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Direitos sociais:.

afinal
do que se trata?
V E R A D A S I L V A T E L L E S

VERA DA SILVA
TELLES professora
do Departamento de
Sociologia da FFLCHUSP e pesquisadora do
Ncleo de Estudos dos
Direitos da Cidadania
Nedic.

Texto apresentado como conferncia proferida em 12 de maio


de 1997, na abertura do Mdulo
Direitos Sociais do evento Direitos Humanos no Limiar do Sculo
XXI realizado no Centro Cultural Maria Antnia.

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ireitos sociais: afinal do que se trata? A pergunta no retrica. Tampouco trivial. Significa, de partida, tomar a srio as
incertezas dos tempos que correm. Pois falar dos direitos so-

ciais significa falar dos dilemas talvez os mais cruciais do mundo


contemporneo. Suscita a pergunta e dvida sobre as possibilidades de um mundo mais justo e mais igualitrio. Pergunta que
no de hoje, certamente. Mas que ganha uma especial urgncia
diante da convergncia problemtica entre uma longa histria de
desigualdades e excluses; as novas clivagens e diferenciaes
produzidas pela reestruturao produtiva e que desafiam a agenda clssica de universalizao de direitos; e os efeitos ainda no
inteiramente conhecidos do atual desmantelamento dos (no Brasil) desde sempre precrios servios pblicos, mas que nesses
tempos de neoliberalismo vitorioso, ao mesmo tempo em que
leva ao agravamento da situao social das maiorias, vem se traduzindo em um estreitamento do horizonte de legitimidade dos
direitos e isso em espcie de operao ideolgica pela qual a
falncia dos servios pblicos mobilizada como prova de verdade de um discurso que opera com oposies simplificadoras,
associando Estado, atraso e anacronismo, de um lado, e, de outro,
modernidade e mercado. Operao insidiosa que elide a questo
da responsabilidade pblica. E descaracteriza a prpria noo de
direitos, desvinculando-os do parmetro da justia e da igualdade, fazendo-os deslizar em um campo semntico no qual passam
a ser associados a custos e nus que obstam a modernizao da
economia, ou ento a privilgios corporativos que carregam anacronismos que precisam ser superados para que o mercado possa
realizar plenamente suas supostas virtudes civilizadoras.
Mas ao se abrir este texto de uma forma interrogativa, no
se est aqui sugerindo ou solicitando definies modelares que
apazigem, nem que seja um pouco, nossas prprias perplexidades. Na verdade, um modo de propor o debate que recusa exatamente a facilidade das definies. No porque eu seja contr-

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ria preciso das palavras, mas porque


essas definies no mais das vezes deixam escapar o que talvez mais nos interesse compreender.
Ento vejamos: poderia lembrar que
desde a Declarao Universal dos Direitos
Humanos, da ONU, em 1948, os direitos
sociais foram reconhecidos, junto com os
direitos civis e os direitos polticos, no elenco dos direitos humanos: direito ao trabalho, direito ao salrio igual por trabalho
igual, direito previdncia social em caso
de doena, velhice, morte do arrimo de
famlia e desemprego involuntrio, direito
a uma renda condizente com uma vida digna, direito ao repouso e ao lazer (a incluindo o direito a frias remuneradas) e o
direito educao. Todos esses so considerados direitos que devem caber a todos
os indivduos igualmente, sem distino de
raa, religio, credo poltico, idade ou sexo.
Com variaes, esses direitos foram incorporados, no correr deste sculo, sobretudo
aps a Segunda Guerra Mundial, nas constituies da maioria dos pases, ao menos
do mundo ocidental. No Brasil, essa concepo universalista de direitos sociais foi
incorporada muito tardiamente, apenas em
1988, na nova Constituio, que uma referncia poltica importante em nossa histria recente, que foi celebrada (e hoje
contestada) como referncia fundadora de
uma modernidade democrtica que prometia enterrar de vez 20 anos de governos
militares. importante saber que esses direitos esto inscritos na lei, e importante
lembrar que, em algum momento na histria dos pases, fizeram parte dos debates e
embates que mobilizaram homens e mulheres por parmetros mais justos e mais
igualitrios no ordenamento do mundo.
Mas se tomarmos essas definies, por
assim dizer cannicas, dos direitos sociais
como ponto de partida para avaliar os tempos que correm, ento no teramos muitas
alternativas a no ser constatar (mais uma
vez!) a brutal defasagem entre os princpios igualitrios da lei e a realidade das
desigualdades e excluses e nesse caso,
falar dos direitos sociais seria falar de sua
impotncia em alterar a ordem do mundo,

