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ALXIA TELES DUCHOWNY ET AL.

APOSTILA:
FUNDAMENTOS DE LINGUSTICA COMPARADA
PRESENCIAL

Texto 1: O que lingustica comparada? p. 2


Texto 2: Arqueologias p. 11
Texto 3: O mtodo histrico-comparativo p. 20
Texto 4: A reconstruo do indo-europeu p. 37
Texto 5: O que uma lngua p. 62
Texto 6: As lnguas do mundo p. 89
Texto 7: Sistemas de escrita p. 109
Texto 8: As lnguas indo-europeias p. 119
Texto 9: As lnguas da frica p. 136
Texto 10: As lnguas indgenas brasileiras p. 158
Bibliografia p. 175

UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

Faculdade de Letras
Belo Horizonte
junho/2014

TEXTO 1
O QUE LINGUSTICA COMPARADA?

Jacyntho Lins Brando

Houve uma vez que os estudantes de Letras da UFMG mandaram confeccionar


camisas com os dizeres:

THE BOOK IS ON THE TABLE


LE LIVRE EST SUR LA TABLE
EL LIBRO EST SOBRE LA MESA
DAS BUCH IST AUF DEM TISCH
TO BIB.ION ESTIN E.I THI T.A.EZHI
IL LIBRO SULLA TAVOLA
LIBER SUPER MENSAM EST
O LIVRO EST SOBRE A MESA

Como voc v, uma brincadeira divertida com uma das frases que mais
costumava
aparecer em livros tradicionais para ensino de lnguas estrangeiras,
sobretudo o ingls. As
oito lnguas faziam parte do rol das habilitaes ofertadas na Faculdade
de Letras,
envolvendo, alm das modernas, duas antigas (o latim e o grego clssico)
e dois alfabetos
diferentes (o grego e o latino). No caso do grego, a transliterao para
o alfabeto latino :

T BIBLON ESTN EP TI TRAPZEI.1


1 A durao das vogais, quando for importante marc-la, ser indicada
assim: (a) vogais longas: a/e/i/o/u (o trao
horizontal sobre elas se chama macro); (b) vogais breve: a/e/i/o/u (o
smbolo sobre elas se chama braquia).

Mas mesmo com essa diversidade, no era difcil entender que as frases
correspondiam
umas s outras praticamente palavra por palavra. Antes de tudo, porque
todas so lnguas de
uma mesma famlia, a indo-europeia, representada na relao por trs de
suas dez
ramificaes: o itlico (com o latim e as quatro lnguas dele
procedentes: francs, espanhol,

italiano e portugus, chamadas de lnguas romnicas); o germnico (com o


ingls e o alemo);
e o grego.
Na simples comparao, considerando a ordem das palavras e sua
semelhana, no
ser difcil que voc descubra a correspondncia entre as mesmas.
Experimente:

QUADRO 1
O livro est sobre a mesa
Portugus
o
livro
est
sobre
a
mesa
Ingls

Francs

Espanhol

Alemo

Grego

Italiano

Latim

Voc deve ter encontrado dois problemas:


1. Com relao ao italiano, sulla constitui uma contrao da preposio
su e do artigo
la (do mesmo modo que, em portugus, temos da < de a e na < em a).2
2. Voc deve ter notado que o latim no possui artigos e adota uma ordem
diferente
dos termos da orao: em vez de
2 Aos poucos voc se acostumar com os smbolos que utilizaremos: B < A
indica que a palavra B procede de A,
o que pode ser representado tambm assim, A > B. A ordem da procedncia
segue sempre a direo indicada
pela seta.

sujeito
verbo
locativo
o livro
est
sobre a mesa,

a ordem normal em latim

sujeito

locativo
verbo
liber
super mensam
est.

Tendo constatado essas duas diferenas, apenas para que a


correspondncia no quadro
se faa palavra a palavra, anote a preposio su separada do artigo la,
no caso do italiano, e

escreva os termos latinos na ordem dos demais, deixando em branco os


espaos em que as
outras lnguas apresentam artigos.
Agora observe na segunda coluna as palavras que designam livro. No
ser difcil
constatar que elas se distribuem em trs conjuntos, considerando-se sua
semelhana: o
primeiro, com cinco termos; o segundo, com dois; e o terceiro, com apenas
um. Organize-os:

QUADRO 2
Palavras para livro
1
livro

Repare que essa distribuio corresponde exatamente s famlias


lingusticas referidas
antes: 1. latim e as lnguas romnicas; 2. lnguas germnicas; 3. grego.
As semelhanas,
portanto, no so fortuitas, mas decorrem do fato de que:
(a) O portugus, o francs, o espanhol e o italiano originaram-se do
latim;
(b) O ingls e o alemo tm uma origem comum;
(c) O grego constitui um grupo isolado dentre as demais lnguas indoeuropeias.
Mesmo que nos trs grupos as palavras para designar livro sejam
diferentes, tm elas
em comum o fato de que, na origem, nomeavam o material sobre o qual se
escrevia:
1. O termo grego biblon deriva de byblos, papiro, a planta natural do
Egito com a
qual se produzia a folha (em grego khrta) em que se escrevia e com as
quais se
produziam os livros. O plural bibla passou para as lnguas modernas como
nome
do conjunto de livros sagrados de judeus e cristos, a Bblia.
2. Para book e Buch3 reconstitui-se, no germnico, a palavra *boks4,
relacionada com
*boka, faia, porque os povos germnicos usavam cascas dessa rvore para
escrever.
De *boks provm os termos do ingls antigo boc (donde, por sua vez,
procede book),
alemo Buch, holands bock, sueco bok etc, todos significando livro.
3. A palavra latina liber significa originalmente casca, a entrecasca
em que se
escrevia antes da adoo do papiro, passando a nomear, em seguida, o
prprio
livro. Os termos das lnguas romnicas procedem do acusativo de liber, ou
seja,
3 Em alemo, todos os substantivos se escrevem com inicial maiscula:
Buch, Tisch etc.
4 As palavras marcadas com um asterisco no so documentadas, mas
reconstitudas, pelo mtodo comparativo.
Isso se faz sistematicamente nos estudos de lingustica histricocomparativa.

librum, o qual d origem a libro, em italiano e espanhol, livro, em


portugus, e livre,
em francs.5
5 Acusativo a forma que a palavra assume quando se encontra na funo
de objeto ou regida por certas
preposies. A forma da palavra quando est na funo de sujeito se chama
nominativo: liber
(nominativo)/librum (acusativo); mensa (nominativo)/mensam (acusativo).
Examine agora a ltima coluna do nosso quadro, agrupando os termos de
acordo com
sua semelhana. Voc encontrar quatro tipos, numa distribuio diferente
da anterior:

QUADRO 3
Palavras para mesa
mensam
table
Tisch
trapzei

Fica claro que as palavras do espanhol e do portugus, mesa, provm do


latim mensa.
Entretanto, tambm as palavras da segunda coluna tm uma origem latina:
tabula
significa tbua, tabuleiro, estando na origem do italiano tavola e do
francs table (o

portugus tem, da mesma origem, o termo tbua, assim como o espanhol,


tabla; recorde-se
ainda que tvola, com o significado de mesa, existe tambm em
portugus, embora seja um
arcasmo, fossilizado, por exemplo, na referncia ao Rei Artur e os
cavaleiros da tvola
redonda).
O ingls table procede do francs, por emprstimo, como acontece com
grande parte do
vocabulrio daquela lngua, em consequncia do domnio normando, iniciado
em 1066, sobre
as Ilhas Britnicas.
O caso do alemo tambm se deve a um longo processo de emprstimos: (a) o
termo
original o grego dskos, disco, objeto circular, disco de arremesso
(como continua a ser
usado nos jogos olmpicos); (b) o latim discus, prato, travessa
redonda, constitui um
emprstimo da palavra grega citada; (c) o germnico tomou emprestado o
termo latino,
*disku/diskuz, significando prato, travessa, tbua de comida,
bandeja, mesa, donde
provm a palavra do antigo-alto-alemo tisk/tisc, mesa, prato,
travessa, trpode,
bandeja, origem do termo do mdio-alto-alemo tisch, mesa, mesa onde
se come e do
alemo Tisch, mesa. curioso que em alemo existe tambm uma outra
palavra para mesa,
tbua: Tafel, que procede do mdio-alto-alemo tavele/tabele, por sua
vez proveniente do
antigo-alto-alemo tavala/tabala, emprstimo do latim tabula. Veja como
esses fatos lingusticos
sugerem que os germanos no possuam uma palavra para mesa e parecem
ter tomado dos
romanos tanto o objeto, quanto sua denominao.

Enfim, o grego trpeza uma abreviao de tetrapza, isto , de quatro


ps, o que
remete para a forma da mesa.

* * *

No continuaremos a explorar a origem dos demais termos de nossas oito


frases, aos
quais teremos oportunidade de voltar nas lies seguintes. Uma vez que
lidamos apenas com
lnguas indo-europeias, tudo que fizemos at aqui teve uma perspectiva
histrica. Esse ser
um dos vetores de nosso curso, o qual abordaremos na primeira metade, ao
tratarmos dos
primrdios da lingustica comparada que se deu com o estudo da famlia
indo-europeia e
das diferentes famlias lingusticas do mundo.
Outro mtodo de comparao das lnguas, que gera uma classificao
diferente da
gentica, o da lingustica tipolgica ou tipologia lingustica. Este
ser o assunto da segunda
metade do nosso curso, quando no mais nos interessaro as relaes entre
lnguas de uma
mesma famlia, mas os traos gramaticais que sejam comuns a certas
lnguas.
Para adiantar essa forma de tratamento, continuando a utilizar a nossa
frase padro,
nas suas oito verses, observaremos agora trs aspectos: (a) o uso de
artigos; (b) a flexo
nominal; (c) o uso de preposies.
Voc j observou que o latim no possui artigo definido, tanto que
deixou em branco
os espaos do quadro 1 ocupados pelos artigos das demais lnguas. Agora
observe que esses
artigos, nas lnguas que os possuem, tm uma ou mais formas, como se
mostra no quadro
seguinte:

QUADRO 4
Lnguas sem artigo/lnguas com artigo definido
Lngua sem artigo
definido
Lnguas que possuem artigo definido
Forma nica
2 formas
(masculino/feminino)
3 formas
(masc./fem./neutro)
Latim
Ingls: the
Portugus: o/a
Espanhol: el/la
Alemo: der/die/das
Grego: ho/he/t

Italiano: il/la
Francs: le/la

Ora, o artigo definido um termo gramatical, ou seja, que no tem


significado lexical
(como tm livro e mesa), mas a funo de indicar que aquilo de que se
fala conhecido (o que
se representa como [+] determinado)6. O fato de o ingls ter apenas uma
forma para o
artigo definido no interfere nessa funo. A nica diferena com o
portugus, o espanhol, o
italiano, o francs, o alemo e o grego que, nestas lnguas, o artigo
concorda em gnero com
a palavra que determina.
6 Nos exemplos, a presena de artigo determinado, independentemente de
sua forma, ser indicada pela sigla
DET.
Agora preste ateno: o latim est bem acompanhado, j que uma grande
parte das
lnguas do mundo no apresenta artigos e mesmo uma boa parte das
lnguas indoeuropeias, como as eslavas e indo-iranianas. Assim, o livro est sobre a
mesa se diz, em
russo:

..... .. ......
Veja como encontramos mais um alfabeto, o cirlico, usado pelo russo e
por outras
lnguas eslavas. A frase acima, transliterada para o alfabeto latino, lse assim:

KNIGA
NA
STOLIE
livro
sobre
mesa
O livro est sobre a mesa.

Para tomarmos mais um exemplo, de uma lngua no indo-europeia, vejamos


como a
mesma frase se diz em turco, da famlia uralo-altaica (o turco utiliza o
alfabeto latino):

KITAP
MASA
ZERINDE
livro
mesa
sobre
O livro est sobre a mesa.

De fato, a determinao efetivada pelo artigo definido caracteriza um


tipo de lnguas
bastante restrito e de diferentes famlias, como o basco (lngua
isolada), o hebraico (lngua
semtica), o hngaro (lngua uralo-altaica) etc. Por outro lado, nem
todas as lnguas de uma
mesma famlia possuem artigo definido, como no caso do latim.

Agora observe como, no ltimo exemplo, no se usa uma preposio, mas uma
posposio zerinde, sobre, em cima de. Mas nem sempre preposies ou
posposies so
necessrias, pois h lnguas em que a palavra recebe uma terminao que
j expressa
diferentes categorias gramaticais, como sujeito, objeto, adjuntos e
complementos adverbiais e
adnominais e assim por diante. Isso o que se chama de sistema de
casos. No hngaro, por
exemplo, uma palavra pode receber at dezoito terminaes para expressar
que est na
funo de sujeito (caso nominativo), objeto direto (acusativo),
beneficirio da ao (dativo),
adjunto ou complemento circunstancial indicando lugar onde (inessivo),
lugar para onde
(alativo), lugar de onde (ablativo) etc.
Na nossa frase padro, como se trata de dizer que o livro est sobre a
mesa, a palavra
que, em hngaro, significa mesa, asztal, receber a terminao do caso
supressivo (que
indica lugar sobre), assumindo ento a forma asztal-on, sobre a mesa:

A
KNYV
AZ
ASZTALON
VAN
DET
livro
DET
mesa-SUP7
est.
O livro est sobre a mesa.

7 Aos poucos voc se acostumar com as siglas que utilizaremos: SUP =


supressivo.
8 O artigo determinado do hngaro apresenta apenas uma forma (como
acontece em ingls): a; se, contudo, ele
ocorre antes de palavras comeadas com vogal, aparece como az. Repare no
nosso exemplo: a knyv, o livro; az
asztal, a mesa.

Como asztalon j significa sobre mesa, estando determinado pelo artigo


az8 o que faz
com que az asztalon signifique sobre a mesa no h necessidade de
acrescentar uma
preposio para indicar sobre, como nos demais exemplos que vimos at
agora.
Agora preste ateno: nas lnguas indo-europeias que vimos, as romnicas

portugus, espanhol, francs e italiano no conhecem flexo de caso e o


ingls marca apenas
o genitivo, que expressa o possuidor; j o grego, o latim, o alemo e o
russo, sim, como se
pode constatar abaixo:

Latim
Liber
super
mensam
est.
livro-NOM
sobre
mesa-AC
est.

Russo
Kniga
na
stolie.
livro-NOM
sobre
mesa-PREP

Grego
T
biblon
ep
ti
trapzei
est.
DET-NOM
livro-NOM
sobre
DET-DAT
mesa-DAT
est.

Alemo
Das
Buch
ist
auf
dem
Tisch.
DET-NOM
livro
est
sobre
DET-DAT
mesa.

Observe:

(a) O latim e o russo declinam cada um dos substantivos: livro, por ser
sujeito das
oraes, encontra-se no nominativo (que indicamos com a sigla NOM);
mesa, como
complemento circunstancial de lugar, construdo com as preposies que
significam
sobre, apresenta-se, em latim, no acusativo (AC), que nesta lngua
inclui o sentido de
locativo (lugar onde), e, em russo, no prepositivo (PREP), que tem
tambm a funo
de expressar o locativo.
(b) O grego declina tanto os artigos quanto os substantivos, sendo que o
locativo se
inclui no caso dativo (DAT).
(c) O alemo declina apenas os artigos, permanecendo os substantivos sem
modificao tambm nesta lngua o dativo (DAT) expressa o locativo.

O mais importante, contudo, perceber como existe, nas quatro lnguas,


uma
sobrecarga de marcas. Ainda que haja declinao dos nomes e/ou dos
artigos, usam-se
tambm preposies.
Uma razo para isso que, nelas, os casos no so to especficos quanto
no hngaro,
em que a terminao -on indica apenas lugar sobre onde, havendo outros
casos para o lugar
onde, lugar para onde etc. De fato, em grego e alemo, o dativo serve
tanto para indicar
lugar onde, quanto o objeto indireto, dentre outras funes, o mesmo
acmulo de funes
variadas acontecendo com o acusativo latino e com o prepositivo do russo.
por isso que as
preposies se tornam indispensveis e so elas que terminam por reger o
caso dos nomes
com os quais constituem sintagmas.
De um certo modo, essa sobrecarga (preposio + declinao) tende a fazer
com que a
declinao de artigos e nomes termine por desaparecer em muitas lnguas,
como ocorreu com
as romnicas, que procedem do latim, e tambm com o ingls, que
conservou, do germnico,
apenas um caso, o genitivo, para indicar o possuidor (Roses book, livro
da Rose).

* * *
ltima observao: voc deve ter reparado quantas vezes o imperativo
observe foi
repetido no que voc acabou de ler. que comparar exige isso: treinar a
capacidade de
observar, para perceber as semelhanas e diferenas. Como nosso tema a
comparao
lingustica, ento nosso principal objetivo desenvolver em voc essa
capacidade de observar
o que acontece nas lnguas. Uma atitude muito importante para que se
torne capaz de
observar tambm o que acontece na nossa prpria lngua, o portugus.
Nos textos seguintes, voc tomar contato com muitas informaes novas e
aprender
umas tantas categorias lingusticas. evidente que no se espera que
voc aprenda as tantas
lnguas a que se far referncia, mas sim o que o mais importante
que tome as lnguas e
a lingustica como objeto de conhecimento e de reflexo. Afinal, o homem
um animal que
fala, logo, as lnguas so um dos traos mais preciosos da condio
humana.
Ponto para voc que escolheu estudar Letras!

TEXTO 2
ARQUEOLOGIAS

Jacyntho Lins Brando

Tanto a diferena quanto a semelhana entre as lnguas intrigou desde


eras muito
antigas a humanidade. bastante conhecido o episdio da Torre de Babel,
atravs do qual o
narrador da Torah9, que escreve por volta do sculo VI a.C., busca dar
uma explicao para a
diversidade lingustica, nestes termos:
9 Torah o nome original que se d aos cinco primeiros livros da Bblia
judaica, chamados, em grego, Pentateuco.
O livro da Torah que, tambm a partir do grego, conhecemos como Gnesis,
se chama, em hebraico, Bereshit, ou
seja, No princpio. No Oriente Mdio, a partir da prtica corrente na
Mesopotmia desde o segundo milnio a.C.,
era costume que as obras recebessem como ttulo as palavras com que
comeavam. No caso do Gnesis: No
princpio criou Deus o cu e a terra....

Todo mundo se servia de uma mesma lngua e das mesmas palavras. Como os
homens
emigrassem para o oriente, encontraram um vale na terra de Senaar e a se
estabeleceram. Disseram um
ao outro: Vamos! Faamos tijolos e cozamo-los ao fogo! O tijolo lhes
serviu de pedra e o betume de
argamassa. Disseram: Vamos! Construamos uma cidade e uma torre cujo pice
penetre nos cus.
Faamo-nos um nome e no sejamos dispersos sobre a terra!

Ora, Iahweh desceu para ver a cidade e a torre que os homens tinham
construdo. E Iahweh
disse: Eis que todos constituem um s povo e falam uma s lngua. Isso
o comeo de suas iniciativas!
Agora, nenhum desgnio ser irrealizvel para eles. Vamos! Desamos e
confundamos (nablah) a sua
linguagem para que no mais se entendam uns aos outros. Iahweh os
dispersou dali por toda a face da
terra, e eles cessaram de construir a cidade. Deu-se-lhe por isso o nome
de Babel, pois foi l que Iahweh
confundiu (balal) a linguagem de todos os habitantes da terra e foi l
que ele os dispersou sobre toda a
face da terra. (Gnesis, 11, 1-9. Traduo da Bblia de Jerusalm, com
modificaes)

Alm da maneira curiosa como a origem da diversidade apresentada, nada


mais que
punio pela insolncia dos homens, e ainda que a existncia de lnguas
diferentes seja
explicada por esse modo, supe-se que a diversificao aconteceu de
chofre, transformando
uma situao primitiva quando toda a humanidade falava uma nica lngua,
ou, nas palavras
do Rabi Shlom Yitzkhaki (Rashi, 1040-1105), quando possua o bem de ser
um s povo com
uma s lngua. No se esclarece, contudo, qual seria essa lngua
original nem h qualquer
trao de que pudesse ser a origem das demais. O que se deseja enfatizar
como a providncia
tomada por Yahweh, confundindo a linguagem humana, teve o efeito esperado
de imediato,
ou seja, cessar a construo da torre. Conforme comenta Rashi, na
confuso que se instala de

imediato, um pede um tijolo e o outro lhe traz argila; o primeiro ento


se enfurece e quebra a
cabea do outro (YITZJAK, El Pentateuco, p. 43-44).
Quase um sculo aps o relato da Torah, encontramos em Herdoto (sc. V
a.C.) a
descrio da pesquisa levada a cabo por Psamtico, fara do Egito entre
664 e 610 a.C., o qual
desejava descobrir que lngua e, em consequncia, que povo seriam os mais
antigos do
mundo:
Os egpcios, antes que Psamtico os governasse, julgavam que eram
anteriores (prtoi) a todos os
povos. Uma vez que Psamtico, quando comeou a reinar, quis saber quem
seriam os primeiros,
disseram-lhe que se pensava que os frgios eram anteriores a eles,
egpcios, e eles prprios aos demais
povos. Psamtico, como no conhecia nenhum meio de descobrir quais seriam
os primeiros homens,
elaborou este: deu duas crianas recm-nascidas de pessoas de baixa
condio a um pastor, para que as
alimentasse entre os rebanhos, com o alimento ali usado, ordenando que
ningum, diante delas, emitisse
qualquer som (phonn); ele devia deix-las numa cabana solitria e, nos
momentos apropriados, levar
cabras at elas, dando-lhes leite e observar o que aconteceria.
Psamtico fez e levou ao cabo isso por
querer ouvir das crianas, quando abandonassem os inarticulados gritos
sem significado (asmon), qual a
primeira palavra (phonn prten) que se poriam a falar. Completados dois
anos, ao pastor que cumpria
sua tarefa, quando abria a porta e entrava, ambas as crianas,
arrastando-se em sua direo, diziam
(ephneon) beks, estendendo as mos. De incio, ouvindo isso, ele
ficou quieto, mas, como muitas
vezes, quando entrava e prestava ateno, essa era a palavra (pos),
contou-o ao rei. Por ordem deste,
conduziu as crianas sua presena. Tendo-o ouvido o prprio Psamtico,
informou-se sobre quais
dentre homens chamavam algo de beks. Pesquisando, descobriu (heriske)
que os frgios assim
chamavam o po. Desse modo, os egpcios aquiesceram, concluindo dessa
experincia que os frgios
eram mais velhos (presbytrous) que eles. (Herdoto, Histrias 2, 2.
Traduo de Brito Broca, com
modificaes)
Ressalte-se que esse interesse em saber qual seria a lngua primitiva da
humanidade
no inocente. Nesse tipo de pensamento, que podemos chamar de
arqueolgico, h trs
perspectivas culturais entrelaadas. Num sentido amplo e etimolgico,
arqueologia, palavra
composta com os termos gregos arkh e lgos, constitui um discurso
(lgos) sobre o princpio
(arkh). Ora, arkh cobre trs esferas de significado: (a) a origem no
tempo, um comeo (como

em arqueoltico); (b) o ponto de partida de onde outras coisas procedem


(como em arqutipo);
(c) o poder (como em arconte, monarquia, oligarquia etc.). Perguntar,
portanto, sobre a origem
das lnguas envolve os trs campos: (a) qual a lngua mais antiga? (b)
qual a lngua donde as
demais procedem? (c) qual a lngua, que por ser o princpio das demais,
exerce sobre elas seu
poder e confere poder a quem a conhece? Assim, escolher uma lngua
qualquer como a
original implica atribuir-lhe primazia, em termos de precedncia,
procedncia e poder,
supondo-se que aqueles que a falam sejam o povo mais antigo ou descendam
diretamente
dele, bem como so os detentores da linguagem natural, portanto mais
perfeita, de que todas
as demais no so mais que devedoras.
Que o assunto manteve seu interesse comprova o fato de que, mais de dois
milnios
depois, Frederico II, rei da Prssia (1712-1786), repetiu, mais de uma
vez, a experincia de
Psamtico, com desfechos fatais:

[Frederico II] quis experimentar qual lngua e idioma teriam as


crianas, chegando
adolescncia, sem terem jamais podido falar com ningum. E por isso
ordenou s amas de leite e s
nutrizes que dessem leite aos infantes (...), com a proibio de falarlhes. Com efeito, queria saber se
falariam o hebraico, que foi a primeira lngua, ou talvez o grego, ou o
latim, ou o rabe; ou se no
falariam sempre a lngua dos prprios genitores de quem tinham nascido.
Mas cansou-se sem resultado,
porque as crianas ou infantes morriam todos. (Salimbene da Parma,
Cronaca, n. 1664, apud ECO, 2002, p.
5).
Nesse contexto, h mais um pressuposto importante: o de lngua
natural. As crianas
falariam a lngua primordial da humanidade (supostamente o hebraico) ou
de parcela dela (o
grego, o latim ou o rabe, idiomas igualmente antigos) ou se
expressariam na lngua
materna, ainda que tivessem sido separados das respectivas mes, estando,
portanto,
impedidos de aprender a falar como todas as crianas? Noutros termos: a
lngua inata ou
aprendida? Dizendo com mais preciso: natural ou cultural?
Essa ltima questo j tinha sido discutida por Plato no Crtilo (sc.
IV a.C.) e foi
enfrentada marginalmente pelo desconhecido autor dos Discursos duplos
(Disso lgoi), obra
provavelmente escrita no sculo V a.C. Pela simplicidade como se resolve
nesta ltima obra,
mostra-se como possvel encontrar uma resposta sem a necessidade de
apelar para
experimentos crueis como os de Psamtico e Frederico II. O problema que
se coloca se
possvel algum ensinar e aprender. Para solucion-lo, apela-se para o
que se chama de
experincia mental: dada uma determinada situao, o rigor de anlise
levar alternativa
correta. Assim, declara o autor:
Se algum, quando ainda criancinha, fosse mandado para a Prsia e l
fosse criado, no ouvindo
jamais a lngua da Grcia, falaria persa; se algum de l fosse trazido
para c, falaria grego. (Disso lgoi,
6, 12)
Portanto, a lngua um dado no da natureza, mas da cultura, e as
palavras podem ser
ensinadas e aprendidas, uma vez que a criana esteja exposta a
determinados contextos,
independentemente de sua origem familiar ou tnica.
Observe-se como, nos exemplos citados, h reis dentre aqueles que se
preocupam em

desvendar qual seria a lngua originria da humanidade, o que nos garante


a relao entre
conhecimento da origem e poder. No se pense que se trata de uma
perspectiva que se perde
nas brumas do passado, bastando recordar como o nazismo se apropriou de
descobertas no
campo da lingustica indo-europeia para justificar desmandos e
atrocidades, criando o mito
da superioridade da raa ariana e de sua pureza (cf. BLIKSTEIN, 1992).
Concluso: trabalhar
com a linguagem e as lnguas no algo incuo ou mera curiosidade, como
se poderia
pensar.

1 A precedncia do hebraico e outras candidaturas

Em geral, a exegese rabnica concordar que aquela s e mesma lngua


utilizada
pelos homens no princpio era o hebraico (segundo Rashi, a lngua
santa), ponto de vista
adotado tambm pela quase totalidade dos hermeneutas cristos antigos e
medievais.
Ainda no incio da era moderna insistem na mesma tecla, dentre outros,
Guillaume
Postel (1510-1581) e Claude Duret (1570-1611) atitude ridicularizada
pelo filsofo judeuholands Gottfried Leibniz (1646-1716), o qual afirmava que na suposio
de que o hebraico
foi a lngua original da humanidade h tanta verdade quanto na afirmao
do holands
Goropius (...) de que a lngua que se falava no Paraso era justamente o
holands
(NIKOLSKI; JAKOWLEW, 1947, p. 21-22).
A referncia de Leibniz a Goropius Becanus (Jan van Gorp, 1519-1572),
modelo de
um conjunto mais amplos de autores que defendiam outras candidatas ao
posto de lngua
originria (cada qual puxando a brasa para a prpria sardinha): assim, o
poeta sueco George
Stiernhielm (1598-1672) pretendia que o gtico (ou antigo nrdico) fosse
a origem de todas as
lnguas, assim como os pases nrdicos seriam a vagina gentium, lugar
onde se originou a
humanidade; j o mdico irlands James Parsons (1705-1770) opinava que o
galico era a
lngua mais prxima da primitiva; e mesmo o filsofo Johann Gottlieb
Fichte (1762-1814)
defendia que o melhor candidato a lngua originria (Ursprache) seria o
alemo, em vista de
sua pureza. Outros optaram por solues mais diversificadas: para um,
Ado falava
basco; para outro, ao contrrio, Ado e Eva utilizavam o persa, a
serpente, que os seduziu, o
rabe, e o Arcanjo Gabriel, o turco (NIKOLSKI; JAKOWLEW, 1947, p. 2122).
Umberto Eco resume bem os meandros de toda essa pendenga, em que se
encontra
envolvida a ideia de que a lngua original seria tambm a lngua
perfeita, o que s comprova
como nada se faz por simples curiosidade:
Na sua verso mais antiga, a busca da lngua perfeita assume a forma da
hiptese monogentica,
ou seja, da derivao de todas as lnguas de uma nica lngua-me. (...)
Os Padres da Igreja, de Orgenes
a Agostinho, haviam assumido como um dado incontestvel que o hebraico
tinha sido, antes da

confuso, a lngua primordial da humanidade. A exceo mais importante


fora a de Gregrio de Nissa
(Contra Eunomium), que sustentara que Deus no falava hebraico e
ironizava a imagem de um Deusprofessor ensinando o alfabeto a nossos pais. (...) Mas a idia do
hebraico como lngua divina sobrevive
ao longo de toda Idade Mdia. Entre os sculos XVI e XVII, no basta mais
sustentar que o hebraico era a
protolngua (...): ento interessa promover seu estudo e, se possvel,
sua difuso.
Um lugar particular na histria do renascimento do hebraico cabe
figura de erudito utopista
que foi Guillaume Postel (1510-1581). (...) No De originibus seu de
Hebraicae linguae et gentis antiquitate
(1538), afirma ele que a lngua hebraica provm da descendncia de No e
que dela derivaram o rabe, o
caldeu, o ndico e, s medianamente, o grego. (...)
Claude Duret, em 1613, publica um monumental Trsor de lhistoire des
langues de cet univers (...).
J que Duret mantm a idia de que o hebraico foi a lngua universal do
gnero humano, bvio que o
nome hebraico dos animais contm em si toda sua histria natural.
Assim, a guia chama-se nesher,

nome que concorda com shor e isachar, que significam olhar e estar ereto,
porque este pssaro tem, mais
que todos, a vista firme e sempre levantada para o sol. (...)
Mas se Duret fazia etimologia regressiva, para mostrar como a lngua-me
estava em harmonia
com as coisas, outros faro etimologia progressiva, para mostrar como do
hebraico derivaram todas as
outras lnguas. Em 1606, Estienne Guichard escreve Lharmonie
tymologique des langues, onde demonstra
como todas as lnguas existentes podem ser reconduzidas a razes
hebraicas. Partindo da afirmao de
que o hebraico a lngua mais simples porque nele todas as palavras so
simples e sua substncia
consiste de apenas trs radicais, elabora um critrio que lhe permite
jogar com esses radicais por
inverses, anagramas, permutaes, segundo a melhor tradio cabalstica.
Batar em hebraico significa
dividir. Como se justifica que de batar tenha provindo, em latim,
dividere? Por inverso se produz
tarab, de tarab se chega ao latim tribus, e ento a distribuo e a
dividere (...). Zaqen significa velho;
transpondo-se os radicais, tem-se zaneq, donde senex em latim; e com uma
sucessiva permutao de
letras tem-se cazen, donde em osco casnar, de que derivaria o latino
canus, que significa justamente
ancio (...).
O sculo XVII oferece-nos exemplos saborosos de nacionalismos
lingusticos (...). Goropius
Becanus (Jan van Gorp), em Origines Antwerpianae (1569), sustenta todas
as teses correntes sobre a
inspirao divina da lngua primitiva, sobre a relao entre palavras e
coisas, e encontra essa relao
exemplarmente presente no holands, ou melhor, no dialeto de Anturpia.
Os antepassados dos
habitantes de Anturpia, os cmbrios, descendem diretamente dos filhos de
Jaf, que no se achavam
presentes junto da Torre de Babel, escapando assim da confusio linguarum.
Conservaram, portanto, a
lngua admica, o que se prova atravs de claras etimologias (...) e pelo
fato de que o holands tem o
maior nmero de palavras monossilbicas, supera todas as outras lnguas
em riqueza de sons e oferece
excepcionais possibilidades para a gerao de palavras compostas. (...)
Ao lado da tese holandesa-flamenga no falta a tese sueca, com George
Stiernhielm (De
linguarum origine praefatio, 1671). (...)
Quanto ao alemo, vrias e repetidas suspeitas sobre seu direito de
primogenitura agitam-se no
mundo germnico desde o sculo XIV, em seguida ao pensamento de Lutero
(para o qual o alemo a
lngua que mais que todas aproxima de Deus), enquanto, em 1533, Konrad
Pelicanus (Commentaria
bibliorum) mostra as evidentes analogias entre alemo e hebraico. (ECO,
2002, p. 83-109)

Enfim, toda essa discusso chegou a tal paroxismo que acabou


inteligentemente
parodiada pelo filsofo e fillogo sueco Andreas Kempe (1622-1689): em
seu panfleto satrico
As lnguas do Paraso (Die Sprachen des Paradises, de 1688), seu
protagonista, Simon Simplex
(um Simo simplrio qualquer), estabelece que Deus se dirigia a Ado em
sueco e este lhe
respondia em dinamarqus enquanto a serpente falava com Eva em francs,
j que esta, a
lngua tradicional da seduo, mexe com o corpo todo de tal modo que at
a pessoa mais
sbia pode ser por ela iludida (apud OSTLER, 2003, p. 1).

2 O que se pode saber sobre a origem da linguagem

Apenas no final do sculo XVIII e princpios do XIX que o tipo de


especulao acima
apresentado foi sendo substitudo pela ideia de que as lnguas do mundo
se dividem em
diferentes famlias, cujo estabelecimento depende de um paciente trabalho
de comparao.
Esse trabalho iniciou-se no mbito das lnguas indo-europeias, num
processo paulatino, mas
contnuo, marco da fundao da lingustica moderna, que abordaremos no
captulo seguinte.

Isso no implica, todavia, que a pergunta sobre a origem no tanto das


lnguas, mas
da linguagem humana se tenha tornado improcedente. Com efeito, se toda
humanidade
tem como caracterstica utilizar-se de lnguas como forma de comunicao,
isso implica que
h, na linguagem humana, um conjunto de categorias universais
relacionadas com
determinados processos cognitivos, os quais tm recebido cada vez mais a
ateno dos
linguistas, com enfoques variados.
A diferena com relao s interpretaes anteriormente expostas est:
(a) no estabelecimento de que a lngua um dado de cultura, no da
natureza, no
havendo, portanto, lnguas ou palavras naturais;
(b) no abandono da ideia de que as lnguas do mundo possam provir de
alguma das
lnguas conhecidas, uma vez que qualquer lngua se encontra em processo
de
constante mutao;
(c) na admisso de que possvel, atravs da comparao, retroceder a
estgios
anteriores das lnguas conhecidas, reconstituindo em parte as
protolnguas donde uma
determinada famlia procede;
(d) finalmente, na constatao de que, a partir da diversidade de lnguas
e da
compreenso de como elas funcionam e se modificam, se podem deduzir
certos
parmetros relativos linguagem humana.
Embora tenha sido abandonada por muito tempo e continue recebendo
crticas, a
hiptese de que as lnguas do mundo tenham uma origem comum voltou a ser
considerada
seriamente por linguistas como Joseph Greenberg e Merritt Ruhlen, tendo
em vista,
sobretudo, o avano do conhecimento relativo s macrofamlias
lingusticas, aliado s
conquistas da arqueologia, que estuda os dados da cultura material, e,
mais recentemente,
tambm da biologia, que vem trabalhando, com bons resultados, no
mapeamento do genoma
humano. Se o homo sapiens sapiens tem uma origem comum que tudo leva a
crer se encontra
no continente africano , razovel supor que tambm as vrias lnguas
possam ter uma
nica origem. Evidentemente, no se poder jamais saber como seria esse
sistema lingustico
primeiro, a no ser em termos muito gerais, ou seja, naquilo em que todas
as lnguas
coincidem:

(a) a arbitrariedade do signo lingustico;


(b) o uso de categorias lingusticas compatveis com os processos
cognitivos atravs
dos quais o homem apreende o mundo e com ele se relaciona;
(c) o carter social da linguagem humana enquanto meio de comunicao;
(d) o fato de que a lngua se encontra em constante processo de variao
e mudana.

Considerados esses pressupostos, legtimo especular sobre a origem da


linguagem
humana, como faz o linguista alemo Rudi Keller, numa incitante
experincia mental que,
partindo de um dado pressuposto (a evoluo da espcie), procura deduzir
(sempre
hipoteticamente) as vrias etapas atravs das quais, aps um gesto
inaugural, a linguagem
humana se teria separado das formas como os outros animais se comunicam,
adquirindo o
que tem de especfico.
Uma especulao em forma de narrativa (como as mticas), que parece a
nica possvel
quando se trata de vislumbrar algo sobre origens que se perdem em tempos
imemoriais. o
que voc ler no texto a seguir.

LEITURA COMPLEMENTAR
(KELLER, 1994, p. 19-22)

A histria de Chico
Era uma vez um grupo de homens-macaco. Os homens-macaco eram seres que
haviam
acabado de ultrapassar o estgio de smios, mas no tinham ainda atingido
um ponto em que
se poderia dizer que eram simplesmente humanos, porque no tinham eles
uma linguagem.
Todavia, esses homens-macaco tinham a sua disposio, exatamente como
seus parentes mais
prximos, gorilas e chimpanzs, um rico repertrio de expresses sonoras.
Os mais colricos
batiam a boca e rosnavam quando estavam irados; os vaidosos batiam no
peito e rugiam
quando queriam exibir-se. Eles batiam os dentes quando se divertiam,
ronronavam quando se
sentiam confortveis e emitiam gritos que rompiam os ouvidos quando
ansiosos.
Todas essas manifestaes estavam longe de ser signos lingusticos. No
serviam para
a comunicao, como hoje a entendemos, mas eram, ao invs disso, a
expresso natural de
eventos internos: sintomas da vida emocional, comparveis ao suor, ao
frio, ao riso, s
lgrimas ou ao rubor. Algum no comunica suas emoes por meio desses
fenmenos, mas,
em certas condies, pode revelar algo sobre as mesmas. que os sintomas
podem causar
efeitos similares aos dos signos lingusticos.
Um dos integrantes do grupo era um homem-macaco que a natureza pusera em

desvantagem: pequeno, mais fraco que os outros e ansioso ao mximo.


Podemos cham-lo de
Chico.
Sendo fraco, Chico era muitas vezes forado, desde a infncia, a ser um
tanto mais
esperto que os outros. Ele tinha de compensar sua falta de fora corprea
e seu baixo status
social, sob o risco de ficar completamente dominado pelos demais. Em
especial, os membros
mais fortes do grupo afastavam-no regularmente da comida, no deixando
que ficasse perto
dos bocados mais suculentos. Mas, sendo gil e esperto, Chico conseguia
ultrapassar alguns
desses obstculos.
Um dia aconteceu algo que teria uma imensa importncia para o futuro de
toda raa
dos homens-macaco. O grupo estava pacificamente amontoado em volta da
comida,

consumindo a presa capturada naquele dia. Como sempre, havia algumas


pequenas brigas e
empurres ocasionais. Chico foi de novo empurrado para a borda exterior,
onde descobriu
um par de olhos no meio da vegetao rasteira os olhos de um tigre!
Seus olhos encontramse com os do animal... Morrendo de medo, ele grita aterrorizado. O grupo
dispersa
instantaneamente. Cada qual trata de encontrar abrigo na rvore mais
prxima, porque tal
grito era sinal de enorme perigo. Estavam todos condicionados, desde a
infncia, a reagir
assim.
Chico ficou parado l, como se congelado. Estar to perto de morrer o
havia tornado
incapaz de fugir. Todavia, para seu grande espanto, os olhos piscavam
para ele, de um modo
nada parecido com o que faz um tigre, e seu proprietrio foi-se embora
irritado. O que ele
havia visto como olhos de tigre pertencia a nada mais que um pacato
porco. Chico tinha sido
vtima de sua vvida imaginao, alimentada por sua natural ansiedade.
Mas vtima a palavra correta neste caso?
Quando Chico olhou em volta, desconcertado, desamparado e um pouco
envergonhado, viu que estava completamente sozinho, junto com a comida
deixada para trs
pelos outros. A expresso de medo em seu rosto deu lugar a um firme e
travesso sorriso. Ele
quase no podia acreditar.
Na medida em que passavam os dias e as semanas e que, a cada vez, a
disputa pelas
melhores partes de alimento tinha lugar ele era tentado a fazer
intencionalmente o que lhe
havia acontecido por acidente. O que Chico no podia imaginar que essa
tentao marcava
o fim do paraso da comunicao natural.
O que tinha de acontecer finalmente aconteceu. Como sempre, ele tinha de
ficar
observando como aqueles grandalhes cabeludos repartiam as melhores
partes entre si,
enquanto ele, faminto, se sentava perto, tomado por uma raiva impotente.
Foi ento que
sucumbiu tentao. Deu o grito de angstia e, de novo, o grupo
dispersou-se em matria de
segundos, incluindo os repugnantes grandalhes.
A melhor parte da comida ficara ali, montes de comida. Na sua agitao,
Chico, na
verdade, nem pde sabore-la (talvez sua m conscincia o impedisse). Mas
o primeiro
degrau tinha sido galgado e Chico achou muito mais fcil da prxima vez.
Com o tempo,

tornou-se quase impiedoso. Achava prazer em executar seu truque e comeou


mesmo a
abusar.
Como era inevitvel, logo algum suspeitou dele. Quando Chico foi bobo o
suficiente
para gritar pela segunda vez durante uma mesma tarde, um outro macaco
parou, depois de
poucos saltos, olhou para trs e comeou a devorar a comida. Chico ficou
um pouco irritado,
mas no se incomodou, pois havia comida suficiente para ambos. Mas logo o
cmplice
comeou tambm a usar do expediente que aprendera e, como Chico, a
exagerar.
O nmero daqueles que no se deixavam enganar pela mentira e,
finalmente, o
nmero de imitadores tomou dimenses inflacionrias. A comunidade
entrou num perodo
extremamente crtico. Cada qual suspeitava dos demais. Os grandalhes
tentaram restaurar a
antiga ordem, penalizando todo abuso do grito de preveno. Mas um
conhecimento, uma

vez adquirido, no pode ser jamais erradicado. Pelo contrrio, era


reforado por todo novo
abuso e toda tentativa de penalizar quem dele utilizava.
O abuso permanente do grito de preveno representava um perigo para a
existncia
fsica de todo o grupo, uma vez que a crena cega nele era necessria
para a sobrevivncia.
Mas essa poca havia definitivamente acabado. Os que quisessem sobreviver
nesses tempos
de corrupo tinham de ter bons ouvidos. Tinham de aprender a diferenciar
o grito genuno
do fingido, algo que no se mostrou difcil para muitos deles. (...)
A histria de Chico no pretende ser realista, mas diz algo sobre a
realidade. Ela
mostra como a transio da comunicao natural para a humana poderia ter
acontecido. No
se trata de uma reconstruo histrica, mas filosfica. No so os fatos,
mas apenas os dados
lgicos da histria que devem estar corretos, a saber:
1. As etapas que conduzem do grito natural de angstia ao ato intencional
parecem
plausveis. A passagem de um ao outro no deve ter apresentado nem furos,
nem
saltos.
2. As pressuposies relativas s habilidades dos homens-macaco parecem
ser
realistas. A histria seria sem valor caso se atribusse a Chico uma alta
(e irrealista)
capacidade intelectual.

EXERCCIO

Tomando como base a histria de Chico, discuta os seguintes aspectos:


a) Qual a diferena entre sintoma e linguagem?
b) Quando se pode dizer que a arbitrariedade do signo lingustico se
manifesta,
criando a linguagem humana?
c) Que papel tem nisso a mentira ou, se quisermos, a capacidade de
fingir, isto
, a fico como uma funo bsica da linguagem?
d) Atravs de quais processos se manifesta, na histria de Chico, o
carter social da
linguagem?
e) A histria de Chico d a entender que a linguagem humana est na ordem
da
natureza ou da cultura?

f) Voc concorda que a linguagem humana deva ser considerada, como


outros, um
conhecimento que, uma vez adquirido, no pode ser jamais erradicado?

TEXTO 3
O MTODO HISTRICO-COMPARATIVO

Jacyntho Lins Brando e Jlio Csar Vitorino

O mtodo comparativo aplicado ao estudo das lnguas constitui uma rea


de
conhecimento que conta mais de duzentos anos. Com efeito, o comparatismo
situa-se na base
da formao da lingustica moderna, a qual tem incio, no sculo XIX, com
o estudo das
lnguas indo-europeias, a ento chamada gramtica comparada, que visava
reconstituio
da lngua-me. Nesse domnio, em que se lidava com um conjunto de fatos
relativamente
limitado, envolvendo, de incio, a comparao entre o grego, o latim e o
snscrito, a que logo
se ajuntam o gtico e o celta, teorias e mtodos puderam ser testados, na
esfera da fontica, da
fonologia, da morfologia e, em escala menor, tambm da sintaxe.
Apenas para citar um exemplo, Ferdinand de Saussure (1857-1913) cujo
Curso de
Lingustica geral, publicado postumamente, em 1916, a partir das
anotaes de aula feitas por
seus alunos, considerado a primeira obra da lingustica moderna
formou-se no campo da
lingustica comparada, tendo-se tornado conhecido pela Memria sobre o
sistema primitivo das
vogais nas lnguas indo-europeias, livro aparecido em 1879.

1 A descoberta do indo-europeu

Pode-se afirmar que o fato mais determinante para a fundao da


lingustica
comparada foi a descoberta do snscrito pelos estudiosos europeus, o
que se d a partir do
sculo XVI, num processo que se desdobra lentamente. De fato, apenas no
sculo XVIII
surgiram a primeira gramtica snscrita escrita por um europeu e o
primeiro dicionrio
malaio-snscrito-portugus (o portugus era, ento, a lngua europeia
predominante na
ndia), ambos da autoria do jesuta alemo Johann Ernst Hanxleden (16811732). Contudo, a

obra que foi fundamental para difundir o snscrito na Europa s aparece


em 1808, da autoria
de Friedrich Schlegel (1772-1829), ber die Sprache und die Weisheit der
Inder (Sobre a lngua e a
sabedoria dos hindus), a partir da qual ganhou fora a tese da existncia
de um grupo
lingustico indo-europeu.
O conhecimento do snscrito foi importante para os estudos comparativos
tendo em
vista, principalmente, trs fatores: (a) no se tratava mais de descobrir
qual teria sido a lngua

primitiva da humanidade; (b) os claros paralelismos entre, de um lado, o


snscrito e, de
outro, o grego e o latim no poderiam ser explicados pelo contato entre
esses povos em
qualquer perodo conhecido da histria; (c) pouco a pouco, a constatao
das semelhanas
sobretudo entre essas trs lnguas conduziu formulao da hiptese de
que deveriam elas
pertencer a uma mesma famlia. Comparao e parentesco lingustico
passam a ser,
portanto, as palavras de ordem.
bem verdade que, ainda na Antiguidade, a semelhana entre o grego e o
latim
intrigara os romanos, o que no seria para menos, bastando observar
algumas das palavras
para cuja correspondncia chamou ateno o gramtico Varro (116 a.C.-27
d.C.) em seus
estudos de etimologia (cf. Da lngua latina, fr. 5, 34 e 96):

QUADRO 1
Comparao de termos gregos e latinos
Significado
Grego
Latim
campo
agrs
ager
porco
hs
sus
boi
bos
bos
touro
taros
taurus
ovelha

is
ouis

Como gregos e romanos eram povos geograficamente vizinhos, a explicao


mais
corrente para tais correspondncias foi considerar que o latim derivava
do grego, mais
especificamente de um de seus dialetos, o elico. Essa opinio, que tinha
antecedentes em
autores romanos como Cato o Velho (234-149 a.C.), foi assim expressa
pelo historiador grego
Dionsio de Halicarnasso (60-7 a.C.): Os romanos falam uma lngua que
no nem
totalmente brbara, nem completamente a grega, mas uma certa mistura de
ambas, de que a
maior parte elica (Antiguidades romanas 1, 90, 1). De novo preciso
lembrar que nada se
diz sem inteno: o que se pretendia, neste caso, era no tanto tratar
das lnguas, mas
enobrecer o povo romano, atribuindo-lhe ancestrais gregos (cf. GABBA,
2000).
Gregos e latinos, nem na Antiguidade, nem na Idade Mdia, avanaram alm
desse
nvel superficial de comparao. Somente no sculo XVI, com as grandes
navegaes, quando
os primeiros europeus entraram em contato com as lnguas de outros
continentes, a histria
comearia a tomar outros rumos. Tambm neste caso, preciso assinalar, o
interesse da
catequizao e da explorao das colnias fundadas na frica, na Amrica
e no extremo
Oriente foram os propulsores do interesse pelas lnguas. Recorde-se que
dessa poca, por
exemplo, a Gramtica da lngua geral da costa do Brasil, do padre Jos de
Anchieta. Neste caso e
em tantos outros tratava-se de produzir obras com finalidades bastante
pragmticas. Mas foi
a uma parte das lnguas da ndia, aquelas pertencentes ao grupo indoeuropeu, em especial

ao snscrito, que caberia um papel decisivo, por permitir comparaes


cada vez mais
detalhadas com uma parte das lnguas da Europa.
J em 1583, numa carta que permaneceu indita at o sculo XX, o jesuta
ingls
Thomas Stephens (1549-1619) dava notcia da existncia de paralelos entre
o concni, o grego
e o latim. Dois anos mais tarde, em 1585, o mercador florentino Filippo
Sassetti (1540-1588),
que viveu algum tempo em Goa e estudou snscrito, chamou a ateno para a
correspondncia entre esta lngua e o italiano, como, por exemplo, nas
palavras abaixo:

QUADRO 2
Comparao de termos italianos e snscritos
Significado
Italiano
Snscrito
sete
sette
sapta
nove
nove
nava
deus
dio
devah
serpente
serpe
sarpah

Em 1768, o jesuta francs Gaston Coeurdoux (1691-1779) apresenta


Acadmie des
Inscriptions et les Belles Lettres, em Paris, estudos comparativos sobre
o snscrito, o grego e o

latim, que incluam minucioso confronto das conjugaes verbais nas trs
lnguas, propondo
que as semelhanas s se podiam dever a uma origem comum. Entretanto,
como seus
trabalhos s foram publicados em 1808, sua tese no encontrou imediata
ressonncia.
A descoberta oficial e o incio dos estudos de lingustica indoeuropeia tm sua data
emblemtica: a comunicao do diplomata ingls William Jones (1746-1794)
Real Sociedade
Asitica de Calcut, em 1786, quando ele avana a hiptese de que
snscrito, grego, latim e
ele apenas supe ento tambm o gtico, o celta e o persa provm de uma
mesma origem.
Seu objeto no abordar a questo da proximidade entre essas lnguas,
mas to somente
tratar da antiguidade dos povos indianos, examinando, em primeiro lugar,
as suas lnguas e
escritas; em segundo lugar, a sua filosofia e religio; em terceiro
lugar, os restos atuais de sua
antiga escultura e arquitetura, os memoriais escritos de suas cincias e
artes, estendendo a
comparao a todos esses domnios. Assim, por exemplo, ele aproxima Apolo
de K.shna,
afirmando ainda que no possvel ler o Vdnta ou as vrias refinadas
composies que o
ilustram, sem crer que Pitgoras e Plato derivaram suas sublimes teorias
da mesma fonte
que os sbios da ndia (JONES, 2009, p. 19-34).
O trecho que se tornou famoso para os estudos lingusticos, portanto, no
constitui
mais que uma observao de passagem, em que o objetivo principal
ressaltar as
caractersticas excepcionais que ele, Jones, percebia no snscrito:

A lngua snscrita, seja qual for a sua antiguidade, tem uma estrutura
admirvel; mais perfeita
que o grego, mais copiosa que o latim e mais elegantemente refinada que
cada um deles, ainda que
mantenha com ambos, seja nas razes dos verbos, seja nas formas
gramaticais, uma afinidade mais forte
do que seria possvel produzir-se por acidente deveras to forte que
nenhum fillogo poderia
examinar todas as trs sem crer que tenham advindo de alguma fonte comum,
a qual talvez no exista
mais h muito tempo; h uma razo similar, embora no absolutamente to
impositiva, para supor que
tambm o gtico e o celta, embora mesclados com um idioma bastante
diferente, tenham a mesma
origem que o snscrito; e o antigo persa deveria ser adicionado mesma
famlia, se houvesse ocasio
para discutir alguma questo relativa s antiguidades da Prsia. (JONES,
2009, p. 19-34)
Ainda que com toda essa conciso, na verdade a declarao de Jones teve
como mrito:
(a) ressaltar a proximidade entre snscrito, grego, latim, germnico,
celta e persa (ou seja,
representantes de cinco dos dez grupos de lnguas indo-europeias hoje
admitidos); (b) no
imaginar que uma das lnguas conhecidas fosse a origem das demais, mas
postular que
deveriam elas provir de uma fonte comum (some common source) talvez no
mais existente
(which, perhaps, no longer exists); (c) isso posto, atribuir as
afinidades ou parentesco (affinity) ao
fato de que todas essas lnguas deveriam pertencer a uma mesma famlia
(the same family).
Mais que tudo, observe-se, no uso dos condicionais e dos advrbios, que
no se trata de
formular postulados, mas de levantar hipteses cuja comprovao
dependeria de outros
estudos. Como observa Blikstein, tendo em vista os antecedentes acima
expostos,
na verdade, as semelhanas entre o snscrito e as lnguas europeias j
tinham sido percebidas bem antes
do sc. XIX. Ocorre, no entanto, que a histria das ideias e do
pensamento no linear; ao contrrio, ela
descontnua e, no dizer do eminente linguista romeno Eugenio Coseriu
(...), a histria da cincia
lingustica cheia de ocos, a tal ponto que, reiteradamente, as mesmas
coisas voltam a ser
redescobertas. (BLIKSTEIN, 1992, p. 105)
O passo seguinte da redescoberta ser dado
referido, mas o
mais importante foi a publicao, em 1816, do
(1791-1867) ber
das Conjugationssystem der Sanskritsprache in
griechischen, lateinischen,
persischen, und germanischen Sprache (Sobre o
lngua snscrita em

pelo livro de Schlegel j


estudo do alemo Franz Bopp
Vergleichung mit jener der
sistema de conjugao da

comparao com o das lnguas grega, latina, persa e germnica). O estudo


de um sistema, neste
caso o verbal, revelou-se um argumento mais poderoso para fundamentar a
hiptese de uma
origem comum que a simples comparao lexical. Estava, portanto, criado o
mtodo
comparativo, cujo pressuposto de partida que
entre elementos de lnguas aparentadas existem correspondncias
sistemticas (e no apenas aleatrias)
em termos de estrutura gramatical, correspondncias estas passveis de
serem estabelecidas por meio
duma cuidadosa comparao. Com isso, podemos no s explicitar o
parentesco entre lnguas (isto ,
dizer se uma lngua pertence ou no a uma determinada famlia), como
tambm determinar, por
inferncia, caractersticas da lngua ascendente comum de um certo
conjunto de lnguas. (FARACO,
2005, p. 134).
Na sequncia, entre 1833 e 1852, o prprio Bopp estendeu a comparao ao
lituano,
eslavo, armnio, celta e albans, abrangendo, assim, todos os grupos
indo-europeus ento
conhecidos (ainda no tinham sido decifrados nem o hitita nem o tocrio).
Paralelamente, j
em 1818 havia aparecido o trabalho do dinamarqus Ramus Rask (1878-1832),
em que eram

comparadas
o latim, o
lituano, o
considerar
integravam

as lnguas nrdicas com as demais lnguas germnicas, o grego,


eslavo e o armnio, o que s confirmava a validade de se
que todos eles
uma mesma famlia.

