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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN

LARA TALINE DOS SANTOS

MEN OF COLOR, TO ARMS!: AS TROPAS NEGRAS NA GUERRA CIVIL


AMERICANA (1861-1865)

CURITIBA
2010

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN


LARA TALINE DOS SANTOS

MEN OF COLOR, TO ARMS!: AS TROPAS NEGRAS NA GUERRA CIVIL


AMERICANA (1861-1865)

Monografia apresentada como requisito


parcial para
concluso do Curso de
Histria Licenciatura e Bacharelado, do
Setor de Cincias Humanas, Letras e
Artes da Universidade Federal do Paran.
Orientadora: Martha Daisson Hameister

CURITIBA
2010

AGRADECIMENTO

Agradeo minha amada famlia, sobretudo a minha me, pela confiana em mim
depositada;
Ao namorado e fiel amigo Cristiano, por sempre estar ao meu lado;
professora Martha pela imensa dedicao e ateno;
A todos os colegas que me acolheram, pois eu consigo com uma pequena ajuda
dos meus amigos;
Eloisa e Fabiano pelas noites de rock nroll;
Amanda e Fernanda; irms do corao;
Ao amigo Filipe, sem sua amizade e musicalidade este projeto nunca se tornaria
realidade.

RESUMO

Aps 145 anos de seu trmino, a guerra civil norte-americana - ou Guerra


de Secesso (1861-1865) - continua sendo tema amplamente discutido entre os
pesquisadores - em sua maioria norte-americanos - que prope-se a estudar este
conturbado perodo da histria dos Estados Unidos. O conflito dividiu a nao que
havia sido formada pela Declarao de Independncia (1776) e envolveu os
Estados da Unio do Norte contra os Estados Confederados do Sul, que
almejavam a separao da federao.
A ecloso deste embate marcou profundamente a jovem nao americana
e ainda tema delicado entre os historiadores, visto sua dimenso poltica, social
e econmica.
A partir disso, tem-se como objetivo geral caracterizar a formao dessas
tropas dentro do espao da Unio, buscando compreender seus aspectos bsicos
relativos institucionalizao, treinamento, recebimento de soldo e armamento.

Palavras-chave: Estados Unidos, guerra civil, tropas negras

NDICE

INTRODUO ........................................................................................................6
1 A GUERRA DE SECESSO NORTE-AMERICANA: O EMBATE ENTRE OS
ESTADOS CONFEDERADOS DO SUL E A UNIO............................................11
2 RALLY MEN OF COLOR, AT ONCE FOR YOUR COUNTRY!: OS
SOLDADOS NEGROS NA GUERRA DE SECESSO ........................................26
Os soldados negros no norte ................................................................................27
Os soldados negros no sul....................................................................................28
As consequncias da institucionalizao: de acordo com Confiscation Act e o
Militia Act ...............................................................................................................33
Quem eram e o que queriam os soldados negros da Unio e da Confederao? 35
3 AS TROPAS NEGRAS EM COMBATE: AS CORRESPONDNCIAS DOS
SOLDADOS E SEUS OFICIAIS ...........................................................................41
A guerra e a palavra escrita ..................................................................................41
Os soldados negros e a palavra escrita ................................................................42
Os oficiais brancos e as palavras escritas pelos e sobre os soldados negros ......47
Entre o Norte e o Sul, os negros preferem a liberdade .........................................54
CONSIDERAES FINAIS ..................................................................................57
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .....................................................................60
ANEXOS ...............................................................................................................62

INTRODUO

A guerra civil norte-americana, ou Guerra de Secesso, deflagrou-se nos


Estados Unidos da Amrica entre os anos de 1861 e 1865, e envolveu estados na
poro Norte contra aqueles situados mais ao Sul do pas. A ecloso deste
embate transformou a ameaa separatista em realidade, inclusive com a
possibilidade de consolidao do desmembramento do sul em um novo pas; Os
Estados Confederados do Sul. Essa organizao manteve-se apenas entre os
anos 1861 a 1865, entretanto, seu impacto poltico e econmico para toda a
federao foi incalculvel1.
Este conflito foi fruto de profundas divergncias polticas, sociais e
econmicas - que somaram-se a uma a questo central, um divisor de guas: a
escravido. A antiga instituio escravista, herana do perodo colonial, constituiu
o ponto de divergncia mais profundo entre Norte e Sul dos Estados Unidos,
contribuindo para que outros aspectos de desacordo emergissem e acabassem
por encaminhar o jovem pas a secesso.
Este debate acerca da importncia da escravido para o desencadeamento
dos conflitos da secesso especialmente problemtico para os historiadores,
sobretudo, aqueles de origem norte-americana. A relao entre a escravido e a
Guerra Civil tem sido abordada com cuidado, uma vez que consiste em um tema
delicado para a historiografia estadunidense.
A Guerra de Secesso foi o conflito mais brutal de toda a Amrica. Milhares
de pessoas perderam a vida, sendo a maioria soldados das foras armadas norteamericanas. Inicialmente, esses soldados eram recrutas voluntrios, porm esse
tipo de alistamento angariava poucos homens para as fileiras dos exrcitos do
norte e sul. Na medida em que o enfretamento entre a Unio e os confederados
estendeu-se, o nmero de soldados requeridos tornou-se maior, enquanto que o
nmero de voluntrios sentia visvel decrscimo. Assim, o alistamento obrigatrio
foi institudo. Mesmo com essa medida, um nmero maior de soldados ainda era
necessrio. 2
1

IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado


nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 47.
2
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. 03-20.

Foi neste contexto que se deu, em 22 de setembro de 1862, a assinatura


da Proclamao de Emancipao pelo ento presidente Abraham Lincoln. Esse
documento determinava a libertao de todos os escravos oriundos dos estados
confederados, aprovando seu ingresso nas fileiras do exrcito da Unio a partir de
01 de janeiro do ano seguinte. Posteriormente, o alistamento de afro-americanos
no Norte tornou-se obrigatrio. Assim, grande nmero de homens de cor
tornaram-se soldados da Unio, sendo parte significativa deles ex-escravos
oriundos do sul confederado3.
Os estados sulistas, por sua vez, tambm necessitavam contingente
humano para incorporar ao exrcito que partia para a luta contra Unio.
Primeiramente os negros no eram vistos como uma opo vivel, porm o
nmero de homens brancos em idade de servio militar encontrava-se bem
abaixo do que era requerido pelo exrcito. Desta forma, mesmo ameaando sua
lgica escravista, os estados do Sul tambm passaram ao recrutamento de sua
populao negra livre e escrava.
A partir disso, examinar-se- o surgimento e desenvolvimento dos
regimentos de negros na Guerra de Secesso, procurando identificar a forma com
que se deu o ingresso dos homens de cor na instituio militar; seus padres de
recrutamento e constituio formal. Buscar-se-, no menos, delimitar as
diferenas e aproximaes existentes entre os regimentos de brancos e negros
dentro no mbito dos corpos militares, destacando a interao social entre os
soldados de cor e seus comandantes brancos.
Assim, objetiva-se uma anlise do processo de desenvolvimento das tropas
compostas por homens de cor nos Estados Unidos, buscando compreender como
se deu sua institucionalizao. Por fim, se pretende ainda uma anlise da questo
da liberdade para os negros que engrossavam as fileiras do exrcito tanto da
Unio, quanto da Confederao.
A produo historiogrfica atinente ao tema Guerra de Secesso um
campo pouco explorado por autores brasileiros. Entretanto, notvel o trabalho
de alguns autores nacionais, como Victor Izecksohn, autor de Escravido,
federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado nacional norteamericano antes da Secesso e Deportao ou Integrao. Os dilemas negros
3

Ibidem, pp. 12-20.

de Lincoln. A historiografia sobre este tpico tem, portanto, predomnio de


autores norte-americanos e sua vasta literatura atinente ao tema.
Analisando a produo estadunidense, percebe-se a importncia e
singularidade do tema da Secesso - tanto para a opinio pblica, quanto para a
comunidade acadmica tomado como um momento muito delicado na
constituio da nao norte-americana. Neste contexto, interessante notar que
grande parte da vasta produo sobre o tema privilegia uma anlise da vitria da
Unio, sendo escassos os trabalhos que procuram, compreender o porqu da
derrota sulista.
A historiografia norte-americana procurou, igualmente, imortalizar a
imagem de lderes do conflito - como Lincoln e o general Grant - que passaram a
ser tratados como os grandes heris nacionais. Outra caracterstica desta
historiografia relativa sua produo, que parte de uma diviso com relao ao
posicionamento dos autores que se ocupam do tema da guerra civil, uma
verdadeira disputa entre os historiadores 4.
As discordncias iniciam-se quanto as prprias origens do conflito, suas
demandas e seu impacto a longo prazo na constituio da sociedade
estadunidense.5 Entretanto, para alm dessas questes, uma diviso se faz ainda
mais evidente. Esta separao que no ser objeto desse trabalho centra-se
no delicado tema da relao Guerra Civil e abolio. Sobre este tema, a
historiografia tradicional tenta ocultar o estreito vnculo entre o conflito e a questo
abolicionista. Por outro lado, uma segunda grande corrente - a que se toma aqui
como base para esse projeto - assume esse vnculo e trata de desvendar seus
meandros. Com relao formao das tropas de homens de cor durante os
embates da Secesso, os poucos autores inseridos nesta corrente privilegiam a
anlise de alguns tpicos em especial; como a desenvolvimento das tropas,
aspectos de sua constituio formal e a questes sociais.
O autor Noah Andre Trudeau, em Like Men of War. Black Troops in the civil
war (1862-1865), privilegia questes relacionadas concepo dessas tropas,
analisando aspectos sobre o armamento, fardamento e pagamento de soldo. Sua
anlise centra-se, no menos, em aspectos relacionados institucionalizao das
4

___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. pp. 09-11.
5
Ibidem, p. 01.

tropas de homens de cor. Notavelmente, esse autor apenas d ao leitor um


panorama geral da questo social e das discusses a cerca da insero do
homem negro no exrcito. 6
Diferentemente, o autor Joseph T. Glatthaar, em Forged in Battle: the civil
war alliance of black soldiers and white officers, privilegia justamente essas
questes. Sua anlise, fundamentada na participao dos homens brancos no
comando de regimentos negros, trata de questes de armamento e treinamento a
partir de uma perspectiva da interao entre os diferentes grupos sociais no
mbito das corporaes militares7.
Notavelmente, tanto Trudeau, quanto Glatthaar tm sua anlise baseada
do caso da Unio. A questo confederada discutida, porm no aprofundada.
O autor Steven Hahn, em A nation under our feet. Black political struggles in the
rural south from slavery to the great migration, vai, por sua vez, centrar sua
anlise justamente no Sul dos Estados Unidos, analisando a instituio escravista
confederada e a grande migrao que se deu entre os escravos que, cada vez
mais, abandonavam o sul em busca de uma vida melhor no norte. 8
No mbito da questo da escravido na historiografia sobre a secesso,
interessante a anlise realizada por Eric Hobsbawm, em A era do Capital. O
autor atenta para o fato de que no necessria apenas uma compreenso da
escravido como sendo a causa primordial dos embates entre Sul e Norte. Para
alm dessa questo preciso entender porque a escravido conduziu o pas a
guerra civil e a secesso, ao invs de encontrar uma soluo que levasse a
coexistncia9.
Seguindo esta linha inaugurada por Hobsbawm, so notveis os escritos
que visam compreender a Guerra Civil a partir de uma perspectiva de anlise do
avano do capitalismo nos Estados Unidos, procurando, paralelamente, entender
como, quando e porque a escravido acabou por conduzir a jovem nao a
secesso. Assim, novos trabalhos privilegiam a o vis da histria social e dos

TRUDEAU, Noah Andre. Op. Cit. pp. XVII-XX.


GLATTHAAR, Joseph. Op. Cit. pp. IX-X.
8
HAHN, Steven. A nation under our feet. Black political struggles in the rural south from slavery to
the great migration. Belknap Harvard, 2003. pp. 01-10.
9
HOBSBAWM, Eric. Op. Cit. pp. 153-157.
7

10

estudos de gnero e afros.

10

Este debate estende-se a vrios tericos e

pensadores. Neste sentido, salientam-se os trabalhos traduzidos para o


portugus, de Eric Foner, em sua obra Nada alm da liberdade. A emancipao e
seu legado 11 e Eugene Genovese, em A economia poltica da escravido12.
O presente estudo baseou-se, basicamente, nesta ampla bibliografia norteamericana, atrelando essas leituras a anlise de fontes primrias. Esta
documentao, ampla e diferenciada entre si, oriunda dos volumes de
documentos e ensaios do projeto Freedmen and Southern Society

13

, da

Universidade de Maryland - EUA. Este grande nmero de documentos encontrase transcrito e disponvel no acervo on-line do projeto.

10

___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. pp. 02-13.
11
FONER, Eric. Nada alm da liberdade. A emancipao e seu legado. Trad. Luiz Paulo Rouanet.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998.
12
GENOVESE, Eugene. A Economia Poltica da Escravido. RJ: Pallas, 1976.
13
O projeto iniciativa do departamento de histria da Universidade de Maryland, tendo como
diretora Leslie S. Rowland e contando com um grande nmero de colaboradores. Seu acervo online encontra-se disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm

11

A GUERRA DE SECESSO NORTE-AMERICANA: O EMBATE ENTRE OS


ESTADOS CONFEDERADOS DO SUL E A UNIO
Os americanos haviam se transformado
em dois povos, um povo para a liberdade
e um para a escravido. Entre os dois o
conflito era inevitvel.
Horace Greely.

14

O sculo XIX foi palco do conflito mais violento do territrio americano. A


Guerra Civil norte-americana, tambm conhecida na historiografia como Guerra
de Secesso, rendeu os combates em que mais se mataram americanos no solo
de seu prprio continente. O conflito deflagrou-se nos Estados Unidos da Amrica
envolvendo os estados do sul contra os estados do norte do pas.
A ecloso deste embate, visando o governo do Estado nacional,
transformou a ameaa separatista em realidade, inclusive com a possibilidade de
consolidao do desmembramento do Sul em um novo pas: Os Estados
Confederados do Sul. Essa organizao manteve-se apenas entre os anos 1861
a 1865, entretanto, seu impacto poltico e econmico para toda a federao foi
incalculvel, dividindo a nao criada pela Declarao de Independncia e pela
Constituio nacional. 15
Entre a 1776, data da Declarao de Independncia, e uma dcada antes
da ecloso da guerra, a grande maioria dos estados dos Estados Unidos da
Amrica vivenciaram um perodo de rpidas e profundas mudanas no mbito
econmico e poltico. Essas transformaes, advindas de processos de
modernizao e industrializao, vinham aliadas a um singular aumento no
nmero de habitantes do pas, contando com grande volume de imigraes,
atreladas a expanso territorial e a urbanizao. Os avanos eram notveis,
porm, as mudanas levaram a conflitos com a ala mais tradicional do governo
norte-americano. Este grupo, quase sempre vinculado aos grandes plantadores

14

Citado em FORNER, Free Soil. Free Labor, Free Men: The ideology of the Republican Party
before the Civil War. Oxford University Press: Oxford, New York, 1995. p. 310.
15
IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado
nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 47.

