias, apesar da crucificao, e redefiniram o significado do termo messias para que
fizesse sentido. Contudo, no inventaram a ideia de Jesus. Se o tivessem feito, nunca
teria sido como um messias crucificado. Foram forados a criar a noo do messias
crucificado porque sabiam que realmente existira um homem chamado Jesus que fora
crucificado, mas queriam seguir alegando que ele era o messias.
Portanto, Jesus no foi inventado como uma verso judaica de um deus pago de
morte e ressurreio. H motivos muito srios para duvidar que houvesse pagos que
acreditavam em tais deuses. Alguns estudiosos, no entanto, se perguntam se havia
judeus que acreditavam neles. No h evidncias dessas crenas entre judeus palestinos
do sculo I. Ainda mais importante que isso, os cristos no viam Jesus como um deus
de morte e ressurreio porque no o consideravam Deus no incio. A divindade de
Cristo foi um desenvolvimento teolgico posterior. Os cristos primitivos o viam como
um messias de morte e ressurreio.
JESUS FOI INVENTADO COMO UMA PERSONIFICAO DA SABEDORIA JUDAICA?
Ningum tem sido um porta-voz mais persistente de uma viso miticista de Jesus do
que G. A. Wells. H mais de 35 anos ele insiste que a tradio crist de Cristo no
existiu, mas foi inventada. Ele no acha, porm, que a maioria dos miticistas tem razo

em dizer que Cristo foi inventado como uma viso judaica de alguns deuses pagos de
morte e ressurreio. Em sua opinio, os mitos usados para criar Cristo eram judaicos.
Especificamente, Cristo foi criado como uma personificao da figura mtica conhecida
nos textos judaicos como Sabedoria.
Conforme veremos adiante em maior detalhe, Wells tambm discorda da maioria dos
outros miticistas; ele acha que realmente existiu um homem chamado Jesus. Mas, para
Wells, Jesus teve muito pouco ou nada a ver com o mito sobre Cristo. Ele no foi o
pregador galileu do sculo I que curava as pessoas. Essa figura criao do Evangelho
de Marcos. Jesus foi uma figura judia completamente desconhecida e obscura que viveu
mais de cem anos antes. Cristo, por outro lado, foi inveno de uma seita judaica do
sculo I.148
Em linhas gerais, essa viso semelhante defendida anteriormente por Archibald
Robertson, que sugeriu o seguinte: No possvel que uma soluo para a controvrsia
[entre os que insistem que Jesus nunca existiu e os que alegam que ele existiu] esteja
no reconhecimento do fato de que os dois lados esto discutindo assuntos diferentes
de que h realmente duas figuras de Jesus distintas, uma mitolgica e outra histrica,
que no tm nada em comum alm do nome, e que ambas foram unidas numa s?.149
Na viso de Robertson, Paulo foi um missionrio gnstico que, mesmo que soubesse
algo sobre um messias executado na Palestina, no tinha nenhum interesse nele nem
em seus seguidores. Para ele, foi Marcos quem realizou a fuso das duas figuras de
Jesus. Assim sendo, o Jesus histrico realmente existiu. Mas no sabemos
praticamente nada sobre esse Jesus.
Wells abraa essa ideia e a leva bem mais adiante. Ele acha que os cristos primitivos
que inventaram Cristo foram particularmente influenciados por tradies judaicas que
falavam da Sabedoria de Deus como se fosse de fato uma entidade divina, distinta de
Deus, mas claramente muito prxima a ele. A Sabedoria sempre existiu com Deus e foi
usada por ele para criar o mundo. Wells tem razo quando diz que essa de fato uma
figura conhecida das tradies judaicas, remontando ao livro dos Provrbios no Antigo
Testamento. A passagem mais famosa aparece em Provrbios 8, em que a prpria
Sabedoria est falando:
Jav me produziu como primeiro fruto de sua obra, no comeo de seus feitos mais
antigos. Fui estabelecida desde a eternidade, desde o princpio, antes que a terra
comeasse a existir []. Fui gerada antes que as montanhas e colinas fossem
implantadas []. Quando ele fixava o cu e traava a abboda sobre o oceano, eu a
estava. Eu me achava presente quando ele condensava as nuvens no alto e fixava as
fontes do oceano []. Eu estava junto com ele, como mestre de obras. Eu era o seu
encanto todos os dias, e brincava o tempo todo em sua presena [...].

Em um livro da tradio judaica no encontrado no cnone da Bblia Hebraica (mas


includo nos apcrifos), chamado a Sabedoria de Salomo, aprendemos o seguinte sobre
a Sabedoria:
A sabedoria exalao do poder de Deus, emanao purssima da glria do
Onipotente []. Ela reflexo da luz eterna, espelho ntido da atividade de Deus e
imagem da sua bondade []. Ela se estende vigorosamente de um extremo a outro,
e governa retamente o universo []. De fato, ela iniciada na cincia de Deus e
seleciona as obras dele (Sabedoria de Salomo 7-8).
Temos aqui uma figura que era preexistente com Deus, que reflete Deus
perfeitamente, que foi usada por Deus para criar o mundo. Isso, para Wells, soa
bastante semelhante ao que encontramos numa passagem que celebra Cristo em uma
das cartas atribudas a Paulo no Novo Testamento:
Ele a imagem do Deus invisvel,
o Primognito,
anterior a qualquer criatura;
porque nele foram criadas todas as coisas,
tanto as celestes
como as terrestres,
as visveis como as invisveis:
Tronos, soberanias, principados
e autoridades.
Tudo foi criado por meio dele
e para ele.
Ele existe antes de todas as coisas,
e tudo nele subsiste.
Ele tambm a Cabea do corpo,
que a Igreja.
Ele o Princpio,
o primeiro daqueles
que ressuscitam dos mortos,
para em tudo ter a primazia.
Porque Deus, a Plenitude total,
quis nele habitar,
para, por meio dele,
reconciliar consigo todas as coisas,

tanto as terrestres como as celestes,


estabelecendo a paz
pelo seu sangue derramado na cruz (Colossenses 1:15-20)
Essa passagem, considerada por Wells bastante semelhante ao hino em Filipenses,
que acabamos de examinar (Filipenses 2:6-11), retrata Cristo como a Sabedoria de
Deus, a imagem do prprio Deus que criou todas as coisas, que desce terra e morre
para reconciliar todas as coisas com Deus. Na viso de Wells, a ideia de que Cristo foi
sacrificado ocorreu a Paulo enquanto refletia sobre as tradies da Sabedoria que
herdara por meio das tradies judaicas. Antes de Paulo, alguns cristos [...] no
compartilhavam sua viso de que Jesus foi crucificado. Mas em Sabedoria de Salomo
ficamos sabendo do homem sbio que sofreu uma morte vergonhosa (ver Sabedoria de
Salomo, 2:12-20). possvel que a reflexo sobre essa passagem tenha levado Paulo
(ou seu precursor) ideia, to caracterstica em sua teologia, de que Cristo sofreu a
morte mais vergonhosa de todas.150
O ponto principal para Wells, porm, que Paulo chama Cristo explicitamente de
sabedoria de Deus em I Corntios 1:23-24: ns, porm, anunciamos Cristo
crucificado, escndalo para os judeus e loucura para os pagos. Mas, para aqueles que
so chamados, tanto judeus como gregos, ele o Messias, poder de Deus e sabedoria de
Deus. E mais adiante, no mesmo livro, Paulo diz: Na realidade, aos maduros na f
que falamos de uma sabedoria que no foi dada por este mundo, nem pelas autoridades
passageiras deste mundo. Ensinamos uma coisa misteriosa e escondida: a sabedoria de
Deus, aquela que ele projetou desde o princpio do mundo para nos levar sua glria.
Nenhuma autoridade do mundo conheceu tal sabedoria, pois se a tivessem conhecido
no teriam crucificado o Senhor da glria (I Corntios 2:6-8).
Segundo Wells, portanto, Paulo defendia a viso de que a Sabedoria fora encarnada
em Cristo. O mito de Cristo como Sabedoria encarnada acabou sendo historicizado
isto , transformado em um ser humano real, histrico quando os Evangelhos foram
escritos no final do sculo I.
Embora seja uma proposta inerentemente intrigante, temo que esteja repleta de
problemas, motivo provvel pelo qual no atrai a maioria dos miticistas. Para comear,
enquanto verdade que Paulo chama Jesus de Sabedoria de Deus em I Corntios, no
essa sua maneira normal de se referir a Jesus e certamente no sua primeira
perspectiva em relao a ele. No h motivo para privilegiar essa noo em detrimento
de vrias outras que podem ser encontradas em Paulo. S nessa mesma passagem, por
exemplo, Paulo chama Jesus tanto de Cristo quanto de o poder de Deus. Por que
devemos concluir que Paulo (ou seu precursor) imaginou primeiro Cristo como a
Sabedoria encarnada especialmente se ele no chama Jesus dessa forma em nenhum

outro lugar de seus escritos? E como ele o chama? Geralmente, ele o chama de Cristo.
Essa foi a primeira interpretao de Paulo sobre Jesus ao se converter, e no Sabedoria.
Paulo chama Cristo de sabedoria de Deus na passagem em Corntios porque quer
realar o fato de que a crucificao do messias um escndalo para os judeus e uma
loucura para os gentios. J vimos o motivo pelo qual os judeus se escandalizavam com a
ideia do messias crucificado: no era isso que deveria acontecer com o messias. Mas,
para Paulo, em vez de mostrar que Cristo era fraco, a cruz revela o verdadeiro poder
de Deus. Os gentios, por sua vez, achavam ridcula a ideia de um criminoso executado
ser o enviado de Deus. Para Paulo era, ao contrrio, um sinal da sabedoria de Deus.
por isso que Jesus a sabedoria de Deus, e no porque seja uma personificao das
tradies judaicas sobre a figura da Sabedoria.
Alm disso, importante notar a maneira como Paulo se expressa na passagem como
um todo, enfatizando sempre Cristo e sua crucificao. Isso importante porque o
prprio Wells admite que as tradies judaicas sobre Sabedoria no incluem referncias
Sabedoria como um atual ou futuro messias. No h ligao, portanto, entre a ideia da
Sabedoria de Deus ser encarnada em uma figura e a noo de que essa figura
especificamente o messias. fcil, porm, fazer uma relao na direo contrria. Pode
parecer loucura Cristo ter sido crucificado o argumento principal de Paulo , mas os
caminhos de Deus no so os nossos e, para Deus, essa bvia loucura na verdade
sabedoria. Paulo, em outras palavras, no partiu da ideia de que a Sabedoria fora
encarnada, mas da ideia de que Cristo fora crucificado.
No cabe aqui a objeo de Wells de que a passagem potica em Colossenses que eu
citei na ntegra mostra que Paulo via Jesus como a Sabedoria encarnada. H uma falha
sria nessa interpretao. quase certo que Paulo no escreveu a carta aos Colossenses.
uma das falsificaes feitas em nome de Paulo, escrita depois de sua morte,
identificada h tempos por estudiosos crticos.151 Argumentar que a passagem derivada
de uma tradio pr-paulina problemtico. A carta aos Colossenses ps-paulina,
portanto como podemos argumentar que uma de suas passagens seja pr-paulina?
Em suma, a ideia de que Jesus seja de alguma maneira a Sabedoria de Deus alheia
ao pensamento de Paulo. Com certeza no foi a primeira coisa que lhe veio mente
quando se tornou um seguidor de Jesus. Foi uma reflexo teolgica posterior. A
primeira e mais importante noo de Paulo sobre Jesus foi a de que ele era o messias, e
ainda por cima crucificado. Essa a tradio sobre Jesus que pode nos remeter a uma
poca ainda anterior converso de Paulo, por volta do ano de 32 ou 33 EC. Os cristos
que anunciavam essa viso no pensavam originalmente em Cristo como uma
encarnao da Sabedoria, com base nos livros dos Provrbios e da Sabedoria de
Salomo. Pensavam em Cristo como aquele que fora crucificado.

E isso no era baseado na reflexo de que um homem sbio teve uma morte
vergonhosa, conforme narrado em uma passagem da Sabedoria de Salomo um livro
que no foi includo nas escrituras judaicas , mas no fato de que todos sabiam que
Jesus fora crucificado. Assim, os que acreditavam que ele era o messias concluram que
o messias fora crucificado. Consequentemente, redefiniram o significado do termo
messias, que passou a significar aquele que sofreu pelos pecados dos outros. Essa
viso parecia ridcula para a maioria das pessoas. Mas os seguidores de Jesus
argumentaram que era uma daquelas verdades paradoxais que revelavam que os
caminhos de Deus no so os caminhos dos homens, e o que parece loucura para os
homens sabedoria para Deus. Anos aps a converso de Paulo, de tanto insistir nessa
alegao, vieram (possivelmente) a pensar em Jesus como a prpria Sabedoria de Deus,
aquele por meio do qual Deus criou o mundo. Mas no era a crena inicial dos cristos
nem de Paulo.
JESUS FOI UM JUDEU DESCONHECIDO QUE VIVEU NA OBSCURIDADE MAIS DE UM SCULO
ANTES DE PAULO?
G. A. Wells argumenta que Paulo no via Jesus como um judeu de carne e osso que
vivera recentemente como um pregador na Palestina e fora crucificado pelas autoridades
romanas num passado recente. Em vez disso, sustenta Wells, Paulo considerava Jesus
um ser sobrenatural que vivera em total obscuridade cerca de 150 anos antes e fora
crucificado no pelos romanos, mas por foras demonacas do mundo.152 A viso de
Wells parcialmente baseada na primeira carta de Paulo aos corntios, na qual,
conforme vimos, ele se refere sabedoria de Deus: Ensinamos uma coisa misteriosa e
escondida: a sabedoria de Deus, aquela que ele projetou desde o princpio do mundo
para nos levar sua glria. Nenhuma autoridade do mundo conheceu tal sabedoria, pois
se a tivessem conhecido no teriam crucificado o Senhor da glria (I Corntios 2:7-8).
O fato de as autoridades no terem compreendido o mistrio da identidade de
Cristo mostra que ele viveu em total obscuridade. Ele no era um pregador bem
conhecido. Alm disso, na opinio de Wells, Paulo no d nenhuma indicao de que
Jesus vivera num passado recente. Paulo meramente afirma, diz Wells, que Jesus
comeou a aparecer para as pessoas num passado recente, aps a sua ressurreio
(tendo aparecido para o prprio Paulo, por exemplo). Mas isso no significa que ele
vivera recentemente. Pelo contrrio, embora Jesus fosse descendente do rei Davi, Paulo
no indica em nenhum momento em qual dos vrios sculos entre Davi e Paulo Jesus
viveu.153 Wells argumenta que I Tessalonicenses 2:15 no pode ser usado para
determinar as vises de Paulo de um Jesus recente, quando o texto fala dos judeianos
que mataram o Senhor Jesus e os profetas, e agora nos perseguem. Desagradam a Deus

e so inimigos de todo mundo. Segundo Wells, essa passagem uma insero na carta
de Paulo, no algo escrito pelo prprio Paulo, uma interpretao que discuti (e
descartei) anteriormente.
Em suma, para Paulo, Jesus viveu uma vida totalmente desconhecida e obscura mais
de um sculo antes. Foi executado durante o reinado do impiedoso rei judeu Janeu (10376 AEC), que teria crucificado cerca de 800 de seus adversrios judeus. Paulo no sabia
nada da vida de Jesus nem se interessava em saber. S sabia que ento, recentemente,
Jesus comeara a aparecer para as pessoas, mostrando que voltara a viver. Os que
acreditavam podiam se unir a ele por meio de um batismo mstico luz do fim prximo.
Entre 25 e trinta anos aps Paulo, a histria de Jesus comeou a ser historicizada em
tradies evanglicas que acabaram sendo escritas, comeando com o Evangelho de
Marcos.
Para Wells, se Paulo achasse que Jesus morrera recentemente, certamente teria
mencionado algo sobre a crucificao em Jerusalm sob Pncio Pilatos. Indicaes de
que Paulo no achava que Jesus vivera recentemente podem ser encontradas em
passagens como Colossenses 1:15, que fala de Cristo como a imagem do Deus invisvel,
o Primognito, anterior a qualquer criatura. Para Wells, tais passagens no soam
como aluses a um ser quase contemporneo.154
Essa teoria apresenta vrios problemas. Para comear, conforme j vimos, Paulo no
escreveu a carta aos colossenses. Ela no pode ser usada para estabelecer as
interpretaes de Paulo. Porm, mesmo se achssemos que foi escrita por Paulo, a
passagem em questo no diz nada sobre a existncia de Cristo como ser humano, seja
num passado recente seja num remoto. Esse um exemplo dos tpicos argumentos
fracos de Wells. Ele no fornece nenhuma evidncia slida para a noo de que Paulo
achava que Jesus vivera num passado remoto e certamente nenhuma que sugira que sua
vida foi encerrada no reinado do rei Janeu. O fato de Paulo no mencionar que Jesus
morreu em Jerusalm sob Pncio Pilatos no tem nada de anormal. Por que Paulo
mencionaria algo que todo mundo j sabia? Que isso era de conhecimento comum est
claramente evidenciado em nossas fontes evanglicas, que no comearam a historicizar
Jesus duas ou trs dcadas aps Paulo, mas que falavam de um Jesus histrico j no
incio da dcada de 30, no mximo um ano aps a data tradicional de sua morte, antes
mesmo da converso de Paulo, conforme j vimos.
H razes consistentes para concluir que Paulo achava que Jesus morrera
recentemente. Posso comear com a confisso de f bsica que Paulo expe em I
Corntios 15:3-5, uma confisso transmitida a ele por aqueles que vieram antes dele,
conforme ele prprio afirma: Por primeiro, eu lhes transmiti aquilo que eu mesmo
recebi, isto : Cristo morreu por nossos pecados, conforme as Escrituras; ele foi

sepultado, ressuscitou ao terceiro dia, conforme as Escrituras; apareceu a Pedro e depois


aos Doze.
H vrios pontos a serem enfatizados aqui. Esse credo antigo uma declarao
potica bem equilibrada, com duas partes. Ambas fazem uma alegao sobre Cristo (ele
morreu; ele ressuscitou), indicam que o evento ocorreu conforme as Escrituras e, em
seguida, fornecem uma prova emprica: ele ter morrido est provado pelo fato de ter sido
sepultado; ele ter ressuscitado est provado pelo fato de ter aparecido para Pedro e
depois para os doze (apstolos).
O motivo pelo qual a passagem to relevante para nossa discusso aqui que Paulo
no d nenhuma indicao de que cem anos ou mais se passaram entre a ressurreio
de Jesus e sua apario aos apstolos. Muito pelo contrrio. Inserir um hiato de um
sculo entre os dois eventos parece ser uma tentativa de interpretao bizarra. Qual
parte da passagem d alguma sugesto disso? No, Paulo est expressando uma
sequncia de eventos perfeitamente cronolgica: Jesus morreu; foi sepultado; trs dias
depois ressuscitou e, em seguida, apareceu aos apstolos.
Segundo Wells, Jesus morreu mais de um sculo antes e presumivelmente
ressuscitou na mesma poca, j que Paulo diz que a ressurreio ocorreu trs dias (e
no um sculo) aps sua morte. Mas, alm de ser completamente infundada e absurda,
essa interpretao ope-se diretamente lgica envolvida na viso de Paulo sobre a
ressurreio de Jesus. Para Wells, o fato de Jesus comear a aparecer para as pessoas
agora, um sculo depois, mostra a Paulo que o fim dos tempos est prximo. Mas qual
a lgica disso? Por que a apario sbita de um homem morto h muito tempo
mostraria a Paulo qualquer coisa alm do fato de ele estar tendo alucinaes? Em
contraste, com a morte, o sepultamento, a ressurreio e as aparies sendo recentes, a
compreenso teolgica de Paulo sobre a ressurreio faz todo sentido.
A teologia de Paulo era em grande parte baseada no fato (para ele era um fato) de
que Jesus ressuscitou, e ressuscitou recentemente (e no simplesmente comeou a
aparecer recentemente). Se perguntarmos aos cristos de hoje qual a importncia da
ressurreio de Jesus, provavelmente teremos um leque amplo de respostas, desde o
pouco informado um homem bom no fica no cho at o mais sofisticado mostra que
ele era de fato o Filho de Deus. Se fizssemos a mesma pergunta ao apstolo Paulo, ele
daria uma resposta que quase ningum daria hoje em dia. Para Paulo, o fato de Jesus
ressuscitar (recentemente) dos mortos mostra claramente que o fim dos tempos
iminente.
A lgica est atrelada noo apocalptica da ressurreio que descrevi anteriormente
neste captulo. Paulo j era um judeu apocalipticista antes mesmo de se tornar um
seguidor de Jesus. Como tal, acreditava que Deus iria intervir em breve na histria,
derrotar as foras do mal e estabelecer um reino do bem na terra. Nesse sentido, ele se

assemelhava bastante a todos os outros apocalipticistas da poca que conhecemos, por


exemplo, os autores dos manuscritos do mar Morto e dos vrios outros apocalipses.
Nesse fim dos tempos cataclsmico iminente, todos seriam julgados, levando
absolvio de uns e condenao de outros. Isso valeria tanto para os vivos quanto para
os mortos, na futura ressurreio. A ideia da ressurreio dos mortos era uma ideia
apocalptica compartilhada por vrios judeus, como Paulo, antes mesmo de sua
converso. A questo principal esta: a ressurreio iria acontecer no fim desses
tempos.
Para Paulo, a ressurreio de Jesus evento do fim dos tempos mostrava que o fim
j havia comeado. por isso que, conforme vimos, Paulo chama Jesus de o primeiro
fruto dos que morreram em I Corntios 15:20. Depois de colher os primeiros frutos no
primeiro dia da colheita, quando o fazendeiro colhe o resto? Ele espera cem anos? No,
ele colhe no dia seguinte. Se Jesus chamado de os primeiros frutos da ressurreio,
porque todos os outros que esto mortos sero em breve ressuscitados tambm.
Estamos todos vivendo no fim dos tempos.
O fato de Paulo pensar em Jesus como os primeiros frutos mostra, sem sombra de
dvida, que ele considerava a ressurreio um evento recente. No que Jesus morto
h um sculo ou mais tivesse comeado a aparecer para as pessoas (incluindo
apstolos que nunca o conheceram) agora, perto do fim. que ele fora ressuscitado
perto do fim. O pice do fim , portanto, iminente. por isso que Paulo insinua que ele
estar vivo quando Jesus retornar (ver I Tessalonicenses 4:13-18). A ressurreio
recente do messias de Deus uma indicao clara de que o fim de tudo virtualmente
chegou.
Assim, tanto o carter literrio de I Corntios 15:3-5 quanto a lgica do entendimento
de Paulo sobre a ressurreio mostram que ele achava que a vida, a morte e a
ressurreio de Jesus eram eventos recentes. Devo enfatizar que essa a interpretao
de todas as fontes consultadas que tratam do assunto. difcil imaginar que Paulo
tivesse uma viso to radicalmente diferente de todos os cristos da poca, conforme
sugere Wells. Que Jesus vivera em tempo recente no est atestado apenas em todos os
quatro Evangelhos cannicos (nos quais, por exemplo, dito que ele conhecia Joo
Batista e nasceu durante o reinado do imperador romano Augusto, sob o governo do rei
judeu Herodes e assim por diante); essa tambm a viso de todas as fontes evanglicas
Q (que associa Jesus a Joo Batista), M, L e de fontes no crists, como Josefo e
Ttico (que mencionam Pilatos). Essas fontes, devo enfatizar, so todas independentes
entre si; algumas remetem a tradies palestinas que podem ser prontamente datadas de
31 ou 32 EC, apenas cerca de um ano aps a data tradicional da morte de Jesus.
JESUS FOI CRUCIFICADO NUM PLANO ESPIRITUAL EM VEZ DE REAL?

Um dos defensores mais ferrenhos da viso miticista de Cristo, Earl Doherty,


sustenta que o apstolo Paulo acha que Jesus foi crucificado no aqui na terra pelos
romanos, mas num plano espiritual por poderes demonacos. Ao defender essa tese,
Doherty se coloca na mesma posio irnica que caracteriza muitos de seus colegas
miticistas. Ele cita profusamente os estudiosos profissionais quando suas teses so teis
para o desenvolvimento de seu argumento, mas omite o fato de que nenhum desses
estudiosos concorda com sua tese geral. A ideia de que Jesus foi sacrificado no plano
espiritual no uma viso apresentada por Paulo. uma viso inventada por Doherty.
No muito fcil responder a um livro como o enorme tomo recente de Doherty,
Jesus: Neither God nor Man [Jesus: nem Deus nem homem]. um livro de 800 pginas repleto
de afirmaes e alegaes imprudentes e no fundamentadas, com tantas informaes
errneas que seria preciso um livro de 2.400 pginas para lidar com todos os problemas
que ele contm. Suas principais teses so expostas no breve prefcio que lista As doze
peas do quebra-cabea de Jesus. Vrias de suas alegaes so problemticas, diversas
das quais eu j abordei. Uma delas particularmente dbia: na viso de Doherty, Paulo
(e outros cristos primitivos) acreditava que o Filho de Deus passou por um sacrifcio
de sangue redentor no neste mundo, mas num plano espiritual acima dele.155
Doherty justifica essa afirmao extraordinria com o que ele chama de a viso dos
antigos do universo (havia apenas uma viso dessas?). Segundo Doherty, autores
influenciados pelo pensamento de Plato e pela mitologia do antigo Oriente Prximo
acreditavam que havia um plano celestial em oposio ao plano terreno. Havia uma
realidade autntica no aqui neste mundo, mas nesse outro plano. Essa viso era
particularmente presente, afirma Doherty, nos cultos de mistrios, que, segundo ele,
forneciam a forma de religio popular predominante desse perodo.156 (A propsito,
essa derradeira alegao simplesmente no verdadeira. A maioria dos pagos religiosos
no era devota de cultos de mistrios.)
Na primeira edio do livro, Doherty alega que os principais eventos divinos dos
mistrios ocorriam nesse plano mais elevado; foi l, por exemplo, que Attis fora
castrado, que Osris fora desmembrado e que Mitra sacrificara o touro.157 Na segunda
edio, ele admite que, na realidade, no sabemos se isso verdade e no temos
nenhuma reflexo sobre tais coisas deixada por devotos dos cultos, j que no temos um
nico texto de qualquer praticante dos cultos de mistrios antigos. Ainda assim, ele
insiste que filsofos influenciados por Plato como Plutarco, conforme j vimos
certamente interpretavam as coisas dessa maneira.
De todo modo, em ambas as edies do livro Doherty alega que os mitos dos cultos
de mistrios e do cristianismo ocorreram num plano mais elevado, espiritual. Jesus teria
sido crucificado l em cima por demnios, e no aqui embaixo por humanos. Conforme
ele afirma:

