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Resenhas

DOI: http://dx.doi.org/10.5007/2175-8034.2014v16n1p227

STRATHERN, Marilyn. [1986]. Fora de Contexto: as fices


persuasivas da antropologia. So Paulo: Terceiro Nome, 2013. 160 p.

Glauco B. Ferreira1
Universidade Federal de Santa Catarina
E-mail: glaucoart@gmail.com

s debates sobre antropologia reflexiva ao longo dos ltimos 30


anos tm construdo um frtil espao para a inovao e para
criao de novas formas de pensar sobre a teoria antropolgica e sobre
a maneira como antroplogos constroem suas etnografias. A conferncia Fora de contexto de Marilyn Strathern, proferida em 1986,
compondo a verso daquele ano da Frazer Lecture2 na Universidade de
Liverpool, parece ser um dos textos-chave na (re)construo dessa
arqueologia contempornea a respeito de alguns dos textos fundadores
que contriburam com o que veio ser nomeado, desde ento, como um
tipo de reflexividade antropolgica.
A conferncia da autora, proferida num momento crucial da
virada ps-moderna na antropologia ao longo da dcada de oitenta,
fazia ecoar um srie de discusses que estavam no ar como ela mesma observa, principalmente no contexto disciplinar estadunidense e
tambm britnico. No coincidncia que autora comente, ao longo
do prefcio e de seu texto revisado para a publicao no Brasil3, que
ela havia tido contato prvio com os manuscritos de antroplogos
norte-americanos tais como George Marcus e Paul Rabinow, ficando
assim, de certo modo, inspirada por muitas das questes elencadas
por estes autores em seus textos, e que foram depois amadurecidas
ao longo dos debates realizados em Seminrio em Santa F, contexto
atravs do qual surge a coletnea Writing Culture (1986), reunindo
textos j clssicos, que marcaram certa transformao nas discusses
sobre a reflexividade em antropologia.
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A conferncia, enfocada em resgatar ao mesmo tempo comparar


os mtodos e abordagens tericas e tambm, inevitavelmente, as diferenas entre Sir James Frazer e Bronislaw Malinowski, est carregada,
nas entrelinhas, de outro debate, tal como se fosse uma contenda
oculta, sobre as possibilidades de resgate mais atual de certas tcnicas
narrativas e de representaes etnogrficas empreendidas por Frazer.
Retraando algumas das contribuies de Frazer, a autora chega ao
tipo de ressalva velada que se fazia ao antroplogo ento e tambm
origem de seu descrdito depois de instalado o novo paradigma
antropolgico malinowskiano, isto , de que Frazer abordava ritos,
crenas e mitos fora de contexto, sem considerar seriamente suas
origens etnogrficas e relacionando contextos sem uma ideia de totalidade holstica. Utilizando-se dessa premissa para tomar o trabalho
do autor em reviso, Strathern se propem a fazer um tipo de resgate,
perguntando-se se o tipo de empreendimento antropolgico desenvolvido por Frazer no poderia ser comparado, em alguma medida,
com as experimentaes ps-modernas de escrita e representao
antropolgica de ento, no fim dos anos oitenta.
Notando que os tipos de livros escritos por Frazer e por Malinowski eram bastante distintos, construindo tipos de diferentes de
escritos antropolgicos, a autora se pergunta se de fato, em comparao
com o trabalho narrativo persuasivo malinowskiano de representao
(na qual fica marcada a impresso de que o antroplogo esteve l, em
campo, e registrou e representou o que viu e viveu com a autoridade
que lhe outorga o campo), os trabalhos de Frazer no foram exatamente
desmerecidos, depois da ascenso do paradigma dominante provindo
do mtodo comparativo de Malinowski, justamente por serem por
demais literrios e de certa forma, destacados das narraes mais
afixadas experincia vvida do campo etnogrfico. Mas no seria justamente esta uma das principais caractersticas daquela ento nova
antropologia reflexiva ps-moderna da dcada de 1980, isto , a de
ser, tal como queriam seus autores, algo que se colava no texto e que
tinha suas caractersticas literrias destacadas de forma consciente,
assumindo-se como representao textual, composta das perspectivas
antropolgicas e nativas permutadas atravs de diferentes contextos?
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Em realidade, ambos os antroplogos, seja Malinowski ou Frazer,