Voc mesmo poder observar, nos exemplos abaixo, o quanto essa hiptese
plausvel.
Vamos examinar os nomes de parentesco, um grupo de palavras que tende a
ser bastante
conservador. O quadro 3 apresenta quatro lnguas antigas e no mais
faladas (avstico,
snscrito, grego clssico e latim) e quatro lnguas modernas e faladas
hoje em dia (irlands,
alemo, ingls e russo).

QUADRO 3
Nomes de parentesco nas lnguas indo-europeias
Sentido
Avstico
Snscrito
Grego
Latim
Irlands
Alemo
Ingls
Russo
me
matrmatar
mter
mater
mthair
Mutter
mother
mati

pai
pitrpitar
patr
pater
athair
Vater
father
otiets
irmo
bhrtarbrataradelphs
frater
brthair
Bruder
brother
brat
filha
duhitrdug.darthugter
filia
inon
Tochter
daughter
dotsiernii
irm
svsar-

xva.haradelph
soror
sir
Schwester
sister
siestra
filho
sunuh
hunu
huis
filius
mac
Sohn
son
syn

A primeira constatao que nem todas as palavras no quadro tm a mesma


origem,
algumas lnguas tendo procedido a substituio do termo que seria comum.
Contudo, a
grande maioria conserva denominaes muito prximas. Para descobrir quais
vm de um
timo comum, faa assim:
a) Antes de tudo, tenha em vista os fonemas que tm alguma proximidade e
procure
observar se h alguma regularidade nas correspondncias entre eles: as
oclusivas
dentais t/th/d/dh; as oclusivas velares k/kh/g/gh e a fricativa h, que
pode derivar das
suas formas aspiradas; as oclusivas labiais p/ph/b/bh e as fricativas
que podem
derivar de suas formas aspiradas, ou seja, f/v; finalmente, as fricativas
s/x e a
aspirada que pode derivar da primeira, h.
b) Agora comece por me, que apresenta semelhanas bastante regulares
em todas as

lnguas: voc constatar que todos os termos so compostos de duas


slabas (a
primeira -ma/me/mo/mu-, seguida de -tar/thair/ter/ther/ti), o que sugere
que todas
devem proceder do mesmo timo, reconstitudo inicialmente como *mater;
c) Passe em seguida para pai, em que a mesma terminao se repete,
ocorrendo na
primeira slaba as variaes pa/pi/fa/va- (que podem ser explicadas
considerando o
referido no item a acima), a forma do irlands apresentando a seguinte
evoluo:
*pa- > pha- > ha- > a-; em concluso, a fonte de todos os termos (com
exceo da

palavra russa, que tem origem diferente) foi reconstituda


tradicionalmente como
*pater.
d) Em irmo voc perceber que o grego apresenta uma palavra de origem
diferente,
podendo todas as demais ser explicadas a partir do que voc j conhece, o
timo
tendo sido primeiramente reconstitudo como *bhrater.
e) Os termos correspondentes a filha apresentam a mesma formao que os
demais
(com o sufixo *-ter), podendo as diferenas ser explicadas a partir do
que voc j
conhece; o timo comum foi em princpio reconstitudo como *dhughter, as
excees
ficando por conta do latim, do irlands e, parcialmente, do russo (o
antigo eslavo
eclesistico apresenta a forma duti).
f) Com relao a irm, a exceo se deve de novo ao grego, as demais
palavras
podendo ser aproximadas e sua origem tendo sido reconstituda de incio
como
*swesor (no latim, a mudana s > r normal em certos contextos).
g) Finalmente, para filho as excees se constatam no latim e no
irlands, para os
demais termos tendo sido proposto inicialmente o timo *sunu-.
Todas essas reconstituies representam tentativas iniciais que mais
tarde conhecero
outras propostas de restabelecimento, na medida em que se diferenciem as
formas como se
desenha o sistema fonolgico do indo-europeu. Em especial, o vocalismo
apresentava
problemas que s aos poucos foram esclarecidos. Mas alguns elementos se
impem de
imediato, como o uso de *-ter para marcar uma parte desses nomes de
parentesco, o que leva
a supor que se trate de um sufixo (cuja produtividade parece ter sido
estendida, no germnico
e no russo, alm dos quatro primeiros nomes do quadro, abrangendo tambm
o relativo a
filha).
De qualquer modo, evidente que a semelhana entre tantos termos com os
mesmos
significados no se poderia dever a mero acaso ou seja, o nico modo de
buscar uma
explicao razovel apelar para a hiptese de uma origem comum de todas
essas lnguas.

2 A constituio do mtodo histrico-comparativo

Uma etapa importante para a constituio do arcabouo da chamada


gramtica ou

lingustica histrico-comparativa foi a publicao, em 1819, da Deutsche


Grammatik (Gramtica
alem), por Jacob Grimm (1785-1863) um dos dois irmos que ficaram
famosos por terem
recolhido e publicado os contos de fadas (Mrchen) da tradio alem. A
diferena entre o
trabalho de Grimm e o de seus antecessores, Bopp e Rask, est no fato de
que ele no estava
interessado apenas em comparao visando demonstrao do parentesco
entre lnguas, mas
desenvolveu um estudo propriamente histrico, abordando o desenvolvimento
do grupo

lingustico germnico durante quartorze sculos e atento a mudanas


cronologicamente
datveis.
Uma das descobertas mais importantes de Grimm foi a lei que passou a
ser chamada
por seu nome (lei de Grimm), segundo a qual se mostrava, com relao s
consoantes
oclusivas, o carter regular de mudanas que separavam o ramo germnico
dos demais
grupos indo-europeus (fenmeno tambm chamado de primeira rotao
consonantal
germnica): (a) onde, no indo-europeu, se encontrava uma oclusiva surda
ou desvozeada (p,
t, k), no germnico se tinha uma aspirada ou uma fricativa dela derivada
(f, th, h); (b) onde, no
indo-europeu, havia uma aspirada (ph, th, h), o resultado era uma sonora
ou vozeada (b, d, g);
(c) finalmente, onde, no indo-europeu, existia uma vozeada (b, d, g), em
germnico se
encontraria uma desvozeada (p, t, k). Assim, por exemplo:

QUADRO 4
Lei de Grimm
desvozeada > aspirada
i.e. *treiaspirada > vozeada
i.e. *bhrater
vozeada > desvozeada
i.e. *dwolatim tres
grego treis
gtico: threis
ingls: three
snsc.: bhratarlatim: frater
gtico: brothar
ingls: brother
latim: duo

grego: duo
gtico: twa
ingls: two

Outra contribuio importante para os estudos histrico-comparativos deuse na esfera


de um grupo bastante conhecido das lnguas indo-europeias: o romnico.
Entre 1836 e 1844,
Friedrich Diez (1794-1876) publicou trabalhos histrico-comparativos das
lnguas procedentes
do latim, incluindo um dicionrio etimolgico das mesmas (1854), o que
marca a criao da
Filologia Romnica, uma disciplina que conheceu, a partir de ento, um
desenvolvimento
extenso e notvel. Neste caso, havia uma grande vantagem: podia-se contar
com registros
escritos da lngua de origem o latim e das dela derivadas: portugus,
galego, espanhol,
catalo, provenal, francs, retorromano, italiano, sardo e romeno. Se,
com relao a outros
grupos, a reconstituio da protolngua ficava no campo das hipteses,
com a Filologia
Romnica a validade dos mtodos de comparao pde se testada.
Vale lembrar um dos casos. Pelo mtodo comparativo, aos poucos foram
estabelecidos
os processos de mudana fontica do latim para as diferentes lnguas
romnicas. Um dos
exemplos seria o grupo inicial latino pl-, que, em certas condies, gera
os seguintes
resultados: ch- em portugus; ll- em espanhol; pl- em francs; pi- em
italiano. Uma srie de
termos confirma essa regra:

QUADRO 5
O grupo inicial pl- em latim e em lnguas romnicas
portugus
espanhol
francs
italiano
latim
cho
llano
plain
piano
planucheio
lleno
plein
pieno
plenu-

Acontece que, com relao a um dos casos, o do verbo chover, a


previso se aplicava
perfeitamente com relao ao grupo consonantal inicial, mas observava-se
um problema no
final da palavra:

QUADRO 6
Chover

portugus
espanhol
francs
italiano
latim
chover
llover
pleuvoir
piovere
*plouere

Ora, se a comparao, considerados os processos de mudana fontica,


levava a
plouere, a documentao garantia que, no latim clssico, o verbo chover
era pluere, motivo
por que a palavra foi marcada com um asterisco, para indicar que se
tratava apenas de um
termo reconstitudo, mas no atestado. Com efeito, a semivogal latina -udeveria gerar -v- nas
lnguas relacionadas, bem como os verbos latinos da terceira conjugao
(terminados em ere)
resultam regularmente nas terminaes -er/-oir/-ere nessas mesmas lnguas
(cf. lat. mouere >
port. e esp. mover, fr. mouvoir, it. muovere).
Todavia, mais tarde se descobriu, num episdio famoso de um romance
escrito no
sc. I ou II d.C., o Satiricon de Petrnio, o termo ento apenas
reconstitudo: durante a ceia de
Trimalquio, um novo rico, vrias personagens contam histrias e o autor,
por tratar-se de
um texto satrico, reproduz muitos elementos da linguagem comum; numa
dessas histrias,
devida ao personagem Ganimedes, num determinado momento se declara que
urceatim
plouebat (chovia a cntaros, Satiricon 44). Ora, o imperfeito de pluere
pluebat, sendo a forma

plouebat prpria do que se passou a chamar de latim vulgar, ou seja, o


latim falado, de onde
procedem efetivamente as lnguas romnicas. O curioso que, embora
plouebat fosse atestado
nos manuscritos do Satiricon, os editores corrigiam o termo, julgando que
se devesse a
confuso de algum copista medieval e, com efeito, anteriormente
reconstituio da
passagem pelos romanistas do sculo XIX, o que se conhecia era apenas a
forma corrigida,
urceatim pluebat, como, por exemplo, ela citada por Voltaire no seu
Dictionnaire philosophique
(Dicionrio filosfico) de 1764 (verbete Idole, idoltre, idoltrie,
seo I). Portanto, observe como, a
par do fato de que esse episdio confirma a validade do mtodo
comparativo, mostra
tambm como os estudos histrico-comparativos induziram a um cuidado
maior na busca e
leitura de fontes capazes de fornecer informaes sobre as mudanas
lingusticas.

Com o correr dos anos, outros grupos de lnguas indo-europeias foram


tambm objeto
de estudos especficos como as eslavas, as celtas, as indo-iranianas
etc , o que terminou por
fornecer aos estudos histrico-comparativos uma boa base de dados
empricos, indispensvel
para testar sua metodologia.

3 Teorizaes sobre a linguagem

Uma das consequncias mais importantes dos estudos comparados das


lnguas indoeuropeias foi ter induzido a teorizaes sobre a lngua e a linguagem,
fundando a lingustica
moderna.
dos passos desse percurso que voc encontrar um apanhado no texto
complementar
que voc ler a seguir.

LEITURA COMPLEMENTAR
Rita DAvino
Introduzione a un corso di storia comparata delle lingue classiche,
1997, p. 3-17

Histria da lingustica histrico-comparativa

A histria da lngua como objeto de pesquisa cientfica uma conquista


relativamente
recente, tornada possvel pela profunda transformao da cultura
denominada
Romantismo. Nela, a exaltao da fisionomia particular dos povos se
traduz na busca dos
traos que tais fisionomias individuam: a lngua, os costumes, o direito.
A noo de histria
lingustica permanece at ento improdutiva no plano concreto da
pesquisa, ainda que
intuda em vrias retomadas e em medida diversa desde a Idade Mdia, e
mesmo se
teorizada no quadro de temticas filosficas mais amplas.
Na Antigidade, gregos e latinos observaram a lngua com interesses
filosficos,
lgicos, literrios, normativos, enquanto ignoraram o problema histrico.
Assim, aos antigos
indianos faltou completamente a noo do desenvolvimento histrico, mesmo
tendo feito de
Vac uma divindade, reconhecendo nela a nominabilidade das coisas inerente
s prprias
coisas e mesmo tendo-se dedicado com profunda ateno observao da sua
lngua a todos
os nveis (fonetismo, morfologia, sintaxe, estilo). E eles no tiraram
partido, para uma reflexo
comparativa, do antigo iraniano, nem do grego, quando as vicissitudes
histricas os
colocaram em contato com esses povos. Analogamente, os gregos, mesmo que
sejam
considerados no injustamente os fundadores da gramtica10, no trouxeram
interesse
histrico aos fatos lingusticos e consideraram brbaroi as linguagens de
tantos povos (persas,
frgios, armnios, trcios, ilricos) com os quais tiveram contato. O
fato que, por exemplo,
Herdoto oferea anotaes agudas sobre caractersticas do inico o do
drico de Siracusa e
de Cirene, sobre certas parentelas lingusticas ou sobre relaes de
vocbulos gregos com
lnguas brbaras apenas confirma que observaes desse tipo, se no
faltaram de todo, no

encontraram, porm, o terreno apto a transformar a descrio de fatos


espordicos em uma
anlise metdica do seu desenvolvimento.
10 sabido que a Aristteles remonta a individuao das categorias
gramaticais, a diviso tradicional das partes
do discurso, a terminologia; que estoicos e peripatticos constituram
aquele complexo de doutrinas gramaticais
que, assimiladas e elaboradas pelos latinos formaram a ars grammatica
antiga e medieval, da qual depende a
reflexo gramatical at o surgimento da lingustica moderna; que os
alexandrinos estudaram e descreveram nas
suas especficas qualidades dialetais os textos literrios)
Assim, por toda a Idade Mdia, o Renascimento, at o incio do sculo
dezenove, no
obstante intuies penetrantes e, como foi dito, precisas aquisies
tericas: de Dante, que v
no ydioma trifarium a comunho lingustica do s, oc e oil, aos
gramticos italianos do sculo
XVI (Cludio Tolomei, Celso Cittadini, que comeam a observar de perto as
relaes entre as
lnguas romnicas vulgares e o latim; aos exegetas bblicos que,
comparando as trs redaes

(hebraica, grega e latina) da Bblia (ainda que com intentos teolgicos)


chegam noo de
gnio da lngua; at Bacon, Locke, seguido pelos outros empiristas
ingleses, a Leibniz e,
independentemente, a Giambattista Vico, cuja voz isolada se ope ao
racionalismo, que
imperava na cultura do seu tempo, com o De causis linguae latinae de
Giulio Cesare Scaligero e
a Minerva de Francesco Sanzio: a estes ele repreendeu por procederem
como se os povos que
encontraram as lnguas tivessem antes de ter andado a escola de
Aristteles, com cujos
princpios ambos raciocinavam. Em particular, a novidade revolucionria
de Vico com o
reconhecimento que o signo lingustico nasce como fato intuitivo e
fantstico, e no como
qualificao racional do real foi uma afirmao explcita e consciente
da historicidade do
fato lingustico (as lnguas mudam por interveno de momentos poticos
no tecido dos
falares convencionais). Todavia, quase dois sculos aps esta concepo
pode se afirmar
sobre o plano dos estudos lingusticos, em que mltiplas observaes e
intuies, s vezes
felizes, desde a Idade Mdia, mas especialmente nos sculos XVI, XVII e
XVIII, com sensvel
progresso nesse ltimo, surgiram do confronto e da tentativa de
agrupamento dos materiais
lingusticos, afirmando-se, exatamente, quando os tempos foram
culturalmente maduros para
exprimi-los e torna-los produtivos.
Concorreu para isso, sem dvida, a impostao cultural mencionada, na
qual, com
novo interesse se observou a histria de cada um dos povos, o gosto
tipicamente romntico.
pelo gosto por tudo o que extico ou primitivo, ou de qualquer modo
distante no tempo e
no espao que se deve a ressonncia de um livro como o de Friedrich
Schlegel, ber die
Weisheit und Sprache der Indiers (1808). A comparao com o antigo
indiano o momento
iniciador da lingustica como cincia. Schlegel nota a afinidade do
snscrito com o latim, o
grego, o germnico, o persa nos seguintes termos: a afinidade reside no
s no grande
nmero de razes que ele (o snscrito) tem em comum com essas lnguas,
mas se estende
tambm estrutura mais interna e gramtica. A concordncia, portanto,
no casual e tal
que se possa explicar por misturas, concordncia substancial, que evoca
uma origem
comum.

Primeira fase

Em 1816, a publicao do texto de Franz Bopp sobre a conjugao (ber


das
Conigationssystem der Sanskritsprache, in Vergleichung mit jenem der
griechischen, lateinischen
persischen und germanischen Sprache) assinala, tradicionalmente, a data
de incio da lingustica
histrica. Isso no por um seu particular valor intrnseco, mas porque a
partir dessa obra se
movem os primeiros passos da comparao como cincia, sobre a qual a
lingustica histrica
tem o seu fundamento metodolgico.
A referncia ao valor intrnseco deve-se ao fato de que, realmente, o
interesse que
move a anlise comparativa de Bopp ainda o de remontar a um estado
primitivo, originrio,
no qual as formas gramaticais se deixam analisar em elementos
inexplicveis em si e no o
propriamente histrico, de reconstruir, mediante a comparao das formas
documentadas,
um precedente estado lingustico comum. Meillet diz que ele ainda um
homem do sculo
XVIII, que pretende remontar explicao originria dos fatos, dos quais
a cincia, por ele

fundada, tornou conscientes os seus sucessores de que possvel apenas


compreender o
desenvolvimento histrico. De modo que F. Bopp descobriu a gramtica
comparada
procurando uma explicao para os elementos morfolgicos indo-europeus,
como Colombo
descobriu a Amrica procurando o caminho para as ndias. Para dar um
exemplo, Bopp, com
base em um princpio ento difundido, o da constituio de toda orao em
trs elementos
(sujeito, cpula, predicado), explica a origem das desinncias como
resultado de aglutinaes:
dat = ele [] dante (com a cpula subentendida); potest = pot
atributo, t sujeito, es cpula.
Na sua Gramtica comparativa (Vergleicihende Grammatik des Sanskrit,
Send, Grieschischen,
Lateinischen, Litauischen, Altslavischen, Gotischen und Deutschen, 1833),
retornam os mesmos
princpios: a intuio das relaes de parentesco profunda: todas as
lnguas i.e. ali
comparecem (exceto, naturalmente, as ainda no descobertas). Mas o
interesse quase
exclusivo, e no autnomo, pela morfologia, ou melhor, pela flexo, um
grave limite,
porque negligencia o estudo das modalidades do desenvolvimento fontico,
que constituir o
mais slido suporte cientfico da reconstruo do patrimnio comum.
At aqui, a comparao aparece como um simples instrumento de
curiosidade, ou de
busca de explicaes glotognicas. Contudo, novos fermentos tericos
amadurecem; assim, a
ideia humboldtiana de lngua como enrgeia, no rgon, ou seja, a criao
contnua,
manifestao do esprito na sua totalidade e no produto de reflexo
(ideia precedida pela
descoberta de Vico), enquanto as gramticas de Edmund Hask (1811) e de
Jacob Grimm
(1812), respectivamente islandesa e germnica, so as primeiras
gramticas histricas assim
como a de Bopp a primeira comparativa. A descoberta do rotacismo
germnico, intuda
pelo primeiro e formulada pelo segundo, assinala o incio do estudo
sistemtico do
desenvolvimento dos fenmenos fonticos, que dar os seus melhores frutos
na segunda
metade do sculo. Mais uma vez, no a finalidade extralingustica
perseguida pelos
pesquisadores, nesse caso o esprito nacional na sua pureza, tal como se
reflete na lngua, mas
o meio empregado para esse fim: a coleta precisa de fatos dialetais, nos
quais se diferencia o
domnio germnico, nos seu desenvolvimento das atestaes mais antigas,
representa a
verdadeira contribuio dessas obras para a constituio da cincia
lingustica.

O momento naturalista
As obras de Bopp, de Hask e de Grimm representam a primeira fase na
histria dessa
cincia, em que se v de um lado a afirmao da instncia comparativa e
de outro a formao
do interesse pelas modalidades do desenvolvimento fontico, que
representam os elementos
essenciais para o surgimento do estudo diacrnico das lnguas. Todavia,
deve-se destacar,
quando se fala em lingustica histrica como pesquisa sobre a evoluo
das lnguas, que uma
diferena profunda separa a lingustica do sc. XIX e a do sculo XX no
modo de
compreender a natureza dessa evoluo.
A noo de forma orgnica dos primeiros tempos do romantismo as
lnguas como
realizaes da espiritualidade individual dos povos passa, prximo ao
fim do sculo, quela
de organismo natural, regulado por leis prprias, como todo outro dado
da natureza: a
gramtica , conseqentemente, a doutrina da vida da lngua, que se
desenvolve segundo

leis anlogas s que regulam o mundo fsico. O Compendium der


vergleischenden Grammatik der
indogermanischen Sprache (1861), de August Schleicher, constitui a
aplicao de tais princpios
fundados sobre a concepo hegeliana da histria como realizao de
liberdade consciente,
mas essa liberdade no pode ser encontrada na lngua, que por isso
objeto de uma
sistematizao anloga das cincias naturais ( significativo que
Schleicher fosse tambm
botnico e naturalista). Essa obra representa tambm a primeira
organizao de uma doutrina
lingustica indo-europeia, como reconstruo de um estado lingustico no
documentado,
atravs da comparao de estados lingusticos historicamente atestados
que apresentam
correspondncias evidentes. Tais correspondncias, por ser o resultado de
evolues que
podem se percorrer no seu desenvolvimento, permitem que se remonte uma
lngua me,
que representa o tronco do qual se ramificam os diversos grupos
(Stammbaum-theorie: teoria
da rvore-genealgica). Dessa fase originria, concebida como algo puro
e perfeito (note-se
a persistncia de certas posies iluministas, as quais sobrevivem
tambm, em mbito terico,
nas concepes de W. Humboldt) move o desenvolvimento diferenciado, visto
como
decadncia, o qual se verifica, exatamente, segundo determinadas leis
naturais.

A idade neogramtica
Do conceito de lngua como organismo natural, passa-se logicamente ao
axioma da
validade absoluta das leis fonticas: este o axioma que, defendido pela
orientao positivista
da cultura, domina no ltimo quarto do sculo XIX. A escola dos
neogramticos (Scherer,
Leskien, Osthoff, Brugmann, Delbrck etc) funda a partir dele o
entusiasmo com que atua
sobre a enorme quantidade de material oferecido pelas diversas
filologias, atingindo a
sistematizao rigorosa do fonetismo indo-europeu que, por sua vez,
refora, com a
qualidade dos resultados, a confiana nos seus princpios. Entretanto,
diante do aspecto
concreto dessa problemtica propriamente lingustica, adquire-se
definitivamente, ainda que
no ainda de modo perfeitamente consciente, o sentido da perspectiva
histrica. Assim, j em
1875, no aparecem mais em nenhuma publicao, as ingnuas tentativas
glotognicas de
tipo boppiano (a redao de fbulas na lngua reconstruda), nem se pensa
mais no indo-

europeu como uma lngua perfeita, colocada na origem do desenvolvimento


lingustico.
Alm disso, aparece a exigncia de se observar de perto os fatos, ou
seja, de se basear no
mais na lngua escrita, mas sim na observao direta da lngua falada
(tal j era o valor
essencial da gramtica lituana de Schleicher). Enfim, a f na lei
comporta o reconhecimento
da existncia de anomalias e, por mais que se atribua a sua causa a um
fator analgico
entendido tambm em modo absolutamente mecnico, todavia o fato de mais
se admitir,
como era frequente em poca anterior, a possibilidade de uma mudana
espordica, ou
seja, sem uma causa, passa a dirigir a ateno exatamente sobre essas
inegveis excees e,
portanto, a fazer que se revelasse logo a insuficincia de um princpio
to genrico e
impreciso, como o da analogia dos neogramticos.

Reao ao princpio de validade absoluta das leis fonticas

A passagem da concepo naturalista quela mais propriamente histrica


na
considerao da mudana lingustica assinalada, precisamente, pela
exigncia de explicao
das causas das chamadas anomalias. Contra a validade absoluta da lei
fontica, se erguem as
vozes dos empenhados principalmente no estudo de fatos lingusticos
romnicos (H.
Schuchardt, G. Ascoli, e depois J. Gilliron, o fundador da geografia
lingustica, precursor de
Johannes Schimidt) mais bem documentados e que podiam revelar a
quantidade de tais
excees e, definitivamente, aquela variedade do fenmeno lngua, para a
qual muitas
inovaes parecem fugir aos rgidos esquemas neogramticos: a lei
lingustica no
natural, na medida em que opera segundo determinaes espaciais e
temporais, e no sem
uma carta participao da conscincia dos falantes. Isso leva negao
da sua necessidade
absoluta. Nascem os conceitos de interferncia, de parentesco secundrio
ou cultural, ou de
afinidade, de etimologia popular, de homofonia e, definitivamente, a
exigncia de estudar a
mudana fontica no isoladamente, ma na palavra que muda. Analisa-se a
mudana
fontica, portanto, em relao no somente com a influncia dos sons
vizinhos, mas tambm
com a funo semntica da unidade em que se verifica.
Com a nova ateno ento voltada aos significados (Geografia
lingustica, Palavras e
Coisas, Onomasiologia), a anlise dos fatos lingusticos comea a se
tornar efetivamente
histrica, no sentido em que, adquirindo conscincia da complexidade dos
fenmenos e da
multiplicidade das causas que concorrem sua determinao, sente-se a
exigncia de coloclo nas exatas circunstncias de lugar e de tempo em que foi verificado.
Paralelamente, no plano terico, o subjetivismo neoidealstico marcava o
advento do
individual, do subjetivo, do criativo no mbito da problemtica
lingustica e, portanto, no
problema da mudana das lnguas. Porm, a arbitrariedade, a aproximao e
a incoerncia
dos resultados so os mais freqentes frutos de um mtodo dirigido
individuao da
ndole dos povos com base em fatos lingusticos isolados (que mais
tarde ir levar a
acusao de atomismo lingustica histrica, indevidamente identificada
com a lingustica
idealstica, que apenas uma sua fase) ou, pior ainda, voltados
demonstrao de teses
extralingusticas.

A instncia estruturalista
Contra um mtodo desse tipo, baseado em uma posio terica
manifestadamente
unilateral, como aquele que na lngua resultava em afirmar apenas a
liberdade e a
criatividade subjetiva, deixando de lado completamente o aspecto objetivo
que a condio
de tal atividade, o movimento estruturalista se configura como uma reao
natural,
manifestando, pelo menos na sua fase inicial, um extremismo semelhante,
mas em direo
oposta.
Uma dialtica desse tipo se deve, indubitavelmente, singular recepo
das doutrinas
de Ferdinand de Saussure, mesmo se favorecida por certas circunstncias,
como a formulao
ainda provisria de tais doutrinas e, por outro lado, a publicao
pstuma em forma de um
tratado orgnico (o Cours de linguistique gnrale, publicado em 1916,
preparado pelos alunos

Bailly e Sechehaye) a qual ainda no tinham atingido, e pela qual teria


sido indispensvel o
esforo de sntese de quem o tinha criado.
Entre os velhos e os novos tempos, cheio de iniciativas inovadoras, mas
consciente das
conquistas j alcanadas pela lingustica e com pleno domnio do mtodo
rigoroso dos
neogramticos, F. de Saussure representa a marca que distingue a
lingustica do sculo XX. A
sua obra representou uma enrgica chamada objetividade sincrnica da
lngua, mas est
fora de discusso que nela se encontram tambm as premissas, tericas e
metodolgicas, de
um mtodo histrico produtivo e autntico.
Para Saussure, a sistematicidade e o formalismo caracterizam a lngua,
enquanto objeto
de considerao cientfica (a determinao do objeto especfico da
cincia lingustica o
objetivo constante da sua reflexo, o motivo de fundo da sua
problemtica): ... partout et
toujours ce mme quilibre complxe de termes que se conditionnent
rciproquement.
Autrement dit, la langue est une forme et non une substance11 (Cours...,
p. 169). Ou seja, a
lngua o patrimnio coletivo de formas fnicas, significantes,
univocamente combinadas
com os relativos significados. Esse patrimnio de signos organizado
em sistema, na
medida em que cada um desses signos deve a sua existncia ao fato de
entrar em certas
relaes com os outros. A funcionalidade do sistema, isto , o que o
torna um instrumento
apto a funcionar em cada ato de palavra, constituda exatamente pelas
oposies e
correlaes intercorrentes entre cada elemento, os quais resultam
individuados pelas suas
relaes diferenciais no conjunto dos elementos similares, mais que pelas
suas caractersticas
positivas: dans la langue il ny a que des differences12 (ib., 166).
Porm, no menos
saussuriana a afirmao da interdependncia e, portanto, da substancial
indivisibilidade da
palavra e da lngua, essa considerada o produto e o instrumento
daquela, assim como a
programao de uma lingustica da palavra ao lado de uma da lngua.
11 Traduo: ...em todo lugar e sempre esse mesmo equilbrio complexo dos
termos que se condicionam
reciprocamente. Dito de outra forma, a lngua uma forma e no uma
substncia.
12 Traduo: na lngua h to somente diferenas.
Na verdade, a enrgica chamada de Saussure objetividade do sistema, em
relao

subjetividade do falante a quem deu destaque o carter incompleto da


sua obra de
sistematizao terica, exatamente em relao palavra resolveu-se,
em conexo, com a
polmica anti-idealista, na definitiva dicotomia sincrnico-diacrnica,
operada pelo
Estruturalismo.
Nascido, desde o manifesto da escola de Praga, com a precisa e declarada
finalidade de
uma lingustica sincrnica, esse direcionamento se demonstrou
imediatamente empenhado
em dar conta das mudanas no prprio ato que criava a noo de equilbrio
estrutural, pronto
para se restabelecer automaticamente cada vez que um fator externo
colocava em crise a
harmonia do sistema. Uma posio em que, por sistema se entendia
racionalistamente e,
portanto, arbitrariamente se a lngua uma forma da atividade
cognoscitiva integral e no
s de um seu momento, como racional a abstrao das relaes diferenciais
intercorrentes
entre as unidades de uma dada lngua. Por elemento extra-funcional cada
entidade que no
pode ser enquadrada na organizao simtrica dessas relaes,
arbitrariamente identificada

com a estrutura da lngua e por fator externo todo elemento no


identificvel com a
exigncia, automaticamente ativa no sistema, de distino das unidades.
Colocadas essas premissas, o Estruturalismo procurou dar tambm ao
problema da
inovao uma resposta estrutural, nitidamente distinta das oferecidas
pela lingustica
histrica: segundo o princpio que a imanncia do mtodo cientfico
requer que se encontre
as razes de todos os fenmenos lingusticos, incluindo, pois, a mudana,
no interior do
sistema lingustico. A insuficincia terica do princpio metodolgico
torna-se evidente
quando se pensa que o sistema funciona nos atos lingusticos individuais
dos falantes, de
modo que a palavra, com as suas exigncias subjetivas e as suas
realizaes criativas,
representa o impulso contnuo da dinmica do prprio sistema.
mrito inegvel do Estruturalismo ter definitivamente chamado a
ateno para o fato
que, para atingir a essncia do fenmeno lingustico, indispensvel
considerar as unidades
relativas tambm nas mtuas relaes que intercorrem entre elas. Mas
tambm verdadeiro
que identificar a exigncia imanentista com a abstrao do sistema de
funes da realidade
concreta que a atua, condena a perder de vista o objeto da pesquisa, ou
seja, as lnguas nas
suas fisionomias individuais: a experincia da glossemtica, ou a do
Estruturalismo
americano, pelo menos nas suas partes mais avanadas, oferecem uma
confirmao precisa
dessas afirmaes.

A lingustica histrica hoje


Hoje, a lingustica histrica tem condies de dar uma resposta adequada
ao porqu da
mudana lingustica, tornada consciente da complexidade do fenmeno, em
relao com a
multiplicidade dos fatores e a variedade das suas interaes, e por isso
capaz de utilizar a
contribuio dada por diversas orientaes, equilibrando as instncias
unilaterais de cada
uma delas. A primeira condio para isso no exasperar a oposio
lngua-palavra (e muito
menos a de diacronia-sincronia). Quando, a propsito da mudana da
estrutura sinttica
quela analtica, ocorrida no desenvolvimento de quase todas as lnguas
indo-europeias,
Meillet sustentava a interveno de fatores afetivos de um lado e
lgicos de outro,
acrescentando explicitamente que se esses se afirmam porque a inovao
imediatamente

assumida por indivduos que participam das mesmas condies histricas, o


que significava
unir, sobre o plano histrico concreto13 a presumida ciso entre lngua e
palavra; significava
que o aluno de Saussure tinha compreendido a lio de quem, mesmo tendo
criado as
premissas da langue en elle mme et par elle mme14 e interessante
relevar que hoje temos
como certo que a formulao do princpio de imanncia nesses termos no
saussuriano
afirmava, todavia, a interdependncia entre lngua e palavra, definindo a
lngua tanto como
um instrumento quanto como um produto da palavra (Cours..., p. 37).
13 Mesmo se mediante o trmite sociolgico que em plena idade
estruturalista reaparece, no por acaso, no
conceito de norma de Coseriu.
14 Traduo: lngua nela mesma e por ela mesma.
Eliminada tal oposio, necessrio no criar uma nova entre fator
interno e
externo de mudana, compreendendo a qualidade de fator externo
maneira proto-

estruturalista, ou seja, como equivalentes de lingustico e extralingustico. Quando o falante,


com suas reaes subjetivas, ou o substrato, com as suas realizaes, so
considerados como
elementos estranhos lngua, entendida como sistema abstrato de relaes
diferenciais,
evidente que para ns se fecha qualquer possibilidade de compreender a
dinmica do prprio
sistema porque na realidade os fatores internos, como as exigncias
dinmicas do sistema,
apresentam-se ao falante tanto quanto os externos, como as influncias
do substrato,
adstrato e superestrato. Se uma lngua pode determinar reaes em uma
outra, com a qual
mantenha contato ou que a tenha suplantada, isso acontece porque o
patrimnio espiritual,
que aquela lngua exprime, assume junto aos falantes da outra comunidade
um certo
prestgio, de ordem poltica ou cultural. A mudana que deriva disso de
natureza externa,
porque o emprstimo, ou a reao, no se produz mecanicamente no sistema,
mas
documentam um momento ativo no comportamento lingustico daquela
comunidade. Que o
fator endgeno de mudana seja atribudo ao falante ainda mais
evidente: se ele responde
exigncia, inerente ao sistema, de reforar e enriquecer as
possibilidades de expresso.
claro, por outro lado, que tal reforo ou enriquecimento tem origem e se
realiza no plano do
ato lingustico e, precisamente por obra dos elementos extra-funcionais,
que a atividade do
falante continuamente introduz no sistema. Assim, no lxico como na
morfologia, momentos
estilsticos, assumidos e tornados comuns pela comunidade, tornam-se
fatos da lngua.
Analogamente, no plano fontico, tom e tempo do discurso (quando j no
sejam elementos
funcionais no sistema) e a alusividade (a fontica impressiva de M.
Grammont) so a
causa de variantes, prontas a adquirir relevncia no plano fonemtico.
Uma das tarefas mais importantes assumida pela crtica semntica de A.
Pagliaro ,
exatamente, a de indagar a lngua como funo, que pe em ao a
funcionalidade do
sistema, para procurar nos fenmenos lingusticos, em que tenham assumido
forma
momentos subjetivos excepcionais, as causas e os modos da aceitao do
fato estilstico como
elemento funcional.
A regularidade da mudana, uma vez que ela tenha se afirmado,
precisamente a
expresso da sua correlao com os elementos funcionais da mesma ordem em
um novo
equilbrio; mas por que esse tenha podido se afirmar deve ser procurado
na comunho dos

falantes, quer dizer, na sua comum histria lingustica.

EXERCCIO

Esquematize as diversas etapas da lingustica histrico-comparativa.

TEXTO 4

A RECONSTRUO DO INDO-EUROPEU

Jacyntho Lins Brando

Vamos retomar a famlia indo-europeia para seguir alguns dos passos a


partir dos
quais se reconstitui uma protolngua. H trs razes principais para essa
escolha: (a) como
voc j sabe, trata-se de uma famlia bastante estudada desde o sculo
XIX, de cuja
protolngua no temos nenhum registro escrito, o que faz com que seu
conhecimento
dependa inteiramente da aplicao do mtodo comparativo; (b) nessa
famlia que se
encontra o portugus, o que ajuda a compreender, em termos diacrnicos,
algumas de suas
categorias gramaticais; (c) da comparao do proto-indo-europeu com as
lnguas indoeuropeias percebe-se como a mudana lingustica se processa sem
pressupostos teleolgicos.
A reconstituio de uma protolngua no documentada tem como primeiro
requisito a
possibilidade de, comparativamente, a partir de um conjunto de lnguas
que se pretenda dela
sejam derivadas, estabelecer o que define uma lngua, a saber: (a) um
lxico; (b) um sistema
fonolgico; (c) um sistema de morfolgico; (d) padres sintticos.
Ateno: como as lnguas
encontram-se em processo constante de variao e mudana, no se trata de
estabelecer essas
categorias para todo o conjunto, mas de deduzir do conjunto quais seriam
os traos que se
encontrariam na protolngua reconstituda, capazes de explicar os
resultados observveis nas

diferentes lnguas dela procedentes.


Um segundo requisito que a protolngua deve ser tipologicamente
vivel. Como
veremos adiante, existem alguns padres lingusticos (o que se denomina
tipos
lingusticos), deduzidos da observao e comparao das lnguas
existentes. Por exemplo,
recordando algo a que j se fez referncia: nem todas as lnguas
apresentam artigos, mas, se
uma lngua tem apenas um tipo de artigo, este ser o definido. Noutros
termos, de uma
perspectiva diacrnica: tudo parece indicar que, quando se criam artigos,
primeiro se cria o
definido e apenas depois, se for o caso, o indefinido. Nesse sentido,
caso se reconstitua uma
lngua que possua apenas artigos indefinidos isso representar, em
princpio, uma
dificuldade tipolgica que pe em suspeio a prpria reconstituio.
Na sequncia, vamos abordar alguns dos passos da reconstituio do indoeuropeu,
enfatizando o que diz respeito s principais categorias morfolgicas
nominais e verbais, pois,
como voc ver, seu conhecimento ajuda a entender as categorias de
nmero, gnero, caso,
aspecto, tempo e modo nas lnguas indo-europeias modernas, incluindo o
portugus.

1 Como se reconstroi uma lngua

O primeiro passo na reconstituio de uma lngua a partir do mtodo


comparativo
bastante simples: a comparao de palavras que, cobrindo uma mesma esfera
semntica,
mantenham entre si alguma semelhana, de modo que se possam propor
processos de
mudana fontica que paream plausveis.
Vamos experimentar seguir um pouco dos passos desse processo, observando
os
termos registrados no quadro abaixo e agrupando-os em vista de sua maior
ou menor
semelhana:15
15 Algumas observaes sobre algumas convenes ortogrficas: 1. na
coluna VI, a letra a grafa o fonema /./, semelhante
ao e do ingls father, s representa o fonema /./, equivalente ao ch
do portugus, e t o fonema /ts/; na coluna
VIII, s representa /./ e g no grafa um fonema especfico, apenas
alongando a vogal que o precede.

QUADRO 1
Quadro comparativo

I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
1
cem
cent

ciento
hundert
centum
suta
cento
yz
cent
2
oito
huit
ocho
acht
octo
opt
otto
sekiz
vuit
3
noite
nuit
noche
Nacht
nocte(m)
noapte
notte
gece
nit
4
filha

fille
hija
Tochter
filia
fiica
figlia
kiz
filla
5
folha
feuille
hoja
Blatt
folia
foaie
foglia
yaprak
fulla
6
figo
figue
higo
Feige
ficu(m)
smochin
fico
incer
figa
7

saber
savoir
saber
wissen
sapere
sti
sapere
bilmek
saber
8
vida
vie
vida
Leben
uita
viata
vita
hayat
vida
9
orelha
oreille
oreja
Ohr
auricula
ureche
orecchia
kulak
orella

10
velha
vieille
vieja
alte
uetula
veche
vecchia
yasli
vella

portugus

Agora siga passo a passo:


(a) Com certeza, voc descobriu uma das colunas que no apresenta nenhuma
semelhana com as demais (repare, por exemplo, as palavras para oito e
noite), nela
estando arroladas as palavras do turco (anote no quadro onde ele se
encontra).
(b) H outra coluna que, apesar da semelhana dessas palavras (oito e
noite) com as das
demais colunas, nos outros itens tambm apresenta diferenas notveis:
o alemo

(registre tambm isso no quadro). As demais lnguas so todas procedentes


do latim,
cujos termos se encontram registrados na coluna V (as lnguas dele
derivadas, no
quadro, so, pela ordem: portugus, francs, espanhol, romeno, italiano e
catalo).

(c) Na linha 1 ser fcil voc perceber as lnguas que modificaram mais a
palavra
latina. Agora observe o seguinte: a letras c em latim clssico
representa a velar
desvozeada, ou seja, /k/. Assim, para chegar s formas romnicas, a
primeira mudana
j se produziu no prprio latim vulgar (o latim falado donde procedem as
lnguas
romnicas), no seguinte sentido: /ke/ > /se/. Tendo isso em vista, a
forma do romeno,
que, em princpio, parece mais distanciada, mostra o quanto tem de
foneticamente
semelhante com as demais, ainda que grafe a inicial com s. Organize as
lnguas na
sequncia das que so mais ou menos semelhantes ao latim centum,
observando
tambm o vocalismo.
(d) Agora observe nas linhas 2 e 3 a evoluo da sequncia latina -ctnas diferentes
lnguas, nas palavras octo e nocte(m), e descreva-a abaixo:

QUADRO 2
Evoluo da sequncia -ct- nas lnguas romnicas
-ct- > -it-

-ct- > -ch-

-ct- > -tt-

-ct- > -pt-

e) Preste ateno agora com o que acontece com o f inicial latino e nas
linhas 4, 5 e 6:
ele se conserva em todas as lnguas, com exceo de uma. Qual? Trata-se
de uma
mudana que se debita ao substrato (ou seja, lngua falada numa
determinada regio
antes da implantao de outra): neste caso, o substrato basco, que no s
no uma
lngua latina, mas nem mesmo indo-europeia. A substituio do /f/ inicial
por uma

aspirao (/h/) registra-se lentamente a partir do sculo IX, na zona ao


norte de Burgos,
e s se impe literariamente no sculo XV, diferenciando, assim, o
espanhol de todas as
outras lnguas romnicas (ELIA, 1979, p. 94-96).
(f) Ainda nas linhas 4 e 5, verifique a evoluo da sequncia latina -livogal:
considerando que os dgrafos -lh- (portugus), -ll- (catalo) e -gl(italiano) representam
o mesmo fonema /./, que lnguas mais se afastaram do latim?
(g) Nas linhas 6, 7 e 8, observe a evoluo das consoantes desvozeadas
intervoclicas, a
saber, /k/, /p/ e /t/ e voc constatar que as lnguas se organizam de um
modo bastante
regular: as que mantm a consoante latina; as que a mudam para a
correspondente
vozeada; uma lngua que muda a vozeada para a correspondente fricativa
(/p/ > /b/ >
/v/) ou elimina completamente a consoante (o romeno, nas linhas 6 e 7,
adotou outros
termos, por isso no representativo das mudanas fonticas). Feita
essas observaes,
voc constatar que as lnguas da Pennsula Ibrica vozeiam regularmente
as

desvozeadas (o fenmeno chamado de sonorizao das surdas


intervoclicas, que
costuma ser atribudo ao substrato celta), sendo provvel que o francs
tambm tenha
conhecido esse estgio, antes de chegar s formas atuais (podendo-se,
portanto, dizer
que se trata de tendncia caracterstica da Romnia ocidental); por outro
lado, o
italiano e o romeno tendem a manter as desvozeadas intervoclicas do
latim (o que
seria um fenmeno tpico da Romnia oriental).
(h) Enfim, nas linhas 9 e 10 voc encontra dois fenmenos semelhantes: na
linha 9, a
palavra latina para orelha, auris, substituda por seu diminutivo,
auricula, que, por
ser proparoxtona, muda para *auricla. No Apendix Probi, uma lista de
formas incorretas
do latim feita por um autor annimo provavelmente do sculo III d.C.,
temos um
importante testemunho sobre a forma dessa palavra no latim da poca, j
que ele anota
auris non oricla. Do mesmo modo, o diminutivo de uetus, velho,
uetulus, sendo este
ltimo que d origem a *vetlus donde procede veclus, outra palavra
registrada no
Apendix Probi: vetulus non veclus. Portanto, o ponto de partida das
palavras
apresentadas nas linhas 9 e 10 encontra-se nas formas vulgares oricla e
vecla. Agora
observe o tratamento do encontro consonantal -cl- e veja como as lnguas
se distribuem
entre as duas partes da Romnia j referidas, a ocidental e a oriental (o
espanhol
apresenta mais uma mudana prpria: -ll- > -j-).

No caso das lnguas romnicas, temos a situao ideal de contarmos com


registros da
lngua de origem, ao lado das derivadas. Isso, todavia no seria
suficiente, se no se
pudessem entender os fenmenos de mudana fontica, que, saliente-se, no
so uma camisade-fora, pois interferem no processo tambm fatores de ordem pragmtica
e cultural.

2 A reconstituio do indo-europeu

Evidentemente, quando a tarefa reconstituir uma lngua de que no se


tem nenhuma

documentao e que teria sido falada, provavelmente, h sete mil anos,


tudo se torna mais
difcil, embora no seja impossvel.
No quadro abaixo, vamos fazer o mesmo exerccio de comparao:

QUADRO 3
Quadro comparativo

1
2
3
4
5
6
7
8

noite
dois
trs
cinco
p
corao
que/quem*
portugus
I
noctis
duo
tres
quinque
pedis
cordis
quid

II
nukts
do
tres
pnta
pods
karda
t

III
night
two
three
five
foot
heart
what

IV
oche
dh
tr
cig
cos
chro
cad

V
gaua

bi
hiru
bost
oinez
bihotza
zer

VI
notsh
dva
tri
piat
fut
sierdtsie
kto*

VII
nakti
dvau
trayah
paca
pad
hrdaya
ks*

VIII
jszaka
ket
hrom

t
lb
szv
mi

IX
naktis
du
trys
penki
peda
irdis
kas*

X
natt
tva
tre
fem
fot
hjrta
vad

Faa assim:

(a) Comece pelas colunas 1, 2 e 3, com as palavras para noite, dois e


trs e verifique
quais as duas lnguas que no apresentam semelhanas com as demais (a
primeira

o basco, a outra, o hngaro, nesta ordem anote na ltima coluna). Agora


confira
se a mesma tendncia se repete nas outras colunas (se necessrio, corrija
sua opo
anterior).
(b) Agora observe que, na coluna 2, a maior parte das palavras para
dois comeam
com a dental vozeada /d/, havendo apenas duas que apresentam a
correspondente
desvozeada /t/; nas coluna 3 e 4, onde a maior parte tem a labial
desvozeada /p/, nas
mesmas duas encontramos /f/; na coluna 6, as mesmas duas lnguas tm a
aspirada
/h/ onde outras trazem a velar desvozeada /k/ ou a sibilante /s/. Fazendo
isso, voc
identificou a chamada rotao germnica e as duas lnguas germnicas do
quadro, a saber, o ingls e o sueco (escreva os dois nomes).
(c) Na mesma coluna, observe agora a distribuio entre /k/ e /s/, as que
apresentam a
ltima soluo sendo, pela ordem, o russo e o lituano (escreva os nomes).
(d) Na ltima coluna, voc tem um exemplo de outra distribuio: onde a
lngua I tem
uma labiovelar /kw/, as demais lnguas apresentam trs alternativas: /k/,
/w/ ou /t/.
Compare agora com o tratamento da ltima slaba da coluna IV e voc
descobrir
que as lnguas 1 e 2 mantiveram a correlao /kw/ /t/, sendo a primeira
o latim e a
segunda o grego (no se esquea de anotar os nomes).
(e) Para completar as informaes, agora anote as demais lnguas do
quadro, que so,
pela ordem, o irlands e o snscrito.

assim que se trabalha comparativamente, caminhando passo a passo e


estabelecendo
tendncias. A partir disso que se fazem as propostas de reconstituio
do sistema fonolgico
do indo-europeu e dos diferentes ramos de sua famlia.
Todavia, uma vez verificada a semelhana no nvel meramente lexical,
preciso
avanar pelo estudo das categorias gramaticais, pois isso que d
consistncia ao modelo.
Vamos ento prosseguir.

2.1 A categoria de nmero

Em seu conjunto, registram-se


singular,
plural e dual. Como voc v, a
havendo lnguas que,
alm do dual, apresentam ainda
frente.
Tipologicamente, entre os trs
organizao hierrquica: (a)
se uma lngua possui o plural,
o dual, possuir
tambm o plural e o singular.

nas lnguas indo-europeias trs nmeros:


oposio singular/plural no a nica,
outros nmeros, o que exploraremos mais
que agora nos interessam, h uma
possuir tambm o singular; (b) se possui

importante ressaltar que todas as lnguas tm formas de indicar o


nmero, mas
considera-se que possuem essa categoria gramatical apenas aquelas que
atendem a dois
requisitos: (a) apresentam alguma forma de marcao do nmero atravs de
afixos, ou seja,
um procedimento de natureza morfolgica; (b) tm o nmero como uma
categoria de
concordncia, o que significa dizer que ela exerce uma funo sinttica.
No grupo indoeuropeu, ambas as exigncias se cumprem, como voc pode constatar dos
exemplos abaixo,
em que tanto o substantivo apresenta sufixos de marcao de nmero,
quanto seus
determinantes e o verbo com ele concordam:

QUADRO 4
Exemplos de singular/plural/dual enquanto categorias gramaticais

Singular
Plural

Dual
Portugus
esta fruta est madura.
estas frutas esto maduras.
x
Francs
ce fruit est mr.
ces fruits sont mrs.
x
Ingls
this fruit is ripe.
these fruits are ripe.
x
Snscrito
etat phalam pakvam.
etani phalani pakvani.
ete phale pakve.
Grego
ho karps hotos hris esti.
hoi karpo hotoi hrio eisi.
to karpo toto horio estn.

Observe:

(a) Nos trs primeiros exemplos (portugus, francs e ingls) h dois


nmeros
(singular/plural), enquanto nos dois ltimos (snscrito/grego)
encontramos trs
(singular/plural/dual);

(b) Em portugus e francs tanto o demonstrativo (esta/ce x estas/ces),


quanto o verbo
(est/est x esto/sont) e o predicativo (madura/mr x maduras/mrs)
concordam em
nmero com o sujeito (fruta/fruit x frutas/fuits);
(c) No ingls, o demonstrativo (this/these) e o verbo (is/are) tambm
apresentam
concordncia de nmero com o sujeito (fuit/fruits), mas no o predicativo
(ripe), j
que o adjetivo nesta lngua invarivel;
(d) O snscrito dispensa o verbo de ligao (etat phalam pakvam = esta
fruta madura), o
demonstrativo (etat/etani/ete, este/estes/estes dois) e o predicativo
(pakvam/pakvani/pakve) concordando em nmero com o sujeito
(phalam/phalani/phale,
fruto/frutos/dois frutos).
(e) Em grego, todos os elementos da orao realizam a concordncia de
nmero, a
saber: o artigo (ho/hoi/to, o/os/os dois), o demonstrativo
(hotos/hoto/toto, este,
estes, estes dois), o predicativo (hrios/hrioi/horio) e o verbo
(est/eis/estn, ele
/eles so/eles dois so).
Naturalmente, o que se diz no dual em snscrito e grego pode-se dizer
tambm em
portugus, francs e ingls com o acrscimo do numeral dois (estas duas
frutas esto
maduras/ces deux fruits sont mrs/these two fruits are ripe), mas ento
no se trata de nmero
gramatical, a concordncia fazendo-se no plural, uma vez que no existe a
oposio entre
plural e dual. Acrescente-se que em grego sempre se pode usar o plural no
lugar do dual,
tendo este ltimo nmero um uso bastante retrito, de modo que to karpo
toto horio estn
(dual) equivale a hoi do karpo hotoi hrio eisi (plural, sendo do o
numeral dois). No grego
comum (koin), j no fim da Antiguidade, bem como no grego moderno, o
dual no existe
mais.
Nas lnguas indo-europeias, o dual apresenta-se em algumas das lnguas de
que
dispomos de registros que remontam Antiguidade como, alm do
snscrito e do grego,
tambm no avstico, no gtico e no antigo eslavo eclesistico , no se
registrando, contudo,
em outras igualmente antigas, como o latim e o hitita. Manteve-se ainda
nos registros mais
arcaicos do islands e conserva-se, ainda hoje, no esloveno
(lipa/lipe/lipi, tlia/tlias/duas
tlias). O fato de que se encontre atestado em diversos grupos (indoiraniano, grego,
germnico e eslavo) leva a supor que tenha sido gramaticalizado em fase
bastante remota do

indo-europeu, embora posterior separao do grupo anatlio, uma vez que


nas lnguas
desse grupo no h qualquer trao do dual. Ressalte-se que em latim
encontramos
reminiscncia do dual no termo ambo, ambos.
Considerando os fatos referidos, podemos representar a categoria de
nmero no protoindo-europeu da seguinte forma:

QUADRO 5
A categoria de nmero no proto-indo-europeu

Singular
(apenas um)
Plural
(mais de um)
Dual
(pares)
Plural
(mais de dois)

Em geral, nas lnguas que o apresentam, o dual, enquanto um


desdobramento do
plural, uma oposio que se aplica a um tipo determinado de seres ou
coisas, as que
aparecem aos pares, como irmos gmeos, um casal, os olhos, as orelhas
etc. (em portugus,
alguns termos que tm forma de plural, como culos, guardam alguma
ideia de dual, tanto
que a concordncia flutuante, podendo-se dizer tanto meus culos
quebraram,
considerando-se que se trata de um objeto composto de um culo esquerdo e
um culo
direito, quanto meu culos quebrou, tendo em vista que se trata de um
par de culos). esse
componente semntico que d ao dual uma identidade mais especfica,
deduzida de certa
viso de mundo: h o que se mostra sempre como unidade (por exemplo, o
cu, o mar, a
terra), ou se apresenta como tal em determinadas situaes (um homem, um
animal, uma
rvore); h o que se apresenta sempre aos pares (olhos, pernas, braos),
ou, eventualmente,
assim se mostra em determinadas situaes (dois homens, dois animais,
duas rvores);
finalmente, h tudo o que ultrapassa a unidade e/ou o par.
Outra forma de indicar o nmero presente nas lnguas indo-europeias e
proavelmente
no prprio indo-europeu o coletivo. Neste caso, trata-se de uma palavra
que expressa uma
pluralidade de indivduos da mesma espcie, considerados todavia de uma
perspectiva de

conjunto: rebanho, cardume, cacho, enxame, tropa, multido.