O elemento essencial na interpretao do Enigma de Jesus da crena crist primitiva, e


que a mente moderna tem mais dificuldade para entender e aceitar, que o Cristo
Jesus de Paulo era uma figura totalmente sobrenatural, crucificada nas camadas
inferiores do cu pelas mos dos espritos demonacos.158
Assim como Wells antes dele, Doherty se recusa a conceder que I Tessalonicenses
que diz explicitamente que os judeus (ou os judeianos) foram os responsveis pela
morte de Jesus possa ser usado como evidncia da interpretao de Paulo: ele insiste
que uma insero nos escritos de Paulo, e no algo escrito pelo prprio apstolo.
(Aqui vemos, novamente, estudos textuais baseados em convenincia: se uma passagem
contradiz suas ideias, basta alegar que ela no foi de fato escrita pelo autor.) Mais
relevadora para ele a passagem que citei acima, de I Corntios 2:6-8, a qual indica que
foram as autoridades passageiras deste mundo que haviam crucificado o Senhor da
glria. Para Doherty, bvio que no eram autoridades humanas, mas foras
demonacas. Assim, para Paulo e outros cristos primitivos, Cristo no foi um ser
humano crucificado na terra, mas um ser divino crucificado no plano divino.
Mas ser que Paulo realmente pensava isso o Paulo que conhecia o prprio irmo
de Jesus e seu discpulo mais ntimo, Pedro, que soube das tradies de Jesus apenas
um ou dois anos aps a sua morte? Foi por isso que Paulo perseguiu os cristos, no por
que diziam que o messias (terreno) fora crucificado pelos romanos, mas por que diziam
que algum tipo de ser espiritual fora morto no cu por demnios? E por que exatamente
isso seria to ofensivo a Paulo? Por que isso o levaria a destruir a f, como ele prprio
admite ter feito em Glatas I?
H inmeros motivos para questionar seriamente a viso de Doherty. Para comear,
como ele pode alegar ter desvendado a viso de mundo sustentada pelos antigos,
uma viso envolvendo um mundo superior, que abrigava a verdadeira realidade, e o
nosso mundo inferior, que um mero reflexo daquele? Como podemos falar, alis,
sobre a viso de mundo na antiguidade? As vises de mundo antigas eram
extremamente complexas e variadas, assim como as vises de hoje. Algum alegaria que
os manipuladores de serpentes de Appalachia e os crticos literrios ps-modernistas
tm exatamente a mesma viso de mundo? Ou batistas primitivos, episcopais da igreja
alta, mrmons, ateus e pagos? Ou judeus, muulmanos e budistas? Ou marxistas e
capitalistas? Todos esses grupos sustentam a viso moderna do mundo? Falar sobre
a viso do mundo em qualquer sculo extremamente simplista e ingnuo.
verdade que Plato e seus seguidores tinham uma viso especfica da realidade em
que, grosso modo, o mundo material um mero reflexo do mundo das formas. Mas o
platonismo era apenas uma das filosofias antigas populares poca do cristianismo.
Tambm popular era o estoicismo, com uma viso de vida totalmente diferente, no

dualista; o estoicismo no tinha a noo de que o nosso mundo uma imitao de um


mundo superior. Assim como o epicurismo, que, de maneira bastante moderna,
considerava o mundo material o nico existente. Por que devemos supor que os cultos
de mistrios eram influenciados por apenas uma dessas filosofias? Ou por qualquer uma
delas? Que evidncia Doherty cita para mostrar que as religies de mistrios eram
platnicas em sua essncia? Absolutamente nenhuma.
Quando Doherty admite, na segunda edio do livro, que no sabemos o que os
devotos dos cultos de mistrios pensavam, ele est correto, realmente no sabemos. Em
seguida, porm, ele afirma que eles pensavam como o platnico Plutarco. Ele no pode
afirmar as duas coisas. Ou sabemos o que eles pensavam, ou no sabemos. E muito
improvvel que os devotos dos cultos de mistrios (mesmo que pudssemos colocar
todos no mesmo saco) pensassem como um dos maiores intelectuais de sua poca
(Plutarco). A populao em geral raramente pensa sobre o mundo da mesma maneira
que filsofos altamente cultos, membros das elites. Voc diria que sua compreenso de
como funciona a linguagem semelhante viso de Wittgenstein? Ou que voc tem a
mesma compreenso de poder poltico que Foucault?
No caso de algum como Plutarco, por sinal, h contraprovas convincentes. Filsofos
como Plutarco geralmente assumiam a tarefa de explicar crenas populares por meio de
alegorias para mostrar que, apesar de as pessoas comuns ingenuamente acreditarem,
por exemplo, em deuses e mitos, tais lendas carregavam verdades filosficas profundas.
Toda a prtica de reflexo filosfica sobre mitologia antiga estava fundamentada
justamente no fato amplamente aceito de que as pessoas comuns no veem esse mundo
e seus mitos da mesma maneira que os filsofos. Os filsofos da elite tentavam mostrar
que os mitos aceitos por outros eram smbolos de verdades espirituais mais profundas.
suprfluo enfatizar mais uma vez que os primeiros seguidores de Jesus no eram
filsofos da elite, mas, em geral, pessoas comuns. Nem mesmo Paulo tinha educao
filosfica. bvio que, como uma pessoa letrada, era bem mais culto do que a maioria
dos cristos de sua poca, mas no era nenhum Plutarco. Sua viso de mundo no era
basicamente derivada de Plato, mas das tradies judaicas, conforme estabelecidas nas
escrituras hebraicas. E as escrituras hebraicas certamente no descartavam os eventos
que ocorrem aqui na terra entre seres humanos de verdade. Para os autores da Bblia
Hebraica, os atos de Deus no ocorriam em algum mundo etreo acima de ns.
Aconteciam aqui na terra e eram profundamente enraizados em experincias humanas
dirias, histricas e reais. Da mesma maneira, os cristos primitivos, incluindo Paulo,
pensavam em Jesus crucificado da mesma maneira que pensavam em outros profetas
que haviam sofrido. Ele foi crucificado aqui na terra, por humanos.
Em suma, j que no sabemos praticamente nada sobre as crenas dos seguidores
dos cultos de mistrios, simplesmente no podemos supor que eles tinham uma viso

de mundo igual de Plutarco e outros filsofos das classes altas. Sabemos, porm, onde
eles estavam localizados e, portanto, at certo ponto, onde exerciam influncia
significativa. Sabemos disso graas aos registros arqueolgicos que deixaram para trs.
Entre todas as nossas descobertas arqueolgicas, no h nenhuma que sugira que os
cultos de mistrios pagos tivessem exercido qualquer influncia entre judeus de lngua
aramaica em reas rurais da Palestina nas dcadas de 20 e 30 do sculo I. Esse foi o
ambiente onde surgiu a f em Jesus, o messias crucificado, que Paulo antes perseguiu e
depois abraou.
No h fundamento para supor que Paulo, cujas interpretaes de Jesus foram
tomadas de cristos judeus palestinos que o precederam, sustentasse uma viso de Jesus
radicalmente diferente daquela de seus precursores. Paulo nos conta sobre seu passado.
Foi criado como um judeu altamente religioso e era um fariseu. Os judeus farisaicos
eram influenciados pelos cultos dos mistrios? Passavam seus dias mergulhados nos
enigmas dos mitos de Attis e Osris? Analisavam profundamente os mistrios de sis e
Mitra? uma pergunta fcil de responder. Os cultos de mistrios nunca so
mencionados por Paulo ou nenhum outro autor cristo dos primeiros cem anos da
igreja. No h nenhuma sombra de evidncia que sugira que os cultos de mistrios
exerceram qualquer papel nas vises dos fariseus ou de qualquer outro grupo judaico do
sculo I: os saduceus, os essnios (que produziram os manuscritos do mar Morto), os
revolucionrios que queriam expulsar os romanos, os profetas apocalpticos (como Joo
Batista e seus seguidores) ou a populao em geral. Assim, no apenas no sabemos se
os cultos de mistrios foram influenciados pela (alegada) viso de mundo antiga seja
l o que isso for , como no h evidncia alguma de que esses cultos tenham exercido
qualquer papel no desenvolvimento das vises mais antigas sobre Jesus. Ao contrrio,
baseado em fontes judaicas antigas, temos vrios motivos para pensar que ocorreu
justamente o oposto.
Esse , em grande parte, o motivo pelo qual nenhuma fonte crist primitiva sustenta
a alegao de Doherty de que Paulo e seus precedentes viam Jesus como um ser
espiritual executado no plano espiritual, e no um ser humano executado no mundo
terreno. Essa no a viso de Marcos, Mateus, Lucas ou Joo. No a viso de
nenhuma das fontes escritas desses Evangelhos, por exemplo, M e L. No a viso de
nenhuma das tradies orais que mais tarde foram incorporadas a esses Evangelhos
nem a viso das epstolas do Novo Testamento, incluindo Hebreus o nico livro do
Novo Testamento a possivelmente refletir alguma influncia platnica , que enfatiza
abertamente que Cristo entrou no mundo (10:5), declara que ofereceu um sacrifcio
nesse mundo (10:12) e diz que Durante a sua vida na terra, Cristo fez oraes e
splicas a Deus, em alta voz e com lgrimas, ao Deus que o podia salvar da morte
(5:7). Isso sofrimento terreno, no celestial. Veja ento o livro de I Joo, que afirma

enfaticamente no s que Jesus derramou seu sangue (1:7) para a expiao pelos
nossos pecados (2:2) mas tambm que ele era um ser humano de carne e osso que
podia ser ouvido, visto, contemplado e apalpado quando se manifestou aqui na terra
(1:1-3).
Isso tambm ocorre em Paulo, que afirma que Jesus nasceu (neste mundo) de uma
mulher e como judeu (Glatas 4:4); ele enfatiza repetidamente que Jesus vivenciou uma
morte real e sangrenta (por exemplo, Romanos 3) e foi ressuscitado dos mortos (I
Corntios 15). Para Paulo, essa ressurreio no ocorreu num plano celestial, mas aqui
na terra. Foi por isso que Jesus apareceu no para seres celestiais num plano superior,
mas para seres humanos no plano terreno (I Corntios 15:5-8). Se sua ressurreio
aconteceu aqui na terra, onde ocorreu sua crucificao? Paulo deixa poucas dvidas a
esse respeito. Jesus fez uma ltima refeio com seus discpulos na noite em que foi
entregue sua sorte. H noites no plano espiritual? Essa uma descrio de algo que
aconteceu na terra. No s isso, mas Paulo enfatiza que Jesus foi sepultado entre sua
morte e sua ressurreio (terrena). Com certeza quer dizer que ele foi enterrado num
tmulo, e isso s poderia ocorrer aqui na terra.
Os cristos primitivos, incluindo Paulo, tinham uma compreenso totalmente
apocalptica do mundo, herdada de uma viso judaica bem anterior a eles, na qual a
ordem existente seria transformada pelo poder de Deus quando ele trouxesse seu reino
aqui para a terra. O reino no era um lugar etreo num plano espiritual. Para os
apocalipticistas desde o autor judeu do famoso Manuscrito da Guerra, descoberto
entre os manuscritos do mar Morto, at o autor cristo do livro do Apocalipse , o reino
futuro seria totalmente terreno (Apocalipse 20-21). Paulo e outros esperavam que Jesus
retornasse do cu, conduzindo transformao tanto dos humanos quanto do mundo (I
Corntios 15). Paulo achava que Jesus deveria retornar para c porque ele havia
sado daqui. Foi aqui que ele nasceu, viveu, morreu e ressuscitou. Tudo isso
aconteceu aqui na terra, e no em algum outro reino celestial. Jesus foi morto por
humanos. possvel que as foras do mal tenham planejado essa morte (embora Paulo
diga que foi na verdade Deus). Os demnios (que Paulo nunca menciona) podem ter
inspirado as autoridades a realizar o trabalho sujo, mas foram elas que o fizeram.
Em suma, no h evidncias que sustentem o argumento de Doherty de que Paulo e
seus precursores cristos achassem que a morte de Jesus tivesse ocorrido num plano
espiritual em vez de terreno, pelas mos de demnios, e no de humanos. Mas h vrias
outras razes para rejeitarmos essa viso.
MARCOS, NOSSO PRIMEIRO EVANGELHO, INVENTOU A IDEIA DE UMA PESSOA HISTRICA,
JESUS?

J vimos que a maioria dos miticistas sustenta que os cristos primitivos acreditavam
em um Cristo divino baseado em deuses pagos de morte e renascimento ou, no caso de
G. A. Wells, em um Cristo que era a Sabedoria encarnada. H grande consenso entre os
que defendem essas teorias de que o Jesus da tradio evanglica o pregador e profeta
judeu da Galileia que realizava milagres e foi crucificado pelos romanos uma
inveno de nosso primeiro Evangelho, Marcos. Mais tarde, os outros Evangelhos
tomaram dele suas vises e vrias de suas histrias. Essa tese sugerida em vrios
momentos por Wells159 e categoricamente afirmada por Doherty: Todos os Evangelhos
tiram sua histria bsica sobre Jesus de uma nica fonte: o Evangelho de Marcos, o
primeiro a ser escrito. Os evangelistas que vieram depois dele reformularam Marcos
segundo seus interesses, acrescentando novos materiais.160 Ao longo deste estudo,
abordei essa questo de modo fragmentado, no contexto de outras discusses. Agora
quero lidar com ela diretamente para mostrar que quase certamente incorreta.
Para comear, h razes slidas para duvidar de que o Evangelho de Joo seja
baseado em Marcos ou em qualquer um dos outros dois Evangelhos anteriores, embora
seja um tema controverso entre estudiosos.161 Mas a realidade que a maioria das
histrias contadas sobre Jesus nos Evangelhos sinticos no aparece em Joo, assim
como a maioria das histrias em Joo, incluindo seus relatos dos ensinamentos de
Jesus, no aparecem nos sinticos. Quando h histrias iguais (por exemplo, a
purificao do Templo, a traio de Judas, o julgamento diante de Pilatos, as narrativas
da crucificao e ressurreio), a linguagem diferente (sem passagens idnticas) e as
concepes so radicalmente diversas.162 mais bvio supor que Joo tivesse fontes
prprias para suas narrativas. Devo enfatizar novamente que, mesmo que Joo
conhecesse os Evangelhos anteriores, eles no fornecem a maioria de suas histrias
sobre Jesus, j que, de modo geral, elas no so encontradas nesses outros livros.
Devo salientar tambm que algumas dessas fontes de Joo remontam aos primeiros
anos do movimento de Jesus, como evidencia o fato de que algumas delas ainda revelam
suas razes em comunidades palestinas de fala aramaica. Isso as situa (algumas delas)
nos primeiros dias do movimento, dcadas antes da composio do Evangelho de
Marcos.163
Seja qual for a opinio sobre o Evangelho de Joo, est claro que Mateus e Lucas
usaram narrativas da vida e morte de Jesus que eram independentes de Marcos. As
fontes que chamei de M e L contm relatos no s das palavras e dos atos de Jesus mas
tambm de sua Paixo, os quais diferem daqueles encontrados em Marcos. Mais
revelador ainda, Lucas nos informa explicitamente que muitos autores antes dele
haviam produzido relatos das coisas que Jesus disse, fez e vivenciou. Marcos sozinho
no muitos. Outros Evangelhos foram produzidos alm de Marcos. Infelizmente,
alguns dos outros precursores no sobreviveram, mas no h motivo para achar que ele

esteja mentindo quando revela conhecimento deles. Quando resume seu Evangelho ao
final de seu segundo volume, o livro dos Atos, fica claro que, para ele, uma narrativa
completa dos acontecimentos que se passaram entre ns (como ele descreve os relatos
de seus precursores em Lucas 1:1) inclui no s o que Jesus disse e fez mas tambm os
relatos de sua Paixo, at a narrativa da ascenso (Atos 1:1-14). Marcos no inventou
esse tipo de narrativa. Houve outros. Lucas s escreve a sua porque acha que pode fazlo melhor.
Alm disso, Lucas indica que esses tipos de narrativa eram baseados no que foi
contado por testemunhas oculares e ministros da palavra (1:2). Em outras palavras,
Lucas admite que, mesmo antes do surgimento de relatos escritos da vida e morte de
Jesus, essas histrias foram transmitidas oralmente, desde o princpio. O apstolo Paulo
conhecia vrias das pessoas que transmitiram tais histrias, conforme vimos, j que ele
menciona tradies que herdou de fiis anteriores a ele (I Corntios 11:22; 15:3-5) e diz
conhecer pessoalmente diversas pessoas ntimas de Jesus: os discpulos Pedro e Joo e o
irmo de Jesus, Tiago.
A ideia de que cristos j contavam histrias da vida, morte e ressurreio de Jesus
antes de Lucas, antes de Marcos e antes de Paulo aceita por praticamente todos os
estudiosos do Novo Testamento, e por motivos bastante convincentes. Conforme
ressaltei anteriormente, a nica maneira pela qual os cristos primitivos comeando
meses aps a morte de Jesus poderiam ter transmitido suas crenas, convertendo
primeiro judeus e depois gentios f em Jesus, seria contando histrias sobre ele. Antes
de se converter, Paulo ouvira algumas dessas histrias, no mnimo aquelas sobre a
crucificao de Jesus, mas quase certamente outras histrias tambm. Se ele ficou
ofendido com esse judeu em particular ser considerado o messias, significa que ele devia
saber algo em particular sobre Jesus ( possvel, obviamente, que Paulo soubesse apenas
que os seguidores de Jesus o consideravam um messias crucificado e nada mais, mas
isso forar um pouco a imaginao). De todo modo, Paulo certamente ouviu outras
histrias sobre Jesus logo depois de se converter em 32-33 EC, j que fornece
informao sobre o nascimento, os ensinamentos, a famlia, o ministrio, a ltima Ceia
e a crucificao de Jesus em seus escritos posteriores, muito antes de Marcos escrever.
Alm disso, temos vestgios de algumas das tradies primitivas de Jesus que
circularam oralmente, fora dos Evangelhos, e s foram redigidas mais tarde. J
examinamos os discursos no livro dos Atos. Os discursos mostram sinais claros de que
foram derivados das primeiras comunidades crists, j que suas vises cristolgicas so
bastante primitivas comparadas s vises de Paulo e dos Evangelhos posteriores. Em
vrios desses discursos fica evidente que os contadores de histrias acreditavam que
Jesus se tornara o Filho de Deus e messias poca da ressurreio (e no, digamos, no
seu batismo ou nascimento). Esses discursos devem ser de pocas bastante primitivas.

Neles encontramos resumos da vida e morte de Jesus em que fica claro que ele foi um
pregador e milagreiro judeu que foi crucificado pelos romanos por instigao dos judeus
(ver, por exemplo, Atos 2:22-28; 3:11-26; 13:26-41). Isso no uma histria inventada
por Marcos; j estava em circulao desde os primrdios das narrativas orais crists.
Que tradies sobre a vida e a morte de Jesus j circulavam nos anos iniciais da
comunidade crist, independentemente de Marcos, tambm pode ironicamente ser
atestado por meio de fontes ainda mais tardias que Marcos. J vimos que escritos sem
nenhuma relao com Marcos, tal como a carta aos Hebreus e o livro de I Joo,
enfatizam tanto a vida terrena de Jesus quanto o fato de ele ter tido uma morte
sangrenta, que, para esses autores, tinha a funo de expiar os pecados. Se a morte de
Jesus foi ou no uma expiao dos pecados uma questo teolgica, mas isso no
elimina o fato histrico de que esses autores acreditavam que Jesus viveu e morreu.
Consequentemente, basearam suas exortaes e suas reflexes teolgicas nesses dados
histricos e nas histrias que os transmitiam, todos independentes de Marcos.
At mesmo no Evangelho de Marcos h evidncias de tradies bem anteriores a
Marcos envolvendo a vida e morte de Jesus. J vimos que, embora Marcos fosse um
cristo que falasse grego, vrias de suas histrias revelam claros sinais de terem sido
originalmente contadas em aramaico. Assim, algumas passagens encontradas em
Marcos s fazem sentido quando traduzidas de volta para o aramaico (por exemplo, O
sbado foi feito para servir ao homem, e no o homem para servir ao sbado. Portanto,
o Filho do Homem senhor at mesmo do sbado). Mais evidentes ainda so as
histrias transmitidas a Marcos sem a traduo de palavras-chave em aramaico, de
modo que ele, ou mais provavelmente seu precursor, foi forado a fornecer uma
traduo para os leitores de lngua grega. Notavelmente, isso ocorre em histrias que
envolvem tanto o ministrio de Jesus (Marcos 5:41) quanto sua Paixo (Marcos 15:34).
No h motivo para achar que Marcos foi o primeiro a imaginar uma narrativa do
ministrio de Jesus com um relato de sua morte e que todos os outros relatos da vida e
morte de Jesus dependam da histria dele. Os escritos de Paulo, os discursos dos Atos, o
Evangelho de Joo, as fontes M e L, os comentrios de Lucas e outras evidncias
sugerem o contrrio, que, embora Marcos seja o Evangelho mais antigo a chegar at
ns, sua narrativa no foi a primeira desse tipo a ser propagada. Lucas sem dvida tinha
razo ao dizer que havia muitos relatos desse tipo anteriores a ele, e certamente houve
outros depois dele. No so todos dependentes, em todas as suas histrias, de Marcos.

Concluso
Ns examinamos fortes e slidos argumentos que demonstram que Jesus realmente
existiu (captulos 2-5 deste livro). Muitos dos argumentos defendidos pelos miticistas,

ao contrrio, so irrelevantes questo (captulo 6); vrios outros so relevantes, mas


sem fundamento ou, na verdade, incorretos (captulo atual). Houve um Jesus histrico,
um pregador judeu da Palestina do sculo I que foi crucificado pelo prefeito romano
Pncio Pilatos.
Mas isso apenas parte da histria. Os historiadores querem saber mais sobre Jesus,
o que ele representava, o que disse, o que fez, o que vivenciou e por que foi executado.
Quando progredimos da questo da existncia de Jesus para a questo de quem ele foi
de fato, perdemos o solo firme da historicidade provavelmente certa e penetramos em
incertezas mais profundas. Estas ltimas questes so motivo de enorme debate entre
estudiosos. No minha inteno nos captulos subsequentes resolver essas questes de
maneira definitiva, de modo a satisfazer todos que j refletiram sobre eles. Em vez disso,
minha meta simplesmente explicar por que a maioria dos estudiosos que trataram
desses assuntos no ltimo sculo, ou menos, concluiu que o Jesus que existiu no o
Jesus dos vitrais ou das aulas de catecismo. O Jesus do imaginrio popular (h na
verdade vrios Jesus em vrios imaginrios populares) um mito no sentido do termo
atribudo pelos miticistas: ele no o Jesus da histria.
Mas houve um Jesus na histria, e h grandes evidncias para supor quem ele foi.
Em termos gerais, Albert Schweitzer com quem comecei essa histria provavelmente
tinha razo. Jesus parece ter sido um judeu apocalipticista que esperava que Deus
interviesse no curso da histria para derrotar as foras do mal e estabelecer seu reino do
bem. Na viso de Jesus isso aconteceria em breve, ainda durante a vida de sua prpria
gerao. Veremos nos dois captulos seguintes por que essa viso de Jesus
convincente.

Parte III
Quem foi o Jesus histrico?

CAPTULO 8
BUSCANDO O JESUS DA HISTRIA

Todo semestre de primavera em Chapel Hill dou um curso de Introduo ao Novo


Testamento para alunos de graduao. Meus alunos so inteligentes, interessantes e
interessados; a maioria consiste de cristos que acreditam na Bblia. Passamos boa parte
do semestre mais da metade estudando os primeiros Evangelhos cristos e depois a
vida do Jesus histrico. Para a maioria dos alunos, quase tudo no curso uma revelao
total. Embora a maioria venha de famlias religiosas e tenha frequentado aulas de
catecismo por boa parte da infncia, o que aprendem no curso completamente novo
para eles. O motivo que, em vez de ensinar sobre a Bblia de uma perspectiva
teolgica, confessional ou devocional, eu ensino de um ponto de vista histrico, como
de se esperar em uma universidade secular pblica.
Muitos alunos ficam surpresos, alarmados e, s vezes, deprimidos (ou,
alternativamente, livres!) ao adquirir conhecimento histrico sobre o Novo Testamento.
Eles ouvem, muitas vezes pela primeira vez, que no sabemos quem foram de fato os
autores dos Evangelhos e que quase certamente no eram os camponeses humildes de
fala aramaica que compunham o grupo de discpulos de Jesus. Aprendem que os
Evangelhos apresentam retratos bastante diferentes sobre quem foi Jesus, o que ele
representava e o que ele pregava e que os relatos sobre Jesus no Novo Testamento esto
repletos de discrepncias tanto em questes principais quanto menores. Muitos alunos
ficam particularmente surpresos ao perceber que, embora os Evangelhos paream
apresentar relatos histricos da vida de Jesus, na verdade grande parte de seu contedo
no historicamente confivel.
Eu no discuto os miticistas em aula, j que, conforme indiquei repetidamente, a
viso miticista no goza de muito prestgio entre os estudiosos crticos modernos da
Bblia. Mas saber que Jesus de fato existiu apenas o comeo da busca pelo Jesus
histrico. Digamos que ele realmente existiu. E agora? Como era Jesus? O que sabemos

sobre sua vida? O que ele representava? O que ele pregava e ensinava? O que ele fez?
Em que tipos de controvrsia se envolveu? Por que acabou crucificado? So perguntas
pelas quais meus alunos ficam particularmente interessados em investigar quando
percebem que os Evangelhos no preservam testemunhos oculares totalmente precisos.
So essas questes que abordarei neste e no prximo captulo.

Certezas e incertezas sobre a vida de Jesus


Conforme enfatizei repetidamente, os estudiosos chegam a concluses radicalmente
diferentes sobre como entender a vida do Jesus histrico. Isso se deve quase
inteiramente natureza de nossas fontes. J vimos que elas so mais do que adequadas
para estabelecer que Jesus foi um pregador judeu da Palestina romana do sculo I que
foi crucificado sob ordem de Pncio Pilatos. Como veremos em breve, tambm so
adequadas para estabelecer mais algumas coisas sobre sua vida, conforme reconhecem
praticamente todos os pesquisadores. Mas no so adequadas quando se trata de saber
em mais detalhes e com maior profundidade o que ele de fato disse, fez e vivenciou.
Algumas fontes so extremamente frustrantes de to escassas. Se ao menos Josefo,
Tcito e, digamos, a carta de Tiago nos dessem mais informaes Outras so to
tendenciosas em seu contedo que precisam ser encaradas com extremo cuidado. O
Evangelho de Tom, por exemplo, e o Protoevangelho de Tiago no tm muito material
confivel sobre a vida do Jesus histrico, nem mesmo de seus primeiros anos. Paulo
fornece alguns bons e teis dados, mas pouco se quisermos descries detalhadas
sobre o que Jesus disse, fez e vivenciou. Os Evangelhos cannicos esto cheios de
informao, mas h discordncias entre eles em vrios detalhes, e seus panoramas sobre
Jesus divergem uns dos outros, s vezes radicalmente. Como resultado, as informaes
que fornecem precisam ser abordadas com um olhar crtico e atento.
No obstante esses problemas, h diversos fatos sobre a vida de Jesus que encontram
consenso entre praticamente todos os estudiosos crticos. Os motivos disso j foram em
parte apresentados e sero progressivamente esclarecidos ao longo deste e do prximo
captulo. Todo mundo, com exceo evidente dos miticistas, concorda que Jesus foi um
judeu do norte da Palestina (Nazar) que viveu como adulto na dcada de 20 da Era
Comum. A certa altura de sua vida foi um seguidor de Joo Batista e depois passou a
pregar para judeus nas reas rurais da Galileia. Ele pregava uma mensagem sobre o
reino de Deus e o fazia por meio de parbolas. Juntou discpulos ao seu redor e
conquistou a reputao de curar enfermos e exorcizar demnios. Ao final de sua vida,
provavelmente por volta de 30 EC, fez uma viagem a Jerusalm durante a celebrao da
Pscoa e despertou a oposio de lderes judaicos locais, que conspiraram para lev-lo ao

julgamento de Pncio Pilatos, que o condenou crucificao por alegar ser o rei dos
judeus.
Quase todos os estudiosos crticos concordam com esses dados bsicos sobre o Jesus
histrico. Mas evidentemente h muito mais sobre ele, o que suscita grandes discusses
acadmicas; no sobre sua existncia ou no, mas sobre que tipo de professor e
pregador judeu ele era. Alguns estudiosos dizem que ele deve ser basicamente
considerado um rabino judeu do sculo I cuja preocupao principal era ensinar a seus
seguidores como melhor obedecer Lei de Moiss. Outros dizem que ele era um
homem santo judeu, como aqueles descritos por Josefo, uma espcie de mago conhecido
por realizar feitos espetaculares graas a seus poderes incomuns. Uns sustentam que ele
mais bem interpretado como um revolucionrio poltico que pregava a rebelio armada
contra o Imprio Romano. Alguns alegam que ele era um reformador social que
incentivou os judeus de sua poca a adotar um estilo de vida totalmente diferente, uma
espcie de protomarxista, por exemplo, advogando novos princpios econmicos, ou um
protofeminista defendendo uma mudana nas relaes sociais. H ainda os que sugerem
que ele deve ser visto como uma verso judaica dos filsofos cnicos da Grcia Antiga,
incentivando seus seguidores a abandonar qualquer apego aos bens materiais deste
mundo e levar uma vida de pobreza, libertando-se internamente das exigncias da vida.
Outros sugerem que a melhor interpretao de um mgico, no no sentido de realizar
truques, mas de ser capaz de manipular as leis da natureza, como outros operadores de
magia de sua poca.
Todas essas interpretaes j foram seriamente propostas.164 Nenhuma delas, no
entanto, representa a viso da maioria dos estudiosos nos tempos modernos. Em vez
disso, conforme ressaltei repetidamente, a tese da maioria dos estudiosos, tanto nos
Estados Unidos quanto na Europa no ltimo sculo, de que Jesus deve ser visto como
um pregador apocalipticista judeu que previu a interveno de Deus na histria para
derrotar as foras do mal que controlam este mundo e estabelecer uma nova ordem, um
novo reino aqui na terra, o reino de Deus. Essa basicamente a viso popularizada por
Albert Schweitzer em seu famoso livro The Quest of the Historical Jesus [A busca do Jesus
histrico]. Schweitzer no foi o primeiro a formular essa viso, mas foi o primeiro a
divulg-la ao pblico em geral.165 Embora nenhum estudioso da atualidade concorde
mais com os detalhes da maneira como Schweitzer formulou seus argumentos, h ainda
um consenso amplo de que a tese bsica por trs delas correta; que Jesus realmente
previu uma ruptura cataclsmica no curso da histria, na qual Deus julgaria o mundo e o
livraria do mal, estabelecendo um reinado de paz e justia na terra ainda durante a vida
da prpria gerao de Jesus.
No vou me aprofundar muito em minha discusso nem para demonstrar por que
essa viso sobre Jesus to aceita como correta nem para explicar todos os detalhes da

vida de Jesus que harmonizam to bem com essa interpretao. J discorri mais
longamente sobre o assunto em meu livro anterior Jesus: Apocalyptic Prophet of the New
Millenium [Jesus: profeta apocalptico do novo milnio]. Fornecerei apenas um breve resumo
para realizar trs tarefas principais: a) mostrar o que podemos saber sobre o judasmo
apocalptico antigo da poca de Jesus, j que ele no era o nico apocalipticista de seu
tempo (longe disso), e que precisamos conhecer o contexto histrico de Jesus se
quisermos aprender alguma coisa sobre sua vida; b) discutir os vrios critrios que os
estudiosos utilizam para determinar quais das muitas tradies sobre Jesus podem ser
historicamente confiveis (um processo j iniciado nos captulos anteriores); e c)
fornecer uma viso geral dos resultados da aplicao rigorosa desses critrios,
explicando os aspectos mais importantes e que podemos saber com relativa certeza
sobre a vida de Jesus. As duas primeiras tarefas ocuparo o restante do captulo atual; a
terceira ser o tpico do prximo captulo.