construam narrativas que estavam inaugurando formas de narrar e
representar e que eram tambm, para autora, forma de estabelecer determinados tipos de pblicos leitores. Esses mesmos pblicos poderiam
aceitar tais narrativas um tanto por seu tom determinante (no caso
de Frazer) ou ento persuasivo (no caso de Malinowski) justamente por que ambos os antroplogos conseguiam construir narrativas
evocativas e que tinham um senso de localidade, ao mesmo tempo
em que se revestiam de legitimidade cientfica, mesmo que, nenhum
deles abdicasse, na construo do texto, dos aspectos ficcionais de
seus livros, isto , eles no podiam evitar certo grau de fico mesmo
que estivessem construindo narrativas cientficas sobre outras pessoas
e culturas. O que mudou, da passagem de um paradigma frazeriano
para um mais malinowskiano na antropologia (uma revoluo epistemolgica na disciplina no comeo do sculo XX, segundo Strathern)
foi justamente a maneira de colocar as coisas em contexto no texto
etnogrfico. Malinowski, diferentemente de Frazer, conseguiu instituir
um tipo de herana e modelo para seus seguidores e estudantes, no
qual o trabalho de campo passou a ser o diferencial para construo de
uma narrativa realmente persuasiva, organizando de maneira holstica
diversos fragmentos, que princpio estariam fora de contexto na experincia englobante do campo etnogrfico realizado pelo antroplogo.
A tradio de descrio etnogrfica de Malinowski (hegemnica entre
antroplogos depois de superado o tipo de trabalho realizado por
Frazer) buscava situar cada coisa em seu contexto social, encaixando
cada elemento, e fazendo com que ganhassem sentido somente na descrio monogrfica e, em ltima instncia, na experincia significativa
do leitor informado ao ler a obra, tornando fatos, crenas e prticas
sociais consideradas estranhas ou exticas em entidades palatveis
e convincentes, isto , cheias de sentido, mesmo que de entrada estes
sentidos no fossem explcitos para quem se dispusesse a ler. Nesse
caso, cada coisa estaria colocada em contexto, fazendo sentido para
o leitor e para o antroplogo, que mantm distncia tanto do pblico
leitor como do contexto e etnogrfico estudado.
E segundo Strathern, dessa maneira, com um novo tipo de paradigma consolidado, anacronicamente, foi possvel desconsiderar
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(pelo menos no contexto disciplinar a partir do qual ela escreve) os


trabalhos pioneiros de Frazer, tratando de classific-los tardiamente
como peas um tanto confusas e at mesmo encaixadas narrativamente de forma ruim, exatamente por que ali as coisas esto fora
de contexto, quase transformando em familiares algumas prticas
que pareceriam exticas (no ocidentais) para o seu pblico leitor
e ao mesmo tempo, inversamente, transformando prticas comuns
(ocidentais) em algo talvez extraordinrio. Mas, para a autora, o que
seria possvel naquele momento, no momento ps-moderno sobre o
qual ela escrevia nesta sua conferncia de 1986 e inspirada por Frazer,
era permitir e voltar a poder jogar com os contextos, algo que Frazer
freqentemente realizava em seus livros.
Com esta anlise a autora no sugere que Frazer fosse de algum
modo ps-moderno de forma anacrnica, mas sim que talvez ele
tenha construdo em seus textos muito mais do que se propunha ou
pensava ento, ao lidar com o exotismo de prticas culturais de maneira prxima, lidando com diferentes vozes e contextos, embaralhando
informaes e saltando de um contexto ao outro, sem o compromisso
de construir representaes holsticas, tentando exprimir idias alheias
de culturas, textos e vozes heterogneas. Mas esse embaralhamento
no se trataria de uma baguna, mas sim de diferentes fragmentos justapostos, carregados, segundo Strathern de certa de ironia,
nos exerccios contemporneos. Ao juntar fragmentos desconexos,
construindo o que talvez seja, para a autora, um estilo ps-moderno
de escrita etnogrfica, que se preocupasse com a representao de
representaes, com poderes de persuaso colocados em evidncia,
poder-se-ia propiciar uma mudana no jogo das representaes antropolgicas sobre os outros, trazendo para o centro do debate a
autoconscincia e ressaltando a reflexividade inerente construo
dos textos pelos antroplogos.
O problema de pensar sobre representaes de representaes j
era para Strathern algo construdo desde o comeo dos debates pelas
pesquisas feministas, no qual discursos aparentemente plurais e heterogneos j faziam muito vinha se construindo. O problema modernista
colocado de como representar os outros j estava apresentado como
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tropo s reflexes feministas, que ao lidar com diferentes contextos e


comunidades, adicionando a isso as diferentes posicionalidade existentes a partir de deferentes campos disciplinares dos pesquisadores,
possibilitaria justamente realizar um saudvel jogo consciente com os
estes mesmo contextos ao longo da escrita. Fazendo relao explcita
entre o contexto dos estudos acadmicos sobre as questes de gnero
e os movimentos sociais feministas na vida real, por assim dizer,
estes embaralhamento de contextos j se prestava de uma maneira
corriqueira, momento no qual se pode perceber-se enquanto grupo de
interesse, isto , como feministas, com diferentes enfoques, mas com
propsitos epistemolgicos talvez um pouco semelhantes. No caso dos
antroplogos, escreve a autora, nem sempre este tipo de autoconscincia se desenvolve e se apresenta de maneira fcil, surgindo talvez
como um problema relativamente novo. Jogar com os contextos de
legitimao internos antropologia parece ser problema no campo
antropolgico e talvez a distino entre ns e os outros, descritos
nos textos etnogrficos, possa ser a origem desta dificuldade. Mas,
nota Strathern, a ideia de que possa existir uma aldeia global, como
uma possvel fico antropolgica interessante, onde todos so infinitamente diferentes, mas inevitavelmente um tanto quanto iguais, em
polifonia multivocalidade contnuas, parecem ser ideias que ecoam um
pouco do exerccio antropolgicos composto por Frazer em seus livros,
colocando coisas, prticas e pessoas fora de contexto, embaralhando
todos esses itens e criando um mundo onde todos os contextos parecem ser
iguais. Mas de qualquer forma, para haver comunicao necessrio
que mesmo lidando com contextos embaralhados, os antroplogos
continuem recorrendo aos contextos a partir dos quais escrevem.
Strathern nota ainda que mesmo com o novo tom e o debate sobre
a autoconscincia antropolgica, no se poderia deixar de notar que
inevitavelmente a relao entre antroplogos, escrita e pblico leitor
se modificaram no fim do sculo XX, justamente por que as pessoas
sobre as quais os antroplogos classicamente escreviam se tornaram
tambm parte deste mesmo pblico e eles mesmo, em alguns casos,
so hoje antroplogos e nativos. Assim, de qualquer forma, a pergunta que se coloca ainda hoje e naquele momento em que Strathern
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escrevia era perguntar-nos para quem os antroplogos escrevem e