12

escravistas, buscava conter as mudanas a partir da promulgao de leis de


carter restritivo e de medidas centralizadoras. 16
Apesar dos embates j se darem a tempo considervel no campo poltico e
diplomtico - uma vez que as discusses acerca da expanso territorial e da
escravido j vinham agravando-se desde 1848

17

- os conflitos blicos iniciaram-

se apenas em 1861, com a exigncia dos sulistas de que as tropas da Unio


abandonassem o estratgico Forte Sumter, localizado na Carolina do Sul.
Notavelmente, este foi o primeiro estado a ter sua separao reconhecida e
oficializada em conveno.
Em 1961 os confederados tinham controle de todo o territrio ao Sul dos
Estados Unidos, excetuando dois fortes que estavam sob controle federal. Um
deles, o Forte Sumter, localizava-se em uma ilha no porto de Charleston e
encontrava-se isolado, sem acesso aos mantimentos necessrios para os
homens que ali estavam. Diante desta situao, o presidente da confederao
Jefferson Davis proclamou que as foras nortistas estavam proibidas de atender
ao forte, sob ameaa de represlia armada. Entretanto, as tropas da Unio
avanaram e em 12 de abril de 1861, s 4:30 da manh, o General Beauregard
comandou as foras separatistas em Charleston e iniciou o combate que daria
incio a Guerra Civil norte-americana. 18
At ento o Norte ainda relutava em utilizar foras armadas para intervir na
situao do Sul, entretanto, o episdio do Forte Sumter foi o estopim para a ao
nortista. A operao em Sumter gerou uma onda de verdadeira indignao
patritica

19

. Assim, entre os anos de 1860 e 1861, vrios processos similares

levados a cabo, com o Sul aderindo quase em sua totalidade causa da


secesso. 20
Entretanto, importante salientar que nem todos os estados do Sul
aderiram causa separatista. Delaware, Maryland, Kentucky e Missouri no

16

Ibidem, pp. 48-50.


ALLEN, H.C. Histria dos Estados Unidos da Amrica. Traduo de Ray Jungman. Rio de
Janeiro: Forense, 1968.
18
Ibidem, p. 137.
19
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. p. 10.
20
IZECKSOHN, Vitor. Deportao ou Integrao. Os dilemas negros de Lincoln. In: TOPOI,
Revista semestral do Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, n 20, JaneiroJunho de 2010, Volume 11. p. 64.
17

13

saram da Unio, provavelmente por medo de tornarem-se palco do conflito, visto


sua condio fronteiria. Segundo Izechsohn, esses estados, conhecidos como
border states, nesse momento servindo como estados tampes, tiveram papel
de destaque ao manter a guerra, durante certo tempo, restrita a territrios sulistas.
A escravido nessas regies no foi extinta, e acabou por tornar-se um grande
empecilho a abolio no pas. Isso no significa que essa questo fosse
prioridade, pelo contrrio, as discusses sobre igualdade e liberdade ainda
estavam iniciando-se nos Estados Unidos na dcada de 1860. 21
De fato Sul e Norte no eram, em todo, divergentes. Inicialmente, as duas
regies compartilhavam padres populacionais, representao no governo central
e volume de exportaes, vivenciando um processo de desenvolvimento
econmico. notvel que por, mais de uma vez, Sul e Norte aliaram-se; como foi
o caso da guerra empreendida contra o Mxico (1846-1848) e das invases a
Oeste (iniciada por volta da dcada de 1790). Neste contexto, o sul ditava os
rumos de um processo de expanso rumo ao Pacfico que iniciou-se em meados
de 1814 e perdurou at a Guerra Civil.
A marcha para o Oeste como conhecido este processo de expanso
s foi possvel devido ao bloqueio ingls as pretenses norte-americanas com
relao ao resto do continente. A marinha inglesa ainda era forte e impossibilitava
os Estados Unidos de dirigirem-se a outras regies da Amrica. diante desta
situao que nasce uma causa americana unindo estados do Norte e Sul em
torno da Doutrina Monroe22, que defendia a no criao de novas colnias no
Novo Continente, a no interveno europia nos assuntos americanos e
demarcava uma posio de neutralidade dos Estados Unidos com relao a
conflitos ocorridos na Europa. 23
A marcha para o Oeste significou tambm uma expanso em terras que
eram habitadas por indgenas, fato que ocasionou conflitos. Entretanto,
geralmente as guerras geram unidade. Os inimigos frente a metrpole inglesa
e os indgenas que resistiam eram mais fortes do que as diferenas internas
entre nortistas e sulistas.

21

Ibidem, p. 64.
Sobre a Doutrina Monroe, ver PERKINS, Dexter. A History of the Monroe Doctrine.
23
ALLEN, H.C. Op. Cit. pp. 111-121.
22

14

Tanto Sul, quanto Norte compartilhavam uma mesma concepo para as


polticas mais amplas, voltada ao expansionismo e afirmao da superioridade
branca. Americanos de ambas as regies do pas sonhavam com os Estados
Unidos como potncia dominante no esquecido Hemisfrio Ocidental.

24

Estas

idias estavam diretamente ligadas doutrina do Destino Manifesto25, teoria de


origem calvinista que defendia a crena dos Estados Unidos como nao eleita
por Deus. 26
No mbito econmico, as duas localidades mantinham relaes comerciais.
Porm, progressivamente, a diferenciao econmica entre as duas regies foi
aumentando, sendo que interesses regionais passaram a desestabilizar a
integridade nacional norte-americana 27. Neste contexto, o prprio conflito com o
Mxico, que antes unira as duas regies, agora era motivo de desacordo, uma
vez que esse embate passava a ser criticado frente a um temor de que o
processo expansionista contribusse com a manuteno de uma poltica
escravocrata, aumentando, consequentemente, o poder poltico e influncia
sulista.
O espao mexicano foi, notavelmente, ocupado pelos grandes proprietrios
sulistas, que visavam expandir sua rea de produo. Entretanto, as autoridades
nortistas no gostaram da idia da expanso sulista-escravocrata, apesar de no
terem tomado medidas efetivas contra a ocupao. provvel que o norte no
tenha adotado postura mais ofensiva contra a ao no Mxico por no querer ou
talvez por no poder desenvolver um projeto diferente do projeto sulista na regio.
Porm, preciso salientar que este episdio demonstrou as grandes divergncias
entre os dois blocos polticos, sociais e econmicos dentro da federao. 28
Definitivamente, Sul e Norte possuam aproximaes e relaes. Porm, as
diferenas entre as duas regies intensificavam-se progressivamente. As
afinidades existentes foram suplantas pelas profundas divergncias que
24

Ibidem, p. 112.
Sobre o Destino Manifesto, ver WEINBERG, Manifest Destiny: A Study of Nationalist
Expansionism in American History.
26
IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado
nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. pp. 48-64.
27
Ibidem, pp. 47-54.
28
IZECKSOHN, Vitor. Deportao ou Integrao. Os dilemas negros de Lincoln. In: TOPOI,
Revista semestral do Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, n 20, JaneiroJunho de 2010, Volume 11. p. 61.
25

15

emergiam. Uma vez que os inimigos externos haviam sido superados as tenses
internas voltaram a aflorar novamente.
O Norte vivenciava um perodo de grande desenvolvimento econmico a
partir de um processo industrializao, com preponderncia das indstrias naval e
txtil que orientavam sua produo de acordo com o capitalismo mundial. Era um
perodo de rpida diversificao da economia, com a regio atrelando-se ao
capitalismo comercial mundial a partir de uma verdadeira revoluo de mercado
que incorporou novas atividades e trouxe um grande volume de riquezas para o
Norte. Indstrias nas mais diversas reas, como ferro e ao, botas e sapatos,
papel, comestveis empacotados, armas de fogo, maquinrio agrrio, moblia e
ferramentas,

desenvolveram-se

rapidamente.

volume

de

emprstimos

concedidos e seguros vendidos pelos bancos teve aumento exponencial. As


estradas de ferro e a produo de barcos a vapor movimentou a indstria dos
transportes. Servios e bens passaram a movimentar a quantia de 2 a 3 bilhes
de dlares anuais e o volume de exportaes atingiu o valor de 400 milhes de
dlares.29
No mbito social, essa regio, mais populosa, tinha alto nmero de
alfabetizados e um considervel nmero de imigrantes estrangeiros30. Alm disso,
o contexto de desenvolvimento industrial propiciou o surgimento de uma nova
grande classe; a classe dos trabalhadores assalariados.31 Com relao
populao escrava, notvel que na maior parte dos estados do Norte, o nmero
de negros em proporo ao nmero de habitantes era pequeno e pouco
significante economicamente.

32

Enquanto o Sul abrigava, na dcada de 1860,

quase 4 milhes de escravos33, nos estados do Norte este nmero muito inferior.
New Jersey era o estado nortista com o maior percentual de escravos com
relao a populao total, possuindo 3,76% da populao escrava. Enquanto

29

___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy
Blackwell Publishing, 2005. p. 53.
30
KARNAL, PURDY, FERNANDES, MORAIS. Leandro, Sean, Luiz Estevam, Marcus
Os EUA no sculo XIX. Histria dos Estados Unidos, das origens ao sculo XXI.
Contexto, 2 edio, 2007. pp. 129-136.
31
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy
Blackwell Publishing, 2005. p. 03.
32
Ibidem, p. 02.
33
ALLEN, H.C. Op. Cit. p. 129.

K, (edio).
Vincius de.
So Paulo:
K, (edio).

16

isso, estados como New Hampshire e Massachussets mantinham a porcentagem


de escravos abaixo da margem de 1% da populao. 34
Nos estados do Sul a situao era diferente. Os proprietrios sulistas
encontravam dificuldade em utilizar tecnologias recentes na sua produo e a
inda estavam profundamente ligados a uma idia pastoril, que defende que o
trabalho na terra aquele que detm maior valor para o homem35. Assim, a
agricultura ainda era a principal atividade regional, estando baseada no trabalho
escravo africano. A produo agrria sulista tambm foi afetada pela mesma
revoluo de mercado identificada no Norte. Entretanto, nos estados do Sul ela
teve efeito de expanso e intensificao da agricultura comercial, bem como
colaborou para arraigar a idia da necessidade de uma expanso das grandes
plantations para o Oeste, suplantando as pequenas propriedades destinadas
subsistncia. Neste sentido, importante atentar para o fato de que os grandes
proprietrios das plantations no constituam maioria entre a populao, pelo
contrrio. Porm, eram eles os detentores do poder econmico e do prestgio
social, comandando as decises polticas. 36
Em suma, os diferentes projetos de colonizao a quase inexistncia de
projetos e o mosaico de formas diferenciadas de conceber-se americano, muito
calcado nos tipos humanos, polticos e religiosos diferenciados que j existiam
desde a colnia e que continuaram existindo aps a independncia - evidencia
essas diferenas internas recobertas por uma capa de unidade que era a
federao dos estados. Esses eram muito diferentes entre si, porm mantinhamse unidos porque gozavam de uma relativamente forte autonomia dentro da
federao. Ou seja, s podiam ser um s, porque o tipo de organizao adotada
permitia que essas diferenas existissem, j que o pressuposto dessa
organizao era a autonomia dos estados. Isso tambm evidencia que no
momento da guerra civil a questo da escravido era to forte que o princpio da
autonomia dos estados da federao foi breca quando o Norte interfere no
modelo de organizao poltica, social e econmica no Sul.

34

Censo disponvel em: http://www.slavenorth.com/ Acesso em: 25 de novembro de 2010.


IZECKSOHN, Vitor. Op. Cit. pp. 47-51.
36
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. pp. 03-05.
35

17

Para alm dessas questes, notvel que o Sul ainda mantinha fortes
laos com a antiga metrpole inglesa. Laos, sobretudo econmicos, que a
Revoluo Americana de 1776 no foi capaz de cortar imediatamente. A
produo

local

mantinha-se

dependente

do

mercado

britnico,

sempre

procurando expandir os domnios de sua monocultura algodoeira e a rea de


abrangncia da comercializao de sua produo agrcola para territrios
situados mais ao Norte, o que de certo modo, representa complementaridade das
produes de ambos os territrios. Assim, a diversificao da economia no era
uma realidade possvel no Sul, enquanto que no Norte ela j era acentuada.
No mbito poltico tambm havia diferenciao entre o Norte e o Sul dos
Estados Unidos. No congresso, o Sul procurava equilibrar as diferenas que
existiam nos planos econmicos e sociais, defendendo e impondo suas
concepes escravistas e agrrias de forma radical.
O Sul escravista ao mesmo tempo controlava o Estado americano
e tornava-se o mais srio adversrio da sua expanso nos anos que
antecederam a Guerra

37

Desta forma, as divergncias e debates s foram intensificados com o


desenrolar do conflito blico. As vises relativas ao papel desenvolvido pelo
governo central, a forma com que estava dividido o poder federal e o prprio
exerccio da democracia, foram se distanciando e tornando-se contrrias. Assim,
o separatismo chegava poltica e passava a ameaar a unidade da federao. 38
Entretanto, necessrio atentar para o fato de que o ensejo da guerra ia
muito alm das causas polticas. O objetivo do conflito no era apenas a
preservao da Unio, pelo contrrio39. Os motivos da secesso possuam razes
muito mais profundas, que remetiam ao perodo colonial. As diferenas entre
Norte e Sul se davam no plano dos projetos polticos de cada regio, em muito
devido ao da administrao inglesa. A coroa britnica ausentou-se no incio
da colonizao, moldando uma perspectiva de auto-determinao em seus
colonos. Disso decorre no ser nada surpreendente que uma grande rea tenha

37

IZECKSOHN, Vitor. Op. Cit. p. 58.


Ibidem, pp. 47-63.
39
ALLEN, H.C. p.129.
38

18

um projeto poltico, econmico e social muito diferente das linhas gerais do


projeto de seus vizinhos.
A essas diferenas na composio econmica e poltica das duas regies,
somou-se a questo da escravido. Aps a independncia, em 1776, procurou-se
organizar os Estados em uma Unio federalista. Entretanto, essa organizao
deixou de lado demandas cruciais na formao da nao, entre elas a da
escravido.
Primeiramente, a prpria igualdade era limitada, estando negros e ndios
prontamente excludos, sem direito a nenhuma representao poltica. Os negros,
particularmente, eram vistos como passageiros em solo americano, sendo a
escravido uma instituio a ser superada pelas foras do desenvolvimento
econmico e poltico. Assim, a igualdade encontrava-se restrita aos homens
brancos por (...) disporem de prerrogativas extraordinrias, ausente da vida das
demais naes

40

. Essas concepes no sofreram modificaes significativas,

mesmo no sculo XIX. Assim, estas questes viriam tona mais tarde,
notavelmente, com o processo de expanso territorial norte-americano, que
mobilizou tanto os estados do Norte, quanto do Sul dos Estados Unidos. 41
A expanso para o oeste havia ampliado a prpria escravido - com um
singular crescimento demogrfico da populao de origem africana concentrada
no Sul - transformando os Estados Unidos da Amrica em um pas
essencialmente escravista, processo que havia se iniciado com a lei de proibio
do trfico negreiro, em 1808, e com o aumento no nmero de escravos no Sul

42

A escravido, remanescente do perodo colonial, era defendida pelos grandes


proprietrios sulistas, que visavam proteger interesses econmicos ligados as
plantations baseadas no trabalho escravo africano. Esses grandes proprietrios
ainda contavam com o apoio de produtores menores, em uma aliana que visava
continuar a subordinar a populao negra.43 Para tanto, os dirigentes do Sul
utilizavam uma leitura prpria da Constituio e princpios federalistas para

40

IZECKSOHN, Vitor. Deportao ou Integrao. Os dilemas negros de Lincoln. In: TOPOI,


Revista semestral do Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, n 20, JaneiroJunho de 2010, Volume 11. p. 56.
41
Ibidem, pp. 56-58.
42
Ibidem, p. 58.
43
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. p. 08.