Unidade e diversidade no judasmo do sculo I


Para entender a perspectiva apocalptica aparentemente to influente entre judeus da
poca de Jesus, temos primeiro de nos situar de maneira mais ampla no mundo judaico
do sculo I. Conforme veremos, havia grandes diferenas entre os judeus por volta da
poca de Jesus. Ainda assim, possvel identificar alguns aspectos bsicos do judasmo
como um todo.166
Em primeiro lugar, quase todos os judeus eram monotestas. Isso no soa muito
extraordinrio nos dias de hoje, mas no mundo antigo uma das principais
caractersticas da religio judaica, a que a diferencia das outras religies do Imprio
Romano. Todas as demais religies eram politestas; os pagos reconheciam vrios
deuses que viviam em diversos lugares e serviam a todo tipo de funo.167 Havia os
grandes deuses do imprio (basicamente os que conhecemos da mitologia grega e
romana); havia deuses das diferentes cidades, aldeias e povoados; deuses de um campo,
uma floresta, um riacho, uma casa e um lar. Havia deuses que controlavam as condies
climticas, deuses que controlavam as lavouras, deuses do parto e da sade; havia
deuses da guerra, deuses do amor, deuses do bem-estar pessoal. Todos esses deuses, e
vrios outros, eram dignos de adorao, e, por haver tantos, nenhum deles tinha cime
pelo fato de os outros tambm serem adorados. As pessoas adoravam todos os deuses
que desejavam e escolhiam adorar. Mas no no judasmo. Os judeus tinham apenas um
Deus, e isso os diferenciava de todos os outros povos.
Os judeus (e apenas eles) acreditavam que o seu Deus havia criado o mundo e o
controlava. No insistiam com os outros povos para que adorassem esse Deus, mas,
para eles, era o nico que havia. Um dos primeiros mandamentos dados aos judeus por

esse Deus era No tenha outros deuses diante de mim. De modo geral, os judeus no
negavam a existncia de outros deuses, mas no deviam ador-los.
Isso se devia em grande parte ao fato de que os judeus acreditavam que seu Deus no
s havia criado todas as coisas como tambm escolhera o povo judeu para manter um
relacionamento especial com ele. Ele era o Deus dos judeus, e somente os judeus eram
o povo dele. Deus mostrara que os escolhera h muito tempo, na poca de Moiss,
quando libertou milagrosamente os filhos de Israel da escravido no Egito, destruindo
seus inimigos, e depois os deu sua Lei, a Lei de Moiss entregue no Monte Sinai (ver
xodo 1-20 na Bblia Hebraica). Os judeus acreditavam que naqueles dias Deus fizera
uma espcie de pacto (ou tratado de paz) com eles. Em sua essncia, era um acordo
muito simples. Deus escolhera Israel. Ele seria o rei deles, e eles seriam o seu povo.
Eles provavam que eram seu povo obedecendo aos mandamentos da Lei que ele havia
lhes dado.
A Lei foi dada ao povo judeu no como uma espcie de fardo a ser carregado como
tantos cristos parecem pensar , mas pelo motivo oposto: para instruir o povo de Deus
sobre como deveriam ador-lo e se relacionar com ele em sua vida comum. A Lei era a
maior ddiva que Deus havia dado ao seu povo, instrues do prprio Todo-Poderoso
sobre como viver. O que poderia ser mais importante que isso? Hoje em dia, as pessoas
se perguntam como agir, como se comportar, o que certo e o que errado; as pessoas
se perguntam sobre a realidade absoluta, o sentido da vida, a razo da existncia. Os
judeus antigos acreditavam que Deus havia revelado isso a eles. Estava na Lei dada por
Deus.
Essa Lei foi redigida e podia ser encontrada nos cinco livros de Moiss, que juntos
so frequentemente chamados de Tor, a palavra hebraica para lei (ou diretriz,
orientao, instruo). Esses livros do Gnesis, xodo, Levtico, Nmero e
Deuteronmio os primeiros cinco livros da Bblia Hebraica descrevem como Deus
criou o mundo, escolheu Israel como seu povo, orientou a vida de seus antecessores,
salvou-os da escravido e lhes deu a Lei. A Lei est detalhadamente expressa nesses
livros no s os Dez Mandamentos, mas todas as leis mostrando como servir a Deus e
conviver com os outros. Obedecer a essa Lei era considerado por todos no s a maior
das obrigaes como a maior das alegrias. Inclua instrues sobre circunciso o
sinal de que os judeus eram escolhidos e diferentes de todas as outras naes , regras
de comida kosher, a observncia do sbado, festas e procedimentos a ser seguidos no
culto a Deus.
O culto a Deus envolvia, entre outras coisas, sacrifcios de animais e outros
alimentos a Deus em diferentes momentos e em vrias ocasies. Na poca de Jesus, era
uma opinio quase universal que esses sacrifcios deveriam ser realizados, conforme as
orientaes da Tor, no santurio central, localizado na capital dos judeus, Jerusalm.

Esse santurio era o famoso Templo Judaico, originalmente construdo pelo Rei
Salomo, mas depois destrudo pelos exrcitos babilnios no sculo VI AEC e
reconstrudo mais tarde. Nos dias de Jesus, o Templo era uma estrutura enorme e
espetacular que desempenhava um importante papel social, poltico e econmico alm
de religioso na vida dos judeus, especialmente aqueles que viviam em Jerusalm e em
suas vizinhanas na Judeia. Era administrado por sacerdotes que herdavam suas funes
sagradas de suas famlias. Quem no nascesse em uma famlia de sacerdotes nunca
podia pretender ser um. Os sacerdotes administravam o Templo e todas as suas
cerimnias, incluindo os sacrifcios de animais determinados pela Tor.
A realizao de sacrifcios era proibida fora de Jerusalm, portanto judeus do mundo
inteiro vinham a Jerusalm, se tivessem tempo e dinheiro para isso, para participar do
culto a Deus no Templo. Isso ocorria especialmente durante as festividades anuais fixas,
como a Pscoa, que comemorava a libertao de Israel de seu cativeiro no Egito nos dias
de Moiss. Isso no significa, no entanto, que os judeus no podiam adorar a Deus fora
de Jerusalm. Eles certamente o faziam, mas no por meio de sacrifcios. Em vez disso,
as comunidades judaicas em todo o mundo romano se reuniam em sinagogas locais,
onde ouviam a leitura e a interpretao das escrituras sagradas (principalmente a Tor)
e ofereciam oraes a Deus. Os judeus se reuniam nas sinagogas em seu dia de
descanso semanal, o sbado, um dia especialmente reservado para isso.
Esses so alguns dos aspectos do que podemos chamar de judasmo compartilhado
na poca de Jesus: a crena em um s Deus; o pacto feito com ele, incluindo a
circunciso de crianas do sexo masculino; a Lei recebida dele; o Templo em Jerusalm
onde os sacrifcios eram realizados; a observncia do sbado; as sinagogas espalhadas
por todo o mundo onde judeus se reuniam para discutir suas tradies e rezar a Deus.
No entanto, judeus e grupos diversos de judeus enfatizavam aspectos diferentes dessa
religio compartilhada. Assim como acontece atualmente em quase todos os grupos
religiosos grandes (cristos, muulmanos, budistas etc.), havia grandes e profundas
discordncias sobre pontos importantes. Baseado nos escritos do historiador judeu
Josefo, nossa principal fonte de conhecimento do judasmo na Palestina no sculo I,
conforme j vimos, sabemos de quatro grupos de judeus na Palestina na poca de Jesus.
Josefo indica que havia quatro seitas judaicas principais nos dias de Jesus: fariseus,
saduceus, essnios e um grupo que ele chama de quarta filosofia. No se deve pensar
que todo judeu pertencia a um desses grupos. Pelo contrrio, a maioria das pessoas no
pertencia a nenhum deles. No , por exemplo, como os partidos polticos modernos
nos Estados Unidos (Voc democrata, republicano ou libertrio?); mais como
organizaes civis ou sociedades secretas (Voc membro do Rotary ou de um grupo
manico?).168

OS FARISEUS
Os fariseus eram provavelmente o grupo mais conhecido e menos compreendido
entre os quatro grupos judeus mencionados por Josefo. Em grande parte em razo da
maneira negativa como so retratados em trechos do Novo Testamento (por exemplo,
Mateus 23), a maioria dos cristos parece achar que a caracterstica principal dos
fariseus era a hipocrisia. Alis, muitas vezes os dicionrios de lngua inglesa incluem
hipcrita como uma das definies de fariseu. Sempre achei isso um tanto estranho. Os
fariseus no eram necessariamente hipcritas.
Os fariseus eram um grupo muito religioso que enfatizava a importncia de se
obedecer Lei recebida de Deus. evidente que, de um ponto de vista religioso, no h
nada de errado nisso. Se Deus lhe deu uma lei, convm obedec-la. O problema com a
Lei de Moiss, no entanto, que ela no muito detalhada em alguns aspectos. Na
verdade, notoriamente vaga e ambgua, ao contrrio, por exemplo, do Cdigo Legal
norte-americano. Por exemplo, os Dez Mandamentos indicam que o sbado deve ser
santificado e honrado, mas a Lei no fornece muitos detalhes de como fazer isso. Os
fariseus queriam ter certeza de que estavam cumprindo o que Deus determinara. Mas,
se a Lei em si no clara, preciso criar algumas regras prprias.
Digamos que haja um consenso de que honrar o dia de descanso significa no
trabalhar, conforme indica a Tor. Tudo bem. Mas em que consiste trabalhar? Colher
alimentos trabalhar? Sim, provavelmente. Ento no se deve colher aos sbados.
Digamos que voc no trabalhe o dia inteiro, mas colha um pouquinho s para se
alimentar: isso trabalho? Bem, virtualmente a mesma coisa que trabalhar o dia todo,
s que por menos tempo. Ento isso tambm deve ser proibido, embora no esteja
explicitado na Lei. E se voc estiver passando por seu campo de cereais num sbado e
derrubar acidentalmente alguns gros no cho, isso o mesmo que colher? o tipo de
pergunta sem resposta fcil: alguns podem dizer de jeito nenhum, enquanto outros
podem dizer claro que sim. Tais questes eram motivo de discusso entre os
diferentes mestres judeus.
Sua inteno no era tornar a vida mais difcil. Eles queriam ajudar as pessoas a
entender como se deve obedecer Lei. Obedecer Lei era o mais importante. Os
fariseus desenvolveram uma srie de interpretaes da Lei com o objetivo de garantir
que os judeus seguissem os mandamentos de Moiss. Essas interpretaes vieram a ser
conhecidas como a lei oral. Os fariseus achavam que, se voc seguisse a lei oral (por
exemplo, no andando em seu campo de cereais no sbado), no teria como violar a lei
escrita de Moiss. E esse era o objetivo principal da religio; portanto, a inteno era a
melhor possvel.
No sabemos tanto quanto gostaramos sobre os fariseus da poca de Jesus, j que
eles no deixaram escritos, e temos de usar fontes posteriores de maneira muito

criteriosa para tentar entender o que eles representavam. Os fariseus so importantes


nas pginas dos Evangelhos porque Jesus est em conflito frequente com eles. Jesus
aparentemente no achava que tentar obedecer Lei de maneira estrita era o que
importava a Deus. Ele certamente achava importante fazer a vontade de Deus, mas no
da maneira que importava aos fariseus. Isso gerava srios conflitos. importante
lembrar que, quando Jesus se opunha s interpretaes da Lei dos fariseus por
exemplo, sobre o que se podia ou no fazer no sbado , no estava se opondo ao
judasmo, mas simplesmente se opondo a uma interpretao do judasmo. Havia outros
judeus que tambm discordavam dos fariseus.
OS SADUCEUS
Os verdadeiros donos do poder na Palestina na poca de Jesus no eram os fariseus
apesar de seu destaque nos Evangelhos , mas os saduceus. Mais uma vez, nosso
conhecimento sobre esse grupo limitado pela falta de textos produzidos por seus
membros. De todo modo, certo que tinham preocupaes diferentes em relao aos
fariseus e detinham o poder na Judeia.
Os saduceus tinham ligaes ntimas com os sacerdotes que administravam o culto
do Templo; acredita-se que muitos deles fossem tambm sacerdotes. Ao contrrio dos
fariseus, os saduceus aparentemente eram, em sua maioria, aristocratas ricos. De seu
grupo era escolhido o sumo sacerdote, a autoridade maior em Jerusalm de todos os
assuntos religiosos e civis. O sumo sacerdote era o principal elo com as autoridades
romanas, e, de modo geral, os saduceus aparentemente estavam dispostos a fazer
concesses aos romanos para manter a paz e a liberdade de exercer suas prerrogativas
religiosas. Ao contrrio do que normalmente se pensa, a presena fsica dos romanos
no era significativa na Palestina, ou mesmo em Jerusalm, durante boa parte da poca
de Jesus. A sede do governador romano, Pilatos, ficava na costa, em Cesareia, onde ele
mantinha um pequeno contingente de soldados. Os exrcitos de fato estavam
estacionados na Sria. Contanto que houvesse paz e recolhimento normal de impostos,
no havia necessidade de uma forte presena romana na rea.
Como era de hbito em suas provncias, os romanos permitiam que os judeus da
Judeia vivessem at certo ponto sob um governo local. Com a exceo de casos de pena
de morte, os romanos aparentemente deixavam todas as decises para as autoridades
locais. O conselho judaico local, que tinha autoridade para administrar todos os
assuntos polticos e civis em Jerusalm, chamava-se Sindrio. Era comandado pelo sumo
sacerdote e provavelmente composto basicamente de saduceus, que tendiam a ser os
judeus mais ricos e bem relacionados.
Em termos de compromissos religiosos, os saduceus desprezavam as leis orais
desenvolvidas pelos fariseus. Em vez disso, estavam estritamente interessados nos

mandamentos da Tor em si, particularmente em relao ao culto a Deus. Seu foco era
o Templo em Jerusalm e a obedincia correta aos mandamentos de Moiss
relacionados realizao do culto do Templo e seus sacrifcios. Conforme veremos,
apesar das diversas controvrsias entre Jesus e fariseus durante seu ministrio, foram os
saduceus que selaram sua sorte. Jesus censurou abertamente o Templo e os sacrifcios
ali realizados, e foram as autoridades locais o Sindrio e seus saduceus que mais
sentiram o insulto. Aparentemente, foram eles que mandaram prender Jesus e o
entregaram para ser julgado pelo governador Pilatos, que estava na cidade para manter a
ordem durante o perodo turbulento da celebrao da Pscoa.
OS ESSNIOS
Ironicamente, o grupo judaico da poca de Jesus do qual temos mais informaes
justamente aquele que no mencionado no Novo Testamento. Sabemos sobre os
essnios tambm por meio de escritores judeus como Josefo, mas principalmente graas
a uma biblioteca inteira de seus prprios escritos descoberta por puro acaso por um
menino pastor em 1947. So os famosos manuscritos do mar Morto, uma coleo de
textos aproximadamente da poca de Jesus e anos precedentes que foi aparentemente
produzida por e para os essnios. Uma comunidade de essnios levava uma vida de
estilo monstico num lugar conhecido como Cunr, a oeste da regio norte do mar
Morto, atualmente parte de Israel.169
Os manuscritos do mar Morto incluem diversos tipos diferentes de livro. Alguns so
cpias da Bblia Hebraica (mil anos mais antigos do que as cpias existentes antes de
1947); outros so comentrios sobre as escrituras que indicam que as previses dos
profetas se realizariam nos prprios dias da comunidade; outros so livros de hinos e
salmos usados nos cultos da comunidade; outros so descries apocalpticas do que
acontecer no fim dos tempos; outros so manuais que descrevem e definem o
comportamento dos membros da comunidade no convvio social e religioso. Devo
enfatizar que no h nada nos manuscritos do mar Morto diretamente relacionado ao
cristianismo: Jesus no mencionado nos manuscritos, nem Joo Batista, nem nenhum
dos primeiros seguidores de Jesus. Os manuscritos do mar Morto so livros
inteiramente judaicos, sem nenhum contedo cristo. Mas so inestimveis para que se
possa compreender Jesus e seus seguidores primitivos, pois so escritos produzidos na
poca de Jesus, ou em anos imediatamente anteriores, por judeus que viviam
aproximadamente no mesmo local.
O termo essnio no aparece nos manuscritos do mar Morto. Mas Cunr era
localizada precisamente onde outras fontes antigas indicam que havia uma comunidade
essnia, e os escritos dos manuscritos coincidem bem com o que sabemos dos essnios

por outros meios. Os judeus dessa comunidade tinham srios conflitos tanto com os
fariseus quanto os saduceus. Acreditavam que todos os outros judeus eram corruptos e
interpretavam e aplicavam a Lei Judaica de maneira errada, a ponto de terem poludo o
Templo, tornando-o imprprio para a adorao a Deus. De modo a preservar a prpria
santidade, esse grupo particular de essnios (havia outros essnios, mas sabemos menos
sobre eles) isolou-se no deserto para levar uma vida monstica comunitria,
preservando sua pureza ao se isolar da impureza da sociedade judaica como um todo.
Em grande parte fizeram isso porque acreditavam que estavam vivendo no fim da era.
Em breve, Deus enviaria dois messias para salvar seu povo, um sacerdote que orientaria
todos os fiis sobre como obedecer lei de Deus e um lder poltico que administraria os
assuntos civis do povo. Na viso dos essnios haveria, no futuro prximo, uma guerra
descomunal, na qual Deus e seu povo triunfariam sobre os romanos imundos, e o reino
de Deus seria estabelecido na terra.
Jesus no era um essnio. No h nada que ligue Jesus ou Joo Batista a esse grupo.
Alis, muito pelo contrrio. Conforme veremos, Joo no estava preocupado em
preservar a prpria pureza, mas em pregar o arrependimento aos pecadores para desvilos do mau caminho. Jesus escandalizou os judeus altamente religiosos, ciosos em levar
vidas puras e isoladas da imundcie do mundo sua volta, porque preferia se associar
aos pecadores, exatamente o contrrio do que fizeram os essnios de Cunr. Mas Jesus
tinha algo em comum com eles: tambm ele achava que o fim dos tempos estava
prximo e que Deus em breve estabeleceria seu reino na terra.
A QUARTA FILOSOFIA
O ltimo grupo de judeus mencionado por Josefo no identificado por um nome.
Josefo o chama simplesmente de a quarta filosofia (para diferenci-lo das outras trs).
Mas suas vises gerais so claras e inequvocas. Era um grupo composto de judeus que
acreditavam que os conquistadores romanos haviam usurpado injustamente a Terra
Prometida. Esse grupo ou esses grupos, reunidos num s por Josefo acreditava que
Deus desejava que se erguesse a espada contra os romanos e se promovesse uma
rebelio poltica e militar. No era um movimento secular, j que tinha razes religiosas
profundas. Na viso dos adeptos dessa filosofia, o prprio Deus clamara por ao e,
assim como havia expulsado os cananeus srdidos da terra sob a liderana de Josu na
Bblia Hebraica (ver o livro de Josu), o faria novamente em sua prpria poca. Deus
lutaria em favor dos judeus fiis e reestabeleceria Israel como um estado soberano em
sua prpria terra natal, governado por seu escolhido.
Os membros dessa quarta filosofia, portanto, no estavam preocupados com as leis
orais desenvolvidas pelos fariseus para ajud-los a seguir estritamente os mandamentos
de Moiss nem em preservar a prpria pureza diante da imundcie do mundo sua

volta, como os essnios. Opunham-se particularmente aos saduceus, que eram vistos
como colaboradores dos srdidos romanos que haviam devastado a terra e se apropriado
do que no lhes pertencia. O principal foco dessa quarta filosofia era, na verdade, a
terra, prometida por Deus a Israel. Era necessrio retomar a terra, e isso se daria como
fora no passado, por meio de fora militar.
Alguns estudiosos, conforme j mencionei, acreditam que Jesus tambm pregava uma
rebelio armada contra os romanos. Mas isso no parece ser um tema dominante nas
tradies mais antigas que temos dele. No que Jesus fosse um colaboracionista, como
os saduceus. Pelo contrrio, ele tambm se ops a eles e seus soberanos romanos.
Aparentemente, porm, no defendia a luta armada como uma opo. Em vez disso,
parece ter sido uma apocalipticista que achava que o prprio Deus derrotaria os
exrcitos romanos, no por ao militar, mas por um ato de julgamento csmico em que
o salvador divino desceria do cu para destruir os exrcitos do inimigo e estabelecer um
novo reino aqui na terra.
Em suas vises apocalpticas, portanto, Jesus tinha mais em comum com os essnios
do que com os outros grupos judaicos. Contudo, ele no era um essnio e sustentava
vrias vises diferentes das deles. Suas opinies eram moldadas, em particular, por sua
associao com Joo Batista, um pregador apocalptico que previa o fim iminente dos
tempos. Antes de discutir essa associao, temos de saber mais sobre o apocalipticismo
judaico, j que atraa um leque amplo de judeus na poca de Jesus.

Apocalipticismo judaico
A viso de mundo que os estudiosos chamam de apocalipticismo surgiu na histria
judaica antes da poca de Jesus, e seus detalhes histricos podem ser encontrados em
uma outra discusso minha.170 Basta dizer aqui que cerca de um sculo e meio antes do
nascimento de Jesus, diversos judeus comearam a ficar seriamente angustiados com o
rumo dos acontecimentos polticos e militares. A nao da Judeia estava sob domnio
estrangeiro h sculos primeiro os babilnios no sculo VI AEC, depois os persas,
depois os gregos e depois os srios. Em reao a atrocidades cometidas pelos srios,
houve uma insurreio nativa em 167 AEC comandada por uma famlia judaica
conhecida por macabeus. Essa Revolta dos Macabeus resultou em um estado
independente na Judeia que durou mais de um sculo, at a conquista da regio pelos
romanos em 63 AEC.
A angstia poltica anterior revolta foi acompanhada por uma espcie de crise
teolgica. Durante sculos certos profetas judeus haviam declarado que a nao estava
sofrendo porque Deus estava punindo seu povo por se afastar dele (profetas como
Oseias, Ams, Isaas, Jeremias e bem, praticamente todos os profetas da Bblia

Hebraica). Nesse perodo de domnio srio, porm, muitos judeus haviam voltado a
adorar Deus e seguiam estritamente os mandamentos determinados na Tor. No
entanto, estavam sofrendo mais do que nunca. Como isso podia ser possvel?
Foi nesse contexto que surgiu o pensamento apocalptico judaico. O sofrimento do
povo de Deus deixou de ser visto como um castigo por pecados imposto pelo prprio
Deus. Ao contrrio, era um castigo por retido imposto pelas foras do mal do mundo,
alinhadas contra Deus. A primeira expresso literria clara de tal viso encontrada no
livro de Daniel, o ltimo livro da Bblia Hebraica a ser escrito (por volta de 165 AEC?).
Graas s aflies persistentes, essa viso acabou se popularizando entre judeus. Na
poca de Jesus, ela era sustentada pelos fariseus, pelos essnios e por grupos profticos
como aquele liderado por Joo Batista.
O termo apocalptico vem da palavra grega apocalypsis, que significa uma revelao
ou um desvelamento. Os apocalipticistas judeus acreditavam que Deus havia lhes
revelado os segredos celestiais que davam sentido s realidades mundanas. Brevemente
resumida, a viso era de que Deus, por razes misteriosas, havia cedido
temporariamente o controle deste mundo para as foras csmicas poderosas que se
opunham a ele, seus objetivos e seu povo. Era por isso que o povo de Deus vivenciava
tanta dor e desgraa. Mas Deus em breve reafirmaria sua soberania sobre este mundo e
destruiria as foras do mal para vingar seu povo, restituir seus privilgios e estabelecer a
utopia do reino do bem utpico que duraria para sempre.
Essa perspectiva encontrada em diversos textos judaicos da poca, incluindo, por
exemplo, os manuscritos do mar Morto e os escritos apocalpticos que no vieram a
integrar a Bblia. Uma anlise dessas obras mostra que havia quatro doutrinas bsicas
entre os apocalipticistas judeus.
DUALISMO
Os apocalipticistas eram, acima de tudo, dualistas. Acreditavam que a realidade era
composta de dois componentes fundamentais: as foras do bem e as foras do mal. A
fonte derradeira de todo o bem era, naturalmente, Deus. Mas Deus tinha um inimigo
pessoal, conhecido por diversos nomes: Diabo, Satans, Belzebu. (Antes do
desenvolvimento do pensamento apocalptico, os judeus no sustentavam a ideia de um
Diabo que fosse arqui-inimigo pessoal de Deus. Essa figura no encontrada nas
escrituras judaicas. Os apocalipticistas, ao contrrio, acreditavam firmemente em sua
existncia.) Alm disso, assim como Deus tinha anjos que faziam sua vontade, o Diabo
tinha demnios a seu servio. Havia ainda outras foras csmicas no mundo
principados, autoridades e poderes. Deus tinha o poder de conceder a vida, enquanto as

foras do mal detinham o poder da morte, sem falar de toda a dor, desgraa e sofrimento
relacionados morte.
A luta entre as foras do bem e do mal tinha consequncias radicais e terrveis para
os humanos. Uma batalha csmica estava em curso, e as foras do mal estavam
predominando. por isso que o mundo era um lugar to horrendo, repleto de fome,
secas, epidemias, terremotos, pobreza, injustia e guerra.
Esse dualismo csmico tinha um contexto histrico, tambm dualista, envolvendo a
era atual e a era futura. A era atual era controlada pelas foras do mal: o Diabo e seus
subordinados. Mas haveria uma era futura, com a destruio de tudo que se opunha a
Deus e ao surgimento de um reino do bem. Deus ento reinaria supremo, com tudo
aquilo que fosse bom. No haveria mais fome, secas, desastres naturais, guerra ou dio.
Aqueles que fossem aceitos nessa nova era seriam recompensados com paz, alegria e
felicidade eternas. Poderiam amar e servir a Deus sem medo, vivendo para sempre num
mundo de harmonia e abundncia.
PESSIMISMO
Embora em longo prazo a situao parecesse muito boa para os apocalipticistas, em
curto prazo parecia desoladora. Os apocalipticistas eram completamente pessimistas em
relao s perspectivas da era atual. O poder das foras do mal aumentaria
continuamente, e no havia nada que se pudesse fazer para det-las. No adiantaria
nada desenvolver novas tecnologias, promover o bem-estar pblico, estabelecer uma
defesa nacional, aumentar o policiamento nas ruas ou o nmero de professores nas
escolas. Haveria mais desastres, mais guerra, mais fome, mais pobreza, mais opresso
cada vez mais, at o fim da era atual, quando haveria literalmente o inferno na terra.
Mas a era atual chegaria a um fim abrupto e Deus reafirmaria seu poder.
VINDICAO
Muitos apocalipticistas nem sonhavam em sobrepujar as foras do mal com esforo
prprio; Deus as derrotaria. Isso no se daria aos poucos, ao longo do tempo, com o
bem progressivamente ganhando terreno sobre o mal. O fim viria de maneira repentina
e cataclsmica. Deus iria intervir no curso da histria humana e do mundo para derrotar
as foras do mal e estabelecer seu reino do bem. Ele iria salvar o mundo e vindicar sua
reputao e seu povo. Quando a situao chegasse a um limite extremo, Deus enviaria
um salvador para reparar tudo que estivesse errado.
Os pensadores apocalpticos tinham vrios nomes para esse salvador. J vimos que
alguns se referiam a ele como o messias; outros, baseando-se no texto apocalptico mais
antigo a chegar at ns, o livro de Daniel, referiam-se a ele como o Filho do Homem

(ver Daniel 7:13-14). Essa figura csmica destruiria as foras que estavam alinhadas
contra Deus com todas as pessoas na terra que haviam colaborado com elas. Na era
atual, os ricos e poderosos estavam evidentemente do lado das foras que controlavam o
mundo. Eram eles, portanto, que seriam destrudos quando o Filho do Homem
chegasse. Os humildes, os pobres, os oprimidos e os justos estavam sofrendo na era
atual porque haviam ficado do lado de Deus. No entanto, seriam vindicados quando o
fim chegasse e Deus reafirmasse seu poder para estabelecer um reino do bem na terra.
No s os vivos passariam por esse julgamento futuro mas tambm os mortos. No
fim dessa era, quando o Filho do Homem chegasse, haveria a ressurreio dos mortos.
Todos os que haviam morrido seriam reanimados e novamente encarnados para
enfrentar o julgamento. Os que haviam se aliado s foras do mal seriam punidos, ou
ento aniquilados; os que haviam ficado do lado de Deus seriam recompensados e
compartilhariam do reino futuro. Isso significava, entre outras coisas, que ningum
deveria achar que poderia se aliar s foras do mal e prosperar dessa forma, ficando rico
e poderoso custa dos sofrimentos dos outros, e morrer depois impunemente. Ningum
sairia impune. Deus ergueria todos dos mortos, e ningum poderia fazer qualquer coisa
para det-lo.
Esse , portanto, o perodo em que os judeus comearam a afirmar a doutrina da
futura ressurreio que iria ocorrer no fim da era atual, conforme discuti no captulo
anterior. Antes da popularizao do pensamento apocalptico, a maioria dos judeus
achava que os mortos continuavam vivendo num submundo indistinto chamado Sheol
ou que as pessoas simplesmente morriam com seu corpo. Mas no os apocalipticistas;
eles acreditavam numa vida eterna futura para os justos a ser vivida na carne, no reino
futuro de Deus que seria estabelecido aqui na terra.
IMINNCIA
E quando chegaria tal reino? Os apocalipticistas judeus acreditavam que seria muito
em breve. Estava prestes a acontecer a qualquer momento. Eles achavam que a situao
chegara ao limite, que as foras do mal haviam atingido sua fora mxima. Agora era a
hora de Deus intervir e destruir essas foras para estabelecer seu reino. Eu garanto a
vocs, supostamente disse um famoso apocalipticista, alguns dos que esto aqui no
morrero sem ter visto o Reino de Deus chegar com poder. Essas so as palavras de
Jesus, de nosso Evangelho mais antigo (Marcos 9:1). Ou, conforme ele diz mais adiante
no mesmo Evangelho, quando indagado sobre a chegada do cataclismo csmico que
previra, que culminaria com o aparecimento do Filho do Homem: Eu garanto a vocs:
tudo isso vai acontecer antes que morra esta gerao que agora vive (Marcos 13:30, grifo
nosso).