como poderamos pensar na recepo destes textos numa conjuntura
pluralizada e multicontextual. Poderia perguntar tambm de que
maneira se constroem as fices persuasivas antropolgicas de hoje,
questionando igualmente as estratgias literrias de ficcionalizao
destes textos, em diferentes pocas, seja contemporaneamente ou nas
pocas em que escreveram Malinowski e Frazer.
O jogo de contextos parece ser assim algo interessante nas
propostas de Strathern, justamente por que se presta a ser uma das
primeiras tentativas da autora em construir uma elaborao, depois
mais aprofundada em seu livro Partial Connections (1991), em construir um tipo de narrativa antropolgica persuasiva e que lide com
o contexto etnogrfico, sem ter que necessariamente criar um todo
plenamente holstico e encaixado em todas as suas partes atravs
do texto. Assim colocar coisas fora de contexto parece se um excelente
exerccio na construo de textos etnogrficos, justamente por permitir certa liberalidade a quem escreve, mitigando a necessidade de
minimizar os conflitos internos de determinado campo em questo
em nome da homogeneidade de determinado grupo ou regio em
estudo, colocando a autoconscincia e posicionalidade do autor em
questo de forma bastante evidente, que torna-se assim tambm uma
das questes a serem abordadas ao longo escrita, isto , entrecruzada
ou mesmo permeada ao longo das descries etnogrficas. Assim, a
descrio busca de algum modo, ainda assim, refazer uma totalidade, pois neste empreendimento descrever produto das conexes
parciais estabelecidas entre partes que, por sua natureza fractal, no
podem engendrar um encaixe perfeito; ainda assim, abrir mo da
ideia de totalidade no significaria optar pela fragmentao, mas sim
considerar a relevncia de se refazer um todo, que se caracterizaria
pela sua no coeso (Mizrahi, 2010, p. 15). interessante notar como
alguns trabalhos etnogrficos realizados no Brasil tal com o trabalho
de tese de Mylene Mizrahi sobre a esttica do funk carioca (2010) as
possibilidade alternativas de construo de narrativas j vem sendo
exploradas, de modo a produzir o que Strathern caracteriza como um
tipo de experimento textual um tanto quanto quebradio (a autora se
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utiliza, em Partial Connections, da imagem de uma loua quebrada que


recomposta atravs de seus cacos imagem esta tomada de emprstimo
ao matemtico James Gleick algo que poderia ser talvez realizado
de forma semelhante ao construirmos textos etnogrficos), propondo
enxergar a criao do texto como maneira de construir narraes um
tanto quanto fora de contexto, que abram mo da ideia de totalidade
holstica, mas que ao mesmo tempo, considere a importncia construir
um todo, ainda que este todo seja de um tipo no coeso.
Notas
1

Doutorando em Antropologia Social no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal de Santa Catarina (PPGAS/UFSC).
A Frazer Lecture faz parte do calendrio acadmico antropolgico britnico e se
desloca entre diferentes universidades, ocorrendo anualmente em diferentes campi
e contando com conferncias de diferentes antroplogos.
A edio brasileira faz parte da coleo Antropologia hoje da editora Terceiro Nome,
numa parceria com o Ncleo de Antropologia Urbana (NAU) da USP. A traduo
para esta edio ficou a cargo de Tatiana Lotierzo e Luis Felipe Kojima Hirano.

Referncias
CLIFFORD, James; MARCUS, George E. (Ed.). Writing Culture: the
poetics and politics of ethnography. Berkeley, CA: University of California
Press, 1986.
MIZRAHI, Mylene. A esttica Funk carioca: criao e conectividade em
Mr. Catra. Tese (Doutorado em Sociologia e Antropologia) Universidade
Federal do Rio de Janeiro, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais.
Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia, Rio de Janeiro,
2010.
STRATHERN, Marilyn. Partial connections. Walnut Creek, CA: Altamira
Press; Rowman & Littlefield Publishers, 2004 [1991].
Recebido em 21/11/2013
Aceito em 01/04/2014

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