Alm da existncia de
itens lexicais com a significao prpria de coletivo (podendo,
inclusive, em alguns casos,
flexionar-se no plural: rebanhos, tropas), parece ter havido um
sufixo de coletivo no indoeuropeu (aH), de onde proveio a desinncia de plural do neutro (cf.
latim templum/templa,
templo/templos; grego biblon/bibla, livro/livros). A memria de que
se tratava no de um
plural comum, mas de um coletivo, conservou-se em grego antigo, j que o
sujeito no neutro
plural concorda com o verbo no singular: t tknon trkhei, o menino
corre/t tkna trkhei, os
meninos correm, com o verbo trkhein, correr, mantendo-se sempre na
terceira pessoa do
singular (o sentido da construo de plural sendo algo equivalente a
meninada corre). O
mesmo sentido de coletivo foi preservado em bibla, livros, desde
quando o emprstimo
grego a um sem nmero de outras lnguas passou a designar a Bblia
enquanto o conjunto
de livros sagrados de judeus e cristos.

2.2 A categoria de gnero

Em termos gerais, a categoria de gnero pode ser considerada gramatical


quando, alm
da eventual existncia de afixos que o expressam (no plano morfolgico),
exerce ele um papel
na concordncia nominal ou verbal (funo sinttica). Seria mais correto,
portanto, considerla como uma classe de concordncia, a exemplo do que voc j viu com
relao s lnguas
nigero-congolesas, dentre as quais o quimbundo. Como nas lnguas indoeuropeias o verbo
concorda com o sujeito apenas em nmero e pessoa, o gnero gramatical tem
sua funo
restrita concordncia nominal.
Nas lnguas indo-europeias historicamente atestadas, encontramos cinco
situaes:
1. Lnguas que no conhecem nenhuma distino de gnero, como o persa
moderno, o
tadjique, o assams (todas do grupo iraniano), o bengali (grupo ndico) e
o armnio
(lngua isolada);
2. Lnguas que fazem duas distines de gnero, podendo ser eles:
2.1. comum e neutro, como no hitita (grupo anatlio), no dinamarqus, no
holands, e no sueco (todas estas do grupo germnico);
2.2. animado e inanimado, que o caso do breto (grupo celta);
2.3.masculino e feminino, como no leto (grupo bltico), no hindi, no
romni
(grupo ndico), no pachto (grupo iraniano) e na maior parte das lnguas
romnicas (grupo itlico), a saber, galego, portugus, espanhol, catalo,
francs e italiano;
3. Lnguas que admitem trs distines de gnero masculino, feminino e
neutro , a
exemplo do avstico (grupo iraniano), do snscrito (grupo ndico), do
blgaro
(grupo eslavo), do islands, do ingls, do alemo (grupo germnico), do
latim, do
romeno (grupo itlico) e do grego (lngua isolada);
4. Lnguas que admitem quatro distines de gnero a saber, masculino
animado,
masculino inanimado, feminino e neutro , como o russo, o tcheco, o
eslovaco, o
croata, o srvio, o bsnio e o montenegrino (todas do grupo eslavo);
5. Uma lngua, o polons (grupo eslavo), com cinco distines de gnero
masculino
pessoal, masculino animado no-pessoal, masculino inanimado, feminino e
neutro.

A partir dessa relao pode-se concluir: (a) no existe uma distribuio


coerente entre
os diferentes critrios e os grupos lingusticos, a no ser com relao
aos itens 4 e 5, j que se
trata de desdobramentos prprios das lnguas eslavas (mas observe-se que
o blgaro se
encontra no item 3); (b) h duas ordens de motivao semntica envolvidas
nas diferentes
combinaes, a saber, a oposio animado/inanimado e a oposio
masculino/feminino.

Parece que essa existncia de duas ordens de critrios de base diversos


que torna a categoria
de gnero um fato complexo no grupo indo-europeu, o que se poderia
representar assim:

QUADRO 6
Combinaes dos critrios animado/inanimado e masculino/feminino no
gnero gramatical das lnguas indoeuropeias
Animado (ou Comum)
Inanimado (ou Neutro)
Masculino
Feminino
Animado
Inanimado
Pessoal
No-pessoal

Em termos diacrnicos, parece razovel admitir que a ordem de criao de


gneros
teria se processado no seguinte sentido:
(a) num primeiro estgio, a oposio seria entre animado e inanimado, o
que
corresponde situao verificada no hitita;
(b) num segundo momento, no interior do animado, se teria processado
diviso entre
masculino e feminino, como se encontra em snscrito, grego, latim, gtico
e protoeslavo, gerando um esquema tripartido (maculino x feminino x neutro);
(c) num terceiro estgio, prprio das lnguas eslavas, procede-se a uma
nova diviso no
interior do masculino, separando as palavras em animados e inanimados
(masculino
animado x masculino inanimado x feminino x neutro);
(d) num quarto momento, uma lngua eslava, o polons, efetuou uma nova
separao
no interior do masculino animado, dividindo-o em pessoal (humanos machos)
e no
pessoal (animais machos).

Seria necessrio, tambm diacronicamente, percorrer, no sentido inverso,


a reduo
das oposies de gnero em algumas lnguas:
(a) com exceo do hitita, parece razovel reconstituir para as
protolnguas dos demais
ramos a existncia de trs gneros: masculino, feminino e neutro (o item
b acima);
(b) algumas lnguas (como o sueco e o breto) abandonaram a distino
masculino/feminino, retornando a uma oposio binria (animado ou
comum/inanimado ou neutro);
(c) outras lnguas (como maior parte das romnicas, o hindi e o pachto),
conservaram
apenas a distino masculino/feminino;
(d) finalmente, h lnguas que eliminaram completamente a distino de
gneros
(persa, bengali, armnio).
A existncia do modelo tripartido (masculino/feminino/neutro) no
avstico, no
snscrito, no grego, no latim, no proto-eslavo e no protogermnico sugere
que o indoeuropeu j conhecia esse modelo antes da separao desses grupos, mas
aps a constituio

do anatlio como grupo parte (em que prevalece a diviso gnero


comum/gnero neutro). A
classe dos adjetivos, os determinantes por excelncia, esclarecedora
quanto a isso. Em grego
e em latim, por exemplo, h dois tipos de adjetivos: os que apresentam
duas formas (com o
masculino/feminino opondo-se ao neutro) e os que tm trs formas
(masculino x feminino x
neutro):

QUADRO 7
O gnero dos adjetivos em grego e latim

Grego
Latim
Gnero
masculino
feminino
neutro
masculino
feminino
neutro
Triformes
agaths, bom
agathe
agathn
bonus, bom
bona
bonum
Biformes
alethes, verdadeiro
alethes
brevis, breve

breve

Observe-se que os adjetivos biformes mantm um modelo mais arcaico,


anterior
separao do animado em masculino e feminino, o neutro correspondendo ao
inanimado,
enquanto os triformes j criaram uma forma prpria do feminino na antiga
classe do
animado. No que diz respeito ao latim, como as lnguas romnicas,
exceo do romeno, no
conservaram o gnero neutro, gerou-se um esquema em que os adjetivos
podem ser biformes
(masculino/feminino) ou uniformes (sem distino de gnero), estes
ltimos dando
continuidade classe dos adjetivos biformes do latim:

QUADRO 8
O gnero dos adjetivos em portugus, espanhol, francs e italiano

Portugus
Espanhol
Italiano
Gnero
Masc.
Fem.
Masc.
Fem.
Masc.
Fem.
Biformes
bom
boa
bueno
buena

buono
buona
Uniformes
breve
breve
breve

Os adjetivos uniformes representam, como se v, o ponto de chegada da


antiga diviso
entre animados e inanimados, ou seja, neles se eliminou a distino do
gnero enquanto
classe de concordncia, uma vez que essas lnguas no mantiveram o
neutro: um discurso
breve/uma vogal breve. Em alguns casos, essa distino recuperada,
como aconteceu no
francs, em que, a partir do mesmo termo latino, se retomou a distino
entre masculino (bref)
e feminino (breve): un discours bref/une voyelle brve.
Vamos buscar entender a motivao semntica para os dois critrios
bsicos de
distino de gnero no indo-europeu. O mais recente fcil de
compreender: o masculino
designa os seres animados machos; o feminino, os seres animados fmeas.
Quanto distino
mais antiga, animado x inanimado, alguns esclarecimentos so necessrios.

Antes de tudo, preciso considerar que a categoria gramatical de gnero


visa a
organizar o lxico de uma lngua tanto em termos semnticos quanto
funcionais. Do ponto de
vista semntico, a organizao lexical reflete a organizao do mundo tal
qual percebida por
uma determinada cultura, ou seja, tal qual representada em seu
imaginrio. Nesse sentido, no
conjunto dos seres, podemos considerar que o reconhecimento de uma parte
deles como [+
animado], em oposio a outra parte tida como [- animado], que teria
dado origem
primeira grande diviso do lxico indo-europeu em duas partes,
compreendendo no gnero
animado os seres vivos, que se movem e se reproduzem, o que se poderia
representar assim:

QUADRO 9
Critrios semnticos da classificao em animado/inanimado

Animado
Inanimado
Humanos
+
Animais
+
rvores
+
Astros
+
Filhotes
+

Frutos
+
Objetos
+

Observe que a oposio produtor/produto que determina que humanos,


animais e
rvores sejam [+ animado], enquanto filhotes e frutos seriam [- animado].
Em algumas
lnguas atestadas encontramos alguma reminiscncia remota dessa distino
primeira, em
exemplos como:

QUADRO 10
Distribuio entre masculinos/femininos e neutros que remontam
distino animado/inanimado
Termos
Lngua
Animados
Inanimados
Critrio
predominante
Masculino
Feminino
Neutro
Pai/me/beb
Grego
pater
meter
tknon

Progenitores x
gerado
Alemo
Vater
Mutter
Kind
Figueira/figo
Grego

suke
skon

rvore
x
fruto
Pereira/pera
Latim
pirus

pirum
Macieira/ma
Latim
malus

malum
Russo

iablonia
iabloko

Grego
mels

melon
Poeta/poetisa/
poema
Grego
poietes
poietris
poema
Produtor x
produto

Fonte: Meillet, 1948, p. 211-229; Gramkrelidze e Ivanov, 1995, p. 218219.

Ilustrativo tambm observar, em lnguas que apresentam a tripartio


de gneros,
como se distribuem alguns nomes de elementos da natureza, o que parece
guardar alguma
motivao de ordem mais arcaica:

QUADRO 11
Gneros de elementos da natureza em latim, grego e alemo
Elemento da
natureza
Lnguas
Animados
Inanimados
Masculino
Feminino
Neutro
Ceu
Latim
Caelus

caelum
Grego
ourans

Alemo
Himmel

Sol
Latim
sol

Grego
hlios

Alemo

Sonne

Lua
Latim

luna

Grego

selene

Alemo
Mond

Estrela
Latim

stella

Grego

aster

Alemo
Stern

Terra
Latim

terra

Grego

ge

Alemo

Erde

Fogo
Latim
ignis

Grego

pr

Alemo

Feuer
gua
Latim

aqua

Grego

hdor
Alemo

Wasser
Mar
Latim

mare
Grego
pntos
thlassa
plagos
Alemo

See

Rio
Latim

flumen
Grego
potams

Alemo
Flu

Repare como at o elemento terra no h, com a exceo do latim,


ocorrncia de
palavras do gnero neutro. O caso do latim emblemtico: caelum, neutro,
designa o ceu
enquanto a calota sobre a terra, enquanto Caelus, masculino, o Ceu
personificado como um
deus. Essa seria uma explicao para a concentrao dos nomes relativos
ao ceu, aos corpos
celestes e terra no masculino ou feminino, uma vez que eles so
considerados entidades
vivas, logo, do gnero animado. Quando se trata dos elementos naturais
terrestres fogo,

gua, mar e rio o nmero de ocorrncias no neutro cresce, havendo mesmo


a possibilidade,
como no caso das palavras que em grego nomeiam o mar, de contar-se com
termos dos trs
gneros. Todos esses exemplos ilustram como a sucesso dos dois critrios
de distino de
gnero fez com que essa categoria, de um ponto de vista sincrnico, nas
diferentes lnguas e
provavelmente j na fase mais recente do indo-europeu, passasse a ser em
grande parte
imotivada semanticamente, mantendo apenas a funo de classe de
concordncia.
H contudo uma motivao de ordem gramatical que preciso ainda
considerar.
Como j se disse, a categoria de gnero organiza o lxico das lnguas que
a possuem. Essa
organizao, pelo menos em princpio, parece que estabelecia, no indoeuropeu, restries
quanto s relaes entre substantivos e verbos, a saber: a) os nomes
animados poderiam
ocorrer como sujeitos de verbos ativos, como correr, destruir,
comer, beber, morrer,
falar, matar, crescer; b) os nomes inanimados no poderiam exercer
a funo de sujeitos
de verbos ativos, mas apenas de verbos que semanticamente denotassem
aes ou estados
compatveis com sujeitos inativos (cf. GRAMKRELIDZE; IVANOV, 1995, p.
239).
Tomemos como exemplo o seguinte enunciado:

I
II
III
sujeito (agente)
verbo (ativo)
objeto (inativo)
o homem
rola
a pedra.

Existe um rol de termos que podem ocupar a posio I (como mulher,


animal,

tempestade, vento etc.), mas no so todos os itens lexicais que podem


faz-lo: a pedra rola o
homem seria, por exemplo, um enunciado sem sentido. Em princpio, as
palavras que
poderiam ocupar a posio I so as que pertenceriam classe dos animados
(ou ativos), no
podendo faz-lo os nomes inanimados (ou inativos). Assim se entende por
que o conceito de
animado no se restringe a seres que, da nossa perspectiva, tm vida ou
se movem, pois
seriam perfeitamente coerentes enunciados como:

I
II
III
sujeito (agente)
verbo (ativo)
objeto (inativo)
o ceu
fecunda
a terra.
a terra
produz
a rvore.
a rvore
gera
o fruto.

A esse propsito, refletindo um tanto da mentalidade antiga


relativamente natureza,
contamos com uma composio das odes anacrenticas (atribudas, na poca
helenstica, ao
poeta grego arcaico Anacreonte), que diz:
A terra negra bebe,
E a rvore bebe a terra.
O mar bebe a brisa,
O sol bebe o mar,
E, ao sol, a lua bebe.
Por que me criticais, camaradas,
Eu tambm querendo beber?

Ainda que se trate de poesia, em que se trabalha com um registro


figurado, o poeta fala
de uma experincia de mundo em que terra, sol, lua, mar, rvore so
capazes de ocupar a
posio de agentes e no s de pacientes.
Um fato de ordem morfolgico-sinttica que parece corroborar isso que
nos neutros,
em geral, a forma do nominativo (o caso do sujeito) a mesma que do
acusativo (o caso do
objeto) noutros termos, trata-se de palavras que originalmente no
teriam uma forma de
nominativo porque, na condio de inanimados, no poderiam ocupar a
posio de sujeitos
de verbos ativos. Tudo isso leva Gamkrelidze e Ivanov (1995, p. 239) a
concluir:
A diviso de nomes em ativos e inativos, reconstituda para o indoeuropeu, encontra paralelos
tipolgicos frequentes em diversas lnguas com uma classificao binria
de nomes. A
classificao binria motiva a totalidade da estrutura gramatical e os
recursos sintticosemnticos do estgio mais remoto que se pode estabelecer para o protoindo-europeu, a partir
da reconstituio comparativa e interna baseada nas lnguas indoeuropeias. Isso conta para
vrias das caractersticas do indo-europeu, envolvendo as relaes
gramaticais, sintticas e
semnticas.
Todo esse esforo histrico-comparativo de compreenso da motivao da
repartio
dos gneros nas diferentes fases do proto-indo-europeu no elimina o fato
de que, com

exceo do ingls, nas lnguas dessa famlia se trate de uma categoria em


parte imotivada.
Repare bem: dizer imotivada parcialmente no implica que o seja de todo.
Um falante do
portugus, por exemplo, sabe que o gnero masculino prprio dos machos,
enquanto o
feminino designa as fmeas, compreendendo ambos ainda, em geral, o
seguinte:
(a) so masculinos os nomes de funes exercidas por homens (o cardeal),
de rios (o
Amazonas), de mares (o Mediterrneo), dos meses (janeiro vindouro), dos
pontos
cardeais;
(b) so femininos os nomes de funes exercidas por mulheres (a freira),
de cidades e
ilhas (a antiga Ouro Preto, a pacata Paquet).
Um falante do portugus sabe tambm que h razes de ordem fontica ou
morfolgica para a classificao de gneros, tais como:

(a) so masculinas, em geral, as palavras terminadas em -o tono (livro,


barco, aluno,
tesouro), os substantivos concretos terminados em -o (limo, algodo,
balco) etc;
(b) so femininas, em geral, as palavras terminadas em -a tono (caneta,
lancha, aluna,
tesoura), as palavras abstratas terminadas em -o (instruo, razo,
aflio), as palavras
terminadas em -agem (viagem, garagem, bobagem) etc (cf. CUNHA, 1982, p.
199-200).
Em todos os casos, os critrios so de ordem bastante genrica e termos
que fogem s
previses estabelecidas saltam vista: cobra (gnero feminino) pode
ser tanto macha quanto
fmea; o topnimo Rio de Janeiro pertence ao gnero masculino; mo,
embora substantivo
concreto terminado em o, do gnero feminino; cometa, telefonema,
dia, fantasma,
mapa, todos terminados em a tono, pertencem ao gnero masculino;
personagem admite
tanto o masculino (o personagem) quanto o feminino (a personagem). E
assim por diante.
Isso leva a que se pense muitas vezes que o gnero imotivado, o que no
seria de
todo correto. O mais adequado, tendo em vista a variedade de lnguas do
mundo, parecer ser
considerar que h gradaes, admitindo-se tanto critrios semnticos,
quanto morfolgicos,
na seguinte escala, de acordo com Corbett (1991): (a) sistemas
estritamente semnticos; (b)
sistemas predominantemente semnticos; (c) sistemas morfolgicos; (d)
sistemas fonolgicos
prevendo-se ainda que possa haver a combinao de critrios semnticos,
morfolgicos e
fonolgicos, o que se aplicaria, em geral, s lnguas indo-europeias, com
a eventual
predominncia de um ou outro, como no russo, em que prevalece a
morfologia (cf.
CORBETT, 1991, p. 1-61).
O ingls a nica lngua indo-europeia que se enquadraria no primeiro
item acima
citado, ou seja, o dos sistemas estritamente semnticos, com trs
gneros: masculino,
feminino e neutro. Como o artigo, os demonstrativos e os adjetivos no
apresentam variao
de gnero, no concordando, portanto, com o nome que determinam, h
linguistas que
consideram que essa categoria gramatical simplesmente no existe no
ingls moderno.
Todavia, o gnero se encontra expresso nos pronomes de terceira pessoa do
singular (he/she/it)
e nos possessivos a eles correspondentes (his/her/its), exigindo a
concordncia com o referente,

de acordo com a seguinte distribuio: a) he (masculino), humanos machos;


b) she (feminino),
humanos fmeas; c) it (neutro), todo o restante. As excees so raras,
como ship, navio, que
frequentemente admite o pronome she. Entretanto, essa diviso
estritamente semntica
permanece aberta, na prtica, a uma maior variedade: animais domsticos,
sobretudo quando
tm nomes prprios, admitem o uso de he ou she, dependendo de seu sexo, o
mesmo
acontecendo nas histrias infantis, ou seja, fatores pragmticos, de
ordem emotiva e cultural,
interferem na escolha do falante, nas diversas situaes comunicativas.

2.3 A categoria de caso

Podemos definir caso em dois sentidos: (a) como as funes que uma
palavra assume
numa estrutura sinttica (sujeito, objeto etc); (b) como a forma assumida
por determinada
palavra, que a vincula ao exerccio de determinadas funes sintticas
(nominativo, acusativo
etc).
Neste ltimo sentido, que o que nos interessa do ponto de vista
morfolgico,
registram-se duas maneiras de marcao de caso:
(a) Sob a forma de declinao, ou seja, pelo acrscimo de afixos
palavra;
(b) Pela existncia de sries supletivas.
Assim, em portugus os pronomes pessoais apresentam diferenciao de
caso pelo uso
de formas supletivas, de acordo com a seguinte distribuio:

QUADRO 12
Formas supletivas dos pronomes pessoais em portugus nos casos reto e
oblquo
Pessoas
Caso reto (funo de sujeito)
Caso oblquo (demais funes)
Formas tonas
Formas tnicas
singular
1. pessoa
eu
me
mim/eu
2. pessoa
tu/voc
te/o/a/lhe

ti/voc/tu
3. pessoa
ele/ela
o/a/lhe
ele/ela
plural
1. pessoa
ns/a gente
nos
ns/a gente
2. pessoa
vs/vocs
vos/lhes
vs/vocs
3. pessoa
eles/elas
os/as/lhes
eles/elas

A primeira pessoa apresenta a distribuio mais conservadora, mantendo


as duas
razes existentes tambm em outras lnguas indo-europias, a saber:
(a) Para o caso reto (ou nominativo, funo de sujeito), eu .
nominativo latino ego < i.e.
*egho(m);
(b) Para o caso oblquo, me < acusativo latino me < i.e. *me, bem como
mim < portugus
arcaico mi < dativo latino mihi < i.e. *me.
A forma eu exclusiva do sujeito (eu corro/eu te amo), sendo que seu
uso como
objeto direto parece restrito a registros peculiares (h alguns anos fez
sucesso uma cano que
dizia leva eu, minha saudade, correspondente a me leva, minha
saudade). Uma orao

como ela gosta de eu seria sentida como agramatical ou, pelo menos, no
usual por falantes
do portugus, pois se esperaria ela gosta de mim. A alternncia entre a
funo de sujeito
(nominativo) e os demais casos se expressa bem na oposio entre eu te
amo/ela me
ama/ela gosta de mim.

Observando-se o quadro acima, percebe-se que h, no portugus


contemporneo,
possibilidades variadas, algumas compreendendo a neutralizao das sries
supletivas, como,
por exemplo, com relao segunda pessoa. Imagine que estamos dizendo a
Maria que Pedro
a ama. As possibilidades, nas diversas situaes possveis no diassistema
do portugus
brasileiro, seriam: ele te ama/ele a ama/ele ama voc/ele lhe
ama. Mais estranha e, em
certa medida, percebida como agramatical, seria uma construo como ele
ama tu, embora,
tambm no campo da msica popular, tenha feito sucesso uma cano que
dizia passei a
noite procurando tu, procurando tu, procurando tu, em que o uso de tu
(caso
reto/nominativo) como objeto direto (caso oblquo/acusativo) produzia
efeito justamente pelo
que teria de inusual e pela rima que a repetio do sintagma propiciava,
reforando-o.
preciso considerar que esse tipo de neutralizao se observa mesmo em
lnguas que
contam com um sistema de flexo de casos (declinao), o nominativo
podendo, ainda que
em exemplos que so um tanto raros, ocupar posies em que se esperariam
outros casos.
Isso indica que, em geral, se trata de um caso no marcado. Se, em
portugus, eu passei a
noite procurando tu uma construo possvel, o mesmo no se diria de
*me passei a noite
procurando tu. Do mesmo modo, se ele ama ela uma forma corrente,
alternando com ele
a ama, *o a ama inadmissvel e o ama ela equivale a ela ama ele
ou ama-o ela, em que
ela chama para si a funo de sujeito, mesmo estando depois do verbo.
Os ltimos exemplos mostram que, ocorrendo neutralizao das formas
supletivas, a
posio dos termos da orao torna-se responsvel pela marcao de caso,
situando-se o
sujeito, em portugus, antes do verbo e o objeto depois, ou seja, h uma
ordem estabelecida
Sujeito-Verbo-Objeto (SVO): assim, ele ama ela (= Pedro ama Maria)
diferente de ela ama
ele (= Maria ama Pedro), sendo marcado como sujeito o termo que se pe
antes do verbo e
como objeto o que aparece depois. No ocorrendo a neutralizao, a
ordenao dos termos
torna-se menos rgida. Assim, em ela lhe disse palavras de amor/disselhe ela palavras de
amor/lhe disse ela palavras de amor, o pronome ela (caso
reto/nominativo) mantm
sempre a funo de sujeito, enquanto lhe (caso oblquo/dativo) conserva
tambm sempre a
funo de objeto indireto, com base no contraste provido pelas duas
formas supletivas.

Tomemos mais um exemplo. Em francs, diferentemente do que acontece em


portugus, o pronome relativo apresenta duas formas, a saber: qui
(nominativo < nominativo
latino qui) e que (acusativo < acusativo latino quem). Portanto,
enunciados como o homem que
me viu meu amigo (em que o pronome que exerce a funo de sujeito,
j que foi ele que
me viu) e o homem que eu vi meu amigo (em que o pronome que tem a
funo de objeto
direto, j que fui eu que vi o homem) se diro assim:

QUADRO 13
Formas de nominativo e acusativo do pronome relativo em francs
Funo do
pronome relativo
Pronome
Exemplos
Sujeito
qui
lhomme qui ma vu est mon ami / o homem que me viu meu amigo
Objeto direto
que
lhomme que jai vu est mon ami / o homem que eu vi meu amigo

2.3.1 A categoria de caso no indo-europeu

A categoria gramatical de caso parece ter sido morfologicamente marcada


atravs de
sufixos no indo-europeu, pelo menos no estgio at onde possvel
reconstituir essa
protolngua. Como sempre, isso se deduz pela situao das diferentes
lnguas que dela
provm, admitindo essas, numa distribuio bastante variada, desde a
ausncia de marcaes
de casos, quanto a flexo do substantivo e de seus determinantes em at
oito casos, a saber:
(a) Nominativo: o caso prprio do sujeito, como no seguinte exemplo do
latim: Petrus
amat Mariam (Pedro ama Maria), em que a terminao us indica que Petrus
exerce a
funo de sujeito do verbo amat (ama), independentemente da ordem dos
termos,
pois, sem alterao de sentido, se poderia dizer Petrus Mariam
amat/Mariam Petrus
amat/Mariam amat Petrus etc.;
(b) Acusativo: o caso do objeto direto, ou seja, do complemento de um
verbo transitivo,
papel exercido no exemplo acima por Mariam, que recebe a terminao am
por
exercer a funo de objeto direto caso fosse Maria que amasse Pedro,
ento os

papeis se inverteriam e Petrus assumiria a forma do acusativo: Maria


Petrum amat
(Maria ama Pedro);
(c) Dativo: marca o objeto indireto, ou seja, o beneficirio da ao
expressa pelo verbo,
como, ainda em latim, Maria librum Petro dat (Maria d um livro para
Pedro), em
que a terminao -a indica que Maria o sujeito, a terminao -um, que
librum o
objeto direto, e a terminao -o, que Petro constitui o objeto indireto,
a ordem dos
termos da orao podendo variar sem alterao do sentido;
(d) Genitivo: indica posse ou o determinante nominal de outro nome, como
nos
exemplos, tambm do latim, domus Petri (casa de Pedro)/domus Mariae (casa
de
Maria), ou, no ingls, Peters house (casa de Pedro) o que equivale
anteposio ao
nome das preposies de (em portugus, espanhol, francs etc), di
(italiano), of
(ingls), von (alemo) etc;
(e) Ablativo: indica procedncia, como, de novo em latim, Roma venio
(venho de Roma)
essa relao expressa em portugus, espanhol e francs tambm pela
preposio
de (venho do Rio de Janeiro/vengo de Madrid/je viens de Paris), mas, em
italiano, por

uma preposio diferente, ou seja, da (vengo da Roma), do mesmo modo que,


em
ingls, por from (I come from New York) e, em alemo, por aus (Ich komme
aus Berlin)
etc;
(f) Locativo: indica o lugar onde, sem ideia de movimento, como, em
russo, dieti v
shkolie (as crianas [esto] na escola) no portugus, essa funo se
expressa com a
preposio em;
(g) Instrumental-associativo: cobre a esfera expressa, em portugus, pela
preposio
com (eu escrevo com a caneta/eu passeio com meu amigo), como no exemplo
do
russo, ia nishu karandashom (eu escrevo com o lpis);
(h) Vocativo: marca o chamamento, a invocao, como, em latim: Petre,
amas Mariam?
( Pedro, amas Maria?).
No quadro abaixo, voc encontra indicados os casos em que os nomes e seus
determinantes so regularmente flexionados em algumas lnguas indoeuropeias de
diferentes grupos, embora no todas apresentem flexo para todos esses
casos, como se
mostra no quadro abaixo:

QUADRO 14
Casos morfologicamente marcados, atravs de flexo, em algumas lnguas
indo-europeias

Nom.
Acus.
Gen.
Dativo
Ablat.
Locat.
Instr.
Vocat.
Hitita
x
x

x
x
x

Snscrito
x
x
x
x
x
x
x
x
Persa antigo
x
x
x
x
x
x
x
x
Armnio
x
x
x
x

x
x
x

Lituano
x
x
x
x

x
x
x
Russo
x
x
x
x

x
x

Albans
x
x
x
x
x

Grego antigo
x
x
x
x

x
Grego moderno
x
x
x

Alemo
x
x
x
x

Ingls

Irlands
x x
x
x

x
Latim
x
x
x
x
x

x
Romeno
x x
x x

Esse levantamento bastante representativo na medida em que as lnguas


tomadas
como exemplos pertencem a diferentes ramos do indo-europeu: anatlio (com
o hitita), indoiraniano (com o snscrito e o persa antigo), bltico (com o lituano),
eslavo (com o russo),
germnico (com o alemo e o ingls), celta (com o irlands), itlico (com
o latim e o romeno),
armnio, albans e grego. Entretanto, quanto mais se avana para a
esquerda menos regular

se torna a marcao morfolgica de caso, com no exemplo extremo do ingls


que conserva
morfologicamente marcado apenas o genitivo.
No quadro abaixo, que toma como referncia o pronome demonstrativo
masculino,
voc poder observar como a marcao se processa:

QUADRO 15
Declinao do pronome demonstrativo esse (em latim) e este (nas
demais lnguas)
Casos
Snscrito
Russo
Latim
Grego antigo
Alemo
Nominativo (este/esse)
esha.
etot
iste
hotos
dieser
Acusativo (este)
etam
etogo
istum
toton
diesen
Genitivo (deste)
etasya
etogo
istius

totou
dieses
Dativo (a este)
etasmai
etomu
isti
totoi
diesem
Ablativo (deste)
etasmat

isto

Locativo (neste)
etasmin
etom

Instrumental (com este)


etena
etim

Voc pode se perguntar como procedem as lnguas que no apresentam


flexo para
todos os casos, a resposta sendo muito simples: apelam elas para o uso de
preposies. No
snscrito no h necessidade de preposies, pois os sete casos se
encontram
sistematicamente marcados. Nas demais lnguas a situao relativa aos
casos que no tm
flexo prpria apresenta-se assim: (a) utilizam-se preposies; (b) cada
preposio pede um
dos casos flexionados, o que se chama regncia da preposio:

QUADRO 16
Preposies que suprem a flexo de casos e sua regncia em grego, russo,
alemo e latim

Regncia das
preposies
Preposies que expressam o sentido dos casos no flexionados
Ablativo
(lugar de onde)
Locativo
(lugar onde)
Instrumental
(com qu)
grego
russo
alemo
grego
alemo
latim
grego
alemo
latim

Genitivo
ek/ap
iz/ot

Dativo

aus
en
in

sn
mit

Ablativo

in

cum

H duas formas de considerar essa situao: (a) na primeira, prpria da


reconstituio
tradicional do indo-europeu, conforme a formulao de Brugmann,
considera-se que a
protolngua apresentaria os oito casos conservados em snscrito e o
processo de mudana nas
lnguas dela derivadas seria constitudo por uma simplificao da flexo
nominal; (b) a
segunda, assumida por autores como Rodrguez, Villar, Gamkrelidze e
Ivanov, ensaia
matizar as diferentes fases do indo-europeu desde um possvel estgio
no-flexionado, para

tentar entender como se processa a criao da flexo nominal de caso.


esta ltima hiptese
que seguiremos.

2.3.2 A criao das oposies de caso

Partindo-se da hiptese bastante razovel de que o indo-europeu tenha


conhecido uma
fase no flexionada, as primeiras oposies morfologicamente marcadas de
caso, ou seja, a
primeira flexo criada para os nomes, com o acrscimo de desinncias ao
radical, parecem ter
sido as relativas ao genitivo e ao acusativo. Isso se constata, antes de
tudo, pela existncia de
terminaes para os dois casos que se registram nos vrios grupos da
famlia indo-europeia, o
que testemunha em favor de sua antiguidade. Essas terminaes seriam *
(o)s para o genitivo
e *(o)m para o acusativo. Importante observar que, com relao ao
primeiro, se trata de
estabelecer a relao entre o determinante e o determinado no sintagma
nominal (casa de
Pedro ou casa de pedra), enquanto com relao ao segundo a relao
entre determinante e
determinado diz respeito ao sintagma verbal (vi Pedro ou vi a casa).
Noutros termos:
razovel admitir que a flexo se tenha iniciado para marcar as relaes
sintticas nesses dois
pontos mais bsicos dos enunciados.
Antes da criao do sistema de flexo nominal, natural supor que o
indo-europeu
contasse com outros recursos para marcar as referidas funes, como a
ordem dos termos, a
entonao, a variao do acento etc. Em especial a ordem dos termos se
mostra bastante eficaz
para exprimir relaes sintticas, como voc sabe que acontece em
portugus com relao ao
verbo e o objeto (VO). No que diz respeito ao sintagma nominal, tambm a
ordem dos termos
pode ser significativa por si, como nos exemplos, tambm do portugus,
palavra-chave,
cidade-estado, homem-bomba, operao limpeza (ordem DeterminadoDeterminante),
em que apenas o fato de um substantivo vir justaposto e aps outro j
cria a relao de
determinao (observe-se que nem mesmo necessrio proceder a
concordncia de nmero:
palavras-chave, cidades-estado etc).
No caso do indo-europeu, ainda que seja impossvel saber com certeza os
recursos que
permitiriam expressar as relaes sintticas antes da criao da flexo,
a ordem dos termos

parece ter sido significativa, com o determinante precedendo o


determinado, no caso dos
sintagmas nominais, como sugerem alguns nomes compostos de diversas
lnguas:

QUADRO 17
Nomes compostos e ordenao dos elementos envolvidos na composio
Lngua
Composto
Significado
Elementos de composio
Determinante
Determinado
Snscrito
mahadevgrande deus, Shiva
maha-, grande
dev-, deus
svsthanaterra natal
sv-, seu, sua
sthana-, terra
Grego
akrpolis
cidadela, cidade alta
kro-, alto
plis, cidade
rhododktulos
de dedos rseos
rhodo-, rosa
dktulos, dedo
Gtico
armaharts
misericordioso

arma-, piedade
harts, corao
Latim
misericordia
misericrdia
miser-, desventurado
cord-, corao
Russo
polovode
enchente
pol-, cheio
vod-, gua

2.3.2.1 Emergncia do relacionador do sintagma nominal (genitivo)

Nesse contexto em que os itens lexicais se organizam nos sintagmas sem


marcas
morfolgicas de classe ou de caso, sendo provvel que no existisse
diferena entre
substantivos e adjetivos (o adjetivo sendo o determinante nominal por
excelncia), a
terminao *-os/es/s comea a ser usada para relacionar dois nomes,
constituindo pares de
oposio entre um caso no marcado (o do determinado) e um caso marcado
por sufixo (o do
determinante), como nos seguintes exemplos de genitivos: grego pod-s,
latim ped-is, snscrito
pad-s (-as < *-os), do p; hitita nepi-a (-a < *-os), do ceu.
Parece que essa terminao
aplicava-se tanto ao singular quanto ao plural, antes que fosse criada
uma flexo prpria de
nmero, tanto que, em hitita, encontramos, como genitivo singular e
plural de uddar,
palavra, o termo flexionado uddana.
Ora, curioso que haja ainda uma segunda terminao de genitivo atestada
nas
lnguas indo-europeias: *-om. Tambm esta parece servir tanto para o
singular quanto para o

plural, como encontramos, ainda em hitita, antuhan (-an < *-om), de uma
pessoa, ao lado do
latim pedum (< *pedom), dos ps, e do antigo eslavo eclesistico imenu
(-u < *-om), dos
nomes. Parece que, inicialmente, a distribuio entre as duas
terminaes deveria ter relao
com o gnero de cada palavra, os nomes animados recebendo a terminao *os e os
inanimados a terminao *-om.
Posteriormente, com o acrscimo a esta ltima terminao (*-om) da
desinncia de
plural *-s (*-oms > *om), a mesma se teria especializado para expressar a
ideia apenas de
genitivo plural, como encontramos no grego pedon, dos solos, snscrito
padam, dos ps, dos
passos, lituano vilku (-u < *-om), dos lobos (cf. GRAMKRELIDZE;
IVANOV, 1995, p. xx).
Declinar uma palavra , no fundo, mudar-lhe a classe. Assim, os
substantivos na forma
do genitivo (expressando uma relao que, em portugus, estabelecemos com
a preposio

de) correspondem a adjetivos, classe de palavras que se define enquanto


determinantes de
nomes. Quando dizemos corao de pedra, de pedra constitui uma
locuo adjetiva, tanto
que poderia ser substitudo por um verdadeiro adjetivo, corao ptreo.
razovel supor,
como o faz Villar Liebana (1974, p. 251-262), que os nomes flexionados no
genitivo estejam na
origem da classe dos adjetivos do indo-europeu: quando o grego ope, por
exemplo, o
nominativo kuon (co) ao genitivo kuns, esta ltima palavra assume uma
funo adjetiva
(mordida de co ou mordida canina).

2.3.2.2 A emergncia da marca de determinante do sintagma verbal


(acusativo)

Como voc j sabe, o acusativo o caso prprio do objeto. Portanto,


quando um nome
recebe o sufixo prprio deste caso, isso indica tratar-se de um
determinante do verbo, como
quando digo eu como po, em que po determina o verbo comer (no se
trata de comer
carne, frutas ou seja l o que for, mas po).
Parece que, paralelamente criao do morfema de genitivo, o
estabelecimento de uma
marca morfolgica para o acusativo se deu numa fase muito arcaica do
indo-europeu,
anterior a sua separao em diferentes dialetos e lnguas. O indcio mais
importante para
chegar-se a essa concluso que o acusativo apresenta, nos vrios ramos
do indo-europeu,
uma terminao bastante regular, com uma consoante nasal (-m/-n), como se
pode constatar
no quadro seguinte:

QUADRO 18
Exemplos da oposio nominativo/acusativo
Casos
Snscrito
Grego
Latim
Gtico
Hitita

Nominativo
vrkah (lobo)
lkos (lobo)
lupus (lobo)
hana (galo)
ginu (joelho)
Acusativo
vrkam
lkon
lupum
hannan
ginun

Se voc no esqueceu que o gnero neutro corresponderia a palavras do


tipo inativo,
ou seja, que no poderiam exercer a funo de sujeito de verbos ativos,
importante agora
observar que esses nomes, no snscrito, no grego, no latim e no hitita,
tm como
caracterstica, na declinao temtica, o fato de que o nominativo
termine com uma m ou n,
bastando observar de novo a distribuio de gnero nos adjetivos:

QUADRO 19
Gneros nos adjetivos

Masculino
Feminino
Neutro
Snscrito
kntah (amado)
knt
kntam
Grego
poners (infeliz)
poner
ponern
Latim
bonus (bom)
bona
bonum

Assim, podemos dizer que, na origem, acrescentar a um termo ativo o


sufixo de
acusativo equivaleria a mud-la de classe, para indicar que, naquela
situao, ela passara a
exercer a funo sinttica prpria dos nomes inativos, ou seja, a de
objeto.

2.3.2.3 Os outros casos

No que diz respeito aos outros casos, difcil descobrir padres comuns
que se
apliquem ao conjunto do indo-europeu, parecendo antes que os elementos
morfolgicos so

mais recentes, tendo sido criados j numa fase de dialetao, cada grupo
gramaticalizando
certos morfemas para expressar outras relaes sintticas.
razovel supor ainda que alguns ramos do indo-europeu levaram mais
longe a
tendncia a criar marcas nominais de caso, como o indo-iraniano e o
eslavo, outros fazendo-o
menos, como o germnico e o grego. No caso desta ltima lngua,
provvel que alguns
sufixos locativos estivessem em vias de gramaticalizar-se como autnticas
desinncias, como
os sufixos -then para expressar o ablativo (lugar de onde) e -de para o
alativo (lugar para onde)
como em okothen (de casa) e okade (para a casa) , o que todavia no
aconteceu, mantendo-se
eles apenas como formadores de alguns advrbios.

TEXTO 5
O QUE UMA LNGUA

Tommaso Raso e Jacyntho Lins Brando

No possvel saber com exatido quantas lnguas existem no mundo, as


estimativas
oscilando entre cinco e dez mil. Estabelecer essa quantidade depende,
dentre outras coisas,
dos critrios com que se distinguem lnguas e variedades de uma mesma
lngua. Por
exemplo, o portugus de Portugal e o portugus do Brasil so considerados
duas variedades
da mesma lngua, com base no fato de que h compreenso recproca.
Utilizando-se o mesmo
critrio, contudo, os dialetos de Npoles e de Milo deveriam ser tidos
como lnguas
diferentes, porque no h compreenso recproca.
Caso se adote o critrio de inteligibilidade mtua, a estimativa de que
so faladas
atualmente mais de seis mil lnguas conforme a ltima edio do
Ethnologue, com data de
2009, exatamente 6.909 (Lewis, Ethonologue; dados disponveis tambm no
site
www.ethnologue.com).

1 Lnguas nacionais, regionais e minoritrias

Pode-se perguntar por que to complicado estabelecer o nmero de


lnguas faladas
no mundo. Uma das dificuldades est em que h sempre fatores de ordem
histrica,
identitria, cultural e poltica que interferem no reconhecimento social
de uma lngua.
Sobretudo a partir do sculo XVIII, com a formao dos estados nacionais,
predominou a
ideia de que uma nao se define por um territrio e uma nica lngua, a
chamada lngua
oficial, ensinada nas escolas e admitida em documentos pblicos, assunto
geralmente
tratado como tema constitucional.
H nessa concepo dois tipos de problema: (a) por um lado, os que surgem
em vista
do fato de que no interior de uma mesma fronteira geogrfica muitas vezes
se encontra mais
de uma lngua (o que se constata exemplarmente no caso da Espanha, onde
se falam o galego,
o espanhol, o catalo e o basco, para citar apenas as que contam, alm
das variantes orais,
tambm com uma rica literatura; ou no caso do Peru, com o espanhol, o
quchua e o aimara);
(b) por outro lado, levanta questes ainda o fato de que a abrangncia
geogrfica de uma
lngua pode ultrapassar as fronteiras nacionais (o basco, por exemplo,
falado num territrio
contnuo que se estende tanto pela Espanha, quanto pela Frana, bem como
o espanhol, na

Amrica, abrange um grande nmero de naes, o mesmo sendo verdadeiro com


relao ao
quchua, falado tanto no Peru, quanto na Bolvia, na Colmbia, no
Equador, no Chile e na
Argentina). A concepo de que cada nao deve ter apenas uma lngua,
responsvel pelo
desprestgio e at pela extino de muitas lnguas minoritrias, s pouco
a pouco e com
muitos empecilhos tende a se modificar, a partir da perspectiva de que a
diversidade
lingustica representa riqueza e no um problema. No se trata,
entretanto, de algo simples.
Comprova-o caso do breto, falado no norte da Frana. At poucas dcadas
atrs, nas
reparties pblicas e nas escolas havia cartazes com os dizeres: il est
interdit de cracher par
terre et de parler breton ( proibido cuspir no cho e falar breto).
Isso implicou que essa
lngua se restringisse praticamente a um uso domstico, sendo em geral
deixada de lado
pelos homens, em vista de sua integrao nos espaos pblicos, e mantida
majoritariamente
pelas mulheres, ento mais restritas esfera privada. Atualmente, a
Comunidade Europeia
incentiva a diversidade lingustica, tendo mesmo sido aprovado, em 1992,
pelo Conselho
Europeu, o Estatuto Europeu das Lnguas Regionais ou Minoritrias (ETS
148), o qual
prev, da parte dos diversos pases, o reconhecimento das lnguas
minoritrias faladas em
seu territrio, bem como uma srie de medidas visando a sua manteno,
tais como sua
presena no sistema de ensino para famlias e estudantes que assim o
desejarem, a publicao
nelas de textos oficiais, o apoio a sua utilizao nos meios de
comunicao etc (cf. Conselho
da Europa, European Charter for Regional or Minority Languages). A
maioria dos membros
da Comunidade Europeia j ratificou o estatuto, mas, na Frana, a
Comisso pertinente da
Assembleia Nacional considerou, em junho de 1999, que ele contraria o
artigo 2 da
Constituio, o qual prev simplesmente que a lngua da Repblica o
francs. Desse
modo, conforme o deputado breto Franois de Rugy, cada vez que um dos
deputados
(incluindo eu prprio) tem o azar de pronunciar apenas uma palavra numa
das nossas
lnguas regionais, o Presidente da sesso se apressa em lembrar que isso
proibido e que o
dito no ser reproduzido na ata (cf. Rugy, lAssemble, il est
interdit de parler breton...
[Na Assembleia Nacional proibido falar breto...]). Saliente-se que a
Frana no um caso
isolado: tambm Blgica, Grcia, Irlanda, Portugal, Itlia e Rssia,
dentre outros, ainda no
ratificaram o citado estatuto.

Um outro exemplo, se bem que em sentido contrrio, demonstra o quanto


lngua e
poltica podem manter relaes bastante intricadas: o do moldavo.
Nenhum linguista
duvida de que se trata no de uma lngua, mas de um dialeto do romeno.
Embora este ltimo
tenha recebido, antes do sculo XVIII, denominaes variadas, como
valquio e moldavo, j
em 1574 o viajante francs Pierre Lescalopier observava que os habitantes
da Moldvia, da
Valquia e da Transilvnia constituam uma unidade etnolingustica que
ele denominou
romnesc (romena). Em 1716, tambm Dimitrie Cantemir, um dos grandes
iniciadores da

cultura romena, em sua Hronicul vechimei romano-moldo-vlahilor (Crnica


da antiguidade
romeno-moldavo-valquia), defendia uma configurao em que a unidade
romena tinha
como base os moldvios e os valquios. Mas, ao mesmo tempo, falava tanto
de uma lngua
moldava (limba moldoveneasca) quanto de uma lngua romena (limba
romniasca), ainda que
ressaltando que a primeira se parecia com a segunda mais que qualquer
outra. A
denominao lngua moldava permaneceu e passou a ser oficialmente
utilizada quando,
em 1812, a Moldvia foi anexada ao Imprio russo e rebatizada como
provncia da
Bessarbia; nesse mesmo ano, o moldavo foi admitido, pelo tsar Alexandre
I, nos
procedimentos jurdicos e em 1818 foi finalmente declarado lngua
oficial daquela
provncia, ao lado do russo. Isso no impediu que, no prprio contexto do
Imprio russo, o
termo romeno continuasse a ser utilizado nos meios especializados,
como, por exemplo, no
ttulo da obra Cursulu primitivu de limba rumna (Curso inicial de lngua
romena), de I. Doncev,
aparecida em 1865 e destinada a uso nas escolas da Moldvia (cf. HANGANU,
2009, p. 89-90).
E a histria prossegue, no sculo XX e no nosso, sempre mesclada aos
acontecimentos
polticos da regio, num vai-e-vem que parece interminvel. Em 1918, a
Repblica
Democrtica da Moldvia, proclamada no ano anterior na Bessarbia,
ajuntou-se Romnia, e
a lngua falada por seus habitantes foi denominada romeno e no
moldavo, como
faziam os etngrafos russos. Quando a Rssia anexou novamente a
Bessarbia, em 1940, na
esteira do acordo entre Hitler e Stalin, o termo moldavo voltou a ser
oficial na Repblica
Socialista Sovitica da Moldvia a posio sovitica sendo que se
tratava de uma lngua
diferente do romeno, muito menos latinizada e muito mais influenciada por
elementos
eslavos, a que se ajunta o fato de que, em 1938, ela passou a ser escrita
com o alfabeto cirlico
russo (..... ............). Em 1989, o moldavo foi declarado lngua
oficial da Repblica
da Moldvia, mas o uso do alfabeto latino foi restabelecido. Em 12 de
maio de 1990, o
moldavo foi oficialmente reconhecido como romeno, o que serviu de
pretexto para a guerra
civil que resultou na criao da Repblica Moldava do Dniestr (ou
Transnitria), a qual possui
trs lnguas oficiais: o russo, o ucraniano e o moldavo (escrito no
alfabeto cirlico). Por ocasio
da independncia da Repblica da Moldvia, em agosto de 1991, sua
constituio estabeleceu

que a lngua oficial da Repblica da Moldvia a lngua romena, e


utiliza o alfabeto latino,
o que provocou a reao dos no-romenfilos e, assim, em 1993, voltou-se
denominao de
moldavo. Em 1996, uma proposta do presidente do parlamento, Mircea
Segur, de retomar a
denominao de romeno foi rejeitada, tendo o governo da Moldvia
patrocinado, em 2003,
a publicao de um dicionrio moldavo-romeno, visando a provar que os
dois pases falam
lnguas diferentes. Ressalte-se que a prpria Academia de Cincias da
Moldvia entende que
no se trata de duas lnguas, mas de uma nica lngua romena, com
variantes regionais.
Para que se tenha ideia da diversidade lingustica e do quanto fronteiras
nacionais no

implicam em fronteiras lingusticas, examine-se, no quadro 1, a relao


dos pases europeus
que j ratificaram o citado Estatuto das Lnguas Regionais ou
Minoritrias:

QUADRO 1
Pases que j ratificaram o ETS 148 e as lnguas reconhecidas
Pas
Ano da
ratificao
Lngua ou
lnguas oficiais
Lnguas reconhecidas como co-oficiais (LCO) e lnguas
regionais ou minoritrias reconhecidas (LRM)
Alemanha
1998
Alemo
LRM: Baixo-alemo, Dinamarqus, Frsio, Romni,
Sorbio
Armnia
2002
Armnio
LRM: Aramaico, Grego, Curdo, Russo, Iezdi
ustria
2001
Alemo
LRM: Croata, Hngaro, Romni, Eslovaco, Esloveno
Chipre
2002
Grego, Turco
LRM: rabe Cipriota Maronita, Armnio
Crocia

1997
Croata
LRM: Hngaro, Italiano, Ruteno, Srvio, Eslovaco,
Esloveno, Tcheco, Ucraniano
Dinamarca
2000
Dinamarqus
LRM: Alemo
Eslovquia
2001
Eslovaco
LRM: Alemo, Blgaro, Croata, Hngaro, Polons,
Romni, Ruteno, Tcheco, Ucraniano
Eslovnia
2000
Esloveno
LRM: Alemo, Croata, Hngaro, Italiano, Romni
Espanha
2001
Espanhol
LCO: Arans (Catalunha), Basco (Pas Basco e Navarra),
Catalo (Catalunha e Ilhas Baleares), Galego (Galcia),
Valenciano (Valncia); LRM: rabe, Aragons, Asturiano,
Brbere, Portugus
Finlndia
1994
Finlands
LCO: Sueco (Ostrobotnie e land); LRM: Idiche, Lapo,
Romni, Russo, Sueco, Trtaro
Hungria
1995
Hngaro

LRM: Alemo, Armnio, Beas, Blgaro, Croata, Eslovaco,


Esloveno, Grego, Polons, Romeno, Romni, Ruteno,
Srvio, Ucraniano
Lichtenstein
1997
Alemo

Luxemburgo
2005
Alemo,
Francs,
Luxemburgus

Montenegro
2006
Montenegrino,
Srvio
LRM: Albans, Romni
Noruega
1993
Noruegus
LCO: Kven, Lapo, Romni
Pases Baixos
1996
Holands
LRM: Baixo-Saxo, Frsio, Luxemburgus, Romni,
Idiche
Polnia
2009
Polons
LRM: Alemo, Armnio, Bielorusso, Tcheco, Hebraico,
idiche, Carata, Cabucho, Lituano, Lemcoviano, Romni,
Russo, Eslovaco, Trtaro, Ucraniano

Reino Unido
2001
Ingls
LRM: Crnico, Escocs, Galico Escocs, Gals, Irlands,
Mans
Repblica
Tcheca
2006
Tcheco
LRM: Alemo, Eslovaco, Polons, Romni
Romnia
2007
Romeno
LRM: Albans, Alemo, Armnio, Blgaro, Croata,
Eslovaco, Grego, Hngaro, Idiche, Italiano, Macednio,

Polons, Romni, Russo, Ruteno, Srvio, Trtaro, Tcheco,


Turco, Ucraniano
Srvia
2006
Srvio
LRM: Albans, Alemo, Bsnio, Blgaro, Croata,
Eslovaco, Hngaro, Romni, Romeno, Ruteno, Tcheco,
Ucraniano
Sucia
2000
Sueco
LRM: Finlands, Menkieli, Lapo, Idiche, Romni
Sua
1997
Alemo,
Francs, Ieniche,
Italiano,
Romanche

Ucrnia
2005
Ucraniano
LRM: Alemo, Bielorrusso, Blgaro, Eslovaco, Gagaze,
Grego, Hebraico, Hngaro, Moldavo, Polons, Romeno,
Russo, Trtaro da Crimeia
Observao: ainda no ratificaram o ETS 148 os seguintes pases: Albnia,
Andorra, Azerbajo, Blgica,
Bielorrsia, Bsnia-Herzegovina, Bulgria, Estnia, Frana, Gergia,
Grcia, Irlanda, Islndia, Itlia, Letnia,
Litunia, Macednia, Malta, Moldvia, Mnaco, Portugal, Rssia, So
Marinho e Turquia.

Fonte: Conseil de lEurope, Database for the European Charter for


Regional or Minority Languages,
fevereiro de 2010.

