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Brian W.

Aldiss (recopilador)

Imperios Galcticos 4

Sinopsis
Este ltimo tomo de nuestra antologa en cuatro volmenes dedicada al apasionante
tema de los Imperios Galcticos, se centra en el aspecto de la decadencia imperial.
Todos los grandes imperios de la Historia han conocido un momento de mximo
esplendor seguido de un declive ms o menos lento, que ha culminado con la desaparicin
del impero como tal, y a menudo con la del pueblo o incluso la raza que lo levant.
Poul Anderson, Harry Harrison y otros maestros de la ciencia ficcin abordan en este
volumen el sobrecogedor tema de la decadencia de los Imperios Galcticos, forzando su
imaginacin hasta los ms alejados confines del futuro de la humanidad.
7 - TODAS LAS COSAS SON CCLICAS
Esta noche se rebelan las estrellas!, Gardner F.Fox (Tonight the stars revolt
1952)
Encuentro final, Harry Harrison (Final encounter 1964)
8 PODEROSOS ANTEPASADOS Y GRANDES DESCENDIENTES
Seor de mil soles, Poul Anderson (Lord of a thousand suns 1951)
Poderoso antepasado, F. L. Wallace (Big ancestor 1955)
Los intrusos, Roger Dee (The interlopers 1954)

Ttulo original: galactic empires 2


Traduccin: Silvia Barragn
1976 By Brian W. Aldiss
1978 Editorial Bruguera
ISBN 978-84-02-05501-9
Coleccin Libro Ameno n 31

Presentacin
Dentro de la vertiente de la ciencia ficcin llamada Space Opera -esa rama del gnero
entre ingenua y visionaria- tiene una importancia primordial el tema de los IMPERIOS
GALCTICOS, del mismo modo que los reinos fabulosos juegan un papel fundamental
en la narrativa heroica de todos los tiempos.
Colosales imperios que abarcan cientos de mundos y miden sus dominios por parsecs.
Imperios cuyo esplendor rivaliza con el de las propias estrellas y cuyo derrumbamiento
las hace estremecer...
Brian W. Aldiss, autor de Barbagrs, uno de los ms importantes autores de ciencia
ficcin actuales y uno de los mejores conocedores del gnero, ha recopilado una extensa
antologa (que ofrecemos a nuestros lectores en cuatro volmenes de los que ste es el
ltimo) que muestra las facetas ms caractersticas y los distintos enfoques de esta
fascinante temtica a medio camino entre lo especulativo y lo legendario. Cada volumen
est dividido a su vez; en dos partes, con lo que la antologa completa consta de ocho
secciones, dedicadas a otros tantos aspectos bsicos del tema.
Los autores incluidos en ste y los otros volmenes no necesitan presentacin. La
mayora de los grandes maestros aportan su contribucin: Anderson, Asimov, Blish,
Clarke, Simak, Van Vogth..., pues pocos son los autores que no se hayan sentido atrados
en un momento u otro por este tema grandioso y singular.
Por supuesto, los cuatro volmenes son totalmente independientes, ya que todos los
relatos lo son entre s. Juntos, sin embargo, constituyen la ms completa y representativa
antologa jams realizada sobre una de las ramas ms sugestivas del gnero.
Carlo Frabetti

Volumen IV

DECADENCIA Y CADA LIBRE

7 - Todas las cosas son cclicas


El sentido de lo incompleto de todas las criaturas y de sus realizaciones
le daba a la Sociedad Galctica de Mundos un encanto, una santidad,
como el de algunas delicadas flores de corta vida.
OLAF STAPLEDON: El hacedor de estrellas

Una

cosa que aprendemos de la ciencia ficcin es que el placer puede


provenir de la peor de las catstrofes.
Las revistas de ciencia ficcin no debemos olvidarlo nunca eran escritas,
en su mayora, para una audiencia desheredada. Era literatura con races de
pasto, un hijo de las revistas pulp. Si usted estaba mal pagado y mal educado
y trabajaba en una srdida oficina en Londres o Nueva York, y en vez de una
casa al final de la jornada tena un montono apartamento en una calle
humilde, entonces la destruccin imaginaria de su ciudad sera una buena
lectura catrtica. O escribir. Una de las grandes novelas de desastres del siglo
xix, Despus de Londres, fue escrita por un periodista y naturalista llamado
Richard Jefferies, quien se encontr atrapado en Londres y odiaba el lugar.
Su evocativa novela, que borraba totalmente a Londres del mapa, fue escrita
como una especie de venganza.
El hombre al que hay que preguntar sobre este asunto es Harry Harrison,
quien vivi muchos aos de su vida en Nueva York, slo para huir de ella
para siempre en el momento en que hizo su primera gran venta de ciencia
ficcin. Se sent en una elegante casa de Dinamarca y escribi la ruina de su
ciudad hogar en una novela hoy famosa, Make Room! Make Room!, ms
tarde llevada al cine en un filme llamado Soylent Green, siendo la figura
principal Charlton Heston, la cual no hace justicia a la visin de Harrison de
la superpoblacin urbana.
Harrison se especializa en destartalados mundos que jams estn unidos del
todo; su estilo es generalmente inconfundible, en persona corno en sus libros.
Pero la narracin incluida aqu, Encuentro final, es, excepcionalmente, acerca
de un mundo que se une. Marca, supongo, el lgico final del imperio
galctico. Las dos manos estn unidas alrededor de la manzana.
Puede ser que el mismo estmulo atvico que lleva a los escritores de ciencia
ficcin a destruir lo que aman o lo que aborrecen los incite tambin a menudo
a casar sus imperios galcticos con un extraordinario sistema feudal, cargados
de seores, hermosas damas y sudorosos campesinos. Los computadores son
raros; las joyas son cosas de cada da.

En este aspecto, la gloriosamente extravagante historia de Gardner Fox nos


da la pauta, con la encantadora Moana, de la cual se dice que la suave materia
de su vestido colgaba para suavizar las caderas y los orgullosos senos.
Abajo, en las inundadas calles, se fragua la rebelin. Tambin tenemos superciencia y charla sobre matrimonio compulsivo interracial. Y surgimos
simblicamente del cieno y de la inmundicia de la Ciudad Ms Bata hacia las
limpias y blancas cercanas de la Cindadela. As el ciclo del ser se completa,
como en el relato de Harrison.
El uso del feudalismo en tantas narraciones como la de Fox no es por
capricho. En el volumen uno sealamos la acuacin de monedas de acero en
la Fundacin de Isaac Asimov. Asimov admite abiertamente que tom el
Imperio romano como modelo y ejemplo para su imperio galctico. Pero en
los imperios de los cielos generalmente se usan contextos feudales como los
descritos. Por supuesto que esto nos provee de todos los signos externos de
fascinacin y los contrastes entre la vida de los poderosos y la sordidez, que
inciden directamente en el corazn del lector. Pero puede ser que haya una
razn menos calculada para utilizar un modelo tan anacrnico.
Para el funcionamiento de lo que Lewis Mumford llama la mquina
invisible o la megamquina de los esfuerzos y las realizaciones humanas,
nuestra cultura actual necesita el dinero como los individuos necesitan la
sangre. Somos criaturas econmicas y debemos trabajar mientras somos
capaces o perecer, al igual que han hecho nuestros antepasados; estamos
gobernados por el dinero, la necesidad interminable que forma el circuito que
mantiene a la fuerza de trabajo y a la nacin en funcionamiento.
(Verdaderamente, son escasos los individuos que se mantienen a un lado de
esta mquina invisible; son dictadores Stalin, siendo el dueo de Rusia,
nunca tuvo una moneda en su bolsillo, la nobleza, los muy ricos, o los
extremadamente pobres; los gitanos son apartados desde el momento en que
no contribuyen con ningn poder a la mquina invisible.)
El sistema capitalista disfruta de un circuito comparativamente efectivo. Es
decir, sus presiones son constantes, pero cuando sus unidades estn
funcionando suavemente, su presin pasa desapercibida a la mayora.
Por otra parte, es difcil imaginarse cualquier sistema coercitivo de hoy en da
(ni el capitalismo ni, ciertamente, tampoco el comunismo) trabajando
eficazmente para abarcar diversos sistemas planetarios que se encuentren a
distancia de aos luz. La relatividad, que afecta al espacio y al tiempo, deber
ciertamente afectar el flujo de dinero. El flujo de dinero tiene dos aspectos:
trabaja al mismo tiempo como coercitivo e incentivo. Un sistema ms
coercitivo ser ms eficaz. Como las dictaduras. O incluso el feudalismo.
El feudalismo era una versin ms cruda de la mquina invisible; aun as, el
tipo de feudalismo practicado en el Antiguo Egipto produjo, en la figura de
las Grandes Pirmides, alguno de los ms duraderos e impresionantes
monumentos de este planeta.
El nmero de locos intentos de explicar las pirmides, o los monumentos
conmemorativos de los incas o de cualquier otra gran raza desaparecida, en
trminos de algunas teoras supersticiosas un ejemplo es la nocin de Von
Daniken de que todas las grandes realizaciones de nuestro planeta fueron
construidas por astronautas galcticos simplemente muestran falta de

comprensin de cmo otras mquinas invisibles como la nuestra funcionaron


en el pasado. Todas las mquinas invisibles hacen que toda la energa
disponible en fuerza humana y/o mecnica intervenga cuando es necesaria;
bajo nuestro sistema actual, todos trabajamos para acumular existencias de
ferretera militar, como en el mundo feudal se trabajaba para acumular piedras
para faraones muertos. No podremos simpatizar con ese mundo ms que lo
que l pueda simpatizar con el nuestro.
Pero podemos simpatizar con la abolicin del dinero! Oh, s! Ese es el
motivo por el cual los sistemas feudales son tan atractivos en la literatura
escapista. Deja libre el camino para la aventura, que tiene poco que ver con
el flujo del dinero. Y pienso que el instinto bsico de los escritores de ciencia
ficcin es correcto: el dinero tendr que ser abolido cuando nos movamos
dentro de la galaxia.
O ser que esos siniestros y oscuros pozos de energa en Esta noche se
rebelan tas estrellas!, guardados por el anciano dios Stasor, son las
representaciones simblicas de nuestros bancos Barclay locales?

Esta noche se rebelan las estrellas!


Gardner F. Fox

En los pozos negros encontr la sabidura de los ancianos perdida haca


cincuenta mil aos. Durante un da, Angus el Rojo tuvo la victoria en su mano
derecha. Pero fue demasiado corta la mirada, demasiado vago un pensamiento
como para sostener a la multitud alborotada de las estrellas contra la guardia
de hierro de la Ciudadela.

I
Los pozos eran iguales a la bostezante boca del espacio mismo, oscuros e insondables,
extendindose en cavidades sin fondo, la profundidad de las cuales la gente de Karr slo
poda adivinar. Algunos decan que el dios Stasor moraba en las centelleantes y negras
profundidades. Otros declaraban que la vaciedad era el hueco interior del planeta.
Ninguno tena razn.
Todos los hombres teman los pozos. Slo un hombre de cincuenta mil aos conoca
su increble secreto, y l viva en una ciudad invisible...

Angus el Rojo hua como un galgo asustado a travs de las retorcidas callejuelas de la
Ciudad Ms Baja. Una apagada luz artificial que provena de las blancas paredes de las
torres de la Ciudadela arrojaba un brillo resplandeciente a lo largo de su desnudo pecho,
se reflejaba en los adornos metlicos de su ancho cinturn de cuero y en los pliegues
musculares de sus largas piernas. Patin en un charco, se enderez y se zambull en la
oscuridad de un portal en forma de arco. Se volvi a las sombras, sintiendo abiertamente
la quemazn de la nueva marca en su hombro que lo sealaba como un pirata.
Vagamente, oy los gritos y los golpes repetidos de los pies de la polica de Diktor
mientras buscaban su presa por las calles, cazndole. Su corazn se agit sorda y
velozmente bajo el alto arco de sus costillas. Angus sonri torcidamente.
Era un buscado pirata del espacio, recin liberado de las celdas que haba debajo de
palacio. Pero era algo ms que eso para el Diktor de Karr. Era un noble de Karr, que haba
huido al espacio y establecido un nido de guilas en un asteroide abandonado, que se

haba convertido a s mismo en una cruzada de un solo hombre contra Stal Tay,
gobernador de Karr por la gracia del dios Stasor.
Encontrar un camino jur el pirata en las sombras, escuchando los gritos y las
corridas de los guardias, los agudos y desollantes disparos de sus armas calricas.
Hubo un tenue sonido detrs de la gruesa puerta de roble. Angus apart su espalda
desnuda, que an tena cicatrices y verdugones de la madera hmeda. Apret uno de sus
grandes puos y se mantuvo en silencio, esperando.
Era un hombre alto, de cintura estrecha y anchos hombros. Su boca era fina, pero
curvada en las comisuras como si estuviera acostumbrada a sonrer. Cabellos rojizos y
muy cortos que le daban a su dura y curtida cara una expresin fiera. Sus ojos azul oscuro
brillaban entornados de la forma habitual en un hombre del espacio.
La puerta de roble se abri. Una forma encapuchada estaba en la oscuridad de la arcada
extendiendo una delgada y vieja mano hacia l. En el lugar de donde colgaba la capucha
slo haba una tenue penumbra blanca en el lugar de la cara.
El Jerarca te ver y te salvar, Angus dijo el anciano. Entra. El espera que
escuches a la razn.
El Jerarca? resopl el hombre delgado, con incredulidad. l es una y carne
con Stal Tay. Me har volver con las muecas cargadas de grilletes.
El encapuchado movi la cabeza y susurr:
Rpido, rpido... No hay tiempo para discutir!
Un grito en una calle a menos de dos metros de distancia decidi al semidesnudo y
herido Angus. Movi sus hombros en un amargo encogimiento y se desliz atravesando
la puerta. La aldaba golpe en la puerta y una mano cogi la suya. Una voz, gentil por la
edad, dijo suavemente:
Sgueme.

una distancia de unos cincuenta metros de la puerta, las paredes comenzaron a


brillar. Angus mir a su gua y vio a un anciano, un miembro de la Jerarqua, un culto
sacerdotal de cientficos que eran honrados y protegidos por el Diktor. Treinta aos antes,
cuando la gente de la Ciudad Ms Baja haba sido diezmada por la enfermedad, haban
tomado por asalto el bloque de edificios en los cuales trabajaban los cientficos.
Haban destruido mquinas y matado hombres.
La gente de la Ciudad Ms Baja no era ms que salvajes y las supersticiones paganas
que ostentaban eran fomentadas por Stal Tay. Le placa al Diktor creer que la ciencia era
algo slo reservado a los ricos. Por lo tanto, Stal Tay intervino. Separ a los cientficos
del mundo de los hombres y les dio un pequeo mundo que se llamaba la Ciudadela.
Angus y el cientfico atravesaron corredores que se doblaban y retorcan en forma
delicada. Todo estaba en silencio en este tnel subterrneo. Una vez Angus oy el
apagado murmullo de un ro escondido buscando una salida al gran Mar Car Carolan. El
agua se condensaba en exudadas gotas en las fras paredes de piedra.
Luego fueron yendo hacia arriba a travs de unos escalones de piedra labrados a mano
hacia una arcada en la cual se estaba abriendo una pesada y ennegrecida puerta. Las luces
brillaban detrs del prtico en una gran habitacin con un alto techo en forma de arco.