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impotncia que se arma no descompasso


entre a grandiosidade dos ideais e a realidade bruta das discriminaes, excluses e
violncias que atingem maiorias. Alm
disso, e talvez o mais importante, no poderamos ir muito alm do que constatar
e lamentar os efeitos devastadores das
mudanas em curso no mundo contemporneo, demolindo direitos que, em que pesem todos os seus limites, mal ou bem garantem prerrogativas que compensam a
assimetria de posies nas relaes de trabalho e poder, e fornecem protees contra
as incertezas da economia e os azares da
vida. Nesse caso, alm da impotncia para
fazer frente aos rumos excludentes que vem
tomando o reordenamento da economia e
do Estado no mundo inteiro, falar dos direitos sociais tambm significaria falar de
uma perda.
Suspeito no entanto que as idias de
perda e impotncia montam uma armadilha que trava o pensamento por mant-lo
encerrado nos termos como as coisas vm
se armando nossa volta, como o mundo
vem se ordenando. Por mais que as evidncias de perda e impotncia possam ser ou
se mostrem fundadas e demonstrveis pela
anlise sociolgica e poltica (o que, digase logo, no to certo assim como muitas
vezes se supe), o problema est quando se
transformam essas evidncias em pressuposto, algo como solo epistemolgico a
partir do qual o pensamento se estrutura,
pois a a reflexo termina por esbarrar nas
fronteiras que nosso prprio presente impe e, nesse caso, nada poderia opor, a
no ser a denncia indignada, o discurso
edificante ou ento as frgeis certezas da
anlise esclarecida que so, elas sim, impotentes para dissolver ou ao menos abalar essa
convico que vem ganhando coraes e
mentes de que estamos diante de processos
inexorveis e que a pobreza inevitvel
dados os imperativos da nova revoluo
tecnolgica que se impe pelos circuitos de
uma economia globalizada. Em outros termos, ao se fixar nas evidncias de perda e
impotncia dos direitos sociais, h o risco
de demisso do pensamento, para no dizer
da ao, por conta de uma espcie de aprisi-

onamento no prprio presente, sem abertura


para um campo de possveis. E se assim for,
uma discusso sobre os direitos sociais no
poderia mesmo ir alm da justa indignao
contra a misria do mundo ou ento a repetio do discurso sociolgico que explica a
ordem de suas causalidades e determinaes.
Mas ento talvez seja necessrio deslocar o terreno da discusso e repensar os
direitos sociais no a partir de sua fragilidade ou da realidade que deixaram de conter, mas a partir das questes que abrem,
dos problemas que colocam. certo que
falar dos direitos sociais um modo de se
apropriar da herana (uma certa herana)
da modernidade e de assumir a promessa
de igualdade e justia com que acenaram.
Mas ao invs de tomar isso como dado plenamente objetivado na histria e agora trado ou negado pela fase atual de reestruturao do capitalismo mundial, trata-se de
coisa muito diferente trata-se de tomar os
direitos sociais como cifra pela qual
problematizar os tempos que correm e, a
partir da, quem sabe, formular as perguntas que correspondam s urgncias que a
atualidade vem colocando.
preciso dizer desde logo que o texto
que segue no tem a pretenso de responder s inquietaes at aqui comentadas e
certamente est aqum das questes acima
formuladas. Pode ser entendido como uma
primeira tentativa, no mais do que um
exerccio (ainda tateante) de reflexo para
pr prova o sentido crtico e questionador
que a linguagem dos direitos contm ou
pode conter, desde que a consideremos
como um modo de descrever e julgar a
(des)ordem do mundo que pe em cena os
dilemas e aporias das sociedades modernas e da nossa prpria atualidade.