Observam-se situaes diversas: (a) em Lichtenstein no h lnguas


minoritrias ou
regionais, em vista da minscula dimenso do pas; (b) em Luxemburgo,
tambm com
territrio bastante reduzido, se reconhecem todas as lnguas faladas
dentro de suas fronteiras
como oficiais, o mesmo acontecendo na Sua; (c) na Noruega, as lnguas
regionais ou
minoritrias so consideradas co-oficiais; (d) em Montenegro e Chipre se
admite mais de uma
lngua como oficial, havendo ainda outras regionais ou minoritrias; (f)
Espanha e Finlndia
admitem lnguas co-oficiais em regies especficas, contando ainda com
lnguas minoritrias;
(g) os demais pases tm uma lngua oficial e uma ou mais lnguas
regionais ou minoritrias.
Por outro lado, observe-se tambm como lnguas oficiais em alguns pases
so
regionais ou minoritrias em outros: o alemo, por exemplo, que lngua
oficial na
Alemanha, na ustria, em Lichtenstein e em Luxemburgo, aparece como
lngua regional ou
minoritria na Dimanarca, na Eslovquia, na Hungria, na Polnia, na
Repblica Tcheca, na
Romnia e na Ucrnia. Merece destaque ainda o reconhecimento de lnguas
de comunidades
especficas espalhadas por vrios pontos da Europa, como o romni, falado
pelos ciganos e de
origem ndica, o qual integra o rol das lnguas minoritrias da Alemanha,
de Montenegro, dos
Pases Baixos, da Polnia, da Repblica Tcheca, da Romnia e da Srvia
o mesmo
acontecendo com o idiche ou o hebraico, usado por comunidades judaicas,
os quais, em
conjunto ou separadamente, so reconhecidos nos Pases Baixos, na
Polnia, na Romnia, na
Sucia e na Ucrnia. Se recordarmos como ciganos e judeus europeus, ao
longo da histria e
especialmente no sculo XX, sofreram uma srie de perseguies, tendo
sido submetidos a
verdadeiro genocdio, o ato poltico de reconhecimento de suas lnguas em
pases onde elas
se falam representa por si s uma iniciativa de grande importncia.
Finalmente, no se pode

deixar de observar que a Ucrnia, evitando a polmica que voc j


conhece, reconhece como
lnguas regionais ou minoritrias tanto o romeno quanto o moldavo!
Vamos considerar agora a situao do Brasil. Se voc achou que alguns
dos pases
citados, como a Polnia (com quinze) e a Romnia (com dezenove), tm
muitas lnguas
regionais ou minoritrias, prepare-se: no Brasil, essa cifra algo como
que dez vezes maior e
o elenco se apresenta muito mais variado. De um lado, temos as lnguas
ainda hoje faladas
por descendentes dos imigrantes que aqui chegaram a partir da segunda
metade do sculo
XIX, a saber, alemo, rabe, chins, coreano, espanhol, holands, ingls,
italiano, japons,
leto e pomerano (cf. BOLOGNINI; PAYER, 2005); de outro, h entre cento e
trinta e cento e
oitenta lnguas indgenas espalhadas por todo o territrio nacional. Isso
para no falar nas
lnguas ou falares de origem africana, em geral muito mescladas com o
portugus e usadas
em situaes mais pontuais, como rituais religiosos. Em Minas Gerais, h
os registros de
Machado, em Milho Verde (O negro e o garimpo em Minas Gerais), e Queiroz,
em Bom
Despacho (P preto no barro branco) havendo pelo menos o caso de uma, o
calunga, falado na
cidade de Patrocnio - MG, que parece ter uso mais amplo entre negros e
brancos (cf. VOGT;
FRY, 1996). No estado de So Paulo, tambm Vogt e Fry (1996) estudaram a
lngua do
Cafund. Trata-se, em todos os casos, de realidade que s h pouco tempo
passou a ser
efetivamente estudada, como, por exemplo, atravs do projeto
Enciclopdia de Lnguas no
Brasil, da Universidade de Campinas (http://www.labeurb.unicamp.br/elb).
Para entender essa situao preciso considerar a nossa histria
lingustica. Durante os
sculos XVI e XVII, sem dvida o portugus no era a lngua majoritria
na ento colnia,
esse estatuto cabendo chamada lngua geral ou tupi, uma lngua
franca que j era
utilizada por ndios de diferentes etnias em toda a costa do Brasil,
tendo sido adotada
tambm pelos colonizadores portugueses. Tal era sua importncia que dela
se produziu uma
primeira gramtica, da autoria do Padre Jos de Anchieta, e no Colgio
dos Meninos de Jesus,
fundado pelos jesutas em 1550, em Salvador (BA), ela constava como
disciplina, ao lado do
latim, sendo chamada, pelos padres, de o grego da terra (LEITE, 1938,
p. 75). Segundo o
testemunho de viajantes estrangeiros, a lngua geral continuou a ser
falada em So Paulo at
fins do sculo XVIII, embora restrita apenas a uso domstico (cf.
HOLANDA, 1936, p. 94).

apenas na segunda metade dos setecentos que a lngua portuguesa se


impe, devido
principalmente a dois fatores: (a) a descoberta do ouro no serto, que
faz com que um grande
contingente de migrantes procedentes de espaos urbanos se transfira de
Portugal para o
Brasil; (b) a reforma do ensino levada a cabo pelo Marqus de Pombal,
cuja primeira medida
tinha em vista justamente as escolas primrias do Par e Maranho (medida
de 3 de maio de
1757) e, em seguida, de todo o Brasil (17 de agosto de 1758),
prescrevendo o seguinte: ser
um dos principais cuidados dos Diretores estabelecer nas respectivas
povoaes o uso da

lngua portuguesa, no consentindo por modo algum que os meninos e


meninas, que
pertencerem s escolas, e todos os ndios, que forem capazes de instruo
nesta matria, usem
da lngua prpria das suas naes ou da chamada geral (apud CUNHA, 1985,
p. 80).
O interessante, contudo, que apenas a Constituio de 1988 declarou
expressamente
que a lngua portuguesa o idioma oficial da Repblica Federativa do
Brasil (art. 13).
Anteriormente esse preceito permaneceu sem referncia: nas constituies
de 1824, logo aps
a Independncia, e de 1891, que se segue Proclamao da Repblica, no
h qualquer
meno lngua nacional; a de 1934, no captulo sobre o Plano Nacional
de Educao,
prescreve que o ensino, nos estabelecimentos particulares, [ser]
ministrado no idioma
ptrio, salvo o de lnguas estrangeiras (art. 150, pargrafo nico,
alnea d); na constituio
de 1937 no se observa nenhuma referncia lngua; na de 1946, so duas
menes: uma
sobre o ensino (o ensino primrio obrigatrio e ser dado na lngua
nacional, art. 168,
inciso I) e a outra sobre os direitos polticos dos cidados, em que se
declara que no podem
alistar-se a eleitores (...) os que no saibam exprimir-se na lngua
nacional (art. 132, inciso II),
tendo sido ambos os preceitos repetidos na constituio de 1967 (artigos
168 e 142,
respectivamente). Finalmente, o texto de 1988 declara a lngua portuguesa
como idioma
oficial da Repblica, eliminando a restrio a que s podem votar os que
o dominarem e
dando a seguinte redao s normas relativas ao ensino: o ensino regular
ser ministrado em
lngua portuguesa, assegurada s comunidades indgenas tambm a
utilizao de suas
lnguas maternas e processos prprios de aprendizagem (art. 210,
pargrafo 2.).
Esses passos apresentam alguns aspectos significativos. Antes de tudo,
no declarar
que o portugus a lngua oficial do Brasil no significa que no
fosse, mas que isso estava
subentendido alas, pelo prprio fato de que todas essas constituies
sempre foram escritas
em portugus. Mesmo antes da Independncia, certo que o portugus
desempenhava o
papel de lngua oficial, j que era a nica utilizada em documentos
pblicos no mbito do
Reino de Portugal e suas colnias. O fato de que, a partir de 1934, o
idioma nacional comece
a aparecer nas normas educacionais indica que alguma mudana havia
ocorrido entre a
ltima dcada do sculo XIX e a trs primeiras do sculo XX, o que no
difcil de identificar,

pois este justamente o perodo da grande imigrao europeia e oriental


para o pas (1887 a
1930). Para citar dados relativos apenas s comunidades mais numerosas, a
quantidade de
imigrantes italianos que aportou no Brasil da ordem de 1,4 milho, seus
descendentes hoje,
apenas na cidade de So Paulo, estando em torno de 5 milhes; em 1935,
calcula-se que o
nmero de falantes de alemo no Brasil era de cerca de 1,2 milho,
somando-se os imigrantes
(cerca de 300 mil) e seus descendentes; o nmero de imigrantes japoneses,
at a poca da
Segunda Guerra, calculado em 190 mil, chegando seus descentes hoje a
1,3 milho
(BOLOGNINI; PAYER, 2005). Ora, ao se estabelecerem, formando suas
comunidades, esses

migrantes naturalmente criavam escolas em que o ensino era ministrado nas


lnguas
maternas tanto de pais quanto de filhos. Assim se entende o motivo por
que se introduziu,
justamente no texto constitucional de 1934, a norma de que o ensino
primrio se faria apenas
no idioma nacional, sendo principalmente por esse meio que as vrias
lnguas acabariam
esquecidas em favor do portugus e os imigrantes integrados na
nacionalidade.
Mais interessante ainda que nas disposies transitrias da
Constituio de 1946 se
preveja o seguinte: O Governo nomear Comisso de professores,
escritores e jornalistas,
que opine sobre a denominao do idioma nacional (art. 35). Nesse caso,
trata-se de dar
soluo a uma questo que se arrastava desde o sculo XIX, a de saber se
o portugus do
Brasil se chamaria portugus ou brasileiro (no estilo da polmica
envolvendo romeno e
moldavo). A deciso, linguisticamente correta, que a lngua
predominante no Brasil a
portuguesa e assim deve ser denominada. Que o assunto no de pequena
monta pode-se
ainda constatar tendo em vista as prescries, de 1946 e 1967, de que s
podiam votar os
cidados falantes de portugus, o que afetava principalmente as
comunidades indgenas,
mantidas em situao de tutela, sem reconhecimento efetivo de sua
cidadania.
provavelmente por isso que a carta de 1988 cuidou de lembrar que o
ensino, nessas
comunidades, se poder fazer tambm nas lnguas prprias a cada uma
delas o advrbio
garantindo que se trata de uma concesso que, todavia, expressa um
reconhecimento nunca
antes estabelecido em lei. Como a nova Lei de Diretrizes e Bases da
Educao Nacional
dedicou todo um captulo educao indgena, as lnguas desses povos
comeam a ser
retomadas e valorizadas, modificando a situao que perdurava desde as
reformas
pombalinas. Sem dvida essa mudana de atitude foi o que permitiu que, no
municpio de
So Gabriel da Cachoeira (AM), em 2002, fossem legalmente reconhecidas
como oficiais
quatro lnguas: o portugus, o nheengatu, o tukano e o baniwa, as trs
ltimas faladas pela
grande maioria da populao (Lei Municipal 145, de 22 de novembro de
2002).
Trata-se de uma primeira experincia, ainda incipiente, mas que aponta no
sentido da
viabilidade de se adotarem polticas de incentivo preservao das
lnguas regionais e
minoritrias do Brasil, tendo em vista no s as indgenas, cuja
conservao sem dvida

prioritria, como tambm as raras africanas que ainda resistem e as das


comunidades
procedentes dos imigrantes europeus e orientais, esferas sobre as quais,
alis, a norma
constitucional infelizmente nada prev. Com efeito, a diversidade
lingustica constitui uma
parte importante do patrimnio nacional, merecendo os mesmos cuidados que
o patrimnio
natural e material.

2 Lnguas, dialetos, falares

Em termos estritamente lingusticos, Mattoso Cmara (s/d) assim define


lnguas,
falares e dialetos:

(a) Uma lngua se distingue de outra pelo sistema de fonemas e pelo


sistema de formas, bem como
pelos padres frasais em que essas formas se ordenam na comunicao
lingustica ou frase. Da
estrutura especfica de cada lngua resulta a falta de inteligibilidade
entre homens de lnguas
diversas, quando cada qual no aprendeu previamente o sistema de
linguagem de cada um dos
outros. (...) O que define uma lngua, em face das demais, a sua
estrutura, que estabelece oposies
especficas de fonemas e formas. De acordo com a estrutura, se tem uma
nova lngua a partir de um
momento da evoluo de uma lngua dada (ex.: o portugus em face do
latim) ou se distinguem
num territrio contnuo duas ou mais lnguas que so evoluo de uma
nica lngua (ex.: na
pennsula ibrica, a lngua portuguesa, em fase da lngua castelhana, ou
espanhola, e da lngua
catal, todas provenientes do latim). H, entretanto, uma hierarquia nas
oposies lingusticas e so
as fundamentais, ou primrias, que definem essencialmente uma lngua em
face das demais. As
oposies superficiais, ou secundrias, criam dentro de uma lngua as
divises chamadas falares,
que por sua vez so agrupveis em dialetos. (p. 247-248).
(b) Falares [so] lnguas de pequenas regies, atravs de um territrio
lingustico dado, que se
distinguem umas das outras por oposies superficiais dentro do sistema
geral de oposies
fundamentais que rene todas numa lngua comum. Os dialetos so a rigor
conjunto de falares que
concordam entre si por certos traos essenciais. Os falares caracterizamse ainda, em face da lngua
comum, pela circunstncia de pertencerem lngua cotidiana oral. (p.
175).
(c) Do ponto de vista puramente lingustico, os dialetos so lnguas
regionais que apresentam entre si
coincidncia de traos lingusticos fundamentais. Cada dialeto no
oferece, por sua vez, uma
unidade absoluta em todo o territrio por que se estende, e pode dividirse em subdialetos, quando
h divergncia aprecivel de traos lingusticos secundrios entre zonas
desse territrio. A
classificao dos dialetos e subdialetos de uma lngua , at certo
ponto, convencional, pois depende
dos traos lingusticos escolhidos para base de classificao; so sempre
preferidos traos

fonolgicos e morfolgicos porque a fonologia e a morfologia so aspectos


de uma lngua mais
estveis, mais sistemticos e mais caractersticos de sua fisionomia. (p.
141).

Como voc v, as lnguas podem ser distinguidas de diferentes


perspectivas, no
sendo tarefa simples estabelecer os critrios mais adequados. Em termos
gerais, h duas
possibilidades de estudo de uma lngua: (a) como um sistema fechado, com
enfoque no
conjunto de sua gramtica e de seu lxico, como nas descries
gramaticais e nos dicionrios
o que Cmara define como sistema de fonemas (ou fonologia), sistema de
formas (ou
morfologia) e padres frasais (sintaxe), a que preciso acrescentar,
sem dvida, o lxico; (b)
no uso concreto, algo em boa medida diferente, mais complexo e dependente
de muitas
variveis no estritamente lingusticas, de ordem social, cultural e
cognitiva. Para tornar mais
claro como esses critrios so utilizados, dintinguindo entre as
oposies fundamentais, ou
primrias e as superficiais, ou secundrias, tomaremos como exemplo o
sistema de
fonemas, estudado pela fontica e pela fonologia.

2.1 Fontica e fonologia

A fontica a disciplina que estuda os sons emitidos pelo aparelho


fonador humano e
recebidos por seu aparelho auditivo, os quais podem ser medidos por
equipamentos
apropriados. Os sons, quando indicados foneticamente, so representados,
entre colchetes,
usando-se o alfabeto fontico internacional. Assim, a transcrio
fontica das palavras
portuguesas casa e vaza , respectivamente,
[kaza] / [vaza],
no interessando que a norma ortogrfica prescreva que uma se escreve com
s e a outra com
z. Tomemos outro exemplo: chocar e tocar so foneticamente
representadas como
[.okar] / [tokar],
ou seja, o primeiro som de chocar (que, na escrita do portugus,
representado com dois
smbolos grficos, ch) corresponde ao que, no alfabeto fontico,
representado por [.]; ao
contrrio, o primeiro som de tocar tem a mesma representaco nos dois
casos.16
16 O acento, na representao fontica, colocado antes da slaba a que
se refere.

A fonologia, por seu lado, a disciplina que estuda os sons como so


representados
mentalmente e como se agrupam, numa determinada lngua, de acordo com sua
capacidade
de atribuir distines de significado s palavras. Considerando nosso
segundo exemplo, em
portugus [.okar] e [tokar] se distinguem unicamente por um fonema,
constituindo um par
mnimo, ou seja, um par de palavras diferentes que tm tudo em comum
menos um nico
som, o qual suficiente para distinguir os respectivos significados.
Isso indica que esses sons
tm uma representao mental diferente e, por isso, so fonologicamente
relevantes. Quando
se trata de registrar a representao fonolgica, colocamos os sons entre
barras oblquas:
par mnimo
/.okar/
/tokar/.

A situao muda se comparamos, ainda em portugus, [t] e [t.]. O primeiro


o som
inicial de teto; o segundo, de tchau. Em portugus, com exceo desta
ltima palavra de
origem estrangeira (grafada com trs smbolos grficos, tch), o som
[t.] no distingue
significados. Tanto que uma mesma palavra, por exemplo tia,
pronunciada como [tia] em
algumas partes do Brasil e como [t.ia] em outras, sem que se pense que
as duas formas
possam ter significados diferentes. Isso significa que a representao
mental de [t] e [t.] , em
portugus, geralmente a mesma. Acusticamente percebemos a diferena, mas
ela no muda o
significado da palavra. Ao contrrio, a diferena entre [p] e [b],
acusticamente bem menor que
entre [t] e [t.], mentalmente mais significativa, tanto que [piko] e
[biko], [pasta] e [basta]
so palavras diversas.

Em resumo: o objeto da fontica so os fones, um fone sendo um som


concreto; o objeto
da fonologia o fonema, ou seja, a representao mental de um som que
capaz de distinguir
significados. A fonologia estuda, por assim dizer, a dimenso cognitiva
do som. De fato,
apesar de todos os seres humanos terem as mesmas potencialidades
fisiolgicas para
produzir e ouvir sons, sabemos que um brasileiro, um italiano ou um
chins no conseguem
com a mesma facilidade produzir todos os sons nem decodific-los quando
os escutam. O que
acontece que tanto o aparelho fonador quanto o aparelho auditivo so
comandados pela
nossa cognio, sendo esta moldada, de diferentes maneiras, em
diferentes lugares, a partir
do nosso nascimento. A cognio de um brasileiro moldada diferentemente
da de um
chins: no primeiro caso, ela se molda de forma a diferenciar claramente
os sons [r] e [l], o que
no acontece com relao a um chins. A cognio de um italiano moldada
para diferenciar
claramente as consoantes intensas das simples, distinguindo, assim, entre
/palla/ (bola) x /pala/ (p),
enquanto um estrangeiro geralmente no consegue perceber acusticamente
nem executar
foneticamente essa diferena. Portanto, se todos os sons, em princpio,
podem ser igualmente
produzidos e recebidos pelos aparelhos fonador e auditivo de todos os
seres humanos (tratase de uma capacidade da espcie), no so todos de fato realizados e
percebidos com a
mesma facilidade. Os falantes de uma lngua produzem certos sons com mais
facilidade que
outros e percebem mais facilmente certas diferenas de sons. Um
brasileiro no tem
dificuldade em perceber a diferena entre
/pu/ (po) x /pau/ (pau),
mas, para um estrangeiro, as duas sequncias podem parecer iguais,
exatamente como para
um brasileiro podem parecer iguais as sequencias italianas
/kasa/ (casa, casa) x /kassa/ (cassa, caixa),
ou as sequncias inglesas
/tin/ (tin, lata) x /.in/ (thin, magro, fino).
A percepo obviamente se reflete na realizao: o que difcil de ser
percebido
tambm difcil de ser realizado. Isso decorre do fato de que a deciso do
que constitui um
fonema se faz de maneira diferente em cada lngua. Um som que fonema em
uma lngua

pode no ser em outra. Assim, enquanto o portugus considera [t] e [t.]


como duas
realizaes possveis do mesmo fonema /t/, o italiano admite que se trata
de dois fonemas
diferentes e diferencia os pares mnimos
/tind.ere/ (tingere, tingir) x /t.ind.ere/ (cingere, cercar).
Enquanto em portugus ou em italiano a alternncia entre [t] por [.] no
muda o significado
de nenhuma palavra no mximo, podemos achar esquisita a pronncia da
pessoa , em
ingls o contraste significativo, como em

/tri/ (tree, rvore) x .ri (three, trs).


Desse modo, ainda que os fones que o ser humano pode produzir sejam
muitos, os
fonemas de cada lngua so limitados por volta de 30 em boa parte delas
e os fonemas so
distinguidos autonomamente em cada comunidade de falantes, ou seja em
cada lngua. Essa
uma das razes que torna difcil o aprendizado de uma lngua estrangeira
quando o crebro
de um falante est j moldado e, portanto, acostumado a agrupar
cognitivamente os fones em
fonemas. As distines que so importantes na lngua que queremos
aprender, mas no na
que falamos, so as mais difceis. Assim, fcil ouvir um brasileiro ou
um italiano
pronunciarem a palavra think (pensar) do ingls como se fosse tink (como
em tinker, funileiro)
ou sink (afundar). Isso porque tanto o portugus quanto o italiano
possuem os fonemas /t/ e
/s/, mas no possuem /./.
Contudo, observe-se que no pronunciamos o mesmo fonema usando sempre o
mesmo fone, o que depende de vrios fatores. Dentre os mais importantes
esto o fator
diatpico, ou seja, geogrfico, e o contextual, isto , o contexto criado
pelo som que aparece
imediatamente antes ou imediatamente depois daquele que pronunciamos.
Nestes casos,
trata-se de variaes que no se incluem nas que Cmara define como
fundamentais ou
primrias, as quais distinguem as lnguas umas das outras, mas das
variaes superficiais
ou secundrias, que criam dentro de uma lngua as divises chamadas
falares, que por sua
vez so agrupveis em dialetos.
Assim, por exemplo, se em Belo Horizonte se pronuncia [t.ia], em outros
lugares do
Brasil se diz [tia], o que configura uma diferena diatpica do
portugus. Um outro exemplo
a pronuncia do [s] final no Rio de Janeiro, realizado como se fosse um
[.], muito parecido
ou at igual ao primeiro som da palavra chocar /.okar/. Ora, se em
chocar [.] um fonema
(tanto que substituindo-o por [s] mudamos o significado: chocar/socar),
na pronuncia carioca
de amigos como [amigu.], o [.] final apenas uma realizao diferente
do fonema /s/, ou
seja, um alofone, quando dois ou mais fones so admitidos na realizao
de um mesmo
fonema. Assim, tanto o [.] final do Rio de Janeiro no mais que um
alofone de /s/, quanto o
[t.] mineiro um alofone de /t/.
Observe, todavia, que no em qualquer situao que /t/ admite a
realizao como /t./

em Belo Horizonte, mas apenas quando seguido do fonema /i/ (escrito como
i ou como e),
ou seja, a possibilidade do alofone depende do contexto em que ocorre o
fonema, o que se
define como fator contextual: assim, a pronncia [leit.i] (leite), em
portugus, possvel
como uma variante de /leiti/, mas /leitu/ (leito) no admite um alofone
em [t.u]. A influncia
do contexto clara: como /i/ uma vogal palatal, ela palataliza o
fonema /t/, possibilitando
que seja realizado como /t./ o que se chama assimilao regressiva, j
que o fone posterior,
[i], produz efeito no anterior, [t]. Do mesmo modo, o fonema /s/
pronunciado como [.] no

Rio de Janeiro e em outras regies somente em alguns contextos:


basicamente, em posio
final e antes de consoante, como em mapas ,[mapa.], e mascar,
[ma.kar], mas no em
sapo, [sapu], e massa, [masa].
Tambm o mesmo fator situacional se observa na tendncia de aparecimento
o que se
chama epntese de uma semivogal [i] em palavras oxtonas terminadas em
[as] e [es],
prpria do portugus do Rio de Janeiro, dentre outras regies: [mas]
pronunciado como
[mai.] e [ves] como [vei.]. O quanto isso importante pode ser
observado em registros de
linguagem sensveis, como o da poesia. Assim, por exemplo, uma cano de
carnaval carioca
dizia:
Existem quatrocentas mil mulheres a mais
Da Penha do Posto Seis,
So mais de dez mulheres pra cada rapaz
S eu no tenho vez
as rimas s acontecendo caso rapaz se pronuncie como [rapai.], para
rimar com [mai.], e
vez como [vei.], rimando com [sei.].

2.2 Morfologia

O que distingue as lnguas em termos morfolgicos deve ser considerado


tambm a
partir da mesma lgica: interessam sempre os traos significativos,
capazes de constituir um
sistema de categorias gramaticais. Como na fontica e na fonologia
podemos analisar os
fones, que so realizaes concretas, e os fonemas, que so
representaes mentais e
distinguem significados, assim tambm na morfologia podemos distinguir
entre os morfos,
que so realizaes concretas, e os morfemas, que so as menores unidades
de significado.
Tomemos alguns exemplos. Em portugus, a palavra meninos pode ser
segmentada
em trs morfos, cada um expressando um significado: {menin} expressa o
significado lexical;
{o} expressa o significado de gnero masculino; {s} expressa o
significado de nmero plural.
Neste caso, cada forma, ou seja cada morfo, expressa um nico
significado. Mas em lnguas

como o portugus e, em geral, nas lnguas indo-europeias (chamadas de


flexivas ou fusivas),
isso no acontece com frequncia. O mais comum que haja mais de um
significado, ou seja,
mais de um morfema, para um mesmo morfo. Comparando a palavra meninos
com seu
equivalente em italiano, bambini, constatamos o seguinte: h o morfo que
expressa o morfema
lexical {bambin} seguido por um nico morfo que expressa dois morfemas,
{i}, pois vale tanto
para o significado de gnero {masculino}, quanto para o significado de
nmero {plural} o
plural feminino, bambine, sendo assim analisvel: {bambin}, contedo
lexical + {e}, gnero
feminino e plural.
Essa sobrecarga de morfemas num nico morfo evidente na morfologia do
verbo em

portugus. O imperfeito do verbo amar, (eu) amava pode ser segmentado


em {am}, morfema
lexical, como em amor, amante etc, seguido por {av} e {a}, os quais
expressam mais de um
significado: (a) {av} expressa pelo menos os significados de modo
indicativo (assim amava
contrape-se, por exemplo, a amasse, imperfeito do subjuntivo), tempo
passado (amava
est em oposio a amo e amarei, presente e futuro, respectivamente),
e aspecto durativo
(amava distingue-se de amei, que tambm uma forma do passado, por
expressar
durao); (b) j o morfo {a} expressa os morfemas de primeira pessoa (em
contraposio com
amavas) e de nmero singular (opondo-se a amvamos). Um exemplo
extremo o caso da
palavra , do verbo ser: com um nico fonema e, portanto, um nico
morfo, indicamos
uma srie de morfemas, ou seja, de significados, entre os quais pelo
menos os seguintes:
morfema lexical, morfema de modo indicativo, morfema de aspecto durativo,
morfema de
tempo presente, morfema de terceira pessoa, morfema de nmero singular.
Todavia, o contrrio tambm pode acontecer, ou seja, que um mesmo
morfema, um
mesmo significado, seja representado por mais de um morfo. De fato, em
portugus, para o
significado {plural} nem sempre o morfo seria {s}, porque o plural de
mar mares, o de
caracol, caracois, o de caminho, caminhes. Como voc v, tanto
{s}, quanto {es}, {is},
{es} e outros so morfos do mesmo morfema {plural}. Quando vrios morfos
so realizaes
concretas do mesmo morfema, so chamados de alomorfos.
A morfologia se divide em morfologia gramatical e morfologia
derivacional. A
morfologia gramatical serve para fornecer significados gramaticais ao
mesmo lexema, ou seja,
ao mesmo significado lexical da palavra. Por exemplo menino e menina
so duas formas
gramaticais do mesmo lexema. A nica distino est no gnero. Assim
todas as formas do
verbo amar (amo, amamos, amei, amaria etc.) so formas diferentes do
mesmo lexema. Ao
contrrio, a morfologia derivacional trata da formao de palavras, isto
, lexemas novos a
partir de um lexema que serve como base. Por exemplo, no podemos dizer
que comum,
que um adjetivo, e comunidade, que um nome, so o mesmo lexema. O
segundo,
contudo, derivado do primeiro atravs de um processo de sufixao, ou
seja, pelo acrscimo
ao final da palavra de um morfema (-idade) que tem a capacidade de fazer
com que um
adjetivo se torne um nome e um novo lexema. Com o tempo pode at
acontecer que os

falantes percam a percepo que uma palavra derivada de outra. Ningum


mais percebe
que amigo derivado da mesma base de amar. A estratgia da derivao
extremamente
comum nas lnguas como forma de ampliar o vocabulrio. uma estratgia
muito
transparente, porque o sufixo ou o prefixo possui um significado
imediatamente
interpretvel. Por exemplo, o contrrio de jovem velho, sendo
necessrio que saibamos o
significado de ambas as palavras, porque no h nada que nos diga que uma
o contrrio da
outra. Mas com relao a feliz e infeliz, suficiente saber o que
significa feliz e que o

prefixo in- significa negao para entender o significado do segundo


termo.
A derivao geralmente se faz de trs maneiras:
1. Atravs de um afixo, ou seja, acrescentando-se um morfema antes
(prefixo), depois
(sufixo) ou, em certas lnguas, no interior (infixo) da raiz da palavra;
2. Atravs da composio, isto , agrupando duas palavras, como em
guarda-chuva,
termo composto de um verbo e de um nome;
3. Atravs do processo chamado de converso, um mecanismo muito comum nas
lnguas com morfologia muito simples, como o ingls, que consiste em usar
uma
mesma forma com funes morfolgicas diferentes, constituindo, de fato,
lexemas
diferentes: em portugus, por exemplo, poder pode ser verbo mas pode
ser
tambm nome, como na frase o poder do ministro muito grande; rpido
pode
ser adjetivo mas pode tambm ser advrbio, como em andar rpido; em
ingls,
back e round podem ser:

QUADRO 2
Exemplos de converso em ingls
Classe
back
round
substantivo
I have a pain in my back, estou com
dor nas costas
rounds of paper, crculos de papel
adjetivo
the back door, a porta dos fundos
a round table, uma mesa redonda
verbo
please, back the car, por favor,
chegue o carro para trs
to round a figure, arredondar uma
quantia

advrbio
look back!, olhe para atrs
the earth goes round, a terra gira
preposio
I go back home, eu vou de volta
para casa
to travel round the world, viajar ao
redor do mundo

Muito frequente em ingls a converso verbo-nome ou adjetivo: to look


(olhar) e
give a look (dar uma olhada); to nail (pregar) e give me a nail (dme um prego); to good
(abonar) e a good man (um homem bom); to slow (diminuir a
velocidade) e a slow student
(um estudante burro); etc.

3 O diassistema

Como voc v, se uma lngua se define por sua fontica, morfologia,


sintaxe e lxico,
nem tudo to simples, uma vez que se admitem variveis em maior ou
menor grau, como os
alofones e os alomorfos. A possibilidade da existncia de variantes
atinge todos os nveis
gramaticais, ou seja, nenhuma lngua constitui um bloco absolutamente
homogneo, sua
riqueza e vitalidade estando expressas justamente pela capacidade de
criao e variao

constantes.
Tomemos mais um exemplo de nossa prpria lngua. O fato de que a
conjugao
verbal se apresente de forma variada, tanto nos registros escritos quanto
orais, no Brasil e em
Portugal, no faz com que se trate de lnguas diferentes, mas apenas de
diversas variantes.
No quadro seguinte, voc encontrar um rol de possibilidades de
conjugao do verbo ir,
nenhuma delas agramatical, embora algumas formas no sejam admitidas pela
gramtica
normativa:

QUADRO 3
Tipos de conjugao verbal no portugus contemporneo
Tipo 1
Tipo 2
Tipo 3
Tipo 4
Tipo 5
Tipo 6
Tipo 7
eu vou
eu vou
eu vou
eu vou
eu vou
eu vou
eu vou
tu vais
tu vais
tu vai
voc vai
voc vai

voc vai
voc vai
ele vai
ele vai
ele vai
ele vai
ele vai
ele vai
ele vai
ns vamos
ns vamos
ns vamos
ns vamos
a gente vai
ns vai
ns vai
vs ides
vocs vo
vocs vo
vocs vo
vocs vo
vocs vo
vocs vai
eles vo
eles vo
eles vo
eles vo
eles vo
eles vo

eles vai

Antes de avaliar os sete tipos, convm esclarecer o que se considera


linguisticamente
como gramatical ou agramatical. No se trata de definir se algum uso
errado do ponto de
vista da gramtica normativa, mas sim se est de acordo com a gramtica
da lngua
internalizada pelos falantes ou a contraria. Assim, ns vai e eles
vai, embora inadequados
ao registro formal do portugus, no oferecem desvios de compreenso,
sendo, portanto,
gramaticais. J *eu vamos ou *voc vo so formulaes agramaticais e
sem sentido.17
17 As formas agramaticais so sempre marcadas por um asterisco, o que
implica que no so admissveis pela
gramtica de uma determinada lngua.
Observe que na sequncia dos tipos o trao principal a diminuio das
formas
verbais: o primeiro tem seis, o ltimo, duas. Note ainda:
(a) No primeiro tipo, pertencente ao nvel mais formal, falado e escrito,
os pronomes
so mesmo dispensveis, j que o verbo, em cada pessoa do singular e do
plural,
apresenta uma forma prpria ou seja, seis.
(b) No segundo, uma forma verbal difcil e com uso cada vez mais
restrito, mesmo na
linguagem formal, a segunda pessoa do plural ides, substituda pela
terceira,
com a substituio do pronome vs por vocs, o que se observa tanto
em
Portugal quanto no Brasil, embora mais destacadamente no ltimo. Note que
os
pronomes voc e vocs tm o sentido de segunda pessoa (com quem se
fala), mas
concordam com o verbo em terceira pessoa, uma vez que sua origem uma
forma
arcaica de tratamento respeitoso, Vossa Merc equivalente, portanto,
a frmulas

ainda em uso como o(s) senhor(es), a(s) senhora(s), Vossa(s)


Excelncia(s),
Vossa(s) Magnificncia(s) etc, todas de segunda pessoa, mas exigindo
que o verbo
se ponha na terceira pessoa do singular ou do plural. A norma coloquial
culta em
Portugal e em algumas regies do Brasil, especialmente no Nordeste, adota
preferencialmente este tipo, com cinco formas do verbo.
(c) No terceiro tipo, usa-se tu como pronome de segunda pessoa, mas o
verbo tem a
mesma forma que a terceira pessoa, vai. Embora a gramtica normativa
considere
que se trata de uma opo incorreta, ela tem largo uso em regies como o
Rio de
Janeiro e o Sul do Brasil, apresentando o verbo, como se v, quatro
formas.
(d) O quarto tipo faz a substituio de tu por voc, ficando o verbo
com quatro
formas. Essa uma alternativa corrente no portugus padro do Brasil,
tanto
escrito, quanto falado, a qual no fere nenhuma regra da gramtica
normativa.
(e) Entre os tipos 4 e 5 a nica diferena est na alternncia do pronome
de terceira
pessoa ns com a gente, exigindo-se, no segundo caso, a concordncia
com o
verbo em terceira pessoa. Assim, de quatro formas (vou/vai/vamos/vo),
passa-se a
trs (vou/vai/vo), tambm sem ferir nenhum preceito da gramtica
normativa.
Pode-se dizer que o portugus coloquial culto do Brasil alterna entre
esses dois
usos.
(f) No sexto tipo, encontramos o pronome ns com o verbo em terceira
pessoa, um
uso no admitido pela gramtica normativa, mas difundido na linguagem
coloquial
no-culta, conservando o verbo as trs formas do tipo 5 (vou/vai/vo).
(g) Finalmente, no ltimo tipo, um registro bastante popular e localizado
de
linguagem, o verbo reduziu-se a duas formas (vou/vai).
importante observar que quanto mais se reduz a marcao morfolgica das
pessoas
verbais, tanto mais o uso dos pronomes se torna obrigatrio. Isso quer
dizer que,
tipologicamente, de acordo com a classificao proposta por Chomsky
(Lectures on
Government and Binding), se a primeira coluna apresenta uma situao
tpica de uma lngua
pro-drop (do ingls pronoun-dropping, eliso do pronome), como so o
latim, o italiano, o
espanhol, o grego, o turco, o basco etc, quanto mais se avana na
sequncia mais se configura
uma lngua no pro-drop, ou seja, do tipo do ingls e do francs. Isso
significa que a marcao

da pessoa verbal deixa de ser feita esquerda, atravs de sufixos,


passando a ser feita
direita, por meio dos pronomes. Consequncia disso que os prprios
pronomes passam por
um processo que se chama de gramaticalizao, ou seja, perdem seu
contedo lexical passando
a ter um significado gramatical, o que geralmente implica tambm em perda
de material
fontico. Embora no tenhamos registrado no nosso quadro as variaes dos
pronomes, voc
vai, vocs vai e eles vai realizam-se, efetivamente, como /sevai/,
/sesvai/ e /esvai/.

Os fatos acima, relativos ao portugus, permitem que consideremos a


lngua como um
diassistema. Normalmente, como vimos, se diz que uma lngua um sistema
de traos
fonticos, morfolgicos, sintticos etc. Na verdade, as chamadas lnguas
de cultura, ou seja,
as lnguas de sociedades complexas, como o ingls, o portugus, o
italiano, o chins e muitas
outras, mas com certeza uma minoria das lnguas do mundo, no devem ser
consideradas
somente um sistema, mas um diassistema, ou seja um sistema de sistemas.
Os vrios sistemas que constituem essas lnguas so consequncia do
cruzamento de
algumas variveis de natureza sociolingustica, tais como:
(a) Varivel diacrnica a lngua varia atravs do tempo. Continuando a
ter o
portugus como exemplo, claro que como ele se fala hoje difere de como
se falava h
um sculo atrs. Qualquer lngua muda com o tempo, acrescentando novos
elementos
e eliminando outros em qualquer nvel, seja fontico, morfolgico,
lexical etc.
(b) Varivel diatpica a lngua varia atravs do espao. De maneira
mais ou menos
evidente, todas as lnguas variam de um lugar para o outro. O portugus
do Rio de
Janeiro, como vimos, caracterizado por vrios traos que o diferenciam
do de Belo
Horizonte ou de So Paulo.
(c) Varivel diastrtica a lngua varia atravs dos grupos sociais. Um
indivduo
pertencente ao grupo masculino fala de maneira mais ou menos diferente (a
intensidade da diferena dependendo da lngua) de um indivduo que
pertena ao
grupo feminino; um jovem fala de maneira diferente de um adulto, de uma
criana ou
de um velho; mas, principalmente, essa variao se d em virtude dos
processos de
escolarizao.
(d) Varivel diafsica a lngua varia atravs das situaes
comunicativas. Quando se
muda a situao, usamos uma lngua diferente. Por exemplo, no usamos a
mesma
lngua se estamos conversando com amigos num bar, apresentando um projeto
para
um potencial comprador de nossos servios, brigando com a namorada,
discutindo
durante uma reunio profissional etc. Tambm no usamos a mesma lngua ao
escrever um e-mail contando um acidente de automvel para um amigo ou
expondo o
mesmo acidente para a nossa companhia de seguro e muito menos se
estamos

escrevendo nossa tese de doutorado, um romance etc. Para cada situao


existe uma
linguagem apropriada e vrias outras possibilidades, que o sistema
oferece, mas que
no so apropriadas para aquela situao.
(e) Varivel diamsica a lngua varia dependendo do meio usado para
transmiti-la.
Quando falamos, somos condicionados pelo meio (as ondas sonoras) e pelo
canal (o
ar), assim como quando escrevemos somos condicionados pelo suporte e
pelas
caractersticas da escrita. O mesmo acontece com relao a outros meios,
como o

cinema, o rdio, a televiso, a internet etc. Ningum escreve da mesma


maneira que
fala ou usa a mesma linguagem num chat, num e-mail, ou numa obra
literria.
A figura 1, abaixo, mostra algumas das relaes entre essas variveis:

FIGURA 1 - O diassistema

Como se v, no representamos a diacronia, porque as relaes entre as


variveis
podem ser analisadas somente num sistema sincrnico, ou seja, dado o
diassistema de uma
certa poca, ele gerar vrios sistemas. Noutros termos: cada poca
apresenta seu prprio
diassistema.
Note como h, na figura, vrios crculos ovais: o crculo da diatopia
contm o da
diastratia, que contm o da diafasia, que, finalmente, contm o da
diamesia. Repare ainda que
este ltimo, contrariamente aos outros, no desenhado com uma linha
continua, pela razo
que logo veremos. O fato de a diatopia ser o crculo mais externo e de a
progresso se dar a
partir dele, passando pela diastratia e depois pela diafasia, at atingir
a diamesia, tem um
sentindo, pois representa o percurso seguinte:

1. Primeiramente, aprendemos a falar a lngua da diatopia, no somente


enquanto a
lngua do lugar onde aprendemos a falar (o portugus, por exemplo), mas a
variedade de lngua que se fala nesse lugar, com suas caractersticas
fonticas,
lexicais e morfossintticas (o mineirs, por exemplo). Quem nasce e
aprende a
falar em Belo Horizonte aprende, portanto, uma variedade diferente de
quem nasce
no Rio de Janeiro. O condicionamento diatpico o primeiro que recebemos
e

ningum pode evit-lo apenas os locutores profissionais, depois de


muito esforo,
aprendem a dissimul-lo.
2. Em um segundo momento, somos condicionados pelo grupo de que fazemos
parte:
se somos homens, seremos condicionados pela maneira masculina de falar;
se
crescemos em um ambiente familiar culto, aprenderemos a nos expressar de
maneira mais parecida de nosso ambiente; se estudamos, aprenderemos a
nos
expressar de maneira mais complexa; e podemos ser condicionados de vrias
outras maneiras, dependendo do(s) grupo(s) em que estamos inseridos.
3. Em terceiro lugar, somos condicionados pelas situaes de que temos
experincia
suficiente. Todos tm experincias de situaes de intimidade ou de
informalidade,
mas nem todos tero de situaes profissionais altamente complexas e,
com
certeza, quem as tiver, ter somente de algumas, no de todas. Poucos
teremos
experincia de discursos pblicos e pouqussimos de ns tero de muitas
situaes
pblicas diferentes etc.
4. Somente como ltimo estgio alcanamos a variedade diamsica, quando a
alcanamos. De fato, se todo mundo aprende a falar, nem todo mundo
aprende a
escrever e menos gente ainda aprende a comunicar-se atravs de outros
meios,
como a televiso, o rdio, a internet. Por isso a linha do crculo mais
interno no
contnua, porque nem sempre alcanada. Em suma, nem todos experimentam
variaes diamsicas, mas somente uma nica diamesia, a fala.
Naturalmente, cada pessoa possui uma capacidade diferente de lidar com as
variaes
para criar diferentes sistemas a serem usados dependendo das exigncias
comunicativas. Esse
conjunto de sistemas chamado de repertrio de cada falante. Ningum
possui todos os
sistemas, mas algumas pessoas possuem mais sistemas do que outras. Quem
teve acesso
escolarizao e experimentou durante a prpria formao lingustica um
nmero mais
variado e amplo de situaes possui claramente mais sistemas do que quem
no teve essas
oportunidades. Mas alguns sistemas de baixa complexidade, como, por
exemplo, o caipira,
no so adquiridos atravs da instruo ou da experincia situacional em
sociedades
complexas. Portanto, um caipira pode no ter acesso a nenhuma outra
variedade do
repertrio, mas isso no significa que a sua variedade seja includa no
repertrio de quem
possui uma variedade mais ampla.
A figura 2, que segue, mostra algumas possveis variedades do portugus
brasileiro:

FIGURA 2 - Algumas variedades do portugus brasileiro

So necessrios alguns comentrios. Em primeiro lugar, o grfico deve ser


imaginado
como tridimensional: a linha horizontal representa a largura do espao, a
linha vertical, sua
altura, e a linha oblqua a profundidade, que obviamente no pode ser
adequadamente
representada em uma superfcie. Dito isso, a linha vertical representa a
diastratia, do ponto
mais baixo at o mais alto; a linha horizontal representa a diamesia, com
o polo da oralidade
mais interativa e no planejada esquerda e o da escrita mais planejada
direita; a linha
oblqua representa a diafasia, com as situaes mais informais na parte
baixa direita e as
situaes mais formais na parte alta esquerda. Falta, alm da variao
diacrnica, tambm a
diatpica. Isso se deve ao fato que este grfico se refere a uma
diatopia, pois cada diatopia
possui um conjunto de variaes diastrticas, diafsicas e diamsicas
prprias. O grfico
deveria, portanto, ser repetido para cada diatopia.
O que se mostra que, no espao tridimensional de um diassistema
lingustico,
possvel identificar a posio ocupada por cada sistema com relao aos
demais. Os seis
sistemas indicados para o portugus do Brasil no so claramente os
nicos do diassistema
brasileiro, servindo unicamente para exemplificar a relao entre
sistemas e variveis. No

existe um nmero definido de sistemas, porque o espao lingustico deve


ser considerado
como um continuum, inteiramente ocupado por inmeras possibilidades. Se
compararmos
sistemas distantes, as diferenas so claras, mas, entre um e outro,
existem muitas realizaes
possveis.
O que diferencia um sistema do outro dentro de do mesmo diassistema?
Obviamente
estamos sempre dentro da mesma lngua. Portanto, muitos traos, como
preposies, artigos,
vrias conjunes e muitos lexemas so iguais em todos os sistemas. H
outros traos que
podem participar de mais de um sistema, mas geralmente com frequncia bem
diferente.
Outros ainda so especficos de um sistema ou de outro.
Para diferenciar os sistemas devemos considerar pelo menos o seguinte:
1. Traos que podem estar presentes em todos os sistemas, mas cuja
frequncia varia
de um sistema para o outro;
2. Traos especficos de um sistema, como lxico especializado, alguns
usos
morfossintticos etc;
3. Coocorrncia de traos, uma vez que muito frequente que alguns
sistemas sejam
caracterizados no pela presena de um ou outro trao especfico, mas
pelo fato de
que certos traos ocorrem em conjunto somente naquele sistema, ou seja,
tomados
individualmente, esses traos encontram-se tambm em outros sistemas, mas
somente em um sistema eles ocorrem juntos.
Quando se afirma que somente as lnguas de sociedades complexas so
diassistemas,
entende-se que o diassistema se produz quando uma lngua necessita de
muitos sistemas
porque com ela precisamos agir de maneira diferente, em muitas
circunstncias diferentes,
para fazer vrias coisas de maneira diferente. A lngua de uma pequena
comunidade que no
possua escrita e, portanto, no conhea variao diamsica, no possua
estratificao social e,
portanto, no experimente variao diastrtica, e tenha necessidade de
lidar com uma
variedade de situaes limitada (pois no possui escolas, hospitais,
burocracia etc.), essa
lngua no considerada um diassistema, mas um sistema simples.

4 O que uma lngua

Como voc viu, uma lngua algo extremamente complexo, em que interfere
um
nmero bastante elevado de variveis significativas, de ordem externa e
interna, as quais so
estudadas por diferentes ramos da lingustica. Quando perguntamos o que
a lngua
portuguesa, por exemplo, necessrio considerar seus diversos sistemas
em termos
diacrnicos, com suas diatopias, no interior das quais se encontram as
respectivas diastratias,
diafasias e diamesias.

Assim, se formas gramaticais como a mesclise, a nclise e o mais-queperfeito simples


se pode dizer que no integram mais o portugus coloquial contemporneo
do Brasil, isso
no implica que no sejam categorias da lngua portuguesa, mesmo da
brasileira
contempornea, uma vez que se mantm, por exemplo, na lngua escrita.
Do mesmo modo, ainda que no usemos, na comunicao coloquial, verbos na
segunda pessoa do singular, podemos nos valer deles ao escrever um poema,
o que muito
comum (Embebedaste minha vida de vinhos ora suaves, ora secos/ Me deste
a melhor comida
e s vezes a melhor cachaa..., Casa Nova, 2004, p. 31) e at a forma
menos usual dentre
todas, a segunda pessoa do plural, no deixa de se manter corrente, por
exemplo, na
linguagem religiosa, que costuma ser bastante conservadora (Pai nosso
que estais no ceu,
santificado seja o vosso nome, (...) no nos deixeis cair em tentao,
mas livrai-nos do mal).
Alis, a lngua de uma cultura complexa expe seus usurios desde cedo a
um conjunto
amplo de variveis, seja em situaes mais informais, como nas canes
infantis (O anel que
tu me deste / era vidro e seu quebrou, / o amor que tu me tinhas / era
pouco e se acabou.), seja
atravs do aprendizado escolar. Apenas como ltimo exemplo, registre-se
que o sambaenredo da Imperatriz Leopoldinense, no carnaval de 2010, simplesmente
cantava, na segunda
do plural(!): Oh Deus pai / Iluminai o novo dia, / Guiai o divino
destino/ Peregrino em
harmonia...

* * *

LEITURA COMPLEMENTAR

Leia o texto abaixo e procure descobrir em que lngua est escrito,


muito semelhante,
como voc constatar, ao portugus:

Esta eideia de quuas lhnguas son melhores quoutras chegou a tener


muitos
defensores, que magicrun18 teories mais ou menos mirabulantes. Dante,
por eisemplo, dezie
que las lhnguas bulgares, nun serbien para falar de cousas profundas.
Umberto Eco fala-mos
nun tal baron de Ryckholt, un flamengo que defendie que la lhngua
flamenga era mais
antiga, falada dede l brcio de lhoumanidade. Todas las outras ran
dialetos defciles
dantender. L sueco Andreas Kempe, dezie que Dius, an ne Paraso, falou
an sueco, Adan an
dinamarqus i, esta ye la melhor, la serpiente quancantou Eba falaba
francs. Eiqui na bezina
Spanha fazrun scola las palabras de l Amperador Carlos I para quien l
castelhano era la
lhngua mais apropriada para falar cun Dius.
18 Imaginaram.
Fui nesta rateira nacionalista que se deixrun caer tamien alguns
filzofos i scritores de
ls mais afamados. L romntico Herder, por eisemplo, dezie que la lhngua
ye l melhor
speilho de lalma nacional. L filzofo Leibniz, defendie que l aleman ye
la lhngua que
cunserbou la cara mais natural ou adnico. Ou seia, aqueilha que st mais
acerca de Dius i,
bien antendido, la lhngua mais porfeita que las outras.
Mas todas estas teories dben ser antendidas no sou spcio i no sou
tiempo. Alguas
pertncen a ua era an que las naones ouropeias buscban, por todos ls
meios, las razones
para defenir las sues frunteiras i para lhegitimar la sue eijistncia.
Las lhnguas frun, desde
siempre, l stendarte de ls pobos dominados. Frun eilhas que crirun las
gientes, que
fabricrun ls pobos i ajudrun a formar las naones. Las lhnguas son l
arado i la charrua
quabrrun ls sucos donde stan sembradas las semientes de lhoumanidade.
Hoije ls tiempos
son outros. Mas las lhnguas todas las lhnguas stan ende para mos
dar cunta que somos
hardeiros desta bariedade lhengustica. Ye ua hardana i ua riqueza que
tenemos
loubrigaon de cunserbar porque eilha representa aquilho que de mais
sublime tenemos

cumo spcie.

* * *

provvel que voc no tenha podido identificar a lngua em que o texto


se encontra
escrito (se conseguiu, parabns!, provvel que voc seja um de seus
quinze mil falantes).
Trata-se do mirands, por alguns considerado um dialeto do asturiano,
falado no concelho de
Miranda do Douro, nordeste de Portugal, pas em que reconhecido, ao
lado do portugus,
como lngua oficial.

At fins do sculo XX, restringiu-se oralidade. Em 1882, o fillogo


portugus Leite de
Vasconcelos publicou estudos sobre ela, recolhendo ainda contos,
adivinhas, provrbios,
fbulas e canes em mirands. Foi seguido por outros, como Bernardo
Fernandes Monteiro,
que traduziu para o mirands os quatro evangelhos, trabalho publicado
apenas parcialmente,
a partir de 1896. Dos anos 1960 para c, cresce a produo nessa lngua,
que, atualmente,
como outras lnguas regionais e minoritrias da Comunidade Europeia,
busca manter-se,
firmando-se tambm como lngua escrita. Em 2008 sua norma ortogrfica foi
estabelecida pela
Cmara Municipal de Miranda do Douro.
O texto a seguir, de que o anterior um extrato, reflete bem o desejo
de
reconhecimento da parte de seus falantes:

Para quei sirbe l mirands?

Antnio Brbolo Alves

La lhngua mirandesa cumo muitas outras ditas minoritrias, chamadas


dialetos ou
an situaon dialetal salidas dun mundo meio zbarrulhado ou an que y
nun queda piedra
subre piedra, cumo l chamado mundo rural ou tradicional, lhieban a las
cuostas ua cru mui
pesada. Ye l fardo de, segundo alguns, nun serbren para falar de l mundo
moderno. Ora ua
lhngua que solo serbisse para falar de bacas (...), que nun fusse capa
de falar de
computadores, de telemobles ou anternet, ou seia, para falar daquilho que
ye l mais
amportante de la nuossa eijistncia, que ye l nuosso cordon que mos
prende al mundo,
comunicando cun las outras pessonas, essa lhngua st cundenada a
zaparecer.
La lhngua pertence al mais fondo de cada ser houmano. Daprendemos-la de
maneira
anstitiba, sien mos darmos de cunta, i nunca mais mudamos las sous
feiones oureginrias.
Cun eilha fazemos ua biaige que bai dede l mais fondo de la nuossa alma,
l poo onde cada
die la nuossa mente forma cientos de frazes cun admirable criatibidade,
at chegar a la
comunidade onde bibimos. Falar ye cumo resfolegar. Fazemos-lo sien pensar
nisso, anquanto

bamos fazendo outras cousas. Mas se mos falta l aire sentimos que mos
afogamos, que mos
morremos sien precisar de ningua lhagona onde seiamos atirados i todo
l restro deixa de
tener amportncia. La fala ye tan amportante pa la nuossa mente cumo l
aire que
resfolgamos. (...)
Indas que mos parea que nun ye assi, quando miramos l ror de lhnguas
faladas an ne
mundo, todas eilhas tnen ua gramtica i un fondo mui parecido. Ye cumo
se na cabea de
todos ls ninos houbisse ua forma de barro brando, i an riba del la
lhngua fusse deixando las
sues marcas. (...)
Ye nisto quacredtan ls lhengustas que ban als poucos recompunendo essa
piea de
barro oureginal, inda mui pouco conhecida. Mas quando stubir cumpleta hde mostrar
muitas cousas subre leidentidade houmana, daquilho que muitos chman l
nuosso genoma
lhengustico.

