Você está na página 1de 5

Empirismo

Na filosofia, Empirismo um movimento que acredita nas experincias como nicas (ou
principais) formadoras das idias, discordando, portanto, da noo de idias inatas.
A doutrina do empirismo foi definida explicitamente pela primeira vez pelo filsofo ingls
John Locke no sculo XVII. Locke argumentou que a mente seria, originalmente, um
"quadro em branco" (tabula rasa), sobre o qual gravado o conhecimento, cuja base a
sensao. Ou seja, todas as pessoas, ao nascer, o fazem sem saber de absolutamente
nada, sem impresso nenhuma, sem conhecimento algum. Todo o processo do
conhecer, do saber e do agir aprendido pela experincia, pela tentativa e erro.
Historicamente, o empirismo se ope a escola conhecida como racionalismo, segundo a
qual o homem nasceria com certas idias inatas, as quais iriam "aflorando" conscincia
e constituiriam as verdades acerca do Universo. A partir dessas idias, o homem poderia
entender os fenmenos particulares apresentados pelos sentidos. O conhecimento da
verdade, portanto, independeria dos sentidos fsicos.
Alguns filsofos normalmente associados com o empirismo so: Aristteles, Toms de
Aquino, Francis Bacon, Thomas Hobbes, John Locke, George Berkeley, David Hume e
John Stuart Mill. Embora no geral seja relacionado com a teoria do conhecimento, o
empirismo, ao longo da histria da filosofia, teve implicaes na lgica, filosofia da
linguagem, filosofia poltica, teologia, tica, dentre outros ramos.

Antigidade
Aristteles deu grande importncia induo baseada na
experincia sensvel
A idia de que todos os conhecimentos so provenientes das
experincias aparece pela primeira vez, embora muito pouco
definida, nos filsofos sofistas, que acreditavam na viso relativa
do mundo, sintetizada na frase de Protgoras: O homem a
medida de todas as coisas. Essa mxima mostra que o mundo
conhecido de uma forma particular e muito pessoal por cada
indivduo, sendo a experincia, certamente, fator importante
para esse conhecimento.
A filosofia socrtica provocou o "declnio" do empirismo, ao combater o relativismo dos
sofistas. Scrates e Plato viam os sentidos como incapazes de apreender a realidade
como verdadeiramente era e tentaram captar os conceitos absolutos de cada coisa,
processo que desembocar na teoria platnica do mundo das idias. Aristteles
retomar o empirismo, ao considerar a observao do mundo como base para a
induo; ou seja, a partir da obteno de dados particulares, no caso, a observao
emprica, se poderia tirar concluses (ou conhecimentos) de verdades mais absolutas.
Aps Aristteles, os filsofos esticos e epicuristas formularam teorias empiristas mais
explcitas acerca da formao das idias e dos conceitos. Os esticos, antecipando
Locke em centenas de anos, acreditavam que a mente humana era uma tabula rasa que
seria marcada pelas idias advindas da experincia sensvel. Entretanto, admitiram a
existncia de idias a - priori, ou seja, idias inatas, na mente humana. Os epicuristas
tiveram uma viso empiristas mais forte, afirmando que a verdade provinha apenas da

sensao. Para eles, as coisas so conhecidas atravs de imagens em miniatura, os


chamados fantasmas, que se desprendem do ser e chegam at ns indo diretamente
alma, ou indiretamente, atravs dos sentidos. Dessa forma, explicaram a origem das
"noes comuns", cuja procedncia seria pretensamente um conhecimento apriorstico
A ltima grande escola empirista da Antigidade foi o ceticismo, cujo maior representante
foi Sexto, conhecido como O Emprico. Esse filsofo via a epistemologia como
integralmente fundamentada nos sentidos. Desse modo, as verdades a respeito do
Universo seriam inacessveis ao ser humano. Ele tambm acreditava que, embora a
base do conhecimento fosse os sentidos, estes possuam limitaes, que distorciam a
imagem do mundo real que chega at ns, apresentando-nos iluses.

