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Una opcin para la identidad profesional del psiclogo
En la poca actual, en funcin de los vertiginosos cambios que suceden en el
mbito socioeconmico, poltico y cultural, la identidad ha pasado a ser
preocupacin de primera magnitud para todos sin excepcin. Cada individuo
necesita replantearse quin es realmente. Ese mismo cuestionarse es ya una
parte importante del proceso de adquisicin del sentimiento de identidad.
Se observa con frecuencia que el psiclogo se olvida que l mismo puede ser
sujeto de investigacin. La semejanza bsica entre el psiclogo y su cliente
radica en que las condiciones y factores que influyen en el cliente pueden
tambin influir en l.
El psiclogo nunca debe olvidar que l mismo no est extenso de escrutinio
psicolgico, an en sus mejores momentos cientficos y profesionales. La
psicologa no es una plataforma elevada desde donde se puede mirar
serenamente lo que el hombre hace y experimenta.
Por el contrario, los psiclogos participan en las escenas que observan y su
actividad cientfica y profesional est ntimamente ligada al contexto
sociocultural. Como seala Smedslund (1972), se puede, deliberada y
temporalmente, romper esta liga pero no se puede pretender ignorarla.
Dado que el psiclogo es una persona antes que un profesional, resulta de
primordial inters conocer el proceso de desarrollo encaminado a la adquisicin
de una identidad profesional, que se da en la persona a lo largo de su
formacin como psiclogo.
Ser psiclogo tiene consecuencias sociales de tal trascendencia que no se
puede visualizar slo como un individuo que se especializa en el conocimiento
de la conducta humana, sino con la plena conciencia de que su ejercicio
profesional debe ser contemplado en el contexto de la realidad social que le
circunda. Tomar conciencia significa para el psiclogo la obtencin de una
identidad profesional.
Dada la naturaleza de los problemas a los que se enfrentan los psiclogos, se
concibe una realizacin profesional ntegra, respaldada en un alto nivel de
compromiso, conciencia y responsabilidad social. Conjugar una ciencia del
hombre y preservar al mismo tiempo los valores y las caractersticas que hacen
del hombre una persona, es el reto actual.
El problema del psiclogo reside en comprender la naturaleza social de los
valores y la interrelacin de la libertad del individuo con esos valores; "... el
cumplimiento de nuestra responsabilidad social en un sentido positivo
depender de la manera en que nosotros como psiclogos resolvamos este
problema de la relacin entre la libertad individual y los valores sociales" (May,
1968, p. 285).

El sentido de responsabilidad del psicolgico con la sociedad se dar en la


medida en que ste crezca y se desarrolle como persona; en que se cuestione
los objetivos de su quehacer cientfico y que experimente un sentido de
identidad dado por la integracin gradual de sus conocimientos y experiencias
como persona y como profesional.
Ser psiclogo implica ser una persona en proceso de adquirir una serie de
conocimientos tericos sobre la conducta humana y experiencias estrictamente
acadmicas, que se integra paso a paso, etapa por etapa, en un proceso de
crecimiento, ligado con las caractersticas individuales de su propia
personalidad, con el fin trascendental de ponerlo al servicio de la comunidad en
que vive.
El cuestionamiento sobre la responsabilidad social de los psiclogos esa
antigua. Oppenheimer, en 1956, seala que el psiclogo casi no puede hacer
nada, sin comprender que para l la adquisicin de los conocimientos abre las
ms aterradoras perspectivas de controlar lo que la gente hace, lo que piensa,
y lo que siente.
En la actualidad sigue preocupando el compromiso del psiclogo en con la
sociedad; la imposibilidad de ahondar en el conocimiento del ser humano a
menos que se est comprometido. La libertad consiste en el poder de las
acciones como persona, como significado para el grupo al que pertenece.
A la vez parece existir algn factor selectivo que hace que la profesin de
psiclogo tienda a atraer al tipo de individuos que niega y reprime sus propias
necesidades de poder, que luego se manifiestan en el control del pensamiento
de otros, y que puede ser ms perjudicial y difcil de contrarrestar porque ataca
el centro de identidad y autoconciencia.
En la medida en que el psiclogo tome conciencia de su capacidad de destruir,
podr ayudarse ms a s mismo y a su sociedad, cambiando la necesidad de
poder hacia metas positivas.
La responsabilidad social del psiclogo no es controlar y manipular a otros; tal
rol actuara en contra de la dignidad del ser humano. Por el contrario, requiere
de una ciencia que preserve los valores y las caractersticas distintivas que
hacen del hombre una persona.
No se puede negar que algn elemento de control y de establecimiento de
condiciones est presente en toda relacin humana, padre-hijo, maestroalumno, terapeuta-paciente, jefe-empleado; la diferencia radical reside en si en
el control se conceptualista al otro como sujeto o como objeto; si el propsito es
manipular y explotar al otro, o bien a ampliar la autoconciencia y libertad del
otro para que participe de modo responsable en la vida.
De aqu la importancia de conservar y respetar el derecho y la capacidad del
individuo para cuestionar. Dicha capacidad es una de las caractersticas que
distinguen al hombre como tal en la escala evolutiva. Cuestionar es el
comienzo de la propia experiencia de identidad.

