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Fides reform/2004-077 a 184

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FIDES REFORMATA IX, N- 1 (2004): 161-164

RESENHA
Franklin Ferreira

LOPES, Augustus Nicodemus. A Bblia e seus intrpretes: uma breve


histria da interpretao. So Paulo: Cultura Crist, 2004. 287 pp.
Atualmente, duas das principais reas de debate nas faculdades de teologia e filosofia residem justamente na questo da epistemologia e da
hermenutica. E este problema se torna mais agudo para os cristos. Como
conhecer o que est alm do mundo fsico? Ser que a Escritura uma construo humana, um mero registro humano dos feitos de Deus, ou a revelao
especial, graciosa e soberana, inspirada por Deus, acerca de si mesmo e da
histria da redeno? Mas temos um outro ponto-chave da controvrsia:
como interpretar as Escrituras? Que mtodo (ou chave hermenutica) deve
ser usado para interpretar as Escrituras, de tal forma a fazer justia a um antigo texto, mas lev-lo a dialogar com a contemporaneidade?
Augustus Nicodemus Lopes, o autor de A Bblia e seus intrpretes: uma
breve histria da interpretao, Ph.D. em Novo Testamento pelo Westminster Theological Seminary (Filadlfia, EUA), ministro da Igreja Presbiteriana
do Brasil, atual chanceler da Universidade Presbiteriana Mackenzie, em So
Paulo, e autor de vrios livros e ensaios acadmicos e populares. O livro surgiu originalmente como uma apostila usada no curso de mestrado do Centro
Presbiteriano de Ps-Graduao Andrew Jumper, na capital paulista.
Nessa obra, o autor analisa as principais etapas da interpretao das
Escrituras, cobrindo desde a interpretao bblica no Antigo Testamento at
as interpretaes ps-modernas, ligadas a Michel Foucault, Hans-Georg
Gadamer, Jacques Derrida e Paul Ricouer. Espelhando o melhor da f reformada, logo no comeo desta obra, o autor apresenta de forma clara e honesta
seus pressupostos:
1. O livro foi escrito do ponto de vista reformado. Isto significa que seu
autor reconhece a inspirao e infalibilidade das Escrituras e adota os princpios hermenuticos utilizados pelos reformadores.
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2. Este no meramente um livro de histria. Ao descrever os interpretes da Bblia e seus modelos hermenuticos o autor faz uma anlise dos mesmos luz dos pressupostos acima.
3. O livro tem como um de seus alvos demonstrar que o mtodo gramtico-histrico o que melhor se adapta ao carter divino e humano das Escrituras. Somente uma hermenutica que leve a srio a inspirao e infalibilidade das Escrituras, a historicidade dos relatos bblicos e a intencionalidade
dos textos em comunicar sentido proposicionalmente poder abranger todos
os aspectos envolvidos na interpretao de um texto divino e humano ao
mesmo tempo. E o mtodo gramtico-histrico atende a estes requisitos.
4. O livro procura mostrar que embora existam semelhanas entre a hermenutica praticada pelos autores bblicos do Antigo e do Novo Testamento e
o mtodo gramtico-histrico, devemos admitir o carter especial da primeira devido ao fenmeno da inspirao divina (p. 7-8).
O autor abandona qualquer pretenso de neutralidade cientfica no trato com o texto bblico e tambm com a avaliao de seus intrpretes no
decorrer da histria da igreja, o que no desmerece a obra. Como disse Harold O. J. Brown:
O grande estudioso jurdico e filsofo cristo holands, Herman Dooyeweerd
sustenta que uma das tarefas principais do evangelista no mundo de hoje
desmascarar a descrena que se faz passar por objetividade cientfica e erudita. (...) Cornelius Van Til (...) desenvolveu a crtica essencialmente filosofica
de Dooyeweerd numa direo teolgica. Aceitando o argumento de Rudolf
Bultmann de que a exegese sem pressuposies impossvel... [Van Til props um argumento por pressuposto. Esta abordagem reconhece que nenhum
fato, histrico ou no, pode ser interpretado de maneira coerente sem o pressuposto do Deus Trino da Bblia.] Avanamos a partir das pressuposies das
Escrituras, atravs das proposies das Escrituras, at as concluses das Escrituras. Isto, naturalmente, no nem neutro nem objetivo. Tem, porm, dois
argumentos tremendos a seu favor. Metodologicamente, no podemos esperar
que sequer entendamos, e muito menos que aceitemos, a mensagem da Bblia
se impusermos sobre ela pressuposies estranhas. Devemos, portanto, permitir que nosso pensamento, pelo menos temporariamente, seja moldado pelas
pressuposies da prpria Escritura, simplesmente a fim de entend-la. (A
opo conservadora, em Stanley Gundry [ed.], Teologia Contempornea
[So Paulo: Mundo Cristo, 1987], p. 347, 354-355).