19

garantir a manuteno da escravido em seus estados, compreendida como uma


espcie de mal necessrio a composio da nao norte-americana. Ademais,
como define Victor Izecksohn:
O crescimento constante da populao cativa, aliado expanso
do cultivo algodoeiro, reforou a posio dos setores escravistas que
paulatinamente assumiram uma atitude agressiva na poltica norteamericana, demandando territrios, financiamento e proteo por parte do
Estado

44

A partir disso, a elite escravista do Sul cunhou concepes que versavam


sobre a legalidade e necessidade de manuteno da ordem escravista, afirmando
que (...) a escravido garantia a equidade civil dos homens brancos e protegia o
sistema social do Sul das tendncias radicais do proletariado livre 45. Idias como
essa, vindas do Sul, alarmaram os nortistas, que surpreenderam-se e
condenaram as demandas sulistas. Essas entraram em conflito direto com as
idias abolicionistas que surgiam no Norte, inclusive no mbito do congresso
nacional, abrindo as portas para uma linha de pensamento seccional que levou a
guerra civil. Tal demanda abolicionista havia surgido entre os nortistas como
conseqncia direta do processo de expanso do mercado local, que levou a
criao de novos padres de humanitarismo e ao esforo abolicionista no Norte.
46

A partir disso, vlido dizer que a escravido foi fator crucial para a
ecloso da Guerra Civil, promovendo um combate ideolgico entre as duas
pores do pas. A partir disso, os prprios termos do debate poltico da dcada
de 1850 foram reformulados, dividindo ainda mais os Estados Unidos e sendo
fundamental no prprio processo de formao da nao norte-americana.47
Entretanto, necessrio relativizar uma imagem abolicionista defendida por
grande parte da historiografia norte-americana.
44

Ibidem, p. 58.
Ibidem, p. 09.
46
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. pp. 04-08.
47
IZECHSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado
nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. pp. 47-57.
45

20

A Abolio ganhou respeito no Norte apenas quando seus


oponentes ultrapassados do Sul republicano passaram a tentar silenciar
os inimigos da escravido. Represlias violentas contra os abolicionistas,
aliadas ao desdm e desafio aberto dos sulistas, fortaleceu o movimento
anti-escravido a longo prazo.

48

Grande parte dos republicanos nem mesmo chegou a elaborar uma crtica
pesada sobre o tema da expanso da escravido. Muitos assumiam posio mais
moderada, simplesmente preocupados com a expanso da escravido para o
oeste e seu impacto no grau influncia do Sul junto ao senado. 49
A chamada Crise do Missouri, de 1819, foi o estopim dos desacordos entre
Norte e Sul acerca da questo escravista. O estado do Missouri havia solicitado
incluso como estado escravocrata, tendo apoio irrestrito do Sul, fato que causou
grande comoo no Norte. Assim, as disputas entre as duas regies iniciavam-se
no mbito poltico, com o Sul demonstrando que no iria abandonar um projeto de
expanso da escravido para territrios a Oeste. Os defensores da escravido
compreendiam a instituio escravista como um benefcio, um alicerce para a
economia e poltica do Sul. Assim, os representantes sulistas estavam dispostos a
defender a causa da escravido de maneira radical. Desta forma, a organizao
partidria norte-americana passou a ser abalada por conflitos de interesses
regionais, fato que impulsionou um processo de desintegrao da unidade
nacional. 50
Diante do impasse criado pela Crise do Missouri os congressistas optaram
por uma soluo conciliatria. Assim, foi assinado o Compromisso do Missouri,
que admitiu o estado como escravista e ainda regularizou a situao do estado
nortista do Maine, que passou a ser considerado livre. A partir disso, buscava-se
a manuteno de certo equilbrio entre os congressistas do norte e aqueles
oriundos de estados livres e escravocratas. Este episdio demonstrou que a
escravido no configurava-se enquanto uma instituio decadente, pelo
48

___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. p. 04
49
Ibidem, p. 09.
50
IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado
nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p.57.

21

contrrio. A escravido possua fora econmica e poltica, amparada por grande


parcela da sociedade sulista que defendia sua expanso. Diante desta situao,
os senadores do Sul uniram-se em prol da defesa da escravido, repudiando
qualquer pretenso nortista de impor limites a prtica escravista. 51
A Carolina do Sul tambm foi importante quanto aos debates acerca a
questo escravista. Aguerrido defensor da escravido, este estado sulista lutava
pela reabertura do trfico de escravos africano e, portanto, contra as diretrizes de
poltica internacional do maior parceiro comercial externo do sul algodoeiro, a
Inglaterra. A elite local defensora arraigada dos princpios federalistas desafiava frequentemente a administrao central, protagonizando a chamada
Crise de Nulificao, circunstncia na qual recusou-se a pagar impostos ao
governo federal. Esse episdio demonstrou a fora das elites locais sulistas, que
se unidas poderiam levar o pas a secesso, como de fato o fizeram. 52
Por volta d dcada de 1840, vinte anos antes da ecloso da guerra, a
escravido voltou a ser tema de grandes debates e inflamadas discusses entre
os estados do Norte e do Sul. Com a anexao de territrios anteriormente
pertencentes ao Mxico, a expanso tambm tomou lugar nas discusses,
provocando um realinhamento partidrio53. A ampliao do territrio norteamericano

era

amplamente

defendida

pelos

representantes

sulistas

no

congresso, uma vez que representaria a alargamento de sua fronteira agrcola e


do prprio nmero de escravos necessrios para manter as novas terras
anexadas produtivas. Em contraponto, a opinio pblica nortista encontrava-se
profundamente dividida acerca deste tema. A prpria anexao do territrio do
Texas enquanto estado escravista em 1844 e a guerra empreendida contra os
mexicanos entre 1846 e 1848 foram amplamente contestadas por grupos que
temiam uma expanso da instituio escravista - para o resto do pas. 54
Essas tenses acerca dos temas da escravido e da expanso territorial
foram exacerbadas no ano de 1846, data em que o pas ficou, pela primeira vez,
51

Ibidem, p. 57.
Ibidem, p. 63.
53
IZECKSOHN, Vitor. Deportao ou Integrao. Os dilemas negros de Lincoln. In: TOPOI,
Revista semestral do Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ, n 20, JaneiroJunho de 2010, Volume 11. p. 61.
54
IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado
nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 64.
52

22

beira da secesso. Neste ano, foi promulgada a chamada Emenda Wilmot, na


qual o deputado democrata oriundo do estado da Pensilvnia David Wilmot
demandava a abolio da escravido das regies incorporadas nas quais a
prtica escravista no existia anteriormente, tais como o estado do Missouri. Tal
resoluo, como era esperada, gerou grande revolta entre os representantes
sulistas no congresso, o que obrigou os polticos moderados do Norte a
buscarem, uma vez mais, solues conciliatria e diplomticas, visando a
manuteno da unidade federal. 55
Alm disso, a atuao do prprio governo norte-americano acabou por
agravar as divergncias entre Norte e Sul. A influncia sulista junto ao governo - e
mesmo junto ao prprio presidente - era grande, o que possibilitava a entrada de
polticas favorveis a escravido no mbito da administrao central56 . Um bom
exemplo desta influncia a promulgao da Lei dos Escravos Fugidos em 1850.
Esta legislao continha uma clara concesso aos apelos sulistas, prevendo o
direito dos proprietrios de escravos de readquirirem - por meio de agentes
federais os cativos fugidos e abrigados em estados do Norte. Enquanto isso, os
negros eram formalmente excludos de qualquer meio de defesa legal. Assim,
esta nova lei chocou os estados do Norte. Alm de ferir seus princpios de
autonomia federalista, tal legislao mostrou a fora da bancada sulista e sua
influncia no governo central, alimentando idias conspiratrias sobre a relao
dos deputados sulistas e a administrao federal. Esse episdio foi central para a
criao, no Norte, de concepes radicalmente contrrias aos sulistas, afastando
ainda mais no plano ideolgico e poltico as duas regies. 57
Conflitos localizados comeavam a aparecer em diferentes estados, como
no Kansas, Illinois e outras regies do meio-oeste dos Estados Unidos. Essas
regies, vivenciavam conflitos internos por fazerem fronteira entre Norte e Sul,
convivendo com o embate direto entre as duas regies. No Kansas,
especificamente, esta situao foi agravada por concepes federalistas que

55

Ibidem, p. 64.
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. p. 09.
57
Ibidem, p.64.
56

23

levaram a criao de dois governos na regio, um representando os ideais do


Norte e outro do Sul. 58
A situao de descontentamento, sobretudo quanto a questo da
escravido, era tamanha entre os dirigentes nortistas que iniciou-se uma
organizao partidria prpria com fins de defender os interesses do Norte junto
ao governo central e barrar a influncia sulista.
Este partido expressava uma aliana entre pequenos e mdios
fazendeiros e grandes industriais e comerciantes. O que mantinha estes
grupos unidos era a comum averso ao poder sulista visto como
59
desagregador da nao

Dessa forma, o ano de 1858 marca a fundao do Partido Republicano,


com um programa de desenvolvimento industrial e social aliado abolio que
tinha no Sul agrrio e escravista seu entrave. Importante notar que os membros
deste partido definiam a si mesmos em oposio economia baseada no trabalho
escravo praticada no Sul, frisando o carter da elite escravocrata dessa regio
como opressora. Alm dessas questes, o Sul era compreendido como um
entrave ao desenvolvimento da Unio como um todo. Os problemas sociais
identificados no Norte eram compreendidos como fruto da poltica escravista do
Sul, que atrasava a economia norte-americana. 60
O novo partido no demorou a desbancar a antiga maioria sulista democrata - na bancada nacional, contando com grande apoio da opinio pblica,
que tendeu a apoiar os republicanos e seu programa firme de oposio a
escravido e a sua expanso61. Assim,
os dois principais no mais conseguiam excluir as divergncias
seccionais do debate parlamentar, dividindo-se em linhas geogrficas
claramente associadas s formas de trabalho livre ou escrava.

58

62

IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado


nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 62.
59
Ibidem, p. 66.
60
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio). Blackwell
Publishing, 2005. p. 09.
61
Ibidem, p. 09.
62
IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado nacional norteamericano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Ps-graduao em Histria
Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 62.

24

Desta forma, a disputa tomava contornos morais, regionalistas e


econmicos.
A partir desse momento os embates entre nortistas e sulistas s se
tornaram ainda mais acirrados, com disputas no legislativo, executivo e judicirio.
Estando o governo central nas mos dos republicanos, sua poltica foi orientada
para o fim da escravido. Para tanto, visava-se o enfraquecimento dos
representante sulistas na bancada federal, fatos que agravavam a difcil
convivncia entre Norte e Sul. O Norte tornava sua posio cada vez mais radical,
enquanto o Sul defendia suas idias escravistas de forma exacerbada. Assim,
em fins de 1850 a Guerra de Secesso era eminente. O Sul entendia a
escravido como um direito constitucional que deveria ser garantido pelo governo
nacional, enquanto o Norte entendia a escravido como uma instituio arcaica e
que estava fadada ao desuso e ao desaparecimento. Diante da medida contrria
tomada pela administrao central em consonncia com tais anseios nortistas, o
Sul viu-se em posio de separar-se do resto da Unio. 63
Somando-se a esse contexto j crtico havia o fato de que os Estados
Unidos estava passando por um perodo eleitoral.
A eleio do republicano moderado Abraham Lincoln, em
novembro de 1860, instigou a crise final atravs da qual a maioria dos
64

Estados do Sul separou-se da Unio .

A alada de Lincoln a presidncia desesperou os sulistas, que temiam


restries prtica escravista. Por outro lado, a posse de Lincoln foi o momento
ideal para a ao dos deputados separatistas, que viam no novo presidente um
isolamento do Sul e o gradual enfraquecimento da escravido65. Assim, o jovem
Lincoln se viu diante de um processo de diviso do pas; processo este
frequentemente subestimado pelos republicanos e pelo prprio presidente.

63

IZECKSOHN, Vitor. Escravido, federalismo e democracia: a luta pelo controle do Estado


nacional norte-americano antes da Secesso. In: TOPOI, Revista semestral do Programa de Psgraduao em Histria Social da UFRJ, n 6, Janeiro-Junho de 2003, Volume 04. p. 66-71.
64
Ibidem, p. 71.
65
___________. A Companion to the Civil War and Reconstruction. In: FORD, Lacy K, (edio).
Blackwell Publishing, 2005. p. 09.

25

Subestimado principalmente porque os republicanos no contavam com a


extenso do apoio popular aos Estados Confederados do Sul.
Assim, no Norte a escravido tornou-se problemtica, enquanto que no Sul
a manuteno da instituio escravista configurava-se como o nico meio de
manter o modo de vida esboado em ideais aristocrticos. A partir disso, a
secesso tornou-se uma realidade, notavelmente muito mais violenta e radical do
que supunham os dirigentes nortistas. Para restaurar a Unio seriam necessrios
quatro anos de guerra, a destruio da escravido no Sul e a reorganizao da
economia poltica da confederao pela coalizo vencedora

66

. Desta forma, a

guerra foi o maior sintoma do abismo existente entre duas regies que possuam
concepes distintas, ao passo que tambm foi o modo de reunificar ou unificar
pela primeira vez os interesses e projetos que eram to discrepantes.

66

Ibidem, p. 74.

26

RALLY MEN OF COLOR, AT ONCE FOR YOUR COUNTRY!: OS SOLDADOS


NEGROS NA GUERRA DE SECESSO
Ns cultivamos o algodo, ns cultivamos
o milho;
Ns somos soldados de cor Yankes,
agora, to certo como vocs nasceram;
Quando os mestres nos ouvirem gritando,
eles pensaro que a trombeta de
Gabriel;
67
E ns marcharemos.