Vio a Tandor, de pie, grande y macizo entre los encapuchados sacerdotes; las luces de
la pared brillaban en su cabeza calva. Les haba costado su trabajo traerlo desde la Ciudad
Ms Baja, vio Angus. Tena marcas de cortes, y la sangre aqu y all se haba secado sobre
su burda tnica de lana.
Un hombre alto con una capucha blanca bordeada de prpura se acerc hacia ellos.
Dijo:
He salvado a tu hombre de las torturas del Diktor. El dinero puede mucho en la
Ciudadela. Incluso el primer capitn de un pirata no es ms valioso que un puado de
sestetins.
Angus se encogi de hombros.
Qu quiere de m? El Jerarca asinti.
Me han dicho que eres un hombre sensible. Esta noche liberar a Tandor despus
de que me hayas prestado un servicio.
Qu servicio?
El Jerarca lo estudi cuidadosamente.
Matar al Diktor!
Angus solt una risa burlona.
Igual me poda pedir que le trajera el Obro del Nardo. Tendra las mismas
posibilidades!
Quiz te pueda pedir eso tambin, despus de que hayamos acabado.
Y si me niego?
El Jerarca suspir. Sus negros ojos brillaron en la sombra de su capucha.
Romper tus piernas para que no puedas correr, y dejar que Stal Tay mande sus
hombres por ti. Pondr dagas calentadas al rojo vivo en los ojos de Tandor hasta que l
confiese vuestros crmenes Yo...
Angus frunci el ceo.
Crea que el Diktor era su amigo.
Nos mantiene encerrados en la Ciudadela como si furamos sus esclavos. Los
descubrimientos cientficos que hacemos dice que son suyos. Ha enviado las plagas de
las que luego la gente culpa a los cientficos.
Le matar dijo Angus. Pero pens para s: Slo jugar durante un tiempo. O lo
prometo o me rompen las piernas.
Guiaron a Angus hasta una pequea habitacin en la que le esperaba un hombre
encapuchado con vestidos que eran de vivos colores rojos y ocres, entrelazados de oro y
adornados con joyas. El cientfico dijo framente:
Tomars el lugar del Embajador de Nowk. Es pelirrojo y grande, con una cicatriz
en la cara como la tuya.
El aire nocturno era tonificante cuando Angus sali con el encapuchado cientfico a
travs de un portal de piedra y hacia un largo y bruido carruaje. Recogi su capa de
negro satn a su alrededor y se zambull en la acolchada suavidad del carruaje.
El encapuchado murmur:

Todo est arreglado. Una bailarina, de nombre Berylla, bailar para el Diktor. Justo
despus de esto, l planea llamarte a su lado para discutir el nuevo tratado de comercio
con Nowk. La bailarina te dar la seal cuando ella termine. Cuando seas convocado
golpea en el cuello del Diktor. Ha sido preparada una maniobra de distraccin bajo la
forma de borrachos revoltosos. En la excitacin podrs huir.
Angus toc la esbelta daga en su costado y asinti.

El Diktor de Karr era un hombre grande. Era slido de espaldas y delgado en la


cintura. Su cabeza estaba calva, y tena una dentada cicatriz a lo largo de su sien derecha.
Estaba sentado en su trono cubierto de joyas y tamborileaba con sus dedos sin descanso
sobre el brazo labrado a mano del trono.
A su lado estaba sentada una mujer de ojos negros y de cabello del color del ala de
cuervo. La suave materia de su vestido colgaba para suavizar las caderas y los orgullosos
senos. Observaba al nuevo Embajador de Nowk, que pasaba entre los invitados, incapaz
de decidir si el hombre era feo o reciamente atractivo. Pero era grande, con largos y
enormemente musculosos brazos y piernas, y tena la mirada de un luchador.
Moana se rio suavemente. Haba msica en su voz y arte en la forma de sus
movimientos mientras que l se iba acercando. Los ojos de ella recorrieron la gran figura
de l lenta y sosegadamente.
Angus se detuvo al pie del estrado y se inclin, saludndoles. Era un pirata, pero haba
estado en las grandes capitales de los Seis Mundos.
Su primera visita a Karr? sonri Stal Tay.
La primera, excelencia.
Le agrada la corte que mantenemos?
Angus conoca las tabernas y las inundadas, y hmedas calles de la Ciudad Ms Baja.
Saba que sus habitantes eran esclavos de la Jerarqua y del Diktor y de su pequea
tertulia. Las mujeres danzaban y alcahueteaban siguiendo los deseos de los ricos... de lo
contrario, les hacan en secreto ciertas cosas. Saba que los hombres envejecan antes de
tiempo, trabajando para pagar las raras joyas que Moana y otras como ella ostentaban.
Pero murmur:
Plegasston de Nowk ha dicho: Para el bien del Estado, el mayor nmero posible
debe disfrutar de la mayor cantidad de sus ms altas recompensas. Pero Plegasston de
Nowk era un soador.
Moana le indic con un gesto la silla de oro que haba a 'p lado. Ella dej que las puntas
de sus dedos tocaran la mano de l cuando se sent.
Cunteme acerca de usted, Ben Tal. Angus sonri con sarcasmo.
Soy un pariente de su Eminencia de Nowk. Eso lo explica todo acerca de m. Pero
usted... Es sacerdotisa del dios Stasor. Ha ido al pozo negro para encararse con l. Ha
odo sus pronunciamientos.
Moana puso cara de desagrado y se encogi de hombros. Melodas de msica bajaron
del estriado techo y se difundieron a travs de la habitacin. Los negros ojos de ella
brillaron.

No me hable de religin, Ben Tal. Cjame en sus brazos y bailemos.


Ella era tibia y fragante, siguiendo los movimientos de l. Los negros ojos de ella lo
seducan mientras que sus manos iban de su brazo al hombro y de all a su cuello. Haca
que los momentos volaran. Sentado con ella en una mesa y dejando que ella le alimentara
juguetonamente, casi olvid su misin.
Y entonces...
La habitacin se oscureci. Los escondidos msicos hicieron que sus instrumentos
danzaran con un ritmo salvaje. Y en un crculo de luz dorada, su blanca piel brillando
caprichosamente a travs de un vestido de diamantes, una mujer se cimbre hacia el suelo
enfocado.
Y Angus record. Estaba all para matar a un hombre.
La mujer que estaba al servicio de los Jerarcas era una llama de fuego, con el enjoyado
vestido que la poblaba de vivos rayos girando alrededor de ella. Hizo piruetas, se cimbre
y brinc. Estaba quieta... y era una tormenta de movimientos. Se rea. Lloraba. Insultaba
y haca zalameras. Era todo lo que cualquier mujer haba sido.
Angus vio sus ojos disparndose, cazndole. Se deslizaron sobre su amplio pecho y
sobre sus largas piernas, sobre su mandbula cuadrada y sobre su, corto cabello pelirrojo
muchas veces sin reconocerle. Slo cerca del final, cuando el reflejo del foco de luz que
segua su danza lo toc a l tambin, ella le reconoci.
Su sorpresa hizo que tropezara, pero se recuper rpidamente. Gir alrededor de la
habitacin, los diamantes tintineando suavemente. Se lanz en la Danza de la Guirnalda
de Gemas, e hizo de ella una cosa viva. Cundo se acerc a las negras cortinas se detuvo
un instante, movi su brazo con la seal convenida, y se fue.
El Diktor levant una mano e hizo un gesto. Angus se inclin frente a Moana y se
levant. Con todo su inmenso control, que haba desarrollado en las solitarias sendas de
las estrellas, combati el deseo de su mano de tocar la daga.
Se agach para tomar asiento. Ahora su mano derecha estaba escondida por su cuerpo
y la puso sobre la daga.
La fina hoja murmur, saliendo de su funda. Angus se inclin hacia delante y la lanz
hacia la garganta que tena enfrente.
Cuatro manos salieron del aire y se cogieron a su puo. Lo tiraron hacia abajo debido
a la sorpresa y por el peso de sus cuerpos. Se cay de su silla rodando, golpeando al
hombre de su izquierda, hacindolo caer sobre Stal Tay.

Los hombres gritaban. Una mujer chillaba. Angus elev su fuerte puo izquierdo en
un pequeo arco y peg con l en los msculos del estmago del hombre que estaba a su
derecha. El hombre gru y retrocedi. Angus se mantuvo libre, su limpia y an desnuda
daga en la mano.
Brinc sobre Stal Tay, pero otros guardias venan corriendo. Uno se abalanz sobre la
daga, cogindola con ambas manos. Otro golpe al pirata en las piernas con su hiriente
cuerpo. Un tercer hombre se coloc a horcajadas sobre su espalda, enganchando su
mandbula con el antebrazo. Esto fue cuando el resto de ellos le pegaron.

Angus cay dentro de una masa de carne que luchaba y maldeca. Los guardias
gritaban triunfalmente, pero Angus haba peleado en tabernas vociferantes de la Ciudad
Ms Baja, haba luchado con esclavistas de sal en las dunas del desierto, haba mantenido
peleas desde Karr a Rimeron. Se levant. Sus puos iban de arriba abajo. Su mano
derecha se dispar, golpeando la mueca de un guardia. El guardia grit y se cav,
quejndose.
Angus respir a travs de la distendida nariz, saltando hacia atrs; sus puos golpeaban
en costillas y mandbulas. Peleaba para ganar terreno y casi lo haba logrado. Pero un
guardia levant su pie en un golpe salvaje antes de que el pirata pudiera evitarlo. El
hombre golpe sus piernas y lo hizo caer. Angus cay bajo una docena de saltarines
soldados. Sucio y ensangrentado, Angus movi la cabeza y se rindi.
Moana estaba de pie por encima de l, riendo con desprecio a travs de la curiosa y
asombrada luz en sus ojos. Sus blancos senos se elevaban y descendan rpidamente bajo
su escasa ropa.
La pequea bailarina te conoca, Ben Tal. He notado eso. Pero ella nunca ha estado
fuera de la Ciudad de Karr. Y sta es tu primera visita. Quin eres?
Angus se encogi de hombros mientras que un guardia le levantaba y le sentaba
rudamente en una silla ante el Diktor. Tena una mueca en la cara. Tena un gesto parecido
a amargas cenizas que se prolongaba desde las comisuras de sus labios. Su vientre
temblaba bajo la brillante tela de sus calzones. Le pareca escuchar la lenta voz del
Jerarca.
Si fallas, morirs.
El Diktor movi una mano. Los guardias lo levantaron, lo arrastraron a travs de los
adornos de terciopelo y a lo largo de un corredor de piedra, hacia una pequea habitacin.
El Diktor y Moana le siguieron, pisndole los talones. Fue el Diktor el que cerr la puerta
con el cerrojo.
Quin te ha enviado? pregunt suavemente el rechoncho dictador. Quin ha
pagado por mi muerte? Dime eso, y saldrs de aqu como un hombre libre.
Angus movi la cabeza. Se encontr con los ojos color avellana del Diktor, que tenan
una mirada torva.
Stal Tay sonri.
Berylla, la bailarina, te conoce. Siempre puedo enviar por ella, ya lo sabes.
Moana haba estado caminando alrededor de Angus. Se acerc, puso una mano en la
tnica que rodeaba su pecho como un guante y la rasg. Sus hombros musculosos
quedaron al descubierto, en el lugar en el que los inflamados y entrelazados tringulos
brillaban.
Un pirata! grit Moana. El Diktor abri mucho los ojos.
Por supuesto. Ahora le reconozco. Angus el Rojo. Mis hombres le capturaron hace
una semana. Pero cmo, en el nombre de Stasor, has podido huir?
Angus dijo brevemente:
Importa cmo?
No. Stal Tay se alej y se sent en una silla torcida y cruz sus pesadas piernas.
Sus poderosos dedos tamborilearon brevemente sobre el brazo de madera de la silla.

Pero el hecho de que volvieras despus de huir... eso es importante. No te hubieses


quedado en la Ciudad de Karr a no ser que tuvieras que hacerlo. Quin ha hecho que te
quedaras? Ciertamente no me odias tanto como para arriesgar tu cuello con tan escasas
probabilidades.
Angus sonri sarcsticamente a travs de su miedo.
Un milln de personas te odian, por si te interesa saberlo. Mantienes a los hombres
y a las mujeres de la Ciudad Ms Baja en una enorme pobreza para vosotros poderos
comprar joyas y lujos. Subvencionas a la Jerarqua usando su ciencia para que vuestra
vida sea ms fcil y ms segura. Por qu negarles a esos pobres diablos que estn debajo
lo que les podras dar de forma tan barata? Calor. Luz. Energa para poder operar con
algunas pocas mquinas. Djales que prueben algo de la vida que no sea lodo y ropas
hmedas y camas duras.
Oh rio suavemente el Diktor. Plegasston de Nowk ha ganado un adepto. Qu
ms ha dicho l, Angus?
Dijo que el gobierno y la ciencia deben servir al pueblo, y no esclavizarle. No
ensea Stasor eso tambin?
Moana rio lentamente. Sus ojos negros se mofaban de l. Ella dijo:
Quieres or lo que Stasor dice acerca del gobierno, de la ciencia y del pueblo,
Angus el Rojo? Djeme que le lleve a travs del Velo, Eminencia. Deje que sea el dios el
que hable con el incrdulo.
El Diktor apenas sonri, mirando desde el hombre a la mujer. Movi la cabeza. Moana
se puso al lado del robusto dictador. Sus negros ojos miraron directamente a Angus. El
trat de entender su expresin.
El Diktor se levant.
He usado la razn, Angus. T eres un pirata. Has asaltado mis caravanas del espacio.
Me has robado y saqueado. Lo repito, lo olvidar todo, incluso te recompensar, si me
dices quin te ha enviado aqu esta noche.
Los negros ojos de Moana quemaron, mirndole desde su plido y blanco rostro. Ella
toc su carnoso labio superior con la punta de su roja lengua.
Si pudiera ver a Stasor murmur Angus, tratando de comprender lo que Moana
quera que l dijera. Cuando ella asinti casi imperceptiblemente, continu: Quiz l
haga que cambie mi decisin. Si Stasor dice que he sido un tonto, entonces todo en lo que
he credo se habr deshecho. En ese caso deseara servir a su Eminencia.
Los negros ojos de Moana rieron, aplaudindole silenciosamente. El Diktor frunci el
ceo pensativamente. Se volvi hacia la chica.
Sers t su compaera de splica?
Angus saba lo que eso significaba. Si l encontraba una forma de escapar, el Diktor
tendera ese encantador y blanco cuerpo en el tormento en su lugar, pondra las tenazas
calentadas al rojo vivo en esos muslos, en esos pechos y en esa cara, usara clavos y
ganchos con pas. l nunca podra dejar que ella sufriera esa desdicha.
Quizs el Diktor saba eso. Sonri un poco mientras que Moana prometa. Se fue, sin
volver a mirar a Angus.
Moana dijo suavemente:

Era todo lo que poda hacer, Angus... Te hubiese llevado al foso esta noche si no
hubiese podido posponerlo.
No me debes nada le contest l, encrespado.
Sin embargo, s que te debo. Mi hermano enfureci al Diktor hace un ao. Fue
enviado a los pantanos de sal de Ptixt. T tomaste a la fuerza la caravana que le llevaba y
lo liberaste. Mi hermano vive a salvo escondido en una de tus ciudades piratas. Recuerdo
eso, Angus. Algunas veces las buenas obras se pagan. Qu dice Plegasston de Nowk
acerca de esto?
Ella pas por delante de l y a travs del arco de la puerta.
El sigui su cuerpo cimbreante a lo largo de corredores llenos de colgaduras, hacia
pequeas habitaciones, y pasaron por puertas de madera de roble. Ella lleg a una pared
desnuda, se acerc y presion con las rosadas puntas de sus dedos sobre la piedra de color
rojo.
Las circunvoluciones de las puntas de mis dedos encienden el mecanismo de un
interruptor dentro de la piedra explic ella. Es mejor que cualquier llave.
En algn lugar, un motor ronrone desganadamente y la pared de roca comenz a
moverse. Se abri haca un lado y dej a la vista un corredor que se perda en las
profundidades. Las paredes estaban provistas de una luminiscencia azulada que brillaba
intensamente, alumbrando el camino.
Angus vio el pozo mucho antes de que llegara a l. Un cerco de metal bordeaba la
brillante negrura, que pareca empujar hacia arriba, como si tratara de liberarse de lo que
fuera que le amarraba. Brillaba dbilmente y temblaba. Vibraba y palpitaba con algo
cercano a la vida misma.
Angus se detuvo, mirndolo fijamente. Puso una mano fuera y la empuj hacia la
oscuridad. Se senta ligero y punzante, pens que aquello sabra como un vino pesado.
Moana cogi su otra mano. Murmur:
Ven y dio un paso hacia el pozo.
La oscuridad se zambull todo alrededor de Angus. La sinti en su piel, en los poros
de sus brazos y manos y piernas. Le haca sentir mareado, por lo que quera rer. Era como
caminar en el aire, andar en esta cosa.
Bajaron en el pozo y se quedaron de pie en un espacio extrao, en el cual slo haba
oscuridad, no mitigada por luz alguna. Haca fro. Desganadamente, Angus pudo or lo
que pens que era msica.
Desea ir hacia delante oy que una voz musical susurraba.
Flot sin esfuerzo.
Dnde estamos? pregunt en voz alta.
Fuera del espacio. Fuera del tiempo. En la moda del dios. Pronto veremos a Stasor.
Un brillante punto rojo ardi, y envi arroyos de llamas en la oscuridad.
En el lugar en el que haba estado el punto rojo estaba Stasor.
Su cara flotaba en una niebla blanca, anciana, sabia y apenada. Sus vagamente
veteados prpados estaban cerrados. La frente era alta, redondeada, recubierta de

blanqusimo cabello. A cada lado de la gran nariz aguilea, tena altos y sobresalientes
pmulos. Los prpados temblaron y se elevaron lentamente.
Angus miraba mudamente a la viva sabidura. Se preguntaba muy dentro de s cmo
debera ser Stasor, para saber lo que esos ojos saban; cuntos mundos deba de haber
visto, cuntos pueblos tendra que haber visto crecer hasta la grandeza, la degeneracin y
la muerte.
Has entrado en el pozo. He sentido tus emanaciones. Qu quieres? Moana dijo:
Soy vuestra sacerdotisa, Stasor. He trado un hombre a veros.
Deja que hable el hombre. Angus humedeci sus labios. Frunci el ceo, tratando
de encontrar las palabras. Musit:
He sido sentenciado a morir por intentar asesinar al Diktor de Karr. Es un hombre
malo.
Qu es el mal, hijo mo? Es un hombre malo porque se opone a tus deseos? Angus
gru:
Es una maldicin para su raza. Enva la muerte y las enfermedades sobre su gente
cuando le desobedecen. Mantiene el progreso alejado de ellos. Los esclaviza cuando
podran ser dioses.
Eso es lo que t crees. Qu dice el Libro del Nardo?
Moana murmur:
El Libro del Nardo est perdido, Gran Seor. Stasor se mantuvo en silencio durante
un largo rato. Finalmente, dijo:
El Libro debe ser encontrado. En l estn los secretos de la Gran Raza. Id a la Ciudad
de los Ancianos. All encontraris el Libro.
Tampoco nadie sabe hoy dnde est la Ciudad.
Est perdida con todos los secretos de la Gran Raza.
La Ciudad est ms all del Mar Car Carolan, ms all de las Tierras Llameantes.
Id all.
Los labios se cerraron. Los prpados cayeron. Rpidamente la anciana cara cay en la
nada. Sobrevino la negrura y les presion a su alrededor.
Angus se gir lentamente, como en un sueo. An en ese trance parecido al sueo se
encontr a s mismo mirando a tres altas y encapuchadas figuras que se mantenan como
centinelas.
Moana grit.
Una de las figuras encapuchadas levant un brazo e hizo un gesto de confianza.
No hay ningn motivo para temer. El Jerarca nos ha enviado para que os llevemos
a su presencia.
Moana se estremeci. Angus sinti su fra mano buscando la suya, tratando de
esconderla en su mano. Cogidos de la mano se obligaron a seguir a las encapuchadas
formas. Se zambulleron juntos a travs de la negrura, movindose sobrenaturalmente, sin
movimientos musculares.

Una cortina semicircular de temblorosas motas azuladas enfrente de ellos era como
una brillante mancha en la oscuridad. Una de las formas encapuchadas se gir y esper.
Dijo:
Otro pozo, Moana. El pozo de la Jerarqua. Nosotros, tambin, conocemos el camino
a este mundo.
Qu es la negrura? pregunt Angus.
Qu sabe el hombre? Fue pensado y construido por la Gran Raza antes de que se
fueran.
Estaban en el pozo, yendo hacia arriba a travs de su extraa superficie.
Chisporroteaba y burbujeaba todo a su alrededor, vibrando en toda la piel.
Pasaron el pozo y se encontraron en una habitacin desnuda, de bajo techo.
Un encapuchado abri una puerta para ellos y se mantuvo a un lado.
El Jerarca estaba sentado en una silla labrada y adornada de terminaciones de oro. Su
plida y asctica cara se oscureca bajo la sombra de su gran capucha. Los mir fijamente;
tena una tenue sonrisa en sus labios. Los mir durante tanto tiempo que Angus pregunt
impacientemente:
Qu es lo que quiere de nosotros? Est Tandor libre?
Moana abri la boca asombrada, el repentino conocimiento despert su mente. El
Jerarca la barri con sus ojos y suspir.
Tandor est libre. Cumplo mis promesas. Has intentado y has fallado, pero aun as
has intentado. Ahora...
Hizo una pausa, las puntas de sus dedos estaban apretadas, meditaba mirando a Angus.
Hace muchos miles de eones, antes de que nuestra raza existiera, todo Karr
perteneca a la Gran Raza. Vivi mucho tiempo en este mundo antes de irse.
Angus hizo una mueca.
Su sacerdote ha dicho eso. Quiere decir... El Jerarca habl pacientemente, como si
le estuviera enseando a un nio.
No ha muerto. Ha continuado, en otro plano de la existencia. Todo debe progresar.
Esa es una ley inmutable de la naturaleza. La Primera Raza progres, mucho ms lejos de
nuestro entendimiento, ms all de las leyes naturales tales como las conocemos nosotros.
Ellos existen hoy... en algn lugar fuera.
Stasor, por ejemplo. El Jerarca dirigi sus negros y ardientes ojos hacia Moana.
Algunos piensan que es un dios. Es un miembro de la Gran Raza.
Moana exclam rudamente:
Blasfemia! Dice blasfemias acerca de Stasor. El Jerarca se encogi de hombros.
Digo que vuestro Stasor es un hombre cuatridimensional, que no est atado por
nuestras tres dimensiones. El y sus semejantes se han ido a ese otro mundo. Han dejado
leyes tras ellos para que guen a los que vengan detrs. Han dejado los pozos. Eran una
gran raza, los Mayores, y los pozos negros son su ms grande descubrimiento. Esas leyes
que han dejado estn contenidas en el Libro del Nardo. Quiero ese libro!
Qu?

El Jerarca sonri gentilmente.


Con los secretos de los Mayores en las puntas de mis dedos piensas que el Diktor
nos puede mantener encerrados en la Ciudadela?
Una dbil esperanza ardi en el pecho de Angus.
Quiere decir que no estarn ms enclaustrados? Significa que darn la ciencia al
pueblo y les ayudarn?
Bah! respondi bruscamente el Jerarca, El pueblo? Cerdos! Se revuelcan en
su miseria y la aman. Sus quemantes ojos negros brillaron fanticamente. No. Quiero
decir que yo, y no el Diktor, gobernar a Karr!
l tambin est loco pens Angus. El y el Diktor, locos por la ambicin de poder.
Si el Diktor muere y el Jerarca gobierna, no cambiar nada. Incluso las estrellas se
rebelarn contra eso

II
La calle estaba oscura, excepto por la luz de la luna que brillaba dbilmente a travs de
los dentados techos y se reflejaba gris y levemente en los redondeados bordes de los
guijarros. Angus y un hombre encapuchado hicieron una corta carga, corrieron hacia las
sombras, y trotaron a paso lento.
Por encima de ellos una seal cruja en herrumbrosas cadenas. Angus mir hacia atrs
al inmenso bulto de piedra de la Ciudadela en el lugar en que se elevaba desde la roca
slida. Detrs de la Ciudadela las delgadas y delicadas cspides de los palacios
descollaban sobre la limpia y fragantemente perfumada Ciudad Ms Elevada. All arriba,
no haba humedad. No haba olor de basura podrida. Los patricios no saban lo que
parecan los residuos cocidos en un plato grasiento, o cmo olan las coles asadas o qu
horrible mezcla vendan los vinateros en el gran Centro Comercial.
Angus dijo:
An no veo por qu el Jerarca se molesta en enviarme a m a la bsqueda del Libro.
Tiene un montn de cientficos que podran hacer un trabajo mucho mejor que yo para
encontrarlo.
Los labios del hombre se movieron en la oscuridad de la capucha.
Cmo piensas que el Diktor nos mantiene encerrados en la Ciudadela, pelirrojo?
Tiene el espectrograma de cada uno de nosotros en el palacio, unido a los controles
centrales. Cada tiempo determinado, hace que sus capitanes comprueben nuestra
ubicacin. Cuando los impactos vibratorios nos tocan reflejan en las pantallas nuestros
espectros. Si alguno de nosotros est fuera de lugarms all de los lmites de la Ciudad
de Karr, significa eso enva una patrulla para que nos encuentre y nos capture. Hemos
perdido muchos buenos hombres de esta forma antes de que nos resignramos. Una vez
que un cientfico es capturado por el Diktor es destruido. Instantneamente.
No hay nadie ms que os pueda ayudar? El cientfico mostr su desdn con un
movimiento de sus labios.
Quin? Alguien del pueblo? Han corrido tan rpido para traicionarnos que ni
siquiera un thetogalgo podra alcanzarles. Odian al Diktor, pero creo que ms nos odian
a nosotros.
Detrs de ellos, la sombra de un hombre con una cicatriz en zigzag en su cara se
despeg desde debajo de una cornisa sobresaliente y, silenciosamente, los sigui.
Angus y el cientfico atravesaron calles estrechas, bajaron escalones de piedra y a
travs de un gran cuadrado. A un lado las rojas luces de la taberna del Ciervo Manchado
brillaban y los gritos y las risas fanfarronas de los hombres se mezclaban con las
penetrantes y excitadas risas de las mujeres.
El cientfico mir a su alrededor nerviosamente, moj sus labios con la lengua.
No me gusta esta seccin. Est demasiado cercana a los muelles. Hay otras ratas
aparte de las de cuatro patas.

Un negruzco y romo instrumento en la mano de un hombre semidesnudo golpe por


detrs la cabeza del encapuchado. Angus se adelant, su puo izquierdo apretado. Le dio
al hombre grande en un lado de la boca y la cabeza gir violentamente. Su mano derecha
ya estaba en movimiento mientras que la izquierda golpeaba. Alcanz al hombre con su
mano derecha y ste retrocedi hacia la pared de ladrillos.
Tranquilo, Angus gru una voz a sus espaldas, con un dejo de risa en ella.
Angus gir rpidamente, con los dientes al descubierto. Cuando vio la calva cabeza
del gigante que estaba enfrente de l se rio rudamente.
Por los dioses, Tandor! Entonces el Jerarca realmente ha mantenido su palabra!
Hemos odo que ha faltado slo unas pulgadas para que mataras a ese canalla que
vive en el palacio. Tsk! El Jerarca lo sinti; con suerte, Stal Tay podra estar ya muerto.
S, l me ha dejado ir. Tan pronto como se enter de que t y la sacerdotisa estabais
entrando en el pozo negro.
Angus se arrodill y retir la capucha del cientfico. Haba una hinchazn apelotonada
en la parte de atrs de su cabeza. Angus dijo:
Pens que le habas roto el crneo cuando le golpeaste. Mir al hombre que estaba
recostado en la pared de ladrillo. Lo lamento, amigo. Cre que eras un salteador de
caminos.
Tandor me dijo que eras rpido. No me menta. El hombre hizo una triste mueca,
sintiendo la mandbula.
Tandor le dio un empujn con el hombro a Angus, y cogi al encapuchado. Guio el
camino a travs de las calles; los brazos y piernas del hombre que haba sido golpeado se
balanceaban inertes. Tandor pregunt:
Adonde te estaba llevando?
A una nave-globo escondida. Se supone que debo encontrar el Libro del Nardo. El
Jerarca tiene a Moana como rehn.
Tandor silb suavemente, con los ojos muy abiertos.
Me cambi a m por la chica. Es un hombre listo el Alto Sacerdote!
La risa lleg a ellos desde el interior mal iluminado de la taberna, al mismo tiempo
que el seco olor a vino y el tufo de la carne sudorosa. Tandor le dio un golpe a la puerta
de roble para abrirla y camin a lo largo de la pared con su carga. Una chica con un harapo
a su alrededor corri hacia Angus, apretando ebriamente sus labios hmedos contra los
de l. Ella arroj una copa de vino de madera, el rojo vino saltando por los bordes,
gritando:
El Yunque! Para Angus el Yunque, el nico amigo que tenemos!
El rugido hizo eco en sus odos mientras que Angus entraba en la pequea habitacin
que haba a un lado. Tandor empuj una silla hacia Angus, acercndose haca un jarro de
madera. Gru:
Irs a la bsqueda del Libro?
Angus extendi las piernas y acerc una copa llena hacia l. Mir fijamente hacia el
negro lquido. Finalmente dijo;
S, lo har.

Por qu?
Porque yo he visto cmo viven en la Ciudad Ms Elevada. He visto la vida que
llevan y he visto la vida de esa gente que est ah fuera, en la gran habitacin.
Tandor hizo un extrao sonido con su garganta.
No pensars que apreciarn el que les cambies la vida, verdad?
Angus mir pensativamente. Sonri.
S hacia dnde se dirige nuestra raza, ahora. Seremos como Stasor, el hombre detrs
del Velo, algn da. Cuanto ms se quede el Diktor u oros como l en el poder, ms
tiempo tardaremos en acercarnos a esa meta.
Tandor hizo una mueca.
A algunos hombres les gusta ser mrtires. Es una debilidad del cerebro. Frunci
el ceo, y golpe con la palma de la mano la parte superior de la mesa de madera. Digo
que es una locura. Deja que el Jerarca y el Diktor se apualen el cuello el uno al otro.
Volvamos a las sendas de las estrellas, Angus. Fuera, donde el hombre pueda respirar y
estirarse.
Angus movi la cabeza.
Toma la nave t. Sigue haciendo correras, si quieres. Yo me quedo. Quiero
encontrar respuesta a una pregunta.
Qu pregunta?
Qu es la ciencia?
Qu es... Ests loco. Yo lo s. De todas las preguntas, es la ms estpida. La ciencia
es un arte concebido para mejorar el nivel de vida de la clase patricia. Ah est. Eso te
responde?
Digo que la ciencia debe ser algo que beneficie a todos. Por qu tenemos antorchas
mientras que la Jerarqua utiliza lmparas y paredes incandescentes para la iluminacin?
Por qu no tenemos hornos en lugar de chimeneas o electronizadores en lugar de armas
de percusin?
Tandor sonri con afectacin.
Es ms seguro.
Angus se levant y camin en la ahumada habitacin de roble. Bajo la luz rojiza su
pecho y sus brazos enormemente musculosos parecan recubiertos de rojo. Los mechones
de rojo cabello en su crneo redondo, de mandbula cuadrada, reforzaban la ilusin. Puso
sus manos en las caderas y se plant frente a su lugarteniente.
Me volv pirata cuando el ltimo Diktor ejecut a mi padre por indulgencia con sus
criados. El Diktor dijo que l estaba rompiendo la disciplina gubernamental. Tom a m
madre y hui al espacio. Encontr un lugar seguro en Yassinan. He construido un imperio
pirata con tu ayuda. Ofrecera todo eso, toda la fortuna que hemos amasado en Yassinan,
para desmontar este tinglado!
Tandor se dio una palmada y rasc su palma en lo liso de su calva. Dijo secamente:
Me haces volverme loco, Angus. No ests satisfecho con las cosas. Siempre tienes
que cambiarlas. Es que la vida no est suficientemente llena para ti ahora?
Angus le ignor.