A lo largo de la experiencia en el ejercicio profesional de la psicologa, se ha


podido observar que en la formacin profesional de esta disciplina se da un
proceso de crecimiento equiparable al desarrollo que se produce en la
personalidad del ser humano. Es decir, tambin se observan las diversas
etapas por las que atraviesa el hombre desde que nace hasta que muere.
El experimentar en s misma las vicisitudes por las que atraviesa una persona
que hace la eleccin vocacional de ser psiclogo y decide formarse en esta
disciplina, as como la preocupacin por la trascendencia del rol profesional del
psiclogo como agente de cambio social, que supone el logro de una entidad
profesional y, por ende, de conciencia y responsabilidad social, nos lleva a
plantearnos los siguientes cuestionamientos:
Qu tipo de persona es el psiclogo?; Qu proceso de crecimiento se da en
l a lo largo de su formacin profesional?, Qu cambios ocurren en la
estructura de su personalidad como resultado de esa actividad profesional?;
Existe una relacin formativa o deformativa en la persona que estudia
psicologa? En sntesis: El estudiante, en el periodo de formacin acadmica
logra estructurar un sentimiento de identidad como profesional de la psicologa,
el yo como psiclogo?
Los cientficos sociales consideran el trmino identidad como referido al rol
social, a rasgos de personalidad o a autoimgenes conscientes. "Yo soy yo" es
la expresin corrientemente utilizada para referirse al sentimiento de identidad
que traduce una experiencia de autoconocimiento. La nocin de identidad es
una de las ms controvertidas en el terreno de la filosofa y la psicologa.
Tausk (1945) introdujo el trmino identidad, afirmando que el hombre, en su
lucha por la supervivencia, debe constantemente encontrarse y experimentarse
a s mismo. Freud (1926) utiliz el trmino identidad solamente una vez en toda
su obra, y lo hizo en forma incidental y con una connotacin psicosocial,
cuando trat de explicar en un discurso su vnculo con el judasmo y habl de
oscuras fuerzas emocionales que eran tanto ms poderosas cuanto menos se
las poda expresar con palabras y una clara conciencia de una identidad interior
que no est basada en la raza o la religin, sino en una actitud comn de un
grupo para vivir en oposicin y el estar libres de prejuicios que coartaran el uso
del intelecto. Se refiere a algo medular del interior del individuo, que tiene
relacin con un aspecto esencial de la coherencia interna de un grupo.
Erikson (1977), concibe la identidad como una sensacin subjetiva de
mismidad y continuidad vigorizantes. Deduce que el trmino identidad expresa
"una relacin entre un individuo y su grupo" con la connotacin de una
persistente y mismidad y un persistente compartir cierto carcter esencial con
otros. La formacin de la identidad depende del desarrollo del Yo; a este
trabajo del Yo lo llama "identidad del Yo".
El trmino identidad engloba a un proceso ubicado en el ncleo del individuo y
en el ncleo de la cultura comunal, un proceso que establece, de hecho, la
identidad de esos dos ncleos.

En la formacin del psiclogo, el planteamiento de la identidad profesional se


visualiza como el proceso de identidad individual del estudiante, en el ncleo
del individuo, en el ncleo de la profesin y en el ncleo cultural y social.
Erikson (1977, p. 19) seala que "la formacin de la identidad emplea un
proceso de reflexin y observacin simultneas que tienen lugar en todos los
niveles del funcionamiento mental. Segn este proceso, el individuo se juzga a
s mismo a la luz de lo que percibe como la manera en que los nosotros lo
juzgan a l, comparndolo con ellos y en los trminos de una tipologa
significativa para estos ltimos; por otra parte, juzga la manera en que es
juzgado, a la luz del modo en que se percibe en comparacin con otros y en
relacin con tipos que han llegado a ser importantes para l".
El psiclogo se promueve un proceso de identidad al entrar en contacto con los
colegas, maestros y compaeros, de quienes percibe cmo es juzgado, y se
compara con los dems psiclogos, sobre todo en relacin con ellos ms
significativos para l.
Este proceso es, necesariamente, en su mayor parte inconsciente, excepto
donde se combinan condiciones interiores y circunstancias exteriores para
formar una "conciencia de identidad" (Erikson, 1977).
An cuando el alumno no se de cuenta del proceso de crecimiento interno de
su formacin profesional, es decir, sin que est consciente de ello, se le puede
confrontar con su propio proceso y as crearle conciencia sobre su identidad
profesional, en vez de que curse sus estudios acumulando conocimientos
tericos disociados.
El psiclogo comienza su proceso de identidad profesional en los encuentros
con los maestros. Este proceso de constante cambio y desarrollo no termina
hasta que se logra una diferenciacin clara de la actividad profesional, aunada
a una diferenciacin como persona en relacin con otros psiclogos.
En la identidad profesional del psiclogo no se puede separar la identidad
individual, como tal, del contexto social y de la propia de la profesin, segn su
desarrollo histrico. Es un interjuego de lo individual, lo social y lo profesional.
La identidad de psiclogo no corresponde slo a la claridad del rol de su
actividad. La identidad dinmica interna sentida es un proceso constante de
bsqueda de realizacin, en forma integrada (persona-psiclogo) y
diferenciada. Cada psiclogo tendr su proceso de bsqueda de su propio
sentido de identidad profesional que va ms all del rol profesional.
El anlisis de la identidad del psiclogo como individuo se tendr que formular
en trminos de su propia historia; en funcin de la historia de la profesin,
destitucin institucin en la cual realiza su formacin y del contexto social que
le rodea.
Habr entonces que considerar tres factores en la formacin de la identidad
profesional:
1. El individuo, psiclogo, con su historia (identidad del yo como psiclogo).