Como apocalipticista judeu, Jesus acreditava que o mundo era controlado por foras
do mal extremamente poderosas. Mas Deus julgaria esse mundo enviando do cu o
Filho do Homem. Ele provocaria uma mudana cataclsmica total, um juzo final para
tudo que fosse mal e para todos que se aliassem ao mal. E assim chegaria o reino em
que os ricos e poderosos seriam subjugados, e os pobres e oprimidos, exaltados. Isso
aconteceria ainda durante a prpria vida da gerao dele. Jesus, assim como vrios
judeus de sua poca e lugar, era um apocalipticista que esperava o fim iminente da
histria como ele a conhecia.
Como podemos saber que Jesus disse essas palavras ou qualquer uma das palavras
atribudas a ele nos Evangelhos? Como sabemos que ele representava um ponto de vista
apocalptico? Ou, de modo mais geral, como podemos saber qualquer coisa alm do
mero fato de sua existncia histrica?
Essa pergunta nos remete diretamente questo do mtodo histrico. Os estudiosos
desenvolveram critrios para detectar tradies historicamente autnticas, mesmo em
fontes problemticas, como as que discutem a vida do Jesus histrico. Tais critrios se
aplicam, na verdade, a qualquer figura do passado descrita em qualquer tipo de fonte
histrica. Mas nosso interesse aqui obviamente Jesus e sobre o que podemos
estabelecer, com boa dose de probabilidade, a respeito do que ele disse e fez. Em
captulos anteriores comentei sobre esses assuntos apenas de passagem. Devo agora
abord-los diretamente. Quais mtodos os historiadores usam para determinar as
palavras e os atos de Jesus, sejam apocalpticos ou no?

Mtodos para estabelecer tradies autnticas


Conforme enfatizei ao longo deste livro, estudar histria, ao menos histria antiga,
significa abandonar qualquer pretenso a alcanar certezas absolutas. No entanto,
embora raramente possamos estar totalmente certos a respeito de um evento passado,
certas coisas so mais certas do que outras. O fato de Jlio Csar ter combatido nas
Guerras Glicas (ele escreveu sobre elas, e ainda temos os livros) bem mais certo do
que o fato de Apolnio de Tiana ter ressuscitado uma pessoa realmente morta (alm da
improbabilidade inerente situao a ocorrncia de um milagre , nossa nica fonte
bem posterior ao fato e totalmente tendenciosa). Os historiadores lidam basicamente
com probabilidades, e algumas coisas so mais provveis do que outras.
Mencionei anteriormente o que seria, para um historiador, uma lista ideal de fontes
de informao sobre o passado. Essa lista ideal certamente se aplica ao Jesus histrico.
Para estabelecer a probabilidade histrica de um dito, um feito ou uma experincia de
Jesus, queremos um grande nmero de fontes independentes que no sejam
tendenciosas em relao narrativa em questo e que corroborem os dados umas das

outras sem mostrar evidncias de colaborao. E quanto mais prximas da data dos
eventos que narram, melhor.
Mais especificamente, a probabilidade de que uma tradio sobre Jesus ou sobre
qualquer pessoa, na verdade seja historicamente autntica aumenta na medida em que
atende s exigncias dos critrios abaixo.
CREDIBILIDADE CONTEXTUAL
Nas pginas anteriores, fiz uma exposio do judasmo na poca de Jesus por uma
razo principal. Se uma histria sobre Jesus por exemplo, um relato de algo que ele
supostamente disse ou fez no se encaixa em seu contexto histrico conhecido,
pouco provvel que seja historicamente autntica. Devo enfatizar que s porque uma
tradio pode ser plausivelmente situada no contexto de Jesus, no significa que seja
historicamente confivel. Significa apenas que possvel. Sua probabilidade precisa ser
estabelecida por meio de outros critrios, que sero descritos a seguir. Mas, se uma
tradio no se encaixa em um contexto da Palestina no sculo I, quase certamente
pode ser descartada como uma lenda posterior.
Por exemplo, vimos num outro contexto que h relatos de Jesus espalhados pelos
Evangelhos que em alguma poca devem ter circulado em aramaico, a lngua materna de
Jesus. Por isso, s vezes, fazem mais sentido quando traduzidos do grego dos
Evangelhos de volta ao aramaico (O sbado foi feito para servir o homem, e no o
homem para servir ao sbado. Portanto, o Filho do Homem o senhor at mesmo do
sbado, Marcos 2:27-28). Isso tambm pode ocorrer porque uma palavra ou expresso
em aramaico da verso original da histria foi deixada sem traduo, forando o autor
do Evangelho a explicar seu significado (Talita cmi, que quer dizer: Menina eu te
digo levante-se!, Marcos 5:41). Como Jesus vivia no interior da Palestina, devia falar
aramaico, e essas palavras podem ser plausivelmente relacionadas a ele. Isso no
significa que ele as disse, mas que pode t-las dito.
Em contraste, se h um dito que claramente no pode ser traduzido de volta ao
aramaico, ento quase certo que Jesus no o disse. Isso vale para o exemplo de Joo 3,
que mencionei anteriormente, quando Jesus diz que uma pessoa deve nascer anothen
para ver o Reino de Deus. Ele quis dizer de cima ou uma segunda vez? A conversa
toda baseada nesse duplo sentido, que funciona em grego, mas no em aramaico.
Portanto, quase certo que Jesus no tenha tido essa conversa com Nicodemos, ao
menos da maneira como foi registrada.
Veremos no prximo captulo que h razes slidas para acreditar que Jesus foi um
apocalipticista. Assim, tradies sobre Jesus que fazem sentido num contexto
apocalptico tm chance de ser autnticas. Ao mesmo tempo, no temos nada que sugira

que as crenas adotadas por cristos gnsticos posteriores j existiam na Palestina rural
do sculo I. Portanto, os ensinamentos gnsticos de Jesus encontrados em evangelhos
gnsticos como o Evangelho de Felipe ou o Evangelho de Maria Madalena quase
certamente no remontam a Jesus em si, mas foram colocados em sua boca por
seguidores (gnsticos) posteriores.
Devo esclarecer que, dos trs critrios de autenticidade que discuto aqui, apenas esse
negativo. Ele mostra no o que Jesus provavelmente disse ou fez, mas o que ele muito
provavelmente no disse ou no fez. Se uma tradio de Jesus atende a esse critrio, ela
possvel. Mas no necessariamente provvel. Para estabelecer sua probabilidade,
temos de recorrer aos outros dois critrios. Uma tradio ainda mais provvel quando
atende a no apenas um, mas a ambos os critrios.
ATESTAO MLTIPLA
Conforme enfatizei repetidamente, uma tradio que aparece em vrias fontes
independentes tem maior probabilidade de ser historicamente confivel do que uma
tradio que aparece em apenas uma. Se um ensinamento ou feito de Jesus s se
encontra em uma fonte, possvel que seja simplesmente uma inveno. Mas, se uma
palavra ou ao encontrada em diversas fontes e no h colaborao entre elas, ento
nenhuma delas a inventou; a tradio deve ser anterior a todas. Se a tradio
encontrada independentemente em diversas fontes, a probabilidade de que seja
autntica aumenta, supondo-se, naturalmente, que seja contextualmente confivel.
Qualquer histria encontrada em Mateus, Marcos e Lucas evidentemente no tem
atestao mltipla, mesmo sendo encontrada em trs de nossas fontes. Mateus e Lucas
tiraram diversas de suas histrias de Marcos; portanto, uma histria contada
praticamente com as mesmas palavras nos trs casos pode vir de apenas uma fonte:
Marcos. Mas h vrias tradies encontradas em fontes antigas independentes Marcos,
Q, M, L, Joo e suas fontes, Paulo, outros autores de outras epstolas, Tom e at
mesmo Josefo e Tcito produzidas at um sculo aps a morte de Jesus.
J vimos alguns exemplos bvios. A crucificao de Jesus sob ordem de Pncio
Pilatos , evidentemente, contextualmente confivel. Os romanos crucificavam muita
gente o tempo todo, e essa uma tradio fartamente atestada em Marcos, M, L, Joo
e nos discursos dos apstolos, alm de Josefo e Tcito. Tambm independentemente
mencionada em I Timteo. A crucificao em si atestada (sem Pilatos) em Paulo e em
um leque de fontes independentes: I Pedro, Hebreus e assim por diante. uma das
tradies de Jesus mais bem atestadas e que, conforme veremos, decididamente atende
tambm ao critrio que veremos a seguir.

Note, ento, a questo dos irmos de Jesus. Como j vimos, vrias fontes
independentes afirmam que Jesus tinha irmos, e a maioria delas identifica um deles
como Tiago; isso ocorre em Marcos, Joo (no identifica Tiago), Paulo e Josefo. Paulo,
conforme vimos, conheceu Tiago pessoalmente. Isso estabelece probabilidades bastante
razoveis em favor da tradio.
Alm disso, Jesus descrito como natural de Nazar, no s em Marcos e Joo mas
tambm em relatos independentes de M e L. Aqui tambm, conforme veremos, a
tradio atende a ambos os outros critrios e, portanto, parece bastante provvel.
O CRITRIO DE DISSIMILARIDADE
O critrio mais polmico usado por estudiosos para estabelecer a probabilidade
histrica das tradies sobre Jesus um que j discutimos, o critrio da
dissimilaridade. Esse critrio est fundamentado na ideia de que o vis de uma fonte,
ou da fonte por trs daquela fonte, deve ser levado em considerao. Assim, as histrias
sobre Jesus como uma criana de cinco anos que fazia milagres, secando seus colegas
quando o irritavam conforme o relato do Evangelho da Infncia de Tom , no so
historicamente confiveis, j que tm por objetivo mostrar que Jesus j era um poderoso
Filho de Deus mesmo antes de seu ministrio. Vimos que o relato do nascimento de
Jesus em Lucas historicamente tambm no faz sentido, pois no h registro de um
censo mundial e ele no poderia ter ocorrido durante o governo de Quirino na Sria se
Jesus nasceu durante o reino do rei Herodes, pois os dois governos no foram
coincidentes. Alm disso, contradiz Mateus (no que Mateus esteja necessariamente
correto; mas vale a pena saber que ambos no podem estar certos). De onde veio a
histria, ento? Parece bem provvel que Lucas, ou sua fonte, simplesmente a inventou
para garantir que Jesus nascesse em Belm, pois era onde os profetas nesse caso
Miqueias haviam indicado que o salvador judeu nasceria (ver Miqueias 5:2; citado em
Mateus 2:6).
Mas, quando encontramos uma histria sobre Jesus que no fundamenta algum
propsito cristo antigo ou parece contrariar o que os cristos primitivos gostariam de
ter dito sobre Jesus, h maior probabilidade de o relato ser historicamente confivel,
uma vez que h menos chance de ter sido inventado. Vimos como a histria da
crucificao de Jesus gerava enormes problemas para os missionrios cristos, j que
nenhum judeu esperava que o messias fosse crucificado. Essa tradio atende
claramente ao critrio da dissimilaridade. Dado o fato adicional de que fartamente
atestada em vrias fontes independentes, parece muito provvel que Jesus tenha sido
realmente crucificado. Isso bem mais provvel do que uma alegao alternativa, por
exemplo, de que tenha sido apedrejado at a morte ou ascendido sem morrer, ou

mesmo que simplesmente tenha vivido normalmente e morrido em idade avanada em


Nazar, nenhuma das quais sequer mencionada em nossas fontes.
Ou ento vejamos os detalhes da vida de Jesus. A ideia de que ele tinha irmos no
serve a nenhum propsito cristo evidente. simplesmente um fato constatado por
certos autores antigos (Paulo, Marcos, Joo, Josefo). Portanto, Jesus provavelmente
tinha irmos, um dos quais por acaso se chamava Tiago. Isso tambm vale para a
alegao de que ele era de Nazar. Como Nazar era um povoado pequeno e
extremamente pobre, improvvel que algum tivesse inventado a histria de que o
messias nascera l. Por ser um dado atestado em vrias fontes diferentes, bem
provvel que Jesus fosse mesmo de Nazar.
Devo tornar a enfatizar que os dois ltimos critrios atestao mltipla e
dissimilaridade prestam-se melhor a um uso positivo para estabelecer quais tradies
so provavelmente as mais confiveis. No so teis quando usados de maneira
negativa. Isto , s porque uma tradio encontrada em apenas uma fonte no significa
necessariamente que no seja confivel. Mas, se no houver nenhuma corroborao, ela
, no mnimo, suspeita. Se no atender ao critrio da dissimilaridade, duplamente
suspeita. Da mesma maneira, se uma tradio no atende ao critrio da dissimilaridade,
no significa automaticamente que no seja autntica, mas deve ao menos suscitar
dvidas. Se tambm no for atestada em diversas fontes, simplesmente no confivel.
Conforme j vimos, em certos casos h razes histricas slidas para achar que uma
tradio que no atende ao critrio da dissimilaridade deva ser vista no s como pouco
provvel, mas quase certamente como lendria por exemplo, no caso do censo que
trouxe Jos e Maria a Belm ou o relato de Mateus sobre a entrada triunfal de Jesus em
Jerusalm.
Todas as tradies sobre Jesus, em suma, precisam ser detalhadamente examinadas,
caso a caso, para que se possa determinar se atendem aos diversos critrios e analisar se
h outros motivos histricos para confirmar ou negar sua probabilidade histrica. A
probabilidade de que Jesus tinha irmos, por exemplo, aumenta com o fato de o
apstolo Paulo ter conhecido um deles. J a probabilidade de Jesus ter entrado em
Jerusalm montado em dois jumentos, aclamado pela multido como o messias, diminui
pela circunstncia de que, se o evento tivesse realmente ocorrido (por mais improvvel
que parea), Jesus certamente teria sido preso na hora pelas autoridades, e no uma
semana depois.

A infncia e a juventude de Jesus


Gostaria de concluir este captulo com o que podemos dizer, com certo grau de
probabilidade, sobre a vida de Jesus anterior ao seu ministrio na idade adulta.

Vamos comear com as negaes: no h como um historiador dizer que Jesus


provavelmente nasceu de uma virgem. Alm de ser extraordinariamente implausvel, h
o fato de que as duas fontes que o mencionam explicam o motivo do nascimento
milagroso, e essas explicaes revelam as intenes dos autores.171 Em Mateus, Jesus
nasce de uma virgem porque assim foi previsto pelo profeta Isaas. Ou pelo menos
assim que Mateus interpreta Isaas. No texto hebraico de Isaas 7:14, o profeta indicou
que uma jovem iria conceber e dar luz um filho. Mateus, no entanto, leu o profeta
na traduo grega, que diz que uma parthenos iria conceber. Parthenos uma palavra
grega que muitas vezes, mas nem sempre, se refere a uma mulher jovem que nunca teve
relaes sexuais. Esse no o significado da palavra hebraica originalmente usada na
passagem (alma), mas Mateus provavelmente no sabia disso. Para ele, Jesus tinha de
nascer de uma virgem para realizar a profecia, e assim foi. Isso torna a histria do
nascimento em Mateus, no mnimo, historicamente suspeita.
Em Lucas, Jesus nasce de uma virgem por um motivo diferente. Em seu relato, Jesus
de fato o Filho de Deus porque o Esprito de Deus quem engravidou Maria.
Conforme ela mesma informada pelo anjo Gabriel (nada disso atende aos nossos
critrios, evidentemente), O Esprito Santo vir sobre voc, e o poder do Altssimo a
cobrir como sua sombra. Por isso, o Santo que nascer de voc ser chamado Filho de
Deus (Lucas 1:35). A inteno de Lucas mostrar que Jesus filho de Deus e que a
prova disso ter nascido de uma virgem.
De todo modo, os historiadores no possuem outros meios para julgar a questo da
virgindade da me de Jesus para alm das probabilidades gerais do caso e do fato de que
os dois relatos que mencionam a tradio o fazem por motivos diferentes, porm
totalmente tendenciosos. quase certo que as histrias foram inventadas para ressaltar
a importncia de Jesus no nascimento.
Tambm temos bons motivos para duvidar de que Jesus tenha nascido em Belm.
Alm de ser uma tradio baseada na crena de que o messias viria da cidade de Davi,
os dois relatos de como aconteceu so totalmente contraditrios, conforme vimos. O
consenso de nossas fontes (as que mencionam fatos relevantes, ao menos) que Jesus
veio de Nazar. uma tradio de atestao mltipla e atende ao critrio da
dissimilaridade.
Jesus, ento, era judeu de nascimento e criao. Seus pais viviam no interior da
Galileia. Escavaes arqueolgicas em Nazar indicam que se tratava de um pequeno
povoado sem nenhum sinal de riqueza.172 Portanto, Jesus muito provavelmente foi
criado em condies de relativa pobreza. Ele tinha irmos e, provavelmente, irms
(embora elas sejam mencionadas em apenas uma passagem, Marcos 6:3). Sua famlia
era da classe trabalhadora. Nosso relato mais antigo indica que Jesus era um tekton
(Marcos 6:3), uma palavra normalmente traduzida como carpinteiro, embora possa se

referir a qualquer um que faa trabalho manual, por exemplo, um pedreiro ou um


ferreiro. Era uma ocupao das classes baixas. Naquela parte do mundo, significava uma
existncia precria. Se Jesus realmente trabalhava com madeira em vez de pedras ou
metal, no seria para fazer obras de marcenaria, e sim produtos rurais rsticos, como
portes e cangas. Outras tradies indicam que o tekton era seu pai (Mateus, 13:55).
Mesmo que isso esteja correto, perfeitamente plausvel que o filho mais velho fosse
aprendiz e que o prprio Jesus exercesse esse ofcio.
Se realmente era carpinteiro, devia levar uma vida de classe baixa, sem muitas
perspectivas de progredir. Depois que Jesus iniciou seu ministrio, temos relatos de que
os habitantes de sua cidade natal no conseguiam entender o que acontecera com ele,
como poderia ter adquirido repentinamente tanto conhecimento e sabedoria sobre as
tradies religiosas de Israel (Marcos 6; Lucas 4). Isso sugere que ele no foi uma
criana prodgio na infncia, mas uma pessoa totalmente normal. H muita controvrsia
entre os estudiosos sobre a questo de Jesus ser alfabetizado ou no. Por motivos que
sugeri anteriormente, parece mais provvel que ele no soubesse escrever. No h
nenhum registro antigo indicando que tivesse escrito alguma coisa ou mesmo que
soubesse escrever. Se sabia ler ou no, uma questo interessante e complicada. A
antiga viso acadmica de que todos os meninos judeus aprendiam a ler j provou ser
errada. A maioria no aprendia, e os ndices de alfabetizao na Palestina romana eram
chocantemente baixos. No entanto, se Jesus era visto por seus seguidores em geral
como um especialista na interpretao da Tor, como parece provvel, isso pode sugerir
que fosse capaz de ler e estudar os textos. possvel que tenha aprendido com um
professor local. Enfim, uma questo muito difcil de resolver.
De todo modo, no so essas as questes sobre o Jesus histrico que mais despertam
o interesse da maioria das pessoas. Em geral, as questes sobre sua vida adulta so de
mais interesse. Quem realmente foi ele? O que ele representava? O que podemos dizer
sobre seu ministrio? O que ele fez? O que ele disse? Por que foi executado pelos
romanos? Abordarei essas questes no prximo captulo ao explicar mais
detalhadamente os motivos que fundamentam a viso de Jesus como um pregador
apocalptico que previu que o fim dos tempos viria ainda durante a vida de sua prpria
gerao.

CAPTULO 9
JESUS, O PROFETA APOCALPTICO

A maioria dos alunos que frequenta minhas aulas sobre o Novo Testamento ou sobre
Jesus histrico parece gostar da experincia e aprender bastante; ao menos o que
dizem em suas avaliaes de fim de curso. H, porm, uma reclamao recorrente: a de
que eu no apresento o outro lado da histria. Eles aprendem no curso que as fontes
evanglicas antigas contm tradies historicamente confiveis, mas tambm lendas
sobre Jesus (o que os miticistas chamam de mitos); aprendem que cada um dos
Evangelhos tem uma perspectiva diferente e apresenta Jesus de maneira distinta; ouvem
tudo sobre apocalipticismo judaico antigo e estudam as evidncias da viso de Jesus
como um pregador apocalptico judeu. No entanto, os alunos gostariam que eu tambm
mostrasse o outro lado.
Eu entendo a preocupao deles, mas sei tambm que isso um problema. O
semestre tem apenas quinze semanas. Como podemos cobrir tudo que vrios estudiosos
j disseram sobre isso ou aquilo? Para surpresa e consternao de meus alunos, eu
enfatizo em aula que nenhum dos tpicos que discutimos tem o outro lado, e sim
vrios outros lados. Essa a natureza do estudo acadmico.
Em relao viso de Jesus como apocalipticista, qual seria o outro lado? Eu
poderia apresentar as evidncias fornecidas por outros estudiosos para uma viso
diferente. Mas qual viso eu escolheria: a de Jesus como poltico revolucionrio?
Protomarxista? Protofeminista? Heri da contracultura? Homem santo judeu? Filsofo
cnico judeu? Pai de famlia? evidente que os alunos que querem ouvir o outro lado
desejam que eu passe quase metade das aulas apresentando suas prprias vises sobre
Jesus, em vez do consenso acadmico. Aqui no sul dos Estados Unidos, isso quase
sempre significa uma viso evanglica conservadora. Mas mesmo em minhas aulas h
vrias outras vises representadas, j que tenho alunos judeus, muulmanos, catlicos
romanos, mrmons, ateus e assim por diante.

O curso inclui a leitura de obras de estudiosos que representam outras vises. Mas,
em vez de gastar tempo em aula discutindo Jesus sob vrios pontos de vista, eu
apresento a viso que parece ser a mais amplamente aceita pelos estudiosos crticos da
rea, a primeira a ser popularizada, como vimos, por Albert Schweitzer: a de que Jesus
foi um pregador apocalptico que previu que a atual era do mal estava para terminar e
que, ainda durante sua gerao, Deus enviaria um juiz csmico da terra, o Filho do
Homem, para destruir as foras do mal e todos que haviam se aliado a elas e estabelecer
seu reino do bem aqui na terra.

Evidncias de Jesus como apocalipticista


A viso de Jesus como apocalipticista claramente aceitvel em termos contextuais,
pois temos evidncias de que o pensamento apocalptico era amplamente disseminado
em sua poca entre os fariseus,173 os autores dos manuscritos do mar Morto, os
autores dos vrios apocalipses judaicos da poca e lderes profticos como Joo Batista,
de quem falarei mais adiante. Veremos tambm que alguns ensinamentos apocalpticos
de Jesus atendem claramente ao critrio da dissimilaridade. No entanto, quero comear
enfatizando que as declaraes apocalpticas de Jesus aparecem em todas as nossas
fontes mais antigas.174 Em outras palavras, so atestadas de maneira variada e
generalizada precisamente nas fontes que em geral consideraramos as mais
importantes, aquelas que so mais antigas. Assim, por exemplo, encontramos os
seguintes ensinamentos apocalpticos ditos por Jesus em quatro de nossos relatos mais
antigos de sua vida: Marcos, Q, M e L.
FONTES INDEPENDENTES ANTIGAS

De Marcos
Se algum se envergonhar de mim e das minhas palavras diante dessa gerao
adltera e pecadora, tambm o Filho do Homem se envergonhar dele, quando vier
na glria do seu Pai com seus santos anjos. [] Eu garanto a vocs: alguns dos que
esto aqui no morrero sem ter visto o Reino de Deus chegar com poder (Marcos
8:38-9:1).
[...]
Nesses dias, depois da tribulao, o sol vai ficar escuro, a lua no brilhar mais, as
estrelas comearo a cair do cu, e os poderes do espao ficaro abalados. Ento, eles
vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens com grande poder e glria. Ele

enviar os anjos dos quatros cantos da terra, e reunir as pessoas que Deus escolheu,
do extremo da terra ao extremo do cu. [] Eu garanto a vocs: tudo isso vai
acontecer antes que morra esta gerao que agora vive (Marcos 13:24-27, 30).

De Q
Pois como o relmpago brilha de um lado a outro do cu, assim tambm ser o Filho
do Homem. [] Como aconteceu nos dias de No, assim tambm acontecer nos
dias do Filho do Homem. Eles comiam, bebiam, se casavam e se davam em
casamento, at o dia em que No entrou na arca. Ento chegou o dilvio, e fez com
que todos morressem. [...] O mesmo acontecer no dia em que o Filho do Homem
for revelado (Lucas 17:24; 26-27, 30; cf. Mateus 24:27, 37-39).
Vocs tambm estejam preparados! Porque o Filho do Homem vai chegar na hora em
que vocs menos esperarem (Lucas 12:40; Mateus 24:44).

De M
Assim com o joio recolhido e queimado no fogo, o mesmo acontecer no fim dos
tempos: o Filho do Homem enviar os seus anjos, e eles recolhero todos os que
levam os outros a pecar e os que praticam o mal, e depois os lanaro na fornalha de
fogo. A eles vo chorar e ranger os dentes. Ento os justos brilharo como o sol no
Reino de seu Pai (Mateus 13:40-43).

De L
Tomem cuidado para que os coraes de vocs no fiquem insensveis por causa da
gula, da embriaguez e das preocupaes da vida, e que esse dia no caia de repente
sobre vocs. Pois esse dia cair, como armadilha, sobre todos aqueles que habitam a
face de toda a terra. Fiquem atentos e rezem o tempo todo, a fim de terem fora para
escapar de tudo o que deve acontecer e para ficarem de p diante do Filho do Homem
(Lucas 21:34-36).
Eu poderia citar vrios outros versos, mas quero apenas enfatizar uma questo bem
simples: as fontes mais antigas disponveis, todas independentes entre si, contm
ensinamentos apocalpticos claros de Jesus. H, no entanto, uma questo subjacente
igualmente notvel. O carter apocalptico dos ensinamentos de Jesus perde fora com o
passar do tempo. Posteriormente produo desses textos mais antigos, encontramos
cada vez menos material apocalptico. Quando chegamos ao nosso ltimo Evangelho

cannico, Joo, os ensinamentos apocalpticos praticamente desaparecem. Jesus prega


ento sobre outros assuntos (basicamente sobre sua prpria identidade como aquele que
veio do Pai para trazer a vida eterna). Quando chegamos a Evangelhos ainda mais
tardios, externos ao Novo Testamento, encontramos at mesmo passagens, tal como no
Evangelho de Tom, nas quais Jesus argumenta contra uma viso apocalptica
(Evangelho de Tom, 3, 113.)
Por qual motivo Jesus seria retratado como apocalipticista em nossas fontes mais
antigas, mas no em nossas fontes posteriores, nas quais chega ser contrrio a essa
viso? Evidentemente, o apocalipticismo de Jesus foi expurgado com o passar do tempo,
e no difcil entender o motivo. Nas fontes mais antigas, Jesus proclama que o fim dos
tempos vir repentinamente, ainda em sua prpria gerao, antes que os discpulos
morram. Mas, com o passar do tempo, os discpulos morreram e a gerao de Jesus
passou, sem que houvesse qualquer ruptura cataclsmica na histria, nenhuma chegada
do Filho do Homem, nenhuma ressurreio dos mortos. Os cristos posteriores tiveram
de lidar com o fato de que Jesus previu que tudo isso iria acontecer durante a vida de
seus ouvintes, quando, na verdade, elas no se realizaram. Assim, tomaram a atitude
mais bvia e mudaram o tom e o contedo da pregao de Jesus para que ele no
previsse mais o fim iminente dos tempos. Posteriormente, Jesus se tornou um pregador
cada vez menos apocalptico. Esse movimento de expurgao do apocalipticismo foi
extremamente bem-sucedido, predominando por toda a Idade Mdia e persistindo at o
presente. A maioria das pessoas no pensa em Jesus como um pregador apocalptico.
Isso ocorre porque sua mensagem apocalptica foi suavizada e, por fim, alterada. Mas ela
ainda sobrevive visivelmente em nossas fontes mais antigas, atestada de maneira
mltipla e independente.
H uma razo ainda mais convincente para achar que o Jesus histrico era um
apocalipticista judeu. Ns sabemos de que maneira ele iniciou seu ministrio e quais
foram as consequncias de seus ensinamentos depois de sua morte. O incio e o fim
relativamente certos so as chaves para entender o que aconteceu no meio: a
proclamao em si de Jesus como apocalipticista.
O INCIO E O FIM COMO CHAVES PARA O MEIO
H poucas dvidas sobre como Jesus iniciou seu ministrio. Ele foi batizado por Joo
Batista, e isso importante para entender a viso de Jesus como apocalipticista.
A associao de Jesus com Joo Batista atestada por vrias de nossas fontes antigas.
Aparece tanto em Marcos quanto em Joo, de maneira independente. H tambm
tradies da associao inicial de Jesus com Joo em Q e uma histria distinta em M.
Por que todas essas fontes relacionariam Jesus a Joo de forma independente?
Provavelmente porque a relao era autntica.