Si pudiera conseguir el Libro del Nardo y liberar a Moana y alejarla hacia la


seguridad, quiz podamos tener una posibilidad. Si pudiramos desarrollar la ciencia en
Yassinan lo podramos hacer.
Por qu preocuparnos por Moana?
Porque ella se convirti en mi compaera de splica. Sabes lo que eso significa para
alguien como el Diktor. Angus dio una palmada en su ancho cinturn de cuero con
decisin. Lo har. Ir en su nave-globo y tratar de encontrar el Libro. Tandor, te
quedars aqu. Reclutars hombres que peleen por nosotros.
El hombre grande de la cabeza calva asinti sombramente. Se sirvi vino de la jarra
de madera, y vaci la copa que estaba llena hasta los bordes de un largo trago. Se sec
los labios en la palma de la mano y sta se la sec rascndose la cabeza.
Te he odo. Pienso que ests loco, pero te escucho. Qu vas a hacer con eso?
Su pulgar apunt al cuerpo desmayado del cientfico con la larga ropa y la capucha.
Angus se encogi de hombros.
Volver en s. Cuando lo haga le contar que he peleado con el asaltante. Mientras
tanto, averigua qu nave-globo pretende darme. Puedes hacer eso?
El hombre grande rugi:
Tandor puede hacer cualquier cosa. Lo averiguar sin moverme de esta habitacin.
Levant la voz y vocifer. Cuando la puerta se abri y una cara se asom, Tandor hizo
una mueca. Encuentra a Plisket, esa rata de los muelles, y envalo aqu.
Plisket entr cojeando, haciendo una mueca a Angus y agachando la cabeza. Se
abrieron mucho sus ojos cuando oy lo que Tandor quera. Rio entre dientes.
La Jerarqua intriga como un montn de tontos. Todos fuera de la Ciudadela les
odian. Lo que sucede es que yo odio ms al Diktor. Me dieron oro para que les construyera
una nave.
La Espumadera? pregunt Tandor. Esa maravilla de nave que me estabas
describiendo?
Es una maravilla de nave. Incorpora el...
No importan los detalles reconvino Angus, apoyando las palmas de sus manos en
la mesa. Es sa la nave que la Jerarqua quiere que use?
Puede serlo. Es la nica que est libre. Y, Angus, si vas a utilizarla, recuerda que se
puede sumergir. Y tambin tiene cuatro velocidades, dos ms que...
Tandor golpe la mesa con sus manos, haciendo que las copas bailotearan.
Suficiente, suficiente. Plisket, tu lengua se mueve tanto como la cola de un galgo.
Angus, ests listo?
Angus estir su alto y musculoso cuerpo. Se levant y dobl su delgada estatura sobre
la superficial respiracin del cientfico y se lo colg a las espaldas al estilo de los
bomberos. Camin firmemente y sin interrupcin, mientras se diriga hacia la puerta de
roble.

El hombre con la cicatriz en zigzag en su mejilla se escondi en la oscuridad que


proyectaba una segunda planta sobresaliente, mientras que una puerta cruja y se abra.

Sus ojos brillaron observando a Angus emerger con el cuerpo encapuchado sobre un
hombro. El hombre escondido toc una perilla brillante que estaba unida a su mueca,
hizo girar la perilla y la llev a su boca.
Angus no le vio ni le oy murmurar en el transmisor de voz. Se elev, acomodando el
cuerpo sobre su hombro. Comenz a trotar, con enormes zancadas que parecan devorar
el espacio. Fue al lugar en el cual el matn de Tandor haba golpeado a un cientfico.
Lleg a unos diez pasos detrs del sitio y se detuvo. Baj al hombre a tierra y comenz a
zarandearlo.
Despierte..., no le ha golpeado tan fuerte. Hombre, muvase..., as est mejor... Me
ve? Quin soy yo? Angus. Bien. Est mejor? Muy bien..., levntese... Le echar una
mano.
El cientfico se balance dbilmente, trat de sonrer.
Le dije que era un lugar para ratas. Qu ha sucedido?
Le he pegado. Le he llevado a usted un poco, pensando en que l podra regresar.
Hemos perdido algn tiempo.
Lo lamento. Har un informe para el Jerarca. Le agradar saber que no huiste con
l. Angus cort framente:
No dejar a Moana en manos de ese demonio de Diktor. El Jerarca sabe eso. El
encapuchado asinti:
Es igual, se lo dir. Me gustas, Angus. Si alguna vez puedo ayudarte, recurdame,
Thordad.
Est realmente bien? Podr continuar?
S, puedo. De prisa. No te preocupes por m. Me las arreglar.

Vieron la esfera sobresaliente de la nave-globo en el instante en que emergan de la


calle flanqueada de achaparrados edificios enfrente del agua. Era una esfera de dorado
brillo, cabalgando suavemente sobre las olas del mar, pese a su tamao; ocasionalmente
rozaba contra las suaves cuerdas que la mantenan atada al muelle. A la luz de la luna
brillaba majestuosa, e inspiraba temor sobre las mojadas y redondeadas piedras del
muelle. Su suave movimiento de slip-slup sobre las olas la haca parecer viva bajo la brisa
cargada de sal que llegaba desde el mar.
El cientfico se detuvo.
Te dejo aqu. Sabes cmo ir hasta las Tierras Llameantes? Bien.
Thordad extendi su mano huesuda. Angus hizo una mueca y la cogi. Le dijo
sarcsticamente:
Dgale al Jerarca que le vaya sacando el polvo a un estante de su biblioteca. Lo
llenar con el Libro del Nardo.
Thordad se sonri, se gir y se intern en la oscuridad de una callejuela. Angus qued
all, los ojos brillndole ante el armatoste de la nave. Oy el viento silbando en los techos
y en las esquinas de las calles. Teniendo los ojos y los odos ya ocupados no pudo or el
grito sofocado de Thordad cuando una mano se le cerraba en la garganta, ni tampoco pudo

ver la daga chorreando carmes en la mano del hombre con la cicatriz en forma de zigzag,
elevndose para caer una y otra vez en el cuerpo de Thordad.
Angus atraves la pasarela y avanz hacia la puerta curvada. Presion un botn y la
puerta se desliz en su lugar. Las luces se desparramaron hasta la completa iluminacin,
revelando temblorosos brillos metlicos y abrazaderas en cruz, un resplandeciente suelo
rojizo y largos bancos de paneles de control. Tubos brillantes, calentndose lentamente,
inundaban la gigantesca habitacin con un suave color azulado.
Angus estudi los medidores. Baj una palanca que tena el mango rojo. A lo lejos,
debajo, los motores recubiertos de plstico vibraron, ronroneando, mostrando su poder.
Lentamente, el gran casco de la nave-globo comenz a moverse, circundando la bola
interior. El fino margen de aire-espacio, cargado con magnetos regulados
electrnicamente, hizo un suave y ronroneante sonido cuando la bola exterior comenz a
rotar cada vez con mayor rapidez. La bola interior, un gigantesco giroscopio suspendido
en un campo magntico, se mantena firme mientras que el globo exterior giraba
rpidamente.
La nave-globo pareca una gran bola que una mano gigante estuviera impeliendo a
travs del agua. A medida que aumentaba la velocidad, el agua iba siendo lanzada con
mayor rapidez hacia los costados, abriendo camino a la nave. Su forma, diseada para
que tuviera la mnima friccin con el agua, danzaba a lo largo de las olas con terrorfica
velocidad. Angus observaba la gran cantidad de oscilante e inquieta agua que habla
delante de l, vio pasar grandes olas encrespadas y largas, observ el ir y venir de
inmensos oleajes, hendidos por el casco globular. Se dedic al mapa de luz y estudi su
progreso, haciendo cambios en la aguja indicadora de la direccin.
Se dirigi hacia afuera a travs del difcil Mar Car Carolan, hacia las Tierras
Llameantes, las cuales ningn hombre vivo haba visitado con anterioridad.

El Diktor se gir, dejando la contemplacin de las espesas bandas de luz brillando a


travs de la adornada pantalla de espectrogramas. Un joven asistente con chaqueta dorada
y calzones toc un botn cuando se le orden y la pantalla se oscureci.
Las colgaduras sobre el arqueado vano de la puerta al final de la habitacin se
levantaron cuando entr un oficial, junt los talones e hizo una reverencia. Su voz era
spera:
Teoman ha regresado, Eminencia. Trae noticias del pirata.
El Diktor se acerc a grandes zancadas, barriendo hacia atrs su capa con un brazo
corto pero extremadamente musculoso. Hizo un gesto perentorio y las ondulantes cortinas
se levantaron. Un hombre con una cicatriz en forma de zigzag en su mejilla, meneando
su cabeza hacia abajo y hacia arriba, entr con timidez en la habitacin.
El pirata se ha ido en una nave-globo a travs del Mar Car Carolan, Altsimo Seor.
Un cientfico de la Clase Dragn le estaba asistiendo. Apual al cientfico, pero no pude
alcanzar a Angus a tiempo.
El Diktor se mordi el labio.
Moana?
El espa movi su cabeza casi calva.
Ningn signo de ella, Eminencia. Ella no estaba con l.

El Diktor le arroj una bolsa de monedas a Teoman e hizo un gesto de despedida. Dio
bruscamente una orden y comenz a recorrer la habitacin a grandes zancadas, mientras
el oficial se apresuraba a salir a cumplirla.
El oficial regres con dos asistentes vestidos de rojo, quienes llevaban sobre ruedas
una mquina achaparrada, las lmparas y los engranajes dentro de una caja transparente.
En lo alto del resplandeciente tope de metal de la mquina haba un micro.
El Diktor se dobl y puso sus labios sobre el micro. Dijo irritadamente:
Asunto: el Mar Car Carolan y el territorio anexo. Pregunta: Qu hay, si es que hay
algo, de valor cientfico, que se, pueda encontrar en esa zona?
Hubo un leve zumbido de los engranajes y de los pistones. Una suave y gentil voz
respondi:
Por el oeste bordean al Mar Car Carolan las Tierras Llameantes y el Desierto de las
Muertas Piedras Blancas. En el este est el continente de Karr Mayor. En el sur las masas
de hielo, que son estriles. Al norte las regiones polares. Ms all de las Tierras
Llameantes hay un mar interior alimentado por debajo por las aguas del Mar Car Carolan.
Ms all de ese mar est el desierto. Es una tierra deshabitada. No hay nada de inters
cientfico en esa regin, exceptuando la zona volcnica de las Tierras Llameantes.
La mquina dio un golpecito seco y call. El Diktor suspir. Tendra que ir a ver al
dios Stasor. No deseaba hacer eso porque tena el sentimiento de que los miembros de la
Gran Raza no le aprobaban ni a l ni sus mtodos.

Incluso muy lejos en el mar, Angus sinti el calor que vena hacia l en agitadas olas.
Neblinas, formadas por el agua calentada hasta el punto de ebullicin, se elevaban como
blancos palios para ocultar a sus ojos las Tierras Llameantes. Pero aqu y all, a travs de
las fisuras hechas por la brisa, poda ver inmensas lenguas de fuego, rojas y hoscas,
levantndose desde la tierra.
Angus condujo la nave-globo hacia la blanca neblina. Burbujas gigantescas se rompan
bajo ella, arrojando vaho y vapor sobre la nave. Dentro del globo el calor era feroz.
Angus estaba pegajoso, con el sudor que le corra por el rostro y el cuerpo. Estaba
minando sus energas. Cuando los controles comenzaron a nublarse en sus ojos, supo que
ya haba tenido suficiente. Sus dedos tocaron la caliente palanca de control y tir de ella
hacia delante.
Naveg a varios kilmetros de la neblina y se detuvo, galopando sobre el oleaje del
mar. Murmur:
Estoy acabado. Terminado. No puedo pasar por arriba y no puedo pasar por debajo...
o puedo? No dijo Plisket algo acerca de esto? Espera..., espera..., seguro! Dijo que esta
cosa se poda sumergir.
Angus se levant y cruz la habitacin. Haba un pequeo estante en la pared de metal
con informacin. Hizo correr sus ojos sobre los ttulos, se elev y alcanz un libro de
geofisiologa.
Se dobl consultando las pginas que hablaban de la oceanografa subterrnea. Su
dedo seal un prrafo: Desde el Mar Car Carolan un ro subterrneo alimenta el mar
interior que hay entre las Tierras Llameantes y el Desierto de las Muertas Piedras
Blancas.

Le llev un largo tiempo, buscando a ciegas en el agua caliente que haba a su


alrededor. Fue haca las profundidades rodando sobre el dentado fondo del mar. Los
generadores de oxgeno estaban trabajando cuando encontr el gran y oscuro orificio
destacando delante, bajo sus luces de mar.
Fue un duro trabajo el de maniobrar el globo a travs del tnel submarino. Todo a su
alrededor estaba lleno de las mudas estampidas de los fuegos volcnicos, enviando hacia
arriba chorros de lava fundida, llamas y cenizas. Agua arremolinada, negra y espesa
pasaba sobre el redondeado casco.
Cuando el agua se aliger, supo que estaba fuera del tnel. Angus envi el globo hacia
arriba a toda velocidad. Irrumpi a travs del agua hacia el aire limpio. Las Tierras
Llameantes quedaban detrs. Delante, a travs de la azulada extensin del mar interior,
se extenda una vasta zona de arena y rocas.
Angus ancl la nave-globo. Se arroj sobre la borda y se zambull hacia la blanqusima
arena. El sol estaba tibio arriba y la arena caliente frenaba sus botas. Angus puso una
cantimplora en su hombro y at un paquete de pastillas de comida en su cintura.
Camin durante dos das y una noche, antes de encontrar un camino semiescondido
que formaba un arco sobre el desierto. El camino terminaba cuatro das despus, en las
tierras yermas. El agua se le haba acabado y el bolsillo de piel que contena sus pastillas
de comida estaba vaco.
No puedo regresar pens, He estado caminando una semana entera desde que
dej el mar interior.
Angus se gir y tropez. El sol golpeaba en sus hombros desnudos, en lo que quedaba
de su vestimenta destrozada. Con cada soplo de arena sus pies se levantaban, y algo hua
de su espritu.
Vio una roca marrn, con su dentado extremo sobresaliendo de la arena. Corri
torpemente hacia ella, esperando que desde su extremo pudiera ver las cspides de una
distante y nebulosa ciudad. Pero slo haba ms arena y ms movedizas y curvas dunas,
y el desganado tinte azul del horizonte.
Se qued en el desnudo dedo de roca y jur. Invoc los dioses antiguos: la fecunda
Ashtal, diosa del amor y del sexo; Grom, que peleaba con los soldados; Jethad, que amaba
la sabidura. Les llam para que le prestaran atencin y los maldijo, hacia arriba y hacia
abajo, hacia delante y hacia atrs.
En su furia, cogi la cantimplora vaca y la arroj con fuerza.
Ahogndose, se detuvo a mitad de una maldicin.
La cantimplora haba desaparecido en medio del aire!