Mas a par de l camino de ls chamados ounibersales lhengusticos, que mos


dzen que
todas las lhnguas son eiguales, hai outro camino que bai a la par, cun
ua lharga stria,
daqueilhes que sacuprun a tentar mostrar n l quounie las lhnguas mas
aquilho que
neilhas ye diferente. I deiqui at dezir quuas son melhores quoutras,
ou questa sirbe melhor
para dezir ciertas cousas, fui un passo mui fcel de dar. Assi naciu l
mito de las lhnguas
nacionales que, por stren juntas al poder, atirrun cun las outras pa l
buraco dialetal. Na
maior parte de las bezes, al menos an Pertual i Spanha, fui un camino que
lhebou tiempo i
nun fui ampuosto por lei (cumo acunteciu an Frncia quan 1539 decretou
que la lhngua
falada na region le de France era francs i todas las outras ran
patois). Debagarico, ua lhngua
fui-se amponendo a las outras porque era la lhngua de l poder, aqueilha
que melhor
permitie chegar a el ou comunicar cun mais giente. Assi sampeou, mesmo
sien querer, a
caoar de la maneira de falar dalguns i a dezir qual era la maneira
cierta de falar.
Durante muitos anhos mos frun dezindo que falbamos atrabessado,
arrebesado, que
falbamos mal, ou quramos palhantres. Dua maneira ou doutra nun
falbamos bien pertus.
Hai quien, inda hoije, nun tenga salido de l buraco scuro i perdura an
dezir que l mirands
nun sirbe para falar doutras cousas a nun ser l mundo rural, y el mais
zbarrulhado que la
lhngua.

EXERCCIO

Tomando como referncia os dois ltimos pargrafos do texto acima, arrole


as semelhanas e
diferenas entre o mirands e o portugus.

Guia de leitura: texto O que uma lngua

1. Aponte o critrio para se diferenciar lnguas e variedades.


2. Por que o portugus do Brasil (PB) e o Portugus europeu (PE) so
apenas variedades de uma
mesma lngua?
3. Quais as causas das dificuldades para o estabelecimento do nmero de
lnguas faladas no
mundo?
4. Cite duas limitaes de se definir uma nao por um territrio e uma
nica lngua.
5. Quais as consequncias de se entender a diversidade lingustica como
uma riqueza e no um
problema?
6. O que o ETS148 de 1992?
7. Explique a situao do breto na Frana.
8. Fronteiras nacionais implicam em fronteiras lingusticas? Justifique.
9. Qual a situao do Brasil, atualmente, em relao diversidade
lingustica?
10. Qual era a situao do Brasil nos sculos XVI e XVII?
11. Quais as causas de o portugus se impor no Brasil, finalmente, no
sculo XVIII?
12. Indique a importncia da LDB para os povos indgenas brasileiros.
13. Justifique: a diversidade lingustica constitui uma parte importante
do patrimnio nacional,
merecendo os mesmos cuidados que o patrimnio natural e material. (p.
46)
14. Resuma as definies de lngua e dialeto de Mattoso Cmara (s/d).
15. Aponte as duas possibilidades de estudo de uma lngua.
16. Por que falantes de lnguas diferentes tm dificuldades e habilidades
diferentes em relao
produo e percepo dos sons?
17. Por que difcil aprender uma lngua estrangeira?
18. D outros exemplos de diferenas diatpicas de nvel
fontico/fonolgico no PB.
19. Indique os morfos das palavras bambini (italiano), meninos, amava e
.
20. O que so alomorfos?
21. Como a derivao pode ser feita? Exemplifique.
22. De acordo com o texto, qual a definio de a/gramatical?
23. Explique: quanto mais se reduz a marcao morfolgica das pessoas
verbais, tanto mais o uso
dos pronomes se torna obrigatrio. (p. 53)
24. Defina e exemplifique gramaticalizao.
25. O que um diassistema?
26. D um exemplo de cada tipo de variao indicado na pgina 54.
27. Por que a diacronia no representada na figura 1 da pgina 55?
28. Por que o crculo da diamesia est pontilhado na figura 1?
29. O que repertrio de um falante?
30. D exemplos de traos que nos permitem diferenciar os sistemas dentro
de um diassistema.

TEXTO 6
AS LNGUAS DO MUNDO

Tommaso Raso e Jacyntho Lins Brando

Das quase sete mil lnguas hoje em uso no mundo, o nmero de falantes
varia de mais
de 1 bilho, no caso do chins, a no mais que poucas centenas ou
dezenas, como nos casos
do antakarinya, falado por cerca de 50 pessoas na Austrlia; o omtico,
com duas dezenas de
falantes no Qunia; o katukina, lngua falada no estado do Acre, no
Brasil, por cerca de 300
pessoas; o han, do Alasca, com 40 falantes; o yevanic ou judeo-grego, em
Israel, com 50; o
helenorromeno ou romeno-grego, da Grcia, com 30 e inmeras outras.
Na tabela abaixo voc encontra uma relao das lnguas faladas como
lngua materna
por mais de 4 milhes de pessoas, o que se apresenta na coluna
estimativa 1, conforme a
edio de 2009 do Ethnologue (cf. LEWIS, 2009, p. 20-26). J a coluna
estimativa 2 mostra a
soma do nmero de falantes nativos de cada uma dessas lnguas ao nmero
de falantes que
as usam como segunda lngua (os dados dessa segunda estimativa so
bastante fluidos e,
quando no h informaes, o nmero da estimativa 1 repetido).
A tabela se organiza na ordem decrescente da estimativa 1, devendo ser
observado
que, caso o critrio fosse a estimativa 2, a ordenao se modificaria em
vrios pontos. Por
exemplo, o ingls passaria do terceiro lugar para o segundo, o rabe se
colocaria antes do
espanhol e o russo ultrapassaria o portugus e o bengali. A diferena
entre as duas colunas se
explica em grande parte em vista de processos histricos hegemnicos de
natureza cultural,
religiosa ou poltica, que voltaremos a examinar com mais detalhes
adiante.
Voc encontra ainda, na segunda coluna da tabela, a famlia a que cada
lngua pertence
e, quando o caso, os grupos e subgrupos, o que lhe dar uma primeira
ideia sobre quais
famlias lingusticas so predominantes, considerado o nmero de
falantes. Tendo em vista,

por exemplo, as dez primeiras posies, voc observar que h sete


lnguas indo-europeias, e
apenas trs pertencentes a outras famlias, um fato sobre o qual tambm
voltaremos a refletir.
Note ainda como, das lnguas indgenas da Amrica, apenas o quchua (com
10,1 milhes de
falantes nativos) e o guarani (com 4,9 milhes) integram nossa lista.
Finalmente, observe que a lista apresenta, no total, cento e quarenta e
seis lnguas, ou
seja, menos de 2% das quase sete mil de que se tem notcia. Isso indica
que mais de 80% das
lnguas do mundo so faladas por comunidades de menos de 4 milhes de
pessoas.

TABELA 1
Lnguas mais faladas
Lngua
Famlia
Pais de base
Estimativa 1
(Lngua materna)
Estimativa 2
(Lngua materna +
segunda lngua)
Chins
Sino-Tibetano
China
1.213.000.000
1.393.000.000
Espanhol
Indo-Europeu
Espanha
329.000.000
410.000.000
Ingls
Indo-Europeu
Reino Unido
328.000.000
508.000.000
rabe
Afro-Asitico
Arbia Saudita
221.000.000

420.000.000
Hindi
Indo-Europeu
ndia
182.000.000
487.000.000
Bengali
Indo-Europeu
Bangladesh
181.000.000
210.000.000
Portugus
Indo-Europeu
Portugal
178.000.000
200.000.000
Russo
Indo-Europeu
Rssia
144.000.000
280.000.000
Japons
Japons
Japo
122.000.000
130.000.000
Alemo
Indo-Europeu
Alemanha

90.000.000
130.000.000
Javans
Austronsio
Indonsia
84.600.000
89.600.000
Lahnda
Indo-europeu
Paquisto
78.300.000
78.300,000
Telugu
Dravdico
ndia
69.800.000
85.000.000
Vietnamita
Austro-asitico
Vietnam
68.600.000
85.000.000
Marathi
Indo-Europeu
ndia
68.100.000
71.000.000
Francs
Indo-Europeu

Frana
67.800.000
130.000.000
Coreano
Coreano
Coreia
66.300.000
70.000.000
Tamil
Dravdico
ndia
65.700.000
70.000.000
Italiano
Indo-Europeu
Itlia
61.700.000
61.700.000
Urdu
Indo-Europeu
Paquisto
60.600.000
104.000.000
Turco
Altaico
Turquia
50.800.000
90.000.000
Gujarati

Indo-Europeu
ndia
46.500.000
46.500.000
Polons
Indo-Europeu
Polnia
40.000.000
50.000.000
Malay
Austronsio
Malsia
39.100.000
39.100.000
Bhojpuri
Indo-Europeu
ndia
38.500.000
38.500.000
Awadhi
Indo-Europeu
ndia
38.300.000
38.300.000
Ucraniano
Indo-Europeu
Ucrnia
37.000,000
47.000.000

Malaiala
Dravdico
ndia
35.900.000
48.000.000
Kannada
Dravdico
ndia
35.300.000
64.000.000
Mahithili
Indo-Europeu
ndia
34.700.000
45.000.000
Sundans
Austronsico
Indonsia
34.000.000
40.000.000
Burmese
Sino-Tibetano
Miamar
32.300.000
42.000.000
Oriya
Indo-Europeu
ndia
31.700.000

32.000.000
Persa
Indo-Europeu
Ir
31.400.000
100.000.000
Marwari
Indo-Europeu
ndia
31.100.000
31.100.000
Panjabi
Indo-Europeu
ndia
28.200.000
28.200.000
Filipino
Austronsio
Filipinas
28.000.000
50.000.000
Bhojpuri
Indo-Europeu
ndia
26.000.000
126.000.000
Hau
Afro-Asitico
Nigria

25.000.000
25.000.000
Tagalog
Austronsio
Filipinas
23.900.000
85.000.000
Romeno
Indo-Europeu
Romnia
23.400.000
30.000.000
Indonsio
Austronsio
Indonsia
23.200.000
140.000.000

Holands
Indo-Europeu
Holanda
21.700.000
25.000.000
Sindhi
Indo-Europeu
Paquisto
21.400.000
28.000.000
Thai
Tai-Kadai
Tailndia
20.400.000
28.000.000
Pashto
Indo-Europeu
Paquisto
20.300.000
25.000.000
Uzbek
Altaico
Uzbesquisto
20.300.000
25.000.000
Rajasthani
Indo-Europeu
ndia
20.000.000

25.000.000
Arzebaijano
Altaico
Ir
19.400.000
39.000.000
Iorub
Nigero-Congols
Nigria
19.400.000
21.000.000
Igbo
Nigero-Congols
Nigria
18.000.000
18.000.000
Amhrico
Afro-Asitico
Etipia
17.500.000
34.000.000
Chhattisgarhi
Indo-Europeu
ndia
17.500.000
17.500.000
Oromo
Afro-Asitico
Etipia

17.300.000
26.000.000
Assams
Indo-Europeu
ndia
16.800.000
16.800.000
Servo-Croata
Indo-Europeu
Srvia
16.400.000
17.000.000
Curdo
Indo-Europeu
Iraque
16.000.000
30.000.000
Cebuano
Austronsio
Filipinas
15.800.000
30.000.000
Sinhals
Indo-Europeu
Sri Lanka
15.600.000
15.600.000
Rangpuri
Indo-Europeu

Bangladesh
15.000.000
15.000.000
Thai Norte-oriental
Tai-Kadai
Tailndia
15.000.000
15.000.000
Zhuang
Tai-Kadai
China
14.900.000
15.000.000
Malgaxe
Austronsio
Madagascar
14.700.000
14.700.000
Nepali
Indo-Europeu
Nepa
13.900.000
30.000.000
Somali
Afro-Asitico
Somlia
13.900.000
13.900.000
Khmer

Austro-Asitico
Camboja
13.600.000
15.000.000
Madurs
Austronsio
Indonsia
13.600.000
14.000.000
Bvaro
Indo-europeu
Astria
13.300.000
13.300.000
Grego
Indo-Europeu
Grcia
13.100.000
30.000.000
Chittagoniano
Indo-Europeu
Bangladesh
13.000.000
13.000.000
Haryanvi
Indo-Europeu
ndia
13.000.000
13.000.000

Magahi
Indo-Europeu
ndia
13.000.000
13.000.000
Decan
Indo-Europeu
ndia
12.800.000
12.800.000
Hngaro
Urlico
Hungria
12.500.000
14.000.000
Fula
Nigero-Congols
Senegal
12.300.000
12.300.000
Catalo
Indo-Europeu
Espanha
11.500.000
12.000.000
Shona
Nigero-Congols
Zimbabwe
10.800.000

17.000.000
Sylheti
Indo-Europeu
Banghladesh
10.300.000
10.300.000
Zulu
Nigero-Congols
frica do Sul
10.300.000
25.000.000
Quchua
Amerndio
Peru
10.100.000
15.000.000
Kanauji
Nigero-Congols
ndia
9.500.000
9.500.000
Tcheco
Indo-Europeu
Rep. Tcheca
9.500.000
12.000.000
Lombardo
Indo-Europeu
Itlia

9.100.000
9.100.000
Blgaro
Indo-Europeu
Bulgria
9.000.000
9.000.000
Uyughur
Altaico
China
8.800.000
8.800.000
Nyanja
Nigero-Congols
Malawi
8.700.000
8.700.000
Bielorusso
Indo-Europeu
Bielorssia
8.600.000
10.000.000
Akan
Nigero-Congols
Gana
8.300.000
10.000.000

Fonte: Lewis, 2009, p. 20-26.

1 reas e famlias lingusticas

Como apresentados acima, os dados dizem pouco em termos geogrficos e


histricos
no sentido de que possamos compreender por que as lnguas so tantas e
so faladas em
proporo to desigual. Para entender um pouco mais essa realidade, as
agruparemos a partir
de dois critrios: sua distribuio por reas; sua distribuio por
famlias.
A tabela 2 organiza os dados quantitativos relativos a cinco grandes
reas lingusticas:
frica, Amricas, sia, Europa e Pacfico. Ressalte-se que estamos
falando de reas
lingusticas e no geogrficas, ainda que os espaos possam coincidir. O
que nos interessa,
neste caso, o local de procedncia das lnguas, mesmo que elas sejam
faladas em espaos
geogrficos distintos. Os milhes de falantes nativos de portugus,
espanhol, ingls e francs
nos pases americanos, por exemplo, so computados na rea lingustica da
Europa, no na
das Amricas, uma vez que essas lnguas tiveram origem naquele
continente. O mesmo vale
para os falantes nativos de ingls da Austrlia, computados na rea
lingustica da Europa e
no do Pacfico e assim por diante.
Tendo em vista esses parmetros, os nmeros so os seguintes:

TABELA 2
Lnguas e falantes das cinco grandes reas lingusticas mundiais
rea de
origem
Lnguas
Falantes

Nmero de
lnguas
Percentual
Nmero de
falantes
Percentual

Mdia
Ponto
mdio
frica
2.110
30,5%
726.453.403
12,2%
344.291
25.200
Amrica
993
14,4%
50.496.321
0,8%
50.852
2.300
sia
2.322
33,6%
3.622.771.264
60,8%
1.560.194
11.100
Europa
234
3,4%
1.553.360.941
26,1%
6.638.295

201.500
Pacfico
1.250
18,1
6.429.788
0,1%
5.144
980
Totais
6.909
100%
5.959.511.717
100%
862.572
7.560

Fonte: Lewis, 2009, p. 19.

Alguns dados so significativos:

(a) Como voc pode observar na segunda coluna, a rea com menos lnguas
a
Europa, com 234, enquanto a sia e a frica so as duas regies com mais
lnguas,
respectivamente 2.322 e 2.110.
(b) Assim, as lnguas europeias representam apenas 3,4% das lnguas do
mundo,
enquanto tanto as asiticas quanto as africanas apresentam percentuais
quase dez

vezes maiores.
(c) Considerando-se o nmero de falantes, a situao se modifica
bastante: as lnguas
europeias, que constituem apenas 3,4% das lnguas do mundo, so faladas
por mais de
26% da humanidade; ao contrrio, o Pacfico, que concentra mais de 18% do
total de
lnguas, responde por apenas 0,1% do de falantes.
(d) Note-se que as lnguas europeias e asiticas juntas representam 37%
das lnguas do
mundo, mas so faladas por quase 87% da populao mundial. J as lnguas
das
Amricas e do Pacfico juntas, apesar de representarem 32,5% do nmero de
lnguas,
no passam de 2% quanto se trata do nmero de falantes.
(e) primeira vista, a sia apresenta uma situao bastante equilibrada,
com os
maiores percentuais em termos de lnguas e de falantes, o mesmo podendo
se dizer
com relao frica, com o segundo maior nmero de lnguas e o terceiro
maior
nmero de falantes.
(f) Contudo, quando se considera, na penltima coluna da tabela, a mdia
de falantes
por lngua, observa-se que a mdia europeia, de mais de 6,3 milhes de
falantes por
lngua, mais de quatro vezes a das lnguas asiticas e quase vinte
vezes a das
africanas bem como mais de cento e trinta vezes a das lnguas
americanas e mais de
mil e quinhentas vezes a das lnguas do Pacfico!
Evidentemente que nmeros, mdias e percentuais representam no mais que
dados
estatsticos de ordem geral, significativos em si, mas que no contemplam
toda a diversidade
de situaes. Se na rea lingustica europeia a mdia de falantes por
lngua de mais de 6
milhes, como vimos, h nela lnguas faladas por muito menos pessoas,
pois esse ndice tem
como referncia, num extremo, o ingls, com seus 340 milhes de falantes
nativos, e, no outro,
o Helenorromeno, com seus 40.
Por isso importante considerar o ndice da ltima coluna, o ponto
mdio relativo a
cada rea lingustica, assim estabelecido: o rol de lnguas faladas em
cada rea dividido em
duas metades, observando-se, na linha de corte, o nmero de falantes da
lngua que ocupa
essa posio. Assim, das 234 lnguas europeias, 117 contam com mais de
220 mil falantes e 117
com menos que isso; na frica, 1.055 lnguas tm mais de 25 mil falantes
e o restante menos;

na sia, 1.161 lnguas so faladas por mais de 11 mil pessoas e outras


1.161 por menos; nas
Amricas, 496 lnguas tm mais de 2.300 falantes e outro tanto menos que
isso; finalmente, no
Pacfico, 625 lnguas tm mais de 980 falantes e outras 655 menos que
980.
Como se v, as lnguas do Pacfico esto em claro risco de extino,
considerando-se
tanto a mdia de falantes por lngua, que de 4.675 pessoas, quanto o
ponto mdio, com 800
falantes. Com efeito, costuma-se considerar que, em longo prazo, uma
lngua falada por
menos de 100 mil pessoas est condenada ao desaparecimento. Uma projeo
de ordem geral

indica que 55% das lnguas do mundo contam com menos de 10 mil falantes,
um quarto delas
com menos de mil. provvel, portanto, que algumas das lnguas do
Pacfico acima
computadas j tenham desaparecido desde a publicao desses dados. Mas
tambm nas
Amricas a situao precria: a mdia de pouco mais de 50 mil
falantes por lngua (e
recorde-se que apenas o quchua e o guarani somam 15 milhes, ou seja,
quase 30% do total
de 50 milhes de pessoas que falam lnguas americanas), o ponto mdio
sendo de pouco mais
de dois mil falantes.
Outro modo de analisar a situao lingustica do mundo agrupar as
lnguas por
famlias, o que pode nos fornecer uma perspectiva histrica complementar
relativa s reas
lingusticas. O que se modifica, neste caso, que, por exemplo, algumas
lnguas da rea
europeia, como o hngaro e o finlands, da famlia urlica, no sero
agrupadas com o grupo
principal nesse espao, o indo-europeu, ao passo que uma parte das
lnguas da sia, como o
persa, o hindi e o bengali, o sero.
Os dados relativos s seis maiores famlias so os que se mostram na
tabela a seguir:

TABELA 3
Famlias lingusticas
Famlia
Lnguas
Falantes
Nmero de
lnguas
Percentual
Nmero de
falantes
Percentual
Mdia
Ponto
mdio
Afro-asitica

353
5,11%
339.478.607
5,93%
961.696
20.151
Austronsia
1.246
18,03%
311.740.132
5,45%
250.193
3.384
Indo-europeia
430
6,22%
2.562.896.428
44,78%
5.960.224
150.000
Nigero-cordofoniana
1.495
21,63%
358.091.103
6,26%
239.526
26.000
Sino-tibetana
399

5,77%
1.275.531.921
22,28%
3.196.822
18.686
Trans-Nova-Guin
561
8,12%
3.359.894
0,06%
5.989
1.245
Outras famlias
2.428
35,13%
872.763.125
15,25%
359.457
-

Observe que a famlia indo-europeia, com apenas 6% do total de lnguas


(430) atinge
quase 45% da populao mundial, enquanto a famlia trans-Nova-Guin, que
apresenta um
nmero de lnguas bem prximo, embora ligeiramente maior (561 lnguas, ou
seja, 8,12% do
total), abrange s 0,06% dos falantes. Juntas, a famlia indo-europeia e
a sino-tibetana, que
somam 829 lnguas (11,99% das lnguas do mundo), cobrem quase 70% da
populao.
O que os dados das duas tabelas tm em comum a concentrao de grandes
lnguas
no espao da Europa e da sia. Apontam tambm em comum a tendncia
diminuio do

nmero de falantes das lnguas dos outros continentes e aumento da


quantidade de pessoas
que falam lnguas euroasiticas o que a mdia de falantes por lngua e
o ponto mdio
expressam com bastante clareza , a exceo ficando por conta do grupo
banto, da famlia

nigero-cordofoniana, pelas razes que veremos mais frente.

2 Fatores histricos, culturais e polticos

Como se explicam esses fatos? Antes de tudo, devemos considerar que o


destino das
lnguas se liga ao destino dos povos que as falam. Hoje, por exemplo, o
ingls to difundido
porque os Estados Unidos so muito poderosos. Mas por que os indoeuropeus e os sinotibetanos se tornaram to poderosos, enquanto os aborgenes australianos
e os amerndios
brasileiros no? E mais: por que foram os povos e as lnguas europeus que
conquistaram o
mundo e no os amerndios que conquistaram a Europa e a sia?
Uma das explicaes possveis e que parece bastante razovel est no fato
de que
aonde a agricultura chegou a tempos mais remotos e teve a possibilidade
de espalhar-se,
inevitavelmente as comunidades agrcolas acabaram se estendendo s custas
das de
caadores e coletores. Estas ltimas foram assimiladas pelas primeiras ou
dizimadas ou,
ainda, o que ocorreu em alguns casos, ficaram confinadas em pequenas
reas marginais (cf.
DIAMONDS, 2006, p. 83-192; CAVALLI-SFORZA, 2003, p. 127-176). O mesmo
destino
acompanhou as lnguas dessas comunidades, que acabaram desaparecendo
ou, quando
confinadas, reduzindo-se a poucos falantes, como parece ter acontecido
com o basco, uma
lngua europeia isolada, provavelmente falada no espao em que ainda se
encontra
anteriormente ocupao da Europa por falantes de lnguas indoeuropeias. Evidentemente
muito difcil determinar como se desenrolou a histria lingustica do
mundo, pois isso supe
embrenhar por eras muito antigas.
Na esteira de Diamonds e Cavalli-Sforza, vamos dar um passo atrs para
verificar a
importncia da agricultura nos destinos da humanidade, acompanhando seu
surgimento. A
espcie humana, mas ainda no com as caractersticas cognitivas que tem,
surgiu
provavelmente na frica Oriental, por volta de sete milhes de anos
atrs. Por volta de um
milho de anos, essa espcie, chamada homo erectus, depois de ter-se
expandido pela frica,
ocupou o mundo todo, menos a Austrlia e as Amricas. Mas foi o homo
sapiens, primeiro o
neanderthaliano e depois a espcie que podemos chamar de nossa, que
ocupou o mundo

todo. A nossa espcie se desenvolveu cerca de 50 mil anos atrs, mas os


neanderthalianos,
que foram completamente eliminados, j eram bons caadores.
No se pode ter certeza da cronologia da ocupao do mundo em pocas to
remotas,
mas uma boa hiptese que o homem saiu da frica h cerca de um milho
de anos para
ocupar o Oriente Mdio, depois se dividiu em dois grupos: um foi para o
leste e ocupou toda
a sia do Sul; outro foi para noroeste e ocupou a Europa, por volta de
500 mil anos atrs.
Somente a nossa espcie, surgida faz aproximadamente 50 mil anos,
conseguiu ocupar a sia

do Norte, cerca de 20.000 a.C., a Austrlia, cerca de 40.000 a.C., e as


Amricas. Pelo que se
sabe, ainda que os dados no sejam to seguros, o homem moderno chegou
Amrica do
Norte apenas por volta de 12.000 a.C. e ocupou rapidamente todo o
continente, atingindo o
extremo sul em 10.000 a.C. A ocupao das Amricas foi, portanto, muito
tardia, mas, ao
mesmo tempo, extremamente rpida.
Esse quadro permite responder a outra pergunta importante: por que o
continente sulamericano, que possui condies ambientais to parecidas s da frica,
no possui grandes
mamferos. Parece sensata a seguinte hiptese: o homem, na frica,
desenvolveu suas
prprias caractersticas cognitivas e suas prprias capacidades de
caador apenas aos poucos;
e, enquanto o homem desenvolvia essas capacidades, os animais aprendiam a
defender-se.
Ao contrrio, quando o homem chegou Amrica do Sul, depois de sete
milhes de anos, j
era o homem da nossa espcie, cognitivamente muito mais evoludo e
treinado por milnios
de caa. Isso fez com que ele exterminasse rapidamente todos os grandes
mamferos, os quais
estavam despreparados para lidar com um predador to poderoso. Foi o
primeiro desastre
ecolgico da humanidade. Isso ter consequncias importantes para a
agricultura.
Sabemos que a agricultura surgiu no Oriente Mdio cerca de 10.000 a.C.
(mais ou
menos quando o homem chegava nas Amricas). Portanto, o homem, que surgiu
cerca de sete
milhes de anos atrs, passou apenas 0,5% da prpria histria com a
agricultura e 99,5%
sem agricultura. Ou seja, se consideramos a histria da humanidade como
um dia, podemos
dizer que a agricultura surgiu por volta de dez ou quinze minutos antes
da meia-noite. Seria
estranho pensar somente nos ltimos quinze minutos e no dar nenhuma
ateno s 23 horas
e 45 minutos que vieram antes. Mesmo se nos interessssemos somente pelos
humanos da
nossa espcie, aquela de todo cognitivamente desenvolvida e que acabou
com os
neanderthalianos, partindo da agricultura perderamos 80% de sua
histria. preciso
considerar outro aspecto: se a agricultura se desenvolveu no Oriente
Mdio por volta de
10.000 a.C., nas Amricas isso aconteceu somente em 1.500 d.C., na
Austrlia, como em outros
muitos locais, bem depois e em alguns poucos lugares, como em algumas
tribos indgenas
da Amaznia, isso ainda no se verificou. Portanto, no entender as
condies de vida do

homem caador significaria no entender os ndios brasileiros at a


chegada dos portugueses
e as condies de algumas tribos at hoje.
Os caadores-coletores viviam de maneira muito diferente dos
agricultores, ou seja, de
ns. Eles se alimentavam, obviamente, com o que a natureza oferecia: os
frutos naturalmente
produzidos pela vegetao nativa e os animais que eles conseguiam caar.
Periodicamente,
mudavam de lugar, sendo nmades. Isso era necessrio para fazer com que
uma rea, cujos
produtos j tivessem sido desfrutados, pudesse regenerar-se. Eles no
podiam guardar nada,
porque os frutos e as carnes, depois de poucos dias, apodrecem. De igual
modo, no podiam

formar grupos muito numerosos, porque a natureza no forneceria alimento


para muitas
pessoas e seria difcil transportar as crianas quando se mudava de rea.
Assim, as
comunidades de caadores-coletores eram formadas por um nmero pequeno de
indivduos
e ocupavam uma rea muito grande. Existia um equilbrio natural entre o
espao geogrficoalimentar e o nmero de indivduos que nele podia ser hospedado.
Obviamente, a vida de uma comunidade de caadores-coletores era muito
simples: a
atividade principal era destinada busca de comida, com as mulheres se
dedicando coleta e
os homens caa. Eles tinham alguns rituais, fabricavam alguns objetos
de pedra e madeira,
no possuindo uma verdadeira hierarquia interna, pois todos desempenhavam
as mesmas
poucas atividades. De vez em quando, entravam em contato com comunidades
vizinhas, que
moravam, de toda maneira, bem longe, por poucas razes: para trocar
parceiras em
casamento; para trocar produtos, ou seja, para um comrcio extremamente
incipiente; para
fazer a guerra pelo domnio do territrio e de seus recursos alimentares.
De vez em quando,
se a comunidade crescia demais, uma parte se separava para buscar
recursos. Em suma, a
populao no tinha muitas possibilidades de crescer. O limite de
recursos controlava a
populao e, quando isso no era suficiente, a guerra com os vizinhos
fazia o resto.
Quando surge a agricultura, esse equilbrio se quebra definitivamente. O
homem pode
plantar seus produtos, acumular bens, morar sempre no mesmo lugar.
Manipulando a
natureza, ele consegue uma quantidade de produtos superior ao necessrio
para a
sobrevivncia imediata e no precisa mais limitar o nmero de membros da
comunidade.
Deixando de ser nmade, no tem mais problemas de transporte e pode ter
mais filhos e
riquezas. O crescimento traz, assim, vrias consequncias, esquematizadas
no quadro que
segue:

QUADRO 1
Organizaes populacionais humanas
Tipo de organizao
Bando
Tribo
Tribo
centralizada
Estado
Dimenso
Nmero de pessoas
Dezenas
Centenas
Milhares
Mais de 50.000
Assentamentos
Nmade
Vilarejo
Vilarejos
Cidades
Relaes
Parentesco
Cl
Classe social
Classe social
Etnias e lnguas
Uma
Uma
Uma
Uma ou mais

Formas de governo
Decises
Igualitrias
Influenciadas por
um chefe
Centralizadas
Centralizadas
Burocracia
No existe
No existe
Simples
Complexa
Controle do poder
No existe
No existe
Sim
Sim
Soluo de conflitos
Informal
Informal
Centralizada
Leis, juzes
Hierarquia dos
assentamentos
No existe
No existe
Vilarejo central
Cidade central
Religio
Justifica a

cleptocracia?
No
No
Sim
Sim > no
Economia
Agricultura e criao
animal?
No
No > sim
Sim > intensiva
Intensiva
Diviso trabalho?
No
No
No > sim
Sim
Trocas?
Recprocas
Recprocas
Redistribudas
(impostos)
Redistribudas
(impostos)
Organizao social
Estratificao?
No
No
Sim (cl)
Sim
Escravido?

No
No
Em pequena
escala
Em grande
escala
Produo de bens de
luxo para as elites?
No
No
Sim
Sim
Edifcios pblicos?
No
No
No > sim
Sim
Escrita?
No
No
No
Frequentemente

Fonte: Diamonds, 2006, p. 268.

O que se pretende no mais que esquematizar os possveis estgios em


que se d a
passagem, graas agricultura, das comunidades em bandos at as
sociedades modernas.
Observe alguns aspectos:

1. Passa-se de uma organizao igualitria para uma estratificao em


classes sociais. O

fato que, com o crescimento populacional, se torna mais conveniente


diferenciar e
especializar o trabalho, ou, noutros termos, quando a comunidade comea a
tornar-se
complexa, parece melhor que cada qual conhea melhor um tipo de trabalho,
gerando
implementaes. Mas, naturalmente, nem todos os trabalhos esto no mesmo
nvel: se
todo mundo pode ser agricultor, no todos podem ser bons guerreiros e,
menos ainda,
bons polticos. Assim, gera-se uma estratificao social baseada, em
princpio, nas
capacidades e, em seguida, no interesse. Essa diviso se auto-alimenta,
pois quem est
numa situao melhor tem acesso a bens e oportunidades que servem para
perpetuar a
sua superioridade e tornar maior a sua prpria prosperidade.
2. Somente as sociedades complexas conhecem a escrita, a qual surge no
Oriente
Mdio, cerca de 3.500 a.C., pressupondo a agricultura. A escrita
potencializa
enormemente as atividades de uma sociedade e contribui para uma mudana
de foco e
de cognio. Ela permite superar os limites de tempo e espao na
comunicao, liberar
a memria e fixar as normas, as tradies e a histria em uma verso
nica, com a qual
todos podem se confrontar. Ao contrrio, as culturas exclusivamente orais
permitem
que a histria seja transformada por quem o depositrio dela.
3. As indicaes sobre as lnguas, no quadro, devem ser interpretadas.
Quando se diz
que, nos primeiros estgios, se possui uma lngua, e, no ltimo, vrias,
entende-se que
as sociedades complexas hospedam imigrantes que falam outras lnguas
bem como
que, nelas, se promove o aprendizado de lnguas diferentes.
Por que este longo discurso sobre os efeitos da agricultura num curso de
lingustica?
Porque a agricultura que gera o quadro mostrado nas tabelas anteriores.
Os povos de
agricultura mais antiga cresceram rapidamente e foram dominando
territrios cada vez mais
amplos, absorvendo ou exterminando os caadores-coletores que encontravam
no caminho.
Seu predomnio se fez destruindo o meio-ambiente de onde os caadorescoletores tiravam
seu alimento, j que a agricultura destri a natureza nativa, para moldla a seus objetivos;
seu predomnio se deu pela fora dos nmeros, j que as comunidades de
caadores-coletores
eram sempre pequenas e as organizaes agrcolas podiam crescer sem
limites; seu
predomnio se deu pela superioridade tecnolgica, j que, com o acmulo
de bens, sua

organizao social complexa e a especializao do trabalho, as


comunidades agrcolas criaram
exrcitos profissionais, descobriram e desenvolveram armas superiores,
treinaram os cavalos
para a guerra e criaram mquinas capazes de multiplicar a fora
destruidora das armas
primitivas.
No momento em que as organizaes agrcolas absorvem ou destroem os
bandos de
caadores, eliminam automaticamente suas lnguas. Num contexto de muitos
bandos de
caadores-coletores em equilbrio entre si, temos muitas lnguas tambm
em equilbrio.

Quando, ao contrrio, uma sociedade agrcola cresce, sempre a mesma


lngua que cresce.
Portanto, um contexto de comunidades de caadores-coletores gera um
contexto de muitas
lnguas, cada uma delas com poucos falantes. Um contexto agrcola faz com
que a uma
organizao social corresponda uma nica lngua com muitos falantes. Os
locais de
agricultura mais antiga, Oriente Mdio, Europa e sia, so aqueles onde
se encontram
tambm as mais antigas organizaes estatais (Egito, Mesopotmia, China,
Prsia, Grcia,
Roma etc) e as famlias lingusticas predominantes (principalmente a
sino-tibetana, a indoeuropeia e a afro-asitica). Os locais onde a agricultura chegou mais
tarde ou ainda no
chegou, so onde se encontram lnguas faladas por pequenos grupos.
Como vimos, a Europa , de longe, o continente com a menor diferenciao
lingustica.
Mas, ao mesmo tempo, famosa exatamente pela impresso que d ao
viajante de que com
frequncia h mudana de lnguas. Quem se desloca por aquele continente
percebe isso
claramente, enquanto quem viaja pelo Brasil ou pelos Estados Unidos tem a
sensao que
esses paises, to vastos quanto a Europa, so monolngues, sem suspeitar
que a diferenciao
lingustica americana e brasileira muito maior do que a europeia. Como
explicar essa
contradio? Com a colonizao iniciada no sculo XVI, os europeus
empurraram as
comunidades locais que sobreviveram aos processos de extermnio e
assimilao para lugares
impenetrveis, como a floresta amaznica, ou para pequenas reservas.
Portanto, na maior
parte dos pases da Amrica h uma lngua que abrange a quase totalidade
do territrio e dos
falantes e muitas lnguas faladas em pequenos enclaves pouco acessveis e
com pouqussimos
falantes.
Como aconteceu esse processo? Como foi possvel que poucos milhares de
espanhois,
ingleses e portugueses destruissem, em poucas dcadas, de 90 a 95% da
populao
amerndia? No foi somente nem principalmente com a fora das armas, mas
com uma fora
que nem os prprios europeus imaginavam ter: a das doenas. De fato, um
bom pacote
agrcola, como o euro-asitico, juntava a produo estritamente agrcola
com a criao de
animais domsticos, os quais, dependendo do lugar, podiam ser vrios, mas
quase todos
parecem ter uma origem medio-oriental: a galinha, o boi, a cabra, a
ovelha etc. Eles
contribuam de vrias maneiras: com as peles e a l, para fazer tecidos;
com a carne e os ovos,

para fornecer as protenas antes encontradas na caa; com o leite e seus


derivados, para
enriquecer a alimentao; com sua fora de trao, para guiar o arado e
melhorar as tcnicas
agrcolas, bem como para facilitar o transporte. Trata-se de um conjunto
poderosssimo de
vantagens. Ora, como homens e animais passam a viver juntos, isso fez com
que passassem a
compartilhar tambm as doenas. Como nos pases de agricultura mais
antiga o contato entre
homem e animais foi gradual, os agricultores desenvolveram tambm
anticorpos contra as
enfermidades transmitidas pelos animais domsticos. Quando sociedades que
vinham de

milnios de agricultura, como as dos portugueses, dos espanhois e dos


ingleses, entraram em
contato com as comunidades indgenas das Amricas, estas no tinham
nenhuma defesa
contra as epidemias comuns na Europa, seus integrantes vindo a morrer de
gripe, varola e
outras enfermidades. (Cf. DIAMOND, 2006, p. xx)
Precisamos agora formular e responder outra pergunta. Por que a
agricultura nasceu
no Oriente Mdio e por que se desenvolveu to bem na Eursia? E ainda:
por que a
agricultura no nasceu ou no se desenvolveu em outros continentes com a
mesma pujana
que na Eursia? Um primeiro problema dado pelo fato de que parece que
as condies de
vida dos agricultores, por muito tempo, foram piores que as dos
caadores-coletores. Os
dados arqueolgicos mostram uma reduo da estatura dos primeiros
agricultores e uma
dimuio na durao de suas vidas. Por que ento se passou da caa
agricultura? Como
normalmente acontece na histria, parece que o motivo da mudana foi uma
crise. Neste caso,
uma crise relativa s condies ambientais, como uma reduo forte e
imprevista dos animais
e dos frutos por motivos desconhecidos. A populao teve ento de
inventar um novo
sistema de sobrevivncia e comeou a cultivar, com tcnicas rudimentares,
frutos que
certamente eram de qualidade e tamanho muito diferentes daqueles que
temos agora, aps
treze mil anos de domesticao. Mas aos poucos o novo sistema foi-se
aperfeioando e
revelou potencialidades impensveis, como vimos pelas consequncias que
trouxe. Portanto,
nos lugares onde no ocorreram as mesmas dificuldades, as populaes no
tiveram motivos
para mudar os hbitos tradicionais.
Observe-se que a agricultura surgiu, mesmo que no em pocas to antigas,
tambm
em outros locais: na Amaznia, no vale do Mississipi, no nordeste dos
Estados Unidos, nos
Andes, nas montanhas de Papua-Nova Guin, na frica Oriental, na regio
entre Camares e
a Nigria. O que fez com que esses lugares no produzissem civilizaes
poderosas, como as
da China, da Europa e do Oriente Mdio? provvel, como cr Diamonds,
que sobretudo
devido tambm a questes ambientais. De fato, o pacote desenvolvido na
China e no Oriente
Mdio tinha dois motivos para prevalecer fortemente.
O primeiro, que nas Amricas e em Papua-Nova Guin praticamente no
existiam
mais grandes mamferos, todos massacrados, provavelmente, na primeira
chegada do

homem. A frica subsaariana possua muitos grandes mamferos, mas nenhum


domesticvel:
at hoje ningum conseguiu domesticar lees, veados, girafas ou zebras;
quanto aos elefantes,
podem ser adestrados, mas no podem se reproduzir nesse estado. O mesmo
pode ser dito,
ainda que com menos evidncias, com relao s plantas. O inhame da
frica, a batata doce
de Papua-Nova Guin e a mandioca da Amaznia no podiam competir com o
trigo mediooriental e com o arroz chins.
O segundo motivo parece estar na estrutura geogrfica dos continentes: a
Eursia se

estende ao longo de um eixo leste-oeste e, portanto, apresenta o mesmo


clima por toda a sua
extenso. Alm disso, no existem grandes barreiras entre o Oriente
Mdio, a Europa e a
sia. Isso fez com que os pacotes agrcolas fossem transportados e se
integrassem com
facilidade em vrias regies. Ao contrrio, a frica e as Amricas se
estendem ao longo do
eixo norte-sul, com abruptas mudanas de clima, o que torna difcil
transportar de uma
regio para a outra a mesma planta ou mesmo animal, em vista das
condies ambientais. A
isso aliam-se barreiras naturais. A agricultura que surgiu nas montanhas
andinas no desceu
para a Amaznia, apesar da pouca distncia. Na frica, o deserto do Saara
funcionou como
uma grande barreira entre o resto do continente e o Oriente Mdio, bem
como a Nigria
estava separada, pela floresta equatorial, da frica oriental.
Ora, nas tabelas anteriores voc pde verificar que duas famlias
lingusticas, a indoeuropeia e a sino-tibetana, ou seja, as maiores da Eursia, com apenas
829 lnguas (muitas das
quais faladas por comunidades muito pequenas), abrangem 3,8 bilhes de
falantes, uma alta
percentagem da populao mundial. Todavia, enquanto a famlia sinotibetana est
localizada numa nica regio da sia, a indo-europeia est presente em
todos os continentes.
Esses dados apresentam dois aspectos: (a) que a agricultura, surgida e
desenvolvida nos dois
continentes da Eursia, determinou em grande parte que as grandes
famlias euroasiticas
crescessem como nenhuma outra do planeta; (b) mas tambm algo, num certo
ponto da
histria, determinou que somente os europeus se expandissem por outros
continentes,
enquanto os asiticos permaneceram numa regio definida. Isso verdade
at certo ponto,
pois a tambm a famlia indonsia chegou at Madagascar, expandindo-se
por uma enorme
rea do Oceano ndico e do Pacfico.
O que determinou que os europeus viajassem at as Amricas e os chineses,
com uma
cultura, uma economia, um potencial militar e uma frota naval superiores,
ficassem parados?
Parece que a resposta est na crise que a Europa viveu com a grande peste
do sculo XIV, a
qual destruiu as populaes numa fase de grande expanso econmica. O
continente j tinha
passado antes por uma crise gigantesca, com a queda do Imprio Romano,
como se pode
constatar por seu decrscimo em termos demogrficos: se na parte da
Eursia pertencente ao
Imprio Romano de Portugal at o Oriente Mdio, incluindo o norte da
frica a

populao era, por volta do nascimento de Cristo, de mais de 200 milhes,


com a crise que se
seguiu dissoluo decresceu consideravelmente, voltando ao mesmo
patamar somente mais
de mil anos depois. A grande peste de metade do sculo XIV tambm
produziu abrupta
diminuio populacional, somente por volta de 1500 voltando a verificarse nmeros
compatveis com os anteriores epidemia. Por que essas crises poderiam
apontar alguma
explicao para o fato de terem sido os europeus (e no os chineses) a
chegar nos outros
continentes? O que parece que aconteceu foi que, com a retomada do
crescimento

demogrfico depois do ano 1000, enquanto o continente se desenvolvia


economicamente e
produzia muitos bens, de repente, em 1350, grande parte da populao que
podia adquirir e
consumir tanta produo desapareceu. Isso deu incio s grandes
navegaes, em busca de
outros mercados, principalmente na frica e na sia. Foi assim, buscando
um caminho mais
curto para a sia, que se descobriu, por acaso, a Amrica, tendo incio a
fase da colonizao.
A China no passou por crises semelhantes e, portanto, nunca precisou
buscar outros
mercados.
Voltando tabela 1, voc poder observar como parece que todos esses
fatores
sugerem, pelo menos em parte, razes para o predomnio de certas famlias
e reas
lingusticas todas da Eursia. Se tomarmos apenas as lnguas hoje
faladas para mais de 100
milhes de pessoas, como primeira ou segunda lngua, fica claro sua
procedncia europeia e
asitica, como se recorda na tabela abaixo:

TABELA 4
Lnguas mais faladas, famlias e reas lingusticas
Lngua
Famlia
rea lingustica
Nmero de falantes
Chins
Sino-Tibetano, Chins
Asitica
1.393.000.000
Ingls
Indo-Europeu, Germnico
Europeia
508.000.000
Hindi
Indo-Europeu, Indo-Iraniano, ndico

Asitica
487.000.000
rabe
Afro-Asitico, Semtico
Asitica
420.000.000
Espanhol
Indo-Europeu, Itlico, Romnico
Europeia
410.000.000
Russo
Indo-Europeu, Eslavo
Europeia
280.000.000
Bengali
Indo-Europeu, Indo-Iraniano, ndico
Asitica
210.000.000
Portugus
Indo-Europeu, Itlico, Romnico
Europeia
200.000.000
Japons
Japons
Asitica
130.000.000
Alemo
Indo-Europeu, Germnico
Europeia

130.000.000
Francs
Indo-Europeu, Itlico, Romnico
Europeia
130.000.000

Instrutivo tambm ser considerar a distribuio geogrfica das lnguas


atualmente
ameaadas de extino. Considerando, dentre estas, apenas aquelas faladas
por pessoas
idosas e no mais transmitidas s crianas ou seja, em estado de
extino iminente temos a
seguinte tabela:

TABELA 5
Lnguas ameaadas de extino
rea de origem
Nmero total de
lnguas
Lnguas ameaadas de
extino
Percentual de lnguas
ameaadas na rea
Amrica
1.002
170
16,96%
Pacfico
1.310
210
16,03%
Europa
239
12
5,02%
sia
2.269
78
3,43%
frica
2.092
46
2,19%

Observe como as situaes mais graves se encontram, pela ordem, na


Amrica e no
Pacfico. Tomando como referncia as outras reas, podemos admitir que,
considerando-se
que as lnguas tanto surgem quanto desaparecem, percentuais em torno de
3,5 seriam de se
esperar. Na Amrica e no Pacfico o que temos, contudo, so percentuais
mais de quatro
vezes maiores, o que constitui uma situao anmala, uma razo provvel
estando no fato de
que se trata de reas de expanso recente de lnguas hegemnicas de
origem europeia no
caso das Amricas , ou europeias e asiticas com relao ao Pacfico.
H todavia outro aspecto a ser lembrado: nas reas com menos lnguas
ameaadas a
grande extino lingustica j teve lugar h muito mais tempo o que
vale se considerarmos a
expanso tanto indo-europeia, quanto sino-tibetana, que vm se
desenrolando desde eras prhistricas. O mesmo vale para a frica, em que se observa a predomnio de
dois grupos
lingusticos, o nigero-cordofaniano e o nilo-saariano, cujas populaes
dominaram vastas
reas do continente. A diferena com o que ocorre hoje com as lnguas das
Amricas e do
Pacfico que talvez nunca o processo se tenha acelerado tanto.
Em alguns poucos casos possvel saber com preciso a data de extino
de uma
lngua. Um dos exemplos mais famosos relativo ao dlmata, lngua
romnica, procedente
do latim, como o portugus, falada desde fins da Antiguidade no litorial
e nas ilhas de onde
hoje se encontram a Crocia e Montenegro. De dois de seus dialetos se
possuem registros: o
ragusano (cuja denominao provm de Ragusa, nome antigo da atual cidade
de Dubrovnik,
na Crocia), conhecido por textos datados de entre os sculos XIV e XVI,
quando deixou
definitivamente de ser falado, suplantado pelas lnguas eslavas da
regio; e o velhoto, falado
na ilha de Veglia (nome italiano da antiga Viklasun, atualmente chamada
de Krk) at o sculo
XIX. Com relao a este ltimo, a data de seu desaparecimento precisa:
10 de junho de 1898,
quando morreu, vitimado por uma mina terrestre, seu ltimo falante, Tuone
Udaina Burbur
(tambm conhecido por seu nome italiano: Antonio Udina). Consta que este
Tuone Udaina,
submetido a um interrogatrio, se recusou a responder em italiano,
falando intencionalmente
em dlmata, a fim de confudir os policiais. Tendo sido chamada a ateno
para esse fato, o

acadmico italiano Matteo Giulio Bartoli, ele prprio natural de uma


regio prxima, a stria,
visitou, em 1897, Tuone Udaina, registrando cerca de 2.800 palavras do
velhoto, alm contos e
relatos da vida de seu informante. A partir, sobretudo, desse material,
Bartoli escreveu um
livro tratando do vocabulrio, da fonologia e da gramtica do dlmata,
obra publicada em
traduo para o alemo (Bartoli, M. G. Das Dalmatische. Viena:
Kaiserliche Akademie der
Wissenschaft, 1906). assim que o registro dessa lngua romnica
oriental no se perdeu,
permitindo o conhecimento de fenmenos fonolgicos, morfolgicos e
sintticos que ela
compartilha com o romeno e o vneto, bem como de caractersticas prprias
apenas a ela. (cf.
VIDOS, 1973, p. 315-317).
Outro exemplo recentssimo o do bo, lngua falada nas ilhas Andaman, no
Golfo de
Bengala, ndia. Conforme noticiou a Profa. Anvita Abbi, do Centro de
Lingustica da
Universidade Jawaharlal Nehru (Nova Delhi), com a morte de Boa Sr., em
Port Blair, em 26
de janeiro de 2010, aos 85 anos, desapareceu a ltima falante desta
lngua. Esta j no tinha
mais com quem conversar no seu idioma materno, razo por que aprendera
tambm outras
lnguas andamanesas da mesma ilha, alm do hindi, mas era o nico membro
de sua etnia
que se recordava das antigas canes em bo. Em novembro de 2009, no mesmo
local, tambm
a morte de Boro F. representara o fim da ltima falante do khora, outra
lngua andamanesa.
Conforme a Profa. Abbi, que mantm o projeto VOGA (Vanishing Voices of
the Great
Andamaneses), provvel que essas lnguas remontem era pr-neoltica,
quando os
primeiros homens se instalaram na regio, contando elas, portanto, com
quase setenta mil
anos (cf. Abbi, Vanishing Voices of the Great Andamaneses).

LEITURA COMPLEMENTAR

Seis mil lnguas: um patrimnio em perigo

Ranka Bjeljac-Babic

Universidade de Poitiers, Frana

Est condenada a desaparecer em curto prazo a imensa maioria das


lnguas? Os
linguistas estimam que uma lngua s pode sobreviver se conta com mais de
100.000 falantes.
Pois bem, das cerca de 6.000 lnguas que existem hoje em dia no mundo, a
metade falada
por menos de 10.000 pessoas e um quarto por menos de 1.000. Apenas umas
vinte contam
com muitos milhes de falantes.
A morte das lnguas no um fenmeno novo. Desde que se diversificaram,
pelo
menos 30.000 (alguns falam inclusive de 500.000) nasceram e se
extinguiram, em geral sem
deixar traos. A essa grande mortalidade corresponde uma durao de vida
relativamente
breve. Escassos so os idiomas, como o basco, o egpcio, o chins, o
grego, o latim, o persa, o
snscrito, o tamil e alguns outros, que lograram atingir 2.000 anos.
O que uma novidade, entretanto, a rapidez com que perecem na
atualidade.
Voltando no tempo, constatamos que a diminuio da diversidade
lingustica se acelerou
consideravelmente em razo das conquistas coloniais europeias, que
eliminaram pelo menos
15% das lnguas faladas naquela poca. E, se no decorrer dos trs ltimos
sculos, a Europa
perdeu umas dez lnguas, na Austrlia no restam mais que 20 das 250
faladas em fins do
sculo XVIII. No Brasil, 540, ou seja, trs quartos das linguas morreram
desde que se iniciou a
colonizao portuguesa em 1530.
O nascimento dos Estados nacionais, cuja unidade territorial estava
estreitamente
ligada a sua homogeneidade lingustica, tambm foi um fator decisivo de
consolidao das
lnguas adotadas como nacionais e de marginalizao das demais. Os
governos, em seu
marcado empenho por instaurar uma lngua oficial na educao, nos meios
de comunicao e

na administrao, procuraram deliberadamente eliminar as lnguas


minoritrias.
Esse processo de homogenizao lingustica foi reforado com a
industrializao e o
progresso cientfico, que impuseram novos modos de comunicao, rpidos,
simples e
prticos. A diversidade de idiomas foi ento considerada como um
obstculo aos
intercmbios e difuso do saber. O monolinguismo passou a ser um ideal.
assim que, em
fins do sculo XIX, surgiu a ideia de uma lngua universal (pensou-se,
inclusive, em voltar-se
ao latim), o que deu lugar a uma proliferao de lnguas artificiais. A
primeira delas foi o
volapk, sendo o esperanto a que teve xito mais ressonante e a maior
longevidade.
Em tempos mais recentes, a internacionalizao dos mercados financeiros,
a difuso da
informao por meios de comunicao eletrnicos e os demais avatares da
mundializao
contriburam para acentuar as ameaas que pesavam sobre as lnguas
pequenas. Uma
lngua que no est na Internet uma lngua que quase deixou de
existir. Fica margem do

comrcio.
O ritmo de extino das lnguas alcanou, assim, propores sem
precedentes na
histria: dez a cada ano, em escala mundial. Segundo os prognsticos mais
sombrios, de 50%
a 90% das lnguas faladas hoje em dia morrero no curso do presente
sculo. Preserv-las
um assunto urgente.
As consequncias do desaparecimento das lnguas so graves em mais de um
sentido.
Em primeiro lugar, se nos tornssemos uniformemente monolngues,
possvel que nosso
crebro acabasse afetado ao ponto de perder parte de sua capacidade inata
de criao
lingustica. Na sequncia, todas as tentativas de remontar s origens da
linguagem humana se
tornariam impossveis e o mistrio do primeiro idioma jamais seria
elucidado. Por ltimo,
com a morte de cada lngua, um captulo da histria da humanidade se
fecha para sempre.
O plurilinguismo o reflexo mais fiel do multiculturalismo. A
eliminao do primeiro
acarretar inevitavelmente a perda do segundo. Impor um idioma seja
regional ou
internacional a populaes cuja cultura e estilo de vida no se
identificam com ele fazer
calar a expresso de seu esprito coletivo. As lnguas no s so o meio
primordial de
comunicao entre os seres humanos, como encarnam tambm a viso de mundo
de seus
falantes, sua imaginao, suas formas de transmitir o saber. Apesar de
seu parentesco,
refletem de maneira diferente a realidade. Se tratarmos de inventariar as
diferentes palavras
que existem em todos os idiomas para expressar estritamente o mesmo
sentido, damo-nos
conta de que h no mximo 300, tais como eu, tu, ns, quem,
que, no, tudo, um,
dois, grande, comprido, pequeno, mulher, homem, comer,
ver, ouvir, sol, lua,
estrela, gua, quente, frio, branco, preto, noite, terra
...
O perigo que ronda o plurilinguismo anlogo ao que afeta a
biodiversidade. No s
porque a grande maioria das lnguas so espcies em vias de
desaparecimento, como
tambm porque entre a diversidade biolgica e a diversidade cultural
existe um lao
intrnseco e causal. Do mesmo modo que as espcies vegetais e animais, as
lnguas em perigo
so endmicas, ou seja, esto confinadas em regies exguas. Mais de 80%
dos pases onde
existe uma megadiversidade biolgica formam parte dos que albergam o
maior nmero de

lnguas endmicas. Essa correlao explica-se pelo fato de que os grupos


humanos, ao
adaptar-se ao entorno em que evoluem, criam um conhecimento especial de
seu ambiente,
que reflete em sua lngua e, muitas vezes, unicamente nela. Grande parte
dos recursos
naturais em perigo s so conhecidos atualmente por alguns povos cujas
lnguas esto em
extino. Ao morrer, estas levam consigo todo o saber tradicional sobre o
meio-ambiente.
Em 1992, a Cpula do Rio criou dispositivos para lutar contra a reduo
da
biodiversidade. Chegou a hora do Rio das lnguas. A tomada de
conscincia da necessidade
de proteger esse patrimnio surgiu em meados do sculo XX, quando os
direitos lingusticos
se integraram Declarao Universal dos Direitos Humanos. Desde ento
tiveram incio
diversos projetos internacionais voltados para salvaguardar o que agora
se reconhece como
patrimnio da humanidade. Ainda que no logrem pr trmino ao processo de
extino das
lnguas, tm o mrito de atenu-lo e de promover o plurilinguismo no
mundo.