Seria possvel dizer que, nessa encruzilhada de alternativas incertas em que estamos mergulhados, as mudanas em curso
(no Brasil e no mundo) fazem vir tona
esses dilemas e aporias. Pois se bem certo

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que os modelos conhecidos de proteo


social vm sendo postos em xeque pelas
atuais mudanas no mundo do trabalho e
que conquistas sociais vm sendo demolidas pela onda neoliberal no mundo inteiro,
tambm verdade que esse questionamento
e essa desmontagem reabrem as tenses,
antinomias e contradies que estiveram
na origem dessa histria. E fazem ver as
difceis (e frgeis) relaes entre o mundo
social e o universo pblico da cidadania, na
disjuno, sempre reaberta, entre a ordem
legal que promete a igualdade e a reposio
das desigualdades e excluses na trama das
relaes sociais; entre a exigncia tica da
justia e os imperativos de eficcia da economia; entre universos culturais e
valorativos de coletividades diversas e a
lgica devastadora do mercado. Mas essa
disjuno as aporias das sociedades modernas, como diz Castel (1994) estrutura
o terreno dos conflitos que inauguraram a
moderna questo social, reatualizam, e
sempre reatualizaram, a exigncia de direitos e reabrem, e sempre reabriram, a tenso
ou antinomia entre as esperanas de um
mundo que valha a pena ser vivido e a lgica excludente de modernizaes que
desestruturam formas de vida e bloqueiam
perspectivas de futuro.
Lembrar isso no uma trivialidade, pois
esses conflitos, longe de se reduzirem ao
puro confronto de interesses, colocam em
pauta o difcil e polmico problema da igualdade e justia em uma sociedade dividida
internamente e fraturada por suas contradies e antinomias. Por isso mesmo, ao revs
de um determinismo econmico e tecnolgico hoje em dia mais do que nunca revigorado, ser importante reativar o sentido
poltico inscrito nos direitos sociais. Sentido poltico ancorado na temporalidade prpria dos conflitos pelos quais as diferenas
de classe, de gnero, etnia, raa ou origem
se metamorfoseiam nas figuras polticas da
alteridade sujeitos que se fazem ver e reconhecer nos direitos reivindicados, se pronunciam sobre o justo e o injusto e, nesses
termos, reelaboram suas condies de existncia como questes que dizem respeito s
regras da vida em sociedade.

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Colocar os direitos na tica dos sujeitos


que os pronunciam significa, de partida,
recusar a idia corrente de que esses direitos no so mais do que a resposta a um
suposto mundo das necessidades e das carncias. Pois essa palavra que diz o justo e
o injusto est carregada de positividade,
atravs dela que os princpios universais da
cidadania se singularizam no registro do
conflito e do dissenso quanto medida de
igualdade e regra de justia que devem
prevalecer nas relaes sociais. Para alm
das garantias formais inscritas na lei, os
direitos estruturam uma linguagem pblica que baliza os critrios pelos quais os
dramas da existncia so problematizados
em suas exigncias de eqidade e justia. E
isso significa um certo modo de tipificar a
ordem de suas causalidades e definir as
responsabilidades envolvidas, de figurar
diferenas e desigualdades e de conceber a
ordem das equivalncias que a noo de
igualdade e de justia sempre coloca, porm como problema irredutvel equao
jurdica da lei, pois pertinente ao terreno
conflituoso e problemtico da vida social
(Ewald, 1986). Mas isso tambm significa
dizer que, ao revs da verso hoje corrente
que os reduz a meras defesas corporativas
de interesses, em torno dos vrios sujeitos
que reivindicam direitos abrem-se horizontes de possibilidades que, desenhados a
partir da singularidade de cada um, no se
deixam encapsular nas suas especificidades
pois a conquista e o reconhecimento de
direitos tm o sentido da inveno das regras da civilidade e da sociabilidade democrtica. Ou, para colocar em outros termos,
e mais sintonizados com debates recentes,
tm o sentido de inventar, em uma negociao sempre difcil e sempre reaberta, as
regras da vida em sociedade.
nesse registro que se pode perceber a
abismal distncia entre a linguagem dos
direitos e o discurso humanitrio sobre os
deserdados da sorte que constri a figura
do pobre carente e fraco, vtima e sofredor
das desgraas da vida, fixados nas determinaes inescapveis das leis da necessidade. Mas tambm a diferena em relao ao
discurso tcnico que fixa a pobreza como