El Jerarca cerr los puos de sus manos como garras. El encapuchado, que estaba
arrodillado ante su labrada silla, tembl. El Jerarca murmur:
Ests seguro?
Hemos seguido su espectrograma en la pantalla, Excelencia. Lo hemos seguido
hasta que ha desaparecido!
Las negras esferas en el delgado y blanco rostro del jefe de los cientficos brillaron con
fantico ardor. A travs de, sus finos labios, profiri con voz ronca:

Me ha engaado. Ha tenido a sus piratas esperando para que le recogieran una vez
que estuviese seguro, lejos de m.
Ha penetrado a travs de las Tierras Llameantes dijo con voz trmula el
encapuchado. Le hemos visto hacer eso. Pasara a travs de todos esos problemas para
que le recogieran en el desierto? Podra haber escapado desde el Mar Car Carolan.
Es una evidencia de su ingenio. Quera estar seguro de estar completamente alejado
del poder del Diktor.
El Diktor?
Tonto! Ir al Diktor y le dar a Moana para que pruebe sus torturas. Le dir que
Angus plane con Moana su asesinato. Ah! Los torturadores trabajarn sobre ella durante
largo tiempo; creo. Cuando Angus oiga eso...
El Jerarca medit. Sonri.
Incluso podr hacer de eso una trampa para l. Cuando l regrese, habiendo odo lo
que le ha sucedido a Moana, le estar esperando.

Angus se desliz, bajndose de la roca con el corazn en la boca. La cantimplora ha


desaparecido en el aire pens. Se elev y cuando bajaba, desapareci!
Haba algo enfrente de l. Quiz fuera un campo de fuerza escondido en las movedizas
y arremolinadas nieblas que se elevaban de las desrticas tierras.
S pudiera encontrar la cantimplora y descubrir qu era lo que le permita volverse
invisible...
Angus estaba dbil. Sus rodillas le fallaron cuando intent dar otro paso. Intent reunir
la fuerza de los msculos y los nervios de su gran y descarnado cuerpo. Dio un paso hacia
delante, luego otro.
Al tercero, cay. Extendi sus manos.
Sus manos partieron las grises neblinas que haba enfrente de l, pero no evitaron su
cada. Sus desnudas piernas se golpearon contra redondas piedras y entonces sus palmas
se alargaron y tocaron el gastado pavimento de una calle de ciudad.
Dioses! murmur el pirata, levantando su cabeza, sus azules ojos brillando como
carbones en su bronceado rostro.
La gris neblina se movi, debilitndose. A travs de sus jirones, al igual que la carne
de una mujer desnuda se revela detrs de velos de humo, brillaron extraamente
redondeadas y suavsimas paredes labradas de amaranto y ocre, rojo y junquillo amarillo.
Aqu y all una cpula de perlado champaa se mantena inclinada con un toque de
bermelln. Las casas en el borde de la ciudad eran bajas, pareciendo que se volvan cada
vez ms altas hacia el centro, en donde un alto y esbelto edificio elevaba su cspide.
Angus respir profundamente, haciendo correr sus manos a lo largo de los rgidos
msculos de sus muslos. Se gir y mir fijamente detrs de l, en donde se supona que
deban estar las calientes arenas. Vio slo neblina, movediza y temblorosa.
Angus baj por la calle, pas por edificios en los que las ventanas estaban vacas, a
travs de desiertas intersecciones; sus pisadas sonaban fuertemente en la quietud de la
ciudad muerta.

Camin hasta que la entrada de la torre central estuvo frente a l. Adornada con
herldicas divisas Angus reconoci a Stallion, el de-los ojos llameantes, de la olvidada
Shallar, y el rampante Dragn de Domeer la inmensa puerta era una masa brillante de
esmeraldas incrustadas en los labrados, tan delicados que parecan haber sido hechos
sobre papel.
Las puertas se abrieron ante un toque, revelando cuadrados de metal rojo y amarillo
extendindose hacia delante, debajo de una brillante cpula de reluciente jade. En el
centro del vestbulo haba un bajo reborde de metal, cerca de una burbuja de una
iridiscencia verde griscea. Se acerc al reborde, se dobl sobre l y mir hacia abajo.
Uno de los pozos negros! murmur Angus.
A travs de la luminiscente burbuja slo poda ver la negrura, un chorro de la nada que
pareca vivo.

Un paso son en el enlosado metlico, detrs de l.


Angus se gir.
Un hombre estaba all, recostado en una torcida prtiga, sonriendo gentilmente. Estaba
vestido con una floja prenda de lana, blanca como la nieve que cae. Sus brazos y piernas
estaban desnudos y bronceados. Su rostro, aunque arrugado y marcado, pareca casi
juvenil.
He esperado muchos aos dijo l suavemente y nadie haba venido nunca.
Ahora, al fin, hay alguien que ha encontrado la ciudad. Bien venido! Te doy la
bienvenida a la Torre de los Ancianos!
Stasor! grit Angus, reconocindolo sbitamente.
El Stasor que t conoces, s. Uno de mi raza es escogido para que pase cien aos
como Guardin de la Ciudad, para que espere a cualquiera que venga a buscar sus tesoros.
T eres el primero que lo ha encontrado.
Angus dijo:
Una vida de soledad. Valemos tanto? El anciano, rio.
Nosotros no morimos, al menos no como vuestra raza conoce la muerte. Es uno de
nuestros logros. Como la negrura en la que me viste por vez primera.
La negrura? Angus se gir, mirando el reborde de metal que rodeaba el surtidor
del pozo negro. Qu es? Debe haberlos en todo el planeta. Nadie sabe lo que son.
Es el ms grande producto de nuestra raza. Hace muchos eones, un cientfico
descubri que un tomo puede ser dividido para crear una devoradora energa. Durante
aos, los ms grandes cientficos de los Mayores estudiaron el hecho. Eventualmente
construyeron mquinas que podan albergar tan increble poder. Finalmente, despus de
muchos siglos, desarrollaron los pozos.
Los pozos no son ms que la radiacin atmica, energa pura, embotellada en vastas
cmaras revestidas de stalabasil. Lista para usar en todo momento.
En los primeros das, los hombres moran de tal radiactividad. A medida que el
tiempo pas y que manipulamos ms y ms, nuestros cuerpos evolucionaron, de tal forma
que las dolorosas quemaduras que causaban la muerte se convirtieron en meros picores a

lo largo de la terminacin de los nervios. Vuestra propia raza, que evolucion en Karr
despus de que los Mayores se fueran, tambin es inmune a ella.
Reservas de energa murmur Angus, rascando la mano en el muslo. Si se
pudiera captar esa energa y llevarla a canales de produccin...
Sus azules ojos se agrandaron mientras que la respiracin se le cortaba en la garganta.
Stasor sonri; su vieja cabeza asenta.
Eso es lo que usamos los Mayores. Cargbamos nuestras mquinas con ella. No
necesitbamos combustible, no haba que recargar depsitos ni tanques. Siempre estaba
all, lista para usar.
Lo menciona el Libro del Nardo? El anciano asinti.
Todos nuestros secretos estn contenidos en el Libro del Nardo. Quieres verlo?
Subieron por unos escalones en forma de espiral y hacia una habitacin en la cual
pesadas colgaduras de oro brillaban esplndidas. En un soporte de madera yaca un libro
cerrado; sus tapas eran de oro slido, sus hojas de pergamino eran de un plido rosa.
brela dijo el Guardin.
Angus se dobl y levant la tapa. Dio una ojeada a la arcaica escritura grabada al
aguafuerte en el grueso pergamino.
Cada hombre tiene en s mismo la semilla de su propia inmortalidad. Debe progresar
o morir. Y la raza es como el hombre. Quin puede decir qu camino tomar el progreso?
Un hombre no puede saber su propio futuro. Tampoco lo puede saber la raza. Este es el
Libro del Nardo, primero de la Raza Mayor. Como estmulo para todos los pueblos que
vengan despus de nosotros, dejamos esta corta transcripcin de nuestro pasado.
Angus levant los ojos. Mir fijamente al Guardin, quien asinti. Rpidamente, el
pirata toc el pergamino, pasando las pginas. Sus agudos ojos azules examinaron
detenidamente los grabados mientras lea la historia de aquellos que se haban ido.
Examin frmulas matemticas y astronmicas, ecuaciones qumicas, grficos
biolgicos.
Susurr:
La historia entera de la raza, contada en los avances de sus cientficos!
Es todo lo que vive.
No lo entiendo, por supuesto. Cojo un pensamiento, aqu y all. Pero la ecuacin
entera...
No la entiendes?
No.
El anciano sonri. Dijo repentinamente;
Te gustara ver algunos de estos logros en accin? Te gustara ver los mundos en
un espacio tridimensional, las islas del universo, las galaxias, las estrellas y los planetas?
Angus dijo:
He estado entre los Seis Mundos. He visto otros sistemas a travs de telescopios.
El anciano se rio. Era un tipo de risa espontneo y feliz.

No me refera a verlos de esa manera. Ven, djame que te muestre lo que mi raza es
capaz de hacer, Angus le vio sonrer extraamente, las comisuras de sus labios
bajndose, como si compartiera una extraa broma consigo mismo.
No usaron la escalera esta vez. Entraron en una habitacin desnuda en la cual las
paredes, el techo y el suelo eran de acero resplandeciente. El anciano toc un botn en la
puerta.
La habitacin en la que estaba el Libro desapareci.
En su lugar haba una cmara redonda con una cpula transparente que revelaba las
estrellas titilando incontables kilmetros ms arriba. En el medio de la habitacin, que de
otra forma hubiese estado sin muebles, haba un bajo y liso estrado con sillas remachadas
mediante sus curvadas patas de metal dentro del estrado. Un panel de controles estaba
nivelado en el suelo de la plataforma.
El anciano le guio hasta el estrado. Se sonri, doblndose sobre el panel de controles.
Este es el tipo de observatorio que tu raza tendr algn da. No tendrn que depender
de pulidos espejos y luz y gruesas lentes. Bsicamente el principio de esto es el mismo
que el de la habitacin teleportadora que hemos usado para llegar hasta aqu. Lo que
hacemos es usar los factores espacio y tiempo coordinados. Es igual que pilotar una nave
en un ocano sin cartas martimas. Si se sabe dnde est la Estrella Polar se puede ir a
donde se quiera. Se gir y se acerc a una silla.
Ahora estamos listos. Qudate tranquilo, no importa lo que veas, o lo que piensas
que ves. Slo reljate.
La reflejada luz de la habitacin estaba menguando. La negrura cay a travs de la
cpula transparente y los rode. Era similar al Observatorio de Estrellas que Angus haba
visitado en Mawk... o lo era, hasta que Angus vio estrellas a su lado y por debajo de l.
Una nebulosa que estaba a incontables aos luz de lejana se acerc rpidamente hacia
ellos. Era una rueda tejida de plata en la lejana, pero se rompi en grandes manchas de
negro espacio para disolverse en otro sistema estelar sin forma o nebulosidad notable.
Se precipitaron sobre un planeta rojizo y se dejaron caer en su atmsfera. Estudiaron
grandes edificios de piedra y metal que se elevaban a gran altura entre las nubes. Pequeos
artefactos voladores y grandes cargueros volantes poblaban los cielos. El anciano dijo:
Este pueblo sabe usar la ciencia sabiamente. Han construido una civilizacin que le
da a cada hombre todo lo que necesita.
Dejaron el planeta rojo, barrieron aos luz a travs de pesadas neblinas hacia un globo
verdoso que giraba majestuosamente en la luz de su sol distante. Debajo de ellos,
exuberantes y tropicales junglas levantaban frondas y ramas hacia las humeantes nieblas.
En algn lugar de esa masa compacta de vegetacin un animal gritaba en agona. A travs
de una hendidura en los rboles, Angus vio a un hombre desnudo achaparrado y peludo,
con una lanza con punta de piedra en la mano, huyendo de la saltarina furia de un tigre
gigante. l gran gato acababa de dar su ltimo brinco, hundiendo sus garras en la
temblorosa carne del hombre, cuando la niebla los separ y escondi.
Un mundo joven dijo Stasor, suavemente, con toda la vida por delante para
encontrar su propio destino.
Salieron otra vez al espacio y encontraron un planeta en el que gobernaban insectos
gigantes, en donde una torpe criatura bajo la forma de un hombre, pero desprovisto de
mente, era usado para las tareas pesadas. Otro planeta mostraba lagartos morando en

mansiones extraamente labradas. Un tercero mostraba seres inteligentes que parecan


rojizas medusas colgando en medio del aire mediante algn tipo de suspensin mental.
Todo esto explic Stasor con un movimiento de su mano son slo rarezas. La
vida a travs de todo el universo, a lo largo de sus incontables aos-luz, sigue un modelo
como el nuestro. Criaturas que nosotros llamamos hombres, con dos brazos, dos piernas,
dos ojos, una nariz y una boca, respirando a travs de pulmones, han sido las razas
dominantes a causa de circunstancias como la gravedad y la atmsfera, sobre las cuales
ellos mismos no tienen control. Un ejemplo ms, y terminamos...
Volaron a travs de galaxias estelares, a travs del desparramado universo en el cual
las estrellas binarias y enanas y las gigantes roas alternaban contra el negro vaco como
una cortina adornada con lentejuelas. Pasaron por el Grupo Magallnico y por la Nebulosa
de Andrmeda. Se precipitaban a tanta velocidad que las estrellas se nublaban un poco,
incluso a las increbles distancias espaciales, hacia otra galaxia.
Stasor encontr una pequea estrella. Estaba rodeada por nueve planetas. Escogi el
tercero a partir de la estrella, y llev su plataforma de observacin a travs de la ionosfera.
Angus se inclin hacia delante. Le gustaba este mundo. Le recordaba vagamente a
Karr, con sus verdes pastos y sus oscilantes ocanos.
Sus habitantes lo llaman Tierra. Un pacfico lugar. Mira hacia all, podrs ver la
ciudad ms claramente ahora.
Tena graciosas espirales y redondas y acogedoras moradas. Naves gigantes
descansaban al lado de los blancos y relucientes muelles. La gente caminaba de un lado
a otro vestida con ropajes claros y ligeros. Haba un aire de radiante contento.
Stasor dijo:
Esta es la edad de oro de esta gente. Durar durante largo tiempo. Pronto colonizarn
otros planetas cercanos. Al final, dentro de algunos millones de aos, esta gente gobernar
casi todos los universos conocidos. Y aun as su ciencia, comparada con la nuestra, es un
juego de nios.

Angus sinti un toque de celos.


Por qu debern ellos gobernar los mundos? Nosotros, la gente de Karr...
Espera. Quiero mostrarte este mundo hace trescientos aos.
Toc una palanca. El mundo que haba debajo de ellos se alej, disparado hacia atrs
en el espacio. Angus grit maravillado.
Se est alejando de nosotros.
Estoy yendo hacia atrs en el tiempo. Recuerda, ste es un universo expansivo. Ha
recorrido un largo camino en los pasados trescientos aos, yendo hacia la estrella fija
Vega. Tenemos que seguirlo.
Esta vez, no haba mundo encantador. Slo haba tierra ennegrecida, achicharrada y
chamuscada. Grandes montculos de acero se elevaban desde la tierra, como las costillas
ennegrecidas de algn gigante cado en un pantano de estircol. Desde el oeste venan
siete finas y delgadas formas, a gran velocidad por el aire. Desde el ennegrecido suelo
venan formas ms pequeas y ms finas para interceptarlas. Las ms pequeas eran como

avispas en su lanzamiento y velocidad. Las formas no tenan ninguna posibilidad.