Ento, como observado pelo autor em sua apresentao, a no ser que


sejam aceitas as reivindicaes do Jesus histrico e sua interpretao de
si mesmo, a possibilidade de qualquer conhecimento histrico se evapora.
Os fatos da histria e a interpretao bblica dos mesmos so inseparveis.
para esta questo central que os pressupostos do autor apontam.
O livro dividido em trs partes principais. Na primeira parte justificada a interpretao da Escritura, partindo da premissa de que esta uma obra
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tanto divina como humana. Como livro humano estamos sujeitos aos distanciamentos temporal, contextual, cultural, lingstico e autoral, e, enquanto
livro inspirado por Deus, sofremos os distanciamentos natural, espiritual e
moral. Partindo da inspirao e inerrncia das Escrituras, nesta parte so
debatidos os problemas que os aspectos humanos da Escritura levantam, tais
como os erros dos escribas, a acomodao da linguagem e os problemas das
tradues, entre outros. Ao final desta parte, o autor diz:
A dupla natureza da Bblia provoca um distanciamento temporal e espiritual
que precisa ser transposto, para que possamos chegar sua mensagem. Porm,
isso no nos isenta de buscarmos compreender de forma mais exata e completa a revelao que Deus fez de si mesmo. Com a graa de Deus, o estudo da
interpretao da Bblia feita pela Igreja Crist e outros grupos atravs da histria pode nos servir de auxlio oportuno para aprendermos com os erros e acertos dos que vieram antes de ns. Esse o alvo deste livro (p. 29).

Na segunda parte enfocada a interpretao do Antigo do Novo Testamento na antiguidade clssica. Nesta parte, especial ateno dada aos autores do Antigo Testamento e s interpretaes dos rabinos do antigo Israel, da
comunidade do Mar Morto, de Filo de Alexandria e de Flvio Josefo. Os
autores do Novo Testamento recebem a devida ateno nesta parte, com
especial foco na interpretao que os mesmos fizeram de passagens do Antigo Testamento.
Na terceira parte, o autor aborda a interpretao das Escrituras na histria da igreja. Esta a maior seo da obra. Em dez captulos, o autor aborda o
intrincado labirinto da interpretao bblica, em quase dois mil anos de histria eclesistica. Comeando pelas escolas de Alexandria e Antioquia, so
estudados os pais latinos (com especial ateno a Agostinho e Jernimo), os
intrpretes da Idade Mdia, os reformadores (com especial ateno a Lutero
e Calvino), os escolsticos e os puritanos, a interpretao das Escrituras na
modernidade e o impacto da ps-modernidade na interpretao da Bblia (ao
qual so dedicados trs captulos).
Estes captulos so o ponto alto do livro. Alm dos j citados Foucault,
Gadamer, Derrida e Ricouer, o autor aborda o estruturalismo, a crtica da narrativa, a hermenutica reader response (entre elas a teologia da libertao e as
hermenuticas feministas), o desconstrucionismo e a hermenutica da suspeita.
Por um lado, o que fica evidente a erudio do autor da obra, mas, por outro
lado, seu esforo por resumir de forma honesta e numa linguagem acessvel
conceitos e temas que so virtualmente hermticos, mesmo para iniciantes nas
reas de teologia, filosofia e sociologia do conhecimento. Esta unidade se
encerra com um enfoque dos desafios atuais aos intrpretes bblicos.
No final desta seo o autor explicitamente diz:
Um outro desafio para o intrprete bblico distinguir claramente entre os princpios hermenuticos associados com a Reforma e aqueles das hermenuticas
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ps-modernas. Esse ponto se faz especialmente necessrio quando as novas hermenuticas so introduzidas nos seminrios e igrejas brasileiras sob a alegao
de que so, na verdade, extenses e expresses legtimas da hermenutica reformada. importante notar que muitas das nfases das hermenuticas modernas
nada tm a ver com os princpios que controlam a exegese gramtico-histrica
defendida pelos Reformadores. (...) Qualquer conhecedor do seu captulo I [da
Confisso de F de Westminster] sabe por si mesmo que nada h de reformado nos postulados bsicos das hermenuticas ps-modernas (p. 250).

O livro se encerra com um apndice intitulado A lingstica e a hermenutica bblica: Dilogo e desafios para o intrprete do sculo 21, de autoria
de Roberto Baslio, atualmente pastor da Igreja Presbiteriana de Recife.
O livro traz uma bibliografia bem extensa. Por um lado, a opo do
autor de no incluir infindveis notas de rodap ajuda a tornar a leitura mais
leve, principalmente para estudantes iniciantes. Mas, numa segunda edio,
que, esperamos, deve vir em breve, as referncias bibliogrficas poderiam
ser distribudas entre os captulos, facilitando o trabalho de pesquisa e aprofundamento dos leitores. Uma grande vantagem que deve ser notada, e que
s valoriza ainda mais a obra, a presena de ndices remissivos de assuntos
e autores, o que tem sido raro no mercado editorial brasileiro.
O conhecimento dos meandros da histria da interpretao bblica por
parte do autor extenso, e se torna ainda mais evidente na sua tentativa de
apresentar estudantes iniciantes de uma disciplina que mais e mais vai se
tornando hermtica e elitista. Augustus Nicodemus Lopes prestou um valioso servio para a comunidade teolgica evanglica oferecendo uma histria
da interpretao das Escrituras bem escrita e atraente que talvez seja, atualmente, o primeiro trabalho introdutrio em histria da hermenutica disponvel em portugus...e escrito no Brasil! provvel que se torne um texto
padro para seminrios evanglicos, se tornando muito til tanto na sala de
aula como na igreja.

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