Idade Mdia
Durante quase toda a Idade Mdia, o pensamento cristo subordinava a filosofia
religio, fazendo as preocupaes com a experincia sensvel darem lugar a "idias"
como Deus e a trindade, que no poderiam ser comprovadas, nem refutadas,
experimentalmente. Reflexo disso foi o pensamento de Santo Agostinho, que acreditava
ser a existncia de Deus comprovada por intuio.
Opondo-se doutrina agostiniana, a escolstica acreditava que f e empirismo no eram
excludentes, e sim complementares. O maior filsofo escolstico, Toms de Aquino, v o
conhecimento em duas fases: sensvel e intelectual, sendo que a segunda depende da
primeira, mas ultrapassa-a: o intelecto v a natureza das coisas (intus legit) mais
profundamente do que os sentidos, sobre os quais exerce a sua atividade. Atravs da
observao, o conhecimento intelectual abstrai de cada objeto individual a sua essncia,
a forma universal das coisas. Portanto, Deus cognoscvel atravs da experincia
sensvel e racional. Baseado nisso, Aquino prope as chamadas "cinco provas da
existncia de Deus" (quinquae viae), das quais procedem demonstraes igualmente
racionais.
O nominalismo, corrente proveniente da Escolstica, foi outra notvel escola empirista
medieval. Argumentava que os termos que designavam idias abstratas ou universais
no teriam correspondncia no mundo real, sendo conceitos que s existiriam no papel.
S nomes que designam indivduos e coisas que a experincia pode provar
corresponderiam verdade filosfica. No sculo XIV, essas idias foram desenvolvidas e
levadas ao extremo por William de Ockham, filsofo ingls que separou filosofia e
religio, chegando a admitir que a filosofia ocupa-se apenas dos dados obtidos pela
experincia.

Idade Moderna
A partir de Francis Bacon, foi sendo elaborado um mtodo que
sistematizasse as impresses dos sentidos
Na Idade Moderna, graas aos trabalhos do filsofo ingls Francis
Bacon, o empirismo comeou a se delimitar tal como o
conhecemos hoje. Bacon criticava tanto o conhecimento que no
fosse proveniente dos sentidos quanto os prprios empiristas de
pocas anteriores. Para ele, o mtodo utilizado por empiristas
anteriores no era sistemtico: embora recolhessem dados da
experincia, essas informaes eram "capturadas" ao acaso, sem
o auxlio de um mtodo rigoroso e sem constituir um todo
coerente.

Era necessrio, portanto, um mtodo que classificasse e sistematizasse as vrias


experincias e as orientasse no sentido de dar ao homem uma cincia til, em oposio
ao conhecimento cientfico medieval. A partir das sensaes, a inteligncia, seguindo o
mtodo da induo, elaboraria o conhecimento cientfico. Dessa maneira, se relacionaria
o conhecimento sensvel, que forneceria material para a inteligncia, e a racionalidade,
que manipularia e daria sentido aos dados dos sentidos. Partindo desses princpios,
Francis Bacon traou as bases de uma cincia sistemtica em sua obra mais famosa,
Novum Organum, publicada em 1620.
Apropriando-se das idias de Bacon, Thomas Hobbes, outro filsofo ingls, aplicou-as ao
estudo da sociedade e da poltica. Dessa forma, se distanciava de Francis Bacon, que se
preocupou basicamente das cincias que estudam o mundo fsico.
Para Hobbes, o homem s poderia atingir a verdade atravs de raciocnios corretos,
fundamentados pelas sensaes. Assim, em seus estudos, ele comea definindo os
termos e noes que vai usar, preocupando-se em estabelecer um mtodo rigoroso
segundo o qual manipular as dedues lgicas provenientes da experincia,
representada pelos acontecimentos passados na histria. Processo semelhante de
anlise da Histria e da situao poltica do momento pode ser encontrado em outros
pensamentos anteriores a Thomas Hobbes, como Nicolau Maquiavel.

Empirismo britnico
John Locke considerado o fundador do empirismo britnico
O mtodo emprico de Francis Bacon e de Thomas Hobbes
influenciou toda uma gerao de filsofos no Reino Unido a partir
do sculo XVII. John Locke considerado o fundador dessa
tradio, que ficou conhecida como empirismo britnico, em
oposio ao racionalismo que predominava na maior parte da
Europa continental.
Em seu livro Ensaio Sobre o Entendimento Humano, Locke
descreve a mente humana como uma tabula rasa (literalmente,
uma "ardsia em branco"), onde, por meio da experincia, vo
sendo gravadas as idias. A partir dessa anlise empirista da
epistemologia, Locke diferencia dois tipos de idias: as idias simples, sobre as quais
no se poderia estabelecer distines, como a de amarelo, duro, etc., e as idias
complexas, que seriam associaes de idias simples (por exemplo ouro que uma
substncia dura e de cor amarelada). Com isso, formaria-se um conceito abstrato da
substncia material.
No sculo XVIII, George Berkeley desenvolve o empirismo de John Locke, mas no
admite a passagem dos conhecimentos fornecidos pelos dados da experincia para o
conceito abstrato de substncia material. Por isso, Berkeley afirma que uma substncia
material no pode ser conhecida em si mesma. O que se conhece, na verdade, resumese s qualidades reveladas durante o processo perceptivo. Assim, o que existe
realmente nada mais que um feixe de sensaes. Da sua famosa frase: ser ser
percebido.
Entretanto, para fugir do subjetivismo individualista (pois tudo que existe somente
existiria para a mente individual de cada observador), Berkeley postula a existncia de
uma mente csmica, que seria universal e superior mente dos homens individuais.
Deus essa mente e tudo o mais seria percebido por Ele, de modo que a existncia do
mundo exterior mente individual estaria garantida. No entanto, apesar de existir, o
mundo seria impossvel de ser conhecido verdadeiramente pelo homem, pois esse