Cayeron en masas de rojas llamas, velozmente.
Stasor anunci:
Esta es su ltima Guerra. Durar an diez aos ms. Las siete formas que has visto
eran bombarderos cargados hasta en las alas de bombas atmicas. Las naves ms
pequeas eran cazas, su armamento estaba compuesto de armas de fisin, una invencin
de un cientfico americano.
Diez aos ms! se asust Angus. Slo tienen tierra ennegrecida en la que
vivir.
Viven bajo tierra explic Stasor Angus musit:
Hay una diferencia tan aguda entre este mundo j lo que ser dentro de trescientos
aos a partir de ahora.
El americano que Invent el arma de fisin explic Stasor guiar a su mundo
al pinculo. El organizar los restos de lo que quede de la civilizacin despus de la
Ultima Guerra, impulsar los casamientos interraciales y nacimientos. El resultado
biolgico de eso ser, naturalmente, una nueva y diferente raza en el curso de los aos.
Ser sa la raza que ir desde la Tierra hacia las estrellas.
Angus observ a Stasor pensativamente.
Est pensando que lo que el americano ha hecho con su gente' lo podra hacer yo
con la ma.
El anciano se encogi de hombros. Se acerc y gir los diales. Murmur:
Karr tiene entablada una lucha tan mortal como la que has visto, excepto que los
enemigos con los que pelea son el estancamiento y la degeneracin.
Si pudiera lograr que el Diktor le diera al pueblo la ciencia de la Jerarqua...
musit Angus.
Donde hay esperanza hay nueva vida sonri Stasor gentilmente. Sin ciencia
que beneficie sus vidas el pueblo de Karr no tiene ninguna esperanza.
Angus se desat amargamente:
El Diktor es demasiado poderoso. No hay ninguna manera de derrocarle.
Te ensear una forma murmur el anciano.

Stal Tay mantena a la corte delante de su trono de rub. Estaba sentado con la mano
derecha en su rodilla, doblado hacia delante, los finos labios curvados en una sonrisa.
Delante de l estaba el Jerarca, rgido de rabia; sus negros ojos ardan bajo la sombra de
su blanca capucha. A la izquierda del Jerarca una casi desnuda Moana estaba encogida en
el fro suelo de piedra; en sus muecas y en los tobillos tena grilletes, su blanca carne
brillaba a travs de los rotos ropajes. Stal Tay se mof:
Ha venido demasiado tarde, Jerarca, S adnde fue Angus el Rojo, a lo que fue, y
quin le ha enviado.
Fue hecho por vuestros intereses profiri con voz ronca el cientfico. La he
trado a ella para que le pueda decir la verdad.

Stal Tay lanz una breve mirada sobre la llorosa Moana.


Tantas cosas extraas son hechas en mi nombre hoy en da. En eso, estoy casi
inclinado a creeros; pero lo que realmente me interesa es saber si Angus encontr...
El Diktor cort su discurso abruptamente. Se levant casi la mitad de su trono, los
dedos fuertemente agarrados a los enjoyados brazos del trono. El Jerarca se gir
rpidamente. Incluso Moana gir su cabeza para mirar; los sollozos an sacudan su
cuerpo.
Un brillo amarillo se estaba formando en medio del aire, un palmo ms arriba de las
losas de la Cmara de Audiencias. El amarillo resplandeci, centelle y desapareci. En
el lugar en el que estaba el color haba ahora una negra plataforma con tres sillas, cuyas
patas curvadas estaban remachadas al piso de la plataforma, un hombre se gir desde el
panel de control que se elevaba entre las sillas, un hombre de cabellos rojos y cuerpo
bronceado. El hombre les mir y se rio.
Angus gimi Moana.
Captrenlo se enfureci Stal Tay.
Angus se dobl, levant algo y lo mantuvo en alto. Brillaba a la luz que se filtraba a
travs de las arqueadas ventanas de la Cmara de Audiencias. Angus dijo:
Este es el Libro del Nardo. He venido a comerciarlo contigo, Stal Tay.
El Diktor se volvi a sentar en su trono, haciendo un gesto a sus guardias de que se
mantuvieran al margen. Dijo:
Qu quieres a cambio del Libro?
A Moana.
Moana repiti el Diktor sorprendido. Es eso todo? Cgela pero espera.
Cmo s que no es un truco? Cmo s que me dars el Libro?
Angus dio un paso de la plataforma hacia el suelo de la habitacin. Puso el Libro con
sus tapas de oro en el suelo.
He ido a la Ciudad de los Ancianos. Me encontr con Stasor y tom el Libro del
Nardo de l. He venido a traroslo. Veo que he llegado justo a tiempo de salvar a Moana.
Stal Tay se levant.
Esa cosa que conduces. Qu es? Dime su secreto y te perdonar. Angus se rio en
su cara.
Stasor lo llama un teleportador. Cambia de posicin en el espacio, junta sectores del
espacio en un instante. En l, un hombre puede moverse desde aqu hasta cualquier lugar
de Karr. Stasor sabe muchas cosas, Stal Tay. Una de las cuales es cmo hacerte salir de
ese trono!
El rostro del Diktor se puso violeta. Comenz a hablar, pero sus ojos se detuvieron en
las cubiertas de oro del Libro del Nardo y pudo controlar su furia.
Llvatela dijo, antes de que piense que el Libro del Nardo no vale lo que tus
insultos!

Con los hierros de sus grilletes sonando, la chica se puso al lado de Angus y dej que
l la levantara hacia la plataforma. Entonces, Angus se gir y estudi al Diktor a travs
de sus estrechos prpados.
Te estoy dando el Libro ahora, Stal Tay. Pero es justo que te advierta: Regresar
por l!
Se subi a la plataforma, gir un botn en el panel de control. La plataforma
desapareci y la dorada burbuja reapareci, y luego tambin desapareci.
Moana sollozaba mientras la plataforma volaba a travs de movedizas nieblas blancas.
Angus se arrodill a su lado y us su desintegrador en las cadenas de sus grilletes. Ella
dijo:
El Diktor enviar hombres para que te capturen. Nunca te dejar huir con esto. Slo
has ganado una victoria temporal.
Angus se rio entre dientes.
Estar demasiado ocupado con el Jerarca y el Libro del Nardo como para
perseguirme en seguida. Dej caer los restos de las cadenas en el suelo de la
plataforma. Ninguno de los cientficos de la Ciudadela entender las ciencias que
contiene el Libro. Le dirn eso a Stal Tay, que no les creer. Entonces habr una pequea
guerra entre el Diktor y la Jerarqua. Una vez que haya una brecha entre ellos, entraremos
nosotros.

La plataforma se asent sobre algo slido. Los velos dorados se disiparon como a
causa de un viento, para dejar al descubierto los brillos ennegrecidos por el humo de una
habitacin de taberna. Tandor estaba all, una jarra de madera en una mano, extendindose
hacia delante desde un lado de la mesa, con la otra mano tena fuertemente asido el borde
de la mesa, mirndoles fijamente a ambos.
Angus ayud a bajar a Moana. Tandor se bebi de un trago el jarro y lo arroj sobre la
mesa. Demand:
Y bien? Os habis dado la gran panzada? Listos para las sendas de las estrellas?
An no, Tandor.
Tandor gru y se rasc la calva cabeza con la palma de su mano. Rezong:
An sers un mrtir. Ya vers. Angus el Rojo, que muri para salvar nada!
El pirata le hizo una mueca, apoyando las palmas de sus manos abiertas sobra la mesa.
Si gano, sabes lo que pasar, no es as? T y yo tendremos que gobernar en Karr.
Sers mi mayordomo. Usars finas ropas y tomars decisiones y escuchars a la gente
quejarse.
Tandor aull, saltando tan rpidamente que su silla sali rodando. Golpe la mesa con
sus roanos.
Yo, no! vocifer. No quiero una oficina ni gentes que se estn quejando para
arruinarme la vida. Yo...
Angus movi una mano y la aplast sobre el pecho de Tandor y la mantuvo all. El
gigante calvo se mordi los labios. Y se volvi tan silencioso como una almeja y tan
quieto como ella.

La puerta se estaba abriendo.


Algo que pareca un hombre, que estaba sumergido en blancos vendajes desde la punta
de los dedos hasta la cabeza, con dos pequeas ranuras para los ojos y un agujero por
boca, estaba entrando en la habitacin. La mano de Tandor desapareci y se elev provista
de un desintegrador.
Angus susurr la aparicin, Angus el Rojo! Necesito ayuda.
El pirata cruz la habitacin, cogiendo en sus brazos a la vendada criatura, bajndola
hasta el lecho. Murmur:
Esta es la segunda vez que ests en este lecho, Thordad. Qu te ha sucedido?
Cuando te dej en el muelle con la nave-globo, uno de los espas de Stal Tay me
apual y me dej por muerto. El Jerarca envi hombres por m. Me curaron y me estaban
llevando a la Ciudadela cuando el Diktor nos encontr. Me envi a sus cmaras de tortura.
El hombre tembl debajo de sus vendajes. Los ojos, a travs de las ranuras, estaban
enormemente abiertos con horror, ante el recuerdo de los dolores.
El Diktor quera saber qu era lo que buscaba el Jerarca. Yo no deba decrselo.
Antes de eso, el Diktor me confront con el Jerarca, quien se deshizo de m. Le dijo a
Stal Tay que hiciera de m lo que quisiera!
El rabioso odio se sinti en la voz de Thordad. Envi un fro mensaje a lo largo de la
columna vertebral de Angus. El pirata se acerc ms a la boca vendada.
El Diktor dej durante tres das a sus bestias sobre m. Fue horrible. Pero sal. Creo
que me volv loco de dolor. Pude llegar hasta la casa de m primo, en la cual fui vendado
y parcialmente curado. Luego he venido aqu. T eres la nica esperanza que nos queda.
Tienes que hacer algo, lo que sea, para detener a ese loco y al Jerarca!
Angus escondi las manos en su chaqueta.
T, Tandor. Qu noticias tienes?
Yo tambin he estado ocupado gru Tandor, mirando con curiosidad a
Thordad. He levantado a los hombres y mujeres de la Ciudad Ms Baja. He enviado
por los piratas de Yassinan, he enviado por soldados a las ciudades de Streeth y Fayalat.
Tenemos un conjunto de luchadores con espadas y lanzas y con algunos desintegradores.
Pero con el conocimiento cientfico de Stal Tay y de la Jerarqua, estamos derrotados
antes de empezar.
Angus se rio.
An no. Stasor me ha prometido ayuda. Tenemos que encontrarle y tomar las armas
que me ha prometido. Subamos todos al teleportador.
Cuando estaban sentados en las sillas unidas a la plataforma, Angus levant la palanca.
Una neblina dorada se form alrededor de ellos, espesndose. Hubo un instante de
frialdad...
La niebla dorada desapareci. El teleportador estaba delante de la fuente, en la Torre
de los Ancianos. Angus grit desde la mquina:
Stasor, he regresado!
No hubo respuesta. Slo el silencio de las muertas paredes de la ciudad muerta
respondi.

Fue Moana quien encontr el pequeo trozo de seda manchado de sangre que haba
sido desgarrado de la ropa de Stasor. Sin una palabra, se lo tendi a Angus.
El estmago le dio vueltas cuando lo vio. Mir a la chica y luego a Tandor.
El Diktor ha venido por l. Si Stasor le revela los secretos del Libro del Nardo, Stal
Tay no puede ser vencido!
Tandor encogi sus inmensos hombros.
Yo saba eso hace tiempo. Todos moriremos. Es slo un problema de dnde y
cundo.

En el tiempo que Angus le haba dado, Tandor haba creado una pequea ciudad de
tiendas a lo largo de los bordes de piedra de los Riscos Sangrientos. Aqu llegaron los
piratas de Yassinan, la soldadesca hambrienta de las ciudades estelares de Fayalat y Kor.
Aqu haba gitanas semidesnudas y seguidores de campo, luchadores y sujetos soeces.
Aqu haba capitanes deshonrados y juventudes sin estrenar que posean espadas y un
ardiente deseo de usarlas.
En el rojo fuego de una forja de armero, Angus el Rojo le alcanzaba un arma de
caones en forma de anillos que obtena el poder de una dinamo porttil puesta en un
pequeo carro de dos ruedas.
El armero dijo:
Es dbil y tosca, pero es lo mejor que puedo hacer. El rayo elctrico obtiene su
fuerza de la dinamo que est en el carro. La energa viaja a lo largo de la lnea de
conduccin hacia la brecha. Un pequeo transformador lo traduce en un delgado chorro
de fuerza. Los he visto en los museos. He hecho esquemas. Con ms tiempo, lo podra
hacer mejor.
Angus puso una sonrisa en sus labios y la mantuvo mediante su poderosa voluntad. Su
mano golpe la espalda del hombre. Le dijo:
Lo has hecho muy bien, Yoth! Sigue as. Haz todas las que puedas!
El armero movi su cabeza sombramente.
No sern nada al lado de los desintegradores que Stal Tay tendr. Incluso sus rayos
sonoros harn ms dao que esto!
Tandor lleg contonendose a travs de los hombres semidesnudos y velludos que
peleaban con sables romos y lanzas de guerra. Haba polvo en su cara y canales de sudor
bajaban por su amplio pecho. Se abri de piernas, y mir ceudamente a Angus.
Ests tan loco como un sacerdote de Grom. Nos mantienes aqu cuando sera mejor
que nos desparramramos por los Seis Mundos.
Angus dijo:
Estos son los hombres ms rudos de la galaxia. Si ellos no pueden tomar la
Ciudadela, nadie podr. Una vez que hayamos barrido con la espada a los hombres del
Diktor...
Tandor rugi. Se levant de puntillas y movi sus brazos, y en su calva cabeza las
venas le sobresalan.

Igualmente podramos barrer con nuestras espadas a Ashtal el Sinvergenza!


rugi. El Diktor barrer las calles con sus rayos desintegradores cuando nos vea
acercarnos. Quiz quieres ser mrtir, pero yo tengo mejores cosas en las que emplear mi
vida. Ir con esa gitana...
Angus le cogi por la piel de su capa y le movi.
Olvida a tus gitanas. Iremos a la Ciudad Ms Baja por la noche. Todos nosotros, con
una semana de anticipacin. Dormiremos en diferentes casas leales. Dentro de dos
semanas en la Noche de la Serpiente. La gente bailando y cantando en las calles. Vino.
Mujeres.
Tandor hizo una mueca.
Eso suena bien.
A la hora del Perro tomaremos la Ciudadela. Habr tanto ruido por las calles que
sacaremos a latigazos a cada hijo de su madre a las calles esa noche, y les haremos gritar
para que cubran nuestros movimientos. Nadie notar nuestro avance!
Atacaremos la Ciudadela desde cada calle. Algunos de nosotros entrarn. Diez calles,
diez compaas, cada una de ellas ser una cua volante para entrar y matar a Stal Tay.
Ese es nuestro primer trabajo. Despus de eso...
Angus sigui hablando, haciendo esquemas en la arena caliente. No vio al vendado
Thordad, que sali d una tienda, se puso al lado de ellos, observndoles y escuchndoles.
Thordad se gir despus de un rato, luego volvi a la tienda, en la cual se sent temblando
y mirndose fijamente las manos.
Tampoco lo vio Angus esa noche cuando apual al guardia y huy en un haml a travs
del desierto hacia la ciudad de Karr. Encontraron al guardia, pero pensaron que era la
vctima de un amante celoso, ya que tena reputacin de seductor.
Los das se convirtieron en semanas, y los fuegos ardieron y los metales centellearon
y las forjas y los yunques nunca descansaron. Espadas y escudos y lanzas, dagas y torpes
rayos elctricos, fueron forjados para manos ansiosas.
Abandonaron el campamento en la desganada neblina de un temprano amanecer. En
hamls de cuellos de oveja y a pie, en carros o en robados coches a propulsin, dejaron la
base de los Riscos Sangrientos. Llegaron a Karr de a dos o de a tres y se escondieron en
las tabernas y en las casas de techos de paja. La ciudad les conoca y la ciudad se los trag
y la ciudad dormit, esperando.
En la taberna del Ciervo Manchado, Angus el Rojo caminaba inquieto. Tandor, con un
brazo alrededor de su gitana, estaba tragando un nuevo tonel de vino importado. Moana
estaba blanca de rostro, plida y silenciosa en una mesa.
Angus dijo:
No me gusta. No me gusta. Tengo la sensacin de ser un lobo olisqueando en las
mandbulas de una trampa.
Tandor quit sus labios del cuello de la gitana, lo suficiente como para decir:
Todo est tranquilo. Qu ms quieres?
Es justamente eso. Est demasiado tranquilo. No hay guardias de la Ciudadela
intentando capturarme. No hay arrestos para cinco das. Ni siquiera patrullas por las
calles!