Alm disso, o batismo de Jesus parece atender ao critrio da dissimilaridade. Os


cristos primitivos que contavam histrias sobre Jesus acreditavam que a pessoa a ser
batizada era espiritualmente inferior pessoa que a batizava, uma noo sustentada pela
maioria dos cristos at hoje. Quem ento inventaria uma histria na qual Jesus seria
batizado por outra pessoa? Uma histria assim sugeriria que Joo era superior a Jesus.
Alm disso, por que Joo batizava? Segundo nossas tradies antigas, ele batizava
pessoas arrependidas para o perdo dos pecados(Marcos 1:4). Jesus tinha pecados que
precisavam ser perdoados? Quem inventaria uma coisa dessas? O fato de termos
histrias nas quais Jesus foi batizado por Joo indica se tratar de uma informao
historicamente confivel. Ele realmente foi batizado por Joo, conforme atestado por
fontes mltiplas e independentes.
Esse um dado crucial. O que Joo representava e por que Jesus se associaria a ele
em vez de a outra pessoa um fariseu, por exemplo, ou os essnios? Joo Batista
conhecido por ter pregado uma mensagem apocalptica de destruio e salvao
vindouras. Marcos o retrata como um profeta no deserto, anunciando a realizao da
profecia de Isaas de que Deus conduziria seu povo do deserto de volta Terra
Prometida (Marcos 1:2-8). A fonte Q fornece informao adicional, pois nela Joo prega
uma mensagem clara de julgamento apocalptico s multides que vinham ouvi-lo:
quem lhes ensinou a fugir da ira que vai chegar? Faam coisas para provar que vocs se
converteram []. O machado j est posto na raiz das rvores. E toda rvore que no
der bom fruto ser cortada e jogada no fogo (Lucas 3:7-9).
Essa uma mensagem apocalptica. A derrubada de rvores uma imagem de juzo
final: as pessoas que no viviam de acordo com os mandamentos de Deus seriam
jogadas no fogo. E quando vir esse dia do juzo final? Muito em breve. O machado j
est posto na raiz da rvore. A derrubada est prestes a comear a qualquer momento.
evidente que Jesus poderia ter se associado a qualquer lder religioso de sua poca.
Poderia ter se tornado um fariseu, praticado o culto no Templo ou se juntado
comunidade de essnios ou ao bando de revolucionrios. Entre todas essas opes, ele
escolheu Joo Batista. Isso deve significar que ele concordava com a mensagem em
particular que Joo anunciava. A mensagem de Joo era de julgamento apocalptico
iminente. Jesus iniciou seu ministrio apoiando essa viso.
Sabemos como Jesus comeou e sabemos com certeza ainda maior o que aconteceu
entre seus seguidores depois que ele morreu. Comearam a estabelecer comunidades de
fiis ao redor do Mediterrneo. Vislumbramos essas comunidades pela primeira vez nos
escritos de nosso autor cristo mais antigo, Paulo. O pensamento dessas comunidades
(e de Paulo) claro. Nutriam grandes expectativas de que eles os cristos da poca
estariam vivos quando Jesus retornasse do cu para julgar a terra (ver, por exemplo, I

Tessalonicenses 4:13-5:12 e I Corntios 15). Em outras palavras, o cristianismo comeou


como um movimento apocalptico aps a morte de Jesus.
Isso tambm muito significativo para nossa atual discusso. No incio de seu
ministrio, Jesus se associou ao profeta apocalptico Joo; como consequncia de seu
ministrio, surgiram comunidades apocalpticas. Qual o elo entre esse comeo e esse
fim? Em outras palavras, qual a ligao entre Joo Batista e Paulo? o Jesus histrico.
O ministrio de Jesus ocorre entre o comeo e o fim. Se o comeo apocalptico e o fim
apocalptico, como fica o meio? praticamente certo que tinha de ser apocalptico
tambm. Para explicar esse comeo e esse fim, precisamos pensar que o prprio Jesus
era apocalipticista.
Ou seja, se aps o comeo apocalptico de Jesus as comunidades de seguidores
surgidas com a sua morte no tivessem assumido uma posio apocalptica, seria fcil
argumentar que Jesus se afastou da viso apocalptica depois de sua associao com
Joo. Mas no esse o caso: as comunidades posteriores eram de natureza apocalptica e
presumivelmente se inspiraram nele. Da mesma maneira, se Jesus no tivesse comeado
apocalipticamente, mas mesmo assim as comunidades posteriores fossem apocalpticas,
poderamos argumentar que Jesus no era apocalipticista, j que seus seguidores
mudaram sua mensagem para torn-la apocalptica. Mas isso tambm no um
argumento vlido porque Jesus de fato comeou apocalipticista. A nica explicao
plausvel para o elo entre um comeo apocalptico e um fim apocalptico um meio
apocalptico. Jesus, durante seu ministrio, deve ter pregado uma mensagem
apocalptica.
Considero esse um argumento poderoso em favor da viso de que Jesus era
apocalipticista. Essa ideia convincente quando combinada ao fato j visto de que os
ensinamentos apocalpticos de Jesus so atestados por vrias de nossas fontes antigas
independentes.
Em termos gerais, portanto, Jesus melhor compreendido como apocalipticista. O
que podemos dizer especificamente sobre o que ele ensinou e disse?

A mensagem apocalptica de Jesus


O foco da mensagem apocalptica de Jesus era o reino futuro de Deus. As primeiras
palavras atribudas a ele do o tom de grande parte de seus ensinamentos pblicos: O
tempo j se cumpriu, e o Reino de Deus est prximo. Convertam-se e acreditem na Boa
Notcia (Marcos 1:15). Esta uma mensagem apocalptica. Um determinado perodo
de tempo foi reservado para a era atual, e esse tempo expirou. A nova era est prestes a
chegar, o reino de Deus. Como preparao para esse reino futuro, os ouvintes de Jesus
devem se arrepender de seus pecados.

O REINO DE DEUS
Hoje em dia, quando as pessoas escutam a expresso reino de Deus, geralmente
pensam no cu, o lugar para onde vo as almas aps a morte. Mas no esse o sentido
dado pelos apocalipticistas, conforme j vimos. Para Jesus, o reino era um lugar real,
aqui na terra, onde Deus reinaria supremo. Assim, por exemplo, Jesus comenta que
seus doze apstolos estaro sentados em doze tronos como regentes no reino futuro
(Mateus 19:28; isso vem de Q); ele fala em comer e beber e de pessoas sendo expulsas
desse reino (mais Q: ver Lucas 13:23-29). O reino era um lugar real, tangvel, onde
prevaleceriam o amor, a paz e a justia.
O FILHO DO HOMEM
Esse reino futuro seria estabelecido por um juiz csmico que Jesus chama de Filho
do Homem. Jesus menciona o Filho do Homem diversas vezes nos Evangelhos antigos,
e h muito que os estudiosos debatem seu significado. Como essa uma questo um
tanto confusa para muitos leitores, me aprofundarei um pouco nela.
Em alguns dos ditos atribudos a Jesus, fica claro que ele est se referindo a si
mesmo como o Filho do Homem. Em certas ocasies, por exemplo, ele fala de sua vida
presente nesses termos: As raposas tm tocas e os pssaros tm ninhos; mas o Filho
do Homem no tem onde repousar a cabea (Lucas 9:58). Em outras, usa o termo
quando fala de seu destino: O Filho do Homem deve sofrer muito, ser rejeitado pelos
ancios, pelos chefes dos sacerdotes e doutores da Lei, deve ser morto e ressuscitar
depois de trs dias (Marcos 8:31).
Em outras ocasies, no h nada que indique que Jesus est se referindo a si mesmo
ao falar do Filho do Homem. Isso ocorre, por exemplo, em Marcos 8:38, j citado
anteriormente: Se algum se envergonhar de mim e das minhas palavras diante dessa
gerao adltera e pecadora, tambm o Filho de Homem se envergonhar dele, quando
vier na glria do seu Pai com seus santos anjos. Quem j no pensava em Jesus como
o Filho do Homem certamente no faria a relao com base nesse tipo de afirmao;
pelo contrrio, Jesus parece estar se referindo a outra pessoa.
Dadas essas afirmaes diferentes sobre o Filho do Homem, como podemos decidir
de que maneira o Jesus histrico usava de fato o termo (em contraste com os autores
dos Evangelhos ou dos contadores de histrias de quem receberam esses relatos)?
aqui que entra o critrio da dissimilaridade. Os cristos primitivos acreditavam que o
prprio Jesus era o Filho do Homem, o juiz csmico da terra que retornaria em toda sua
glria (ver, por exemplo, Apocalipse 1:13). Os ditos em que Jesus fala de si mesmo
como o Filho do Homem no atendem ao critrio da dissimilaridade. Mas os ditos em

que Jesus parece estar falando de outra pessoa atendem ao critrio: cristos que
acreditassem que Jesus era o Filho do Homem certamente no inventariam ditos que
parecem distingui-lo do Filho do Homem.
As afirmaes que fazem essa distino so sempre as que preveem o que acontecer
no futuro, quando o Filho do Homem vir para julgar a terra. Essas afirmaes tambm
so atestadas em diversas fontes, conforme j vimos. Concluso: Jesus aparentemente
falava de um futuro Filho do Homem que traria o reino de Deus no fim dos tempos
atuais. Cristos posteriores, que achavam que essa figura era o prprio Jesus, criaram
tradies em que ele fala de si mesmo dessa maneira. As afirmaes desse tipo,
portanto, provavelmente no remontam a Jesus, apenas aquelas que falam do futuro
Filho do Homem.
O JUZO FUTURO
Jesus fez previses terrveis sobre as consequncias da vinda do Filho do Homem em
Marcos, Q, M, e L (ver, por exemplo, Mateus 13:40-43; Marcos 13:24-27; Lucas 17:24;
21:34-36). Assim, por exemplo, na previso apocalptica em Mateus 13:47-50, lemos o
seguinte (h um paralelo independente no Evangelho de Tom):
O Reino do Cu ainda como uma rede lanada ao mar. Ela apanha peixes de todo o
tipo. Quando est cheia, os pescadores puxam a rede para a praia, sentam-se e
escolhem: os peixes bons vo para os cestos, os que no prestam so jogados fora.
Assim acontecer no fim dos tempos: os anjos viro para separar os homens maus
dos que so bons. E lanaro os maus na fornalha de fogo. A eles vo chorar e
ranger os dentes.
Portanto, haver um dia de prestao de contas para todas as pessoas no fim dos
tempos. Um dos ensinamentos caractersticos de Jesus que haver uma inverso total
de destinos quando o fim chegar. Os ricos e poderosos de hoje sero humilhados; os
fracos e oprimidos de hoje sero exaltados. A lgica apocalptica dessa viso clara: as
pessoas poderosas s subiram na vida porque se associaram s foras do mal; e as
pessoas que se associaram a Deus foram perseguidas e subjugadas. Mas, com a chegada
do Filho do Homem, tudo isso ser invertido, de modo que quem abriu mo de tudo em
funo do reino futuro ser recompensado: os primeiros sero os ltimos e os ltimos
sero os primeiros, conforme podemos observar em dois ensinamentos, um de Marcos e
outro de L:
Eu garanto a vocs: quem tiver deixado casa, irmos, irms, me, filhos e campos
por causa de mim e da Boa Notcia vai receber cem vezes mais. Agora, durante esta
vida, vai receber casas, irmos, irms, me, filhos e campos junto com perseguies.

E, no mundo futuro, vai receber a vida eterna. Muitos que agora so os primeiros
sero os ltimos, e muitos que agora so os ltimos sero os primeiros (Marcos
10:29-31).
Muita gente vir do oriente e do ocidente, do norte e do sul, e tomaro lugar mesa
no Reino de Deus. Assim, os ltimos sero os primeiros, e os primeiros sero os
ltimos (Lucas 13:29-30; isso pode ser Q cf. Mateus 20:16).
Esse juzo futuro no envolver apenas humanos: ter uma dimenso csmica. O
mundo inteiro se tornou corrupto e, portanto, ser destrudo para dar lugar chegada
do reino.
Nesses dias, depois da tribulao, o sol vai ficar escuro, a lua no brilhar mais, as
estrelas comearo a cair do cu, e os poderes do espao ficaro abalados. Ento, eles
vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens com grande poder e glria. Ele
enviar os anjos dos quatros cantos da terra e reunir as pessoas que Deus escolheu,
do extremo da terra ao extremo do cu (Marcos 13:24-27).
PREPARAO PARA O FIM: OBEDINCIA TOR E AO MODO DE VIDA TICO
Como as pessoas deveriam se preparar para o fim iminente? Vimos no primeiro
registro das palavras de Jesus que seus seguidores deveriam se converter diante da
chegada do novo reino. Isso significava em particular que deveriam mudar seu
comportamento e comear a fazer a vontade de Deus. Como um bom pedagogo judeu,
Jesus no tinha nenhuma dvida sobre como saber qual era a vontade de Deus. Est
determinado na Tor. A Lei era o componente central dos ensinamentos de Jesus. Isso
comprovado pelo fato de que ele se concentrava na Lei e em sua interpretao correta,
conforme atestado em vrias fontes independentes, tanto primitivas quanto posteriores.
Marcos: Quando um homem se prxima de Jesus e pergunta o que ele deve fazer para
herdar a vida eterna, Jesus imediatamente responde citando alguns dos Dez
Mandamentos. Na verso de Mateus desse relato ele diz explicitamente ao homem: Se
voc quer entrar para a vida, guarde os mandamentos (Marcos 10:17-22; Mateus 19:1622; ver tambm Lucas 18:18-23).
Q: Jesus afirma que mais fcil desaparecer o cu e a terra do que cair da Lei uma s
vrgula (Lucas 16:16; Mateus 5:18).
M: Jesus afirma que veio para cumprir a Lei e que seus seguidores devem guard-la
ainda melhor do que os doutores da Lei e os fariseus se quiserem entrar no reino do cu
(Mateus 5:17, 19-20).

Joo: Jesus discute com seus adversrios sobre a Lei e ressalta que ningum pode
anular a Escritura (Joo, 10:34-35).
Devo enfatizar que algumas dessas afirmaes de atestao mltipla parecem atender
ao critrio de dissimilaridade. Por exemplo, na primeira passagem mencionada (Marcos
10:17-22), quando um homem rico pergunta a Jesus como alcanar a vida eterna, ele o
instrui a guardar os mandamentos. isso que pensavam os cristos primitivos, que
uma pessoa herdaria a vida eterna obedecendo Lei? Pelo contrrio, essa uma viso
que a grande maioria dos cristos rejeitava. Os cristos primitivos sustentavam que uma
pessoa devia acreditar na morte e na ressurreio de Jesus para alcanar a vida eterna.
Alguns cristos primitivos nmero que aumentou progressivamente com o tempo
argumentavam exatamente contra a ideia de que obedecer Lei poderia trazer a vida
eterna. Se pudesse, ento que sentido haveria em Cristo e sua morte? No, no era a
Lei, mas Cristo que traria a salvao. Por que ento Cristo retratado nessa passagem
dizendo que a salvao est garantida para quem obedece Lei? Porque algo que ele
realmente disse.
O que Jesus ensinava sobre a Lei, mais especificamente? Talvez seja mais fcil
explicar suas vises contrastando-as com outras perspectivas sobre as quais temos
alguma informao. Ao contrrio de certos fariseus, Jesus no achava que o mais
importante para Deus era observar escrupulosamente as leis nos mnimos detalhes.
Para ele, evitar a todo custo fazer algo condenvel no sbado tinha pouca importncia.
Por isso havia conflitos constantes com os fariseus sobre essa questo. Ao contrrio de
alguns saduceus, Jesus no achava extremamente importante seguir estritamente as
regras de culto no Templo por meio de sacrifcios divinamente determinados. Na
verdade, conforme veremos, sua oposio ao Templo e ao culto resultaram em sua
morte. Ao contrrio de alguns essnios, ele no achava que as pessoas deviam tentar
manter a prpria pureza isolando-se dos outros, buscando assim a aprovao de Deus.
Conforme veremos em breve, ele no gozava de boa reputao entre essas pessoas, j
que se associava precisamente aos impuros.
O que importava para Jesus assim como para outros judeus de sua poca e sobre os
quais temos menos informaes (ver, por exemplo, Marcos 12:32-34) eram os
mandamentos de Deus que formavam, em sua opinio, a prpria essncia da Lei. Esses
eram os mandamentos para amar a Deus acima de todas as coisas (como em
Deuteronmio 4:4-6) e amar ao prximo como a si mesmo (como em Levtico 19:18).
Tal nfase nos dois mandamentos para amar encontrada em nosso Evangelho mais
antigo, numa passagem que merece ser citada na ntegra.
Um doutor da Lei estava a, e ouviu a discusso. Vendo que Jesus tinha respondido
bem, aproximou-se dele e perguntou: Qual o primeiro de todos os
mandamentos? Jesus respondeu: O primeiro mandamento este: Oua, Israel! O

Senhor nosso Deus o nico Senhor! E ame ao Senhor seu Deus com todo o seu
corao, com toda a sua alma, com todo o seu entendimento e com toda a sua fora
[Deuteronmio 6:4-5]. O segundo mandamento este: Ame ao seu prximo como a
si mesmo [Levtico 19:18]. No existe outro mandamento mais importante do que
esses dois.
O doutor da Lei disse a Jesus: Muito bem, Mestre! Como disseste, ele , na verdade,
o nico Deus, e no existe outro alm dele. E am-lo de todo o corao, de toda a
mente, e com toda a fora, e amar ao prximo como a si mesmo melhor do que
todos os holocaustos e do que todos os sacrifcios. Jesus viu que o doutor da Lei
tinha respondido com inteligncia, e disse: Voc no est longe do Reino de Deus
(Marcos 12:28-34).
Note: o reino de Deus novamente. Para Jesus, o caminho para alcanar o reino era
obedecer essncia da Lei, que era a exigncia de amar a Deus acima de todas as coisas
e amar as outras pessoas tanto quanto (ou da mesma maneira que) a si mesmo.
As implicaes reais, sociais e prticas desse ensinamento podem ser vistas em uma
passagem encontrada agora no Evangelho de Mateus, que atende ao critrio da
dissimilaridade. Ao final de Mateus 25 encontramos a famosa descrio de Jesus do juzo
final: Quando o Filho do Homem vier na sua glria, acompanhado de todos os anjos,
ento se assentar em seu trono glorioso (Mateus 25:31). Todos os povos da terra se
unem diante do Filho do Homem, e ele os separa em dois grupos, como um pastor
separando as ovelhas dos cabritos. Ele sada os que esto sua direita, as ovelhas, e
os convida a vir e receber como herana o reino que meu Pai lhes preparou desde a
criao do mundo. Por que eles tm direito de entrar no reino? Porque, diz o rei: eu
estava com fome, e vocs me deram de comer; eu estava com sede, e me deram de
beber; eu era estrangeiro, e me receberam em sua casa; eu estava sem roupa, e me
vestiram; eu estava doente, e cuidaram de mim; eu estava na priso, e vocs foram me
visitar. Esses justos, porm, no entendem, j que nunca haviam deitado os olhos
nessa gloriosa figura divina, muito menos feito qualquer coisa por ele. Ento
perguntam, Senhor, quando foi que te vimos com fome e te demos de comer, com sede
e te demos de beber? Quando foi que te vimos como estrangeiro e te recebemos em casa
[]? E o rei responde a eles: todas as vezes que vocs fizeram isso a um dos
menores de meus irmos, foi a mim que o fizeram (Mateus 25:34-40).
Ele ento se vira para o grupo sua esquerda, os cabritos, e os amaldioa,
mandando-os ao fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos. Por qu? Porque
eu estava com fome, e vocs no me deram de comer; eu estava com sede, e no me
deram de beber; eu era estrangeiro, e vocs no me receberam em casa; eu estava sem

roupa, e no me vestiram; eu estava doente e na priso, e vocs no foram me visitar.


Eles, no entanto, ficam igualmente surpresos, pois tampouco j haviam visto esse rei
dos reis. Mas ele ento os informa: Eu garanto a vocs: todas as vezes que vocs no
fizeram isso a um desses pequeninos, foi a mim que no o fizeram. E ele os envia ento
para o castigo eterno, enquanto os justos vo para a vida eterna.
O que chama a ateno nessa histria, quando analisada luz do critrio da
dissimilaridade, a falta de caractersticas distintamente crists. Isto , o julgamento
futuro no baseado na crena na morte e na ressurreio de Jesus, mas na realizao
de boas aes para os necessitados. Cristos posteriores incluindo particularmente
Paulo (ver, por exemplo, I Tessalonicenses 4:14:-18) e os autores dos Evangelhos
sustentavam que o acesso ao reino futuro seria garantido pela f em Jesus. Mas nada
nessa passagem sugere a necessidade de se acreditar em Jesus: essas pessoas nem ao
menos o conheciam. O que importa ajudar os pobres, os oprimidos e os necessitados.
No parece provvel que um cristo teria formulado a passagem dessa maneira.
A concluso? Os ensinamentos da passagem provavelmente remontam a Jesus. A
mensagem clara. Quem quiser entrar no futuro reino de Deus deve seguir a essncia
da Tor e fazer a vontade de Deus quando ele comanda seu povo a amar aos outros
como a si mesmos.
Jesus considerado por muitos um grande professor de moral, pensamento com o
qual concordo. Mas tambm importante entender por que ele insistia numa conduta
moral baseada no amor ao prximo. No pelas mesmas razes defendidas atualmente.
Hoje em dia, muitos acham que devemos nos comportar de maneira tica para o bem da
sociedade, para que possamos progredir no longo prazo. Para Jesus, no entanto, no
haveria um longo prazo. O fim estava prximo, e as pessoas tinham de se preparar para
isso. A tica dos ensinamentos de Jesus no visava simplesmente construir uma
sociedade melhor. Visava convencer as pessoas a ter uma conduta mais apropriada para
ficar entre os eleitos quando o Filho do Homem viesse, e assim entrar no reino, em vez
de ser condenado ao sofrimento eterno ou aniquilao. A tica de Jesus era guiada por
uma pauta apocalptica. Transpor essa tica para uma conjuntura diferente, no
apocalptica, significa arrancar essa tica de seu contexto original e minimizar a
importncia desse contexto para sua compreenso.
A IMINNCIA DO FIM
Devem restar poucas dvidas de que Jesus pregou que o fim dos tempos, com o
surgimento do Filho do Homem, ocorreria em breve, enquanto sua gerao ainda
vivesse. Conforme vimos, ele declara explicitamente em nossos Evangelhos mais antigos
que seus discpulos no morrero antes da chegada do reino (Marcos 9:1). Em outras

ocasies, ele indica que os grandes eventos cataclsmicos do fim dos tempos ocorrero
antes que morra esta gerao que agora vive (Marcos 13:30). por isso que, em todas
as nossas tradies antigas Marcos, Q, M, L , Jesus exorta constantemente seus
ouvintes a estarem atentos e preparados. Tais exortaes sugerem que ningum
podia saber exatamente quando viria o fim, mas que seria muito em breve e que todos
deveriam estar alertas. Assim, de nosso Evangelho mais antigo:
[...] Prestem ateno! No fiquem dormindo, porque vocs no sabem quando vai
ser o momento. Vai acontecer como a um homem que partiu para o estrangeiro. Ele
deixou a casa, distribuiu a tarefa a cada um dos empregados e mandou o porteiro
ficar vigiando. Vigiem, portanto, porque vocs no sabem quando o dono da casa vai
voltar; pode ser tarde, meia-noite, de madrugada ou pelo amanhecer. Se ele vier
de repente, no deve encontr-los dormindo. O que eu digo a vocs, digo a todos:
Fiquem vigiando. (Marcos 13:33-37)
Ensinamentos parecidos so encontrados em Marcos 24:43-44, 48-50; 25;13; Lucas
12:36, 39-40, 45-56. O fim estava prximo, e as pessoas precisavam estar preparadas.
Ao mesmo tempo, Jesus insistia que, de uma maneira discreta, o reino de Deus j se
fazia presente aqui e agora. Isso no contradiz a noo de que viria com a chegada do
Filho do Homem. Em vez disso, uma extenso dos ensinamentos de Jesus sobre o
reino futuro. Aqueles que seguiam Jesus e seus princpios j estavam vivenciando um
pouco da vida tal qual seria no reino. No reino no haveria mais guerra, portanto os
seguidores de Jesus deveriam ser pacifistas agora. No reino no haveria mais dio,
portanto seus seguidores deveriam amar a todos agora. No reino no haveria injustia
nem opresso, portanto seus seguidores deveriam lutar pelos direitos dos oprimidos
agora. No reino no haveria fome, sede ou pobreza, portanto seus seguidores deveriam
atender s necessidades dos pobres e desabrigados agora. No reino no haveria doena,
portanto os seguidores de Jesus deveriam tratar dos doentes agora.
Quando os seguidores de Jesus faziam o que ele pedia, baseados em sua interpretao
do significado da Tor, comeavam a colocar em prtica no presente os ideais do reino
futuro. por isso que o reino, para Jesus, se assemelhava a uma pequena semente de
mostarda. Mesmo sendo a menor de todas as sementes, disse Jesus, quando plantada, se
torna uma planta enorme (Marcos 4:30-32). O reino era assim: um comeo pequeno e
desfavorvel no ministrio de Jesus e na vida de seus seguidores que floresceria de
maneira fantstica quando o Filho do Homem chegasse, trazendo o verdadeiro reino no
fim dos tempos.