No presente captulo realizar-se- um esboo da cronologia da criao das


tropas negras, tanto dos confederados como da Unio. Nessa cronologia, se
analisaro detidamente proclamaes oficias do presidente Lincoln acerca das
tropas de negros, o Militia Act e o Segundo Confiscation Act, fontes primrias para
a elaborao desse captulo. A anlise desses documentos so essenciais para
compreenso do processo de incorporao de homens de cor nos exrcitos norteamericanos e muito do que ocorrer no ps-abolio.
Com a ecloso do conflito da secesso, o presidente norte-americano
Abraham Lincoln passou a mobilizar foras voluntrias para enfrentar as tropas
separatistas do Sul. Cerca de 75.000 voluntrios atenderam ao apelo presidencial
e juntaram-se ao exrcito da Unio. Entre os homens que apresentaram-se aos
centros de recrutamento, notvel a participao de centenas de negros livres do
Norte e escravos fugidos do Sul. Entretanto, as autoridades governamentais
alegaram que no havia necessidade da incorporao de negros a instituio
militar, uma vez que no cabia a eles lutar em um conflito que era compreendido
como uma guerra apenas de homens brancos. 68
Desta forma, em um primeiro momento, os estados nortistas e sulistas
passaram a um recrutamento macio de suas populaes brancas. Logo,
percebeu-se que o nmero de homens brancos em idade de combate no era
suficiente, problema identificado nos exrcitos tanto do Sul, quanto do Norte.
Assim, passou-se, primeiramente, ao alistamento de homens de outras
67

Verso da cano militar John Browns Body, composto por abolicionistas de Nova York para o
1 regimento de infantaria do Arkansas (descendentes de africanos). In: TRUDEAU, Noah Andr.
Like Men of War: Black Troops in the civil war (1862-1865). New York: Castle Books, 2002.p. 99.
68
MCCORMICK, Jayne. The Black Troops of the Civil War. 2001. Disponvel em:
http://www.bitsofblueandgray.com/feb2001.htm. Acesso em: 25 de outubro de 2010.

27

nacionalidades. Foram organizadas tropas compostas de alemes, escoceses,


irlandeses, suecos, escandinavos e italianos.69Entretanto, o nmero de alistados
era muito inferior ao demandado, permanecendo o problema da insuficincia
militar. Alm disso, haviam ainda causalidades, epidemias, deseres e
resignaes, que traziam baixas aos efetivos militares. Em vista de tais
problemas, recorreu-se ao recrutamento de homens negros. 70

1. Os soldados negros no norte.

Os estados da Unio foram os primeiros a recrutar descendentes de


africanos. A poltica restritiva aos negros estava sendo, por fora da necessidade,
abandonada. A guerra no era mais um conflito somente dos homens brancos,
agora os negros eram incitados a combater.

71

Entretanto, necessrio relativizar

a idia de que no Norte os negros alistados foram incorporados sem problemas


s corporaes militares. Os desconfortos e embates com oficiais e soldados
brancos eram corriqueiros, havendo grande desconfiana na capacidade das
tropas compostas apenas por homens de cor72.
Entretanto, o desenvolvimento da guerra exigia o recrutamento de
descendentes de africanos. Neste contexto o ano de 1862 mostra-se
paradigmtico, tanto para a organizao de tropas na Unio, quanto na
confederao. No mbito dos estados nortistas, ao final deste ano criou-se a 1
Kansas Colored Volunteer Infantry

73

, que manteve-se por um tempo

independente do controle federal. Este regimento contrariou os cticos quanto ao


desempenho dos soldados negros ao sair vitorioso de vrias batalhas, entre elas
a Batalha da Ilha Mound, no estado fronteirio do Missouri. Sendo um border
state74 , o Missouri era fundamental nas pretenses nortistas de vencer os
confederados. Assim, a operao do 1 Kansas Colored Volunteer foi fundamental
69

BURTON, William L. Melting Pot Soldiers. The Unions Ethnic Regiments Norths Civil War.
Fordham University Press, 1998. p. 52.
70
Ibidem, p.47.
71
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. 03-20.
72
Ibidem, p. 112.
73
Este nome designava o 1 regimento de voluntrios coloridos do Kansas.
74
Os border states (estados tampes) eram estados escravistas situados na Unio. Eram quatro
os border states: Missouri, Delaware, Maryland e Kentucky.

28

ao expulsar as tropas sulistas da regio, fato que rendeu a esta infantaria


honrarias e fama entre os militares.75 Exemplo da importncia dada a este
destacamento, que em meados de 1863 o 1 Kansas Colored Volunteer j
integrava formalmente o servio militar norte-americano76, sendo um dos
regimentos negros da Unio a angariar este posto, a lado de tropas de destaque,
como as do Distrito de Columbia e Ohio. 77
O estado do Kansas figura, desta forma, entre os estados que
organizaram tropas de homens de cor mesmo sem uma oficializao da gesto
Lincoln, demonstrando a fora do princpio federalista norte-americano, regido
pela idia de autonomia dos poderes das localidades e dos estados. Os estados,
diante da falta de ao do governo quanto s demandas por mais homens,
resolveram organizar sua defesa de forma independente. Em seus estados,
governadores passaram a agir de forma autnoma para garantir a integridade
territorial e conter as foras confederadas78. Assim, quando se d uma legislao
especfica acerca dos regimentos negros, essa lei vem apenas regulamentar uma
realidade j existente h tempo considervel nos estados da Unio, uma vez que
a utilizao de soldados negros se dava desde o incio dos conflitos, porm sem a
organizao em unidades.79

2. Os soldados negros no sul.

Apesar da grande desconfiana e averso quanto integrao de negros a


instituio militar, os estados do Sul frente ao avano nortista passaram
tambm ao recrutamento de descendentes de africanos. Assim, o ano de 1862
marca a primeira organizao sulista quanto s tropas negras, com o First
Louisiana Native Guards sendo formalmente integrado ao exrcito dos Estados
Unidos. Este constituiu o primeiro regimento totalmente negro, exceto no
oficialato, a entrar na USCT durante a Guerra Civil. Era um grupo motivado,
mesmo com todo o racismo por parte dos oficiais brancos. Porm, ainda estavam
75

MCCORMICK, Jayne. Op. Cit. s/p.


As tropas negras que integravam o servio militar norte-americano era designadas pela sigla
USCT United States Colored Troops (Tropas de cor dos Estados Unidos)
77
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. 103-115.
78
BURTON, William L.Op Cit..pp. 15-17.
79
Ibidem, pp, 03-05.
76

29

sendo testados em trabalhos manuais menores, para s depois serem


empregados na batalha contra a Unio80.
No ms de maio do mesmo ano iniciou-se o recrutamento de negros para o
corpo militar do estado confederado da Carolina do Sul, a fim de integrar homens
de cor ao primeiro regimento do estado. Estes soldados em sua maioria
encontravam-se em situao de grande pobreza. Muitos enfrentavam dificuldades
quanto ao que vestir e calar. Mesmo assim, nenhum uniforme foi providenciado
para tais soldados, muito menos qualquer tipo de pagamento ou soldo. 81
Desta forma - mesmo repletos de tenses sociais - os estados sulistas de
New Orleans e Louisiana, frente s vitrias da Unio que quebravam com o rgido
regime escravista local, foram igualmente pioneiros no que tange ao armamento
de tropas negras. Entretanto, haviam restries e pesados encargos financeiros.
As armas eram pessoais, porm s poderiam ser usadas para defesa de algum
posto. Os custos com uniformes, por sua vez, ficavam a cargo do prprio soldado,
sendo que o soldo dos homens negros era muito inferior ao dos recrutas brancos.
82

Um grande nmero de escravos nem mesmo chegava a pisar em um


campo de batalha, sendo a maioria era empregada na construo de fortificaes
e defesas. Outros - como aqueles que compunham a defesa do estado
confederado do Tennessee - marchavam como servos de seus proprietrios ou
trabalhavam em funes de cozinheiros, enfermeiros, trabalhadores nas ferrovias
ou na indstria blica confederada83. Esses escravos, apesar de integrados ao
exrcito, continuavam a ser propriedade de seus senhores, sendo utilizados nas
foras armadas em trabalhos similares aos que tinham nas plantations e outras
atividades que empregavam a mo de obra escrava. Esses negros no eram
compreendidos como soldados, e sim como necessidade militar, sendo
indispensvel envi-los - ao fim do conflito - novamente aos seus senhores84.
Chegou-se a aventar em meados de 1864 a possibilidade dos sulistas
empregarem

escravos

no

exerccio

militar

prometendo,

aqueles

que

eventualmente sobrevivessem ao conflito, a liberdade ao trmino da guerra.


80

Ibidem, p. 09.
MCCORMICK, Jayne, Op. Cit. s/p.
82
BURTON, William L.Op Cit..p. 09.
83
Ibidem, p. 09.
84
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. 109-112.
81

30

Entretanto, esta medida no chegou a ser aplicada, uma vez que as tropas as
quais se prometeu a liberdade no chegaram a atuar no embate com os
nortistas85.
A partir de 1862 a dependncia do exrcito com relao a essas tropas
formadas por negros passou a tornar-se cada vez maior, exigindo uma
regulamentao, por parte do governo Lincoln, com relao sua constituio
formal. Uma ao neste sentido contrariava a poltica de no institucionalizao
empregada pela administrao Lincoln desde os primrdios do conflito com o Sul.
O presidente adotou tal postura, em muito, pela atitude evasiva do governo
quanto questo escravista. Lincoln compreendia o peso dessa questo e as
controvrsias que ela geraria, sobretudo nos border states, no quais a escravido
ainda era uma prtica comum, enraizada socialmente. neste contexto que
insere-se a relutncia de Lincoln em permitir o alistamento de negros no exrcito
da Unio. 86
Inicialmente, a administrao Lincoln resistiu a qualquer esforo no sentido
de armarem-se os negros. Apesar de seu desejo pessoal de integrar negros as
tropas da Unio, o presidente no via essa necessidade, uma vez que o
alistamento voluntrio ainda supria as necessidades nortistas e o sul no havia
ainda angariado vitrias significativas. neste contexto que so promulgados em
17 de julho de 1862 o Segundo Confiscation Act e o Militia Act. Ambos os atos
so aprovados pelo congresso norte-americano com o objetivo de alargar os
poderes do presidente para usar milcias de homens negros.
A promulgao do Militia Act dava ao presidente total autoridade para
aprovar o recrutamento de competentes descendentes de africanos que atuariam
no exrcito e na marinha, alm de conceder-lhe o direito de nomear os oficiais
que ficariam no comando de tais milcias. Este documento tinha como finalidade
estabelecer:
(...) padres federais para a organizao das milcias, um ato a mais
para prover a defesa nacional, estabelecendo uma milcia uniforme ao
87
longo dos Estados Unidos .

85

MCCORMICK, Jayne, Op. Cit. s/p.


Idem, Ibidem.
87
Militia Act (1862). Disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/milact.htm Acesso em:
28 de outubro de 2010. Traduo livre.
86

31

Para tanto, buscavam-se situar modelos quanto ao recrutamento,


treinamento e armamento de todos os soldados, brancos e negros. O alistamento,
segundo o Militia Act deveria estender-se a todos os homens entre 18 e 45 anos,
sendo que aps seis meses de ingresso na milcia esses soldados deveriam estar
armados com rifles ou mosquetes, munidos de balas em uma mochila ou bolsa88.
Entretanto, a rea de atuao dos soldados negros nortistas continuava, no raro,
restrita a construo de trincheiras e outros trabalhos fsicos.
O Militia Act estabeleceu tambm forma com que deveria se dar a
convivncia entre brancos e negros no mbito militar, reiterando que os negros
no deveriam ser tratados como iguais, sendo que este tratamento diferenciado
se estenderia a questo do soldo. Uma das alegaes discriminatrias refere-se
ao fato dos soldados negros no haverem integrado o exrcito no incio do conflito
da secesso e, portanto, no haviam lutado desde os primeiros embates. Por
esse motivo, alegava-se no possurem direito ao mesmo valor de soldo dos
brancos.
Os valores baixos pagos a todos os soldados, eram ainda mais baixos para
os soldados negros. Os soldados brancos recebiam U$ 13,00 mensais, com um
adicional de U$3,50. J os soldados negros recebiam U$10 mensais, entretanto,
U$3 eram descontados por conta dos uniformes, restando apenas 7 dlares para
cada soldado89.
O Segundo Confiscation Act, por sua vez, visava acabar com o dilema
relativo incorporao de escravos na corporao militar. Assim, os poderes de
Lincoln, com relao s milcias negras, foram alargados para melhor se
combater as foras confederadas, como explicita-se na seo onze do
documento:
(...) o Presidente dos Estados Unidos autorizado para
empregar muitas pessoas de descendncia africana como pode julgar
necessrio e prprio para a supresso desta rebelio, e para este

88
89

Idem, Ibidem.
MCCORMICK, Jayne, Op. Cit. s/p.

32

propsito pode ele organizar e os usar de tal maneira como ele julgar
melhor para o bem-estar pblico.

90

A proclamao trata, igualmente, da situao dos cativos nos estados que


haviam deixado a Unio. Assim, o Segundo Confiscation Act constituiu um
esforo inicial no sentido de emancip-los. Os confederados que no se
adequassem s exigncias do Ato em at 60 dias aps sua aprovao seriam
punidos por crime de traio contra os Estados Unidos da Amrica, tendo como
pena a libertao de seus escravos. Assim, o documento constituiu uma tentativa
de enfraquecimento da poltica separatista da Confederao, propondo metidas
de retaliao aos estados que se unissem aos rebeldes. Alm disso, institua-se
uma poltica de remisso para aqueles que resolvessem reitegrar-se a Unio,
como explicitado na seo 13:
o Presidente autorizado por este meio, a qualquer hora daqui
por diante, atravs de proclamao, estender a pessoas que podem ter
participado na rebelio existente em qualquer Estado ou parte, perdo e
anistia, com tais excees e a tal tempo e em tais condies como ele
pode julgar expediente para o bem-estar pblico.

91

Os acts constituam uma ingerncia na autonomia dos estados, entretanto,


sua promulgao acenava com uma sada honrosa para os que resolvessem
mudar de idia e reintegrar-se a Unio. O Segundo Confiscation Act planejava
uma ciso na Confederao, j que aqueles agentes individuais ou coletivos
que temendo as medidas do confiscation regulamentavam as suas tropas negras,
punham-se em oposio queles que ainda assim desafiavam os decretos do
presidente.
O Ato tambm trata da relao entre os escravos e as tropas da Unio, que
estavam avanando no territrio sulista. Notavelmente, o nmero de escravos a
buscar refgio nos acampamentos nortistas era cada vez maior, e os oficiais no
sabiam como lidar com a situao. Diante desta conjuntura, a seo nove

90

Second
Confiscation
Act
(1862).
Disponvel
em:
http://teachingamericanhistory.org/library/index.asp?document=559 Acesso em: 28 de outubro de
2010. Traduo livre.
91
Idem, Ibidem.