Bien. Entonces dejmoslo y volvamos a Yassinan. Te gustar Yassinan, cario.


Tandor se acurruc en el cuello de la chica. Tengo una gran casa all. Mucho vino.
Mucho mejor que ste!

La ciudad se mantuvo tranquila durante cinco das. En la maana de la Noche de la


Serpiente, explot con energa. Hombres y mujeres, con mscaras y disfraces, se paseaban
y cantaban. Beban y bailaban y la Ciudadela tramaba sobre ellos.
El da pas. Tandor y Angus estaban ocupados, manteniendo algn tipo de orden entre
sus luchadores, mantenindoles alejados de los toneles de vino, alistndolos para sus
tareas: Tandor fue' pasando revista en las tabernas y en las tiendas de vinos con mano
pesada, golpeando a medida que caminaba, a menudo metiendo a algn infortunado en
un tonel de vino, despus de haberle golpeado contra la cabeza del otro que tena
sostenido boca abajo en sus manos.
Angus iba ms circunspectamente, deteniendo las peleas de las mujeres ebrias y
armando a sus seguidores, quienes aumentaron a la luz de las antorchas durante la larga
Noche de la Serpiente. Reuni a sus tropas y les encontr las armas.
Esta noche se rebelan las estrellas!
A la hora del Perro, diez compaas de luchadores de fiera mirada salieron de las
sombras de las diez calles cubiertas de guijarros y comenzaron a marchar...
Y entonces el Diktor golpe.
Los rayos de sonido vinieron primero, cortando las filas delanteras, convirtindolas en
sangrienta pulpa. Los disintores entraron en accin. Los hombres caan silenciosamente
bajo el rpido relampagueo de los rayos purpreos.
Era una matanza.
Aqu, un desnudo mercenario de Fayalat poda hundir su hoja en unos pocos cuellos
mientras que se mantena detrs de una pared de carne muerta. All, un soldado de Kor
poda tomar a tres soldados de Stal Tay con l, antes de que fuera a visitar a sus
antepasados. Pero los fogonazos y los rayos brillaban en la oscuridad y la multitud
alborotada era echada atrs.
En el lugar en el que Angus el Rojo peleaba con un carro de electrorrayos barriendo
con la redondeada punta de su arma dentro y fuera de las sombras, los hombres de la
Ciudad Ms Baja se mantenan un rato ms. Peleaban con la ferocidad de atrapados thots,
porque los fosos de Stal Tay clamaban por ellos.
Manteneos firmes! ruga Tandor; su espada era una lnea de barrido mortal en
los lugares en que circulaba y caa.
Hacia atrs gritaba Angus. Haca atrs para rehacernos! Nos han atrapado, los
asquerosos perros.
Un hombre con la cara vendada se mantuvo un rato fuera de las sombras, apuntando.
Grit:
Cincuenta oblis para el hombre que me traiga a Angus el Rojo!
Thordad! grit Angus, y supo cmo le haban traicionado. Thordad haba visto
una ocasin para ser recompensado y la haba aprovechado. Haba visto la chusma que

serva a Angus y conoca el poder de disciplina de los guardias del Diktor. Se haba ido
llevndose los planes de Angus. Y esta trampa era el resultado.
Angus se olvid de los otros. Apunt cuidadosamente el electrorrayo. Un fino fulgor
sali de l. Toc a Thordad en la cara y en el cuello. Un cadver sin cabeza rod a los
pies de los guardias cuando avanzaban.
Su avance cogi a Angus y a los hombres que estaban con l. Les hicieron retroceder
a travs de las calles, rodeando los flancos. Aporrearon el centro con los rayos de sonido
hasta que los hombres gritaron en la agona de las piernas trituradas y los pechos
hundidos.
Angus luch como un enloquecido grifo. Us el electrorrayo como una escoba,
barriendo delante de l. Empuj frente a s el carro de dos ruedas, sin el cual el
electrorrayo era intil porque no tena la dinamo.
Una repentina acometida de los guardias cogi a Angus en una vorgine de hombres
que maldecan y chillaban.
Le golpearon y le arrastraron hacia atrs, hacia el resplandeciente reborde de metal de
uno de los pozos negros, que se abra torvo y silencioso en la calle cubierta de guijarros.
Le martillearon con las hojas de las espadas y rompieron el carro con hachas de cabeza
metlica.
Angus trastabill y cay. Se levant lentamente, su espalda apretada contra el reborde
del pozo, la barra redonda del electrorrayo an estaba en sus manos.
Todo ha terminado se dijo a s mismo, mirando las espadas que venan hacia l.
He fracasado y morir, al igual que Moana y Tandor, y todo el resto de esta abigarrada
multitud que intent elevarse por sus medios.
Angus aporre con su barra redonda y un hombre cay rodando a sus pies.
Venid! rugi el pirata. Aqu est mi ltima parada, aqu, al borde del pozo!
Habis vencido a Angus el Rojo. Ved cmo muere un hombre libre.
Angus se detuvo, los ojos muy abiertos.
El pozo!
Uno de los negros pozos de Karr...
Qu era lo que Stasor haba dicho de estos pozos? Los pozos no son ms que una
radiacin atmica, energa pura, embotellada en vastas cmaras revestidas de stalabasil.
Lista para usar en cualquier momento.
Lista para usar.
Con la furia salvaje de los brbaros, Angus dej caer el tubo redondo sobre los rostros
de los que le presionaban. Lo queran vivo y eso le daba el precioso momento que
necesitaba.
Hizo restallar el electrorrayo alto en el aire, lo balance de forma que el pesado cordn
que lo una al carro volara alto y lejos sobre el reborde de metal del pozo. Cay abajo y
abajo hacia las negras profundidades.
Angus apret el botn.

Un devorador arroyo de negra niebla sali disparado de la redondeada punta. Toc a


los soldados del Diktor que se lanzaban ya a su captura, los toc y...
Los devor!
Cuando las negras neblinas desaparecieron tambin los soldados del Diktor
desaparecan. Desaparecan en la desolacin de las abiertas calles y paredes deshechas.
Tandor rugi.
Los piratas de las estrellas rugieron su gozo.
Angus movi el arma y toc el botn otra vez. Las negras nieblas volaron hacia fuera,
subieron por una calle y bajaron por otra. Cuando acab, ya no haba soldados que le
hicieran frente. Las calles de la Ciudadela yacan vacas, invitadoras.
Avanzaron en una devoradora ola de furia, la furia de los luchadores que han mirado
las rbitas vacas del crneo de la Muerte y an viven. La noche ya no tena ms terrores
para ellos, sino que ya estaban sintiendo la fragancia de la victoria. Otros hombres
vinieron de la Ciudad Ms Baja, hombres que llevaban armas de fabricacin casera, torpes
cachiporras y hachas.
Angus cogi a un Tandor cubierto de sudor por un brazo.
Esta arma! El cordn de fuerza que cay en el pozo negro. Eso es lo que lo ha
hecho. Es un arma de los Mayores. El pozo la alimenta, le da fuerza...
Qu importa eso? rugi Tandor, moviendo una nueva espada en su mano. Ha
funcionado!
Pero no podr trabajar si no consigo dejar el cordn de fuerza en el pozo.
Tandor parpade, gruendo mientras el entendimiento vena a su mente.
Huh. Eso es diferente. Pask, Gat, Sonal, a m. Dio rdenes crispadamente, luego se
volvi hacia Angus.
Recorrern la Ciudad Ms Baja buscando alambre de cobre. Acoplaremos una
extensin al cable para que puedas llevarlo donde quieras.
Angus asinti.
Pon una fila de hombres a ambos lados de l. Mantenlos all. Haz que luchen por
ese cable con sus vidas. Si fallan, moriremos.
Tandor escogi a sus hombres, grandes todos ellos, con las cicatrices de muchas
batallas en sus caras, que certificaban su experiencia. El cordn fue alargado con
resplandecientes longitudes de cable de cobre, aislado y slidamente acoplado.
Con el arma en las manos, Angus grit a su multitud armada desde los escalones de
las calles, hacia arriba, desde la miseria y pobreza de la Ciudad Ms Baja, hacia las
limpias y blancas cercanas de la Ciudadela.
La guardia personal del Diktor hizo una salida contra ellos, pero la negra neblina les
barri. Cuando el Jerarca envi sus tropas para que se unieran a las del Diktor, la neblina
se cerni sobre ellos una vez y luego se evapor, dejando los jardines de la Ciudadela
libres de oposicin.
Haba terminado.
Caminaron a travs de los jardines, por los corredores y en los vestbulos del palacio.
Los hombres se mantenan sin armas, el miedo endureca las lneas de sus rostros.

Tandor rugi:
El Diktor, perros estpidos. Dnde est?
Los hombres apuntaban y al final sus dedos sealaron el gran bulto dorado de la
Cmara de Audiencias.
El Diktor y el Jerarca estaban de pie frente al trono de rub. Eran hombres derrotados,
esperando la muerte, sus mejillas tenan un tint verde ceniciento.
Angus dijo:
Si le habis hecho dao a Stasor tardaris un ao en morir.
El Diktor hizo un gesto de cansancio.
Est encadenado, en los fosos ms bajos. No le hemos hecho dao. No quera
traducir el Libro del Nardo. Pero aun as, su muerte no nos era de ninguna utilidad. Est
vivo. Poda haber cambiado de idea.
Entonces comenz a explicarle a Angus cmo haba trazado su itinerario mediante el
espectrograma, cmo sus hombres haban seguido la ruta de Angus para traer al dios de
Karr a la Ciudadela, utilizando las naves-globo. Dijo:
Estabas vencido. Barrido. Mis mensajeros me dijeron que estabas acorralado, tus
hombres destrozados. Y an..., an has llegado hasta aqu...
La locura brillaba en los ojos del Diktor. Su mano derecha se movi con la rapidez de
la luz, y el metal azul de un desintegrador hizo fuego desde la suave luminiscencia de las
paredes.
El Diktor fue rpido, pero lo fue ms Tandor. Su mano se hizo borrosa y una
resplandeciente espada larga cruz el metro y medio que les separaba. El impacto empuj
el cuerpo muerto del Diktor tres escalones hacia el trono de rub. Cay en su base y una
fuente de sangre comenz a manar.
El Jerarca se encogi de hombros y se puso una pldora en la boca. El veneno actu
con increble rapidez. Estaba cayendo mientras que la puerta de la cmara se abra para
dejar paso a un sonriente Stasor, apoyado en su bculo.
Angus y Moana estaban en las alturas de la Ciudadela y miraban hacia abajo, hacia la
Ciudad Ms Baja. Y no vean los techos de paja, en su lugar haba pulcras casas, calles
limpias y nios saludables. Hombres y mujeres caminaban orgullosos, sus cuerpos
limpios, disfrutando de la nueva vida que Stasor y el Libro del Nardo les podan traer.
Todo llevara su tiempo. Pero llegara.
Moana se movi gentilmente. Su mano cogi la de l. l la cogi de la barbilla, levant
su cabeza y sus labios se posaron sobre los de ella.
Unos cientos de pasos ms lejos, Tandor hizo una mueca.
Un mrtir, ya lo deca yo le dijo a la noche.
Pens en una mujer morena de la nobleza que haba quedado viuda en la pelea de la
noche. Tandor se rasc la cabeza y se rio. Sali de puntillas de los jardines.

Encuentro final
Harry Harrison
Lejos en el futuro, descubrieron una nueva ley natural: lo que va hacia arriba
debe volverse circular. Incluso Hautamaki lleg en crculo a la idea.

I
Hautamaki haba hecho aterrizar la nave en un trozo de roca recubierto de cascotes, en
un sealado y viejo flujo de lava en el lado incorrecto del glaciar. Tjond haba pensado,
pero slo para s, que podan haber aterrizado ms cerca; pero Hautamaki era el capitn
de la nave y tomaba todas las decisiones. Otra vez, se poda haber quedado en la nave.
Nadie la haba forzado a que se uniera a este horrendo trepar a lo largo del hielo agrietado.
Pero, por supuesto, el quedarse atrs estaba fuera de discusin.
Haba una seal de radio de algn tipo all en este planeta deshabitado enviando
chillidos y crujidos en una docena de frecuencias. Ella tena que estar all cuando lo
encontraran.
Gulyas la ayud a sobrepasar un lugar difcil y ella le recompens con un rpido beso
en su mejilla quemada por el viento.
Era demasiado esperar que eso podra ser cualquier otra cosa que una seal de radio
humana, aunque su nave se supona que estaba cubriendo un rea inexplorada. Aun as
haba una levsima posibilidad de que otros pudieran haber construido esa baliza. El
pensamiento de que pudiera no estar en el momento de un descubrimiento de ese tipo era
insoportable. Durante cunto tiempo haba estado la humanidad buscando, durante
cuntas oscuras centurias?
Ella tena que descansar, no estaba acostumbrada a este tipo de esfuerzo fsico. Estaba
atada a la cuerda entre los dos hombres, y cuando se detena todos se detenan. Hautamaki
se detuvo y mir cuando sinti el indeciso tirn en la cuerda, la mir fijamente y no dijo
nada. Su cuerpo lo deca todo por l, arrogante, alto, musculoso, bronceado y desnudo
bajo el transparente traje de atmsfera. l estaba respirando suave y normalmente, y su
rostro nunca cambiaba de expresin mientras miraba el desesperado movimiento de su
pecho. Hautamaki! Qu clase de hombre eres, Hautamaki, para ignorar a una mujer con
tal mirada agnica?