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elenco de problemas identificveis pela


anlise sociolgica e postos como alvos de
um possvel gerenciamento poltico tecnicamente fundado.
De um lado, essa palavra, individual ou
coletiva, que diz o justo e o injusto, tambm a palavra pela qual os sujeitos que a
pronunciam se nomeiam e se declaram
como iguais, igualdade que no existe na
realidade dos fatos, mas que se apresenta
como uma exigncia de equivalncia na sua
capacidade de interlocuo pblica, de julgamento e deliberao em torno de questes que afetam suas vidas e essa exigncia tem o efeito de desestabilizar e subverter as hierarquias simblicas que os fixam
na subalternidade prpria daqueles que so
privados da palavra ou cuja palavra
descredenciada como pertinente vida
pblica do pas. O que instaura a polmica
e o dissenso sobre as regras da vida em
sociedade no portanto o reconhecimento da espoliao dos trabalhadores, a misria dos sem-terra, o desamparo das populaes nos bairros pobres das grandes cidades, ou ainda as humilhaes dos negros
vtimas de discriminaes seculares, a
inferiorizao das mulheres, o genocdio
dos ndios e tambm a violncia sobre aqueles que trazem as marcas da inferioridade
na sua condio de classe, de cor ou idade.
Em todas essas negatividades o discurso
humanitrio pode seguir tranqilo, seu
terreno por excelncia aqui as identidades de cada uma na geometria simblica
dos lugares so apenas confirmadas. O que
provoca escndalo e desestabiliza consensos estabelecidos quando esses personagens comparecem na cena poltica como
sujeitos portadores de uma palavra que
exige o seu reconhecimento sujeitos falantes, como define Rancire em livro recente (1995), que se pronunciam sobre
questes que lhes dizem respeito, que exigem a partilha na deliberao de polticas
que afetam suas vidas e que trazem para a
cena pblica o que antes estava silenciado,
ou ento fixado na ordem do no-pertinente para a deliberao poltica.
Mas isso tambm que desestabiliza
cenrios predefinidos que fixam essas fi-

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1 Est se tomando aqui a noo de mundo comum no


sentido de Hannah Arendt, diferente portanto de uma verso comunitria hoje muito
corrente da poltica, ou da
tambm freqente noo de
consenso como pressuposto
da poltica. Para Arendt, o
mundo comum supe a existncia de esferas pblicas,
construdo pela pluralidade da
ao e do discurso e diz respeito s referncias, partilhadas e no necessariamente
consensuais, cognitivas e
valorativas dos negcios humanos, como questes que
articulam os indivduos num
horizonte comum e numa
interlocuo possvel. Alm
da sua obra mais conhecida,
A Condio Humana (1981),
h tambm reflexes preciosas em seus comentrios sobre Lessing (1974).

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guras como problemas sociais plenamente objetivados na ordem de suas determinaes e causalidades. Ao revs dessa suposta objetividade do problema social, passvel de ser gerenciado tecnicamente, na voz
desses sujeitos se enunciam outros mundos possveis de valores, de aspiraes e
esperanas, de desejos e vontades de ultrapassagem das fronteiras reais e simblicas
dos lugares predefinidos em suas vidas,
sonhos de outros mundos possveis, mundos que valham a pena ser vividos. Por isso
mesmo, se a reivindicao de direitos est
longe de ser a traduo de um suposto
mundo das necessidades, tampouco pode
ser reduzida simplesmente ao jogo dos interesses, pois os direitos estruturam uma
linguagem pela qual esses sujeitos elaboram politicamente suas diferenas e ampliam o mundo comum (1) da poltica ao
inscrever na cena pblica suas formas de
existncia, com tudo o que elas carregam
em termos de cultura e valores, esperanas
e aspiraes, como questes que interpelam o julgamento tico e a deliberao
poltica.
nessa dimenso transgressora dos
direitos que vale a pena se deter, pois
aqui, nesse registro, que talvez tenhamos
uma medida para avaliar os dilemas contemporneos.
Se certo que a reivindicao por direitos faz referncia aos princpios universais
da igualdade e da justia, esses princpios
no existem como referncias de consenso
e convergncia de opinies. Ao contrrio
disso o que define o terreno do conflito no
qual as disputas e antagonismos, divergncias e dissensos, ganham visibilidade e
inteligibilidade na cena pblica. De um
lado, essa referncia no apenas torna visvel a distncia entre a promessa igualitria
acenada pela lei e a realidade das desigualdades, discriminaes e violncias rotineiras, mas permite que essa distncia seja
nomeada como problema que exige o julgamento e a deliberao poltica. Ainda, e
o mais importante: o peculiar presena
desses sujeitos falantes na cena poltica
que colocam prova os princpios universais da cidadania, j que essa presena