33

decretava que todos os negros refugiados entre a Unio deveriam ser


compreendidos enquanto prisioneiros de guerra, sendo prontamente libertados92.
Entretanto, necessrio compreender que apesar de constituir os
primrdios da poltica de emancipao dos escravos, o Segundo Confiscation Act
no ofereceu nenhuma garantia de manuteno dos direitos civis dos exescravos, uma vez que o objetivo da emancipao era servir aos interesses
nortistas e governamentais, no garantir melhores padres de vida aos
descendentes de africanos. De fato, o documento apoiava a emigrao de negros
para a Amrica Central e do Sul, aonde, supostamente, se adaptariam melhor ao
clima tropical e poderiam desfrutar de sua condio de homens livres, como fica
explicito na seo 12 do Ato. Alm disso, o Segundo Confiscation Act restringiu a
libertao dos escravos apenas aos estados rebeldes, sendo que os negros
fugidos dos border states, leais a Unio, seriam prontamente devolvidos aos seus
senhores.
Assim, o Segundo Confiscation Act apresenta-se como uma tentativa do
governo Lincoln de promover uma emancipao gradual e compensada dos
escravos, a fim de no perder o apoio dos estratgicos border states. Entretanto,
foi justamente o trao abolicionista contido nessas medidas que retirou os estados
do Tennessee e Vrgina da Unio. 93

3. As conseqncias da institucionalizao: segundo Confiscation


Act e o Militia Act.

A questo do recrutamento de homens de cor estava agora em mbito


nacional, com Lincoln dobrando a poltica governamental de excluso do negro
das

corporaes

militares.

Desta

forma,

emancipao

se

dava

progressivamente, iniciando-se ainda em 1862 com a promulgao de uma


proclamao de emancipao preliminar. A assinatura deste documento
transformava a guerra em um conflito no apenas para salvar a Unio, mas

92

Idem, Ibidem.
The Historical Times Illustrated Encyclopedia of the Civil War. FAUST, Patricia (ed), Harper and
Row, New York, 1986.

93

34

tambm para abolir a escravido. Processo que vai conduzir a emancipao


oficial dos escravos, em 1 de janeiro de 1863. 94
A partir disso, o ingresso de homens negros ao exrcito da Unio foi
regularizado. Negros passaram a ser oficialmente alistados e agrupados em
tropas sob o comando de oficiais brancos. Porm, apesar da boa receptividade
da emancipao entre alguns comandantes brancos, os negros no encontraram
todas as fileiras do exrcito amistosas a sua integrao. Muitos oficiais,
temerosos de perder o controle sobre seus homens, no concordavam com o
armamento e institucionalizao dessas tropas de homens negros, agora livres.
Prticas concebidas sob a gide do preconceito racial eram freqentes. Para
esses comandantes, os negros eram homens ignorantes e o trabalho de
organizar, educar e disciplinar tais soldados deveria incluir rgidas punies fsicas
e psicolgicas, mesmo quando os deslizes eram mnimos. notvel que
inmeros oficiais brancos no acreditavam que os negros teriam coragem
suficiente para lutar, muito menos, que poderiam realizar com destreza tal
funo.95 Assim, os maiores problemas enfrentados pela USCT relacionavam-se a
castigos excessivamente severos e abusivos e a desconfiana por parte dos
oficiais brancos.96
Entretanto, os rumores sobre o avano das tropas de descendentes
africanos passavam a percorrer todo o pas. Os regimentos negros angariavam,
cada vez mais, elogios e reconhecimento por parte dos prprios comandantes
brancos, que salientavam a sua coragem e bravura - uma vez que bem treinados,
disciplinados e conduzidos por esses oficiais. Porm, sempre existiam tenses e
animosidades entre os tais chefes militares e os soldados negros. Inicialmente, o
choque cultural foi imenso e levou a criao de concepes racistas e
preconceituosas.

Para muitos oficiais brancos, os soldados negros possuam

fortes traos de ingenuidade e imaturidade. Assim, os ex-escravos eram


compreendidos como seres primitivos. 97

94

MCCORMICK, Jayne, Op. Cit. s/p.


Idem, Ibidem.
96
GLATTHAAR, Joseph T. Forged in Battle: the civil war alliance of black soldiers and white
officers. New York: Fist Meridian Printing, January, 1991. p. 113.
97
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. p. 109.
95

35

4. Quem eram e o que queriam os soldados negros da Unio e da


Confederao?

Cerca de 180.000 negros ingressaram no exrcito da Unio, sendo muitos


deles ex-escravos98. No raro, encontravam-se entre esses homens, alguns que
possuam notvel conhecimento a cerca das letras e da matemtica. Importante
salientar que nem todos estavam necessariamente comprometidos com uma
agenda poltica sendo recrutados de modo mais ou menos coercitivo ou por
visarem benefcios mais diretos. O exrcito, para esses homens de cor, era visto
como uma promessa de alada financeira e reconhecimento social, bem como de
esperana de um futuro melhor. 99
No norte, apesar da integrao de negros ao exrcito, as discusses sobre
a questo da igualdade ainda no haviam sido desencadeadas. As unidades
negras eram separadas dos regimentos brancos e como j dito - seus
comandantes no poderiam ser oficiais de cor100. Desta forma, havia uma
manuteno da concepo da raa negra como inferior, havendo grande
desconfiana quanto ao desempenho como soldados. A opinio pblica e as
tropas brancas, em geral, baseavam-se em esteretipos raciais, compreendendo
os negros como infantis, selvagens e limitados. Estes, s tiveram seu ingresso no
servio militar tolerado devido confiana da opinio pblica de que a raa
inferior seria fortalecida nos campos de batalha. 101
Mesmo assim, alguns poucos oficiais negros conseguiam galgar postos
elevados entre os brancos, transpondo e fragilizando as barreiras impostas pelo
preconceito, pelo menos no mbito do exrcito. notvel que a populao
alimentava um temor generalizado quanto as prticas militares realizadas por
soldados de cor. Para tanto, o governo norte-americano teve de tomar medidas
que impediam os soldados negros de conviverem com as populaes locais, visto
a grande desconfiana que geravam entre os moradores.
A Unio adotara uma poltica que visava preparar as tropas negras para o
combate, incluindo a criao de campos de treinamento especficos para esses
98

Ibidem, p. XVIII.
GLATTHAAR, Joseph T. Op. Cit. p. X.
100
Idem, pp. IX-X.
101
GLATTHAAR, Joseph. Op. Cit. pp. 101-117.
99

36

soldados. o caso do renomado Camp William Penn, localizado na cidade da


Philadelphia, no estado nortista da Pensilvnia. Fundado em 1863, este campo de
permanncia, sendo exclusivo para treinamento das tropas negras, representou
uma conquista sobre todo o preconceito que permeava as concepes sobre os
negros no exrcito. Apenas neste campo foram graduados 11 regimentos
compostos por negros comandados por experientes oficiais brancos, aspecto que
auxiliou na manuteno de concepes relacionadas ao trabalho em grupo,
fundamental para um bom treinamento dessas tropas. Era necessrio, antes de
tudo, compreender os negros como homens, soldados em potencial, para ento
passar a design-los para misses, atribuindo-lhes responsabilidades e elevando
sua moral. 102
Um treinamento eficaz no menor espao de tempo possvel era aspecto
essencial dentro das pretenses nortistas na guerra. Neste contexto, o curso e
durao do conflito dependiam, em muito, da habilidade dos soldados negros
armados de baionetas e mosquetes, sendo necessria rapidez e preciso nas
suas aes. Entretanto, uma das reas mais crticas e negligenciadas do
treinamento era justamente a que cabia a utilizao de armas de fogo. Enquanto
os soldados brancos possuam armas individuais e recebiam as instrues
adequadas quanto ao seu uso, aos negros eram impostas diversas barreiras,
sobretudo, por um temor ainda existente quanto conduta desses indivduos. A
este panorama, somava-se o fato de que os senhores proibiam o acesso de seus
escravos a armas de fogo, como muito soldados eram ex-escravos, no raro,
regimentos completos nunca haviam sequer tocado em um mosquete.
Outro aspecto fundamental na organizao das tropas negras dizia
respeitos a formaes tticas. Essas eram repetidas exaustivamente nos campos
de treinamento, pelo menos naqueles que formaram as primeiras tropas de
negros que entraram na guerra, uma vez que com o desenvolver do conflito o
tempo disponvel para exerccio adequado das tropas foi sendo diminudo
drasticamente, quando no atrapalhado pela ecloso de conflitos localizados.
Sem tempo para treinar, eram repassadas a essas tropas apenas tticas bsicas
de sobrevivncia no campo de batalha. Para alm desse problema, os
comandantes de tropas negras ainda tinham que lidar com as ordens vindas dos
102

TRUDEAU, Noah Andre. Op. Cit. pp. 125-129.

37

oficiais superiores. Estes, geralmente, empregavam as tropas negras em


trabalhos manuais que no se ligavam diretamente ao exerccio blico. Isso
reduzia drasticamente o tempo e a direo do treinamento dos regimentos
compostos por homens de cor. 103
Apesar do consistente programa de treinamento, que inclua cartilhas e
manuais, as tropas compostas por homens negros ainda enfrentavam problemas
institucionais no Norte, sobretudo relativos questo do pagamento de soldo.
No raro, essas tropas no recebiam o pagamento adequado e, muitas vezes,
prometido. No eram poucos os soldados que encontravam-se em situao de
grande pobreza, pelo contrrio. Assim, muitos revoltaram-se contra a situao de
no recebimento do soldo. Uma ao nesse sentido acarretava atitudes do
oficialato branco, que tinha suas decises marcadas pelo exagero e pelas
motivaes raciais. Um dos exemplos mais salientes desse problema o protesto
organizado pelos soldados da 11 U. S Colored Heavy Artillery104, tropa que levou
a cabo um manifestao de grandes dimenses reivindicando pagamento
igualitrio entre soldados brancos e negros. 105
Entretanto, notvel que os comandantes de tropas de cor nortistas
levavam vantagem substancial sobre seus homlogos do Sul. As unidades
organizadas pelos oficiais brancos do norte possuam nmero significativo de
negros letrados, o que facilitava a leitura, por exemplo, de manuais de
treinamento. Alm disso, nos campos de treinamento localizados ao Norte dos
Estados Unidos, o tempo disponvel para a disposio e treinamento das tropas
de negros era, quase sempre, maior. 106
Desta forma, as diferenas entre as tropas formadas no Norte e no Sul
eram evidentes. Os soldados da Unio, assim como seus companheiros brancos,
possuam noes de disciplina e estrutura militar. A funo da prpria disciplina
era, acima de tudo, transformar homens de cor em soldados do Exrcito dos
Estados Unidos da Amrica. Mas o fator crucial era que esses negros, em grande
nmero, ex-escravos, haviam provado da liberdade e no hesitariam em lutar
para defend-la. Alguns comandantes dessas tropas faziam, inclusive, questo de
103

GLATTHAAR, Joseph. Op. Cit. pp. 99-106.


Este nome designava o 11 regimento de artilharia pesada de homens de cor dos Estados
Unidos.
105
Ibidem, pp. 111-116.
106
Ibidem, p. 101.
104

38

marcar a diferena entre o escravo e o soldado, entendendo a importncia desta


distino sobretudo, disciplinar - para o desempenho do regimento.
Enquanto isso, seus irmos do Sul continuavam atrelados lgica
escravista, uma vez que, frequentemente, o ingresso em uma milcia no
significava o rompimento dos laos escravistas com os grandes senhores. Assim,
para muitos desses homens a estrutura militar, com os brancos acima dos negros,
representava uma mera extenso da relao entre o senhor e seus escravos.
Esta concepo abria espao para uma reao por razes raciais - de inmeros
soldados negros contra a autoridade dos oficias brancos. 107
Desta forma, os Confederados evitavam ao mximo esse tipo de
organizao, Entretanto, a presena de um grande nmero dessas tropas no
exrcito da Unio no passou despercebida pelos confederados. Os regimentos
de cor eram cada vez mais requisitados para a defesa das novas possesses que
a Unio vinha tomando dentro de territrio sulista, domnios esses, notavelmente,
escravistas108.
No Sul, ao organizarem-se as primeiras tropas compostas por negros,
restringiu-se sua rea de atuao. Soldados negros deveriam ser empregados
unicamente em servios de apoio.

109

Isso no significa que os descendentes de

africanos ao sul tambm no almejassem lutar pela defesa de territrios das duas
parcelas em contenda, pelo contrrio. No eram poucos os negros, seja do sul ou
do norte, que entendiam a guerra civil em termos regionais. Muitos estavam
dispostos a lutar do lado dos brancos para defender seus lares. Entretanto, havia
grande temor em armarem-se os negros em meio a uma populao to grande de
descendentes africanos. Por este motivo, os soldados negros nem sempre
recebiam treinamento ou soldo110.
Entretanto, a condio do Sul de dependente das tropas formadas por
negros levou o governo confederado a tomar medidas que conservassem tais
regimentos sob a autoridade a organizao blica sulista. Desta forma, em 1863
o Sul j passava a incorporar regimentos negros ao seu servio militar regular,
demonstrando a importncia dessas tropas nas pretenses confederadas. Assim,
107

Ibidem, pp. 108-120.


BURTON, William L.Op Cit. pp. 10-20.
109
TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. XVIII-XIX.
110
Ibidem, p. XIX.
108

39

o 2 Regimento da Carolina da Norte foi o primeiro a fazer parte, oficialmente, da


USCT. Atrelado a isso, ocorria uma mudana na prpria viso sulista das tropas
negras, da sua competncia e capacidade. Cada vez mais oficiais salientavam a
obedincia e capacidade dos negros de realizar satisfatoriamente todas as
funes dadas a um soldado branco, inclusive lutar. 111
As tropas compostas por negros tambm estavam alterando as
concepes nortistas. Com participao decisiva em vrias batalhas, soldados
negros passaram, paulatinamente, a angariar mais respeito e admirao no
mbito militar dos estados da Unio. Tornavam-se inmeros os elogios dos
comandantes brancos, que salientavam o patriotismo e coragem de seus
comandados negros. Os soldados de cor eram tidos como exemplo da eficcia de
programas de treinamento atrelados disciplina, fundamental para manter os
soldados em suas posies, no importando a condio favorvel, ou no, da
batalha. As comparaes com regimentos brancos eram inevitveis, uma vez que
era notvel que a maioria dos soldados brancos entendia o ingresso na instituio
militar como um dever patritico, enquanto que os negros viam a oportunidade
como uma honra e um privilgio. 112
Em maio de 1863, a Unio j contava com, aproximadamente, 160
regimentos e 10 baterias de artilharia leve compostas por negros. notvel que
houveram, inclusive, oficiais negros condecorados pelo Congresso norteamericano. Foram cinco oficiais da marinha nortista e dezoito de campo a serem
homenageados com medalhas de honra ao mrito. Um nmero expressivo, visto
o contexto de preconceito e restrio a ao de soldados de descendncia
africana. 113
Os dados quantitativos relativos ao nmero de negros integrados aos
exrcitos do Norte e do Sul durante o conflito da secesso so variveis.
Entretanto, a autora Jayne McCormick aponta para um nmero de alistados que
ficaria em torno de 178 a 210 mil negros. Os estados separatistas do Sul e os
border states foram responsveis pelo alistamento de, aproximadamente, 135 mil
negros. A Unio, com grande volume de negros incorporados ao exrcito,
empregou apenas em sua marinha 50 mil descendentes de africanos. De todos
111

TRUDEAU, Noah Andr. Op. Cit. pp. 115-118.