2. La psicologa con su historia como profesin dentro de un contexto


institucional especfico (identidad del grupo de psiclogos).
3. Ambos en el contexto social actual (mundo profesional).
El Yo se entiende aqu como la suma de los sentimientos, emociones,
impulsos, deseos, capacidades, talentos y fantasas que el individuo identifica
como algo propio, experimentando la sensacin: "ese soy yo".
La palabra "Yo" se emplea para denotar un conjunto de procesos psicolgicos
como pensar, percibir, recordar, sentir, que tiene una funcin organizativa y de
regulacin en relacin con el Self y que son responsables del desarrollo y
ejecucin de un plan de accin para satisfacer, por un lado, los impulsos
internos y, por otro, las exigencias ambientales. Self indica las formas en que el
individuo reacciona, se percibe, se piensa y se valoran y cmo, a travs de
diversas acciones y actitudes, trata de estimularse o detenerse.
El Self es por lo tanto un concepto intermedio entre los relacionados con los
fenmenos intrapsquicos en los concernientes a la experiencia interpersonal.
La identidad contiene dos aspectos: uno referido al Self y otro referido al Yo y
vinculado con la funcin sinttica del mismo (Gringberg y Gringberg, 1971).
El enfoque eriksoniano sobre el proceso del Yo postula lo siguiente:
1. El Yo es un principio organizativo de acuerdo con el cual el individuo se
mantiene como una personalidad coherente porque posee mismidad y
continuidad, tanto en su autoexperiencia como en su realidad para los otros.
2. En este marco terico el anlisis del Yo incluye la identidad del Yo de un
individuo en relacin con los cambios histricos que dominaron su infancia, su
crisis de la adolescencia, y su adaptacin madura, es decir, en el poder de
sntesis del Yo.
3. El sujeto se siente libre cuando puede elegir identificarse con su propia
identidad del Yo y cuando aprende a aplicar aquello que le es dado a lo que
debe ser hecho. Slo de este modo puede derivar fuerza del Yo (Erikson,
1977).
La identidad profesional del psiclogo no se implicara la conciencia de que se
es psiclogo en la medida en que se tenga, y se le reconozca, una serie de
conocimientos y experiencias personales en esta profesin. El Yo del
psiclogo, la identidad del Yo como psiclogo, sera la conciencia del proceso
integrativo y sinttico de los conocimientos y experiencias acadmicas, por un
lado, con las caractersticas propias del Yo individual-personal, por otro.
Un estilo de la propia individualidad profesional, en tanto que se cuenta con el
comn denominador de conocimientos (bagaje terico-prctico); la sntesis que
se haga de ello va a depender de cada psiclogo en forma individual, del
significado que les d en su contexto institucional y social. Si hay congruencia
de significados, el psiclogo podr ser un agente de cambio social; si no la hay
su accin ser tal vez valiosa, pero ajena a su comunidad, o sea egosintnica,
slo para satisfacer necesidades propias y por ende no responder a un nivel
maduro de su accin profesional.

Esto sera la complementacin mutua entre la identidad grupal del psiclogo y


la identidad del Yo como individuo y como profesional. La funcin sintetizadora
del Yo como psiclogo conducira a que su trabajo fuera ms significativo,
crtico y creativo.
Al retomar el cuestionamiento inicial sobre si el estudiante, en el periodo de su
formacin acadmica, logra estructurar un sentimiento de identidad como
profesional -el Yo como psiclogo-, se plantea la siguiente concepcin al
respecto:
En su periodo de formacin acadmica el estudiante alcanzar a estructurar un
sentimiento de identidad como profesional -el Yo como psiclogo- siempre y
cuando se d en l un proceso integrativo-sinttico que involucra los siguientes
factores:
1. Formacin curricular (Yo-terico).
2. Experiencia profesional (Yo-emprico)
3. Desarrollo personal (Yo-individual).
Posteriormente, en el ejercicio profesional, el psiclogo podr fungir como
agente de cambio social en la medida en que crezca como persona, tome
conciencia y sentido de responsabilidad social a travs del trabajo y la reflexin
constante de su experiencia en grupos de psiclogos; es decir, cuando
consolide un sentimiento de identidad como psiclogo en los niveles individual
y grupal, y por ende cuando desarrolle la personalidad social; lo que Mendel
(1980) denomina el Yo de lo poltico.
El modelo de desarrollo encaminado a la formacin de identidad profesional del
psiclogo debe aludir a la relacin del hecho social e individual con lo
institucional.
Como seala Mendel (1980) se busca estudiar cmo las personas, en el marco
de sus actividades cotidianas, pueden reflexionar por s mismas acerca de las
fuerzas que actan sobre su personalidad, ya sea que esas fuerzas provengan
de la infancia o de la sociedad.
Es, esencialmente, un mtodo de toma de conciencia de estas fuerzas por los
propios interesados. Con esta perspectiva, la institucin se muestra como un
lugar privilegiado para esta toma de conciencia.
Todo acto humano es producto de poder, seala Mendel, y aade que en la
medida en que, en una institucin, los productores tienen menor posibilidad de
ejercer su poder sobre lo que hacen, ms se hunden en forma psicoafectivas
regresivas.
En el plano institucional stas se expresarn como conflictos interpersonales.
Al contrario, un enfoque progresivo conduce hacia el desarrollo de lo que se
denomina la personalidad social o el Yo de lo poltico y que redunda en un
mayor placer en el trabajo que se realiza.