* * *

EXERCCIO

Nos prximos captulos vamos estudar as principais famlias


lingusticas. A fim de
preparar esse novo passo, tome como referncia a tabela 1 (as lnguas
maternas faladas por
mais de cinco milhes de pessoas) e verifique quais so as famlias
lngusticas representadas
por maior nmero de lnguas, completando o quadro abaixo:

Famlias
Nmero de lnguas
Indo-europeia

Nigero-congolesa

Austronsia

Altaica

Afro-asitica

Tai-Kadai

Dravdica

Austro-Asitica

Amerndia

Sino-tibetana

Urlica

Cartveliano

Cartveliano

Coreano

Hmong-Mien

Japons

Nilo-Saariano

TEXTO 7
SISTEMAS DE ESCRITA

Alxia Teles Duchowny

Introduo

A escrita foi inventada h aproximadamente 10.000 anos, o que permitiu


que os seres
humanos transmitissem e acumulassem com mais eficcia, de gerao a
gerao, descobertas
e experincia de seus antecessores. Assim, ao nascermos, podemos ter
acesso bastante
detalhado ao conhecimento adquirido pelas geraes anteriores. Isso
permite progressos
impossveis de existir em sociedades grafas, isto , sem escrita, ou em
grupos de outros
animais. Os sistemas de escrita no s so sofisticados por si s como
derivaram de
antecedentes complexos. Provavelmente, todos eles tm como origem alguma
escrita pictrica
primitiva e todos tambm so artificiais, ao contrrio da linguagem oral,
natural aos seres
humanos.
A escrita pode ser definida como a representao da linguagem falada por
meio de
signos grficos. a interpretao de uma lngua falada, seus elementos,
seu ordenamento e as
relaes desses elementos uns com os outros. Estes sinais materiais
visveis podem variar
muito de grupo para grupo humano, mas todos apresentam algumas
caractersticas gerais: (i)
elementos bsicos e definidos, os grafemas19; (ii) normas e convenes
arbitrrias
compreendidas e compartilhadas por uma comunidade de fala; (iii) meios
fsicos (escrita no
papel, na tela do computador etc) para representar o sistema de escrita,
permitindo que seus
usurios o interpretem.
19 Grafema, conforme Ferreira (s/d), um smbolo grfico constitudo por
traos grficos distintivos que
permitem o entendimento visual das palavras na lngua escrita. uma
designao mais ampla do que letra,
porque tambm abarca diacrticos, ideogramas e sinais de pontuao.
Horcades (2004, p. 15) faz a seguinte afirmao:

Letras so como abelhas. Uma abelha sozinha apenas um inseto


irracional. Mas, se
observarmos uma colmia com seu funcionamento extremamente complexo, com
operrias, soldados, babs, faxineiras, zanges e rainha, veremos que
esses insetos
primitivos desempenham funes bem determinadas. A abelha no tem
inteligncia
individual, mas a colmia possui inteligncia coletiva.
Isso acontece tambm com as letras. Uma letra sozinha no vale nada. Mas
letras
juntas formam palavras, e palavras so pensamentos.

Os sistemas de escrita so muitos e podem ser classificados de vrias


maneiras, como
voc ver em seguida. Para Fischer (2003), essas classificaes no so
uma tarefa fcil, pois
os critrios de cada uma podem variar: tipolgico, cronolgico,
genealgico, geogrfico...
Alm do mais, muitos sistemas de escrita so mistos e h uma gama de
emprstimos e
inovaes que tornam semelhantes sistemas sem relao direta um com o
outro. Ferdinand de
Saussure, em seu Curso de lingustica geral, acredita que haveria dois
sistemas bsicos de
escrita, o ideogrfico e o chamado fontico. Aqui vai uma proposta de
desenvolvimento
desses dois tipos bsicos.

1 Sistemas ideogrficos

Nesses sistemas de escrita, cada grafema ou ideograma20 representa um


morfema, isto
, h um nico smbolo para uma palavra gramatical completa. A palavra
representada
por um sinal nico e estranho aos sons de que ela se compe. Os
hierglifos do Antigo Egito,
a escrita chinesa, a escrita dos maias e dos astecas e a cuneiforme so
exemplos de sistemas
ideogrficos, mas apenas o chins sobreviveu at os dias de hoje.
Conheamos um pouco
sobre eles.
20 Ideograma um smbolo grfico ou um desenho que representa um objeto
ou uma ideia. (HOUAISS, 2001,
p. 1565).
21 Era Comum, equivalente Era Crist, mas sem conotao religiosa.

1.1 Os hierglifos egpcios

Os antigos egpcios chamavam a escrita hieroglfica de fala dos


deuses. As inscries
hieroglficas egpcias mais antigas datam do sculo III aEC21. Trata-se
de um sistema bastante
complicado, pois os sinais ora exprimem palavras, ora um som. Como nos
alfabetos semticos
- usados em lnguas como o hebraico, o ramaico e o rabe -, apenas as
consoantes so
representadas. Evidentemente, na hora da leitura do texto, as vogais so
devidamente
pronunciadas. Havia aproximadamente 75 fonogramas biconsonantais e 24
signos

monoconsonantais, alm dos ideogramas, que so a base do sistema, que


representam coisas,
aes e abstraes. Por exemplo, a palavra crocodilo a figura de um
crocodilo e tambm
representa o som msh. Os hierglifos para gato, miw, combinam as
figuras de m, i e w com
o desenho de um gato.
Os hierglifos so usualmente gravados em pedra, estando dispostos tanto
de cima
para baixo como horizontalmente, e tanto da esquerda para a direita como
da direita para a
esquerda.

1.2 O chins

Falada por um quarto da populao humana, a lngua chinesa tem pelo


menos 4.000
anos de existncia. Inicialmente, os chineses desenhavam os objetos que
queriam representar.
Com o passar do tempo, passaram a combinar esses desenhos para
representar ideias
abstratas. Assim, o smbolo que representa mulher, se repetido duas
vezes, significa
discusso; escutar representado por ouvir seguido de porta;
sincero ou
verdadeiro = homem + palavra.
Atualmente, todo caractere chins composto de dois elementos, uma
chave ou radical
e um elemento fontico. Se por um lado esse novo sistema de escrita,
denominado hsing shen,
aumentou o nmero de caracteres na escrita chinesa, por outro eliminou
muitas
ambiguidades. A palavra ko (rio), por exemplo, composta por um
primeiro elemento que
significa fruta e que tambm indica como deve ser a pronncia final da
palavra. Adiciona-se a
ele o smbolo determinativo shui, que significa gua. Outros exemplos
(http://www.omniglot.com/writing/chinese.htm):
kung (trabalho manual) + hsin (corao) = kung (impacincia);
kung (trabalho manual) +yen (palavra) = kung (luta)
Para no haver confuso entre as dezenas de milhares de caracteres
diferentes, o
nmero e a forma de cada trao so feitos com bastante rigor. A escrita
tradicional em linhas
verticais, de cima para baixo. Entretanto, atualmente, tambm encontramos
textos na
horizontal.

1.3 As escritas americanas pr-colombianas

O sistema de escrita dos maias e dos astecas manifestou-se a partir do


sculo III EC.
At hoje no foi completamente decifrado, em parte porque os missionrios
espanhis
queimaram a maioria dos manuscritos astecas e praticamente todos os
documentos maias. As
escritas maias e astecas podem ser chamadas de transicionais por se
encontrarem um pouco
alm da fase ideogrfica, apresentando alguma fonetizao.

Da lngua dos maias, presentes na Guatemala, Yucatn (um dos estados


mexicanos) e
Baixo Mxico, s foi possvel isolar os sinais dos meses e dos dias do
calendrio. O que se
chama de Antigo Imprio Maia pode ser situado por volta do sculo I EC.
Nessa poca, a
matemtica e a astronomia estavam bastante adiantadas e seu calendrio
cobria um perodo
de 500 milhes de anos. Sobreviveram apenas trs manuscritos, preservados
pelo bispo Diego

de Landa, que tambm destruiu grande nmero de manuscritos maias.


Entretanto, chegaram
at o presente grandes colunas monolticas com caracteres e figuras
esculpidas em baixo
relevo (estelas), pedras ovais (possveis altares), esculturas e gravuras
de metal, osso e
madeira. Segundo fontes espanholas, a escrita maia foi utilizada at fins
do sculo XVII, mas
mesmo assim continua por decifrar. Para os maias, a escrita foi inventada
pela divindade
Itzamn, sendo seu conhecimento limitado aos sacerdotes, seus filhos e
alguns senhores
(http://www.famsi.org/mayawriting/index.html).
Abaixo, alguns elementos do silabrio maia:

FIGURA 4 - Alguns caracteres maias


Fonte: http://www.omniglot.com/writing/mayan.htm

Nos manuscritos astecas, encontrados no Mxico, h narrativas desenhadas


e lendas
em caracteres figurados, com frases de sentido vago. A escrita asteca era
mais pictural do que
a maia e quase todos os seus smbolos eram desenhos de algum tipo. Muitos
dos smbolos
tinham um valor fontico, sendo utilizados principalmente na escrita de
nomes prprios,
lugares e divindades. uma escrita, como a maia, que exige uma descrio
oral
complementar. Os cdices astecas so quase todos relacionados s
divindades, aos rituais e
astrologia e at o presente encontram-se apenas parcialmente decifrados.
J foi possvel
identificar divindades, nomes de pessoas e lugares, e entender certas
cerimnias.

1.4 A escrita cuneiforme

O sistema cuneiforme (< latim cuneus, cunha; forma, forma) a


escrita mais antiga
que se conhece. Apesar de decifrado no sculo XIX, sua origem continua
obscura. Isso porque
apresenta muitas semelhanas com outras escritas, como a dos egpcios e
dos povos do vale
do Indo, situado no subcontinente indiano. Por volta de IV aEC, os
sumrios invadem e
conquistam o sul da Mesopotmia, situada no Oriente Mdio, entre os rios
Eufrates e Tigre.
No sculo XX, mais de mil tabuinhas e fragmentos foram encontrados em Ur,
uma cidade da
Mesopotmia, com inscries em lngua sumrica. Inicialmente uma escrita
figurativa, tornase transitria e finalmente ideogrfica e fontica.
Com o passar do tempo, os escribas sumricos se deram conta de que os
caracteres
tornavam-se mais ntidos se impressos na superfcie de argila endurecida
ao sol do que
riscados. Assim, as curvas, crculos e linhas foram substitudos por
traos curtos e estreitos.
Esses traos eram feitos com um pedao reto de cana, osso, madeira dura
ou metal. A escrita
era feita da esquerda para a direita. Para evitar as ambiguidades dos
smbolos cuneiformes,
os escribas criaram os determinativos, uma classe de sinais colocados
antes ou depois das
palavras. No eram pronunciados, mas indicavam a classe geral a que
pertencia a palavra.

2 Sistemas fonticos

Os sistemas fonticos de escrita visam reproduo da sucesso de sons


de uma
palavra. Conforme Martins (2002, p. 40),
Um passo de consequncias incalculveis foi dado quando o homem, na
tarefa de fixar
e de transmitir o pensamento, percebeu que lhe era possvel substituir a
imagem visual
pela sonora, colocar o som onde at ento tinha obstinadamente colocado a
figura.
Dessa forma, o sinal se libertaria completamente do objeto e a linguagem
readquiriria a
sua verdadeira natureza, que oral. Decompondo o som das palavras, o
homem
percebeu que ele se reduzia a unidades justapostas, mais ou menos
independentes
uma das outras (enquanto som) e nitidamente diferenciveis.

Essa revoluo dar origem a dois tipos de escrita, a silbica e a


alfabtica. Vejamos
cada uma delas.

2.1 A escrita silbica

Um silabrio um conjunto de smbolos escritos que representam slabas.


Em geral, a
um som consonantal segue-se um voclico. O japons, o grego micnico, e
algumas lnguas
nativas americanas, como o cherokee, so exemplos de escrita silbica.

Tomemos o japons moderno como exemplo. Essa lngua utiliza trs


alfabetos, o
hiragana, o katakana e o kanji. Assim, por exemplo, em cada um dos
alfabetos temos quatro
smbolos distintos para ka, ki, ku, ko; na, ni, nu, ne, no; ha, hi, hu,
he, ho...

2.2 A escrita alfabtica

Nessa escrita, cada sinal corresponde a uma letra. Em relao escrita


silbica, a
alfabtica representa no s maior complexidade ideolgica como tambm
maior
simplificao tcnica.
No se sabe com certeza que povo ou quais povos teria(m) criado o
alfabeto. Em
relao ao Ocidente, a partir da Era Comum, a escrita alfabtica
espalhou-se na Europa graas
aos gregos e aos romanos. O desejo de propagao do Cristianismo aos
pagos fez com que os
apstolos constitussem novos alfabetos tomando por modelo o alfabeto
lido por eles
mesmos. Assim, os alfabetos gtico e eslavo tiveram como modelo o grego.
A Fencia o ponto de partida para as especulaes relativas ao
surgimento do
alfabeto. Mas, de onde os fencios obtiveram tal inveno? Como e quando
apareceu? Supese que o alfabeto fencio tenha chegado Grcia por volta de 900 aEC.
Entretanto, h duas
importantes diferenas entre eles: o sistema consonantal e o uso de
vogais, ausentes na escrita
fencia. Os mais antigos textos que chegaram at ns, datados do sculo
VIII aEC, j
apresentam essas transformaes.
A questo da origem dos alfabetos pode ser iniciada pelo alfabeto nortesemtico,
considerado como a mais antiga escrita alfabtica. Era formada por 22
smbolos consonantais
escritos da direita para a esquerda, tendo existido por volta do sculo
II aEC.
O exemplar mais antigo de um abecedrio completo foi descoberto na costa
da Sria,
em Ugarit, em 1929. Trata-se de uma escrita impressa em placas de barro
que vai da esquerda
para a direita. Ela a atestao da existncia de uma provvel escrita
alfabtica semtica por
volta dos sculos XVI ou XV aEC. Os atuais Israel e Sria so,
provavelmente, as regies onde
se originou a inveno do alfabeto.

Vamos nos ater, aqui, a quatro alfabetos: o hebraico, o arbe, o grego e


o latino.
O alfabeto hebraico originou-se da escrita aramaica. Esta, por sua vez,
proveio da
fencia. O que se chama de hebraico quadrado a escrita empregada
durante os primeiros
sculos da Era Comum para a cpia de textos sagrados. Como o prottipo
fencio, possui 22
consoantes, tambm usadas como sinais numricos, e sua direcionalidade
da direita para a
esquerda. Para se evitar erros de leituras dos textos sagrados, notam-se
com sinais - pontos ou
acentos - as vogais, a pronncia das consoantes e o lugar do acento
tnico.

O rabe, como o hebraico, uma escrita consonntica ainda em uso e


escrita da direita
para a esquerda. A origem do alfabeto rabe obscura, apesar de a
tradio atribuir sua
inveno a um membro da famlia de Maom. A primeira inscrio atestada
em caracteres
rabes uma inscrio trilngue em grego, siraco e rabe, datada de
512-513 EC. O alfabeto
constitudo de 28 letras que podem apresentar pontos diacrticos acima ou
abaixo delas. O
rabe foi adotado por muulmanos falantes de lnguas no semticas.
Assim, por exemplo, h
na Espanha literatura em lngua espanhola escrita em caracteres rabes,
as aljamias. Como o
chins, a escrita rabe um elemento de unidade, visto que o veculo
da lngua clssica
compreendida por todos os letrados, ao passo que a lngua falada se
fragmentou em
mltiplos dialetos, como esclarece Higounet (2003).
A escrita grega tem importncia mpar para o Ocidente: alm de ter sido
usada para
registrar lngua e culturas riqussimas, foi intermediria entre o
alfabeto semtico e o latino e
deu origem a numerosas outras escritas. As mais antigas inscries datam
do sculo VIII aEC.
provvel, ento, que o emprstimo feito pelos gregos aos fencios de
seu alfabeto e sua
adaptao date do sculo I ou II EC. Essa adaptao foi feita
regionalmente, sendo possvel
encontrar diversos alfabetos locais. Finalmente, no sculo IV, o alfabeto
jnico sobrepujou os
demais. Era composto de 24 letras, vogais e consoantes, e ia da esquerda
para a direita.
Mas por que o alfabeto grego o ancestral dos demais alfabetos
ocidentais? A inovao
em relao ao uso das vogais a resposta certa. Como em grego so as
desinncias que
indicam funo e categoria das palavras, era preciso fixar com preciso a
sua posio. Os
gregos adaptaram o sistema de notao semtica s particularidades de sua
lngua:
transformaram os sinais representativos das guturais em sinais voclicos
e criaram mais trs
sinais para as aspiradas.
Os mais antigos testemunhos da escrita latina que chegaram at ns datam
do fim do
sculo VII ou incio do sculo VI aEC. No h dvida de que derivam de um
alfabeto grego
ocidental, provavelmente advindo da Itlia que, por sua vez, teria
recebido sua escrita por
meio dos etruscos.
No sculo I aEC, o alfabeto latino se apresenta constitudo de 23
letras. Nos sculos II e

III, surgem duas novas grafias, a uncial e a nova escrita comum. Por
volta dos sculos VI e VII, o
ato de escrever se concentrar nos scriptoria eclesisticos, resultado do
desenvolvimento da
liturgia e do esfriamento da atividade econmica em geral. No incio do
sculo 9, podemos
observar o retorno a um tipo comum de escrita, a carolngia, constituda
essencialmente nos
scriptoria franceses do Reno e de Loire. A reforma educacional feita por
Carlos Magno,
durante seu reinado (768-814), cria uma demanda de manuscritos que
favorecer o
desenvolvimento dessa escrita mais normatizada. Esse imperador restaura
antigas escolas e
funda novas, na tentativa de reviver o saber clssico, unificando e
fortalecendo seu imprio.

A escrita carolngia inicia a histria da escrita medieval e moderna e


d a Europa
ocidental um mesmo tipo de escrita. Apenas no sculo 13 comea a mudar de
forma, sendo
substituda pela escrita gtica.
H outras transformaes:
Nos sculos XII e XIII, a arte de escrever, at ento essencialmente
monstica, se
difundiu amplamente no mundo secular e leigo. A renovao intelectual e a
criao
das universidades provocou uma necessidade sempre crescente de livros. A
produo
e a venda de manuscritos so a partir de ento organizadas nas
corporaes, com
estatutos e privilgios, sob o controle das autoridades acadmicas. Por
outro lado, o
desenvolvimento da administrao nos grandes Estados ocidentais, o
renascimento do
direito romano e a extenso do notariado fizeram crescer
consideravelmente a
necessidade dos escritos. Por volta de 1200 se constituem as grandes
chancelarias - e,
logo depois, a burocracia - pontifcias, francesa e inglesa; no incio do
sculo XIII
tambm o notariado ganhou da Itlia todo o sul da Frana. E o impulso da
vida
econmica, do grande comrcio, dos bancos multiplicaram igualmente as
razes de
escrever (HIGOUNET, 2003, p. 58).

Nos sculos XIV e XV, as palavras passam a ser escritas sem se levantar
a pena do
papel, fragmentando a escrita gtica em uma grande variedade de tipos por
toda a Europa.
No Renascimento, surge uma escrita para livros, a humanstica. Ser entre
os tipos de
escritas da Idade Mdia que os primeiros fundidores de tipos grficos
escolhero seus
modelos e deles se originam nossas escritas atuais.

3 A escrita hoje e amanh

Dois elementos so de grande importncia para mudanas ocorridas nos


sistemas de
escrita em geral: a imprensa e a informtica.
A imprensa e sua grafia mecnica permitiram a reproduo de uma enorme
gama de
grafemas sempre idnticos a si mesmos e que pouco mudaram desde ento. H
muita

polmica em relao ao nascimento dessa nova tcnica, mas autores como


Higounet (2003)
acreditam que seu responsvel foi Joo Gutemberg, em Mainz, na Alemanha,
por volta de
1450.
Ao mesmo tempo em que possibilita grande flexibilidade, a informtica
tambm
favorece a padronizao dos sistemas de escrita. Ao redigir um texto
utilizando o programa
Word ou similar, o usurio tem uma gama enorme de opes para a
apresentao do sistema
de escrita em questo, na tela ou no papel. Entretanto, se todos utilizam
o mesmo programa,
tem-se apenas as opes por ele propostas. Quanto mais amplo for o uso de
computadores
pelas pessoas, maior a tendncia padronizao. Muitos de ns, por
exemplo, j sentem
algum desconforto ao escrever um texto a mo. Esta sensao de
estranhamento em relao
escrita manuscrita consequncia, evidentemente, da falta de prtica.
Como o uso da

informtica para expresso da escrita algo recente, ainda no podemos


avaliar com grande
clareza as suas consequncias para os sistemas de escrita em geral.

Concluso
Aqui termina nossa viagem pela evoluo da escrita. Conforme Ong (1998),
e como
voc deve ter comprovado aps a leitura do texto, a escrita amplia
praticamente de forma
ilimitada a potencialidade da linguagem, alm de reestruturar o prprio
pensamento de seus
usurios. Nossa conscincia e at mesmo nosso discurso oral so
profundamente afetados
pela tecnologia da escrita. Se somos letrados, processamos o mundo a
partir de uma
capacidade estruturada pela escrita e no apenas de nossa capacidade
inata e natural. No
devemos nos esquecer, entretanto, que o fato de a escrita gozar de grande
importncia para a
nossa cultura no deve diminuir o valor da lngua oral e a necessidade de
estud-la e
respeit-la em toda a sua variedade.

LEITURA COMPLEMENTAR

Veja os seguintes vdeos em portugus produzidos pelo Ministrio da


Educao e Cultura do
governo brasileiro, com consultoria cientfica do linguista L. C.
Cagliari:

Construo da escrita - Parte 1


http://www.youtube.com/watch?v=oXoGEHyGQzY

Construo da escrita - Parte 2


http://www.youtube.com/watch?v=BAzeoLfQerM&feature=related

Guia de Leitura: texto Sistemas de Escrita

01) Qual a provvel origem dos sistemas de escrita?


02) Como a escrita pode ser definida?
03) Quais as caractersticas comuns aos vrios sistemas de escrita?
04) Quais os sistemas bsicos de escrita propostos por Ferdinand
Saussure?
05) Os hierglifos egpcios possuam grafemas para representar vogais?
Que classe de fonemas era
representada?
06) Em que suporte fsico os hierglifos so usualmente grafados?
07) Qual o tempo estimado de existncia da lngua chinesa?
08) Quais os dois elementos essenciais de todo caractere chins?
09) Quais as vantagens e desvantagens do Hsing Shen?
10) Na escrita tradicional chinesa, como as palavras so dispostas na
pgina?
11) Por que a escrita dos maias e dos astecas pode ser considerada
transicional?
12) Segundo fontes espanholas, at quando a escrita maia foi utilizada?
13) Qual a principal temtica dos cdices astecas?
14) As inscries em lngua sumrica encontradas na cidade de Ur possuam
carter estritamente
figurativo?
15) O que eram os determinativos, empregados pelos escribas sumrios?
16) O que um silabrio?
17) De quantos alfabetos dispe o japons moderno? Quais so eles?
18) Quais povos disseminaram a escrita alfabtica no Ocidente?
19) Qual o exemplo mais antigo de escrita alfabtica?
20) De qual escrita originou-se o alfabeto hebraico?
21) Quais as semelhanas da escrita hebraica com o prottipo fencio?
22) Somente os muulmanos falantes de lnguas semticas adotaram o rabe?
23) Qual a importncia da escrita grega para o Ocidente?
24) Qual a principal inovao do alfabeto grego em relao s escritas
semticas?
25) Qual a principal contribuio das reformas educacionais de Carlos
Magno para a escrita latina?
26) Quais os dois elementos de grande importncia para as mudanas
ocorridas nos sistemas de
escrita em geral?
27) Quais as possveis consequncias, para a escrita, do uso cada vez
mais amplo dos
computadores?

TEXTO 8
AS LNGUAS INDO-EUROPEIAS

Jlio Csar Vitorino

Observe o quadro abaixo, que mostra o nome dos dez primeiros numerais em
algumas
lnguas romnicas:

QUADRO 1
Os dez primeiros numerais em algumas lnguas romnicas
Portugus
Espanhol
Francs
Italiano
um
un
un
uno
dois
dos
deux
due
trs
tres
trois
tre
quatro
cuatro

quatre
quattro
cinco
cinco
cinq
cinque
seis
seis
six
sei
sete
siete
sept
sette
oito
ocho
huit
otto
nove
nueve
neuf
nove
dez
diez
dix
dieci

Comparando-se esses numerais e mesmo considerando que a pronncia


dessas

palavras no corresponde exatamente escrita , fcil constatar que


existe uma relativa
correspondncia entre o termo de cada lngua e o das demais. Isso
decorrncia do fato de
todas essas lnguas terem como ancestral comum o latim, do qual derivaram
atravs de
processos contnuos de mudana lingustica (no caso especfico desses
numerais, as
mudanas foram principalmente de ordem fontica).
No caso das lnguas romnicas, temos documentao histrica que nos
possibilita
confirmar a expanso do latim pelos territrios ocupados hoje pelas
lnguas romnicas e
corroborar a tese da existncia de relaes de parentesco entre elas.
Contudo, recuando no
tempo, esse mesmo tipo de relao pode ser estabelecido tambm entre o
latim e outras
lnguas faladas por povos com os quais os romanos no tiveram contato, a
ponto de gerar
influncias de uma lngua sobre outra.
O quadro abaixo registra o nome dos numerais, de dois a dez, em algumas
lnguas,
antigas e modernas, da Europa e da sia:

QUADRO 2
Numerais de dois a dez em algumas lnguas
Latim
Grego
Snscrito
Gals
Gtico
Tocrio
A
Antigo
eslavo
Lituano
duo
duo
dv(u)
dau
twai
wu
duva
d
tres
treis
tryas
tri
threis
tre
trije
trys
quattuor

tttares
catvras
pedwar
fidwor
stwar
cetyre
ketur
quinque
pnte
pca
pump
fimf
p
peti
penk
sex
hks
st
chwech
sahs
sk
sesti
ses
septem
hept
sapt
saith
sibun
spt

sedmi
septyn
octo
okt
ast(u)
wyth
ahtau
okt
osmi
astuon
nouem
enn(w)a
nva
naw
niun
u
deveti
devyn
decem
dka
dsa
deg
tahun
sk
deseti
desimt

Ainda que as semelhanas entre as palavras correspondentes a cada nmero


no sejam

to evidentes quanto as observadas no quadro anterior, em um exame mais


atento pode ser
constatado que geralmente existem elementos comuns nas diversas sries.
Por exemplo, nas
palavras para dois, a maioria tem um d- e um -u- (ou -w-, ou -v-); para
trs, todas
apresentam uma sequncia de dental seguida de -r-. Alm disso, observamse
correspondncias sistemticas, ou seja, assim como as formas para dois
e dez comeam
com d- em praticamente todas as lnguas apresentadas, em gtico
encontramos twai e tahun,
iniciadas com t- (o caso do tocrio sendo diferente por outras razes);
do mesmo modo, a sex
e septem, correspondem palavras iniciadas por s- na maioria das lnguas,
com exceo do
grego, cujos correspondentes apresentam h- inicial (o gals chwech tem
uma explicao
parte).
Como voc j sabe, o exame minucioso de muitssimas sries como essas,
em diversos
campos semnticos, unido comparao de fatos gramaticais e culturais,
levou os estudiosos
a postularem a existncia de uma lngua ancestral comum, da qual teriam
se desenvolvido as
diversas lnguas atestadas. lngua comum d-se o nome de indo-europeu,
enquanto as
lnguas dela descendentes recebem o nome de lnguas indo-europeias.
As lnguas indo-europeias dividem-se nos seguintes grupos:

1 Lnguas clticas

No primeiro milnio a.C., os celtas ocupavam uma rea muito vasta, que
ia do oriente
da Europa ao extremo ocidente. Os celtas britnicos habitavam o sul da
Gr Bretanha; os

celtiberos, grande parte da Pennsula Ibrica; os gauleses, uma extensa


faixa do Oceano
Atlntico ao Mar Negro; enfim os glatas, o centro da atual Turquia
(Anatlia).
Os do primeiro grupo, cujas lnguas formam o cltico insular, se
espalharam pelas
ilhas britnicas e deram origem a todas as lnguas clticas ainda em uso,
enquanto as lnguas
dos demais, que formam o cltico continental, desapareceram, deixando
poucos vestgios na
onomstica, na toponmia e em algumas inscries no muito consistentes.
As lnguas
continentais, todas extintas, so o gauls, o lepntico (no norte da
Itlia) e o celtibrico. As
inscries so em alfabeto grego ou nos diversos alfabetos itlicos: as
mais antigas, em
lepntico, remontam ao sculo VI a.C.; o celtibrico usa a escrita dos
iberos, um povo no
indo-europeu, cujo alfabeto, parcialmente um silabrio, parece ser uma
mistura dos sistemas
grego e fencio, com modificaes.
O celta insular divide-se em dois subgrupos: goidlico e britnico. O
goidlico,
tambm chamado cltico Q, inclui o antigo irlands e seus descendentes:
irlands (galico
da Irlanda), galico da Esccia, e manxs. As inscries mais antigas do
irlands primitivo,
em alfabeto ogmico, cuja origem incerta, vo do sculo IV ao VII,
enquanto a mais antiga
literatura, em antigo irlands, comea por volta do incio do sculo VII.
A partir da
cristianizao, no sculo V, passa-se a usar o alfabeto latino. O
irlands moderno
configurado pelos bardos no sculo XIII. No sculo XVI, com a decadncia
dos bardos, a
lngua se diversifica em diversos dialetos regionais. Com o predomnio do
ingls, hoje o
irlands falado por menos de 70 mil pessoas, muitas das quais como
segunda lngua, de
modo que o seu futuro incerto.
O galico da Esccia provm de uma colnia fundada por imigrantes
irlandeses no IV
sculo, sendo falado por menos de 80 mil pessoas, poucas das quais
monolngues. O manxs,
da ilha da Manx, tem origens semelhantes: a sua literatura comea no
sculo XVI ou XVII,
mas seu uso declina a partir do fim do sculo XVIII, sendo que o ltimo
falante nativo morreu
em 1974, seu uso estando hoje limitado ao de segunda lngua.
O britnico era a lngua falada pelos celtas que habitavam a GrBretanha antes da
conquista romana. Hoje, o grupo britnico, ou cltico P, engloba o
gals, o breto e o

crnico. Nos sculos IV e V, as invases e a expanso dos anglo-saxes


levaram os celtas a se
concentrarem, por volta do sculo VII, a oeste, na regio do atual Pas
de Gales, e a sul, na
regio da Cornualha, de onde saram imigrantes que se transferiram para o
noroeste da
Frana, dando origem, em cada uma dessas regies, ao gals, ao crnico e
ao breto,
respectivamente.
As primeiras e breves inscries conservadas em gals primitivo datam do
sculo VI ao
fim do VIII, conservando alguns textos, geralmente em verses
modernizadas nos sculos XII
e XIII, poca considerada do gals mdio, com uma rica literatura. O
gals moderno tem

incio em 1588, com a primeira traduo da Bblia. O uso da lngua


declina lentamente, sendo
ela hoje falada por meio milho de pessoas.
Do breto h poucas atestaes at o sculo XI, a partir de quando se
passa a contar
com muitas obras literrias, geralmente textos religiosos ou tradues do
francs ou do latim.
Com a publicao do primeiro dicionrio e gramtica, em 1659, tem incio
o breto moderno.
Contudo, no tendo sido nunca a lngua de um centro poltico ou cultural,
o breto jamais
passou por algum processo de estandardizao, sendo composto por um
nmero de dialetos
maior que o de qualquer outra lngua cltica moderna. O vocabulrio em
grande parte
tomado do francs e atualmente a lngua falada por cerca de meio milho
de pessoas, a
maior parte residente em rea rural.
O crnico, bastante prximo de breto, era falado pelos celtas
habitantes da sudoeste
da Inglaterra. Os primeiros documentos em antigo crnico so glosas dos
sculos IX e X e um
glossrio compilado por volta do ano 1100. Do crnico mdio h cerca de
10 mil linhas de
traduo de peas religiosas do ingls, dos sculos XV e XVI. O perodo
do crnico tardio vai
at 1777, considerado o ano da morte do ltimo falante nativo.

2 Lnguas germnicas

Os povos germnicos, na primeira metade do primeiro milnio a.C., viviam


no sul da
Escandinvia e nas costas dos mares do Norte e Bltico, na regio entre
as atuais Holanda e
Polnia. Contudo, j nos primeiros documentos histricos seu territrio
aparece bem mais
estendido para o sul, at as fronteiras do Imprio Romano, com o qual
frequentemente eles
entraram em conflito.
O grupo de lnguas germnicas tradicionalmente dividido em trs
subgrupos:
(a) o germnico oriental, hoje extinto, que inclua a lngua dos godos,
dos vndalos,
burgndios e outras tribos;
(b) o germnico setentrional, que inclui o antigo nrdico e seus
descendentes
escandinavos modernos;

(c) o germnico ocidental, com o ingls, o alemo, o holands etc.


O rnico, a lngua das primeiras inscries rnicas, que utilizam o
alfabeto chamado
futhark (a partir do nome das seis primeiras letras: f, u, th, a, r e k),
provavelmente uma
lngua setentrional, mas apresenta pontos em comum tambm com o germnico
oriental,
levando alguns estudiosos a postularem um grupo nordoriental, que
englobaria ambos.
O germnico oriental, representado principalmente pelo gtico,
atestado quase que
inteiramente pelo que resta da traduo do Novo Testamento em gtico
ocidental, feita pelo

bispo Wulfila, a que se acrescentam uns poucos fragmentos de um


comentrio ao evangelho
de Joo, algumas inscries isoladas e palavras preservadas em outros
textos. O alfabeto
utilizado foi inventado por Wulfila, com base no grego. Em uma lngua
chamada gtico da
Crimeia, provavelmente falada at o sculo XVIII, temos uma lista de
palavras e frases,
recolhidas por volta de 1560, que demonstram tratar-se de um dialeto
diferente do gtico
bblico. Outras lnguas extintas so o vndalo, a lngua do povo que deu
origem ao nome
Andalusia, o burgndio, o gepdico e o rgio, as quais desapareceram sem
deixar vestgios
alm de alguns topnimos e antropnimos.
O ramo ocidental possui trs lnguas com atestao suficiente anterior
ao ano 1000: o
antigo ingls, o antigo saxo e o antigo alto alemo. As duas primeiras
so bastante prximas
e deviam ser mutuamente inteligveis, mas diferem significativamente da
ltima.
Os anglos, saxes e jutas habitavam reas costeiras de onde se encontram
a Dinamarca
e o norte da Alemanha e, no sculo V d.C., comearam a migrar para a GrBretanha. As
pequenas diferenas entre esses povos, coletivamente chamados anglosaxes, logo
desapareceram, e a lngua da nova populao conhecida como antigo
ingls ou anglo-saxo.
As primeiras atestaes so inscries rnicas fragmentrias, de pouco
valor lingustico, do
sculo IV ou V. Dentre os textos literrios, a poesia, na maior parte
annima e de difcil
datao, aparece a partir do sc. VIII, enquanto a prosa comea no incio
do sculo VII,
prosperando muito na segunda metade do sculo IX, durante o reinado de
Alfredo, o Grande,
quando a lngua, uma variedade de saxo ocidental, usada como um
instrumento literrio
equiparvel ao latim, em uma intensa atividade que se estende at a
conquista normanda, em
1066. A partir de ento, at cerca de 1500, o perodo do ingls mdio,
cuja literatura
suprstite consiste em textos annimos, religiosos e didticos em versos.
O mais fino poeta
ingls antes de Shakespeare, Geoffrey Chaucer, dessa poca. A partir de
1500, o perodo do
ingls moderno caracterizado, linguisticamente, pela mudana na
pronncia das vogais, ou
Great Vowel Shift, que transparece pouco na escrita, a qual reflete ainda
a pronncia do ingls
mdio.
O antigo alto alemo aparece inicialmente em inscries rnicas do
sculo VI. Do

sculo VIII provem um grande nmero de glosas e a primeira literatura, em


forma de poemas
curtos e textos religiosos. A maior parte do material existente datada,
entretanto, dos
sculos IX e X. A lngua preservada em seis dialetos, diferentes na
ortografia e em certos
aspectos gramaticais. O mdio alto alemo tem incio por volta de 1100, a
partir de quando se
desenvolve um alemo standard, baseado no bavars e no alemnico, mas,
depois de um certo
tempo do florescimento da poesia do mdio alto alemo, no havia mais uma
lngua literria
comum e, por isso, a influncia mais importante no desenvolvimento do
alto alemo
moderno foi a traduo da Bblia feita por Lutero (o Antigo Testamento
tendo sido traduzido

em 1522 e o Novo Testamento, em 1534) , escrita em um estilo fcil,


incorporando elementos
do maior nmero de regies possvel, baseado principalmente no dialeto da
Turngia, regio
nativa de Lutero. Tambm uma lngua germnica, com parte de elementos
lexicais hebreus,
o idiche, falado por judeus alemes e, posteriormente, devido a
migraes, influenciado
tambm pelas lnguas eslavas, principalmente o polons.
O velho saxo era falado at o sculo XII em uma regio entre o Reno e o
Elba. Os
principais documentos so uma vida de cristo em versos, do incio do
sculo IX e uma
traduo do Gnesis, de datao mais difcil. A lngua prxima do
antigo ingls, do antigo
frsio e do antigo baixo francnio. Suas descendentes modernas so as
variedades de baixo
alemo faladas no norte da Alemanha. O pice do baixo alemo como lngua
literria e
administrativa foi durante o tempo da Liga Hansetica (sc. XIII-XIV),
com centro em Lbeck,
cuja variedade de baixo alemo foi, na poca, mais importante que o mdio
alto alemo.
A oeste do antigo saxo era falado o antigo baixo francnio, lngua de
um grupo de
francos ocidentais. atestado escassamente do sculo IX ao XII no
sudeste da atual Holanda.
A variedade falada em Flandres antecessora do mdio holands, que
comea no sculo XII,
e do holands, do qual deriva, por sua vez, o afrikaans, falado na frica
do Sul. Tambm
provm do dialeto falado em torno de Flandres o flamengo, que o dialeto
holands falado
na Blgica. Nas costas do norte da Holanda e da Alemanha e nas ilhas da
costa do Mar do
Norte fala-se o frsio, cujas primeiras atestaes seguras so do sculo
XIII.
O germnico setentrional representado por uma antiga lngua, o antigo
nrdico, do
qual so descendentes as lnguas escandinavas modernas. As primeiras
inscries aparecem
no sculo VII. A literatura, que conserva mais que qualquer outros
aspectos da mitologia e do
folclore pr-cristos, escrita, a partir de meados do sculo XII, mas
que remonta a uma
tradio oral muito mais antiga, em um dialeto falado na Islndia,
chamado antigo islands,
que muitas vezes usado em concorrncia com o antigo nrdico.
No sculo IX, exploradores da Noruega se instalam na Islndia e
desenvolvem a lngua
conhecida como islands, que muito conservadora, a ponto dos falantes
do islands
moderno poderem ler sem muitas dificuldades as sagas em antigo nrdico
sem muitas

dificuldades, ainda que, no plano fontico, as mudanas terem sido mais


extensas.
Semelhante ao islands o faros, falado nas ilhas Faroe, cujas
inscries rnicas conhecidas
vo do ano 1000 ao 1500, alm de alguns documentos do sculo XIII. O
noruegus, na sua
forma antiga, reconhecido a partir do sculo XII. O dinamarqus,
provavelmente a menos
conservadora das lnguas escandinavas, atestado em inscries a partir
do sculo XI e em
manuscritos a partir do sculo XIII, mais ou menos da mesma poca, temos
os primeiros
documentos em antigo sueco.

3 Lnguas itlicas

As lnguas itlicas compreendem muitas das lnguas indo-europeias da


antiga Itlia,
bem como as descendentes modernas da principal dessas lnguas, o latim,
que j em poca
histrica, atravs do poderio do imprio romano, fez declinar o uso das
outras lnguas faladas
na pennsula itlica.
O grupo geralmente dividido em dois sub-grupos: o latino-falisco e o
sablico,
tambm conhecido como osco-umbro. As lnguas sablicas, faladas por povos
samnitas,
sabinos e outros povos, localizados na parte central da pennsula e, aps
migraes, tambm
mais ao sul, na Campnica. As principais so o osco, o umbro e o sudpiceno. Em osco restam
cerca de 400 inscries geralmente muito breves, a partir do IV sc.
a.C., em umbro, restam
principalmente as famosas sete tbulas de Gubbio, do I sc. a.C., alm de
poucas dezenas de
inscries dos sculos VI e V a.C., as poucas inscries em sudpiceno vo
do VI ao III sc. a.C.
O latino-falisco compreende, como diz o nome, latim e falisco, lnguas
faladas em
meados do primeiro milnio a.C. em uma pequena rea no centro oeste da
Itlia. Do falisco
h cerca de trezentas inscries, do sculo VII ao II a.C., geralmente
muito breves, de modo
que sabemos muito pouco sobre essa lngua. O latim era uma lngua falada
originalmente
numa pequena rea, prxima foz do Tibre, ao sul da Etrria (cuja lngua
no era indoeuropeia). As atestaes do latim iniciam-se no sculo VII, sob forma de
breves inscries; os
textos literrios remanescentes so de alguns sculos posteriores,
enquanto a literatura
suprstite parte do sculo III a.C. O perodo entre as primeiras
inscries meados do sculo
II a.C. conhecido como latim arcaico. Segue-se o latim clssico, que
vai at o II sc. d.C. e,
depois, o latim tardio, at o fim do imprio romano. Durante esse
perodo, o latim falado nas
diversas partes do territrio romano, ou latim vulgar, comeou a se
diferenciar nos dialetos
que deram origem as lnguas romnicas.
O alfabeto latino uma reelaborao do alfabeto etrusco, que no
lngua indoeuropeia, o qual, por sua vez, uma reelaborao do alfabeto grego. H
outros alfabetos que

eram utilizados na Itlia e sua histria semelhante do alfabeto


latino. Nas inscries mais
antigas, antes da dominao romana, aparece tambm o alfabeto grego.
Das variedades descendentes do latim vulgar, no h textos sobreviventes
anteriores
ao sculo IX. O francs a primeira a ser atestada e at cerca de 1400
conhecida como antigo
francs. Do dialeto falado nas cercanias de Paris, que se tornou
dominante a partir dos
sculos XII e XIII, desenvolveu-se o francs standard moderno. No extremo
norte, o francs
normando, que se espalhou pela Inglaterra aps a conquista normanda em
1066, dando
origem ao chamado anglo-normando, que floresceu at o advento do mdio
ingls, no sc.

XIV. No sul, desenvolveu-se uma variedade chamada langue doc (em


oposio langue dol),
ou ocitano, do qual h ainda alguns dialetos falados no sul da Frana,
principalmente o
provenal, atestado desde o sculo X. A lngua romnica com o maior
nmero de falantes
hoje o espanhol, atestado na forma de glosas a partir do sculo X. O
espanhol standard se
baseia no castelhano, dialeto do reino de Castela, mas h outras
variedades, como o catalo,
lngua oficial do reino de Arago, no nordeste da pennsula ibrica, e,
no sul, um dialeto hoje
extinto, era constitudo pelo moarbico, muito influenciado pela lngua
dos invasores
mouros. No noroeste, o galego , historicamente, uma variedade de
portugus, hoje a
segunda lngua romnica em nmero de falantes, cujos primeiros textos
importantes
remontam aos sculos XII e XIII. A Itlia, por sua vez, durante o ltimo
milnio foi sempre
marcada por uma imensa variedade de dialetos, cujos primeiros testemunhos
provm do
sculo X. O dialeto de base do italiano moderno o florentino, com
influncias tambm do
dialeto de Roma. Na Sardenha fala-se o sardo, atestado a partir do sculo
XI, mas que conta
com escasso material literrio; o dialeto da parte central da ilha
(logudors) bastante
conservador, particularmente no que diz respeito a conservao da
pronncia palatal das
velares diante de e e i. Outra lngua importante o romeno, cujos
primeiros textos remontam
ao sculo XVI, isolada no extremo oriental, tem forte influncia do
hngaro e das lnguas
eslavas. Outras lnguas romnicas menores e isoladas se encontram no
norte da Itlia e na
sua, tais como o rtico e o ladino. Enfim, o dlmata, falado
antigamente na costa da Crocia,
hoje uma lngua extinta.

4 Grego

O fato mais caracterstico do grego que, em mais de trs milnios de


histria escrita,
os seus dialetos no se transformaram em lnguas mutuamente
incompreensveis. O dialeto
de mais antiga atestao o micnico, datados entre os sculos XIV e XII
a.C., em uma escrita
silbica chamada de linear B, encontrada na ilha de Creta e em cidades
micnicas do
continente. Depois dessas inscries, por um perodo de mais de 500 anos,
encontra-se apenas
uma nica inscrio, encontrada em Chipre, datada em torno de 1050.

O alfabeto grego em suas verses mais antigas apresenta muitas


variaes, mas trata-se
de uma adaptao do alfabeto fencio que, como os alfabetos de outras
lnguas semticas
como o rabe e do hebraico moderno, tem letras apenas para consoantes. A
grande inovao
dos gregos foi usar certas letras para representar os sons voclicos,
utilizando letras fencias
que representavam sons inexistentes em grego, algumas outras, como o phi,
khi, psi e omega
so adies.

Entre o aparecimento das primeiras inscries alfabticas, no sculo


VIII, e o incio do
sculo V, coloca-se o chamado perodo arcaico. No incio desse perodo,
fixam-se as formas
dos dois poemas homricos: a Ilada e a Odisseia, pice de uma longa
tradio oral. A forma
lingustica desses poemas tambm a dos chamados hinos homricos e da
poesia de Hesodo
e tem como base o dialeto chamado jnico, misturado a um substrado de
elico. Na poesia
lrica desse perodo, destaca-se o uso do dialeto lsbio, usado por
poetas como Safo, Alceu,
nos sculos VII e VI. A partir de 480 a.C., tem incio o perodo
clssico, marcado pela
hegemonia de Atenas, que tem seu dialeto, o tico, bastante prximo ao
jnico, alado a
categoria de lngua literria standard. Todos esses dialetos, ou seja, o
tico-jnico, o elico e o
micnico, constituem o subgrupo oriental do grego, que inclui tambm os
dialetos no
literrios arcado-cipriotas e o panflio. O outro subgrupo, ocidental,
constitudo pelos
dialetos chamados dricos, que tambm tm importantes usos literrios.
Aps as conquistas de Alexandre Magno, a lngua grega se estende por uma
rea
vastssima, e tem incio o perodo helenstico, linguisticamente
caracterizado por uma
variedade simplificada do grego falado conhecida como koin, baseado
principalmente no
tico, com elementos jnicos e de outros dialetos. Com isso, os dialetos
gregos pouco a pouco
desaparecem na lngua falada, restando apenas uma variedade de drico, o
lacnio, que
ainda hoje continua na forma do tsacnio.
Com exceo do tsacnico, no leste do Peloponeso, e dos dialetos gregos
da Turquia,
todas as variedades do grego moderno so descendentes da koin. Aps a
independncia da
Turquia, em 1828, foi criada uma nova lngua literria standard chamada
kataresa, enquanto
que uma variedade de grego chamada demtico se tornou a lngua falada
standard. Em 1976,
o demtico substituiu a kataresa tambm na lngua escrita, mas foi de
uma convergncia de
ambos que surgiu o chamado grego standard moderno.

5 Albans

O albans um conjunto unitrio dentro do indo-europeu e se divide em


dois dialetos
principais. O geg falado no norte da Albnia, em regies da antiga
Iuguslvia (Montenegro,

Kosovo, Crocia e Macednia) e em reas da Turquia. O tosk, no sul da


Albnia, Grcia e
Itlia. De todos os grupos, o albans foi o ltimo a aparecer em fontes
escritas, a partir do
sculo XV. A lngua, at o sculo XVIII conhecida como antigo albans.
A partir do sc. XIX,
fala-se em albans moderno.

6 Lnguas balto-eslavas

O grupo balto-eslavo inclui dois sub-grupos: eslavo e bltico.


As lnguas eslavas modernas resultam de diferenciaes dialetais
iniciadas h cerca de
1500 anos. Ainda hoje, muitas delas so mutuamente inteligveis,
principalmente na forma
escrita. Os textos literrios tm incio em 863, com uma traduo da
Bblia, que no
sobreviveu. O alfabeto dessa traduo, no o que conhecemos como
alfabeto cirlico, ainda
que Cirilo seja o nome monstico de um dos dois irmos missionrios
responsveis pela
traduo, mas sim um mais antigo chamado glagoltico, com letras de
origem incerta; o que
se chama cirlico, hoje usado para escrever o russo, bielo-russo,
ucraniano, blgaro,
macednio, srvio e vrias lnguas no eslavas da antiga unio sovitica
(inclusive uma
lngua romnica: o moldavo, nome dado ao romeno usado na Moldvia), uma
adaptao
das maisculas gregas que surgiu cerca de trs sculos depois na
Bulgria. Os primeiros
textos reservados vm da Bulgria, em uma lngua que logo se espalhou
como lngua
litrgica entre os eslavos, conhecida como antigo eslavo eclesitistico,
ou antigo blgaro, ou
ntico macednio. Os manuscritos mais antigos so do sculo X. As lnguas
eslavas modernas
podem ser agrupadas nos subgrupos eslavo oriental, ocidental e
meridional.
At a cristianizao, no fim do sculo X, havia apenas uma lngua eslava
oriental,
pouco diferenciada em relao ao restante do eslavo. A lngua dos
primeiros textos litrgicos
chamada de antigo russo, mas na verdade ancestral, alm do russo
moderno, tambm do
bielorusso e do ucraniano. O russo moderno tem incio no sculo XVIII.
Caractersticas do
bielorusso, muito prximo ao russo, aparecem em antigos textos a partir
do sculo XIII,
mesma data em que se encontram as primeiras manifestaes do ucraniano.
Entre as lnguas ocidentais, o polons, com textos a partir do sculo
XIV, tem hoje o
maior nmero de falantes. No norte da Polnia, nas proximidades de
Gdansk, fala-se
kashubiano, s vezes considerado um dialeto polons, s vezes uma lngua
parte. Duas
lnguas extintas eram faladas na Polnia, o eslovncio, aparentemente um
tipo antigo de
kashubiano, e o pomernio, na costa bltica. Uma terceira lngua extinta
o polabiano,

conhecido por uns poucos textos e que era falado nas margens do Elba, na
atual Alemanha.
Ainda hoje, fala-se, na Alemanha, em uma regio prxima a Dresden, o
sorbiano, com um
total de 50 000 falantes, poucos monolngues; dessa lngua, o documento
mais antigo uma
traduo do Novo Testamento de meados do sculo XVI. Mais a sul, fala-se
o tcheco, atestado
a partir do sculo XIV, e o eslovaco, que muito semelhante ao tcheco,
do qual comeou a
divergir a partir do sculo XV.
As lnguas eslavas meridionais comearam a se diferenciar das demais a
partir do
sculo VI. Aps o antigo eslavo eclesistico, a primeira lngua a ser
atestada o esloveno, com

documentos dos sculos X e XI e que s reaparecer em textos a partir do


sculo XV. A sul,
fala-se croata, muito prximo ao srvio e ao bsnio, mutuamente
inteligveis, s vezes
considerados uma nica lngua, chamada servo-croata. No sudoeste da
antiga Iugoslvia,
fala-se macednio, que s se diferenciou do blgaro em poca bastante
recente e cuja
literatura comea no sc. XIX. Finalmente, o blgaro, cujo estgio mais
antigo o antigo
eslavo eclesistico, as divergncias comeam a aparecer nos documentos a
partir dos sculos
XII e XIII.
O subgrupo bltico continua hoje com duas lnguas, o lituano e o leto,
que formam o
bltico oriental, enquanto o bltico ocidental, continha o atualmente
extinto antigo prussiano.
O antigo lituano atestado em tradues de oraes catlicas a partir do
sculo XVI, a lngua
literria moderna aparece a partir do fim do sculo XIX. Tambm o leto
atestado a partir
do sculo XVI. A nica lngua bltica ocidental que se conhece, e s um
pouco, o antigo
prussiano, a partir de um vocabulrio do sculo XIV, outro do sculo XVI
e trs tradues de
catecismos luteranos do mesmo sculo; a lngua se extinguiu por volta do
sculo XVIII. Sabese o nome de outras lnguas blticas faladas antigamente, mas no h
nenhum documento
que as ateste.

7 Lnguas anatlicas

As lnguas da Anatlia, nome antigo da parte asitica da atual Turquia,


s foram
reconhecidas como indo-europeias no sculo XX. A mais preservada o
hitita, do qual se
conhecem milhares de placas de argila com escrita cuneiforme da segunda
metade do
segundo milnio a.C. Outras lnguas so o palaico e lvio cuneiforme,
tambm do segundo
milnio a.C., escritos com os mesmos cuneiformes do hitita, o lvio
hieroglfico, do segundo e
primeiro milnio, escrito com hierglifos nativos, e, do primeiro
milnio, o lcio e o ldio,
escritos em um alfabeto derivado do grego. Outras lnguas como o crio, o
pisdio e o
sidtico, seguramente indo-europeias, so escassamente documentas.

8 Armnio

S no fim do sculo XIX que ficou provado que o armeno constitua um


grupo parte
no domnio indo-europeu, uma vez que muito grande o nmero de
emprstimos de lnguas
irnicas; na verdade, do vocabulrio herdado restavam no armeno pouco
mais de 450
palavras na poca das primeiras atestaes em inscries e textos a
partir do sculo V d.C.,
idade de ouro da literatura armena. A lngua dessa poca, o armeno
clssico, permaneceu
como standard literrio at o sculo XIX. O alfabeto, baseado no grego,
foi criado

especificamente para o armeno, contm 36 letras que representam cada som


da lngua. Seguese o armeno mdio, lngua oficial do reino da Cilcia (sc. XI-XIV). As
variantes modernas so
o armeno ocidental, uma das duas lnguas literrias modernas, baseada no
dialeto falado
prximo a Istambul, e o armeno oriental, lngua oficial da Armnia,
baseado no dialeto falado
prximo ao monte Ararat e capital Erevan. As duas lnguas literrias
so bastante parecidas,
mas ao lado delas existe uma enorme variedade de dialetos, muitos deles
bastante
influenciados pelas lnguas dos vizinhos turcos e caucasianos.