As atividades apocalpticas de Jesus

Agora que j vimos um breve resumo dos ensinamentos de Jesus durante seu
ministrio, o que podemos dizer sobre suas atividades? O que ele fez?
A REPUTAO DE JESUS COMO REALIZADOR DE MILAGRES
Qualquer tentativa de determinar com certeza absoluta o que Jesus fez durante seu
ministrio esbarra inevitavelmente na natureza dos relatos que chegaram at ns. As
pginas dos Evangelhos esto repletas de registros de eventos milagrosos nos quais
Jesus desafia a natureza, cura os enfermos, exorciza demnios e ressuscita os mortos. O
que um historiador pode concluir a partir de todos esses milagres?
A resposta simples que ele no pode concluir nada. J expliquei detalhadamente os
motivos em outro contexto, portanto no precisamos nos aprofundar aqui.175 Basta dizer
que, se os historiadores querem saber o que Jesus provavelmente fez, devem descartar
os milagres, j que so, por natureza e definio, os eventos mais improvveis possveis.
Alguns diriam, naturalmente, que so literalmente impossveis; caso contrrio, no os
chamaramos de milagres. No h necessidade de entrar nessa discusso aqui, mas
simplesmente constatar que, embora a maioria dos relatos evanglicos sobre Jesus
envolva elementos miraculosos, essas histrias no fornecem muitos dados para os
historiadores.
No entanto, fornecem algum elemento de maneira indireta. Embora os historiadores
quando assumem a postura de historiadores (ao contrrio de, por exemplo,
historiadores que falam assumindo a postura de fiis) no possam dizer, por exemplo,
que Jesus de fato curava os mortos ou exorcizava demnios, podem dizer que ele tinha
tal reputao. No h nada improvvel no fato de algum ter a reputao de milagreiro.
Diversas pessoas hoje em dia tm exatamente esse tipo de reputao, merecidamente ou
no. Mas a questo importante para esta parte de nossa discusso que Jesus era visto
por muita gente como curandeiro e exorcista, uma reputao que faz muito sentido num
contexto apocalptico.
Assim como outros apocalipticistas, Jesus acreditava que havia neste mundo foras
do mal que geravam dor e sofrimento. Isso se manifestava particularmente na vida de
pessoas aleijadas, com doenas incurveis ou possudas por demnios. (No estou
dizendo que eram realmente possudas por demnios, mas que era assim que as pessoas
as viam na poca.) Jesus se contraps s foras do mal com sua mensagem de uma era
futura na qual no haveria mais dor, desgraa ou sofrimento nem o Diabo e os
demnios para arruinar a vida das pessoas. Alm disso, ele alegava que seus seguidores
j vivenciavam algumas vantagens do reino futuro. Assim, no surpreende que fosse
associado a prticas de curandeirismo e exorcismo num contexto apocalptico. Ele j
estava antecipando o reino na terra durante seu ministrio. As histrias de curas e

exorcismos, portanto, devem ser compreendidas apocalipticamente no como eventos


reais, mas como um reflexo da prpria mensagem de Jesus sobre o futuro reino de
Deus.
AS PESSOAS COM QUEM JESUS SE ASSOCIAVA
A boa reputao de Jesus vinha de sua fama de realizador de milagres em benefcio
dos necessitados. Mas sua m reputao resultava de sua conhecida associao com
pobres, prias e pecadores. Outros lderes religiosos aparentemente zombavam dele por
preferir a companhia da ral de cidados virtuosos e honrados. Assim, encontramos
em diversas tradies antigas a alegao de que Jesus se associava a cobradores de
impostos e pecadores (Marcos 2:15-16; Q (Mateus 11:19; Lucas 7:29); M (Mateus
21:31-32); L (Lucas 15:1)). Parece improvvel que os seguidores posteriores de Jesus
tenham inventado a alegao de que seus amigos eram basicamente prias e prostitutas,
portanto possvel que ele realmente tivesse essa reputao.
O termo cobradores de impostos se refere a funcionrios de grandes organizaes de
cobrana de impostos que recolhiam tributos dos trabalhadores oprimidos da Galileia
para os romanos. Como grupo, os cobradores de impostos eram vistos com desprezo
como colaboradores dos romanos e gananciosos, avarentos e desonestos em parte
porque seu salrio dependia do recolhimento de mais recursos do que repassavam s
autoridades. O termo pecadores se refere a qualquer cidado comum que simplesmente
no fazia grandes esforos para seguir estritamente as leis dos judeus. Ao contrrio de
outros lderes religiosos por exemplo, dos fariseus, saduceus ou essnios , Jesus
convivia com essas pessoas; e no difcil entender por que, dada sua mensagem
apocalptica.
Jesus anunciava que todos os papis sociais seriam invertidos no reino futuro, ou
seja, que os ricos e poderosos seriam alijados do poder e que os pobres e oprimidos
ocupariam posies de prestgio. Alm disso, declarava que o reino j estava se fazendo
presente, aqui e agora. Assim, ele se associava com a ral para mostrar que essas
pessoas eram os herdeiros do reino. O reino no viria para os cidados ricos, exemplos
eminentes de virtuosidade judaica, mas para os marginalizados que eram desprezados
pelos poderosos. No toa que Jesus no era popular entre os outros lderes religiosos
de sua poca.
Um grupo particularmente ntimo de Jesus era os doze, um crculo interno de
discpulos que foram evidentemente escolhidos a dedo por Jesus. A existncia desse
grupo de doze extremamente bem atestada em nossas fontes antigas. Chama a ateno
o fato de os trs Evangelhos sinticos falarem dos doze e listarem seus nomes mas os
nomes diferirem de uma lista para outra (Marcos 3:14-19; Mateus 10:1-4; Lucas 6:12-

16). Isso deve demonstrar que todos sabiam que havia doze no grupo, mas nem todos
sabiam quem eles eram. O grupo tambm explicitamente mencionado em Paulo (I
Corntios 15:5), Joo (6:67; 20:24) e Atos (6:2).
H um dito de Jesus envolvendo os doze que quase certamente atende ao critrio da
dissimilaridade. a passagem em Q que mencionei anteriormente, dada em Mateus da
seguinte maneira: Eu garanto a vocs: no mundo novo, quando o Filho do Homem se
sentar no trono de sua glria, vocs, que me seguiram, tambm se sentaro em doze
tronos para julgar as doze tribos de Israel (Mateus 19:28).
Que esse dito provavelmente remonta a Jesus em si sugerido pelo fato de que
dirigido aos doze apstolos, incluindo, evidentemente, Judas Iscariotes. Ningum que
estivesse vivo aps a morte de Jesus, que soubesse que ele fora trado por um dos seus
(segundo todas as nossas fontes antigas), inventaria que o traidor fosse um dos regentes
do futuro reino. O dito, portanto, foi gerado antes dos eventos que levaram morte de
Jesus. Ou seja, parece ser algo que Jesus realmente disse.
Isso importante porque o dito revela a importncia apocalptica da deciso de Jesus
de convocar doze, e especificamente doze, discpulos. Por que no nove ou catorze? Para
Jesus, o nmero doze era significativo, provavelmente porque na Israel antiga o povo de
Deus era formado por doze tribos. Assim, para ele, o futuro reino teria tambm doze
tribos, chefiadas no por antigos patriarcas, mas pelos doze homens que ele escolhera
como seus discpulos. A escolha de Jesus de um grupo ntimo de doze foi uma
declarao apocalptica ao mundo de que aqueles que o seguiam entrariam no reino
futuro e de que os mais prximos a ele seriam os regentes do reino.
E quem reinaria acima deles? No momento, o senhor deles era o prprio Jesus.
Quem seria o regente daquele reino futuro, onde os doze se sentariam nos doze tronos,
reinando sobre as doze tribos? J que Jesus reinava sobre eles agora, certamente
continuaria a faz-lo depois. Isso significa que Jesus provavelmente ensinou a seus
seguidores mais prximos que ele seria o rei no futuro reino de Deus. Em outras
palavras, Jesus parece ter proclamado, ao menos para aqueles de seu crculo ntimo, que
ele era realmente o futuro messias, no no sentido de que reuniria um exrcito para
expulsar os romanos, mas no sentido de que quando o Filho do Homem trouxesse o
reino terra, ele, Jesus, seria escolhido como seu regente. No por menos que seus
discpulos o consideravam o messias. Aparentemente, ouviram isso do prprio Jesus.
OS ADVERSRIOS DE JESUS
Vrias de nossas tradies mais antigas atestam os constantes conflitos de Jesus com
outros lderes judaicos de sua poca. E assim, durante seu ministrio na Galileia, ele
retratado provocando a ira dos fariseus, que o atacavam severamente por no obedecer
de maneira satisfatria Lei Judaica. Esses confrontos no significam que Jesus tenha

abandonado o judasmo. Longe disso. As controvrsias envolviam a interpretao


apropriada do judasmo. Jesus se ops aos fariseus e sua lei oral, assim como a vrios
outros judeus da poca. Na viso de Jesus, Deus no desejava um cumprimento rgido
da lei farisaica. Ele desejava que seu povo guardasse a essncia da lei nos mandamentos
para amar a Deus acima de todas as coisas e amar ao prximo como a si mesmo.
No temos nenhum indcio de que Jesus tivesse entrado em confronto direto com os
essnios, embora deva estar claro que ele tinha uma interpretao bem diferente das
realidades apocalpticas que o mundo iria sofrer em breve. Enquanto os essnios
acreditavam em se separar do resto da sociedade para preservar sua pureza pessoal e
comunal, Jesus acreditava em conviver com os impuros, com os cobradores de
impostos e pecadores, aqueles que entrariam no reino. As vises de Jesus teriam soado
como antema para a comunidade de Cunr.
Outra rea contraposta ao ministrio de Jesus envolve no um grupo judaico, mas
uma ampla entidade social: a famlia. Por mais estranho que possa parecer aos
defensores modernos dos valores de famlia, que citam Jesus frequentemente em
apoio a suas vises, aparentemente Jesus era contrrio noo da famlia e tinha
conflitos com sua prpria famlia. Essa oposio famlia, conforme veremos, est
enraizada na mensagem apocalptica de Jesus.
A oposio de Jesus unidade familiar aparece claramente quando exige que seus
seguidores abandonem seus lares em troca do reino futuro. Com isso, sero
recompensados:
Eu garanto a vocs: quem tiver deixado casa, irmos, irms, me, filhos e campos
por causa de mim e da Boa Notcia vai receber cem vezes mais. Agora, durante esta
vida, vai receber casas, irmos, irms, me, filhos e campos junto com perseguies.
E, no mundo futuro, vai receber a vida eterna. Muitos que agora so os primeiros
sero os ltimos, e muitos que agora so os ltimos sero os primeiros (Marcos
10:29-31).
Seus seguidores devem se preocupar com o reino futuro, no com suas famlias. Essa
uma exigncia severa no contexto histrico de Jesus. Na maioria dos casos, se no em
todos, seus seguidores deviam ser os principais provedores de suas famlias. Ao
abandon-las, quase certamente as fizeram passar por enormes privaes, talvez at
fome. Mas valia a pena, na viso de Jesus. O reino assim o exigia. Nenhum lao familiar
era mais importante do que o reino: irmos, esposas e filhos no valiam nada se
comparados ao reino.
por isso que Jesus registrado como dizendo (isso vem de Q): Se algum vem a
mim e no odeia o pai, a me, a mulher, os filhos, os irmos, as irms e at a sua
prpria vida no pode ser meu discpulo. (Lucas 14:26; Mateus 10:37). Uma pessoa

deve odiar sua famlia? A mesma palavra usada, notavelmente, na passagem


independentemente preservada no Evangelho de Tom: Aquele que no odiar seu pai e
sua me no digno de ser meu discpulo (Evangelho de Tom 55). Se entendermos o
significado de odiar aqui como desprezar em comparao a ou no manter relaes
com, ou algo assim, a passagem ento faz sentido. Isso ajudaria a explicar a reao de
Jesus em relao sua prpria famlia. H sinais claros no s de que a famlia de Jesus
rejeitou sua mensagem durante seu ministrio, mas de que em troca ele os repudiou
publicamente (atestado independentemente em Marcos 3:31-34 e no Evangelho de
Tom 99). Jesus previu claramente as rixas familiares que seriam criadas quando
algum se comprometesse com sua mensagem do reino futuro:
[...] Vocs pensam que vim trazer a paz sobre a terra? Pelo contrrio, eu lhes digo,
vim trazer diviso. Pois, daqui em diante, numa famlia de cinco pessoas, trs ficaro
divididas contra duas, e duas contra trs. Ficaro divididos: o pai contra o filho, e o
filho contra o pai; a me contra a filha, e a filha contra a me; a sogra contra a nora,
e a nora contra a sogra (Lucas 12:51-53; Mateus 10:34-36; independentemente
atestado no Evangelho de Tom 16).
As tenses familiares aumentariam na vspera do fim dos tempos, quando Um
irmo entregar seu prprio irmo morte, e o pai entregar o filho; os filhos ficaro
contra os pais e entreg-los-o morte (Marcos 13:12).
Essas tradies antifamlia so atestadas em fontes demais para serem ignoradas (so
encontradas em Marcos, Q e Tom, por exemplo) e mostram que Jesus no defendia o
que hoje consideramos valores de famlia. Mas por que no? Evidentemente porque,
conforme j enfatizei, ele no estava ensinando como construir e preservar uma boa
sociedade. O fim estava prximo, e a ordem social atual estava sendo radicalmente
questionada. No fim das contas, o que importava no eram os laos familiares e as
instituies sociais fortes desse mundo. O que importava era a coisa nova que estava por
vir, o reino futuro. Era impossvel pregar essa mensagem e, ao mesmo tempo, tentar
preservar a estrutura social atual. Seria como tentar guardar vinho novo num barril
velho ou tentar costurar um remendo de pano novo numa roupa velha. Qualquer
produtor de vinho ou costureira sabe que no funciona. O barril vai arrebentar e a roupa
vai rasgar. Vinhos e panos novos exigem barris e roupas novas. O antigo est passando
e o novo est se aproximando (Marcos 2:18-22; Evangelho de Tom 47).
JESUS E O TEMPLO
Alm de ser contrrio a outros lderes judaicos e instituio da famlia, Jesus
retratado em nossas tradies mais antigas como um severo opositor de uma das

instituies centrais da vida religiosa judaica, o Templo de Jerusalm. Encontramos em


nossas tradies evanglicas vrias declaraes independentes de Jesus de que o Templo
ser destrudo por um ato de juzo divino. Como j vimos, para a maioria dos judeus da
poca de Jesus, o Templo era o centro de toda prtica e autoridade religiosa. Era ali, e
apenas ali, que os sacrifcios a Deus determinados na Tor podiam ser realizados. E por
prestar servios to monumentais, o Templo era o centro de toda a vida poltica,
econmica e social de Jerusalm, a capital da Judeia.
Em diferentes momentos da antiguidade, no entanto, diversos profetas judaicos
consideraram que o Templo fora corrompido por seus administradores. Cerca de seis
sculos antes de Jesus, por exemplo, essa era a viso do profeta Jeremias, que sofreu
maus tratos por parte das autoridades locais devido aos seus discursos inflamados
contra o Templo e seus lderes (ver especialmente Jeremias 7). Tambm era essa a viso
dos essnios, apenas poucos anos antes de Jesus. Eles se separaram da vida religiosa dos
judeus em Jerusalm em grande parte por acharem que o culto do Templo se tornara
poludo e impuro. Essa era tambm a viso de outros profetas apocalpticos posteriores
a Jesus, incluindo um discutido pelo historiador judeu Josefo. Notavelmente, esse
homem tambm se chamava Jesus, mas era filho de um desconhecido de nome Ananias.
Cerca de trinta anos aps a morte de Jesus, esse outro Jesus anunciou que Deus em
breve destruiria a cidade de Jerusalm e o Templo. Os lderes judeus o prenderam e o
levaram a julgamento por perturbao da ordem. Foi aoitado e libertado, mas
prosseguiu com suas lamentaes contra o Templo at ser acidentalmente morto por
uma pedra de catapulta durante o cerco a Jerusalm no levante judaico contra Roma em
66-70 EC.
H tambm registros de Jesus prevendo a destruio do Templo. O mais famoso faz
parte de uma coleo importante de seus ditos em nosso Evangelho mais antigo:
Quando Jesus saiu do Templo, um discpulo comentou: Mestre, olha que pedras e
que construes! Jesus respondeu: Voc est vendo essas grandes construes? No
ficar pedra sobre pedra; tudo ser destrudo (Marcos 13:1).
Em tradies posteriores, o prprio Jesus acusado de ameaar destruir o lugar. Por
exemplo, em seu julgamento, testemunhas falsas alegam: Ns o ouvimos dizer: Vou
destruir este templo feito por homens, e em trs dias construirei um outro, que no ser
feito pelos homens! (Marcos 14:58). Quando estava na cruz, supostamente foi
zombado: Ei! Voc que ia destruir o Templo e constru-lo de novo em trs dias
(Marcos 15:29). Algo semelhante relatado independentemente em Joo, quando Jesus
diz a seus adversrios judeus: Destruam este Templo, e em trs dias eu o levantarei
(Joo 2:19). E de uma fonte no relacionada, em um discurso encontrado no livro dos
Atos, no martrio de Estvo, falsas testemunhas surgem novamente para dizer que
ouviram Estvo declarar que [...] Jesus, o Nazareu, destruir este lugar e subverter

os costumes que Moiss transmitiu. H uma passagem semelhante at mesmo no


Evangelho de Tom, j que Jesus ali diz: Eu destruirei esta casa e ningum ser capaz
de reconstru-la (Evangelho de Tom 71).
Assim, a tradio de que Jesus falou sobre a destruio do Templo bastante
difundida. A ideia de que ele destruiria o Templo pessoalmente evidentemente no
atende ao critrio da dissimilaridade: cristos que o consideravam o Senhor todopoderoso podem ter criado os ditos para mostrar que, aps a sua morte, ele se vingou
dos judeus destruindo seu Templo. Tambm no atende muito bem ao critrio da
credibilidade contextual: difcil imaginar Jesus demolindo sozinho construes
inteiras. Tambm problemtica a noo, encontrada apenas em Joo, de que, quando
Jesus falava da destruio do Templo e sua reconstruo em trs dias, estava na verdade
falando de seu corpo (Joo 2:21).
Afinal, Jesus disse de fato alguma coisa sobre a futura destruio do Templo?
Poderamos ampliar o critrio da dissimilaridade e alegar que, como o Templo foi na
verdade destrudo pelos romanos em 70 EC, nenhuma das previses de Jesus pode ser
seguramente atribuda a ele isto , cristos posteriores colocaram previses da
destruio do Templo em sua boca para mostrar seus poderes profticos. A maioria dos
estudiosos, no entanto, considera essa viso um tanto radical, j que as previses da
destruio atendem, em diferentes nveis, a todos os critrios: a) atestao mltipla
(Marcos, Joo, Atos e Tom); b) dissimilaridade (ao menos em um aspecto a forma mais
antiga desses ditos parece atender a esse critrio, j que a alegao de Jesus em Marcos
de que no sobraria pedra sobre pedra no se concretizou, como voc mesmo pode
atestar visitando o Muro das Lamentaes em Jerusalm hoje em dia. Algum que
soubesse realmente de todos os detalhes da destruio no inventaria esse verso); e c)
to importante quanto os outros, os ditos so contextualmente confiveis.
Sabemos que outras figuras profticas da histria de Israel sustentavam que o povo
judeu havia se afastado tanto de Deus que ele os puniria destruindo seu local de
adorao principal. Jesus pode muito bem ter previsto uma destruio parecida quando o
Filho do Homem descesse para julgar os que se opunham a Deus.
Esse , evidentemente, um ensinamento radical: o Templo de Deus e os sacrifcios
realizados nele, sacrifcios determinados pela prpria Lei de Moiss, so na verdade
contrrios a Deus. No por menos que os lderes judaicos em Jerusalm tenham se
ofendido e visto Jesus como um agitador em potencial.
O estopim da ofensa pode ter sido um dos incidentes mais bem atestados da vida de
Jesus. Nos Evangelhos sinticos, Jesus passa seu ministrio inteiro na Galileia e na
ltima semana de sua vida faz uma peregrinao a Jerusalm para celebrar a Pscoa.
Historicamente, isso totalmente plausvel. A viagem pode ser entendida no contexto
da misso apocalptica de Jesus. Ele aparentemente acreditava que o fim estava prximo

e que os judeus precisavam se arrepender de seus pecados em preparao chegada do


Filho do Homem. Depois de levar sua mensagem para todo o interior de sua terra natal,
Galileia, ele veio a Jerusalm tambm para anunciar sua mensagem, como nossos
Evangelhos dizem que fez, assim que chegasse cidade. Por que Jerusalm? Porque era
o centro do judasmo. Por que na Pscoa? Porque era a poca do ano em que havia mais
gente na cidade, com peregrinos vindos do mundo inteiro para celebrar a festa. Era a
situao ideal para Jesus espalhar sua mensagem apocalptica.
Quando Jesus chegou cidade, segundo os relatos antigos, ele entrou no Templo e
provocou um tumulto. De acordo com nosso Evangelho mais antigo, Marcos, foi um
tumulto enorme, e Jesus interrompeu sozinho todas as atividades do Templo (ver
Marcos 11:15-16). Isso totalmente implausvel, j que o complexo do Templo era
imenso, compreendendo uma rea de cerca de 450 metros por 300 metros, o suficiente
para acomodar 25 campos de futebol americano, incluindo as reas de pontuao.
Deveria haver no local centenas de sacerdotes trabalhando e centenas de judeus
participando. Que um homem pudesse sozinho interromper totalmente todas as
atividades derrubando algumas mesas e proferindo algumas palavras duras desafia a
imaginao.
Mas Jesus pode muito bem ter provocado um tumulto pequeno ali, conforme
atestado em mais de uma fonte (Marcos e Joo), j que essa tradio coincide to bem
com seus pronunciamentos sobre a corrupo do Templo e sua futura destruio. E
tambm explica particularmente bem por que as autoridades locais, os saduceus e os
principais sacerdotes frente do Templo, decidiram mandar prend-lo como agitador.
Os relatos antigos indicam que Jesus expulsou os vendedores de animais sacrificiais e
que derrubou as mesas dos cambistas, citando as palavras de Jeremias s quais me referi
anteriormente: No est nas Escrituras: Minha casa ser chamada casa de orao para
todos os povos? No entanto, vocs fizeram dela uma toca de ladres (Marcos 11:17).
Esses vendedores e cambistas no tm gozado de boa reputao entre leitores cristos
ao longo dos anos, mas sua importncia para o culto do Templo evidente. Os judeus
que vinham de todas as partes do mundo no podiam trazer nas longas viagens seus
prprios animais sacrificiais. Os funcionrios do Templo tinham de providenciar animais
para venda no local. Mas no fazia sentido para os judeus comprar esses animais com
moedas romanas. As moedas romanas traziam estampada a imagem de Csar, o que era
proibido, principalmente no Templo. Assim, evidente que deveria haver um servio de
cmbio de moedas. Isso permitia que os animais sacrificiais fossem comprados com a
moeda do Templo.
Jesus aparentemente se ofendeu com a operao e reagiu com violncia. No
sabemos por qu. Possivelmente achou tudo simplesmente corrupto, assim como os
essnios, que se recusavam a adorar no Templo. Ou talvez no suportasse a ideia de

algum lucrar com o culto a Deus. Tambm possvel (no so opes mutuamente
excludentes) que os atos de Jesus fossem apenas um gesto simblico.176 Se Jesus previu
a destruio do Templo no juzo futuro, como parece provvel, pode ter revirado as
mesas e provocado um distrbio como uma espcie de parbola encenada de sua
mensagem apocalptica, com suas atitudes servindo de metfora para o que aconteceria
com o local, uma ilustrao simblica de sua anunciao da destruio que afetaria no
s os inimigos de Deus, como os romanos, mas at mesmo as instituies e os lderes
religiosos de seu prprio povo.
Era realmente uma mensagem radical, que chamou a ateno dos prprios lderes.
Segundo nossas tradies antigas, eles ficaram de olho em Jesus ao longo da semana
seguinte, e quando ele comeou a juntar multides para ouvir sua mensagem,
mandaram prend-lo e retir-lo de circulao, provavelmente para evitar revoltas
durante a poca incendiria da festa da Pscoa Judaica.

A morte de Jesus
Os ltimos dias e horas de Jesus recebem muito mais ateno em nossas fontes
antigas do que qualquer outro perodo de sua vida. Nosso primeiro Evangelho, Marcos,
dedica dez captulos ao ministrio de Jesus na Galileia (no somos informados qual sua
durao), e os seis captulos finais so dedicados apenas a sua ltima semana. Nosso
ltimo relato cannico, Joo, dedica onze captulos a um ministrio de trs anos e dez
ltima semana. Infelizmente, grande parte do material desses captulos no atende
prontamente aos nossos critrios. O que podemos dizer que Jesus provavelmente foi
trado por um de seus seguidores e denunciado s autoridades judaicas; essas
autoridades o entregaram ao governador romano, Pilatos, que estava na cidade para
manter a ordem durante a festa. Aps um julgamento certamente breve, Pilatos ordenou
que ele fosse crucificado. Todos esses dados fazem sentido no contexto da proclamao
apocalptica de Jesus.
Os relatos antigos de Mateus, Marcos e Lucas concordam que Jesus veio a Jerusalm
uma semana antes da Pscoa. Isso faz sentido, j que era um costume: era necessrio
passar por certos rituais de purificao antes de celebrar a festividade, e isso exigia
frequentar o Templo com uma semana de antecedncia. Segundo os relatos, Jesus
passou a maior parte da semana fazendo sua proclamao apocalptica s multides e foi
durante esses dias que alegadamente pregou uma mensagem particularmente direta
sobre o futuro apocalipse (por exemplo, Marcos 13). Esses relatos indicam ao
contrrio de Joo, conforme j vimos que Jesus celebrou a Pscoa com seus discpulos,
e foi ento que supostamente instituiu a Santa Ceia (Marcos 14). Embora o evento seja
narrado tambm por Paulo, difcil ver como pode atender ao critrio da

dissimilaridade, pois Jesus prev com detalhes grficos como seu corpo ser partido e
seu sangue derramado para salvar os outros um tema decididamente cristo. No
implausvel, no entanto, que Jesus tenha desconfiado de seu fim prximo. No preciso
uma revelao de Deus para perceber o que acontece quando se critica violentamente as
autoridades governantes nesse contexto explosivo, e havia um longo histrico de
profetas judeus que acabaram mortos por exceder os limites do discurso pblico.
H razes slidas para acreditarmos que Jesus foi realmente trado por um de seus
seguidores, Judas Iscariotes. Isso est registrado em diversas fontes independentes:
Marcos, M, Joo e o livro dos Atos (Marcos 14:10-11; 43-50; Mateus 27:3-10; Joo 18:111; Atos 1:15-20). Alm disso, a tradio parece atender ao critrio da dissimilaridade, j
que no parece ser o tipo de coisa que um cristo posterior inventaria. Essa era toda a
autoridade que Jesus tinha sobre seus seguidores mais ntimos?
No temos como saber por que Judas teria feito tal coisa, embora no tenham faltado
sugestes ao longo dos anos.177 Talvez tenha sido por dinheiro. Talvez tenha sido por
maldade (inspirado pelo Diabo, para usar a terminologia do Novo Testamento). Talvez
estivesse desiludido com a recusa de Jesus em assumir publicamente o papel de
messias. Talvez achasse que poderia forar Jesus a clamar por apoio pblico. Ningum
sabe.
De certa maneira, uma questo mais interessante qual foi exatamente a traio de
Judas. Nos Evangelhos, ele simplesmente revela o paradeiro de Jesus para que as
autoridades possam prend-lo sem ningum por perto. Essa pode ser a resposta mais
simples, mas levanta uma pergunta: Por que as autoridades simplesmente no seguiram
Jesus?
Porm, h outra possibilidade. J discuti essa questo extensamente em outra
ocasio e vou apenas resumi-la aqui.178 O que estranho nos relatos evanglicos sobre a
morte de Jesus que Pilatos o condena crucificao por se autoproclamar rei dos
judeus. Isso atestado em diversas fontes e atende ao critrio da dissimilaridade, pois,
at onde sabemos, no um ttulo que os cristos primitivos usavam para se referir a
Jesus. Seus seguidores o chamavam de o Filho de Deus, o Filho do Homem, o Senhor, o
messias e de vrios outros termos, mas no de rei dos judeus, ao menos no no Novo
Testamento. Portanto, no teriam inventado isso como a acusao contra ele, o que
significa que provavelmente foi de fato o crime pelo qual foi acusado.
O problema que no h registro de que Jesus tenha se autoproclamado rei dos
judeus durante seu ministrio. Por que ento foi executado por uma alegao que nunca
tinha feito antes? A soluo pode estar no fato mencionado anteriormente sobre a
previso de Jesus de que os doze discpulos (incluindo Judas) se sentariam nos tronos
como governantes do futuro reino de Deus. Nesse momento eu sugeri que, como Jesus
era o senhor dos doze agora, seria tambm o senhor dos doze no futuro. Ou seja, ele

seria o futuro rei do futuro reino. Isso no era algo que ele proclamava publicamente,
at onde podemos saber. Mas parece ter sido algo que ensinava aos seus discpulos.
Qual foi ento a traio de Judas que permitiu que as autoridades prendessem Jesus?
Possivelmente a revelao dessa informao confidencial. Jesus estava chamando a si
mesmo de futuro rei. Jesus no foi executado por se chamar de o Filho de Deus, o Filho
do Homem, o Senhor ou mesmo Deus. Ele foi executado por se chamar de o messias, o
escolhido de Deus, o rei dos judeus. E Judas pode muito bem ter sido a pessoa que
informou as autoridades disso.
A priso de Jesus pelas autoridades judaicas faz sentido, j que elas controlavam
todos os assuntos civis. Os Evangelhos trazem relatos do julgamento de Jesus diante do
Sanhedrin, mas h pouca coisa historicamente confivel. Apenas os lderes judaicos e
Jesus estavam presentes nenhum de seus seguidores estava l e no havia ningum
fazendo anotaes. Parece improvvel que os prprios lderes contassem a cristos
posteriores o que acontecera na poca (se lembrassem). E o prprio Jesus no poderia
ter contado, j que foi encarcerado e excetuado na manh seguinte. O que claro que
as autoridades judaicas no julgaram Jesus segundo a lei judaica: em vez disso, o
entregaram a Pilatos.
Tambm no sabemos exatamente o que aconteceu no julgamento diante de Pilatos.
Novamente, no h fontes confiveis. O que sabemos, conforme indiquei, que Jesus
foi acusado de ter se autoproclamado rei dos judeus. Era uma acusao poltica, e Pilatos
evidentemente s se interessaria por questes polticas, jamais por disputas entre judeus
sobre suas prprias tradies religiosas. Como essa a acusao que resultou na
execuo de Jesus, no difcil imaginar o que pode ter acontecido no julgamento.
Pilatos fora informado de que Jesus se considerava um rei. Isso era considerado traio.
Somente os romanos podiam nomear reis, e Jesus certamente no fora escolhido por
eles para governar Israel. Ele estava reivindicando uma posio qual no tinha direito,
e para assumir a condio de rei teria primeiro de derrotar os prprios romanos.
evidente que no era assim que Jesus entendia sua realeza. Ele era um
apocalipticista que acreditava que em breve Deus interviria no curso da histria humana
para destruir os romanos e todos que se opunham a ele, antes de estabelecer seu reino
na terra. Jesus ento seria o escolhido para se sentar no trono. Mesmo assim, possvel
que Pilatos tenha o interrogado rapidamente para saber como ele respondia acusao.
Jesus dificilmente poderia negar que era o rei dos judeus, j que estava convencido
disso. Assim, ou se recusou a responder acusao ou ento confirmou a histria.
Seja qual fosse o caso, era tudo de que Pilatos precisava. Outras obrigaes exigiam
sua ateno e seu tempo. Como governador, ele tinha poder de vida e morte, sem a
necessidade de seguir a lei federal romana, que era praticamente inexistente. A melhor
maneira de lidar com agitadores era simplesmente se livrar deles, e assim o fez.