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desestabiliza consensos, e abrem o conflito


e o dissenso em torno mesmo da medida de
igualdade e da regra de justia nas relaes
sociais essa medida o terreno do conflito, conflito que se d exatamente em torno
dos termos pelos quais essa medida ou
pode ser estabelecida. Para usar novamente os termos de Rancire, esse o terreno
do desentendimento, que no a mesma
coisa que simples diferenas de opinio, de
pontos de vista ou mesmo de interesses.
Pois um dissenso sobre o que conta e deve
ser levado em conta no mundo comum da
poltica, sobre quem fala e quem tem ou
no a prerrogativa da palavra, sobre a pertinncia ou no pertinncia das questes e
realidades nomeadas por essa palavra.
Quando os trabalhadores sem-terra fazem as ocupaes de terra, instauram um
conflito que mais do que o confronto de
interesses, pois abrem a polmica e o
dissenso sobre os modos como se entende ou pode se entender o princpio da propriedade privada e seus critrios de legitimidade, sobre o modo como se entende ou
pode se entender a dimenso tica envolvida na questo social e sua pertinncia na
deliberao sobre polticas que afetam suas
vidas, sobre o modo como se entende ou
pode se entender a questo da reforma agrria, suas relaes com uma longa histria
de iniqidades e o que significa ou pode
significar para o futuro deste pas. Quando
o movimento negro reivindica tratamento
igual e protesta, por exemplo, e s para ficarmos em alguns casos mais conhecidos,
contra o racismo embutido em uma letra de
msica popular, em cenas de novelas
televisivas ou em imagens veiculadas pela
propaganda, abre a polmica sobre o que se
entende ou pode se entender sobre o princpio da igualdade perante a lei, sobre as
questes e temas que devem ser levados
em conta na deliberao poltica, sobre a
partilha entre o que da ordem da natureza
das coisas e que por isso mesmo est aqum
do juzo tico sobre as regras de eqidade
e reciprocidade nas relaes sociais e as
questes que fazem parte da inveno humana e por isso mesmo dizem respeito s
arbitrariedades e iniqidades inscritas nes-

sas relaes. Quando as populaes indgenas reivindicam a demarcao de suas


terras, colocam em pauta os modos como
se entende ou pode se entender os princpios
constitucionais que garantem os direitos
indgenas, mas tambm abrem o debate
sobre a validade de outros universos culturais, cognitivos e valorativos, e rompem a
unanimidade construda em torno das concepes convencionais de nao e territrio, progresso e desenvolvimento, tradio
e modernidade. Quando finalmente os trabalhadores defendem os direitos do trabalho, abrem uma disputa sobre o que se entende ou pode se entender sobre modernizao e modernidade, ao colocar em pauta,
contra o primado da racionalidade instrumental do mercado para a qual os direitos
aparecem no registro de custos e nus a
serem eliminados, a exigncia de uma
regulao das relaes de trabalho mediadas por categorias, tambm elas em disputa, de eqidade e justia.
Esses exemplos outros poderiam ser
referidos, comentados aqui de forma muito
sumria e certamente muito aqum das
questes que cada qual prope ao debate,
nos fazem ver que o mundo comum tal
como definido por Hannah Arendt,
construdo em torno daquilo sobre o qual
falamos, sobre o que nos articula e interessa em uma interlocuo possvel, no dado
pela opinio comum ou o consenso; a
cifra desse comum , ao contrrio, as
polmicas e divergncias, os conflitos e
litgios que pem em cena aquilo que
concerne exatamente porque problemtico vida em sociedade. Da ser possvel
dizer que esse comum instvel porque
sempre sujeito a novos questionamentos e
sobretudo ao impondervel da histria e
indeterminao da poltica construdo
pelas questes e temas em torno dos quais
o conflito se arma, e a divergncia e a polmica se estruturam. nessa tessitura
polmica da vida poltica que se pode ter,
talvez, uma senda para compreender nossa
prpria contemporaneidade, pelas questes que abre e pelos horizontes de possveis que descortina.
E tambm por referncia a esse mun-

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sendo proposta), no s pelos efeitos


desestabilizados de lugares e consensos
estabelecidos, mas pelo seu efeito de
redescrever o mundo e tornar possveis
descries alternativas que ampliam
nossas referncias cognitivas e valorativas
(tornam relevantes ou possveis coisas que
antes no existiam), que desestabilizam o
j sabido ou posto como evidncia que no
suscita a reflexo pois apenas existente na
nossa paisagem cotidiana.