9 Lnguas indo-iranianas

As lnguas indo-iranianas se dividem em dois subgrupos: ndico e


iraniano; talvez haja
um terceiro, o nuristani. Eram e so ainda faladas no apenas na ndia e
no Ir, mas tambm
em uma vasta regio da sia, que vai do Mar Negro China. Depois das
lnguas anatlicas,
so as de mais antiga atestao, com os textos mais antigos remontando ao
sc. XIV a.C. Ao
antigo ndico, pertencem dois dialetos: o vdico e o snscrito clssico,
muito semelhantes
entre si.
O vdico a lngua literria da tradio vdica, distinguindo-se em
vdico antigo e
vdico recente. A diferena no bem cronolgica, pois o vdico antigo
se baseia em um
dialeto ocidental, enquanto no vdico recente h um nmero maior de
caractersticas dos
dialetos centrais. O texto mais antigo o Rig Veda (Veda dos cantos),
que rene mais de mil
hinos em dez livros chamados mandalas e remonta ao ano 1000 a.C., mas
partindo de uma
longa tradio oral precedente. O snscrito a lngua da literatura
clssica da ndia e sua base
um dialeto da ndia central; por isso, o snscrito compartilha muitas
caractersticas com o
vdico recente. O chamado snscrito clssico a lngua codificada pelo
clebre gramtico
Panini (V-IV sc. a.C.), instrumento utilizado na escolarizao, na
religio e no discurso
literrio, ainda hoje usada em certa medida. Os prcritos so lnguas
literrias da tradio
mdio-indiana (300 a.C.-200 d.C.), no derivados diretamente do
snscrito, mas de uma
tradio paralela; o mais importante dos prcritos antigos o pali,
lngua do cnone budista.
As lnguas modernas da ndia so descendentes dos dialetos que constituem
as bases dos

prcritos antigos.
As lnguas indianas modernas, mais de 200, so faladas por cerca de um
quinto da
populao mundial em uma rea dialetal contnua sem divises ntidas. Na
regio oriental
coloca-se o bengali, falado em Bangladesh e no nordeste da ndia, cuja
literatura, das mais
antigas entre as lnguas indo-irnicas modernas, remonta ao sculo X ou
XI, alm de assams,
bihari e oriya. A principal lngua da regio central o hindi-urdu, ou
hindustani, que
representam duas lnguas literrias, expressas em alfabetos diferentes,
mas que constituem

basicamente uma nica lngua falada. Tambm so lnguas centrais o


gujarati e o punjabi,
alm do romani, a lngua dos ciganos, falada hoje principalmente na
Europa. No nordeste, a
principal lngua o nepali, falada no Nepal e no noroeste da ndia. Na
regio noroeste,
colocam-se as lnguas drdicas, principalmente o kashimiri, no norte da
ndia e do Paquisto,
alm do sindhi, no sudeste do Paquisto, e do singals, falado no SriLanka, que foi
colonizado por emigrantes vindos do norte, no V sc. a.C. Ao sul, no do
sub-continente, mas
da rea de lnguas indianas, fala-se o marathi.
Nas mais antigas inscries da ndia, encontram-se dois tipos de
escrita: brahmi e
kharosthi. O primeiro teve uso limitado e desaparece aps o V sc. d.C. O
brahmi, tem uma
histria de maior destaque. Em suas origens, parece ser derivado de algum
alfabeto semtico,
pelo menos em parte; por volta do III sc., ele evolui em dois tipos, um
ao norte e outro a sul.
Da forma do norte surge o devanagari, escrita do snscrito e do hindi,
que, levada pelos
missionrios budistas, foi usada pelo tocrio, kotans e tibetano. A
forma do sul se
desenvolve e d origem a escrita usada pelas lnguas dravdicas no sul da
ndia, tais como o
telegu, o tamil, kannada e malaio, e tambm a do singals. Tambm uma
variedade do tipo
sul, por volta do sculo VI, se espalha pelo sudeste da sia, dando
origem as escritas
modernas da Tailndia, Burma, Camboja e Laos.
As lnguas irnicas se dividem, cronologicamente, em antigo iraniano,
mdio iraniano
e lnguas irnicas modernas. Em relao ao antigo iraniano, avstico e
antigo persiano so as
lnguas nas quais existem textos suprstites, mas sabe-se da existncia
de outras lnguas,
como o medo e o cita.
O avstico a lngua do Avesta, uma coleo de textos sacros da
religio de Zaratustra.
No interior desse corpus, fala-se em antigo avstico, datado como do fim
do segundo milnio,
e novo avstico, provavelmente do sc. IX ou VIII a.C. A lngua pertence
a rea oriental do
iraniano. A tradio desses textos foi oral, at que no sc. IV se
inventou uma escrita
alfabtica com o propsito de recordar a forma de se recitar os textos
avsticos. O antigo
persa a lngua das inscries reais da dinastia Aquemnida do antigo
Imprio Persa,
datadas entre os sculos VI e IV; a lngua pertence rea sudoeste. Os
textos do antigo persa
so em uma escrita cuneiforme imitada do cuneiforme mesopotmico, mas os
signos so

completamente diferentes. A escrita do cuneiforme persa foi a primeira a


ser decifrada,
abrindo caminho para que se decifrassem os outros cuneiformes
mesopotmicos, pois muitas
das inscries eram bilnges ou trilngues.
No mdio iraniano, distinguem-se um subgrupo ocidental e outro oriental,
ainda que
no tenham correspondncia geogrfica exata. O perodo reflete a maior
rea de distribuio
das lnguas iranianas, do mar Negro China. Nada dessas lnguas era
conhecido at o sculo
XX, quando foram descobertos, principalmente no Turquesto chins,
material em parto,

sogdiano, bactriano, kotans e tumshuqus (alm do tocrio). De todas


essas lnguas, apenas
o mdio persa e o sogdiano parecem ter descendentes ainda em uso. Outras
lnguas irnicas,
como o sarmatiano e o alnico, s se conhecem por testemunhos indiretos e
no h nenhuma
literatura preservada. A maioria das lnguas mdio-irnicas so escritas
em formas derivadas
do alfabeto aramaico que, como todos os alfabetos semticos no possui
signos para vogais
breves e cujos sinais para as longas trazem muita ambigidade.
No irnico ocidental, o mdio persa foi a lngua oficial da dinastia
Sassnida (224-652),
mas conhecida tambm pela literatura dos sculos IX e X d.C. Foi a
lngua culta do
maniquesmo na Prsia. Os dois tipos principais so o pahlavi, a lngua
standard dos textos
do zoroastrismo, e o a lngua dos textos maniquestas, que mais pura.
Nenhum dos dois
parece descender diretamente da lngua das inscries aquemnidas.
No subgrupo oriental, coloca-se o bactriano, conhecido por moedas, uma
inscrio de
25 linhas e documentos legais, em alfabeto grego; o kotans e o
tunshuqus, situados na rota
da seda, cujos documentos so escritos em alfabeto brahmi, o sogdiano, no
atual Uzbequisto,
preservado em textos variados, que tem um continuador no moderno
yaghnobi, e, finalmente
o choresmiano, conhecido principalmente a partir de uma traduo
interlinear de uma
enciclopdia rabe medieval.
As lnguas irnicas modernas so faladas em uma rea muito vasta, que
vai do
Cucaso (osstico), ao norte de Oman (kumzari) e ao Xinjiang (sarikoli).
Entre as lnguas
mais faladas do irnico ocidental, podem-se citar o persa moderno ou
farsi, lngua nacional
do Ir e uma das duas lnguas oficiais do Afeganisto, cuja variedade
chamada dari. Um
dialeto do persa, o tajiki, falado no Tajikisto e pases vizinhos; o
kurdo falado no Iraque,
Ir, Turquia e Rssia; o baloqui, principalmente no Baloquisto, mas
tambm no sudeste do
Ir e sudoeste do Paquisto. No irnico oriental, coloca-se o pashto, a
outra lngua oficial do
Afeganisto, cuja tradio literria remonta ao sculo XVI. Enfim,
isolado das demais lnguas
irnicas, o osstico falado na Turquia e Gergia.

10 Tocrio

O tocrio s foi descoberto no sculo XX, e em 1907 j foi reconhecido


como lngua
indo-europeia. A maioria dos textos so tradues, muitas bilngues, de
peas budistas, o que
facilitou a sua decifrao. Os documentos se colocam entre o sc. VI e
VIII, e provm de uma
regio localizada no Turquesto. So duas lnguas: uma ocidental, o
tocrio A, outra, que se
encontra na mesma regio e tambm na parte oriental, conhecida como
tocrio B. Sobre os
falantes dessas lnguas, sabe-se muito pouco, e sua identificao
problemtica.

Na sua grande maioria, os textos em tocrio so escritos em uma verso


modificada do
alfabeto Brahmi indiano, tambm utilizado pelo kotans (lngua mdio
iraniana) e o tibetano.
H tambm alguns fragmentos do tocrio B que usam a escrita maniqueia.

11 Outras lnguas

Algumas lnguas indo-europeias so atestadas de forma to fragmentria,


normalmente pequenas inscries, nomes prprios, topnimos e glosas, que
a sua colocao
em um ou outro sub-grupo no pode ser feita seguramente; so elas:
frgio, trcio, macednio,
ilrio, ventico, messpico e lusitano. O antigo frgio conhecido por
menos de cem inscries
que vo do sculo VIII ao V, em um alfabeto derivado de uma forma antiga
do alfabeto grego;
muito tempo depois, atestado o novo frgio, nos sculos I e II d.C.,
documentado por outra
centena de inscries em alfabeto grego, alm disso, h algumas glosas de
Hesquio que
explicam, em grego, palavras frgias.
O trcio, cujos falantes, na antiguidade, ocupavam a regio da atual
Bulgria,
atestado em moedas, a partir do VI sc. a.C., e em poucas e breves
inscries, sem
interpretao segura, alm de cerca de 80 glosas de Hesquio. Do
macednio, que no deve
ser confundido com o moderno macednio, uma lngua eslava, e que era
falado no norte da
Grcia na antiguidade, temos apenas glosas, uma vez que as inscries da
Macednia so em
grego, adotado como lngua oficial no sc. V a.C. Muito pouco conhecido
tambm o ilrio,
da regio balcnica, atestado apenas em topnimos, antropnimos e poucas
glosas. O
ventico, no nordeste da Itlia, conhecido atravs de cerca de 200
inscries curtas, do VI ao
I sc. a.C., as mais antigas no alfabeto etrusco, as mais recentes no
latino. Enfim, no extremo
oeste do domnio indo-europeu, na pennsula ibrica, foram encontradas
trs inscries em
uma lngua indo-europeia, escritas com alfabeto latino no sculo I a.C.,
o lusitano.

Guia de leitura: texto As Lnguas Indo-Europeias

(1) Por que as palavras do quadro 1 so muito semelhantes entre si?


(2) Como possvel saber que as lnguas romnicas tm a mesma lngua
me?
(3) Em relao ao quadro 2, cite as caractersticas mais comuns dos
termos cognatos.
Exemplo: Palavra dois: a maioria das lnguas apresenta um d no incio
da palavra e um u, w
ou v (que so semelhantes) na segunda posio.
(4) Quais so os dois fatores que permitem que os estudiosos postulem a
existncia de uma lngua
ancestral comum chamada de indo-europeu?
(5) Cite as duas grandes subdivises do grupo cltico.
(6) Qual a lngua do celta insular falada at hoje? Onde falada e
quantos so seus falantes?
(7) Onde falado o galico, atualmente, e quantos so seus falantes?
(8) Onde falado o gals, atualmente, e quantos so seus falantes?
(9) Onde falado o breto, atualmente, e quantos so seus falantes?
(10) Cite os trs subgrupos da das lnguas germnicas e as lnguas que os
compem.
(11) Qual o local de origem do grupo germnico e a sua provvel
datao?
(12) Qual a principal documentao na lngua gtica?
(13) Indique a periodizao do ingls (nome do perodo, data,
atestaes).
(14) Indique a periodizao do alemo (nome do perodo, data,
atestaes).
(15) Complete o quadro abaixo:

Pas
Lngua germnica
frica do Sul

Blgica

Islndia

Ilhas Faroe

Noruega

Dinamarca

Sucia

Holanda

(16) Indique a periodizao do latim (nome do perodo, data, atestaes).


(17) O que o latim vulgar?
(18) Qual a origem do alfabeto latino?

(19) Complete o quadro abaixo:

rea
Lngua romnica
Frana

Sul da Frana

Espanha

Catalunha, Espanha

Noroeste da Espanha

Itlia

Sardenha, Itlia

Romnia

(20) Qual a caracterstica mais marcante do grego?


(21) Indique a periodizao do grego (nome do perodo, data, atestaes).
(22) Defina koin. Qual a sua relevncia?
(23) Quais so os dois principais dialetos do albans?
(24) Cite as duas lnguas eslavas mais faladas atualmente.
(25) Qual a principal atestao do hitita?
(26) Por que se demorou tanto a perceber que o armnio era uma lngua
indo-europeia distinta?
(27) Quais so os subgrupos das lnguas indo-iranianas e onde so
faladas?
(28) Caracterize o bengali.
(29) Caracterize o hindi.
(30) Quais so as lnguas irnicas mais faladas, atualmente? Onde?

(31) Caracterize o tocrio.

TEXTO 9
AS LNGUAS DA FRICA

Tommaso Raso e Jacyntho Lins Brando

A frica o nico continente em que aparecem cinco dos seis grandes


grupos tnicos
humanos brancos, negros, coisss, pigmeus e asiticos (o nico grupo
que l no se encontra
sendo o dos aborgenes australianos) e tambm, como voc j sabe, l se
concentra cerca de
um quarto das lnguas do mundo. Por que tanta diversidade? Podem ser
apontadas duas
razes.
A primeira, porque foi l que o homo sapiens se originou h cerca de sete
milhes de
anos. Portanto, houve mais tempo para a humanidade diferenciar-se, o que
propiciou
interaes entre os povos como em nenhum outro local e, assim,
combinaes genticas
maiores.
A segunda razo estaria no fato de que a frica apresenta grandes
diferenas
geoclimticas. Estendendo-se das regies temperadas do hemisfrio norte
s temperadas do
hemisfrio sul, possui algumas das mais altas montanhas tropicais do
planeta, uma floresta
impenetrvel no equador, um deserto praticamente intransitvel que separa
a parte norte do
resto do continente, alm de vrias outras reas isoladas. Nesse
contexto, desenvolveram-se
grupos muito diferentes graas s diversas condies ambientais.
Em tempos histricos, cumpre ressaltar que, por volta de 1400, a situao
da frica era
a seguinte: os brancos povoavam a regio norte-saariana; os negros,
grande parte da
subsaariana; os pigmeus, a floresta pluvial centro-africana e as reas em
volta; os coisss, a
parte sul do continente; os indonsios, Madagascar.
Dentre estes, os pigmeus eram coletores e os coisss, que compreendem
dois
subgrupos, os hotentotes (khoikhoi) e os bosqumanos (san),
respectivamente pastores e
coletores. Dos san h hoje poucos remanescentes no deserto de Calaari, na
divisa entre a
frica do Sul e a Nambia, ou seja, na rea para a qual foram expulsos e
na qual conseguiram

sobreviver. Mas houve poca em que ocupavam grande parte


continente, tendo
deixado pinturas rupestres, as mais antigas contando com
pequeno grupo
ainda ocupa uma rea limitada da Tanznia, testemunhando
extenso da etnia.
Os khoi contam hoje com menos representantes que os san,
massacrados pelas
armas e doenas dos europeus, com os quais boa parte dos
miscigenou.

do sul do
27 mil anos. Um
assim a antiga
pois foram
sobreviventes se

O caso de Madagascar intrigante. Essa ilha fica a somente quatrocentos


quilmetros

da costa africana, estando separada da sia pelo Oceano ndico. Nela h


duas populaes
diferentes: os negros e os asiticos. A lngua falada por todos, o
malgaxe, austronsia,
parecida com o maanyan, falado em Borneu, a 6.500 quilmetros ao leste,
nenhum povo
semelhante aos indonsios vivendo numa distncia menor que esta. Quando,
em 1500, os
portugueses chegaram a Madagascar, os indonsios j estavam l.

1 As famlias lingusticas

A classificao das famlias lingusticas africanas foi feita pelo


fundador da tipologia
lingustica, Joseph Greenberg, que iniciou, em 1945, a publicao de uma
srie de artigos a
esse respeito, depois reunidos em Studies in African Linguistic
Classification, de 1955, livro a
que se somou, em 1960, The Languages of Africa (a segunda edio revista
apareceu em 1966).
Ele distingue, na frica continental, quatro grandes famlias, algumas
com vrias
subdivises, cuja distribuio espacial voc poder observar no mapa a
seguir (em que os
nomes dos grupos se encontram em espanhol). Observe-se que a organizao
interna de cada
famlia sofreu, nos ltimos anos, algumas pequenas reformulaes ou
correes, sem que se
modificassem as linhas gerais propostas por Greenberg (cf. BONVINI, 2008,
p. 22-26):

1. Famlia afro-asitica (em verde no mapa)

Compreendendo 353 lnguas, faladas por mais de duzentos milhes de


pessoas no
norte da frica, e dividida em seis grupos:
1.1. Semtico, com o rabe, o hebraico, o amrico (lngua oficial da
Etipia), o
tigrnio (lngua oficial da Eritreia), o aramaico etc;
1.2. Egpcio-copta, que compreende o egpcio antigo, documentado de 2600
a
700 a.C., bem como suas continuaes, o demtico, cujo uso se estende do
sculo
VII a.C. ao sculo V d.C., e o copta, falado do sculo V ao XVII e hoje
ainda em
uso como lngua litrgica das igrejas crists do Egito e da Nbia;

1.3. Lbico-berbere, com cerca de vinte lnguas falada na Arglia e no


Marrocos,
como o tuaregue e o berbere;
1.4. Cuxtico, com em torno de trinta lnguas faladas na Etipia, na
Somlia e no
Qunia, dentre as quais o somli, oromo, beja e afar;
1.5. Chdico, que compreende mais cerca de duzentas lnguas faladas de
Gana
at a Repblica Centro-africana, a maior das quais o hau, com vinte e
cinco
milhes de falantes;
1.6. Omtico, com cerca de vinte lnguas faladas na Etipia e no Qunia).

2. Famlia Nilo-saariana (em rosa)

Conta com 197 lnguas espalhadas pelo Saara, ao longo do Nilo, no Sudo e
em
Uganda, dentre as quais a nica com tradio escrita o nbio, falado no
Sudo e no
Egito por cerca de um milho de pessoas.

FIGURA 1 - Mapa lingustico da frica


Fonte: http://www.proel.org/

3. Famlia nigero-congolesa (denominao que, nos autores mais recentes,


substitui a de congo-cordofaniana, proposta por Greenberg)

A mais expandida em termos geogrficos (em cinza no mapa), englobando


1495
lnguas, faladas por mais de 190 milhes de pessoas e distribudas em
nove grupos:
3.1. Cordofaniano (cordofans);
3.2. Atlntico ocidental (uolofe, fulani, serere, diola etc);
3.3. Mand (solinqu, suu, malinqu, bambara etc);
3.4. Voltaico ou gur (senufo, moci, grunce, bariba, kassim);
3.5. Kwa (baul, fon, ewe e o subgrupo gbe);
3.6. Kru (grebo, bet);
3.7. Ijoide (ij);
3.8. Adamaua-ubanguiana (banda, ingbandi, gbaia)
3.9. Benue-congols, o grupo mais importante em termos de sua extenso
geogrfica e do nmero de falantes, o qual, por sua vez, se subdivide em
onze
subgrupos (dos quais dez se situam principalmente na Nigria):
3.9.1. Defoide (iorub, igala);
3.9.2. Edoide (edo, urobo);
3.9.3. Nupoide (nupe, ibira, guri);
3.9.4. Idomoide (idoma, igede)
3.9.5. Iboide (ibo);
3.9.6. Cross-river na confluncia dos rios Nger e Benue (efique,
ibbio,
ogoni);
3.9.7. Cainji (cambari);
3.9.8. Platoide, ou lnguas do plat (berom);
3.9.9. Tarocoide;
3.9.10. Jucunoide;
3.9.11. Bantoide, subdividido, por sua vez, em dois ramos:
3.9.11.1. Bantoide do norte, com lnguas faladas na Nigria e
no oeste de Camares;
3.9.11.2. Bantoide do sul, com diversos subgrupos (ecoide,
tivoide, grassfields etc.), o principal dos quais o banto,
com vrias lnguas, como o umbundo e o quimbundo.

4. Famlia coiss (em lils)

Com 22 lnguas faladas na frica do Sul e na Nambia, poucas delas


contando com
mais de mil falantes, como o kwadi e o sandawe, encontra-se ao longo do
deserto de
Calaari.
Alm das lnguas propriamente africanas, naquele continente so faladas
tambm
outras duas que pertencem a outras famlias: o Afrikaans, na frica do
Sul, da famlia indoeuropeia (procedente do holands); e o malgaxe, em Madagascar, da famlia
austronsia. No
que diz respeito ao Hazda e outras lnguas apontadas, no mapa, como
isoladas, h linguistas
que defendem pertencerem ao grupo coiss.
Agora observe como a distribuio espacial dos quatro grupos principais
nos permite
inferir algo da histria lingustica da frica. Dois deles, o nilosaariano e o coiss no se
apresentam em reas contnuas, o que leva a supor que as lnguas que os
integram fossem
faladas em partes mais extensas do territrio africano, posteriormente
ocupadas, no norte, por
lnguas afro-asiticas, e, nas reas centrais e do sul, pelas congocordofanianas.
Na verdade, Greenberg mostrou que o que sabamos sobre as lnguas da
frica era
muito limitado. Uma ideia comum, por exemplo, era que as lnguas
semticas (como o
hebraico, o aramaico e o rabe) eram originrias do Oriente Mdio, tendose mostrado, a
partir de ento, que elas constituem somente um dos grupos da grande
famlia afro-asiatica,
os demais estando confinados na frica. Ainda hoje, doze das dezenove
lnguas semticas
existentes so faladas apenas naquele continente.
A outra grande surpresa provocada pelas descobertas de Greenberg diz
respeito aos
pigmeus. Vivendo numa rea isolada da floresta equatorial, tiveram eles
tempo suficiente
para desenvolver uma famlia lingustica prpria, hoje completamente
extinta. Esse dado,
aliado ao fato de que os grupos de pigmeus so atualmente fragmentrios,
faz concluir que a
expanso congo-cordofaniana deve ter eliminado as lnguas e quase
exterminou tambm a

etnia dos pigmeus. A distribuio das lnguas nilo-saarianas mostra algo


parecido e, portanto,
provvel que esses povos tambm tenham sido subjugados pelos falantes
de lnguas afroasiticas e congo-cordofanianas.
As lnguas coisss so caracterizadas por serem as nicas no mundo que
possuem sons
avulsivos, chamados tambm de cliques, os quais passaram delas para
vrias lnguas bantas.
Todas as lnguas coisss sobreviventes esto no sul do continente, com a
exceo de duas,
isoladas na Tanznia, a quase dois mil quilmetros da rea maior, o que
testemunha que a
extenso da famlia devia ser mais ampla, abrangendo reas depois
dominadas pela famlia

congo-cordofaniana.
Como voc observou no mapa, esta ltima ocupa quase toda a frica
subsaariana, no
se sabendo ao certo o ponto a partir do qual se expandiu. Greenberg notou
que todas as
lnguas da famlia faladas ao sul do equador pertencem ao grupo banto,
com pouco menos da
metade das 1.495 lnguas nigero-congolesas e mais da metade de seus
falantes. Alm disso,
um trao marcante que as lnguas bantas so muito parecidas entre si, o
que sugere que
tenham tido pouco tempo para se diferenciarem.
Quase todas as lnguas bantas se encontram concentradas na frica
ocidental e aquelas
mais parecidas com as outras lnguas da famlia nigero-congolesa se
localizam na divisa entre
Camares e Nigria. Isso sugere que pode ser nesse local que elas tiveram
origem e que foi a
partir da que conquistaram quase todo o restante do continente,
avanando em direo ao
sudeste. Essa expanso no pode ser recente, porque a lngua originaria
se dividiu em
quinhentas lnguas dela derivadas, mas tambm no pode ser muito antiga,
porque a
diferenciao no muito grande.
Quando os europeus, no sc XIV, chegaram ao continente africano,
encontraram cinco
reas agrcolas: a frica norte-saariana, que sempre mantivera contatos
com a Europa e que
tinha sido inclusive provncia do Imprio Romano; o Sahel, logo abaixo do
Saara, no lado
ocidental; a Etipia; a frica ocidental, na rea de origem dos povos
bantos; finalmente, a
frica tropical oriental, onde se encontravam produtos de origem
asitica, cuja procedncia,
no fosse a situao de Madagascar, seria difcil de explicar. Ora, todas
as plantas da
agricultura africana foram domesticadas ao norte do Equador e o nico
animal domstico
originrio do continente a galinha dAngola. Isso poderia explicar por
que os bantos, que
eram agricultores, dominaram os pigmeus e os coisss, caadorescoletores.
A lingustica nos diz muito sobre a histria da agricultura africana. No
sul da Nigria,
onde se falam lnguas nigero-congolesas, os nomes das plantas podem ser
classificados em
trs grupos: o primeiro compreende termos presentes em todas as lnguas
da grande famlia,
nomeando espcies de origem local, como o inhame africano, a palmeira de
leo e a cola; no
segundo, h nomes semelhantes somente no interior dos subgrupos,
relativos a vegetais de

origem asitica, como as bananas; o terceiro abarca nomes que no podem


ser relacionados
pela origem lingustica. Assim, possvel perceber quais so as culturas
autctones e qual a
poca da introduo das demais na frica. Atravs da glotocronologia, que
estuda a
mudana lingustica para datar a origem das coisas atravs das mudanas
das palavras,
inferimos as lnguas faladas pelos povos que domesticaram as vrias
espcies. As famlias
que se impuseram na frica parecem ter devido esse poder ao fato de que,
no local onde se
originaram, havia condies para o desenvolvimento da agricultura.

2 As lnguas africanas no Brasil

Vamos observar mais de perto o grupo nigero-congols, ao qual pertence a


quase
totalidade das lnguas faladas pelos negros trazidos para o Brasil (a
nica de que se tem
notcia que no pertence a essa famlia sendo o hau, lngua chdica, da
famlia afroasitica). Ainda que se trate de tema polmico saber que lnguas
africanas foram efetivamente
faladas aqui e qual sua influncia no portugus brasileiro, seria
descabido imaginar que
estiveram de todo ausentes e que quase quatro sculos de contato no
tenham tido nenhuma
repercusso.
Com relao s lnguas efetivamente faladas no Brasil-colnia, contamos
com dois
registros de excepcional importncia. O primeiro, o livro de autoria do
jesuta Pedro Dias, que
viveu no Rio de Janeiro, publicado em 1697 e intitulado Arte da lingoa de
Angola, em que se
procede a uma descrio do quimbundo de que se tem notcia. Trata-se de
uma obra
duplamente esclarecedora: em primeiro lugar, ela testemunha o emprego
corrente e
habitual, no sculo XVII, no Brasil, de uma lngua africana, o quimbundo,
falado por escravos
originrios de Angola, numa rea geogrfica extensa, no limitada apenas
ao estado da Bahia.
(...) Em segundo lugar, esse texto testemunha o olhar lanado por um
falante portugus do
sculo XVII, e culto alm do mais, sobre uma lngua africana (BONVINI,
2008, p. 37-38).
O segundo registro se encontra na obra de Antonio da Costa Peixoto, em
que se
recolhe um vocabulrio e se reproduzem dilogos na ento denominada
lingoa geral de
mina (mina-jeje), falada em Ouro Preto no sculo XVIII. A primeira
verso data de 1731
tendo o autor, em 1741, elaborado uma segunda verso qual deu o ttulo
de Obra nova de
lingoa geral de mina. Neste caso, conforme os estudos empreendidos por
Castro, trata-se uma
lngua do grupo kwa, com predominncia do fon, ao qual pertence 80% do
vocabulrio
apresentado (cf. CASTRO, 2002).

2.1 As lnguas bantas

O grupo banto inclui a maior parte das lnguas africanas faladas, em


algum momento,
no Brasil. No que aqui tenham aportado apenas povos dessa etnia, mas
este foi o contingente
maior, desde o sculo XVI, o que permitiu um contato com o colonizador
portugus mais
contnuo e duradouro, resultando em muitos emprstimos e numa muito
debatida (mas
supe-se que considervel) influncia no portugus (cf. CASTRO, 2001, p.
34-43; BONVINI,
2008, p. 32-52).
Vamos fazer um experimento. No quadro abaixo voc encontrar palavras de
origem

banta correntes no portugus, procedentes do quicongo e do quimbundo, j


to integradas ao
nosso vocabulrio que provvel que voc no s no imagine que tenham
origem africana,
como tambm que tenha dificuldades de se lembrar ou mesmo saber as
correspondentes de
origem portuguesa. Faa o teste:

QUADRO 1
Termos da lngua portuguesa de origem banta: Kk = Quicongo; Kb =
Quimbundo
Termo portugus
de origem banta
timo
Sinnimo
portugus
Baguna
Kk. bulugusa, Kb. bulungunza, baguna22
Desordem

Banguela
Kb. (ki)bangala, fenda (nos dentes)

Bunda
Kk./Kb. mbunda, bunda, nus

Cachaa
Kk. kisasa, bebida fermentada, excitante

Cachimbo
Kk. (ka)nsingu; kb. (ka)nzimu, pequeno tio fumengante

Caula
Kk. kasuka/Kb. kasule, filho mais novo

Camundongo
Kk./Kb. kamindongo, rato

Capenga
Kk. kiapenga; Kb. kimpenga, torto

Carimbo
Kk./Kb. kandimbu/kindimbu, marca

Cochilar
Kk./Kb. kushila, cochilar

Dengo
Kk./Kb. ndenge, criancice, clera pueril

Encabular
Kk. (n)kivula; Kb. kulebula, envergonhar

Gangorra
Kk. kangala/kangula, gangorra

Macaco
Kk. makaaku (plural de kaaku), espcie de macaco vermelho
e cinza, de rabo muito comprido

Maconha
Kk./Kb. makonya/makanya, variedade de cnhamo

Marimbondo
Kb. (ma)di(m)bondo, vespa

Molambo
Kk./Kb. mulamba, pedao de pano velho

Moleque
Kk./Kb. mi-/mu-/na-leeke, moleque

Zanga
Kk./Kb. nzannga/nzandu, zanga

Zonzo
Kk./Kb. (ki)nzanzu, zonzo

22 A estrutura silbica nas lnguas bantas prev a existncia apenas de


slabas abertas ou no-travadas, ou seja,
terminadas em vogal (do tipo CV ou CCV, desde que a primeira consoante
seja uma nasal): bulungunza
pronuncia-se bu-lu-ngu-nza; mbunda, mbu-nda; kansingu, ka-nsi-ngu;
kamindongo, ka-mi-ndo-ngo; kimpenga, ki-mpenga; kusamba, ku-sa-mba; ndenge, nde-nge; etc. Outro trao das lnguas
bantas o serem tonais, ou seja, no h
acento tnico, mas slabas com diferenas de tons, em alguns casos, dois
(alto e baixo, geralmente representados

graficamente pelos acentos agudo e grave, respectivamente), em outros,


trs (alto, mdio, baixo).
Fonte: CASTRO, 2001, p. 135-358.

A integrao completa desses termos na nossa lngua mostra-se tambm


pelo fato de
que so produtivos, ou seja, admitem derivaes de acordo com as regras
do portugus:
bagunar, desbunde, capengar, dengoso, macaquice, maconheiro,
molecada, zangar

etc. (cf. Alkmin e Petter, 2008). Isso para no falar de palavras que
designam contedos
transmitidos cultura luso-brasileira juntamente com suas denominaes e
para as quais no
haveria sinnimos, como macumba (< Kk./Kb. makuba, reza, invocao),
quiabo (< Kk./Kb.
kingombo > kingambo > kyambo, quiabo) e samba (Kk./Kb. kusamba,
rezar).
O trao mais caracterstico das lnguas bantas a existncia de um
sistema lexical
dividido no que geralmente se denomina classes (mas que seria mais
adequado entender
como uma autntica diviso em gneros), o qual varia de lngua para
lngua, comportando,
na reconstituio do protobanto, pelo mtodo comparativo, entre dezenove
e vinte e quatro
categorias. Ateno, no se trata de classes de palavras (substantivo,
adjetivo, verbo) e sim de
uma organizao do vocabulrio em gneros (seres humanos, plantas e
objetos, animais etc),
a partir de critrios semnticos e morfolgicos, com reflexos na sintaxe.
Ressalte-se que a
distribuio do lxico portugus entre palavras masculinas e femininas
(ou entre masculino,
feminino e neutro, como em ingls e alemo) no est em causa, mas uma
forma diferente de
ver e de organizar o mundo, prpria das culturas bantas.
Antes de conhecer os diversos gneros, vamos entender como o sistema
funciona.
Cada palavra, no singular e no plural, recebe o prefixo prprio de seu
gnero. Assim, por
exemplo, em nyankore, o prefixo mu- marca o primeiro gnero ou classe,
que inclui os seres
humanos, o plural sendo feito com o prefixo ba-: muntu (mu-ntu) significa
pessoa e bantu (bantu), pessoas, gente, povo; ki- o prefixo do segundo gnero/classe,
relativo, dentre outros, a
vegetais, o plural fazendo-se em bi-: kirabyo (ki-rabyo) quer dizer
flor e birabyo (bi-rabyo),
flores; o prefixo m- marca tanto o singular quanto o plural do terceiro
gnero/classe, que
inclui os animais: mbwa (m-bwa) significando tanto co, quanto ces
(KATAMBA, 2006, p.
102).
No quadro abaixo, voc encontrar a reconstituio do sistema no
protobanto, com os
prefixos e o contedo semntico que originalmente deveria corresponder a
cada classe, e seu
resultado no quicongo e no quimbundo, donde so tomados os exemplos:

QUADRO 2
Sistema lexical e de concordncia na famlia banta
Protobanto23
Quicongo
Quimbundo
Classe
Exemplos
Sing.
Plural
Sing.
Plural
Sing.
Plural
1) *mu2) *bamubamua*seres
humanos
mujana, bajana,
criana(s); tata, batata,
pai(s)24
3) *mu4) *mimumimu-

mi*vegetais e
partes do
corpo
muti, miti, rvore(s);
mutue, mitue, cabea(s)
5) *(d/l)i6) *ma(di)rimarima*lquidos e
slidos
ditadi, matadi: pedra(s)
dite, mate: saliva(s)
manzo: casario25
7) *ki8) *bikibi(shi)kii(shi)*depreciativo
kinzo, inzo, casebre(s);
kintu, bintu, coisa sem
valor
9) *n10) *nnm(ji)-

ji*animais e
outras coisas
ngombe, jingombe,
vacas(s); (i)nzo, jinzo,
casa(s)
11) *du-

lutulumalu*singulativo
lunkambu, um nico
fio de cabelo
12) *ka
13) *tukatukatu*diminutivo
kanzo, tunzo,
casinha(s); kabumgu,
vasilhinha
14) *bu-

bumauma-

*abstratos
bujana, infncia
15) *ku-

ku-

kumaku*infinitivo
verbal
kufua, makufua,
morrer, morte(s);
kuria, makuria, comer,
comida(s)
16) *pa-

va(ba)-

ga-

*superessivo
panzo, sobre a casa
17) *ku-

ku-

ku-

*alativo
kunzo, para casa
18) *mu-

mu-

mu-

*inessivo
munzo, em casa
19) *pi-

fi(pi)-

*diminutivo
excessivo
pinzo, casa muito
pequena

23 Das vrias propostas de reconstituio dos prefixos de classe no


protobanto, a primeira das quais se deve a W.
H. I. Bleek (1869), adotamos a de Meeussen, Bantu Grammatical
Reconstructions, p. 97 (apud Katamba, 2006, p.
104, onde as demais propostas tambm so apresentadas).
24 Nomes de parentesco s tm prefixo no plural.
25 O plural desta classe serve para coletivos: manzo, conjunto de casas,
casario, ainda que a palavra casa, (i)nzo,
pertena classe 9/10.
Fonte: KATAMBA, 2006, p. 104; CASTRO, 2001, p. 32-33.

Esses prefixos, com contedos semnticos reconstitudos na forma


indicada para o
protobanto, nas lnguas atuais se apresentam de modo variado, seu nmero
indo de trs (no
Kako) a vinte e um (no Gana), havendo mesmo o caso de uma lngua, o Komo,
que eliminou
completamente o sistema de classes. Tambm se constatam transferncias de
contedos entre
as classes, fazendo com que as distines se tenham tornado, em parte,
semanticamente
imotivadas (como, alis, acontece com o sistema de gnero em portugus e
em outras
lnguas). As classes mantm, contudo, sua funo gramatical, determinando
as regras de
concordncia nominal e verbal.
Tomemos o exemplo do quimbundo: nesta lngua, a relao de genitivo se
faz atravs
de um conectivo cuja base -a, ao qual se ajunta o prefixo prprio de
cada classe/gnero do
determinado. Assim, se quisermos dizer ovos de galinha, ser o
determinado maiaki, ovos
(cujo prefixo ma-, uma vez que se trata de palavra da classe IV) que
reger o conectivo ma (<
ma-+-a), o determinante permanecendo inalterado (neste caso, sanji,
galinha, palavra da
classe IX, que no apresenta prefixo), constituindo-se ento o sintagma
nominal maiaki ma
sanji, ovos de galinha. Caso quisssemos falar pescoo de galinha,
ento seria xingu,
pescoo, palavra da classe IX, que regeria o conectivo ia: xingu ia
sanji, pescoo de galinha.
Se fosse o caso de falar da morte da galinha, ento kufua, morte
(classe VIII) exigiria o
conectivo kua: kufua kua sanji. E assim por diante.
No quadro abaixo, voc encontrar os prefixos de singular e plural do
quimbundo,
bem como os conectivos de genitivo prprios de cada caso. Voc mesmo
dever completar a
lista de exemplos a partir das indicaes dadas e do modelo apresentado
para a classe I (a
numerao das classes/gneros a fornecida por Chatelain).26 Vamos
sempre construir
sintagmas com o significado de tal coisa do pai, ou seja, o
determinante pai, tata, o qual
permanecer sem modificaes; os determinados (registrados no espao da
extrema-direita
do quadro) so os que regem os conectivos correspondentes ao singular e
plural de sua classe.
Para que nosso sintagma fique mais corrente, vamos usar tambm o artigo
definido, que
invarivel em termos de gnero e nmero: o. Mos obra:
26 O livro de Chatelain foi publicado em 1888/1889, ou seja, ele descreve
o quimbundo como falado em fins do

sculo XIX (o que constitui uma vantagem se o interesse estudar sua


influncia no portugus do Brasil).
Naturalmente, h algumas diferenas com relao forma atual (lembre-se
que as lnguas esto constantemente
em mudana). Isso, contudo, no prejudica o nosso propsito de
exemplificar como funciona o sistema de
gneros ou classes de concordncia nas lnguas bantas. Atente-se tambm
para o fato de que, na tabela,
adotamos a numerao das classes (em algarismos romanos) tal qual
apresentada por Chatelain. Para o
contedo de cada classe, utilizamos tambm o artigo de Bonvini.

QUADRO 3
Exemplo das regras de concordncia no quimbundo
Substantivos
Conectivo:
pref.+-a

Exemplos
Classe
(Gnero)
Nmero
Prefixos
I
Humanos
Sing.
muua
O mubika ua tata, o escravo
do pai
mubika, escravo
Plural
aa
O abika a tata, os escravos
do pai
abika, escravos
II
Plantas e
objetos

Sing.
muua

mulembu, dedo
Plural
miia

III
Objetos
fabricados,
inanimados
Sing.
kikia

kiala, unha
Plural
iaia

IV
Corpos,
coletivos,
lquidos,
plantas
Sing.

ri-

ria

rilonga, prato
Plural
mama

V
Abstratos
Sing.
uua

uhaxi, doena
Plural
mauma

VI
Objetos
Sing.
lulua

lumuenu, espelho
Plural
malu-

ma

VII
Inespecfico
Sing.
tutua

tujola, tesoura
Plural
matuma

VIII
Infinitivos e
deverbais
Sing.
kukua

kunua, bebida
Plural
makuma

IX

Animais,
fenmenos
naturais
Sing.

ia

kabalu, cavalo27
Plural
jija

X
Diminutivos
Sing.
kaka

kanzo, casinha
Plural
tutua

27 nesta classe que, em geral, se incluem os emprstimos tomados de


lnguas estrangeiras: kabalu, por exemplo,
procede do portugus cavalo. O fato de que, no singular, o que
caracteriza a classe IX a ausncia de prefixo
facilita a assimilao. No plural, as palavras tomadas de emprstimo se
flexionam nomalmente: jikavalu,

cavalos.
Fonte: CHATELAIN, 1888-89, p. 1-14; para o sentido de cada classe,
BONVINI, 1996, p. 80.

Estes prefixos se usam, alm de nos sintagmas de genitivo, tambm nos


adjetivos,
pronomes possessivos e demonstrativos, bem como nos verbos em terceira
pessoa e at nos
numerais, constituindo um sistema de concordncia que permite o
estabelecimento de
relaes sintticas bastante coesas. Apenas para ilustrar com mais um
exemplo: aquele

homem ama seus ces diz-se assim (na legenda se indicam a classe dos
prefixos e seu
nmero):

riala
rin
rizola
jimbua
j.
ri-ala
ri-na
ri-zola
ji-mbua
j (< ji-+)
CL4 SING-homem
CL4 SING-aquele
CL4 SING-ama
CL9 PL-co
CL9 PL - dele

Observe como tanto o demonstrativo rin, aquele, quanto o verbo


rizola, ama,
concordam com riala, homem; por outro lado, repare tambm que o
possesivo j, concorda
com o nome que determina, ou seja, jimbua, ces. Caso se queira dizer
que aqueles homens
amam seus ces, ento o demonstrativo e o verbo passaro a concordar com
o substantivo
homens no plural, mala (< ma-ala), recebendo o mesmo prefixo de classe,
ou seja, ma-:

mala
man
mazola

jimbua
j
CL4 PL-homem
CL4 PL-aquele
CL4 PL-ama
CL9 PL-co
CL9 PL - dele

2.2 As lnguas do grupo kwa e o iorub

Este grupo da famlia nigero-congolesa constitudo por um grande


nmero de
lnguas tipologicamente muito diferenciadas, faladas no Senegal, Gmbia,
Guin-Bissau,
Guin Conacri, Serra Leoa, Libria, Burquina-Fasso, Costa do Marfim,
Gana, Togo, Benin e
Nigria, todos pases localizados no extremo ocidental da frica. Ao
Brasil aportaram
principalmente falantes de lnguas do grupo ewe-fon e de iorub, assim
distribudos: os jejeminas, a partir do sculo XVII, com presena em Minas Gerais, Bahia,
Pernambuco,
Maranho e Rio de Janeiro; os nag-iorubs, a partir do sculo XVIII, com
presena registrada
no Rio de Janeiro e nas cidades de Salvador, Recife e So Lus (CASTRO,
2001, p. 39).
O contato dessas lnguas com o portugus no Brasil foi menos prolongado e
regionalmente mais localizado que o das lnguas bantas, mas nem por isso
menos marcante.
Os prprios itens lexicais delas recebidos pelo portugus mostram, em
geral, esse carter
regional, cultural e socialmente mais definido, podendo-se citar como
exemplos: acaraj
(Yor. kr je), ax (Fon (na) at/Yor. e), babalorix (Yor.
babalr), gog (Fon kg/Yor.
gg ng), odara (Yor. dr), orix (Yor. r), Oxal (Yor.
l) etc. (ver CASTRO, 2001,
p. 135-358).
Sem dvida a lngua que mais se conservou no Brasil foi o iorub, a
qual, na Bahia,
no mais falada nas ruas, entre as pessoas (...), mas ainda muito
falada nos terreiros dos

candombls (...), nos cnticos para os orixs e durante as festas


populares, como o carnaval, a
festa de Iemanj, a festa de So Cosme e de So Damio etc., recebendo,
em geral, a

denominao de nag podendo-se afirmar que o nag o iorub


brasileiro, ou um
dialeto do iorub que se distanciou do iorub padro por causa da
influncia da lngua
portuguesa (AJAYI, 2002, p. 304-305).
Das caractersticas principais do iorub, que permitem um contraste com
as categorias
das lnguas bantas (em especial do quimbundo, que nos serviu de exemplo),
podem ser
arroladas:
(a) No h diferenas morfolgicas de gnero, as palavras que designam
seres
humanos e animais opondo-se enquanto itens lexicais para nomear os machos
e as
fmeas:

oknrin, homem
obinrin, mulher
bb, pai
y, me
oba, rei
ayaba, rainha
kko, galo
ad, galinha

Os termos que designam homem e mulher podem aglutinar-se a outras


palavras
para opor masculinos e femininos, quando se trata de seres humanos:
omoknrin,
filho x omobirin, filha; omodkrin, menino x omodbinrin,
menina; erkunrin,
escravo x erbirin, escrava. Quando se trata de animais, a distino
de sexo se faz
com a anteposio dos termos ako, macho, e abo, fmea: ako esin,
cavalo x abo
esin, gua; ako malu, touro x abo malu, vaca; ako aj, co x abo
aj, cadela.
(b) No existem tambm diferenas morfolgicas de nmero, o plural sendo
indicado
pela anteposio aos substantivos da palavra awon (be, faca awon
be, facas) ou

pela posposio aos mesmos de um numeral (eiyele mta, pombos trs


trs
pombos). Quando se trata de uma enumerao de plurais, awon se antepe
apenas
ao primeiro termo:

Mo
fe
r
awon
ad
ppiye
ati
kko.
Eu
quero
comprar
PL
galinha,
pato
e
galo.
Eu quero comprar galinhas, patos e galos.

(c) O verbo no se flexiona, as pessoas sendo marcadas pelos pronomes:


emi nri, eu vejo
wo nri, tu vs
un nri, ele v
wa nri, ns vemos

eyin nri, vs vedes


won nri, eles veem.

Tambm os vrios tempos e modos so marcados por elementos antepostos ao


verbo: emi yio r, eu verei; emi iba r, eu veria; emi yio ti r, eu
j vi; emi iba ti r, eu
teria visto etc.
(d) A construo com genitivo se faz com a anteposio ao determinante da
preposio
ti: il ti bb, casa do pai; m ti y, nariz da me. (cf. AJAYI,
2002, p. 109-143;
CROWTHER, 1852, p. 9-30)

2.3 As lnguas nigero-congolesas e o portugus do Brasil

A influncia das lnguas africanas no portugus do Brasil tema de


intenso debate na
atualidade, em vista de cinco questes bsicas: (a) a escassa
documentao sobre a
procedncia dos escravos que aportaram no pas durante quase quatro
sculos; (b) os poucos
registros sobre as lnguas por eles faladas no Brasil, com a exceo dos
trabalhos de Pedro
Dias e Antnio da Costa Peixoto; (c) o fato de que os traficantes e
senhores tinham por hbito
mesclar num mesmo espao escravos de diferentes procedncias e, portanto,
falantes de
diversas lnguas, a fim de evitar rebelies, o que pode ter dado origem a
falares crioulos de
base portuguesa, todavia no documentados; (d) a dificuldade em
estabelecer se os
emprstimos e outros influxos se deram no Brasil ou j nos prprios
pases africanos tambm
colonizados por Portugal; (e) finalmente, a dificuldade em se estabelecer
se os rumos do
portugus brasileiro se deve ao contato com as lnguas africanas (e
amerndias) ou prpria
deriva do portugus, que em muitos aspectos no difere da que se observa
em outras lnguas
romnicas (ver FIORIN; PETTER, 2008).
Em que pesem essas dificuldades, vale repetir, no parece razovel supor
que sculos
de contato lingustico no tivessem consequncias. A existncia,
documentada no sculo XX,
de lnguas cultuais e secretas aponta para a possibilidade de um fenmeno
que pode ter tido
abrangncia mais geral. As lnguas cultuais foram empregadas, desde o
sculo XIX, nos cultos
afro-brasileiros, sendo transmitidas aos iniciados e dividindo-se em dois
tipos principais: (a)
as relacionadas com o candombl e suas divises internas (o iorub, na
maior parte dos casos;
o ewe-fon, na tradio jeje; o quimbundo-quicongo, na angola; etc),
constituindo mais formas

pidginizadas que propriamente lnguas, ou seja, embora se constate a


existncia de um fundo
lexical procedente da lngua de referncia, no se observa o
funcionamento gramatical a ela
correspondente; (b) as utilizadas na umbanda, muito prximas do portugus
dito popular,
com um vocabulrio, um semantismo e marcas morfossintticas prprias. J
as lnguas
secretas so utilizadas por populaes negras isoladas, tendo sido
documentadas nos dois
casos j referidos: na Tabatinga, bairro de Bom Despacho (MG), por
Queiroz (P preto no barro
branco); e no Cafund, em Salto de Pirapora (SP), por Vogt e Fry (A
frica no Brasil). Em

ambos os exemplos, constituem uma espcie de cdigo secreto que serve,


de preferncia,
como meio de ocultar conversas, principalmente na presena de estranhos,
sendo provvel
que essas lnguas tenham exercido a mesma funo no passado, a fim de
esconder dos
senhores as palavras trocadas entre os escravos, sobretudo quando eles
planejavam fugas,
como, alis, afirma Peixoto em seu trabalho. Em termos lingusticos,
essas lnguas partilham
um fundo lexical do tipo banto, mas enquanto a do Cafund se aproxima de
uma forma
pidginizada, a de Tabatinga avizinha-se mais daquilo que se designa como
portugus
popular brasileiro (BONVINI, 2008, p. 51-52).
J vimos como h muitssimos itens lexicais tomados de emprstimo pelo
portugus s
lnguas africanas, fato sobre o qual no pairam dvidas: no levantamento
de Castro, eles
somam 3517 itens, dos quais 1322 so de origem banta (quicongo, quimbundo
e umbundo),
1299 de origem oeste-africana (iorub, fon), 3 de origem imprecisa (banta
ou oeste-africana),
outros 853 sendo classificados na categoria de decalques (como, por
exemplo, o-de-comer,
cf. Castro, 2001, p. 135-358).
Todavia, quando se ultrapassa o nvel lexical, torna-se muito difcil
determinar o
quanto outras tendncias do portugus brasileiro, nos planos fontico,
morfolgico e
sinttico, podem dever-se ao influxo dessas lnguas. De qualquer forma,
temos de considerar
a hiptese de que o contato com as lnguas africanas pode ter acelerado
tendncias latentes no
portugus, ou seja, no se trata de o portugus do Brasil ter adquirido
traos aliengenas, mas
de as lnguas africanas (e tambm indgenas) terem exercido um papel nos
rumos que ele
tomou, processo que Castro chama, no campo especfico da fontica, de
imantao.
Abaixo voc encontrar um breve resumo de algumas tendncias do portugus
brasileiro que se acredita podem ser devidas ao contato com as lnguas
africanas, em especial
das bantas:
1. Como j observamos, a slaba, nas lnguas bantas de tipo aberto, ou
seja, sempre
terminam em vogal (CV ou CCV). Desse modo, a diviso silbica das
palavras abaixo
(as quais voc j conhece) se faz como indicado, o que, alis, torna mais
evidente o
prefixo de classe:
bantu


ba-ntu;
kanzo

ka-nzo;
rilonga

ri-lo-nga;
mulembu

mu-le-mbu.

Isso d um relevo especial vogal, o que Castro acredita ter relao com
a diferena
principal entre o portugus do Brasil e o de Portugal: enquanto nesta
ltima

variedade as vogais tonas se abreviaram ou emudeceram, na nossa elas se


mantiveram como o elemento principal da slaba.
2. Voc j sabe que no sistema de classes o nmero (singular/plural)
marcado por
prefixos (e no por sufixos, como em portugus). Isso pode estar
relacionado com a
tendncia do portugus brasileiro de deslocar as marcas de plural para a
esquerda,
em construes como os menino, as casa. No se pode afirmar que o
movimento
no sentido de simplificao morfolgica, conjugado com essa tendncia
para a
esquerda, no seja prprio das lnguas romnicas (o francs, por exemplo,
foi a que
tirou mais consequncias disso, transferindo a marcao de
singular/plural para a
esquerda, ainda que a grafia continue a manter a oposio -/-s
direita: singular
lami [lami], o amigo; plural les amis [lezami]). Todavia, poderamos
estar diante
de uma conjuno de fatores, em que o contato com as lnguas bantas pode
ter
ativado uma tendncia latente no portugus.

3. Tambm o verbo nas lnguas bantas recebe a marcao de pessoas apenas

esquerda: em quimbundo, kubanga, fazer, conjuga-se assim no chamado


presente
futural (correspondente a nosso presente simples):
eme ngibanga, eu fao
eie ubanga, tu fazes
muene ubanga, ele faz
eta tubanga, ns fazemos
enu nubanga, vs fazeis
ene abanga, eles fazem.
Alm dos pronomes pessoais (eme, eie etc), preste ateno para o fato de
que o
verbo se flexiona recebendo prefixos de nmero e pessoa (ngi-, u- etc)
e no
sufixos, como em portugus , o mesmo valendo para as desinncias de
tempo etc.
Do mesmo modo que com relao ao item anterior, no se pode dizer a
transferncia das marcas de flexo verbal para a esquerda seja aliengena
s lnguas
romnicas (de novo o francs, dentre outras, serviria de exemplo, cf.
Quint, A

realizao do sujeito em portugus do Brasil); todavia, usos como tu


vai [tuvai],
ns vai [nosvai], eles vai [esvai], podem ter sido potencializados
pelo contato
com as lnguas africanas.

4. Voc viu que a classe 15 do protobanto a que comporta os infinitivos


verbais,
como nos exemplos do quimbundo: kufua, morrer; kuzola, amar; kuria,
comer;
etc. Ora, os infinitivos podem ser usados tambm como nomes, a saber:
kufua, o

morrer ou morte; kuzola, o amar ou amor; kuria, o comer ou


comida. Parece
que alguns usos do portugus brasileiro foram decalcados dessa utilizao
nominal
de infinitivos, como em o comer est pronto. Ressalte-se que no
quimbundo a
nominalizao chegou ao ponto de terem sido criados plurais para os
substantivos
da classe VIII (com o acrscimo ao prefixo ku-, prprio da classe, do
prefixo ma-,
que, da classe 6 do protobanto foi estendido s que, em princpio,
careciam de
marca de plural, ou seja, as classes 11, 14 e 15).