GLATTHAAR, Joseph T.Op. Cit.. pp. 99-108.
113
MCCORMICK, Jayne. Op. Cit. s/p.
112

40

esses alistados somando-se os efetivos do Sul e do Norte - cerca de 36 mil


perderam a vida durante o conflito da secesso.114

114

DAVIS, Burke. The civil war, strange and fascinating facts. Disponvel
http://www.civilwarhome.com/casualties.htm . Acesso em: 26 de outubro de 2010.

em:

41

AS TROPAS NEGRAS EM COMBATE: AS CORRESPONDNCIAS DOS


SOLDADOS E SEUS OFICIAIS
Eu nunca acreditei em negros antes, mas
por Jesus, eles so como o inferno quando
lutam.

115

1. A guerra e a palavra escrita

Com o advento da Guerra Civil, os estados da Unio adotaram postura que


visava desestabilizar os separatistas. O objetivo era manter os estados do sul
isolados poltica e economicamente do restante dos Estados Unidos. Para tanto,
pretendeu-se um bloqueio que impedisse os sulistas de receberem munies e
mantimentos. Tambm as comunicaes entre reas pertencentes s duas
faces beligerantes foram afetadas pela guerra. O servio postal no sul foi
cortado, os selos dos estados separatistas no possuam validade no Norte e as
cartas endereadas ao sul frequentemente retornavam aos seus remetentes.
O United States Postal Service116, (USPS) criado em 1775 por Benjamim
Franklin, tinha importncia vital em termos militares em um perodo de guerra,
mas tambm era importante para as famlias dos combatentes em um combate
que, muitas vezes, mal compreendiam. Assim, o sul - seus habitantes e seu
contingente militar - foram profundamente afetados pelo bloqueio nortista no
USPC. Entretanto, sempre se encontraram meios de transpor o bloqueio. Muitas
cartas chegaram aos seus destinos no norte por meio de navios tipo de bandeira
de trgua. Essa estratgia funcionou satisfatoriamente at o norte passar a
efetuar o bloqueio tambm dos portos confederados. A partir desse momento,
novas estratgias para a entrega de correspondncias foram criadas, utilizandose, sobretudo, de portos estrangeiros. Por esse motivo, essas cartas demoravam
muito tempo para alcanar seus destinos. Mesmo assim, essa ainda era a nica

115

Frase proferida por um oficial branco comandante de um regimento do First Kansas Colored.
In: TRUDEAU, Noah Andr. Like Men of War: Black Troops in the civil war (1862-1865). New York:
Castle Books, 2002.p. 108. Traduo livre.
116
Servio Postal dos Estados Unidos.

42

forma de muitas pessoas manterem contato com familiares ou amigos que foram
afastados pela diviso do pas. 117
A comunicao entre soldados e seus familiares era particularmente difcil,
j que instaurado o conflito, as correspondncias militares eram prioridade. A
princpio, para a entrega de correspondncias pessoais, seria relativamente fcil
encontrar os soldados em seus acampamentos, nos quais permaneciam por
semanas. Entretanto, com o recrudescimento das batalhas, era cada vez mais
difcil localizar as tropas que encontravam-se em constante movimento. Desse
modo, a entrega das correspondncias tornava-se um desafio. Entretanto, os
familiares, amigos e os prprios soldados no front de batalha no desistiam de
estabelecer a nica forma de contato possvel com seus entes queridos. Assim,
apesar de todos esses complicadores, aos quais se somam os no poucos
extravios, sobreviveram ao tempo e s vicissitudes um volume considervel de
cartas para o perodo da Guerra Civil.
correspondncia recebida pelos soldados era importante fator para a
elevao do moral das tropas. No mbito militar tanto do norte quanto do sul, a
motivao dos soldados dependia muito do recebimento de noticias e palavras de
afeto vindas de suas famlias118. Durante o tempo de batalha tornava-se
necessrio deixar manifesto a esses homens que eles no haviam sido
esquecidos. Porm, notvel que a correspondncias estabelecida entre os
soldados e seus parentes civis nem sempre reportavam-se apenas a sentimento e
lembranas dos tempos de paz. No raro, essas cartas denunciavam as
atrocidades da guerra e o cotidiano dos homens que lutavam pela causa da Unio
ou dos confederados.

119

As correspondncias serviam, portanto, tanto como

veculo de afeto quanto de um local onde os soldados faziam seus desabafos aos
seus queridos.

2. Os soldados negros e a palavra escrita

117

BURKE, Kathryn. Letter Writing in Amrica - Civil War Letters. Disponvel em:
http://www.postalmuseum.si.edu/letterwriting/lw04.html Acesso em: 24 de novembro de 2010.
118
Idem, Ibidem.
119
Idem, Ibidem.

43

Muitos desses soldados que lutavam pela Unio ou pelos confederados


eram negros - livres, fugidos ou escravos - que relatavam suas experincias no
mbito do exrcito. Como parte da metodologia para a anlise dessas
correspondncias, elas foram aglutinadas a partir dos assuntos que mais so
abordados, com especial ateno para a delicada relao estabelecida entre
soldados negros e os oficias e colegas brancos. Observou-se que no raro,
soldados negros apontam para o preconceito e para os atos de descriminao
existentes na instituio militar constando esses temas em pelo menos duas
cartas de um conjunto analisado de quatro correspondncias escritas por
soldados de cor. Nestas cartas, ficou evidente o tratamento diferenciado
dispensado para os soldados brancos. Importante para detectar essas
diferenciaes foram os no raros soldos recebidos por descendentes de
africanos

bastante

inferiores

aos

dos

soldados

brancos,

ainda

que

desempenhassem funes semelhantes. Como exemplo disso tem-se:


O senhor Steeter o Assistente Superientende de Negros na Ilha
de Roanoke (...) um homem que diz que no nenhuma parte
abolicionista. No tem nenhum cuidado com as pessoas coloridas e no
tem nenhuma simpatia com as pessoas coloridas.

120

Acerca do fardamento, os soldados negros frequentemente eram proibidos


de us-lo. Junto com isso, evidenciou-se que possuam pouco acesso a ajuda
mdica quando doentes ou feridos, uma vez que os mdicos nos acampamentos
relutavam em prestar atendimento a soldados negros. Desse fato resultou o
nmero de soldados negros mortos por doenas ser duas vezes maior do que no
restante das tropas.121
A partir da anlise dessas cartas escritas por soldados negros tambm
pode-se traar um panorama do analfabetismo entre os descendentes de

120

Sargento Richard Etheredge e Wm. Benson para o General Howard, Maio ou Junho de 1865.
Cartas Recebidas no registradas, Bureau de Refugiados, Homens Livres, and Terras
Abandonadas, Grupo de Registro 105, Arquivos Nacionais. Outro soldado no 36 USCT informou
ao chefe de brigada dele que seu regimento fora transportado da Virgnia para o Texas. Trata
tambm do assunto das raes cortadas para as famlias na Ilha de Roanoke. Publicado em: The
Black Military Experience, pp. 72930, in Free at Last, pp. 22829, e em: Families and Freedom,
pp. 12526. Disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm
121
BURKE,
Kathryn.
Op.
Cit.
Disponvel
em:
http://www.postalmuseum.si.edu/letterwriting/lw04.html Acesso em: 24 de novembro de 2010.

44

africanos. visvel que os ingleses alfabetizavam os negros de forma rudimentar,


apenas com fins de torna-los cristos ou ainda a hiptese que parte desses que
foram alfabetizados o fizeram por esforo prprio, podendo ou no contar com a
boa vontade de algum homem ou de alguma mulher livres, mas jamais como um
esforo conjunto da sociedade norte-americana em torn-los bons leitores e
escritores, limitando-se essa a uma parca iniciao nas letras e no vinculando-se
a algum projeto educacional. Assim tambm eram raros os esforos no sentido de
se esclarecerem os homens de cor sobre as questes mais importantes no
momento. Essa pouca ao no sentido de alfabetiz-los e mesmo de inseri-los
por completo nas prticas religiosas era, entre outros motivos, tomada como
medida preventiva. Primeiramente, pela existncia de uma lei no escrita e
apoiada na religio que proibia qualquer cristo, mesmo que negro, de ser
tomado como escravo. Desta forma, muitos proprietrios de escravos proibiram o
acesso dos negros a leitura e escrita, pois sendo protestantes a maioria das
religies praticadas nos Estados Unidos, o contato direto das escrituras fazia-se
necessrio para ser um fiel. Mantendo-os analfabetos, aumentava a distncia
para tornarem-se cristos plenos e, portanto, no escravizveis. Isso perdurou at
o bispo de Londres declarar que a escravido, mesmo dos negros convertidos ao
cristianismo, era religiosamente justificada. 122
Isso no significa que no houvesse, em paralelo a essa pouca vontade em
torn-los alfabetizados, instituies espalhadas por vrios pontos do territrio a
propiciar educao em escolas para os negros. A primeira escola para negros foi
inaugurada em 1620, como a maior parte das instituies de ensino da Amrica
inglesa,

era

uma

instituio

privada123.

Em

1704

inaugurado

um

estabelecimento similar na cidade de Nova York. A cidade de Charleston, no


estado sulista da Carolina do Sul, teve sua primeira escola para negros em 1744,
contando inclusive com professores negros, os ditos mais aptos para ensinar sua
prpria raa as primeiras letras. Assim, no longo intervalo entre os anos 1760 a
1835 so abertas instituies de ensino bsico e at mesmo superior a negros
nos estados nortistas de Massachusetts, New Jersey, Pennsylvania e Ohio, alm
122

FUNKE, Loretta. The negro in education. The Journal of Negro History. Volume 5, ano 1,
janeiro de 1920. p. 03.
123
KARNAL, PURDY, FERNANDES, MORAIS. Leandro, Sean, Luiz Estevam, Marcus Vincius de.
Os EUA no sculo XIX. Histria dos Estados Unidos, das origens ao sculo XXI. So Paulo:
Contexto, 2 edio, 2007. p.47.

45

do estado da Virgnia, localizado ao sul dos Estados Unidos. A iniciativa de criar


essas escolas era, em sua grande maioria, advinda de diferentes organizaes
religiosas e, no por isso, deixava de enfrentar duras crticas da opinio pblica
que chegou at mesmo a vetar o funcionamento de alguns estabelecimentos de
ensino, como uma escola no estado nortista de New Hampshire que teve de ser
fechada em meados de 1835 por presso da populao local. 124
Apesar da existncia de algumas escolas, em geral, o ensino de negros
estava desorganizado e enfrentava o poder de uma legislao que restringia o
acesso de descendentes de africanos a educao. Em 1740 a Carolina do Sul
proibiu os negros de trabalharem como escriturrios. Em Ohio, o ano de 1848
marcou a proibio dos negros de freqentarem escolas. Em 1850 uma nova
legislao expulsou os negros das escolas no estado nortista de Indiana. Pensase que o fato dessas escolas existirem j era, por si s uma vitria para as
comunidades negras norte-americanas.
Havendo restries, tambm havia resistncia a elas., Sendo assim, foram
organizadas algumas escolas clandestinas destinadas ao ensino dos negros,
sobretudo, nos estados do sul, onde tais restries se faziam sentir mais forte.
Destaca-se a ao dos estabelecimentos escolares nas cidades de Charleston
(Carolina do Sul), Savannah (Georgia) e New Orleans (Louisiana) antes da
dcada de 1860.

125

Nos anos que antecedem a ecloso do conflito da secesso

tanto estados do norte Washington D.C - como do sul Louisiana abrigavam


cerca de 20 escolas clandestinas que ensinavam aproximadamente 4.000 jovens
negros a ler e a escrever. Entretanto, esses nmeros eram ainda muito pequenos
se comparados parcela da populao negra na sociedade norte-americana. O
censo do ano de 1860 indica uma populao total de 31.183.582 habitantes nos
Estados Unidos. Deste montante, negros livres somavam 476,748 pessoas,
enquanto que os escravos chegavam ao total de 3.950.528; ou seja, 13% da
populao total. 126
O emprego de mo de obra escrava, muito maior em reas rurais do que
urbanas, causou seus efeitos na alfabetizao e escolarizao da populao
124

Idem, p. 03.
Idem, p.04.
126
Census 1860. Disponvel em: http://www.civil-war.net/census.asp?census=Total Acesso em: 24
de novembro de 2010.
125

46

negra norte-americana. A maioria dos escravos, e mesmo uma grande parcela


dos libertos, encontrava-se na zona rural, o que dificultava ou impedia o acesso
ao ensino, posto que as escolas se concentravam principalmente nas cidades
mais importantes dos estados. Em meados de 1863 ano singular no
estabelecimento de tropas de negros ao longo de todos os Estados Unidos
apenas 5% da populao negra encontrava-se alfabetizada.127 A maioria dos
homens que ingressavam nas fileiras dos exrcitos do norte e, sobretudo, do sul,
eram, portanto analfabetos. Esta condio de analfabetos ou parcamente
alfabetizados, por sua vez, tambm causou seus efeitos. Por um lado no lhes
proporcionou registrar com preciso grande parte das suas experincias e por
outro, tambm dificultou as aes militares.128
Nesse aspecto, os intentos de excluso da populao negra dos bancos
escolares apresenta-se como paradoxo nos termos das aes militares, pois os
soldados que eram alfabetizados acabavam por constitui uma vantagem nos
acampamentos e campos de batalha. Eram importantes peas na cadeia de
repasse de ordens e determinaes e na comunicao inter e intra tropas. Neste
sentido, importante reiterar que os comandantes brancos de tropas de cor
nortistas tinham sob seu comando regimentos com um bom nmero de negros
com conhecimento acerca da leitura e escrita. Este fator auxiliava os oficiais na
tarefa de treinar as tropas e manter sua moral elevada. 129
Mesmo havendo soldados negros alfabetizados, no grande o nmero de
cartas escritas por soldados negros, visto a dificuldade de envio das
correspondncias e o pouco acesso alfabetizao entre esta parcela da
populao como um todo. A despeito de todos esses senes, a anlise das cartas
desses soldados demonstra suas experincias e dificuldades, ajudando-nos a
compreender melhor o ingresso e institucionalizao das tropas compostas por
descendentes africanos. Para alm dessas questes, ainda possvel identificar
os anseios desses soldados que partiam para guerra ainda escravos no raro
fugidos do sul ou livres, geralmente deixando suas famlias desamparadas em
seu local de origem, como exemplificado anteriormente.

127

FUNKE, Loretta, Op. Cit. p. 4.