2 Essas questes foram tratadas por mim em outro texto


(1996).

do comum ampliado pela presena polmica de sujeitos falantes, que talvez se tenha uma chave para compreender o sentido
da forte alteridade poltica, que no a
mesma coisa que o princpio liberal da
pluralidade, e que vai alm da genrica
assero do reconhecimento das diferenas. Se as questes at aqui colocadas
fazem algum sentido, ento seria possvel
dizer que essa alteridade construda pela
mediao das esferas pblicas democrticas, nas quais essa palavra que se pronuncia sobre a ordem do mundo se faz audvel
e reconhecvel na cena poltica. Mas essa
palavra no exige apenas o reconhecimento da diferena dos que a pronunciam. Essa
palavra significa sobretudo o alargamento
do mundo comum pelas linhas de horizontes abertas por um leque multifacetado
de problemas, dilemas, dramas, histrias e
tradies que singularizam formas de existncia. E isso significa dizer que na tica
desses sujeitos falantes, os dilemas atuais se especificam, se singularizam, em
torno de feixes diferenciados e heterogneos de problemas, de questes, de desafios
feixes que pem em foco, e sob o foco do
debate, diferentes modos de descrever o
pas em sua histria e tradies, nas possibilidades e limites inscritos no presente,
mas tambm nos horizontes alternativos do
futuro (2). Da que essa palavra tem tambm o poder de tornar possveis e relevantes coisas que antes no existiam em nosso
horizonte cognitivo e valorativo; para usar
os termos de Rorty (1992), essa palavra
permite outras descries do mundo e
amplia nossos repertrios de descries
alternativas.
Assim, se antes foi enfatizada a dimenso transgressora dos direitos, a questo
agora pode ser recolocada, pois essa uma
dimenso inscrita na prpria palavra que
pronuncia os direitos: a palavra
transgressora (ou pode ser, quando no se
trata apenas da palavra instrumental que
to-somente mobiliza os dados postos pelas circunstncias para garantir sua eficcia imediata racionalidade instrumental,
poderamos aqui dizer, apenas para delimitar o terreno em que essa discusso est

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Sob esse prisma, dessa dimenso


transgressora da palavra, que se pode talvez avaliar o efeito devastador da atual
corroso dos direitos. A destituio dos
direitos ou, no caso brasileiro, a recusa de
direitos que nem mesmo chegaram a se
efetivar significa tambm a eroso das
mediaes polticas entre o mundo social e
as esferas pblicas, de tal modo que estas
se descaracterizam como esferas de
explicitao de conflitos e dissenso, de representao e negociao; por via dessa
destituio e dessa eroso, dos direitos e
das esferas de representao, que se ergue
esse consenso que parece hoje quase inabalvel, de que o mercado o nico e exclusivo princpio estruturador da sociedade e da poltica, que diante de seus imperativos no h nada a fazer a no ser a administrao tcnica de suas exigncias, que a
sociedade deve a ele se ajustar e que os
indivduos, agora desvencilhados das protees tutelares dos direitos, podem finalmente provar suas energias e capacidades
empreendedoras.
Se verdade que os direitos supem
uma palavra, o encolhimento da cena poltica tem o efeito tambm de tornar invisveis, no existentes ou no-legtimas, as
realidades que essa palavra nomeia e as
alternativas com que acena. E sobre esse
silenciamento que se ergue a convico de
que estamos diante de processos inexorveis regidos pelas leis inescapveis da
economia que, tal como a lei da natureza