As se conceptualista un modelo de desarrollo para la formacin de la identidad


profesional del psiclogo, que integre el Yo poltico a lo terico, lo emprico y lo
individual; que unifique el hecho social con el hecho individual, en una toma de
conciencia inseparable de la realidad; y del que surge la posibilidad, por lo
menos, de promover que el psiclogo se forme efectivamente como agente de
cambio social.
Esto es, que mientras el proceso integrativo sinttico del Yo como psiclogo
plantea desarrollo de los Yo terico, emprico e individual para estructurar la
identidad profesional del psiclogo, el desarrollo del Yo poltico proporciona la
posibilidad de integrar lo social a lo individual y por ende se puede hablar
entonces del psiclogo como agente de cambio social, en tanto que como
individuo reaccione al hecho social.
Erikson (1978) seala que la nica manera en que es posible reeducar a los
pueblos es presentndoles el hecho incorruptible de una nueva identidad
dentro de un marco poltico ms universal.
Como mtodo y como prctica el planteamiento de Mendel (1980) respecto al
sociopsicoanlisis institucional se presenta de la siguiente manera:
1. Relaciona efectivamente la interaccin de la personalidad individual y de la
sociedad.
2. Utiliza en su trabajo un proceso autnomo, que bajo ciertas condiciones se
desarrolla espontneamente.
3. Anticipa una forma original de organizacin del trabajo.
4. Esta nueva forma de organizacin del trabajo permite el desarrollo del
proceso autnomo y favorece as una toma de conciencia, que los propios
participantes realizan, de aquellos elementos inactuales (psicofamiliares) y
actuales (sociales) que, en su trabajo institucional, cotidiano, reproducen y
producen su personalidad.
Mendel (1980) seala que ms que el hecho social en s, son probablemente
las contradicciones desgarradoras de la sociedad sobre el hecho individual las
que rompe parcialmente en el individuo el molde psicofamiliar de la infancia, a
travs de sucesivas crisis de identidad.
Agrega el autor que slo se logra el control del efecto social del propio acto de
trabajo si este ltimo es consciente y deliberado. Esta actitud se adquiere a
travs de fenmenos de toma de conciencia que constituyen la personalidad
social en el adulto.
El grupo de trabajo en comn, puesto a pensar y actuar progresivamente, como
un conjunto unitario, es la base de lo que Mendel llama personalidad social,
que no se desarrolla en un grupo sino en las relaciones de poder de un grupo
con los otros grupos de la institucin, y que en conjunto se integran para
producir un acto social completo.
La institucin no es una gran familia, seala Mendel, ni los superiores son los
padres, ni los compaeros son nios o hermanos. Es una organizacin del

trabajo en la que intervienen deseos de poder y de control sobre los propios


actos.
Es muy frecuente que el conjunto de problemas locales de la realidad
institucional no sean verbalizados y tratados conscientemente en un nivel
adecuado por parte de los productores. Por lo regular son vividos con una
apariencia irreal, con una perspectiva que no coincide con la realidad actual. En
una palabra, con la apariencia del pasado.
Mendel llama "progresin" a todo lo que se desarrolla en el sentido de una
verbalizacin, de una toma de conciencia, de un intento de encontrar en el nivel
de realidad adecuado soluciones institucionales a los problemas actuales
perseguidos. Llama "regresin" a la regresin de lo poltico a lo psicofamiliar,
un movimiento marcado por la prevalencia de sentimientos o de fantasmas
inactuales.
Avanzar o retroceder es, en lo concerniente a la personalidad social, la versin
apropiada de ser o no ser.
En cada individuo coexisten dos gneros distintos, la especie individuo y la
especie equipo. Una legitimacin de la identidad de la especie individuo la
aporta el hecho de que cada miembro trabaja por su cuenta, y una legitimacin
de la identidad de la especie equipo se produce mediante las manifestaciones
del trabajo grupal.
Sociedad significa cooperacin, coordinacin y divisin de trabajo pero cada
individuo debe aspirar a un poder sobre su propio acto de trabajo, para que se
realice la dinmica de la toma de conciencia. El grupo institucional debe
enfrentar el statu quo institucional para intentar modificarlo. Debe efectuar
actos si quiere que se despliegue ante l la lgica de lo social en sus
contradicciones internas; por ejemplo, la contradiccin de querer "ejecutivos
responsables" despojndolos del poder sobre su acto, que es lo nico que
puede responsabilizarlos.
Por otro lado, para desarrollar su Yo como psiclogo, el individuo en busca de
su identidad profesional, en un constante esfuerzo por definirse, sobredefinirse
y redefinirse a s mismo, debe abocarse al anlisis de su personalidad como
parte de su entrenamiento, para no proyectar su propia patologa en el ejercicio
profesional. Por medio del anlisis, de la psicoterapia, debe desarrollar
conciencia sobre las motivaciones, necesidades, actitudes y valores que rigen
su vida como persona y como profesional, con el objeto de asumir su ser
responsable.
Asimismo, a travs del anlisis el psiclogo debe desarrollar su capacidad para
establecer vnculos de afecto maduros. Un compromiso profundo con el otro;
las experiencias y los valores de una vida compartida enriquecen la relacin y
protegen su estabilidad.
El estudiante en proceso de desarrollo como psiclogo, a travs de la reflexin
constante y la concientizacin de su rol profesional, se encamina a la
integracin de sus conocimientos, experiencias y caractersticas individuales y
por ende a la identidad profesional como psiclogo.

A su vez, la interaccin y retroalimentacin crtica entre los miembros de un


grupo de psiclogos favorece el crecimiento en conciencia y responsabilidad
social.
Es importante remarcar que el psiclogo, como cualquier ser humano,
desarrolla una personalidad individual, producto de lo psicofamiliar. La
personalidad social slo se desarrolla voluntariamente, se adquiere en el
trabajo profesional, en la toma de conciencia en grupos de iguales y a travs de
un proceso de reflexin.