Ordenou que Jesus fosse crucificado. possvel que o processo todo no tenha durado
mais do que alguns minutos e que a ordem tenha sido imediatamente executada. Jesus
foi alegadamente aoitado pelos soldados e conduzido para a sua execuo,
presumivelmente fora das muralhas da cidade. Antes que algum soubesse, o pregador
apocalptico estava pendurado em uma cruz. Segundo nosso relato mais antigo, morreu
dentro de seis horas.

CONCLUSO
JESUS E OS MITICISTAS

Em abril de 2011, fui homenageado na reunio nacional da Associao Humanista


Americana, na qual recebi o Prmio de Liberdade Religiosa. Eu mal tinha ouvido falar da
associao antes dessa reunio em Cambridge, Massachusetts. Todos os anos,
quatrocentos ou quinhentos humanistas se renem para discutir assuntos de interesse
mtuo, assistindo a palestras e participando de seminrios sobre questes relacionadas
necessidade de se promover objetivos e ideais humanistas em todas as esferas da
sociedade. O grupo adota o termo humanista com uma conotao positiva. Eles celebram
o que h de bom em ser humano. Mas h uma implicao negativa por trs dessa
autodefinio que abertamente debatida nas sesses da reunio e est presente em
quase todas as conversas que ali ocorrem. Essa uma celebrao da humanidade sem
Deus. Humanista entendido como o oposto de testa. Trata-se de uma reunio de
descrentes que acreditam no poder da humanidade para tornar sociedades e vidas
individuais mais felizes, realizadas, bem-sucedidas e significativas. E o grupo quase
exclusivamente composto por agnsticos e ateus.
Embora eu no conhecesse o grupo e seus objetivos antes dessa ocasio, concordo
plenamente com seus ideais. Eu mesmo sou agnstico e certamente considero tanto
desejvel quanto possvel levar uma vida feliz, plena e significativa sem f crist ou
qualquer outro tipo de f. Creio que sou uma prova viva dessa possibilidade. Minha vida
absolutamente fantstica, e eu no poderia desejar nada melhor, a no ser, talvez,
mais do mesmo.
Contudo, o que mais me chamou a ateno nessa reunio foi precisamente seu
carter extremamente religioso. Todos os anos eu frequento reunies da Sociedade de
Literatura Bblica, simpsios sobre cristianismo primitivo e eventos afins. Que eu me
lembre, nunca havia participado de uma reunio na qual se falasse tanto sobre

religiosidade pessoal quanto a da Associao Humanista Americana, um grupo dedicado


vida sem religio.
Creio que se falou tanto sobre f religiosa porque quase impossvel em nossa
sociedade falar sobre sentido de vida e plenitude sem falar em religio, e os humanistas
sentem necessidade de se contrapor a esse discurso dominante. Assim, suas reunies
anuais incluem cursos e sesses sobre como se relacionar com a famlia depois de
abandonar a religio, como lidar com a religio na escola (rezas obrigatrias, ensino de
criacionismo e assim por diante), como praticar meditao fora de estruturas religiosas
(budismo, por exemplo) e temas afins. Todas essas questes contrapem o humanismo
a outra coisa, conforme fica claro quando os humanistas descrevem suas crenas
pessoais em termos negativos: agnosticismo (no saber se existe Deus ou no) ou
atesmo (no acreditar em Deus). At mesmo a descrio da associao em sua pgina
da internet envolve um contraste com outros membros da sociedade: Humanismo
uma filosofia de vida progressista que, sem tesmo ou outros tipos de crenas
sobrenaturais, afirma a capacidade e a responsabilidade do ser humano em levar uma
vida tica de realizaes pessoais que vise o bem maior da humanidade.
Apesar de minha surpresa em ouvir os humanistas falando tanto de religio, o que
no me surpreendeu na reunio foi saber que vrias pessoas do grupo ao menos
aquelas com quem conversei so miticistas ou simpatizantes do miticismo. Seus
autores prediletos so figuras como Robert Price, Earl Doherty e alguns outros que
mencionei neste livro. Muitos ficaram extremamente admirados de saber que tenho
uma viso diferente, que acredito que houve mesmo na histria um Jesus de Nazar que
foi crucificado a mando de Pncio Pilatos e sobre quem podemos saber muito como
figura histrica.

O problema do Jesus histrico


Em minha opinio, os miticistas, um tanto ironicamente, prestam um desservio a
seus leitores humanistas. Ao firmar uma posio que quase ningum mais aceita, eles
se expem ao ridculo e a acusaes de desonestidade intelectual. No entanto, isso
totalmente desnecessrio para alcanar seus objetivos (dos quais falarei mais adiante).
evidente que, para os miticistas, a f em Jesus um problema. Mas o verdadeiro
problema de Jesus no que ele seja um mito inventando pelos cristos primitivos isto
, que ele nunca tenha sido um personagem real no palco da histria. O problema de
Jesus justamente o contrrio. Como Albert Schweitzer percebeu h muito tempo, o
problema do Jesus histrico que ele era histrico demais.
Muitos televangelistas, pregadores cristos populares e donos daquelas empresas que
chamamos de megaigrejas compartilham uma viso moderna irrefletida sobre Jesus a

de que ele pode ser fcil e quase automaticamente traduzido para uma linguagem
moderna. O fato, no entanto, que Jesus no era uma pessoa do sculo XXI que falava a
lngua da Amrica crist moderna (ou da Inglaterra, da Alemanha ou de qualquer outro
lugar). Jesus era inescapvel e irrefutavelmente um judeu da Palestina do sculo I. Ele
no era igual a ns, e se tentarmos recri-lo nossa imagem transformaremos o Jesus
histrico numa criatura inventada para ns e nossos propsitos.
Jesus no se reconheceria na pregao da maioria de seus seguidores atuais. Ele no
sabia nada de nosso mundo. Ele no era capitalista. Ele no acreditava na livre
iniciativa. Ele no defendia o acmulo de riqueza ou das coisas boas da vida. Ele no
acreditava em educao em massa. Ele nunca ouvira falar em democracia. Ele no tinha
nada a ver com frequentar a igreja no domingo. Ele no sabia nada de previdncia social,
cupons de alimentao, bem-estar social, excepcionalismo norte-americano, ndices de
desemprego ou imigrao. Ele no tinha ideias sobre reforma tributria, sade pblica
(alm de querer curar leprosos) ou o estado do bem-estar social. At onde sabemos, no
expressou nenhuma opinio sobre as questes ticas que nos atormentam hoje em dia:
aborto e direitos reprodutivos, casamento entre pessoas do mesmo sexo, eutansia ou
bombardeios no Ir. Seu mundo no era o nosso, suas preocupaes no eram as nossas
e mais surpreendente ainda suas crenas no eram as nossas.
Jesus foi um judeu do sculo I, e quando tentamos transform-lo em um americano
do sculo XXI distorcemos tudo o que ele era e tudo aquilo que representava. Jesus era
completamente sobrenaturalista. Ele acreditava no Diabo e em demnios e nas foras do
mal agindo neste mundo. Ele sabia pouco possivelmente quase nada sobre o
funcionamento do Imprio Romano. Mas o pouco que sabia considerava nocivo.
possvel que considerasse toda forma de governo nociva, a menos que fosse uma
teocracia (futura) a ser governada por Deus por meio de seu messias. Ele certamente
no defendia nossas vises polticas, sejam quais forem no momento.
Essas foras do mal estavam impondo seu controle sobre o mundo de maneira cada
vez mais vigorosa. Mas Jesus achava que Deus iria intervir em breve e destruir todas
elas para trazer seu reino do bem terra. Isso no viria de esforo humano ampliando
as instituies democrticas, reforando a defesa nacional, melhorando o sistema
educacional, combatendo o trfico de drogas e assim por diante. Viria de Deus, quando
ele mandasse um juiz csmico para destruir a ordem atual e estabelecer o reino de Deus
aqui na terra. Isso no era uma metfora para Jesus. Ele acreditava que seria assim, e
logo, dentro de poucos anos.
Jesus se enganou quanto a isso. Ele se enganou sobre muitas coisas. As pessoas no
querem ouvir isso, mas verdade. Jesus era um homem de sua prpria poca. E, assim
como homens e mulheres de suas prprias pocas se enganam sobre tantas coisas, o
mesmo ocorreu com Jesus, e o mesmo ocorre conosco.

Portanto, o problema de Jesus que impossvel remov-lo de sua poca e


transport-lo para a nossa sem recri-lo completamente. Quando o recriamos, no
temos mais o Jesus da histria, mas o Jesus de nossa imaginao, uma inveno
monstruosa criada para servir aos nossos propsitos. Mas no to fcil assim
transplantar e modificar Jesus. Ele extremamente resistente. Ele permanece sempre
em sua prpria poca. Conforme os modismos sobre Jesus vm e vo, e novos Jesus so
inventados e desaparecem, substitudos por Jesus ainda mais novos, o Jesus real,
histrico, segue existindo no passado. Ele era o profeta apocalptico que esperava uma
ruptura cataclsmica ainda no tempo de sua gerao, com Deus destruindo as foras do
mal, estabelecendo seu reino e instalando o prprio Jesus no trono. Esse o Jesus
histrico. E ele obviamente histrico demais para o gosto moderno. por isso que
tantos cristos tentam reform-lo hoje em dia.

A agenda miticista
Em minha viso, humanistas, agnsticos, ateus, miticistas e todos que dizem no
acreditar em Jesus estariam mais bem servidos enfatizando que o Jesus da histria no
o Jesus do cristianismo moderno do que insistindo erroneamente que Jesus nunca
existiu. Jesus existiu. Ele simplesmente no foi a pessoa que a maioria dos fiis
modernos acredita que tenha sido.
Por que ento os miticistas alegam que ele no existiu? No estou perguntando que
evidncias os miticistas fornecem para a no existncia de Jesus. J analisei as
evidncias e os problemas que apresentam. Minha pergunta vai mais fundo: o que est
por trs da agenda dos miticistas? Por que se esforam tanto para mostrar que Jesus
nunca existiu? No tenho uma resposta definitiva a essa pergunta, mas tenho um
palpite.
No por acaso que praticamente todos os miticistas (na verdade, todos, que eu
saiba) so ateus ou agnsticos. Os que conheo melhor so ateus bastante virulentos,
militantes at. primeira vista, isso pode fazer sentido: quem mais teria interesse em
provar que Jesus nunca existiu? Pensando bem, no to lgico assim. A questo da
existncia de Jesus totalmente irrelevante para a questo da existncia de Deus.
Portanto, por que ateus (e agnsticos) virulentos estariam to interessados em
demonstrar que Jesus no existiu?
importante ter em mente o bvio fato de que todos os miticistas vivem num
mundo cristo em que o cristianismo a religio adotada pela vasta maioria da
populao. evidente que temos diversos judeus e muulmanos em nossa sociedade,
alm de alguns budistas, hindus e representantes de outras tradies religiosas
importantes em nossa cultura. De modo geral, contudo, a maioria das pessoas religiosas

que encontramos avidamente crist. E os miticistas so avidamente antirreligiosos.


Portanto, para desacreditar a religio em geral, preciso atacar especificamente a forma
crist de religio. E que maneira melhor de atacar o cristianismo do que alegando que a
figura central de adorao e devoo crist nunca existiu, mas que foi inventada,
fantasiada, criada? Se o cristianismo baseado em Jesus, e Jesus nunca existiu, como
fica ento a religio de bilhes de pessoas no mundo? Fica totalmente destroada, ao
menos na opinio dos miticistas. (Seria fcil argumentar que o cristianismo poderia
sobreviver muito bem sem a figura histrica de Jesus, mas isso seria outra histria e
outro livro.)
Isso significa que, ironicamente, assim como os humanistas seculares que passam
tanto tempo em suas reunies anuais discutindo religio, os miticistas to determinados
a mostrar que o Jesus histrico no existiu tambm no so movidos por uma
preocupao histrica. A agenda deles religiosa, e eles esto comprometidos com uma
ideologia religiosa. O que fazem no histria, e sim teologia.
certo que fazem teologia para se opor religio tradicional. Mas essa oposio no
movida por preocupaes histricas, e sim religiosas.
Mas por que os miticistas seriam to furiosamente contrrios religio tradicional?
Acredito que seja porque eles acham que o cristianismo histrico a forma de religio
mais bem conhecida na sociedade em que os miticistas vivem tenha feito e continue
fazendo mais mal do que bem ao mundo. Eles olham para nossos sistemas educacionais
e veem cristos fervorosos trabalhando duro para promover a ignorncia em detrimento
do conhecimento por exemplo, insistindo que a evoluo no passa de uma teoria e
defendendo o ensino de criacionismo nas escolas. Olham para nossa sociedade e veem
as maneiras inacreditveis por meio das quais a religio tem prejudicado a vida humana:
do apoio escravido recusa em conceder direitos reprodutivos s mulheres e
negao da possibilidade de amor e casamento entre pessoas do mesmo sexo. Olham
para o cenrio poltico e veem o formidvel poder exercido pela direita religiosa: da
imposio de determinadas crenas religiosas em nossa sociedade ou escolas eleio
exclusiva de polticos que apoiam certas agendas religiosas, por mais odiosos que sejam
para outros seres humanos (pobres ou no americanos) e por mais ignorantes que sejam
em relao ao mundo em geral.
Devo admitir que so questes que tambm me preocupam. Ao mesmo tempo, sou
um historiador que considera importante no promover verses revisionistas do passado
por motivos ideolgicos enraizados em pautas no histricas. A produo de textos
histricos deve seguir protocolos estritamente histricos. No meramente um meio de
promover um conjunto de opinies pessoais.
Tambm desejo enfatizar que, embora eu concorde com vrios miticistas que muito
mal tem sido feito ao longo dos sculos em nome de Cristo (no s em Cruzadas e

Inquisies, mas em nossa prpria sociedade, aqui e agora), tambm reconheo o


enorme bem feito no passado e no presente por homens e mulheres cristos esforados
e bem-intencionados, que trazem benefcios incalculveis ao mundo, tanto para
sociedades inteiras quanto para indivduos.
Mas nenhuma dessas questes o bem feito em nome de Cristo ou o mal
relevante para mim como historiador quando tento reconstruir o que de fato aconteceu
no passado. Eu me recuso a sacrificar o passado para promover uma agenda social e
poltica particular. Ningum deve faz-lo. Gostemos ou no, o fato que Jesus existiu.

BIBLIOGRAFIA

Eu inclu duas bibliografias separadas que podem ser teis para leigos: uma de literatura
miticista e outra de estudos acadmicos sobre o Jesus histrico.

Literatura miticista
Esta lista no exaustiva. Em vez disso, compreende algumas das obras miticistas
mais bem conhecidas e influentes j produzidas, especialmente (mas no
exclusivamente) nos ltimos anos. Eu inclu nela apenas livros escritos em ingls.
ACHARYA, S. (pseudnimo de D. M. Murdock). The Christ Conspiracy: The Greatest
Story Ever Sold. Kempton: Adventures Unmlimited, 1999.
CARRIER, Richard. Not the Impossible Faith: Why Christianity Didnt Need a Miracle to
Succeed. [s.l.]: Lulu Press, 2009.
DOHERTY, Earl. Jesus: Neither God nor Man: The Case for a Mythical Jesus. Ottawa: Age of
Reason Publications, 2009.
. The Jesus Puzzle: Did Christianity Begin with a Mythical Christ? Ottawa: Age of Reason
Publications, 1999.
DREWS, Arthur. The Witness to the Historicity of Jesus Christ. Traduo de Joseph
McCabe. Londres: Watts & Co., 1912.
FREKE, Timothy e Peter Gandy. The Jesus Mysteries: Was the Original Jesus a Pagan
God? Nova York: Three Rivers Press, 1999.
GRAVES, Kersey. The Worlds Sixteen Crucified Saviors: Christianity Before Christ. Nova
York: Cosimo Classics, 2007. 1. ed. em 1875.
HARPUR, Tom. The Pagan Christ: Recovering the Lost Light. Nova York: Walker & Co.,
2004.

HOFFMAN, R. Joseph (ed.). Sources of the Jesus Tradition: Separating History from Myth.
Amherst: Prometheus Books, 2010.
JACKSON, John G. Pagan Origins of the Christ Myth. Austin: American Atheist Press,
1988. 1. ed. em 1941.
LEIDNER, Harold. The Fabrication of the Christ Myth. Tampa: Survey Books, 2000.
PRICE, Robert. The Christ-Myth Theory and Its Problems. Cranford: American Atheist
Press, 2011.
. The Incredible Shrinking Son of Man: How Reliable Is the Gospel Tradition? Amherst:
Prometheus Books, 2003.
. Jesus is Dead. Cranford: American Atheist Press, 2011.
ROBERTSON, Archibald. Jesus: Myth or History? Londres: Watts & Co., 1946.
ROBERTSON, John M. Christianity and Mythology. Londres: Watts & Co., 1910.
. Jesus and Judas: A Textual and Historical Investigation. Londres: Watts & Co., 1927.
. The Jesus Problem: A Restatement of the Myth Theory. Londres: Watts & Co., 1917.
SALM, Ren. The Myth of Nazareth: The Invented Town of Jesus. Cranford: American
Atheist Press, 2008.
THOMPSON, Thomas L. The Messiah Myth: The Near Eastern Roots of Jesus and David.
Nova York: Basic Books, 2005.
WELLS, George A. Cutting Jesus Down to Size: What Higher Criticism Has Achieved and
Where it Leaves Christianity. Chicago: Open Court Press, 2009.
. Did Jesus Exist? 2. ed. Amherst: Prometheus Books, 1986. 1. ed. em 1975.
. The Historical Evidence for Jesus. Amherst: Prometheus Books, 1988.
. Is There Independent Confirmation of What the Gospels Say of Jesus? Free
Inquiry 31 (2011): 19-25.
. The Jesus Legend. Peru: Carus, 1996.
. The Jesus Myth. Chicago: Open Court, 1999.
ZINDLER, Frank R. Through Atheist Eyes: Scenes from a World That Wont Reason.
Cranford: American Atheist Press, 2011.

Estudos sobre o Jesus histrico (e temas relacionados)


A lista abaixo muito seletiva. Inclu nela apenas alguns dos livros que, em minha
opinio, figuram entre os mais importantes e interessantes estudos dos ltimos trinta
ou quarenta anos e que so acessveis a leigos. Para uma bibliografia completa, que tem
agora quinze anos, ver Craig A. Evans, Life of Jesus Research: An Annotated Bibliography,
edio revisada, New Testament Tools and Studies 24 (Leiden: Brill, 1996). A

bibliografia de Evans inclui 2.045 livros e artigos significativos e mesmo ela est longe
de ser exaustiva.
ALLISON, Dale. Jesus of Nazareth: Millenarian Prophet. Minneapolis: Fortress Press,
1998.
BORG, Marcus J. Conflict, Holiness, and Politics in the Teachings of Jesus. Nova York: E.
Mellen Press, 1984.
. Jesus, the New Vision: The Spirit, Culture, and the Life of Discipleship. San Francisco:
Harper & Row, 1987.
BRANDON, S. G. F. Jesus and the Zealots: A Study of the Political Factor in Primitive
Christianity. Nova York: Scribner, 1967.
CHARLESWORTH, James. Jesus Within Judaism: New Light from Exciting Archaeological
Discoveries. Nova York: Doubleday, 1988.
CROSSAN, John Dominic. The Historical Jesus: The Life of a Mediterranean Jewish Peasant.
San Francisco: Harper San Francisco, 1991.
. Jesus: A Revolutionary Biography. San Francisco: Harper San Francisco, 1994.
. Who Killed Jesus? Exposing the Roots of Anti-Semitism in the Gospel Story of the Death of
Jesus. San Francisco: Harper San Francisco, 1995.
DOWNING, F. Gerald. Christ and the Cynics: Jesus and Other Radical Preachers in FirstCentury Tradition. Sheffield: JSOT Press, 1988.
EHRMAN, Bart D. Jesus: Apocalyptic Prophet of the New Millennium. Nova York: Oxford
University Press, 1999.
. The New Testament: A Historical Introduction to the Early Christian Writings. 5. ed. Nova
York: Oxford University Press, 2011.
FREDRIKSEN, Paula. From Jesus do Christ: The Origins of the New Testament Images of
Jesus. New Haven: Yale University Press, 1988.
. Jesus of Nazareth: King of the Jews. Nova York: Vintage, 1999.
FUNK, Robert W. e The Jesus Seminar. The Acts of Jesus: The Search for the Authentic
Deeds of Jesus. San Francisco: Harper San Francisco, 1998.
FUNK, Robert W., Roy W. Hoover e The Jesus Seminar. The Five Gospels: The Search for
the Authentic Words of Jesus. Nova York: Macmillan, 1993.
GOLDSTEIN, Mark. The Case against Q: Studies in Markan Priority and the Synoptic
Problem. Harrisburg: Trinity Press International, 2002.
HARVEY, Anthony E. Jesus and the Constraints of History. Londres: Duckworth, 1982.
HERBERG, R. Travers. Christianity in Talmud and Midrash. Nova York: Ktav, 1903.
HORSLEY, Richard A. Jesus and the Spiral of Violence: Popular Jewish Resistance in Roman
Palestine. Minneapolis: Fortress Press, 1987.

JOHNSON, Luke Timothy. The Real Jesus: The Misguided Quest for the Historical Jesus and
the Truth of the Traditional Gospels. San Francisco: Harper San Francisco, 1996.
KLOPPENBORD, John. The Formation of Q: Trajectories in Ancient Wisdom Collections.
Philadelphia: Fortress Press, 1987.
MARSHALL, I. Howard. I Believe in the Historical Jesus. Grand Rapids: Edermans, 1977.
MEIER, John. A Marginal Jew. Rethinking the Historical Jesus. 4 vols. Nova York:
Doubleday, 1991, 1994, 2001, 2009.
MERZ, Annette e Gerd Theissen. The Historical Jesus: A Comprehensive Guide.
Minneapolis: Fortress Press, 1998.
SANDER, E. P. The Historical Figure of Jesus. Londres: Allen Lane/Penguin Press, 1993.
. Jesus and Judaism. Philadelphia: Fortress Press, 1985.
. Judaism: Practice and Beliefs, 63 BCE-66 CE. Londres: SCM Press e Philadelphia:
Trinity Press International, 1992.
SCHSSLER FIORENZA, Elisabeth. In Memory of Her: A Feminist Theological
Reconstruction of Christian Origins. Nova York: Crossroad, 1983.
SCHWEITZER, Albert. The Quest of the Historical Jesus: A Critical Study of Its Progress from
Reimarus to Wrede. Minneapolis: Fortress Press, 2001. 1. ed. alem em 1906.
SEGAL, Alan F. Two Powers in Heaven: Early Rabbinic Reports About Christianity and
Gnosticism. Leiden: Brill, 1977
SMITH, Jonathan Z. Drudgery Divine: On the Comparison of Early Christianities and the
Religions of Late Antiquity. Chicago: University of Chicago Press, 1990.
SMITH, Morton. Jesus the Magician. San Francisco: Harper & Row, 1978.
STANTON, Graham. The Gospels and Jesus. Oxford: Oxford University Press, 1989.
STRAUSS, David Friedrich. The Life of Jesus Critically Examined. Philadelphia: Fortress
Press, 1972. 1. ed. alem em 1835-36.
VERMS, Gza. Jesus in His Jewish Context. Minneapolis: Fortress Press, 2003.
. Jesus in the Jewish World. Londres: SCM Press, 2011.
. Jesus the Jew: A Historians Reading of the Gospels. Londres: Collins, 1973.
WRIGHT, N. T. Jesus and the Victory of God. Minneapolis: Fortress Press, 1996.

NOTAS

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8
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11

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Earl Doherty, Jesus: Neither God nor Man: The Case for a Mythical Jesus (Ottawa: Age of Reason Publications, 2009. pginas viiviii). Essa uma edio bastante ampliada e at certo ponto revisada do livro anterior de Doherty, The Jesus Puzzle: Did
Christianity Begin with a Mythical Christ? (Ottawa: Age of Reason Publications, 1999), visto por alguns como um clssico
moderno na rea do miticismo.
Albert Schweitzer, The Quest of the Historical Jesus (editado por John Bowden, 1906. Minneapolis: Fortress Press, 2001,
reimpresso, pgina 478), citado por Tom Harpur, The Pagan Christ (Nova York: Walker & Co., 2004. p. 166). Harpur entende
que Schweitzer no est dizendo que Jesus nunca existiu, embora sua maneira de citar a passagem possa dar essa impresso a
um leitor incauto.
Para resumos mais detalhados dessas obras antigas, ver Schweitzer, Quest, captulos 22 e 23 (ele s acrescentou esses
captulos sobre miticistas aps o sucesso de sua primeira edio), e resumo curto, porm til, de Archibald Robertson, Jesus:
Myth or History? (Londres: Watts & Co., 1946). Ver tambm Jonathan Z. Smith, Drudgery Divine (Chicago: University of
Chicago Press, 1990), captulo 1.
Ver Schweitzer, Quest, captulo 11.
J. M. Robertson, Christianity and Mythology (2. ed. Londres: Watts & Co., 1910).
Ver Schweitzer, Quest, pginas 381389.
Robert Price, The Incredible Shrinking Son of Man: How Reliable is the Gospel Tradition? (Amherst: Prometheus Books, 2003);
Price, The Christ-Myth Theory and Its Problems (Cranford: American Atheist Press, 2011).
Frank Zindler, Religions and Scriptures, volume 1 de Through Atheist Eyes: Scenes from a World That Wont Reason (Cranford:
American Atheist Press, 2011).
Thomas L. Thompson, The Messiah Myth: The Near Eastern Roots of Jesus and David (Nova York: Basic Books, 2005).
A. Robertson, Jesus: Myth or History? (pgina 107).
George A. Wells, Did Jesus Exist? (2. ed. Amherst: Prometheus Books, 1986). Ver tambm a nota 20 deste captulo e as
seguintes obras de Wells, que em geral no alteram ou desenvolvem de maneira significativa seu argumento: The Historical
Evidence for Jesus (Amherst: Prometheus Books, 1988); The Jesus Legend (Peru, IL: Carus, 1996); Cutting Jesus Down to Size: What
Higher Criticism Has Achieved and Where It Leaves Christianity (Chicago: Open Court, 2009); Is There Independent Confirmation
of What the Gospels Say of Jesus? (Free Inquiry, v. 31, 2011, pginas 19-25).
A. Robertson, Jesus: Myth or History? (pgina x).
John P. Meier, A Marginal Jew: Rethinking the Historical Jesus (v. 1. Nova York: Doubleday, 1991, pgina 87).
A nota de rodap dedicada por I. Howard Marshall ao assunto mais extensa, I Believe in the Historical Jesus (Grand Rapids:
Eerdmans, 1977).
Os miticistas so levados a srio por dois estudiosos alemes do Novo Testamento, Gerd Theissen e Annette Merz, The
Historical Jesus: A Comprehensive Guide (Minneapolis: Fortress Press, 1998. pginas 122-123).
D. M. Murdock, The Christ Conspiracy: The Greatest Story Ever Sold (Kempton: Adventures Unlimited, 1999).
Nesta publicao, usaremos a sigla EC (Era Comum) como equivalente a d.C. (depois de Cristo). Adotaremos ainda a sigla
AEC (Antes da Era Comum) para nos referir ao perodo anterior a Cristo (a.C.). Muitos autores optam pelo uso dessas formas
a fim de marcar a adoo de uma posio neutra em relao religio. Atualmente, esse o uso preferido pelos acadmicos.
(N.T.)
Murdock, Christ Conspiracy, pgina 21.
Murdock, Christ Conspiracy, pgina 154.
Evangelho em ingls. (N.T.)
Feitio de Deus em ingls. (N.T.)
Timothy Freke e Peter Gandy, The Jesus Mysteries: Was the Original Jesus a Pagan God? (Nova York: Three Rivers Press, 1999,
pgina 2.
Freke e Gandy, Jesus Mysteries, pgina 4.
Freke e Gandy, Jesus Mysteries, pgina 174.
Freke e Gandy, Jesus Mysteries, pgina 175.