(ou as leis de Deus), se subtraem ao e


vontade poltica. Repetindo a formulao
precisa e incisiva de Laymert dos Santos
(1997), a frase no h alternativas, repetida por neoliberais em todas as circunstncias e lugares para expressar essa
inevitabilidade, sempre soa como um ponto final no debate e, ao mesmo tempo, como
uma espcie de iseno de responsabilidade pelos efeitos das medidas tomadas, por
mais negativas e predatrias que elas sejam. Os que resistem ou se opem, os
inconformados ou excludos, so, assim,
desafiados, com cinismo e desprezo, a construrem alternativas e a comprovarem a sua
consistncia.
Discutir as circunstncias que produzem esse silncio e a invisibilizao de alternativas possveis est alm dos limites
deste texto. Mas quase impossvel deixar
de notar que, em terras brasileiras, o assim
chamado neoliberalismo consegue a faanha de conferir ttulo de modernidade ao
que h de mais atrasado na sociedade brasileira, um privativismo selvagem e predatrio, que faz do interesse privado a medida de todas as coisas, que recusa a alteridade
e obstrui, por isso mesmo, a dimenso tica
da vida social por via da recusa dos fundamentos da responsabilidade pblica e obrigao social. Se a pobreza brasileira e
sempre foi espantosa, e s vem aumentando sob o efeito conjugado de recesso econmica, reestruturao produtiva e
desmantelamento dos desde sempre precrios servios pblicos, o que impressiona
o modo como figurada como problema
que no diz respeito aos parmetros que
regem a vida em sociedade, e no coloca
em questo as regras de eqidade e justia
nas relaes sociais.
As figuras dessa pobreza despojada de
dimenso tica e transformada em natureza nos do uma chave para compreender o
modo como a questo social tematizada
no horizonte simblico da sociedade brasileira: no h autoridade pblica neste pas
que no proponha o problema em termos
de uma exigncia de igualdade e justia
social. No entanto, um debate inteiramente
montado sobre as evidncias mais tang-

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molida ou ao menos questionada em


cenrios pblicos abertos palavra do direito (3). E talvez aqui o leitor possa perceber qual foi na verdade o percurso deste
texto ao discutir a questo dos direitos sociais sob a tica da palavra que os pronuncia, e no sob a tica da carncia e da pobreza desvalida, como to comum quando o tema entra em debate. Mas essa uma
figurao (e tradio) que vem sendo
reatualizada. Hoje, no Brasil, a nossa velha
e persistente pobreza ganha contemporaneidade e ares de modernidade, por conta
dos novos excludos pela reestruturao
produtiva. Mas no s por isso: lanando
mo dessa fico regressiva do mercado
auto-regulvel, nossas elites podem ficar
satisfeitas com sua modernidade e dizer,
candidamente, que a pobreza lamentvel,
porm inevitvel dados os imperativos da
modernizao tecnolgica em uma economia globalizada. Entre os resduos do
atraso de tempos passados e as determinaes da moderna economia integrada nos
circuitos globalizados do mercado, a pobreza projetada para fora de uma esfera
propriamente poltica de deliberao, j que
pertinente s supostas leis inescapveis da
economia.
Para retomar uma questo colocada
pginas atrs, se as aporias da sociedade
moderna se expressam e se fazem ver em
torno da questo social, so elas tambm
que nos do uma pista para compreender
essa espcie de esquizofrenia de que padece a sociedade brasileira, nas imagens fraturadas de si prpria, entre a de uma sociedade organizada que promete a
modernidade e seu retrato em negativo feito de anomia, de violncia e atraso; entre a
celebrao das virtudes modernizadoras do
mercado e de seu ethos empreendedor que
nos promete tirar da tacanhice prpria dos
pases perifricos, e o projeto social como
uma esfera que escapa ao responsvel
porque inteiramente dependente dessa verso moderna das leis da natureza hoje associadas economia e seus imperativos de
crescimento.
Mas h tambm uma outra maneira de
colocar a questo, abrindo uma interroga-

3 Essas questes foram desenvolvidas por mim em outro


trabalho (1992).