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La carrera profesional de psiclogo
1. El concepto de profesin
Como hemos observado se usa el vocablo sin precisin suficiente. Muchas
veces los autores lo invocan sin aclarar sus lmites. La misma ley reglamentaria
de los artculos 4 y 5 de nuestra Constitucin, ms bien implica que define el
concepto. Me permito ofrecer algunos criterios que pueden servir para perfilar
una profesin en el sentido ms estricto del trmino en su vigencia actual.
Una profesin autntica exige una etapa muy caracterstica y bien delineada de
formacin y otra de ejercicio. A la primera corresponde la necesidad de crear
una carrera profesional y a la segunda de estructurar cuerpos colegiados y
actividades especficas que otorgan a quien las ejecuta derechos singulares y
le exige deberes especiales.
El primer rasgo muy claro de la actividad profesional es que implica siempre
operaciones de tipo intelectual que por as decir iluminan y orientan las dems
actividades del profesionista.
En segundo trmino es necesario advertir que esas operaciones intelectuales
son fruto de un sistema de conocimientos jerarquizados y adquiridos
previamente.
En tercer lugar la naturaleza de estos conocimientos no es de tipo solamente
terico, sino ms bien terico-prctico, por lo que una verdadera carrera
profesional debe estar dotada de ctedras tericas y de cursos de ndole
prctica.
El cuarto aspecto es el dominio de una tcnica susceptible de ser participada
por todos los que han de ejercer la misma profesin. Por esto es necesario que
la carrera profesional empleen medios tcnicos y una terminologa muy propia
que economice el esfuerzo y mejor el resultado.
La quinta consideracin relativa ya al ejercicio mismo de la profesin supone la
idea de servicio social y personal como una de las metas que justifica tanto la
preparacin como el ejercicio profesional. Una profesin debe brindar un
servicio que resuelva o contribuya a resolver un problema personal o una
necesidad social.
En sexto trmino el profesionista debe poder vivir de su profesin. Los
honorarios correspondientes a los servicios prestados deben satisfacer al
menos las mnimas exigencias de una vida decorosa. La idea de profesin libre
o liberal histricamente est ligada al concepto de disposicin del tiempo con
cierta holgura para meditar y remediar las razones y el conjunto de
conocimientos cientficos que deben presidir la decisin del profesional cuando
aconseja, dirige o determina un tratamiento, un plan o la realizacin de
cualquier empresa.

En sptimo lugar es evidente que la profesin impone al profesionista deberes


y responsabilidades tan especficos como el ramo a que se ha consagrado, por
lo que no se puede concebir la existencia de una profesin sin la tica
profesional correspondiente.
En octavo trmino los miembros de un cuerpo profesional han aceptado
implcita o explcitamente algunas obligaciones sociales que no podran
satisfacer de una manera individual. Por esta razn, sociolgicamente
hablando, la profesin ha consistido siempre en un grupo ms o menos
organizado y extendido que hoy todava denominamos corporacin o colegio.
As debemos entender la preferencia que se ha dado a este trmino frente a la
denominacin "Departamento" que alude ms bien al aspecto administrativo.
2. La profesin psicolgica
Siempre he pensado que no debe crearse una carrera profesional sino existe
una nueva necesidad que exija el servicio profesional correspondiente. Este es
el criterio supremo que justifica instituir una nueva profesin y por tanto la
carrera que debe preparar para ella.
El profesionista debe ser un servidor del hombre cuya responsabilidad se
remota a su preparacin lejana y se manifiesta en la aplicacin de una
actividad intelectual organizada socialmente y regida por la tica y por tcnicas
apropiadas, para tratar de resolver una necesidad humana. Es evidente que el
psiclogo no puede existir sin una actividad de tipo intelectual que es el
resultado de la Ciencia psicolgica adquirida en sus inicios en la carrera
universitaria y enriquecida con la experiencia y el ejercicio de la aplicacin de
su saber a los problemas personales e interpersonales. La Ciencia psicolgica
que es ya uno de los acontecimientos culturales ms importantes de nuestro
siglo, y la documentacin que la conserva se acerca a las 50.000
publicaciones. Pero cada vez es ms claro que la teora psicolgica debe ir
acompaada de aplicaciones prcticas y de tcnicas especiales. La naturaleza
de los estudios psicolgicos que es terico-prctica, y cada da se manifiesta
en mayor escala la utilidad de las tcnicas y de la terminologa apropiada,
hasta llegar a la organizacin de laboratorios y verdaderos institutos de
investigacin psicolgica.
La ndole de los asuntos y problemas psicolgicos convierte al verdadero
psiclogo en un experto en la resolucin y prevencin de conflictos
interpersonales de tal manera que el ejercicio de la profesin psicolgica
necesariamente debe brindar un servicio social. Pero si esto no fuera suficiente
existe adems dentro de la esfera de la Psicologa Aplicada una rama cada da
ms importante cuyo contenido es precisamente la Psicologa Social.
Cada da se abre el mercado de trabajo en campos que antes eran
insospechados para el psiclogo profesional. Los honorarios que hoy
corresponde justamente a esta profesin no dejan nada que desear respecto
de las otras carreras tradicionales y que atraviesan hoy una crisis demasiado
ostentosa para merecer comentarios.