conhecimento s acessvel a Deus. Ao assumir esse


empirismo radical, George Berkeley cria a corrente conhecida
como idealismo subjetivo.
Ao afirmar que s podemos conhecer aquilo que percebemos
imediatamente, David Hume rejeitou a idia de causalidade
Levando ainda mais adiante o pensamento de Berkeley, o
escocs David Hume identifica dois tipos de conhecimento:
matrias de fato e relao de idias. O primeiro est relacionado
com a percepo imediata e seria a nica forma verdadeira de
conhecimento. As relaes de idias se referem a coisas que no podem ser percebidas,
que no tm correspondncia na realidade e seriam pura imaginao. Dessa forma, os
prprios conceitos abstratos utilizados pela Cincia para analisar os dados dos sentidos
no seriam verdadeiros.
Baseado nisso, Hume refuta a prpria causalidade, a noo de causa e efeito,
fundamental para a cincia. Ao observarmos, por exemplo, um pedao de metal,
podemos chegar a um conceito de metal, que corresponde realidade concreta,
perceptvel. Se aproximamos nossas mos do fogo, temos uma idia de calor, que
tambm corresponde realidade. Mas quando aproximamos um metal do fogo e
observamos que ele se dilata com o calor, no podemos concluir que "o corpo se dilata
porque esquenta". As idias "o corpo esquenta" e "o corpo se dilata" teriam como origem
duas impresses dos sentidos, provenientes, respectivamente, do tato e da viso. O
problema est na expresso porque. Que impresso sensvel origina a idia de porqu?
Como conclumos que um fenmeno a causa de outro?
Para Hume, o simples fato de um fenmeno ser sempre seguido de outro faz com que
eles se relacionem entre si de tal forma que um encarado como causa do outro. Causa
e efeito, enquanto impresses sensveis, no seriam mais do que um evento seguido de
outro. A noo de causalidade seria, portanto, uma "criao" humana, uma acumulao
de hbitos desenvolvido em resposta s sensaes. No entanto, a crena nessas
"verdades" pretensamente inabalveis, que dariam ao mundo uma aparncia de
estabilidade, seria iluso. Dessa forma, muitas verdades cientficas seriam apenas
relaes de idias que no existiriam na realidade, e, portanto, impossveis de se
confirmar.
Muitos cientistas e filsofos consideram exagerado o empirismo de David Hume, que
nega as verdades racionais obtidas a partir da observao. Mas seu pensamento serviu
de alerta s pretenses de uma cincia exclusivamente emprica, pois estaria sujeita aos
impasses do idealismo, tal como foi demonstrado por ele.

Sculo XIX
No sculo XIX, vrias escolas filosficas foram influenciadas pelo empirismo,
destacando-se principalmente o positivismo e o fenomenalismo. Igualmente numerosas
foram as tentativas de relacionar empirismo e racionalismo (ver tpico abaixo: Integrao
do empirismo com o racionalismo).

Empirismo lgico
Entre as correntes contemporneas de empirismo destaca-se o empirismo lgico
(tambm conhecido como positivismo ou neopositivismo lgico, embora alguns no
concordem com essa sinonmia), uma tentativa de sintetizar as idias essenciais do

empirismo britnico (por exemplo, a forte nfase na experincia sensorial como base
para o conhecimento) com determinadas idias da lgica matemtica, conforme foi
desenvolvida por Gottlob Frege e Ludwig Wittgenstein. Algumas das figuras chaves
neste movimento foram os ingleses Bertrand Russell e George Moore, os alemes Moritz
Schlick e Rudolf Carnap, os norte-americanos Willard Van Orman Quine, John Austin e
A. J. Ayer e o austraco Karl Popper.
Para os empiristas lgicos, a filosofia seria o esclarecimento conceitual dos mtodos,
idias e descobertas da Cincia. Portanto, poder-se-ia analisar os dados das diversas
disciplinas cientficas em busca de uma sntese do conhecimento, de um modo de
adequar a lgica do raciocnio abstrato lgica das experincias prticas e de um
discurso logicamente perfeito, livre de ambigidades provocadas especialmente pela
metafsica. Os problemas metafsicos, que no so puramente lgicos e que no
possuem nenhum mtodo de verificao, so considerados "pseudoproblemas" por
esses filsofos.

No dicionrio
empirismo
s. m.,
doutrina que se baseia exclusivamente na experincia, como nica fonte de
conhecimentos.

Bibliografia
Wikipdia, a enciclopdia livre.

http://pt.wikipedia.org/wiki/Empirismo
Priberam Dicionrio On-line

http://www.priberam.pt/dlpo/definir_resultados.aspx

Você também pode gostar