veis da chamada pobreza absoluta, esses


deserdados da sorte e infelizes do destino
que j esto ou parecem estar fora do
contrato social. Com isso, neutralizado o
problema das iniqidades e privilgios que
se inscrevem no modo mesmo como as relaes sociais so ordenadas. Tendo como
referncia quase exclusiva esses que j esto fora, todo o problema da igualdade
parece se esgotar em garantir que essa gente tenha acesso aos mnimos vitais de sobrevivncia. Poder-se-ia dizer que uma
noo pr-social de igualdade, pois remetida a algo como as leis naturais da vida e
da morte, esse pressuposto e suposto do
qual depende a vida em sociedade, mas que
ainda no configura propriamente uma vida
social. Menos do que um problema propriamente mundano (que poltico) da convivncia social, uma noo de igualdade
que opera com uma medida que diz respeito aos mnimos vitais dos quais depende a
reproduo da espcie uma medida de
igualdade que no diz respeito ao contrato
social, mas a algo anterior a ele, aos imperativos da sobrevivncia. uma definio
de igualdade e de justia que no constri
a figura do cidado. Mas sim a figura do
pobre: figura desenhada em negativo, pela
sua prpria carncia. sobretudo uma definio de igualdade e justia que constri
uma figura da pobreza despojada de dimenso tica. Rebatidas para o terreno das necessidades vitais modo peculiar de alojar
a pobreza no terreno da natureza as noes de justia e de igualdade so desfiguradas, pelo menos nos termos como foram
definidas enquanto valores fundadores da
modernidade: a igualdade definida por
referncia s necessidades vitais, esse marco incontornvel da vida perante o qual
assim como ocorre com a morte todos so
no apenas iguais, mas, como lembra
Hannah Arendt, rigorosamente idnticos.
Com essa medida absoluta, medida de
vida e de morte no h propriamente o
problema do julgamento, da escolha e dos
critrios de discernimento entre o justo e o
injusto. H apenas o imperativo inarredvel
da sobrevivncia.
essa figurao da pobreza que de-

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o sobre as circunstncias que ainda


preciso decifrar e compreender nas quais
essa palavra que diz o direito e se pronuncia sobre a ordem do mundo pode ser ou
est sendo reinventada e reelaborada. E
esse na verdade o sentido forte da pergunta
do incio deste texto ao propor uma indagao sobre os direitos que seja tambm uma
interrogao sobre campos de experincias possveis. Nesses tempos incertos em
que o consenso conservador que tomou conta da cena pblica tenta fazer crer que estamos diante de processos inelutveis e
inescapveis e em que o encolhimento da
poltica mostra seus efeitos no fechamento
de horizonte de possveis, no aprisionamento do presente e no encapsulamento das
pessoas em universos privados e
privatizados de vida, nesses tempos, enfim, o deciframento dos campos de experincias possveis no pouca coisa. E certamente no tarefa fcil. Pois parte considervel dos dilemas dos tempos atuais est
na dificuldade de decifrar e nomear processos societrios. H quem, no cenrio das
mudanas atuais, fale de uma sociedade
que perdeu sua lisibilidade, por conta de
uma espcie de disjuno entre as formas
(categorias, representaes, tipificaes) de
nomeao/descrio do real e a emergncia de novas formas de diferenciao e

hierarquizao social (4), mas tambm


novas configuraes da experincia do
mundo e novas situaes que escapam a
categorias estabelecidas. E se assim for,
questo inteiramente pertinente aos direitos pois os direitos so tambm uma forma
de dizer o mundo, de formalizar suas experincias e o jogo das relaes humanas.
Enfrentar as questes acima exigiria
muito mais espao do que possvel nos
limites deste artigo. Vale no entanto notar
e enfatizar que so desafios como esses
que suscitam o pensamento como diz
Hannah Arendt (1981), pensamento no
a mesma coisa que conhecimento (das causalidades, das determinaes), o exerccio da faculdade de discernimento (e juzo
tico) na nossa experincia de mundo, que
exigida pelas perplexidades que compartilhamos com nossos semelhantes e faz
apelo imaginao sem a qual no conseguiramos sair dos limites que o nosso presente nos impe e que o j-sabido prescreve nos envolvendo na muda tranqilidade
daquilo que nos desde sempre familiar.
Talvez seja nisso que possamos encontrar
a convergncia entre a atividade do pensamento e os direitos como palavra que introduz fissuras na ordem das coisas, acenando
com outros mundos possveis mundos que
valham a pena ser vividos.

BIBLIOGRAFIA
ARENDT, Hannah. De lHumanit dans de Sombre Temps, in Vies Politiques. Paris, Gallimard,
1974.
__________. La Vie de lsprit 1. La Pense. Paris, PUF, 1981.
__________. A Condio Humana. So Paulo, Forense-Universitria, 1981.
CASTEL, Robert. Les Mtamorphoses de la Question Sociale. Paris, Fayard, 1995.
EWALD, Franois. L Etat Providence. Paris, Grasset, 1986.
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__________. As Novas Faces da Cidadania: uma Introduo, in Novas Faces da Cidadania:
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4 Essa uma questo especialmente enfatizada por


Rosanvallon e Fitoussi (1996).

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