Es claro que esta profesin nueva exige una tica profesional que cada da
debe esclarecerse y precisarse. La especificacin de esta moral est
relacionada con situaciones humanas caractersticas de ella, como por ejemplo
el caso del secreto profesional a la luz de una entrevista o de un consejo
psicolgico, en el caso del tratamiento psiquicoclnico, en el psicoanlisis de
diversos tipos y en la psicoterapia individual o colectiva.
Los psiclogos profesionales debern unirse para formar el cuerpo colegiado
capaz de defender sus derechos y mantener en todo instante el decoro y
prestigio mediante exigencias acadmicas y aplicaciones jurdicas y morales
as como estmulos y recompensas para sus miembros.
3. La profesin de psiclogo en Mxico
Actualmente en nuestra Ley de Profesiones (Reglamentaria de los artculos 4
y 5 Constitucionales) no menciona la profesin de psiclogo en la lista incluida
en el artculo segundo. Pero esta flagrante omisin no significa prohibicin
alguna y la misma ley abre el camino para la situacin jurdica de la nueva
carrera puesto que en primer trmino no limita sino que enumera; pero adems
entre las atribuciones asignadas a las Comisiones Tcnicas como rganos de
consulta de la Direccin General de Profesionales se menciona expresamente
el dictaminar sobre las nuevas profesiones respecto de las que conviene que la
ley exija ttulo para su ejercicio. Existe tambin la siguiente disposicin vigente:
"Igualmente, se exigir ttulo para ejercer las profesiones que se consideren
dentro de los planes de estudio de las escuelas superiores, tcnicas o
universitaria, oficiales o oficialmente reconocidas como carreras completas.
Estas profesiones sern determinadas por las leyes que expidan la autoridades
competentes con relacin a los planes de estudio de dichas escuelas".
Ahora bien, a partir 9 de abril del ao de 1960 el H. Consejo Universitario
ratific el nuevo plan de estudios aprobado desde el ao 1959 por el H.
Consejo Tcnico de la Facultad de Filosofa y Letras que cre el nivel
profesional de la carrera de psicologa, con derecho a recibir ttulo profesional
de psiclogo.
Desde el punto de vista jurdico est abierto el camino para la exigencia no
solamente social y universitaria de la carrera psicolgica sino tambin la
institucin de la profesin de Psiclogo, como exige el grado de adelanto de
nuestro pas.
4. Importancia y necesidad de la psicologa
Una nueva carrera debe responder a una nueva necesidad. A esta luz se
destaca la importancia actual de la Psicologa. Su teortica tan vasta y su
campo de aplicacin cada vez ms extendido constituyen, al lado de la Fsica
nuclear, el dominio cultural ms importante de nuestro siglo.
As como la Filosofa y la Qumica caracterizaron el progreso de la centuria
pasada, en nuestra era atmica e interplanetaria no podr dejar de asignarse
un lugar privilegiado a la investigacin psicolgica. Porque en nuestro siglo la
relaciones internacionales cada vez son ms estrechas y ms intensas.

La conciencia de nuestra unidad humana dentro del planeta frente a otros


mundos posibles llenos de esperanza y peligros pone de relieve, con apremio,
la exigencia suprema de la unin. Histrica y sociolgicamente hablando existe
una notoria diferencia con los tiempos anteriores: los pueblos se encontraban
slo simblicamente a travs de sus representaciones diplomticas y polticas.
Hoy con el prodigio de las nuevas comunicaciones los pueblos se pueden
relacionar ms directamente, sin el carril obligado de tipo diplomtico u oficial.
Las relaciones humanas se hacen tambin mucho ms rpidas y el hombre de
un pueblo acorta su distancia con el semejante perteneciente a otro pueblo que
antao era remoto o simplemente ignorado.
La Psicologa social, en sus aspectos industrial, comercial etc., ha acentuado la
importancia de las relaciones informales entre grupos y pueblos al lado de las
organizaciones exclusivamente formales de otros tiempos. Si el dinamismo
interpersonal de un grupo o de varios grupos se perturba, nace seguramente la
incomprensin, la discordia o la neurosis.
Es preciso que un profesional se encargue de expresar cientficamente el modo
de relacionarse que tenemos los humanos. Es menester, como ha dicho un
eminente psiquiatra contemporneo, pasar de la oscuridad del arte a la
luminosidad de la ciencia.
Es decir, que adems del arte de la entrevista y de la conversacin, de los
consejos y del lenguaje, debe haber principios que expliquen con carcter
predictivo la conducta de las relaciones interpersonales tan diversas como
valiosas.
La vida contempornea depende de la armona en estas multiformes y
polifactica inter-relaciones: del nio con miembros de su familia, con sus
educandos, con sus compaeros de juego; el joven con su equipo deportivo o
acadmico, de las relaciones entre los sexos, del contacto entre personas de
las edades ms distintas; del sujeto ciudadano con sus conciudadanos y
gobernantes; de la constitucin de la opinin pblica con sus infinitas
oscilaciones y con la fuerza de sugestin que ejerce en la propaganda de las
ideas y en la vida universitaria, comercial y poltica.
Deben considerarse igualmente las relaciones intergremiales y obreropatronales no slo en su aspecto econmico sino humano; el problema de las
vocaciones y orientaciones ocupacionales, de adaptacin a las nuevas
situaciones y el muy considerable desgaste de energas que supone este
complejo nudo de interacciones sociales.
Por todas estas reflexiones no es de extraar que la Psicologa haya merecido
llamarse "la ms humana de las ciencias" y ocup hoy un destacado y central
sitio en el cuadro de nuestras disciplinas culturales y en la lista de las nuevas e
indispensables profesiones contemporneas.
Entre las instancias que se han promovido para el reconocimiento de la carrera
profesional psicolgica debe mencionarse la solicitud que con fecha 28 de
noviembre de 1954 present ante las H. Comisiones de Puntos
Constitucionales, Estudios Legislativos y Educacin Pblica de la Cmara de

Senadores de nuestra Repblica, una comisin coordinada de pasantes,


estudiantes de la carrera y psiclogo egresados de la Facultad de Filosofa y
Letras entre los que figuraron las seoritas Ofelia Jarqun, Adriana Cossio,
Elizabeth Garca de Len, Matilde Lemberger, Matilde Fahar, Josefina Guridi, la
Sra. Luz Llopiz de Peinado y los seores Prof. Jos Peinado, y estudiantes
Agustn Servn, Aarn Shore y Raymundo Macas. La peticin consisti
fundamentalmente en que se incluyera al Psiclogo entre los profesionistas
"que requieren la expedicin y reconocimiento de un ttulo para el ejercicio de
su profesin".
Se fundaba en los artculos IV y V Constitucionales, de 4 y 8 de la Ley
Reglamentaria de Profesiones, y artculos Primero de la Ley Orgnica de la
UNAM y y Primero y Tercero de su Estatuto.
Entre los principales servicios profesionales all considerados se mencionaron:
Psicopedagoga, Orientacin Profesional, Rehabilitacin y Reeducacin,
Higiene Mental y Salud Pblica, Psicologa Industrial, Psicologa del Ejrcito, la
Marina y Aviacin, Psicologa Experimental, Biomecnica (en conexin con el
fsico para determinar las cualidades de las mquinas desde el punto de vista
del manejo humano), la Psicologa Forense, la Psicologa Social, la Psicologa
Comparada, la Psicologa Clnica y la Psicoterapia.