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Para uma explicao slida, clara e recente da viso miticista, ver George A. Wells, Independent Confirmation. Como ficar
claro, Wells difere dos outros miticistas em um aspecto importante: em vez de relacionar a inveno do Jesus histrico aos
mitos dos deuses pagos, Wells acredita que ela se originou das tradies judaicas sobre a sabedoria de Deus, que era vista
como um ser personalizado. Ela estava ao lado dele no momento da criao e posteriormente desceu terra para visitar os
humanos (ver, por exemplo, Provrbios 8).
Robert Price, The Christ-Myth Theory and Its Problems (Cranford: American Atheist Press, 2011, pgina 15).
Price, Christ-Myth Theory (pgina 25, nfase do autor).
A nica indicao nos Evangelhos do Novo Testamento de que Jesus sabia escrever est na famosa histria da mulher acusada
de adultrio em Joo 8, quando ele escreve no cho enquanto discute com os acusadores da mulher (no contexto, Quem no
tiver pecado, que atire a primeira pedra). Infelizmente, essa passagem no fazia parte do texto original do Evangelho de Joo,
mas foi includa posteriormente. Ver minha discusso do assunto em Bart D. Ehrman, Misquoting Jesus: The Story Behind Who
Changed the Bible and Why (San Francisco: Harper San Francisco, 2005), pginas 6365. H apenas algumas lendas posteriores
nas quais Jesus escreve, como a da sua famosa troca de correspondncia com o rei Abgar de Edessa. O rei teria solicitado a
Jesus que o curasse, e Jesus educadamente respondeu por escrito. Eu inclu uma traduo de ambas as cartas no livro que
publiquei com meu colega Zlatko Plese, The Apocryphal Gospels: Texts and Translations (Nova York: Oxford University Press,
2011), pginas 413-417.
Neste livro usarei o termo pago no sentido no pejorativo usado por historiadores para se referir a qualquer devoto de
qualquer uma das vrias religies politestas da antiguidade ou seja, qualquer um que no fosse judeu ou cristo. Vale frisar:
nesse sentido, o termo no tem nenhuma conotao negativa.
Ver artigo Pncio Pilatos por Daniel Schwartz em Anchor Bible Dictionary (editado por David Noel Friedman. Nova York:
Doubleday, 1992), volume 5, pginas 395-401.
William Harris, Ancient Literacy (Cambridge: Harvard University Press, 1989).
Catherine Hezser, Jewish Literacy in Roman Palestine (Tbingen: Mohr Siebeck, 2001).
Sobre as fontes dos Evangelhos, ver minha discusso mais detalhada em Bart D. Ehrman, The New Testament: A Historical
Introduction to the Early Christian Writings (5. ed. Nova York: Oxford University Press, 2011), captulos 8 e 12.
Para uma coleo desses evangelhos, ver Ehrman e Plese, Apocryphal Gospels.
Ver a discusso em Hezser, Jewish Literacy, especialmente nas pginas 422-426.
Para uma traduo acessvel dessa carta, bem como para tradues de outras fontes romanas que menciono neste captulo, ver
Robert M. Grant, Second-Century Christianity: A Collection of Fragments (2. ed. Louisville: Westminster John Knox Press, 2003),
pginas 3-12.
Um exemplo desse argumento est em Tom Harpur, The Pagan Christ (Nova York: Walker & Co., 2004), pgina 162.
H uma extensa literatura sobre Josefo. Particularmente til para os assuntos que analisarei neste livro Steve Mason, Josephus
and the New Testament (2. ed. Grand Rapids: Baker Academic, 2002).
Ver a discusso em John P. Meier, A Marginal Jew: Reconsidering the Historical Jesus (Nova York: Doubleday, 1991), pginas 59
69.
Ver Meier, Marginal Jew, pginas 5969.
Earl Doherty, Jesus: Neither God nor Man: The Case for a Mythical Jesus (Ottawa: Age of Reason Publications, 2009, pgina 534).
A discusso completa pode ser encontrada nas pginas 533586.
Doherty, Jesus: Neither God nor Man, pgina 535.
Para dois dos estudos mais importantes sobre os apologistas, ver R. M. Grant, Greek Apologists of the Second Century (Louisville:
Westminster John Knox Press, 1988), e Eugene Gallagher, Divine Man or Magician? Celsus and Origen on Jesus (Atlanta:
Scholars Press, 1982).
Doherty, Jesus: Neither God nor Man, pgina 562.
Ken Olson, Eusebius and the Testimonium Flavianum (Catholic Biblical Quarterly, v. 61, 1999, pginas 305-322).
J. Carleton Paget, Some Observations on Josephus and Christianity (Journal of Theological Studies, v. 52, n. 2, 2001, pginas
539624); Alice Whealey, Josephus, Eusebius of Caesarea, and the Testimonium Flavianum, em Josephus und das Neue Testament
(editado por Christfried Bttrich e Jens Herzer. Tbingen: Mohr Siebeck, 2007, pginas 73-116).
A avaliao final sobre a autenticidade do Testimonium depender, a curto prazo, da consistncia do argumento que Olson
apresentar em sua tese de doutorado e principalmente da reao crtica movida por especialistas em Josefo e Eusbio. Seja qual
for o resultado, evidente que meu argumento em favor da historicidade de Jesus no depende da confiabilidade do
testemunho de Josefo, embora eu considere a passagem autntica em sua essncia.
As estimativas mais baixas so de uma populao de menos de um milho. Ver Magen Broshi, Bread, Wine, Walls, and Scrolls
(Sheffield: Sheffield Academic Press, 2002).
Neste livro estou apenas resumindo a argumentao que desenvolvi em Jesus: Apocalyptic Prophet of the New Millennium (Oxford:
Oxford University Press, 1999), pginas 6263. Para uma discusso mais completa, ver os estudos clssicos de R. Travers
Herford, Christianity in Talmud and Midrash (Nova York: Ktav, 1903), e Morris Goldstein, Jesus in the Jewish Tradition (Nova
York: Macmillan, 1950).
Ver meu livro didtico universitrio The New Testament: A Historical Introduction to the Early Christian Writings (5. ed. Nova York:
Oxford University Press, 2011), captulo 8 e bibliografia a indicada.
Ver Robert Kysar, John the Maverick Gospel (3. ed. Louisville: Westminster John Knox Press, 2007).
Alguns acadmicos acham que Joo conhecia e usou os Evangelhos sinticos, mas eu considero improvvel. Mesmo que ele os
tenha usado, Joo inclui muitas histrias no relacionadas s dos sinticos e ao menos essas certamente so independentes.
Para uma discusso completa, ver D. Moody Smith, John Among the Gospels (2. ed. Columbia: University of South Carolina
Press, 2001).
Para uma nova traduo do Evangelho de Tom por Zlatko Plese, ver Bart Ehrman e Zlatko Plese, The Apocryphal Gospels: Texts
and Translations (Nova York: Oxford University Press, 2011), pginas 310335. Para uma discusso do contedo e carter do
Evangelho, ver meu livro Lost Christianities: The Battle for Scripture and the Faiths We Never Knew (Nova York: Oxford University
Press, 2003), captulo 3.

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Para uma traduo do Evangelho de Pedro, ver Ehrman e Plese, Apocryphal Gospels, pginas 371387. Para uma discusso de
seu contedo e carter, ver Ehrman, Lost Christianities, captulo 1.
Para um comentrio completo do Evangelho de Pedro, ver Paul Foster, The Gospel of Peter (Leiden: Brill, 2010).
Traduo e comentrio breve do Papiro Egerton 2 em Ehrman e Plese, Apocryphal Gospels, pginas 245253.
Trata-se de um relato bem fragmentado sobre Jesus beira do rio Jordo, aparentemente realizando um milagre. possvel que
a narrativa seja um recurso para ilustrar a parbola sobre o crescimento milagroso de sementes.
Ver Ehrman, New Testament, captulo 8.
Para uma tentativa corajosa de desconsiderar Q e argumentar que Mateus foi a fonte de Lucas, ver Mark Goodacre, The Case
Against Q: Studies in Markan Priority and the Synoptic Problem (Harrisburg: Trinity Press International, 2002). Por mais criativo
que seja o argumento do livro, no conseguiu convencer a maioria dos estudiosos da rea.
Joel Marcus, Mark: A New Translation with Introduction and Commentary (2 volumes, Anchor Bible Commentary. Nova York:
Doubleday, 20002009).
Apresento parte das evidncias, com bibliografia, em New Testament, captulo 12.
April D. DeConick, The Original Gospel of Thomas in Translation (Londres: T & T Clark, 2006). Sobre o Evangelho de Pedro, veja
o argumento menos convincente de John Dominic Crossan, The Cross That Spoke: The Origins of the Passion Narrative (San
Francisco: Harper San Francisco, 1988). Mesmo que no se aceitem as ideias radicais de Crossan sobre um Evangelho da Cruz
anterior at mesmo a Marcos e usado por todos os quatro autores dos Evangelhos do Novo Testamento, ainda vlido o
argumento de que o Evangelho de Pedro baseado em fontes escritas.
Ver Edgar McKnight, What Is Form Criticism? (Philadelphia: Fortress Press, 1969).
Para uma introduo a Ppias e uma traduo de todos os seus fragmentos literrios subsistentes, ver Bart D. Ehrman, The
Apostolic Fathers (Loeb Classical Library. Cambridge: Harvard University Press, 2003), volume 2, pginas 86119.
Esse e os trechos seguintes de Ppias foram tirados de Ehrman, Apostolic Fathers, pginas 85119.
Ver Joo 7:538:11.
Ver minha discusso em Jesus, Interrupted: Revealing the Hidden Contradictions in the Bible (and Why We Dont Know About Them)
(San Francisco: HarperOne, 2009), pginas 107110.
Ver Ehrman, Jesus, Interrupted, pginas 107110.
Para introdues e tradues, ver Ehrman, Apostolic Fathers, volume 1, pginas 203321.
Tradues em Ehrman, Apostolic Fathers, pginas 203321.
Ver Ehrman, Apostolic Fathers, volume 1, pginas 2325.
Esta a forma mais antiga da cena de batismo encontrada no Evangelho de Lucas; ver minha discusso em Bart Ehrman, The
Orthodox Corruption of Scripture (2. ed. Nova York: Oxford University Press, 2011), pginas 7379.
Ver meu estudo mais completo, Forged: Writing in the Name of God: Why the Bibles Authors Are Not Who We Think They Are (San
Francisco: HarperOne, 2011), pginas 79114.
Ver Ehrman, Forged, pginas 43-78.
Ver captulo 3. Para recordar: os sete testemunhos evanglicos independentes so Marcos, partes de Mateus, partes de Lucas,
Joo (total ou parcialmente), o Evangelho de Pedro, o Evangelho de Tom (total ou parcialmente) e Papiro Egerton 2 (total ou
parcialmente).
George A. Wells, Did Jesus Exist? (2. ed. Amherst: Prometheus Books, 1986. pgina 28).
Ver Joel Marcus, Mark 816: A New Translation with Introduction and Commentary (Anchor Bible. New Haven: Yale University
Press, 2009), volume 27, pginas 705707.
Ver Victor Paul Furnish, Jesus According to Paul (Cambridge: Cambridge University Press, 1993).
Uma passagem em relao qual alguns acreditam que Paulo est citando uma profecia em vez de um ensinamento do Jesus
histrico I Corntios 14:34-37, quando ele instrui as mulheres a ficarem caladas nas igrejas porque esse um mandamento
do Senhor. O problema dessa passagem que h razes slidas, incluindo certas evidncias manuscritas, sugerindo que a
ordem para as mulheres se calarem no constava originalmente de I Corntios e foi acrescentada por escribas posteriores.
Nesse caso, o mandamento do Senhor estaria relacionado passagem anterior a 14:34, quando Paulo pede ordem nos ritos de
adorao em vez de deixar reinar o caos, como parecia ser o caso em Corinto. fcil imaginar um ensinamento de Jesus em que
ele instrui seus discpulos a serem harmoniosos, unidos e calmos em vez de pomposos e desordeiros. Esse poderia sim ser um
ensinamento por trs da ordem de Paulo, em vez de uma profecia crist.
Estou tirando esses exemplos de Wells, Did Jesus Exist?, pgina 19.
George A. Wells, The Jesus Legend (Peru: Carus, 1996, pgina 14).
George A. Wells, Is There Independent Confirmation of What the Gospels Say of Jesus (Free Inquiry, v. 31, 2011, pgina 22).
A Edio Pastoral da Bblia Sagrada (que fornece as citaes diretas encontradas nesta publicao) deixa o nome Pedro na
passagem que lemos. Em virtude das explicaes do autor que vm a seguir, fizemos apenas a substituio de Pedro para
Cefas.
No incio de minha carreira, cheguei a considerar que Cefas e Pedro fossem duas pessoas diferentes, mas hoje vejo a
proposio como inslita, conforme justificado pelos crticos da ideia. A razo mais convincente para identific-los como a
mesma pessoa no apenas Joo 1:42, mas o fato histrico de que nem Cefas nem Pedro eram nomes prprios no mundo
antigo. Pedro (petros) a palavra grega para pedra, que em aramaico era Cefas. Assim, Jesus deu a essa pessoa cujo nome de
fato era Simo um apelido, a Pedra. Parece altamente improvvel que duas pessoas diferentes tenham sido apelidadas
exatamente da mesma maneira em igual momento histrico, sendo que esse nome no existia previamente.
Por exemplo, nas duas cartas mais compridas de Paulo, Romanos e I Corntios, ele usa o nome Jesus isoladamente apenas uma
vez. No entanto, fala frequentemente em o Senhor.
Robert Price, The Christ-Myth Theory and Its Problems (Cranford: American Atheist Press, 2011, pgina 336).
J. M. Robertson, Jesus and Judas: A Textual and Historical Investigation (Londres: Watts & Co., 1927).
George A. Wells, The Historical Evidence for Jesus (Amherst: Prometheus Books, 1988, pgina 168).
A edio original do livro de Bart Ehrman aponta Zeus em vez de Hracles, o que pode se tratar de um deslize do autor. (N.T.)
Price, Christ-Myth Theory, pginas 336343.
Price, Christ-Myth Theory, pgina 352.

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Price, Christ-Myth Theory, pgina 349.


Price est desenvolvendo as vises criativas, mas extremamente especulativas, de Robert Eisenmann em seu livro James, the
Brother of Jesus (Nova York: Viking, 1997). Para avaliaes mais sbrias do que os estudiosos pensam sobre os manuscritos do
mar Morto e sua comunidade, ver as obras confiveis e merecidamente aclamadas de acadmicos como Joseph Fitzmyer,
Responses to 101 Questions on the Dead Sea Scrolls (Nova York: Paulist Press, 1992); Gza Verms, The Story of the Scrolls
(Londres: Penguin, 2010); e James Vanderkam, The Dead Sea Scrolls Today (Grand Rapids: Eerdmans, 2010).

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Traduo de R. B. Wright, Psalms of Solomon, em The Old Testament Pseudepigrapha (editado por James H. Charlesworth.
Nova York: Doubleday, 1985), volume 2, pgina 667.
Traduo de E. Isaac, em Old Testament Pseudepigrapha (editado por Charlesworth), volume 2, pgina 49.
Ver John Collins, The Scepter and the Star: Messianism in Light of the Dead Sea Scrolls (2. ed. Grand Rapids: Eerdmans, 2010).
Richard Carrier, Not the Impossible Faith: Why Christianity Didnt Need a Miracle to Succeed ([s.l.]: Lulu Press, 2009, pgina 34,
nfase do autor).
Ver John Collins, Daniel, Book of, em Anchor Bible Dictionary (editado por David Noel Friedman. Nova York: Doubleday,
1992), volume 2, pginas 2937.
Louis Hartman, The Book of Daniel: A New Translation with Introduction and Commentary (Anchor Bible. New Haven: Yale
University Press, 1978, pgina 251).
Hartman, Book of Daniel, pgina 252.
Ver Bart Ehrman, Misquoting Jesus: The Story Behind Who Changed the Bible and Why (San Francisco: Harper San Francisco, 2005).
Ver Bart Ehrman, Forged: Writing in the Name of God: Why the Bibles Authors Are Not Who We Think They Are (San Francisco:
HarperOne, 2010).
A diferena, obviamente, que ningum usaria os dirios de Hitler como fontes histricas para a vida de Hitler, como
argumentou meu aluno Stephen Carlson. Mas a razo disso que temos muitas fontes alternativas, inclusive as utilizadas por
Kujau em suas falsificaes. Se no tivssemos essas outras fontes, no entanto, um estudo criterioso de suas falsificaes
poderia nos ajudar a reconstruir suas bases, e nesse sentido os dirios de Hitler seriam semelhantes aos Evangelhos:
evidncias de relatos histricos anteriores. Meu argumento principal que no o nome do autor do livro que importa
(verdadeiro ou falso), mas a natureza de seu contedo.
Lucas indica que Maria e Jos retornaram a Nazar depois de completar os ritos de purificao necessrios. Isso uma
referncia lei encontrada em Levtico 12, que indica que, 32 dias aps dar luz, a mulher deveria fazer uma oferenda a Deus
para purificao.
Ver Bart Ehrman, Jesus, Interrupted: Revealing the Hidden Contradictions in the Bible (and Why We Dont Know About Them), San
Francisco: HarperOne, 2009, captulo 2.
Ver Ehrman, Jesus, Interrupted, pginas 2939.
Robert Price, The Christ-Myth Theory and Its Problems (Cranford: American Atheist Press, 2011); Robert Price, The Incredible
Shrinking Son of Man: How Reliable is the Gospel Tradition? (Amherst: Prometheus Books, 2003).
Ver Albert Schweitzer, The Quest of the Historical Jesus (editado por John Bowden, 1906. Minneapolis: Fortress Press, 2001,
reimpresso), captulos 22 e 23.
Frank Zindler, Where Jesus Never Walked, em Through Atheist Eyes: Scenes from a World That Wont Reason (v. 1. Cranford:
American Atheist Press, 2011, pginas 27-55). No estou dizendo que Zindler no cita evidncias para apoiar sua viso. Ele
alega que o nome Jesus em Marcos 1:9 no leva o artigo definido, diferentemente do que ocorre nos outros oitenta lugares em
que aparece nesse Evangelho e que, portanto, o versculo no parece ter sido escrito no estilo de Marcos. Em resposta a isso,
eu diria que (a) h duas outras ocorrncias do nome Jesus sem o artigo em Marcos; (b) se o problema com o versculo inteiro
que o nome Jesus no tem artigo e se assumirmos que houve alterao feita por um escriba, a explicao mais provvel que o
escriba omitiu o artigo inadvertidamente Nazar no tem nada a ver com isso; e (c) no h a mnima sombra de evidncia
manuscrita para sustentar a alegao de que o versculo foi interpolado no Evangelho. Cabe frisar este ltimo ponto, j que o
motivo pelo qual nenhum estudioso srio da tradio textual de Marcos acha que o versculo uma interpolao.
George A. Wells, Did Jesus Exist? (2. ed. Amherst: Prometheus Books, 1986, pgina 146).
Ren Salm, The Myth of Nazareth (Cranford: American Atheist Press, 2008).
Salm, Myth of Nazareth, pgina xii.
Aprendi isso com meu colega da UNC, Jodi Magness, um dos principais arquelogos da Palestina romana em todo o mundo
atualmente.
Stephen J. Pfann, Ross Voss e Yehudah Rapuano, Surveys and Excavations at the Nazareth Village Farm (1997-2002): Final
Report (Bulletin of the Anglo-Israel Archaeological Society, v. 25, 2007, pginas 16-79).
Ren Salm, A Response to Surveys and Excavations at the Nazareth Village Farm (1997-2002): Final Report (Bulletin of the
Anglo-Israel Archaeological Society, v. 26, 2008, pginas 95-103). As respostas foram convincentes (parcialmente baseadas em
suas comunicaes com Alexandre): Stephen J. Pfann e Yehudah Rapuano, On the Nazareth Village Farm Report: A Reply to
Salm (Bulletin of the Anglo-Israel Archaeological Society, v. 26, 2008, pginas 105-108); Ken Dark, Nazareth Village Farm: A
Reply to Salm (Bulletin of the Anglo-Israel Archaeological Society, v. 26, 2008, pginas 109-111).
Pfann e Rapuano, Nazareth Village Farm Report, pgina 108.
Ken Dark, Review of Salm, Myth of Nazareth (Bulletin of the Anglo-Israel Archaeological Society, v. 26, 2008, pgina 145).
Price, Christ-Myth Theory, pgina 34.
Price, Christ-Myth Theory, pgina 67.
Thomas L. Thompson, The Messiah Myth: The Near Eastern Roots of Jesus and David (Nova York: Basic Books, 2005).
The New Testament: A Historical Introduction to the Early Christian Writings (5. ed. Nova York: Oxford University Press, 2011).
Uma verso abreviada conveniente de Vida de Apolnio de Tiana pode ser encontrada em David Cartlidge e David Dungan,
Documents for the Study of the Gospels (Minneapolis: Fortress Press, 1994).
Kersey Graves, The Worlds Sixteen Crucified Saviors: Christianity Before Christ (1875. Nova York: Cosimo Classics, 2007,
reimpresso, pgina 29).
Graves, Sixteen Crucified Saviors, pginas 3031.

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Frank Zindler, How Jesus Got a Life em Through Atheist Eyes: Scenes from a World That Wont Reason (v. 1. Cranford: American
Atheist Press, 2011, pginas 57-80).

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Zindler, How Jesus Got a Life, pgina 66.


Para obras interessantes de cunho genuinamente acadmico, ver Roger Beck, The Religion of the Mithras Cult in the Roman
Empire: Mysteries of the Unconquered Sun (Nova York: Oxford University Press, 2007), e o trabalho especulativo, porm
fascinante, de David Ulansey, The Origins of the Mithraic Mysteries: Cosmology and Salvation in the Ancient World (Nova York:
Oxford University Press, 1991).
A literatura sobre cultos de mistrios ampla. Para uma introduo bastante recente e acessvel, assinada por uma autoridade
na rea, ver Hugh Bowden, Mystery Cults of the Ancient World (Princeton: Princeton University Press, 2010).
Price, Christ-Myth Theory, pginas 44-46.
Sobre Kersey Graves, ver captulo anterior. Para discusses mais recentes, ver Robert Price, Christ-Myth Theory, 16. Os detalhes
da transformao do deus de morte e ressurreio no Jesus histrico so obviamente diferentes entre os diferentes autores
miticistas. Para dois exemplos populares, ver Tom Harpur, The Pagan Christ (Nova York: Walker & Co., 2004), e Timothy Freke
e Peter Gandy, The Jesus Mysteries: Was the Original Jesus a Pagan God? (Nova York: Three Rivers Press, 1999).
Ver a discusso, por exemplo, em Jonathan Z. Smith, Drudgery Divine: On the Comparison of Early Christianities and the Religions
of Late Antiquity (Chicago: University of Chicago Press, 1990, captulo 4).
Tryggve N. D. Mettinger, The Riddle of the Resurrection: Dying and Rising Gods in the Ancient Near East (Stockholm: Almquist
and Wiksell International, 2001, pgina 217).
Mettinger, Riddle of the Resurrection, pgina 219.
Mettinger, Riddle of the Resurrection, pgina 221.
Jonathan Z. Smith, Dying and Rising Gods, Encyclopedia of Religion, 2. ed., editado por Lindsay Jones (Detroit: Macmillan,
2005, volume 4, pginas 2535-2540).
J. Z. Smith, Dying and Rising Gods, pgina 2535.
J. Z. Smith, Dying and Rising Gods, pgina 2538.
Mark S. Smith, The Death of Dying and Rising God in the Biblical World: An Update, with Special Reference to Baal in the
Baal Cycle, Scandinavian Journal of the Old Testament, 12(1998): pginas 257-313.
M. S. Smith, Death of Dying and Rising Gods, pgina 288.
Um livro muito famoso o de Ralph Martin, A Hymn of Christ: Philippians 2:5-11 in Recent Interpretation and in the Setting of
Early Christian Worship (Downers Grove: Intervarsity Press, 1997). Ver tambm a til coleo de ensaios em Ralph Martin e
Brian Dodd, editores, Where Christology Began: Essays on Philippians 2 (Louisville: Westminster John Knox Press, 1998).
Poucos estudiosos adotam a ltima viso. Uma exceo Gordon Fee, Pauls Letter to the Philippians, New International
Commentary on the Bible (Grand Rapids: Eerdmans, 1995).
Para fornecer uma ideia da riqueza da tradio interpretativa, ver, por exemplo, o comentrio de John Reumann, Philippians: A
New Translation with Introduction and Commentary, Yale Anchor Bible (New Haven: Yale University Press, 2008), pginas 338383.
Para uma breve explicao dessa viso, ver o ensaio de James D. G. Dunn, Christ, Adam, and Preexistence, em Where
Christology Began, editado por Martin e Dodd, pginas 74-83.
Ver Alan Segal, Two Powers in Heaven: Early Rabbinic Reports About Christianity and Gnosticism (Leiden: Brill, 1977).
Ver os discursos do Atos no captulo 4 deste livro.
Essa interpretao , obviamente, encontrada tambm em textos cristos posteriores. Uma questo ainda em aberto se
representa ou no a viso em Filipenses. importante saber que as perspectivas sobre Jesus no se desenvolveram por igual em
todas as comunidades crists primitivas. Algumas comunidades comearam a chamar Jesus de Deus antes de outras. Contudo,
o desenvolvimento que vemos nitidamente nos Evangelhos (comeando com Marcos e terminando com Joo) reproduz o
desenvolvimento que ocorreu no mundo cristo como um todo, em locais e pocas diferentes, com Jesus considerado
inicialmente Filho de Deus a partir da ressurreio, depois a partir do batismo, depois a partir do nascimento e ento desde
antes de seu nascimento.
Wells, The Historical Evidence for Jesus.
Archibald Robertson, Jesus: Myth or History? (Londres: Watts & Co., 1946, pgina 95).
Wells, Did Jesus Exist?, pgina 39.
Ver minha discusso em Forged.
Ver Wells, Did Jesus Exist?, pgina 97.
Wells, Did Jesus Exist?, pgina 18.
Wells, The Historical Evidence for Jesus, pgina 33.
Doherty, Jesus: Neither God nor Man, pgina 97.
Por exemplo, Earl Doherty, The Jesus Puzzle: Did Christianity Begin with a Mythical Christ? (Ottawa: Age of Reason Publications,
1999).
Doherty, Jesus Puzzle, pgina 98.
Doherty, Jesus: Neither God nor Man, pgina 101.
Wells, Did Jesus Exist?, pgina 101; Wells, Is There Independent Confirmation of What the Gospels Say of Jesus? Free Inquiry
31 (2011): 23. Para Wells, Marcos foi o primeiro a combinar a ideia de um Jesus terreno que pregava e realizava milagres com
uma narrativa da paixo.
Doherty, Jesus: Neither God nor Man, pgina xi.
Ver D. Moody Smith, John Among the Gospels, 2. ed. (Columbia: University of South Carolina Press, 2001).
Ver Robert Kysar, John the Maverick Gospel, 3. ed. (Louisville: Westminster John Knox Press, 2007).
Ver As origens aramaicas de (algumas) tradies orais, no captulo 3 deste livro.
Ver ainda minha discusso em Jesus: Apocalyptic Prophet of the New Millennium (Nova York: Oxford University Press, 1999),
captulo 2, especialmente n o 1.

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Uma declarao anterior dessa viso pode ser encontrada em Johannes Weiss, Jesus Proclamation of the Kingdom of God (1892;
repr., Chico: Scholars Press, 1995).
Para uma exposio completa sobre o judasmo nos dias de Jesus, ver E. P. Sanders, Judaism: Practice and Belief, 63 BCE66 CE
(Philadelphia: Trinity Press International, 1992).
preciso lembrar que, quando os estudiosos usam o termo pago, no h nenhuma conotao depreciativa; simplesmente se
referem a pessoas com crenas religiosas politestas, que no eram, portanto, nem crists nem judias.
Josefo indica que os fariseus eram o grupo maior, com 6 mil adeptos, os essnios alegavam ter 4 mil e os saduceus tinham bem
menos. Esses nmeros devem ser considerados luz da populao judaica total na poca, possivelmente em torno de 4
milhes.
Para uma leitura adicional sobre os essnios e os manuscritos do mar Morto, ver James Vanderkam, The Dead Sea Scrolls Today,
2. ed. (Grand Rapids: Eerdmans, 2010).
Para informaes mais completas, ver minha discusso em Jesus: Apocalyptic Prophet. Para uma anlise abrangente do
pensamento apocalptico judeu e cristo, ver John Collins, editor, Encyclopedia of Apocalypticism: The Origins of Apocalypticism in
Judaism and Christianity, vol. 1 (Nova York: Continuum, 1998).
A histria s encontrada em Mateus e Lucas, portanto nesse sentido tem atestao mltipla, mas os detalhes dos relatos
divergem bastante.
Ver Jonathan Reed, Archaeology and the Galilean Jesus: A Re-examination of the Evidence (Harrisburg: Trinity Press International,
2000).
Os fariseus eram conhecidos como adeptos convictos da doutrina apocalptica da ressurreio dos mortos no fim dos tempos,
em contraste com os saduceus. Ver, por exemplo, Atos 23:6-8.
Em certas partes das discusses a seguir, utilizei fartamente minha anlise mais abrangente em Bart Ehrman, Jesus: Apocalyptic
Prophet of the New Millennium (Oxford: Oxford University Press, 1999), captulos 8-10.
Ver Ehrman, Jesus: Apocalyptic Prophet, pginas 193-197.
H um argumento bastante convincente disso em E. P. Sanders, Jesus and Judaism (Philadelphia: Fortress Press, 1985, pginas
71-76).
Ver a discusso em meu livro The Lost Gospel of Judas Iscariot: A New Look at Betrayer and Betrayed (Oxford: Oxford University
Press, 2006, pginas 166-169).
Ver Ehrman, Lost Gospel of Judas, captulo 10.