5. J chamamos a ateno para o fato de que, no quimbundo, os gneros


expressos
pelas classes no incluem a ideia de masculino ou feminino: mubika, por
exemplo,
pode significar tanto escravo, quanto escrava. Com poucas excees
(como riala,
homem; muhatu, mulher; tata, pai; mama, me), todos os substantivos
so
epicenos. Quando se deseja estabelecer a diferena entre macho e fmea,
acrescentase palavra uma determinao (utilizando-se o conectivo prprio da
classe) com as
palavras riala (homem) ou muhatu (mulher):

-a riala
-a muhatu
mubika ua riala, escravo
mubika ua muhatu, escrava
ribengu ria riala, rato
ribengu ria muhatu, ratazana
mulambi ua riala, cozinheiro
mulambi ua muhatu, cozinheira
hoji ia riala, leo
hoji ia muhatu, leoa
mona ua riala, filho
mona ua muhatu, filha

Como em outros casos, esse tipo de estrutura parece ter sido decalcado
por
construes do portugus brasileiro do tipo filho homem x filha
mulher (filho
homem d menos trabalho que filha mulher); menino homem x menina
mulher
(menina mulher mais quieta que menino homem); etc.

6. significativo que para Pedro Dias, que escreve no sculo XVII, a


dupla negao
seja sublinhada como algo tpico da lngua de Angola: conforme suas
prprias
palavras, desde que ao verbo se acrescente a palavra cana, antes ou
depois do
verbo, fica negativo, v.g. canangazla, no amo, canngagiba, no matei.
Porm, posta
antes e depois do verbo, nega com eficcia, v.g. canngagiba cana, no
matei no
(Arte da lingoa de Angola, p. 21). Poderia a tendncia do portugus
brasileiro para a
dupla negao (no chore ainda no...) ser devida ao contato com as
lnguas da
frica, ainda que o mesmo fenmeno se observe tambm em lnguas romnicas
como o francs (je ne sais pas, eu no sei)?

7. Uma segunda observao de Pedro Dias aponta tambm como tpica da


lngua de
Angola uma tendncia que se firmou bastante no portugus do Brasil,
levando a
um uso bastante restrito do advrbio de afirmao sim: no tm os
ambudos
casos, e por isso respondem pela mesma pessoa e proposies pelas quais
se faz a
pergunta, v.g. Nzambi azola atu osso? Deus ama a todos? azola: ama
(Arte da
lingoa de Angola, p. 41). Note-se que esse uso o mais comum no
portugus falado
do Brasil: Voc vai na minha casa? Vou.; Posso pegar esse livro
emprestado?
Pode.

LEITURA COMPLEMENTAR

As lnguas africanas no Brasil

Yeda Pessoa de Castro

(In: CASTRO, 2001, p. 62-77)

A questo fundamental (...) como precisar, no emaranhado de lnguas


existentes na
frica, quais dentre elas foram faladas por cinco a oito milhes de
indivduos trazidos para o
Brasil por mais de trs sculos consecutivos, se a documentao histrica
referente ao trfico e
os raros testemunhos que ficaram da poca quanto ao modo como vivia a
massa escrava no
levam em considerao a variedade tnica do negro?
Restam, como ponto de partida, as evidncias lingusticas para
complementar a lacuna
da informao histrica subsistente. Tais evidncias so encontradas nos
aportes lexicais
correntes nos falares regionais brasileiros e no portugus do Brasil como
um todo.
Identificados seus timos provveis ou precisos, chegamos at suas
lnguas de origem e a

seus respectivos falantes. No entanto, preciso no perder de vista


certos fatores de natureza
extralingustica que contriburam para assentar as bases necessrias para
a instalao dessa
matriz africana como parte do processo de configurao da nao
brasileira.
Inicialmente, a densidade demogrfica estimada em cinco a oito milhes
de africanos
introduzidos para substituir o trabalho escravo amerndio, o que originou
um contingente
populacional de 75% de negros e mestios em relao ao nmero de
portugueses e outros
europeus, conforme o censo oficial de 1823, um ano aps a independncia
do Brasil. Essa
vantagem, em termos de superioridade demogrfica no confronto das
relaes de trabalho e
na convivncia diria, contribuiria para o desaparecimento, j no sculo
XVIII, de uma lngua
franca de base indgena, dando lugar emergncia de dialetos afrobrasileiros nas senzalas,
plantaes e minas, nos quilombos e, mais tardiamente, em ncleos urbanos
da costa, at o

seu estabelecimento em lnguas litrgicas e, dispondo de um vocabulrio


menor, sob a forma
de falares especiais de comunidades negras isoladas. (...)
A anlise dos dados (...) nos levou a concluir que, historicamente, por
parte das lnguas
africanas, as do grupo banto foram as mais importantes no processo de
configurao do perfil
do portugus brasileiro, devido antiguidade e superioridade numrica de
seus falantes e
grandeza da dimenso alcanada pela sua distribuio humana no Brasil
colonial. Assim
sendo, na medida em que a profundeza sincrnica revela uma antiguidade
diacrnica,
constatamos que os aportes bantos esto associados ao regime da
escravido, aqueles
chamados emprstimos arcaicos por Jacques Raimundo, alguns j obsoletos
(cf. mucama),
enquanto a maioria deles est completamente integrada ao sistema
lingustico do portugus,
formando derivados portugueses a partir de uma mesma raiz banto (cf.
molambo, esmolambar,
esmolambento etc.). Em alguns casos, a palavra banto chega a substituir
completamente o seu
equivalente em portugus, sem que o locutor brasileiro, em geral, seja
capaz de discernir se
aquela palavra africana, amerndia ou portuguesa.
Dentre os exemplos, merece destaque a palavra caula, por ser a nica
conhecida de
todos os brasileiros com o sentido de filho mais jovem e cuja origem
africana
completamente ignorada pela grande maioria, um fato que vem corroborar a
tese da
importncia do desempenho sociolingustico da mulher negra servindo de
me-preta na
intimidade da famlia colonial, a comear da criana, e na condio,
tambm, de escrava
ladina. Para marcar mais ainda a extenso e profundidade do
dimensionamento psicossocial
da sua atuao, o caula continua sendo visto, atravs de uma expresso
muito popular no
Brasil, como o dengo da famlia, ou seja, aquele sempre mimado e cheio
de vontades,
enfim, herdeiro do dengo, na voz africana de quem o criou.
Quanto a lnguas da famlia kwa na regio do Golfo de Benin, as do grupo
ewe-fon
foram registradas em Vila Rica (Ouro Preto), Minas Gerais, em um caderno
redigido, no
incio do sc. XVIII, por Antnio da Costa Peixoto, mas s publicado em
1945, em Lisboa. Dos
831 termos que contm, identificamos 80% fon contra 20% mahi, gun, mina
ou ewe, cujo
conhecimento se revelou, portanto, anterior ao da lngua iorub no
Brasil. Essa ltima, mais
do que as outras, est concentrada nos aspectos religiosos da sua cultura
e com pouca

produtividade na formao de derivados portugueses, um tipo de dado que


denuncia uma
importao relativamente mais recente e coincide com a informao
histrica quanto
introduo, em levas numerosas e sucessivas, de seus falantes na cidade
do Salvador, a partir
da destruio do reino nag de Queto, em fins do sculo XVIII, e do
imprio iorub de Oi,
em 1830, at a extino definitiva do trfico transatlntico para o
Brasil duas dcadas depois.
Segundo estatsticas aduaneiras levantadas por Viana Filho, no sculo
XIX, a Bahia importou
850.000 oeste-africanos e 350.000 bantos. (...)
O que mais chamou nossa ateno foi constatar que, na maioria dos casos
estudados,
ocorria uma adaptao morfolgica (morfemas de gnero e nmero) mais do
que uma
evoluo fontica das palavras importadas, diante das semelhanas
casuais, mas notveis, do
sistema lingustico das lnguas banto e kwa (...) com o sistema do
portugus brasileiro. Entre
elas, sete vogais orais, reconstitudas no protobanto e prprias do
iorub e do fon, que

tambm conhecem as cinco vogais nasais, e, com exceo da nasal silbica


para as lnguas
africanas, a estrutura silbica (CV), onde a vogal sempre centro de
slaba, estabelecendo a
frmula (CV.CV) como representante da estrutura ideal, o que
provavelmente possibilitou a
continuidade do tipo prosdico de base voclica do portugus arcaico na
modalidade
brasileira, afastando-o, portanto, da pronncia atual, muito consonantal,
do portugus
europeu.
No estaria, ento, nessa proximidade relativa, e possivelmente em
outras ainda
encobertas, o elo perdido para fechar uma questo lgica quanto
avaliao da parte do
influxo de lnguas africanas no portugus do Brasil, se o Brasil possui a
maior populao de
descendncia negra concentrada fora do continente africano? Ainda o fato
de no haver
sucedido um crioulo brasileiro adquirido como segunda lngua ou como
lngua nacional,
semelhante s que emergiram em outras ex-colnias americanas, j que o
portugus foi
imposto, de qualquer maneira, como um falar estrangeiro a uma populao
majoritariamente
de falantes africanos por trs sculos consecutivos? S um milagre seria
capaz de responder a
essa indagao, ainda mais quando admissvel que falantes de qualquer
lngua, por mais
resistentes a mudar hbitos articulatrios da sua lngua materna, tendem
a acomod-los ao
sistema fonolgico da nova lngua adquirida, como se deve ter passado no
Brasil em relao
ao falante africano ante o portugus.
Como milagres desse tipo no acontecem, chegamos necessariamente a uma
hiptese
compatvel com as circunstncias extralingusticas que foram favorveis a
este processo: o
portugus do Brasil, naquilo em que se afastou, na fonologia, do
portugus de Portugal , a
priori, o resultado de um compromisso entre duas foras dinamicamente
opostas e
complementares, ou seja, por um lado, uma imantao dos sistemas fnicos
africanos em
direo ao sistema do portugus e, em sentido inverso, um movimento do
portugus em
direo aos sistemas fnicos africanos, sobre uma matriz indgena
preexistente e mais
localizada no Brasil. Consequentemente, o portugus de Portugal, arcaico
e regional, foi ele
prprio, de certa forma, mais ou menos africanizado pelo fato de uma
longa convivncia. A
complacncia ou resistncia face a essas influncias mtuas uma questo
de ordem
sociocultural e os graus de mestiagem lingustica correspondem, mas no
de maneira

absoluta, aos graus de mestiagem biolgica que se processam no pas.

Guia de Leitura: texto As lnguas da frica

01) Quais as duas principais razes para a diversidade tnica africana?


02) Como se distribuam, geograficamente, os grupos tnicos africanos por
volta de 1400?
03) Qual a lngua falada em Madagascar e qual a sua filiao lingstica?
04) Quais as quatro grandes famlias lingsticas propostas por Joseph
Greenberg para classificar
as lnguas africanas?
05) Qual a nica lngua nilo-saariana com tradio escrita?
06) Qual das quatro famlias a mais expandida territorialmente ao longo
continente africano?
Qual seu grupo mais importante em termos de extenso geogrfica e nmero
de falantes?
07) Os grupos nilo-saariano e coiss no se apresentam em reas contnuas
no mapa. O que tal fato
pode sugerir com relao evoluo histrica e geogrfica dos povos que
falam essas lnguas?
08) Como os estudos de Greenberg modificaram a antiga percepo sobre a
origem das lnguas
semticas?
09) Qual a consequncia da expanso congo-cordofiana, segundo Greenberg,
para os pigmeus?
10) Qual a caracterstica sonora mais marcante das lnguas coisss?
11) Explique porque se acredita que a expanso banta no deva ser um
acontecimento recente
sem, porm, ser um fato ancestral ou antiqssimo.
12) A qual grupo pertence a maior parte das lnguas dos negros trazidos
para o Brasil?
13) Cite 5 palavras que hoje compem o lxico do portugus e que advieram
do quimbundo ou
quicongo.
14) A completa integrao ao portugus de termos vindos do quimbundo ou
quicongo pode ser
atestada com base em qual fato lingstico?
15) Como se divide o sistema lexical das lnguas bantas? Em que se difere
da diferenciao das
classes de palavra do portugus?
16) Explique e exemplifique o funcionamento do genitivo em quimbundo.
17) D exemplos de contribuies lexicais das lnguas kwa e iorub para o
portugs.
18) Atualmente quais os contextos em que o iorub ainda falado na
Bahia?
19) Explique as especificidades morfolgicas do iorub quanto categoria
de gnero.
20) Explique as especificidades morfolgicas do iorub quanto categoria
de nmero.
21) Por que a influncia das lnguas africanas no Brasil permanece objeto
de intenso debate entre
os estudiosos?
22) possvel rastrear o influxo das lnguas africanas no portugus
brasileiro em um plano
lingstico alm do lexical?

23) Identifique e explique trs tendncias do portugus brasileiro que


podem ser creditadas ao
contato com as lnguas africanas.

TEXTO 10
LNGUAS INDGENAS BRASILEIRAS

Quesler Fagundes Camargos


Selmo Azevedo Apontes

De acordo com o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (2010),


doravante IBGE,
h no Brasil 817.963 ndios autodeclarados, dos quais 315.180 vivem em
rea urbana e 502.783
em rea rural. O estado com a maior quantidade de indgenas o Amazonas
com 168.680
indivduos, enquanto que o estado com a menor quantidade de ndios o
Rio Grande do
Norte, com 2.597 pessoas. O estado de Minas Gerais possui 31.112, o que o
coloca como o 11
estado com a maior populao indgena brasileira.
Apesar de o censo realizado pelo IBGE em 2010 mostrar que os povos
indgenas
brasileiros integram 305 etnias registradas, as quais falam 274 lnguas,
linguistas (cf.
RODRIGUES, 1986, 2002; NOLL & DIETRICH, 2010, entre outros) e associaes
lingusticas
brasileiras (cf. Instituto Socioambiental28 e Museu Goeldi29, entre
outras) afirmam que, no
Brasil, so faladas, na verdade, aproximadamente 180 lnguas indgenas.
28 http://pib.socioambiental.org/pt/c/no-brasil-atual/linguas/introducao.
29 http://saturno.museu-goeldi.br/lingmpeg/portal/?page_id=205.
Na verdade, h uma grande controvrsia quanto quantidade de lnguas
indgenas
brasileiras pelo fato de haver certa dificuldade em delimitar um dialeto
e uma lngua. Deve-se
ressaltar ainda que esses nmeros no incluem as lnguas dos ndios
isolados, os quais, por
estarem sem contato com a sociedade, no puderam ainda ser identificadas.
Para mais detalhes demogrficos, convido o leitor a acessar o site
http://indigenas.ibge.gov.br, onde o IBGE fornece mais informaes sobre
a distribuio da
populao autodeclarada indgena no territrio brasileiro, com base nos
resultados
censitrios. Esta pgina foi criada pelo IBGE, em parceria com a FUNAI,
no dia 19 de abril de
2012 em comemorao ao Dia do ndio.

Apesar de hoje haver apenas 180 lnguas indgenas vivas no Brasil,


estima-se,
conforme Rodrigues (2005), que, na poca do descobrimento do Brasil,
existiam cerca de 1.200
lnguas indgenas diferentes. Durante os ltimos 500 anos, mais de 1 mil
desses idiomas se
perderam por diversos motivos, dos quais se pode citar: morte de ndios e
populaes inteiras
em decorrncia de epidemias, extermnio, escravizao e aculturao
forada.
Na atualidade, os povos indgenas, os quais sobreviveram a esse longo
massacre, ainda
so alvos de perseguies e sofrem constantes represlias principalmente
no tocante
questo da terra. Rodrigues (2005, p. 36), por exemplo, afirma que:

a reduo de 1.200 para 180 lnguas indgenas nos ltimos 500 anos foi o
efeito de um
processo colonizador extremamente violento e continuado, o qual ainda
perdura, no

tendo sido interrompido nem com a independncia poltica do pas no


incio do sculo
XIX, nem com a instaurao do regime republicano no final desse mesmo
sculo, nem
ainda com a promulgao da Constituio Cidad de 1988. Embora esta
tenha sido a
primeira carta magna a reconhecer direitos fundamentais dos povos
indgenas,
inclusive direitos lingusticos, as relaes entre a sociedade
majoritria e as minorias
indgenas pouco mudou.
O primeiro contato feito com a populao indgena no territrio
brasileiro com a
finalidade de estudar suas lnguas foi realizado pelos missionrios
jesutas, quando da
colonizao iniciada em abril de 1500. Nesta ocasio, o contato inicial
foi feito com as tribos
que habitavam o litoral: os Tupinambs e/ou os Tamoios, principalmente.
Pelo fato de as
lnguas faladas no litoral serem muito semelhantes entre si, elas
passaram a ser consideradas
como o padro das lnguas indgenas faladas no territrio. A consequncia
desse fato
histrico que o Tupinamb foi uma das poucas lnguas estudadas nos
primeiros trezentos
anos de colonizao. A primeira gramtica descritiva de uma lngua
indgena em solo
brasileiro foi feita pelo Padre Jos de Anchieta, a qual foi publicada em
1595 com o ttulo Arte
de Gramtica da Lingoa mais usada na costa do Brasil.

1 Famlias e troncos lingusticos

Assim como as demais lnguas do mundo, as lnguas indgenas faladas no


Brasil,
tambm conhecidas como lnguas amerndias brasileiras, por apresentarem
semelhanas nas
suas origens, se tornam parte de grupos lingusticos que so as famlias
lingusticas. Estas
ltimas, por sua vez, fazem parte de grupos ainda maiores, os quais so
denominados como
troncos lingusticos. Nos troncos se agrupam as lnguas cuja origem comum
vem de milhares
de anos, sendo as semelhanas entre elas muito sutis. J nas famlias, as
semelhanas so
maiores, uma vez que as separaes ocorreram h menos tempo.
Os troncos com maior nmero de lnguas no Brasil so o Tup e J. Alm
desses dois
troncos, h ainda aproximadamente 20 famlias lingusticas, as quais, por
no possurem
taxas/quantidades suficientes de semelhanas, no puderam ser
identificadas como

relacionadas aos troncos Tup e J e tambm no so agrupadas em outro


tronco lingustico.
Alm dessas, existem ainda outras lnguas que no puderam ser
classificadas dentro de
nenhuma famlia, permanecendo, assim, dentro da categoria de lnguas
isoladas. Veja o
quadro abaixo, o qual apresenta a quantidade aproximada de lnguas
pertencentes a cada um
desses troncos e famlias.

QUADRO 1 Troncos e Famlias de lnguas faladas no Brasil30


30 A quantidade de lnguas indicadas no quadro 1 aproximada, visto que
a definio de lngua e de dialeto se
difere entre os autores.
TRONCO LINGUSTICO
FAMLIA LINGUSTICA
Tup (10 famlias, 40
lnguas)
J (16 famlias, 20 lnguas)
Aikan (1 lngua)
Araw (8 lnguas)
Arak (16 lnguas)
Guaikuru (1 lngua)
Iranxe (1 lngua)
Jabut (2 lnguas)
Kano (1 lngua)
Karib (20 lnguas)
Katukna (4 lnguas)
Koaz/kwaz (1 lngua)
Mku (1 lngua)
Mak (6 lnguas)
Mura (2 lnguas)
Nambikwra (3 lnguas)
Pano (12 lnguas)
Trumi (1 lngua)
Tikna (1 lngua)
Tukano (11 lnguas)
Txapakra (4 lnguas)
Yanomami (4 lnguas)

2 Tronco lingustico Tup

De acordo com Rodrigues (1958, 1985, 1986), Rodrigues & Cabral (2002) e
Dietrich (2010), o
tronco Tup constitudo pelas seguintes famlias lingusticas
geneticamente relacionadas:
Tup-Guaran, Mond, Arikm, Tupar, Juruna, Munduruk, Maw-Aweti e
PoruborRamarama, conforme o seguinte organograma:

ORGANOGRAMA 1 Tronco Tup31


31 As lnguas da famlia Tup-Guaran so faladas em vrias regies
brasileiras, alm de outros pases da
Amrica do Sul. Todas as outras famlias desse tronco esto situadas no
Brasil, especificamente no sul do Rio
Amazonas.

Fonte: RODRIGUES, 1985, 1986; RODRIGUES; CABRAL, 2002; DIETRICH, 2010

A fim de determinar a filiao gentica das lnguas humanas, geralmente


se considera
tanto as estruturas das lnguas quanto o seu lxico. Dentre essas
propriedades, Rodrigues
(1985, 1986) seleciona algumas como diagnsticos no s para incluir
algumas lnguas na
famlia Tup-Guaran, mas tambm excluir as lnguas geneticamente
aparentadas, s que em
nvel mais remoto. Os diagnsticos escolhidos por Rodrigues (1985)
pertencem
exclusivamente ao campo lexical. O autor justifica essa abordagem com
base no fato de que os
estudos de lnguas indgenas brasileira ainda so muito incipientes no
campo da lingustica.

Rodrigues (1985, p. 48) ressalta que os subconjuntos (ramos) da famlia


Tup-Guaran
constituem

no propriamente uma classificao interna da famlia Tup-Guaran, mas


antes um
ensaio de discriminao de sees dessa famlia caracterizadas pelo
compartilhamento
de algumas propriedades lingusticas, as quais podem servir para
diagnosticar o
desmembramento de todo o conjunto de lnguas Tup-Guaran visto como
resultante
histrico de uma proto-lngua pr-histrica.

O resultado do estudo acima apresentado esquematicamente no seguinte


organograma:

ORGANOGRAMA 2 Subgrupos da famlia Tup-Guaran32


32 O smbolo () marca uma lngua extinta.

Guaran
antigo
Av/
Nhadeva
Caiov
Guarani
paraguaio
Mby
Xet
Guarani
do Chaco/
Chiriguano
Tapiete
Guarayo
Guarasugw
Pauserna
Siriono
Yuki
Ach

Tupinamb

Tupiniquim
Potiguara
Nheengatu

(Cocama)
(Omgua)
Assurini
do
Tocantins
Tapirap
Parakan
Suru e
Mudjetre
Temb
Guajajra
AvCanoeiro
Anamb
Amanay
Arawet
Asurini
do
Xingu
Kayabi
Parintintin
Apiak
Amondawa
Kawahib/
Uru-euwau-wau
Kamayur
Waypi
Wayampipuku
mrrillon
Zo
Guaj
Kaapor

Fonte: RODRIGUES, 1985, 1986; RODRIGUES; CABRAL, 2002; DIETRICH, 2010.

A famlia Tup-Guaran se destaca das demais famlias pela notvel


extenso territorial
sobre a qual esto distribudas suas lnguas. Para se ter uma ideia,
falam-se lnguas dessa
famlias no Amap, no Amazonas, no Esprito Santo, em Gois, no Maranho,
no Mato
Grosso, no Mato Grosso do Sul, no Par, no Paran, no Rio de Janeiro, no
Rio Grande do Sul,
em Santa Catarina e em So Paulo, assim como fora do Brasil: na Guiana
Francesa, na
Venezuela, na Colmbia, no Peru, na Bolvia, no Paraguai e na Argentina.
Para ver mais
detalhes acerca das migraes dos povos Tup, o que ocasionou essa
significativa disperso,
convido o leitor a consultar o trabalho de Fausto (2005).

3 Tronco lingustico J

O termo J, conforme Ribeiro (2006), relativo famlia de mesmo nome e


provavelmente derivado do morfema coletivo [.e] das lnguas dessa
famlia. A
terminologia Macro-J, por sua vez, de acordo com Rodrigues (1999), foi
proposta por Mason
(1950) a fim de designar um conjunto de lnguas que, a princpio, estavam
relacionadas

famlia lingustica J. Embora o tronco lingustico J seja ainda uma


hiptese de trabalho,
como afirma Rodrigues (1999), ele assumido por muitos autores. Dentre
eles, destacamos
Rodrigues (1986, 1999) e Ribeiro (2006).
De acordo com Rodrigues (1999), a grande parte das lnguas que
provavelmente
compem o tronco lingustico J j est extinta e as lnguas que se
mantm vivas ainda so
pouco documentadas. Devido a estes dois fatores, as relaes internas
desse tronco precisam
ser significativamente investigadas, uma vez que ainda so hipotticas.
Para se ter uma ideia,
no h um consenso na literatura sobre quantas famlias constitui o
tronco J: a quantidade
varia entre quinze e dezesseis.
De acordo com Greenberg (1987) e Ribeiro (2005), pertencem ao tronco J
as famlias J,
Borro, Chiquitano, Guat, Jabuti, Kamak, Karaj, Krenak, Maxakal,
Ofay, Ot, Pur
(Coroado), Rikbakts e Yat. Greenberg (1987) e Rodrigues (1999) ainda
defendem a incluso
da famlia Karir. Veja o quadro abaixo que apresenta as 15 famlias
desse tronco:

QUADRO 2 Famlias e lnguas do tronco J

FAMLIAS
LNGUAS
1
Borro
Borro, Umutna, Otke
2
Chiquitano
Chiquitano (Besiro)
3
Guat
Guat
4
Jabut

Djeoromitxi (Jabuti), Arikap


5
J
Jeik
J setentrional: Panar, Suy, Kayap, Timbira
(Parkatj, Pykobj, etc), Apinaj
J central: Xavante, Xerente, Acro-Mirim, Xacriab
J austral: Kaingng, Xoklng, Ingan
6
Kamak
Kamak, Mongy, Menin, Kotox, Massakar
7
Karaj
Karaj (Karaj austral, Karaj setentrional, Java e
Xambio)
8
Karir
Karir, Kipe, Dzubuku, Pedra Branca, Sabuy
9
Krenak
Krenak (Botocudo, Borm)
10
Maxakal
Patax, Kapox, Monox, Makon, Malal,
Maxakal
11
Ofay
Ofay
12
Ot33

Ot (Eo-Xavnte)
13
Pur (Coroado)
Coroado, Pur, Korop
14
Rikbakts
Rikbakts
15
Yat
Yat

33 A famlia Ot proposta de Greenberg (1987).


Fonte: GREENBERG, 1987; RIBEIRO, 2005; RODRIGUES, 1999.

De acordo com Ribeiro (2006), as lnguas pertencentes ao tronco J


apresentam, em
comparao com outras lnguas indgenas brasileiras e de modo geral, as
seguintes
propriedades:
(a) Inventrio maior de vogais em relao ao inventrio das consoantes.
(b) Padres silbicos mais simples do que queles de outras lnguas
indgenas.
(c) Acento predizvel.
(d) Morfologia flexional relativamente simples.
(e) O verbo geralmente se localiza no final da sentena.
(f) Ocorrncia de posposies em vez de preposies.
(g) Os adjetivos so expressos por nomes ou por verbos descritivos.

Apresentamos no quadro abaixo, o qual foi retirado de Rodrigues (2002, p.


50), algumas
evidncias do parentesco que une as lnguas do tronco J como um
conjunto. Mais
precisamente, mostraremos semelhanas e padres que demonstram que estas
lnguas
possuem historicamente uma origem comum.

QUADRO 4 Comparao de algumas lnguas do tronco J


LNGUAS34
DO TRONCO J
P
UM
BRAO
FLECHA
MEL
FGADO
CINZA
MARIDO
Apinay (5)
par
pitxi
pa

-m
ma
mr
mien
Xavnte (5)
paara
-pano
-pi
pa
--Kaingng (5)
p.n
pir
p.
(pu)
m.ng
ta-m.
mr.i
mn
Maxakal (10)
pata
pytxt
-pi
pang

-pytok
pen
Kamak (6)
wade
weto
-wi
--

-Pur (13)
txapere
i-pin
-pun
---

-Botocudo (9)
p
putxik
p
-png
ku-pagn
--

-Yat (15)
fe, fetfathowa
----felowa
(feto)
Kipe (8)
by, byri
bihe
bo
buiku
--bydi
-Karaj (7)
waa
--wyhy
bdi
baa
bry-by
-Borro (1)

byre
(mito)
-(boi-)
---(imedo)
Ofay (11)
fara
-f
-fyk
fa
--Guat (3)
b
-p
-pagwa
p
--Rikbakts (14)
pyry
--

txi-pa
-m.k--mari-kta

34 A numerao que acompanha o nome de cada lngua do tronco J


corresponde famlia lingustica indicada
no quadro 2 da pg. 6.

Segundo Rodrigues (2002), a srie para a palavra p praticamente a


nica com
palavras cognatas e documentadas em todas as lnguas apresentadas no
quando acima. So
tidas como possivelmente cognatas porque sua constituio fontica
permite supor que sejam
todas derivadas por modificaes de uma s palavra de uma lngua
ancestral. Provavelmente,
o primeiro som dessa palavra ancestral uma consoante labial, como /p/
ou /b/, o segundo
som uma vogal central, como /a/ ou /y/, e o terceiro som uma
consoante dental, como /r/,
/d/ ou /t/. Note ainda que essas modificaes de sons se repetem
regularmente em outras
sries: as consoantes iniciais de p so as mesmas de um, de brao
e de flecha. Alm
do mais, note que as palavras cognatas das lnguas Apinay, Xavnte e
Kaingng so
foneticamente mais semelhantes entre si do que com as outras lnguas do
tronco J. Essa
maior aproximao entre essas trs lnguas se justifica, uma vez que se
tratam de lnguas de
uma mesma famlia lingustica, a saber: famlia J.

4 Famlia lingustica Karb

Conforme Rodrigues (2002), o nome Karb (Caribe) uma das designaes


pelas quais
foi conhecido um povo indgena que habitou, nos sculos passados, grande
parte da costa
norte da Amrica do Sul e as Pequenas Antilhas. Seu territrio se
estendia desde o norte da
foz do rio Amazonas, atravessando a Guiana Francesa, o Suriname e a
Guiana, at chegar
Venezuela.
A maior parte das lnguas dessa famlia faladas em territrio
est situada ao
norte do rio Amazonas, no Amap, no norte do Par, em Roraima
Amazonas. H ainda
lnguas Karb ao sul do rio Amazonas, situadas essencialmente
rio Xingu. O
quadro abaixo, retirado de Rodrigues (2002, p. 58), apresenta
amostra que
compara lnguas do norte do rio Amazonas.

brasileiro
e no
ao longo do
uma pequena

QUADRO 4 Comparao de lnguas Karb faladas ao norte do rio Amazonas

Galib
Apala
Wayna
Hixkaryna
Taulipng
LUA
nuno
nuno
nunuy
nuno
kapyi
SOL
wiu
xixi
xixi
kamymy
wi
GUA
tuna
tuna
tuna
tuna
tuna, paru
CHUVA
konopo
konopo
kopo
tuna
kono

CU
kapu
kapu
kapu
kahe
ka
PEDRA
topu
topu
tepu
tohu
ty
FLECHA
pyrywa
pyru
pyru
waiwy
pyru
COBRA
okiu
kia
ykia
okie
yki

PEIXE
wuoto
kana
kaa
kana
moro
ONA
kaituxi
kaikuxi
kaikui
kamara
kaikuse

De acordo com Rodrigues (2002), as lnguas que no foram includas no


quadro acima
esto associadas mais diretamente com uma ou com outra dessas cinco. O
Makux e o
Ingarik, por exemplo, esto intimamente ligadas ao Taulipng, com
palavras semelhantes
para lua, sol e peixe e com a perda da slaba final -pu ou -po,
substituda por uma
ocluso glotal (), nas palavras chuva, cu e pedra. Alm do mais,
observe que essas
lnguas so fortemente aparentadas, o que justifica inclu-las em uma
mesma famlia
lingustica. Agora, no seguinte quadro, retirado de Rodrigues (2002, p.
59), apresentamos as
lnguas Karb do sul do rio Amazonas.

QUADRO 5 Comparao de lnguas Karb faladas ao sul do rio Amazonas

Galib
Apala
Wayna
Hixkaryna

Taulipng
LUA
nuno
nuno
nunuy
nuno
kapyi
SOL
wiu
xixi
xixi
kamymy
wi
GUA
tuna
tuna
tuna
tuna
tuna, paru
CHUVA
konopo
konopo
kopo
tuna
kono
CU
kapu
kapu
kapu

kahe
ka
PEDRA
topu
topu
tepu
tohu
ty
FLECHA
pyrywa
pyru
pyru
waiwy
pyru
COBRA
okiu
kia
ykia
okie
yki
PEIXE
wuoto
kana
kaa
kana
moro
ONA
kaituxi
kaikuxi

kaikui
kamara
kaikuse

Uma classificao interna da famlia Karb, puramente lingustica,


depende de uma
anlise que considere o comportamento dos sons, da gramtica e do
vocabulrio. De acordo
com Rodrigues (2002), este estudo, o qual foi iniciado no sculo passado
por Steinen (1886,
1892) e Adam (1893), ainda se mantm em um estado rudimentar, devido
precariedade da
documentao existente. Para ser mais exato, somente nos ltimos 30 anos
houve um nmero
crescente de trabalhos lingusticos sobre as lnguas Karb. As lnguas
que receberam certa
ateno dos linguistas foram: o Waiwai (HAWKINS, 1998), o Makuxi (ABBOTT,
1991;
MACDONNELL, 1994), o Apala (KOEHN; KOEHN, 1986), o Wayana (JACKSON,
1972;
TAVARES, 2005), o Panare (MATTEI MULLER, 1994), o Yekwana (HALL, 1988),
o Tiriy
(MEIRA, 1999; CARLIN, 2004), o Bakairi (SOUZA, 1994), o Ikpeng (PACHCO,
2001) e o
Arara (SOUZA, 1993), os quais so essencialmente dissertaes e teses de
ps-graduao.

As classificaes da famlia Karb mais recentemente publicadas foram os


trabalhos de
Girard (1971), Durbin (1977), Kaufman (1994) e Meira e Franchetto (2005).
Para Rodrigues
(2002), deve-se, no entanto, levar em considerao que estes autores
apresentam vrios
pontos duvidosos e, em alguns casos, conflitantes, uma vez que no esto
de acordo sobre o
grau de parentesco entre algumas lnguas. Por exemplo, a lngua WaimiriAtroari
considerada ora como lngua isolada dentro da famlia ora faz parte do
subgrupo junto com o
Mapoyo e o Yawarana. A principal razo para esta disparidade a falta de
dados que permita
uma concluso definitiva. Dentre todas as propostas j mencionadas,
apresentamos no
quadro abaixo a classificao proposta por Meira e Franchetto (2005) por
dois motivos: (i)
porque rev as classificaes anteriores e (ii) porque a classificao
mais recente. Contudo,
alerto o leitor para o fato de que ainda no uma classificao
definitiva, uma vez que h
algumas lnguas pouco conhecidas.

QUADRO 6 Classificao das lnguas Karb


RAMO
GRUPO
LNGUA
Guianense

Taranoano
Tiriy
Akuriy
Karihona
Parukotoano
Waiwai
Hixkaryana
Katxuyana

Karinya (Galibi)

Wayana
Apala (?)
Palmella (?)
Venezuelano

Costeiro
Chayma
Chumanagoto
Pemonguiano
Pemong (Arekuna, ...)
Kapong (Akawaio, ...)
Makuxi

Panare
Yekwana (?)

Mapoyo (?)
Yawarana (?)

Tamanaku
Waimiriano

Waimiri-Atroari (?)
Yukpano

Yukpa (Motiln)
Hapreia (Japreria)
Sul (ou
Pekodiano)
Xiguano

Arara
Ikpeng

Bakairi
Kuikuroano

Kuikuro (Kalapalo, ...)


Pimenteira (?)

5 Famlia lingustica Pano

Segundo Ferreira (2005), no Brasil, a preocupao com o estudo das


lnguas indgenas
reuniu quatro grandes troncos e famlias de lnguas no pas: Tupi, J,
Aruak e Karib. No
entanto, pequenos grupos, como o das lnguas Pano, foram esquecidos (cf.
CMARA, 1979).
Atualmente, mais pesquisadores esto se interessando pelas lnguas Pano,
o que resulta em
um aumento gradual de estudos dessas lnguas.
Em se tratando da filiao, Paula (2004) faz uma descrio da filiao e
o histrico da
questo: as lnguas da famlia lingustica Pano so faladas por povos
indgenas que esto
distribudos em trs pases: Bolvia, Brasil e Peru. O nome da famlia
foi dado por Grasserie
(1890), quando, ao estudar um grupo de seis lnguas, a saber: Caripuna,
Conibo, Culino,
Maxuruna (Mayoruna), Pakagwara e Wariapano (ou Pano), descobriu
semelhanas entre elas
atribuindo o nome da ltima a todo o agrupamento lingustico. Brinton
(1891), por sua vez,
amplia o nmero de lnguas para dezoito, propondo assim uma reviso na
classificao
proposta por Grasserie (1890).
Somente em Rivet e Tastevin (1927) que a famlia Pano foi subdividida
em trs subgrupos geogrficos: o grupo I correspondia s lnguas faladas nos rios
Amazonas e Ucayali; o
grupo II correspondia s lnguas do rio Inambary; e, por fim, o grupo III
ocupava as margens
dos rios Mamor, Beni e Madre de Dios. Aps Rivet e Tastevin (1927),
surgiram outras
classificaes, as quais foram importantes para o campo da lingustica.
Podemos citar os
trabalhos de Nimuendaju (1932), Loukotka (1939), Mason (1950), Rivet e
Loukotka (1952).
A classificao proposta por Mason (1950), embora tenha apresentado
alguns
problemas em relao aos nomes de alguns grupos (cf. KESINGER, 1985),
caracterizou-se por
sumarizar todas as classificaes anteriormente propostas. O autor
dividiu as lnguas em trs
grupos. A sistemtica adotada possibilitou uma nova organizao das
lnguas em Pano
Central, Pano Sul-Ocidental e Pano Sul-Oriental.

J dAns (1973) prope uma reclassificao das lnguas Pano, desmontando


a
classificao tradicionalmente aceita de Pano Central, Pano Sul-Oriental
e Pano Sul-Ocidental
feita por Mason (1950). Esta ltima subdiviso considerada por dAns
(1973) como
inexistente, tendo em vista que Mason (1950) se baseou em dados
incorretos. A nova
classificao proposta estabelece uma diviso das lnguas da famlia Pano
em 5 blocos,
conforme o quadro abaixo:

QUADRO 7 Classificao das lnguas Pano


PANO
UCAYALINO
PANO PRANDINO
PANO DAS
CABECEIRAS
PANO BENIANO
PANO DO
NORTE?
Ucayalino A:
Shipibo
Conibo
Capanahua

Ucayalino B:
Panavarro
Shetebo
Wariapano

Cashibo
Catacaibo?
Isconahua
Amahuaca
Cashinahua

Pano-Purus:
Yaminahua
Sharanahua
Marinahua?
Chaninahua?

Mastanahua?
Yahuanahua
Chcobo
Pacaguara?
Mayoruna

Ainda na dcada de 1970, houve um avano considervel na classificao


das lnguas
Pano, tendo as pesquisas realizadas no Peru como referncia. As
contribuies mais
destacadas foram as de Shell (1975) e Loos (1975). Shell (1975)
apresentou a primeira
reconstruo dos proto-fonemas Pano, ao mesmo tempo em que descreveu
alguns aspectos
morfolgicos como o marcador de transitividade, enquanto Loos (1975)
apresentou trabalhos
relacionados morfologia destas lnguas.
Mais recentemente, Loos (1999) produziu uma subclassificao da famlia
Pano,
baseando-se em caractersticas morfolgicas e fonolgicas, assim como em
itens lexicais
cognatos entre as lnguas. Segundo este autor, as lnguas da famlia
lingustica Pano
apresentam muitas semelhancas, o que representa expanso e divises
recentes. Valenzuela
(2003) alia uma avaliaco das diferentes propostas de subclassificaco
da famlia lingustica s
suas prprias observaces e conclui que ao menos seis agrupamentos
diferentes devem ser
postulados.
Do lado brasileiro, a subdiviso feita por Lanes (2005), utilizando o
mtodo lxico
estatstico, ou seja, uma classificao que se baseia em critrios
lingusticos e no geogrficos,
agrupou as lnguas do ponto de vista lexical.
Segundo Valenzuela (2003), algumas das caractersticas tipolgicas comuns
a todas as
lnguas Pano so as seguintes:
(a) Ordem bsica dos constituintes: SOV/SV.
(b) Morfologia predominantemente aglutinante com tendncia polissinttica
nos verbos.
(c) Uso exclusivo de sufixos e posposices (algumas lnguas apresentam
prefixos relativos a partes
do corpo).
(d) Ausncia de marcaco pronominal no verbo ou auxiliar.
(e) Ausncia de concordncia adnominal de qualquer tipo.

(f) Tendncia dos marcadores de caso ocorrerem apenas uma vez, no ltimo
elemento do
sintagma nominal.
A partir do fato de j haver uma quantidade suficiente de trabalhos
descritivos das
lnguas da famlia Pano, os prximos passos so: (i) classificao
lxico-estatstica, a fim de
verificar se as divises que tomam por base a geografia sero sustentadas
por dados
lingusticos; e (ii) uma comparao interlingustica tendo por base a
sintaxe, a fim de verificar
se o padro das ramificaes proposto com base na morfologia se sustenta.

6 Famlia lingustica Txapakura

De acordo com Rodrigues (1986), no vale do Guapor e nos afluentes da


margem
direita do rio Madeira, no oeste de Rondnia e no sul do Amazonas,
estendia-se at h no
muito tempo uma das famlias lingusticas menos conhecidas, a famlia
Txapakura, a qual
no se incluem em nenhum dos grandes agrupamentos genticos dos Tup, J,
Karib e Aruak.
A ela, filiam-se as lnguas do Pakaanva e dos Urup, em Rondnia, a dos
Tor, no
Amazonas, e tambm a dos Mor, na Bolvia. J nos sculos passados,
segundo o autor, os
Tor eram os representantes mais setentrionais da famlia. Rodrigues
(1986) afirmava que
ainda no existia nenhum estudo cientfico das lnguas da famlia
Txapakra, embora
soubesse da presena dos missionrios (Misso Novas Tribos) que conhecem
e estavam
analisando a lngua dos Pakaa Nova.
Para demonstrarmos o parentesco lingustico das lnguas pertencentes
famlia
Txapakura, combinamos no quadro abaixo uma lista com 5 vocbulos das
lnguas Tor,
Urupe, Chapakura, Pawumwa, Iten e Oro Waram, os quais foram retirados de
Hanseman
(1912), Montfort & Rivet (1913), Nimuendaju & Bentes (1924), Nimuendaju
(1925) e Loukotka
(1963).

QUADRO 9 Comparao vocabular entre algumas lnguas Txapakura

Tor

Urup
Chapakura
Pawumwa
Iten
Oro Waram
DENTE
iat
Ieti/yeti-si
yati-ci
itici
yia
yat
LNGUA
kapiak
kapiaka
kapikace
kabikatci
kapaya
kapijaxi
PAI
it
t
tia-tia

it
ate/te
ME
inia
ive

ina
ina
OLHO
tok
tyke/tke-si
tuku-ci
tu'kichi
tukichi
tok/tokoxi

Segundo Meireles (1986), Rodrigues (1986) considerou o Txapakura como um


dos
principais grupos que vivem inteiramente dentro da Amaznia, mas o nico
que no foi
objeto de estudos descritivos. Com os dados de que dispunha, como vimos
anteriormente,
considerou os povos que fazem parte da famlia Txapakura: os PakaasNovos, os Urup e os

Mor. Claro que a lista estava incompleta, isso porque os registros mais
antigos das misses
jesuticas de Mojos (Bolvia) e dos relatos dos viajantes e naturalistas
eram de difcil acesso.
Angenot-de-Lima (2001) apresenta 27 etnnimos para a famlia Txapakura.
Porm, 11
deles so apenas notas etnogrficas: Jamari, Tapoaya, Kutiana, Matwa,
Urunamakam,
Kujuna, Mur, Itoreauhip, Rokorona, Herisobokono, Kusikia-Manasi. Os
outros 16 possuem
registro vocabular: Tor, Urup, Jar, Oro Win, Kuyubi (kawtayo), Kumana,
Uomo,
Pawumwa, Abitana, Kabishi, Miguelenho, Mor, Chapakura (Tapakura),
Kitemoka, Napeka,
Oro Wari. Na lista dos provavelmente extintos, esto quase todos da
lista, com ressalvas:
Kuyubi (?), Oro Win, Mor, Oro Wari (com 08 etnias).
Ramirez (2010) faz uma excelente anlise dessa pequena famlia
lingustica e estabelece, por
meio do mtodo lxico-estatstico35, uma proposta para o grupamento das
lnguas Txapakura,
considerando que vrios dos registros tnicos so etnnimos sinnimos
como: Tor, Mor e
Itene seriam codialetos. Os Abitana, Pawumwa, Miguelenho, Uomo e Kabishi,
para o autor,
so Wanyam. Os Cautrio, Cujubim, Rokorono, Mataw, Kuman, Itene e
Herisobocono so
Mor. Assim, o autor props a seguinte classificao.
35 E tambm baseado nos relatos de DOrbigny (1843), Hanseman (1912),
Crqui-Montfort e Rivet (1913),
Nordenskild (1913-1914), Nimuendaju e Valle Bentes (1921), Metraux
(1949), Loukotka (1963).

ORGANOGRAMA 3 Classificao das lnguas da famlia Txapakura

Essa classificao se parece com a de Nimuendaju & Bentes (1922), que


estipula o
agrupamento Chapakura-Wanham: um representante margem esquerda do
GuaporMamor (lado boliviano) e outro margem direita dos rios Guapor-MamorMadeira (do
lado brasileiro). Ramirez (2010) situa os Cautrio (Kawtayo, Kuman) e os
Tor, apesar de
estarem margem direita do Guapor-Mamor-Madeira, como mais prximo do
Mor, pelo
fato das listas de palavras serem mais idnticas e pelos registros dos
viajantes corroborarem

com a informao de que eram historicamente mais prximos.


Podemos ver claramente vrias dessas lnguas j extintas (com o smbolo
): Tor e
Cautrio (Brasil-BR) Tapakura, Kitemoka (Bolvia-BO), o Urup e o Jaru
(BR); ou em fase de
extino evidente como o caso do Mor (BO), Wanham, Miguelenho (BR).
Outra lngua que

ainda se encontra em uma situao bastante preocupante o Oro Win (BR).


Contando com
aproximadamente 2.721 falantes (cf. FUNASA, 2006, vide ISA36), est o
grupo Wari, que
mesmo no se situando entre as endangered languages, encontra-se em
franca desvantagem
com a lngua oficial, em situao de vulnerabilidade.
36 http://pib.socioambiental.org/pt/c/quadro-geral.

O Grupo Wari ou Pacaa Nova

A primeira referncia desse grande grupo Pakaa Nova da equipe de Rondon


&
Barbosa de Faria ([1927] 1948), os quais os situaram no trecho entre as
cachoeiras do Ribeiro
e Lage (no municpio de Nova Mamor, RO). Depois, foi constatado que esse
grupo se
estendia at os rios prximos cidade de Guajar-Mirim, rios Pacas
Novos e rio Sotrio, em
Rondnia. Os autores apresentaram uma lista de vocabulrio, a partir da
qual puderam situar
o grupo como parte da famlia Txapakura.
Ryden (1954), ao estudar o grupo Mor (antigo Itenes), fez um resumo
histrico dos
relatos referentes aos povos que fazem parte dessa famlia Txapakura e
confirma que os
Pakaa Nova tm similaridades com a lngua Mor. Depois foi estipulado que
esse grande
conjunto era, na verdade, composto de pequenos grupos com denominaes
prprias.
No h consenso na denominao dos Wari, uma vez que este vocbulo
significa
pessoa, gente, ndio, e na denominao dos Oro Wari, que significa ns
indgenas (oro =
coletivizador). Para Kern e Everett ([1997] 2006), wari significa ns
(pronome enftico de 1
pessoa inclusiva). Tambm no h consenso em denominar o grande grupo de
Pakaa Nova,
pois nome do primeiro rio acima da cidade de Guajar-Mirim.
Esse grupo, composto de um intricado nmero de povos que flutuam em um
estatuto
entre lngua e variante dialetal, subdivido em duas partes, as quais
so delimitadas por
fronteira geogrfica (tendo como barreira a Serra Pacas Novos,
continuao da Serra dos
Parecis). Veja a subdiviso interna no seguinte quadro:

QUADRO 9 Classificao do Grupo Wari

WARI
Norte
Sul
Oro Mon
Oro Nao
Oro Waram
Oro Eo
Oro Waram Xiyein
Oro At
Kao Oro Waye
Oro Yowin

Sabe-se que a classificao lingustica que toma por base a proximidade


geogrfica
levou a muitos equvocos na classificao e agrupamento de lnguas, como
pode ser
observado em dAns (1973). Essa classificao acima situa o grande grupo
no modo como as
lnguas foram identificadas poca do contato: dcadas de 50 e 60 do
sculo passado. Nesse
perodo, viviam cada um com seu grupo. Aps o perodo de contato, vrios
grupos passaram

a viver juntos nas Terras Indgenas: Ribeiro, Igarap Lage, Pacas


Novas, Rio Negro Ocaia e
Sagarana. Vejamos um exemplo comparativo da estrutura silbica para a
palavra jacar:

QUADRO 10 Estrutura silbica comparativa


JACAR
ESTRUTURA
SILBICA
LNGUAS
.ahop
CV.CVC
Mor
.ahop.
CV.CVC
Wa.am/Miguelenho
ahop
V.CVC
Oro Nao
hop
CVC
Oro waram
op
CVC
Oro Win

Percebe-se que h um estgio gradativo de modificao do lexema, indo do


Mor ao
Oro Win. Parece que o Oro Nao (grupo sul) e o Oro Waram (grupo norte)
apresentam-se
como um estgio intermedirio entre o Mor e o Oro Win. Fato que s ser
possvel confirmar
com descries do grupo todo, para alm dos dados de comparao de item
vocabular.

7 Consideraes finais

As lnguas indgenas que ainda esto vivas no territrio brasileiro


possuem uma
grande diversidade lingustica: desde a organizao dos sistemas de sons
at as estruturas
gramaticais possveis. Somente a partir da dcada de 80, houve um
desenvolvimento
significativo nos estudos da lingustica indgena. Mesmo assim,
atualmente, poucas
instituies federais reservam um grupo de profissionais da rea da
lingustica que sejam
dedicados a essas lnguas, entre elas podemos citar: a Universidade de
Braslia, a
Universidade de Campinas, a Universidade de So Paulo, a Universidade
Federal de Rio de
Janeiro (Museu Nacional), o Museu Emlio Goeldi, entre algumas outras
instituies que
esto localizadas principalmente na regio norte do Brasil. No entanto,
apesar desses
esforos, vale ressaltar que at agora poucas lnguas indgenas foram
estudadas com
profundidade. Por essa razo, o conhecimento desses idiomas
constantemente atualizado.
Quando ocorrem novas descries, novas descobertas surgem, o que permite
reformulaes
de teorias lingusticas.
Decidimos terminar esse texto citando trechos de Rodrigues (1966, p. 45),

as lnguas indgenas constituem um dos pontos para os quais os linguistas


brasileiros
devero voltar a sua ateno. Tem-se a, sem dvida, a maior tarefa da
lingustica no
Brasil. [...] Cada nova lngua que se investiga traz novas contribuies
lingustica;
cada nova lngua uma outra manifestao de como se realiza a linguagem
humana;
[...] cada nova estrutura lingustica que se descobre pode levar-nos a
alterar conceitos
antes firmados e pode abrir-nos horizontes novos para a visualizao
geral do

fenmeno da linguagem humana. [...] Desde que se tenham algumas


descries de
lnguas, aparecero espritos curiosos bastante para dedicar-se a
comparar essas
descries e da tirar concluses, classificando as lnguas como
relacionadas umas com
as outras ou como pertencentes a tipos semelhantes num ou noutro
particular, e para
fazer dedues de ordem mais profunda, no mbito da lingustica geral e
no campo
das cincias antropolgicas. [...] Se licito falar em responsabilidade
de uma
comunidade com respeito investigao cientfica na regio em que vive
essa
comunidade, ento os linguistas brasileiros tem a uma responsabilidade
enorme, que
no deixar que se percam para sempre cento e tantos documentos sobre a
linguagem
humana.

Observe que aproximadamente 50 anos depois de publicado, a tarefa


apontada por
Rodrigues (1966) ainda est por fazer. De fato, das provveis 180 lnguas
faladas atualmente
no Brasil, h algumas que receberam pouca ateno de linguistas, o que
resultou em alguns
textos publicados, e muitas que ainda no possuem um estudo exaustivo,
geralmente
publicado por meio de gramticas descritivas. Para se ter uma ideia do
atual estado de
descrio dessas lnguas, citamos o trabalho de Moore (2007b), segundo o
qual, de todas as
lnguas indgenas brasileiras, apenas 9% possuem uma descrio completa
(i.e. descrio da
gramtica, coletnea de textos, dicionrio); 23% apresentam uma descrio
avanada (i.e. tese
de doutorado ou muitos artigos); 34% possuem uma descrio incipiente
(i.e. dissertao de
mestrado ou alguns artigos); e 29% dessas lnguas no possuem trabalhos
com alguma
importncia cientfica. Alm disso, segundo Moore (2007a), 23% das
lnguas brasileiras esto
ameaadas de extino em curto prazo, por causa de seus nmeros reduzidos
de falantes e de
baixa transmisso nova gerao.
A situao se apresenta de forma mais agravante quando examinamos os
dados
estatsticos concernentes quantidade de ndios por populao indgena e
quantidade de
falantes. Vale ressaltar que tais lnguas sofrem uma forte presso por
parte da sociedade
envolvente. Moore & Gabas (2006, p. 436) citam um estudo inicial feito
por Morre (2000)
indicando que:

no Brasil 24% das lnguas so faladas por grupos com populao de 50


pessoas ou
menos; 8% por grupos com populao de 51-100 pessoas; 25% por grupos com
101-250
pessoas; 18% por grupos na faixa de 201-500 pessoas; 10% por grupos com
uma
populao estimada entre 501-1000 pessoas. Somente 15% do total de
lnguas
brasileiras so faladas por grupos superiores a mil pessoas.

Agora, no se sabe a situao real dessas lnguas em relao ao grau de


transmisso.
Moore e Gabas (2006, p. 436) exemplificam a situao de Rondnia, tendo
por base o estudo
inicial feito por Moore e Storto (1992), os quais estimaram que das 25
lnguas do estado:

10% no esto mais em uso (como o caso do Purubor); 30% tm um nmero


baixo de
falantes, e os jovens esto deixando de usar a lngua; 25% ou tm nmero
baixo de
falantes ou faltam falantes jovens (mas no ambos os fatores
concomitantemente); 35%
tm falantes numerosos, incluindo jovens.

A partir dos dados acima, percebe-se que 65% das lnguas do estado esto
em situao
crtica. Esse fato indica que podemos perder a contribuio da
experincia desses povos com
a linguagem.
Como convite, deixamos para o leitor a tarefa de investigar quais outras
lnguas
indgenas brasileiras esto em processo acelerado de extino (i.e. na
iminncia de
desaparecer). Para isso, acesse o Atlas das Lnguas do Mundo em Perigo da
UNESCO, o qual
pode ser acessado pelo site http://www.unesco.org/culture/languagesatlas/index.php. No
site, encontrar informaes mais especficas sobre as lnguas e sua
situao. Ademais,
convidamos tambm o leitor a conhecer mais sobre os povos indgenas
brasileiros no
endereo eletrnico http://pib.socioambiental.org/pt/c/no-brasilatual/linguas/introducao.

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