5. tica profesional del psiclogo


Entre las principales exigencias de toda profesin debe sealarse el
cumplimiento de las normas ticas aplicables a la situacin humana propia del
profesionista. Es un problema de tica especial y aplicada, porque no se refiere
al conjunto de deberes morales que rigen a todo ser humano, sino
precisamente a las obligaciones contradas por el solo hecho de haber
abrasado determinada profesin. Tan esencial e indispensable es para el
profesionista dar cumplimiento a estas exigencias, que su abandono producira
ineludiblemente la ruina de su profesin.
La profesin psicolgica merece el mayor respeto y justo prestigio por la ndole
misma de los asuntos directamente humanos que tiene encomendados. El
ejemplo personal es incuestionablemente la mejor garanta de ese prestigio.
Tanta mayor estimacin tendr el pueblo hacia la profesin psicolgica cuanto
ms puntualmente se realicen en cada profesionista psicolgico los ideales
ticos que requiere la estructura misma de su vocacin.
En dos captulos principales podra examinarse la responsabilidad moral del
psiclogo; el primero consagrado a la etapa de formacin y el segundo a la
poca del ejercicio de su carrera.
La tica profesional inicia sus exigencias y requerimientos en los aos
escolares, particularmente en la etapa de los estudios que constituyen la
Carrera Universitaria.

El psiclogo tiene que ser un experto. Esta calidad implica una amplsima
cultura general y adems una especialidad en la que el dominio de la tcnica
respectiva se sobrepone la prudente visin del que sabe muy bien su teora y
posee una valiosa experiencia prctica.
El buen estudiante ha empezado a dar cumplimiento a la exigencia tica
primordial del futuro profesionista. El mal estudiante ha iniciado el fraude a la
sociedad que significa el conjunto de errores y fracasos que espera el falso
experto, al gua ciego y al psimo consejero que se atreva a enmascararse con
la noble denominacin de profesionista, maestro o doctor en la rama
respectiva.
Las instituciones culturales, como nuestra Casa de Estudios, deben estar
organizadas de tal manera que por el bien del pueblo, haga imposible el acceso
a los ttulos profesionales a los grados acadmicos a quienes con la
mediocridad manifiesta de sus trabajos y exmenes escolares no brinden a la
sociedad la garanta de una slida preparacin intelectual y moral.
Por lo que toca al ejercicio de la profesin, conviene declarar con toda
franqueza que su servicio social exige una constante renovacin del saber
adquirido en la preparacin remota. El ttulo o el grado acadmico no significan
necesariamente que sus titulares estn listos para resolver cualquier problema
especfico dentro de la carrera.
Constituyen ms bien una expresin del conjunto de esfuerzos para haber
reunido las armas o instrumentos para emplearlos en el instante y en el modo
ms adecuado a cada situacin humana.
La tica profesional resulta entonces una verdadera casustica, en la que el ojo
clnico profesional, la prudencia del consejo del hombre experimentado y el
dominio de la tcnica se conjugan para ofrecer una solucin clara, sabia,
oportuna y prctica.
La tica Profesional es una rama de la Ciencia Filosfica. Por esta razn en
nuestro Plan de Estudios vigente se considera parte indispensable dentro del
programa de la asignatura que se denomina: Filosofa de las Ciencias
Filosficas y tica Profesional del Psiclogo.
Por ningn motivo debe considerarse entre las materias optativas. Pero es
claro que el solo estudio de los principios morales no es suficiente para lograr
su realizacin.
Estos requerimientos se enderezan siempre a la voluntad del universitario
quien como buen psiclogo ms que ningn otro debe comprender que la forja
de los hbitos bondadosos que generalmente se llaman virtudes morales
solamente puede lograrse por el camino del sacrificio personal, en un plano
evidentemente se encuentra mucho ms all del principio del placer.
Esta es la nueva va psicolgica y psicoterpica que toma en cuenta no slo la
dinamia psicobiolgica sensorio-afectiva sino tambin la energa espiritual
intelecto-volitiva abierta al mundo de los valores de la cultura.