GLATTHAAR, Joseph. Op. Cit. p. 103.
129
Ibidem, p. 101.
128

47

3. Os oficiais brancos e as palavras escritas pelos e sobre os


soldados negros
Alm das cartas escritas pelos soldados de descendncia africana ainda h
de se atentar para a correspondncias assinada por oficias brancos comandantes
das tropas negras. Essa correspondncia pode nos revelar muito acerca da
interao entre brancos e negros no mbito militar, bem como a respeito do
tratamento e dos direitos que eram concedidos aos soldados de cor.
Para tanto, foram utilizadas fontes primrias oriundas dos volumes de
documentos do projeto Freedmen and Southern Society130, da Universidade
norte-americana de Maryland. As correspondncias so atinentes ao perodo de
1861 a 1867 e apresentam diferenas tipolgicas. Como recurso metodolgico
para a abordagem dessa correspondncia, optou-se pelo uso de apenas quatro
dessas missivas, nas quais esto presentes elementos importantes para que se
elucidem questes levantadas nos captulos anteriores.
Do conjunto das correspondncias dos exrcitos, Nem sempre as cartas
eram endereadas a familiares ou amigos. Pelo contrrio, no eram poucas as
correspondncias - muitas vezes de regimentos completos - que recorriam aos
superiores na cadeia de comando militar para pedir melhorias nas condies dos
soldados negros e um tratamento mais igualitrio com relao aos seus
homlogos brancos. Atravs delas pode-se se ter idia no somente dessas
reivindicaes dos soldados requerentes, mas tambm dos caminhos possveis
dessas reivindicaes nas cadeias de comando das foras militares. Do a noo
de quo longe poderiam ir as demandas dos soldados surgidas no dia-a-dia do
front e o seu impacto nas esferas mais altas dos exrcitos de do poder poltico.

3.1. As palavras escritas por e sobre os soldados de cor no Norte


Esse tipo de cartas poderia incluir requerimentos enviados ao prprio
Abraham Lincoln, como o caso da correspondncia enviada pelo Corpo Negro
de Massachusetts ao presidente. O estado de Massachusetts situa-se entre os
130

O projeto iniciativa do departamento de histria da Universidade de Maryland, sob a direo


de Leslie S. Rowland e contando com um grande nmero de colaboradores. Seu acervo
documental
e
ensastico
encontra-se
disponvel
em:
http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm

48

estados da Unio, entretanto, no momento do envio dessa correspondncia estes


soldados encontravam-se em territrio confederado, na Ilha Morris, estado da
Carolina do Sul. Escrita em 28 de setembro de 1863, a carta redigida pelo
comandante das tropas James Henry Gooding, que apresenta ao presidente
norte-americano os anseios de seus soldados, sobretudo com relao ao
pagamento de soldo. No tendo sido escrita pelos soldados negros, denota a
preocupao do oficialato com as condies de seus comandados. Problemas
que surgiam entre os soldados de pouca patente atuando diretamente em
situaes de guerra eram percebidos pelos oficiais, causavam-lhes comoo
suficiente a ponto de repassarem essas preocupaes s cadeias de comando
mais altas que, por sua vez, as direcionaram ao prprio presidente. Andavam na
contra-mo das ordens que recebiam, tanto no sentido do trato para com os
soldados negros como no sentido do fluxo das comunicaes de ordens militares.
Essa correspondncia assim como muitas outras - nos revela a situao
de irregularidade no pagamento das tropas formadas por negros. No raro, eram
feitas promessas de pagamento de soldo igualitrio e regular, porm,
costumeiramente no eram cumpridas. Esse panorama fica explicito na carta
escrita por um soldado negro remetida a Lincoln, que revela aspectos importantes
da prtica do pagamento dos soldos a esses homens e a desconfiana desses
nas promessas e acordos estabelecidos:
131

no dia 06 do ltimo ms, o paymaster


do departamento
informou-nos que tnhamos decidido receber a soma de 10 dlares por
ms. Ele viria e nos pagaria essa soma, mas, ao sentar no congresso, o
regimento vai, em sua opinio, permitir os outros trs (dlares). Ele no
nos deu nenhuma garantia de que isso ia acontecer, certamente ele no
tem autoridade para nos fazer qualquer garantia, e ns no podemos
132
supor que ele est agindo de qualquer forma que nos interesse.

A irregularidade e as promessas no cumpridas com relao ao pagamento


de soldo geravam clima de desconfiana por parte dos soldados, essa deixava-os
em situao difcil no interior das tropas e nas suas vidas pessoais. Parte da

131

O paymaster era um oficial designado para aprovar e efetuar o pagamento das tropas norteamericanas.
132
Soldado James Henry Gooding para Abraham Lincoln, 28 de setembro de 1863. In: Harper &
Irmos para Abraham Lincoln, 12 de outubro de 1863. Cartas recebidas, Diviso de Tropas
Colorida, Escritrio do ajudante general, Grupo de Registro 94, Arquivos Nacionais. Publicado em:
The Black Military Experience, pp. 38586, in Free at Last, pp. 46163, e in Freedom's Soldiers,
pp. 11416. Disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm

49

preocupao dos soldados em relao aos soldos que recebiam, ao seu baixo
valor e aos recorrentes atrasos era relativo suas vidas fora do mbito militar.
Muitos possuam famlias que dependiam do dinheiro para sobreviver, sendo que
os prprios soldados salientam sua situao de pobreza e necessidade. Assim, os
recrutas negros do estado de Massachusetts indagam o presidente: Agora a
questo principal : somos soldados ou trabalhadores?133. Essa pergunta era
problemtica e permeava a realidade de muitos regimentos negros. Se
inicialmente foram convocados para a atuao na retaguarda dos combatentes,
em atividades muito assemelhados aos de trabalhadores braais de pouca
qualificao, o incio da dcada de 1860 foi marcado pelo reconhecimento da
atuao em combate desses soldados negros.
Os soldados negros que serviam a Unio executavam suas funes
satisfatoriamente, sendo que muitas vezes - como no caso deste regimento estavam to bem armados e treinados como seus homlogos brancos. De
trabalhadores braais com foi o incio de sua atuao na guerra, foram
transformados em soldados. Por estes motivos os negros reclamavam seu direito
de tratamento adequado e igualitrio. Buscavam tanto os soldos como a nova
definio de sua situao, o reconhecimento da funo de soldados que de fato
exerciam. Entretanto, na maioria das vezes essa demanda no era atendida.
Percebe-se portanto, que a mudana na importncia da funo exercida no
passou desapercebida por esses homens e, longe de serem passivos ante o
momento, atuam no reconhecimento de sua condio. O problema evidenciado
nos campos de batalha percorreu as cadeias de comando do exrcito, tornando
evidente a existncia concreta de soldados negros e a necessidade de um
reajuste na hierarquizao dos exrcitos de tal modo que comportasse essas
tropas compostas de homens de cor em seu interior.
Este documento tambm nos revela a presena de concepes
preconceituosas no mbito do exrcito. Muitos oficiais e regimentos brancos
negligenciando seu papel enquanto motivadores das tropas que iam para o fronte
de batalha - alimentavam idias relativas supremacia racial, salientando a
questo do negro como infantil e ignorante. Inmeros soldados negros conviviam
com esta realidade diariamente, no raro, relacionando-a a um passado de
133

Idem, Ibidem.

50

escravido. Essa era a realidade daqueles que compunham o Corpo Negro de


Massachusetts, porm este destacamento um exemplo dos poucos regimentos
que conseguiram ultrapassar as barreiras impostas pelo preconceito, angariando
a confiana de seus oficiais, que compraram a idia de comandar tropas de
homens de cor que se mostravam to valorosos quanto os soldados brancos. Os
homens de cor, com armas e uniformes acabaram provando que estavam em par
de igualdade com os soldados brancos, como observa-se na correspondncia:
Temos nos administrado para a satisfao completa dos
oficiais gerais que foram preconceituosos contra ns, mas que nos
do agora todo o encorajamento e tem dvida de honra conosco.
(...) Os confiantes descendentes de africanos tingiram o cho com
134
sangue em defesa da Unio e da democracia.

O Corpo Negro de Massachusetts, como se destacou anteriormente, era


um regimento que possua acesso a armamento e um bom programa de
treinamento, em muito, equivalente aquele que preparava as tropas brancas.
Entretanto, esta no constitua a realidade da maioria dos regimentos, seja na
Unio ou entre os Estados Confederados. Na maioria das vezes o acesso a
armamento era restrito e o treinamento irregular, questes problemticas desde a
organizao das primeiras tropas de negros nos Estados Unidos. A prpria
formao dessas tropas se deu de forma complexa, uma vez que a utilizao de
negros como soldados foi inicialmente vetada. Porm, a demanda de um maior
contingente humano na frente de batalha obrigou o governo norte-americano a
integrar um maior nmero de homens ao exrcito, capacitando e equipando-os
com armas de fogo.
Este caso registrado na carta do Corpo Negro de Massachusetts ao
presidente, na qual salienta-se a situao inicial de proibio dos negros
ingressarem nas fileiras do exrcito:
Mas, quando a guerra soou o trompete pela terra, quando
os homens no conheceram o amigo do traidor, o homem negro,
colocou sua vida no altar da nao e ele foi recusado. Quando
as armas da Unio foram disparadas no primeiro ano da guerra e
o Executivo pediu mais comida para o seu sustento, novamente o
homem negro implorou o privilgio de ajudar seu pas na
135
necessidade, sendo esse pedido novamente recusado.

134
135

Idem, Ibidem.
Idem, Ibidem.

51

De algum modo, essa tropa excepcional atentava para o esforo dos


soldados negros, que mesmo com toda a dedicao ainda no eram
considerados merecedores do mesmo soldo ou benefcios dos soldados brancos
regulares. Os soldados que compunham o Corpo Negro de Massachusetts, assim
como tantos outros que encontravam-se em outros regimentos, condenavam
prticas que visavam a manuteno da desigualdade entre soldados brancos e
negros, uma vez que os negros eram naturalmente obedientes e pacientes, s lhe
faltando um conhecimento melhor do alfabeto para que melhor se expressassem
em seu ver a nica grande desvantagem que tinham frente aos soldados
brancos. Os negros que ingressavam no exrcito da Unio eram soldados livres e
viam-se como tal. Acima de tudo, consideravam-se americanos que exigiam ser
tratados como tais.

3.2. As palavras escritas por e sobre os soldados de cor no Sul


notvel que esses negros almejassem ser soldados, sendo essa uma
opo de vida estvel. Muitos descendentes de africanos que viviam no norte
encontravam-se em situao de risco, vivendo em condio de extrema pobreza.
Paralelamente, muitos dos negros ainda escravos que adentravam o exrcito no
Sul viam na carreira militar uma promessa de liberdade e a passagem para uma
vida melhor. Desta forma, para muitos negros do norte ou do sul o ingresso na
instituio militar representava uma chance de melhorar sua condio social e
garantir uma qualidade de vida melhor para suas famlias e romper com os limites
do cativeiro.
Assim, compreensvel que o nmero de negros a procurarem o
alistamento militar fosse alto. Esse alto ndice de homens alistados relatado pelo
Comissrio para a Organizao de Tropas Negras no Tennessee Oriental e
Central, o Major G.L.Stearns. Este oficial respondeu algumas questes diante da
Comisso de Investigao dos liberto-americanos na cidade de Nashville,
Tennessee, em 23 de novembro de 1863. Essas perguntas e respostas foram
compiladas em uma correspondncia que nos revela o desejo de muitos negros
de adentrarem as fileiras do exrcito sulista.

52

Notavelmente, os negros possuam condies de trabalho extremamente


precrias e injustas, mesmo para aqueles que eram empregados como homens
livres. Desta forma, compreensvel que grande parte deles preferisse o servio
militar a um trabalho regular ou a escravido nas grandes plantations sulistas. O
major Stearns revela esse desejo dos homens de cor quando indagado a respeito:
Eu deveria dizer que dois teros deles prefeririam ser soldados a ser
trabalhadores 136.
Entretanto, apesar do emprego de homens de cor no exrcito, a
desconfiana acerca da sua capacidade e dedicao era ainda muito grande.
Mesmo assim, sempre houve aqueles oficiais, sulistas e nortistas, que
defenderam e exaltaram os feitos das tropas negras em combate. Ao ser
indagado sobre a disposio que esses soldados possuam ao serem designados
para qualquer trabalho no mbito da corporao militar, o major Stearn reafirma a
determinao de seus comandados, dando crditos a qualquer homem que
passasse por um processo de treinamento durante um perodo de 6 meses.
Soldados negros bem treinados ficariam em p de igualdade com qualquer
soldado branco.
O major afirma que sob seu comando encontravam-se trs regimentos
compostos, ao todo, por aproximadamente 3.000 negros. A grande maioria
desses homens deixou para trs mulheres, filhos e parentes que ainda
necessitavam de cuidados e dinheiro para o seu sustento. Essa constitua uma
questo particularmente problemtica no s para os soldados, mas tambm para
o prprio governo e para os oficias que tinham de manter elevada a moral das
tropas e evitar manifestaes. O major Stearns denuncia este panorama,
destacando a importncia do soldo para esses soldados manterem suas famlias:
Neste momento, h um nmero grande deles que so
destitudos (de suas famlias), porque so soldados e
trabalhadores nas fortificaes (...). Devido a esta destituio das
famlias que estavam nos pressionando muito severamente (...). O
negro est muito ansioso para saber o que restar a famlia dele
se ele se alista, e estaria alegre de dividir o pagamento dele para o
apoio deles. Se o Governo lhe pagar $13,00 por ms, ele pode
136

Relato do Maj. Geo. L. Stearns frente a American Freedmen's Inquiry Commission (A Comisso
de Investigao dos Liberto-americanos), 23 de novembro de 1863. Arquivado como O-328 1863,
Cartas recebidas, Escritrio do ajudante general, Grupo de Registro 94, Arquivos Nacionais.
Publicado em: The Wartime Genesis of Free Labor: The Upper South, pp. 41520. Disponvel em:
http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm

53

poupar $10.00; mas o dinheiro nunca chegar famlia dele, eles


137
se espalham pelo pas.

Tratando especificamente da questo do soldo, o major indagado acerca


do recebimento desse pagamento pelos soldados negros. Stearns reitera que o
pagamento irregular e insuficiente, afirmando que a administrao sulista faria
um investimento mais consistente caso mantivesse essas tropas pagas
regularmente, isso porque a falta de soldo desmotiva os homens e prejudica seu
desempenho, mesmo que nos trabalhos mais ordinrios. Mesmo estando restrito
a tratar dos negros do Tennessee, o major Stearns afirma que a melhor forma de
se tratar os soldados negros seria lhes concedendo soldo justo e regular:
Elemento importante na civilizao do negro salrio
bom, regularmente pago. Ele sabe bem o que ele quer, e ele sabe
adquirir o que ele quer, se ele tem pagamento justo e a liberdade
dele, ele sabe, tambm, o que ele deveria evitar, e tem uma
138
percepo muito justa de egosmo e sagacidade considervel.