Este ltimo aspecto seala la inmensa distancia que existe entre las leyes
cientfico-naturales y las leyes de carcter normativo. La psicologa como
Ciencia no puede prescindir del primero de estos aspectos, porque dejara de
ser ciencia; pero en tanto que la psicologa se torna en arte de orientacin de
las relaciones interhumanas, tiene que considerar con especial cuidado la
vigencia de los principios ticos que se manifiestan como sindresis en la
intimidad de todo sujeto humano.
En la imposibilidad de referirme en tanto corto espacio a los ltimos aspectos
ejemplares de la tica profesional, solamente cabe ilustrar el tema con una
alusin muy somera al grave problema del secreto profesional.
Est basado este deber en la virtud de la veracidad que pertenece a la esfera
de la justicia como aquella constante y perpetua voluntad de dar a cada quien
lo que le pertenece.
El vicio contrario es la insinceridad que se expresa en actitudes como la
mentira, la falsedad, y la hipocresa. El lenguaje, natural vehculo de
comunicacin interhumana que corresponde a la sociabilidad intrnseca del
hombre, debe ser fluido y transparente.
La mentira no es solo intrnsecamente mala sino tambin uno de los principios
ms fecundos de perturbacin intercomunicativa. Callar no es mentir. Los
moralistas resuelven a travs de restricciones mentales muchos aparentes
conflictos de la vida cotidiana. Pero hay ocasiones en que callar determinados
aspectos de nuestro saber es absolutamente obligatorio y necesario.
Existen tres grados muy conocidos del secreto moral: la discrecin natural, el
secreto confiado o prometido y el secreto profesional. La primera obliga a todo
hombre cuando sabe que revelar el contenido de algo que ha llegado a su
conocimiento de manera casual podra causar grave dao a sus semejantes.
La discrecin no supone ningn convenio previo. Su gravedad depende del
efecto que pueda producir el descubrimiento al pblico de lo que la prudencia
aconseja guardar.
El secreto prometido o confiado supone de hecho un convenio y una condicin.
La condicin ha sido prometer el secreto para recibir una informacin que
causara dao si fuera revelada a los dems; la promesa consiste en obligarse
a la fidelidad a la palabra empeada.
Por ltimo el secreto profesional puede ser el mismo secreto confiado pero en
situacin de experto a quien se consulta precisamente por esta calidad de
profesionista. La obligatoriedad de guardar este secreto surge de la misma
situacin aunque no se haya confiado o prometido expresamente.
La revelacin de secretos constituye adems un delito que ha sido sancionado
de manera muy dispareja por las diferentes legislaciones.
El ttulo noveno de nuestro Cdigo Penal Mexicano para el Distrito y Territorios
Federales (1962) en materia de fuero comn, tipifica el delito en dos artculos,
el ltimo de los cuales est consagrado expresamente a la revelacin indebida
del secreto profesional. Textualmente dice:

Artculo 210.- Se aplicar multa de cinco a cincuenta pesos o prisin de dos


meses a un ao al que sin justa causa, con perjuicio de alguien y sin
consentimiento del que pueda resultar perjudicado, revele algn secreto o
comunicacin reservada que conoce o ha recibido con motivo de su empleo,
cargo o puesto.
Artculo 211.- La sancin ser de uno a cinco aos, multa de cincuenta a
quinientos pesos y suspensin de profesin en su caso, de dos meses a un
ao, cuando la revelacin punible sea hecha por persona que presta servicios
profesionales o tcnicos o por funcionarios o empleados pblicos o cuando el
secreto revelado o publicado sea de carcter industrial.
Entre los rasgos caractersticos de la figura tica del secreto profesional deben
sealarse los siguientes: que se trate en verdad de una profesin o de una
situacin similar a ella; que el contenido de la informacin sea en verdad,
secreto hasta la fecha en que se haya dado a conocer al profesionista; que los
datos confidenciales sean obtenidos en virtud del ejercicio de la profesin y no
por situaciones meramente accidentales que exigiran la mera discrecin
natural; que el dominio de la especialidad sea la causa de poder alcanzar el
con conocimiento oculto; que el contenido de la informacin sea
suficientemente serio para ameritar considerarse como secreto.
Pero independientemente de los requisitos mencionados, en la vida prctica se
plantean numerosos conflictos reales o aparentes que debe discernir experto
con perspicacia adecuada a cada caso concreto. Una modalidad muy particular
del campo psicolgico relativa al secreto profesional es la grave cuestin de la
licitud de revelar el secreto recibido por un profesionista que no es psiclogo en
una situacin de entrevista psicolgica o en situacin teraputica o
psicoanaltica ya sea individual o colectiva.
La casustica moral debe resolver los lmites de la expresin libre de un
abogado que se psicoanaliza de manera individual o dentro de la terapia de
grupo. A su vez el psicoanalista puede estar sometido a un tratamiento
psicoanaltico y deber preguntarse a qu grado le es lcito mencionar datos
que hayan llegado hasta l por la va mencionada, en la hiptesis aceptada de
que el experto a su vez se encuentra bajo la estricta obligacin del secreto
profesional.
Hay sin duda muchos casos en que es obligatorio revelar un secreto, para no
daar a un inocente o para ayudar a un menesteroso de orientacin en asuntos
vitales. El primer caso ocurre con frecuencia en el ambiente de los testimonios
judiciales y el segundo tratndose de menores de edad por quienes tienen la
patria potestad, la tutela o, en definitiva, la responsabilidad moral de su
educacin. Sin embargo, hay muchos debates en torno a la solucin ms justa
en cada caso.
La resolucin a estas cuestiones suele estar conectada con el problema tico
conocido con el nombre de "accin de doble efecto", uno moralmente bueno y
otro de resultados perjudiciales. Los autores de tica han propuesto muy
precisas soluciones prcticas que no es el caso menciona en estos apuntes.

Pero lo importante es que el estudiante de la Carrera de Psicologa tenga en


cuenta que es indispensable encararse a estas cuestiones pertenecientes a la
esfera de esa Ciencia filosfica de singular inters que se denomina la "tica
Profesional del Psiclogo".
Por supuesto que su mejor aval consiste en la buena intencin del experto
psiclogo, cristalizada en una actitud ejemplar y prudente de quien habiendo
cumplido con el requisito de una slida preparacin universitaria ha forjado con
su conducta recta y actitudes humanistas el justo ttulo de profesionista en el
complejo mundo de las relaciones interpersonales y de los profundos e ntimos
afanes humanos, fecundos en realizaciones maduras pero tambin en
conflictos internos productores de normales o anormales desenlaces.