Destaca-se no trecho citado acima, o papel civilizador da remunerao


paga aos negros no exrcito, em paradoxal contraste com a idia de que a guerra
visava manter a populao negra escrava, o que por sua vez no requer trabalho
remunerado e dentro da mesma lgica, afasta os negros do projeto de incluso na
civilizao, sendo que esse propsito de civilizao sempre fora um dos
argumentos para a manuteno da escravido negra no ocidente.
A correspondncia descortina tambm a luta do soldado negro, ex-escravo
ou no, contra o preconceito no exrcito dos Estados Confederados do Sul. Esses
homens eram tidos, no raro, como seres inferiores e indignos de respeito. Eram
freqentes os casos de oficiais brancos que abusavam do poder e exerciam dura
rotina de disciplina no comando das tropas negras, aplicando severos castigos e
restries. Aos soldados que buscavam recorrer diante de atitudes racistas e
injustas restavam os Tribunais Federais, entretanto, esses eram desiguais quanto
ao julgamento de questes oriundas se soldados brancos e negros. Soldados de
cor possuam pouco acesso a esses tribunais e encontravam grandes empecilhos
para ganhar qualquer causa.
O major Stearns, aponta para o posicionamento nortista com relao a
essas prticas. Apesar do exrcito nortista no estar livre de tais prticas racistas
137
138

Idem, Ibidem.
Idem, Ibidem.

54

e injustas, o oficial sulista revela que o norte denunciava as agresses realizadas


por oficiais sulistas a negros que atingiam a Unio, geralmente fugindo do sul:
um engano supor que os relatrios que aparecem nos documentos do Norte de
crueldades para com os negros no Sul so extremamente falsos. 139
Nos Estados Confederados do Sul, grande parte dos negros que alistavamse no servio militar vinham como escravos, acompanhando seus senhores ou
no. Muitos ingressavam no servio militar mediante o pagamento, por parte do
exrcito, da indenizao ao senhor, que liberava ento seu escravo para tornar-se
um soldado. A correspondncia do major Stearns nos revela que esta prtica
tornava-se cada vez mais comum nos estados do sul, sendo uma sada vivel
para senhores que visavam o dinheiro oriundo das indenizaes ou simplesmente
livrar-se contingente humano indesejvel: Muitos deles desejaram os escravos
deles levados, quer adquirissem compensao ou no. Foram oferecidos
aproximadamente quarenta a mim no ltimo ms.140
Tratando mais especificamente da questo do preconceito racial, o major
Stearns revela que este era um problema que tinha suas origens fora do espao
militar. Os oficiais brancos reproduziam o racismo que j acompanhava os negros
desde o trabalho nos campos. Ao contrrio do que geralmente se afirmava, o
major no v no exrcito um espao de perpetuao de prticas racistas, mas sim
um lugar no qual o preconceito pode ser extinto. Assim, ele compreendia o
exrcito como espao de elevao do carter do homem negro e de construo
de uma harmonia entre as duas raas. Segundo Stearn, o ingresso na instituio
militar elevava socialmente os homens negros e os proporcionava melhores
condies de vida.

4. Entre o Norte e o Sul, os negros preferem a liberdade


A ao pedaggica que Stearn atribui vida militar sobre os homens
negros ingressos nas tropas no era a norma para o pensamento dos oficiais
sulistas, assim como no era a norma os escravos sulistas conseguirem seu
engajamento nos exrcitos. Essa no era uma realidade palpvel para os
milhares de negros que continuavam escravizados nas plantations sulistas ou nos
139
140

Idem, Ibidem.
Idem, Ibidem.

55

Border States integrados a Unio. Muitos desses escravos viam nos estados do
norte uma chance de viver em liberdade e ascender socialmente alistando-se nas
foras militares.
Assim, era muito grande o nmero de negros fugidos do Sul a entrarem no
exrcito da Unio. Um desses escravos, fugido do Border State de Maryland - no
qual a escravido s fora abolida em novembro de 1864 foi John Boston, que
integrou-se ao 14 Regimento do Brooklyn, no estado nortista de Nova York. Em
correspondncia datada de 12 de janeiro de 1862, direto do acampamento da
tropa em Uptons Hills, no estado confederado da Virgnia, Boston relata para sua
esposa sua nova condio de homem livre, soldado dos Estados Unidos:
Eu estou agora em segurana no 14 Regimento do
Brooklyn. Neste dia eu posso escrever a voc graas a Deus
como um homem livre. (...) Mas como o Senhor conduziu as
Crianas de Israel para a terra de Cana, assim ele me conduziu
para uma terra na qual a liberdade ir chover. (...)Eu sou livre de
141
todos os traficantes de escravos que chicoteiam .

Mesmo com esta melhora de vida significativa, vlido lembrar que a


famlia deste, e de tantos outros ex-escravos, permanecia escravizada no sul,
realidade de muitos soldados que conseguiram fugir sozinhos para o norte.
interessante apontar para o fato de que esta correspondncia encontrase inclusa a carta do Major General B. McClellan para Edwin Stanton.
Provavelmente era essa a forma que muitos soldados encontravam se comunicarse com suas famlias, uma vez que se efetuavam restries ao servio postal
sulista e encontravam-se, frequentemente, em trnsito devido ao intenso
deslocamento das tropas da Unio.
Os problemas relacionados a treinamento, interao com oficiais e
soldados brancos e pagamento de soldo afetam seriamente as foras do USCT
142

e esperava-se uma rpida e consistente soluo para eles. Entretanto, essas

questes eram complexas e em meados de 1865 estes problemas estavam longe

141

John Boston para Sra. Elizabeth Boston, 12 Janeiro de 1862, incluso em Major, 21 Janeiro de
1862. Cartas Recebidas, Escritrio do ajudante general, Grupo de Registro 94, Arquivos
Nacionais. O envelope endereado, em uma letra diferente, para Sra. Elizabeth Boston Care
aos cuidados da Sra. Prescia Owen Owensville Agncia postal Maryland. Publicado em: The
Destruction of Slavery, pp. 35758, em Free at Last, pp. 2930, e em Families and Freedom, pp.
2223. Disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm
142
As tropas negras que integravam o servio militar norte-americano era designadas pela sigla
USCT United States Colored Troops (Tropas de cor dos Estados Unidos).

56

de

serem

solucionados,

sobretudo,

entre

os

estados

separatistas

que

presenciavam o avano das tropas da Unio e o esgotamento de suas foras


combatentes.
A questo das famlias dos soldados foi problemtica durante todo o curso
do conflito e as portas do seu fim ela continuou sem soluo. Em correspondncia
datada de meados de 1865 ao Comissrio do Bureau de Homens Livres, os
soldados negros do estado separatista da Carolina do Norte representados
pelos soldados Richard Etheredge e Wm. Benson - denunciam as falsas
promessas feitas pelo governo de zelar pelo bem estar de suas famlias. Exigindo
sua retirada imediata do fronte de batalha, os soldados insistem em voltar para
prover seus familiares, isso porque o governo no cumpriu com seu dever em
garantir a subsistncia dessas pessoas: Quando ns fomos alistados no servio
nos era prometido que nossas mulheres e famlia deveriam receber raes do
governo. As raes para nossas esposas e famlia foi (e est agora cortado)
metade da rao regular. Por conseguinte trs ou quatro dias a cada dez dias,
trs no tm nada que comer143.
Alm do descaso por parte do governo, grande parte dessas famlias tinha
de lidar tambm com saques e abusos de soldados brancos, como tambm
denunciado na correspondncia: Nossos familiares no tm nenhuma proteo,
os soldados brancos arrombam nossas casas, agem como lhes agradam, eles
roubam nossas galinhas, roubam nossos jardins (...)144. Questes como esta
desmotivavam e desestabilizavam as tropas que, quase sempre revoltadas,
exigiam ser dispensadas do servio militar. Este panorama agravava ainda mais a
situao da dbil defesa sulista e contribua para a vitria final da Unio ainda no
ano de 1865.

143

Sargento Richard Etheredge e Wm. Benson para o General Howard, Maio ou Junho de 1865.
Cartas Recebidas no registradas, Bureau de Refugiados, Homens Livres, and Terras
Abandonadas, Grupo de Registro 105, Arquivos Nacionais. Outro soldado no 36 USCT informou
ao chefe de brigada dele que seu regimento fora transportado da Virgnia para o Texas. Trata
tambm do assunto das raes cortadas para as famlias na Ilha de Roanoke. Publicado em: The
Black Military Experience, pp. 72930, in Free at Last, pp. 22829, e em: Families and Freedom,
pp. 12526. Disponvel em: http://www.history.umd.edu/Freedmen/sampdocs.htm
144
Idem, Ibidem.

57

CONSIDERAES FINAIS

Conclui-se com esse estudo que a incluso de negros nas tropas que
fizeram a guerra e a sua assimilao em uma nova realidade sem escravido que
dela emergiu, so parte de um processo bem maior, cujas origens no esto na
Guerra Civil propriamente dita e sua concluso no se d com o fim dela. Se por
um lado o engajamento dos negros nas tropas serviu aos interesses dos brancos
norte-americanos dos dois lados da contenda, por outro, fomentou os anseios de
liberdade da populao escravizada, conduzindo, ao fim e ao cabo, ruptura de
um elo fundamental na estrutura scio-econmica dessa sociedade e abrindo
espao para as novas tenses e conquistas scio-raciais dos afro-norteamericanos.
Quanto ao ingresso desses homens de cor no estabelecimento militar
norte-americano, conclui-se que suas condies de servio estavam, na maioria
das vezes, aqum daquelas oferecidas aos soldados brancos. Soldados negros
eram fora alguns raros casos isolados comandados por oficiais brancos, em
grande parte pelo temor das autoridades, sobretudo sulistas, da organizao de
um motim entre homens da mesma cor. Neste sentido, inicialmente, soldados
negros eram impedidos de portarem armamento de fogo e eram, geralmente,
empregados em trabalhos menores, no chegando ao fronte de batalha.
Entretanto, com o desenvolvimento do conflito da secesso, norte e sul
tiveram de rever tal posio. A guerra demandava grande contingente humano,
fato que levou o governo norte-americano a tornar oficial a formao de corpos
militares compostos por negros. A inteno de integrar descendentes de africanos
foi formalizada a partir da promulgao de dois atos presidenciais, o Militia Act e o
Segundo Confiscation Act, assinados por Abraham Lincoln.
A partir da oficializao as preocupaes com relao a aspectos de
institucionalizao dessas tropas tornaram-se mais salientes. Porm, identificouse que grande nmero das tropas compostas por negros tanto entre os
confederados, quanto entre a Unio convivia com soldos irregulares e injustos,
estando geralmente abaixo daquele recebido por soldados brancos de mesma
patente. Esse problema acabou por mostrar-se como um dos mais graves,
sobretudo no espao militar confederado. A irregularidade no recebimento do

58

soldo afetava no s os soldados, mas tambm suas famlias que viviam em


situao de misria.
Atitudes como estas geraram grande descontentamento entre os soldados,
desmotivando-os. Entretanto, um dos pontos de maior conflito e reclamao por
parte dos soldados negros relacionava-se as promessas de liberdade que jamais
concretizavam-se. Notavelmente, grande parte dos negros alistados no exrcito
da confederao ainda encontravam-se em situao de escravido, sendo
enviados para a guerra para servirem seus senhores, a ttulo de emprstimo ou
mediante o pagamento de uma indenizao ao senhor. Entretanto, muitos nunca
chegaram a alcanar a to sonhada liberdade, nem para si, nem para suas
famlias.
Porm, no apenas entre soldados sulistas que encontram-se situaes
de claro descontentamento por parte dos soldados negros. Promessas no
cumpridas com relao a soldo, treinamento, fardamento e aos cuidados
necessrios as famlias indignaram soldados negros tambm ao norte do pas.
Questes relativas ao treinamento tambm revelaram-se problemticas. O
treinamento das tropas negras tambm mostrava-se irregular e deficitrio se
comparado aquele que era proporcionado aos soldados brancos. Entretanto,
notvel que, entre os estados da Unio, houve um esforo em se capacitarem os
soldados negros, construindo campos de treinamento que visavam preparar
esses homens e torna-los soldados do USCT.
Notavelmente, era no mbito dos campos de treinamento que revelam-se
muitos aspectos relativos a interao entre brancos e negros no mbito militar. O
convvio entre oficiais e soldados brancos com os negros era, muitas vezes,
marcado por atitudes racistas e preconceituosas. Havia a manuteno de
concepes que desvalorizavam o trabalho de soldados negros e subestimavam
sua capacidade.
Como consideraes finais, pondera-se tambm que, que nos Estados
Unidos h um nmero considervel de historiadores que elegeram o Brasil como
seu objeto de estudo. Os assim chamados brazilianists possuem produo vasta
e fecunda, dialogando com autores brasileiros e formando centros de pesquisa
em instituies prestigiadas, como Harvard e a New York University. Entretanto,
essa troca acadmica no equilibrada.

59

No Brasil o estudo de muitos aspectos da histria norte-americana um


campo ainda recente e pouco explorado. Por outro lado, no esto os
pesquisadores

estrangeiros,

dentre

esses,

os

brasileiros,

envolvidos

emocionalmente com esse momento delicado da histria dos Estados Unidos.


Tal momento envolve a um s tempo a construo do Estado nacional norteamericano, as questes relativas s noes de liberdade e de igualdade e as
questes raciais desse estado que se reorganiza. Acredita-se eles os
pesquisadores brasileiros possam contribuir para esses estudos dotando-os de
um maior distanciamento que por sua vez, pode produzir uma viso mais crtica
desses eventos.
O estudo por autores brasileiros de temas relacionados aos Estados
Unidos constitui ainda um ramo novo para a historiografia. Na medida em que
cresce, vai abrindo espao para uma maior interao intelectual e pesquisas
conjuntas. Com um maior desenvolvimento da Organization of American
Historians, os dilogos entre historiadores brasileiros e norte-americanos vem
aumentando145. Eis que o breve estudo da formao das tropas de negros
durante um perodo crucial e problemtico da histria dos Estados Unidos, a
Guerra Civil, que aqui se apresenta, insere-se nessa nova perspectiva,
demonstrando-se que mesmo com restries investigao in loco da
documentao, utilizando fontes disponibilizadas em acervo on-line, os projetos
podem tornarem-se viveis. Assim, h perspectiva de se produzir material em
lngua portuguesa atinente ao tema da constituio e desenvolvimento das tropas
de negros durante o conflito da secesso.

145

WEINSTEIN, Brbara. Dilogos Brasil - Estados Unidos. Tempo: vol.13, n.25. Niteri: 2008.
Entrevista concedida a Ceclia Azevedo.

60

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WEINSTEIN,

Brbara.

Dilogos

Brasil

Estados

Unidos.

Tempo: vol.13, n.25. Niteri: 2008. Entrevista concedida a Ceclia Azevedo.

62

ANEXOS

[ Mapa: Estados Unidos da Amrica estados da Unio, confederao e border


states ]

63

Imagens de soldados negros atuantes na Guerra Civil:

[Soldado negro da Unio]

[26 U.S Colored Volunteer Infantry Camp William Penn; Pensilvnia ]

64

[Soldado negro do regimento de Rhode Island]

[Soldados negros de Fredericksburg; Virginia