Para Hautamaki fue la cosa ms dura que haba tenido que hacer jams. Cuando los
dos extraos haban caminado por la extendida lengua de la rampa de subida a la nave, se
haba sentido violado.
Esta era su nave, suya y de Kiiskinen. Pero Kiiskinen estaba muerto y el nio que ellos
deseaban tener tambin estaba muerto. Muerto antes de haber nacido, antes de ser
concebido. Muerto porque Kiiskinen se haba ido y Hautamaki jams deseara un nio
otra vez. Y aun as haba trabajo que hacer; haban completado escasamente la mitad de
su recorrido cuando el accidente haba ocurrido. Regresar a la base de salida hubiese sido
un gasto demasiado prdigo de combustible y tiempo, por lo que l haba llamado
pidiendo instrucciones... y ste haba sido el resultado. Un nuevo equipo de
reconocimiento, inexperto y tosco.
Ellos dos estaban esperando su primera tarea; lo cual significaba que al menos tenan
el entrenamiento, aunque no la experiencia. Fsicamente realizaran el trabajo que era
necesario hacer. No haba que preocuparse acerca de eso. Pero ellos eran un equipo y l
slo era la mitad de uno: y la soledad poda ser una cosa terrible.
Poda haberles dado la bienvenida si Kiiskinen hubiese estado all. Ahora los aborreca.
El hombre vino primero, extendiendo su mano.
Soy Gulyas, como sabe, y ella es mi esposa, Tjond. Hizo un gesto por encima el
hombro y sonri con la mano an extendida.
Bien venidos a bordo de mi nave dijo Hautamaki, y uni sus manos en su espalda.
Si aquel tonto no saba nada acerca de las costumbres sociales de los Hombres, l no era
quien le iba a ensear.
Lo lamento. He olvidado que no intercambian saludos con las manos ni tocan a los
extraos. An sonriendo, Gulyas se hizo a un lado para dejar lugar a que su mujer
entrara en la nave.
Cmo est usted, capitn? dijo Tjond. Entonces sus ojos se agrandaron y se
sonroj, cuando vio por vez primera que l estaba completamente desnudo.
Les ensear sus alojamientos dijo Hautamaki, girndose y alejndose, sabiendo
que ellos le seguiran. Una mujer! l las haba visto antes en varios planetas, incluso
haba hablado con ellas, pero nunca haba credo que algn da tendra una de ellas en su
nave. Qu feas eran, con sus henchidos cuerpos! No haba que preguntarse por qu en
los otros mundos todas usaban ropas, para esconder esas lamentables protuberancias y el
exceso de grasa debajo.
Ni siquiera llevaba zapatos! exclam Tjond indignada, mientras que l cerraba
la puerta. Gulyas se rio.
Desde cundo te ha preocupado la desnudez? No pareca preocuparte durante tus
vacaciones en Hie. Y ya sabas cules eran las costumbres de los Hombres.
Eso era diferente. Todos estaban vestidos, o desnudos; es igual. Pero esto, es casi
indecente!
La indecencia de un hombre es la decencia de otro.
Estoy segura de que no podras decir eso tres veces ms rpido.

No tiene importancia, de todas formas es verdad. Cuando te desenvuelvas delante


de l, probablemente pensars que nosotros estamos socialmente tan equivocados como
a ti te parece que l lo est.
No lo pienso, lo s! dijo ella, ponindose de puntillas para alcanzar su oreja con
sus pequeos dientes, tan blancos y perfectamente delineados como granos de arroz.
Cunto hace que nos hemos casado?
Seis das, diecinueve horas y algunos extraos minutos.
Slo extraos porque no me has besado en tan terrible y largo tiempo.
l sonri a su pequea y encantadora figura, pas su mano por la tibia firmeza de su
crneo sin cabello y hacia abajo por su derecho cuerpo, tocando los sobresalientes y casi
vestigiales capullos de sus senos.
Eres hermosa dijo l; luego la bes.

II
Una vez que hubieron atravesado el glaciar, la caminata fue ms fcil sobre la compacta
nieve. En una hora haban alcanzado la base de la cspide rocosa. Se extenda sobre ellos
contra el verdusco cielo, negro y con grietas. Tjond dej que sus ojos viajaran hacia arriba
en toda su longitud y. dese poder gritar.
Es demasiado alto! Es imposible trepar. Con el trineo especial podramos subir.
Hemos discutido eso antes dijo Hautamaki, mirando a Gulyas como haca siempre
cuando le hablaba a ella. No traer ninguna fuente de radiacin cerca del aparato antes
de que determinemos de qu se trata. Nada hemos podido sacar de nuestra fotografa
area, exceptuando que pareca ser una mquina sin vigilancia de alguna clase. Yo trepar
primero. Vosotros podis seguirme. No es difcil en este tipo de roca.
No era difcil..., era de todo punto de vista imposible. Ella trep y cay y no pudo subir
mucho por la cuerda. Al final desat la cuerda. Tan pronto como los dos hombres
hubieron subido por encima de ella, se lament desesperanzadamente con la cara entre
las manos. Gulyas debi de haberla odo, o sabra cmo se debera sentir ella al verse
dejada atrs, porque la llam.
Te echar una cuerda tan pronto como llegue a la cima, con un lazo al final.
Deslzalo sobre tus brazos y te subir.
Estaba segura de que l no sera capaz de hacerlo, pero aun as tena que intentarlo. El
emisor... poda no ser de fabricacin humana!
La cuerda le cortaba en el cuerpo y, sorprendentemente, l pudo izarla hacia arriba.
Ella hizo lo posible para no moverse y balancearse por el risco: luego, Gulyas se acercaba
a ella para ayudarla. Hautamaki estaba sosteniendo la cuerda... y ella supo que era la
fuerza de esos poderosos brazos, y no los de su marido, los que la haban elevado tan
rpidamente.
Hautamaki, gracias por...
Examinaremos el aparato ahora dijo l, interrumpindola y mirando a Gulyas
mientras hablaba. Ambos os quedaris aqu con mi paquete. No os aproximis, excepto
si se os ordena.
Se gir sobre sus talones y, resueltamente, con grandes zancadas, se alej hacia el
afloramiento en el cual se encontraba la mquina. A no ms de un paso de ella se detuvo
y se apoy sobre una rodilla; su cuerpo se ocultaba en su mayor parte de la vista, y se
mantuvo durante largos minutos en esta posicin agachada.
Qu es lo que est haciendo? susurr Tjond, cogindose fuertemente al brazo
de Gulyas. Qu es? Qu es lo que ve?
Venid aqu! dijo Hautamaki, ponindose de pie. Haba una nota de emocin en
su voz que ellos nunca haban escuchado antes. Corrieron, deslizndose en la roca de
hielo cristalizado, detenindose slo ante la barrera de sus brazos extendidos. Qu
haremos con ello? pregunt Hautamaki, sin quitar los ojos de la achaparrada mquina
fija en la roca enfrente de ellos.

Haba una estructura central, una media esfera de un metal amarillento que se sujetaba
fuertemente a la roca, su borde inferior se ajustaba a las irregularidades que haba debajo.
Desde aqu se proyectaban gruesos y cortos brazos del mismo material, dispuestos
alrededor de la circunferencia cercana a la base. En cada brazo haba una corta longitud
de metal, cada una de las cuales tena diferentes formas, pero todas estaban apuntando
hacia los cielos como dedos indagadores. Un cable grueso como un brazo emerga de un
lado del hemisferio y se arrastraba hacia un saliente de la roca ms arriba. All,
repentinamente, se enderezaba y se mantena derecho, elevndose en el aire sobre sus
cabezas. Gulyas apunt hacia l.
No tengo idea de para qu sirven las otras partes, pero apostara que sa es la antena
que nos ha estado enviando las seales que hemos captado cuando hemos entrado en el
sistema.
Podra ser admiti Hautamaki. Pero qu hay acerca del resto?
Una de esas cosas que apuntan hacia el cielo parece como un pequeo telescopio
dijo Tjond. Realmente, creo que lo es.
Hautamaki dio un grito de enojo y se acerc hacia ella cuando ella se arrodillaba en el
suelo, pero ya era demasiado tarde. Puso un ojo al final de un tubo y cerr el otro ojo y
trat de ver.
S, es un telescopio! Abri el otro ojo y examin el cielo. Puedo ver el borde
de esas nubes claramente.
Gulyas la apart, pero no haba ningn peligro. Era un telescopio, como ella haba
dicho, nada ms. Se turnaron para mirar a travs de l. Fue Hautamaki quien se dio cuenta
de que se estaba moviendo lentamente.
En ese caso, todos los otros se deben de estar moviendo, ya que son paralelos dijo
Gulyas, apuntando hacia los ingenios metlicos que posea cada brazo.
Uno de ellos tena un ocular no distinto del de un telescopio, pero cuando mir por l
slo haba oscuridad.
No puedo ver nada a travs de l dijo.
Quiz t no estabas pensado para que vieras dijo Hautamaki, rascndose su
mandbula mientras miraba fijamente la extraa mquina; luego se alej para rebuscar en
su paquete. Cogi un comprobador de radiaciones mltiples de su caja portadora y lo
mantuvo frente al ocular a travs del cual, Gulyas haba estado intentando ver.
Radiacin infrarroja solamente. Todo lo dems es eliminado.
Otra de las cosas semejantes a tubos serva para enfocar rayos ultravioletas, mientras
que un enrejado de platos metlicos concentraba las Ondas de radio. Fue Tjond la que
expres lo que todos pensaban.
Si hemos mirado a travs de un telescopio..., quiz todas estas cosas sean
telescopios tambin! Slo que hechos para ojos extraos, como si las criaturas que los
construyeron no supieran quin o qu vendra aqu, e hicieran telescopios de todas clases
trabajando en todos los tipos de longitudes de onda. La bsqueda ha terminado!
Nosotros..., la humanidad..., no estamos solos en el universo, despus de todo!
No debemos sacar conclusiones apresuradas dijo Hautamaki, pero el tono de su
voz desmenta sus palabras.

Por qu no? grit Gulyas, abrazando a su esposa en un rapto de emocin.


Por qu no hemos de ser nosotros los que encontremos a los aliengenas? Si existen,
despus de todo sabamos que nos cruzaramos con ellos alguna vez! La galaxia es
inmensa, pero finita. Mira y encontrars. No es eso lo que te dicen cuando entras en la
academia?
An no tenemos una evidencia concreta dijo Hautamaki, tratando de que su
propio entusiasmo, que creca por momentos, no se evidenciara. Era el jefe, deba ser el
abogado del diablo. Este ingenio puede ser de fabricacin humana.
Punto uno dijo Gulyas, levantando un dedo. No se parece a nada que nosotros
hayamos visto antes. En segundo lugar, est hecho de una aleacin desconocida. Y en
tercer lugar, est en una seccin del espacio que, por lo que sabemos, nunca antes ha sido
visitada. Estamos a siglos-luz del sistema habitado ms cercano, y naves que hayan
podido hacer este tipo de viaje y regresar son de descubrimiento relativamente reciente...
Y aqu hay una evidencia real..., sin ningn trabajo de adivinacin! grit Tjond,
y ellos corrieron hacia la mujer.
Ella haba seguido el pesado cable que luego se transformaba en el areo. En la base,
en donde se engrosaba y se apretaba a la roca, haba una serie de caracteres grabados.
Deba de haber cientos de ellos, elevndose desde el nivel del suelo hasta sobre sus
cabezas, cada uno de ellos claro y distinto.
Esos signos no son humanos dijo Tjond, triunfalmente. No tienen ni el ms
ligero parecido con cualquiera de los caracteres escritos de los idiomas conocidos por el
hombre. Son nuevos!
Cmo puedes estar segura? dijo Hautamaki, olvidndose de s mismo lo
suficiente como para dirigirse a ella directamente.
Lo s, capitn, porque es mi especialidad. He sido entrenada en filologa comparada
y especializada en abiciologa, la historia de los alfabetos. Es, probablemente, la nica
ciencia que est en contacto con la Tierra.
Imposible.
No, vayamos lentamente. La Tierra debe estar a mitad de camino en torno a la
circunferencia de la galaxia desde el punto en el que nos encontramos ahora. Si recuerdo
correctamente, una comunicacin de ida y vuelta tardara unos cuatrocientos aos. La
abiciologa es un estudio que slo puede crecer en las franjas exteriores; tratamos con un
ncleo de factores inalterables. Los viejos alfabetos de la Tierra son parte de la historia y
no pueden ser cambiados. Los he estudiado todos, cada carcter y cada detalle, y he
observado sus mutaciones a travs de los milenios. Se puede observar que no importa
cmo los alfabetos son modificados o cambiados, siempre retendrn elementos de sus
progenitores. Esta es la letra L de la forma en que ha sido adoptada para un proceso de
computacin. La grab en la roca con la punta de su cuchillo, luego grab otro signo
ondulante cerca del anterior. Y sta es la lamedh hebrea, en la que se puede observar
la misma forma esencial. El hebreo es un proto-alfabeto, tan antiguo que es casi increble.
Y aun as se conserva la figura del ngulo recto. Pero estos caracteres..., no hay nada en
ellos que yo haya visto antes.
El silencio se extendi mientras Hautamaki la miraba, la estudiaba como si la verdad
o la falsedad de sus palabras debiera estar escrita de alguna forma en su rostro. Luego,
sonri.

Aceptar tu palabra sobre ello. Estoy seguro de que conoces tu campo muy bien.
l se alej hacia su paquete y comenz a sacar ms y ms instrumentos de pruebas.
Has visto eso murmur Tjond en el odo de su marido, me ha sonredo.
Tonteras. Es probablemente el primer rictus de una avanzada congelacin debida
al intenso fro.
Hautamaki haba colgado un peso del tubo del telescopio y estaba tomando el tiempo
de su movimiento sobre el suelo.
Gulyas, recuerdas el perodo de rotacin del planeta? pregunt.
A grandes rasgos eran unas dieciocho horas estndar. La computacin no era exacta.
Por qu?
Eso es lo suficientemente correcto. Estamos a unos 85 grados de latitud norte, lo
cual est de acuerdo con el ngulo de esos brazos rgidos, mientras que el movimiento de
estas esferas...
Neutraliza la rotacin del planeta, movindose a la misma velocidad, pero en la
direccin opuesta. Por supuesto! Debera haberlo visto.
De qu estis hablando? pregunt Tjond.
Apuntan al mismo lugar en el cielo todo el tiempo dijo Gulyas. A una estrella.
Podra ser otro planeta de este sistema hablo Hautamaki; luego movi la
cabeza. No, no hay ningn motivo para ello. Es algo de fuera. Lo sabremos despus de
que oscurezca.
Estaban cmodos en los trajes de atmsfera y tenan suficiente agua y comida. La
mquina fue fotografiada y estudiada desde cada ngulo, y teorizaron sobre su posible
fuente de energa. Las horas fueron pasando hasta que anocheci. Haba algunas nubes,
pero desaparecieron antes de que se pusiera el sol. Cuando la primera estrella apareci en
el cielo que se oscureca, Hautamaki se dobl sobre el ocular del telescopio.
Slo cielo. Est demasiado claro an. Pero hay alguna especie de brillante red que
est apareciendo en el campo, cinco lneas delgadas radiadas de afuera adentro, desde la
circunferencia exterior. En lugar de cruzarse desaparecen a medida que llegan al centro.
Pero sealarn la estrella que sea en el centro del campo... sin oscurecerla?
S. Las estrellas estn apareciendo ahora.
Era una estrella de una magnitud siete, aislada cerca del borde de la galaxia. Pareca
un lugar comn en todos los aspectos, excepto por el hecho de que estaba aislada sin
vecinos cercanos incluso en trminos estelares: Se turnaron para mirarla, marcndola de
forma que no hubiera error posible.
Iremos all? pregunt Tjond, aunque era una afirmacin ms que una pregunta.
Por supuesto respondi Hautamaki.

III
Tan pronto como la nave lleg a la atmsfera, Hautamaki envi un mensaje a la estacin
ms prxima. Mientras esperaban estudiaron el material que tenan.
Con cada resultado que obtenan creca el entusiasmo. El metal no era ms duro que
algunas de las aleaciones que usaban ellos, pero su composicin era completamente
diferente y el proceso de fabricacin tambin era desconocido, ya que haba hecho las
molculas de la superficie ms densas. Los caracteres no tenan ningn parecido con
ningn alfabeto terrestre o humano. Y la estrella a la que apuntaban los instrumentos
estaba ms all de los lmites de la exploracin galctica.
Cuando lleg el mensaje, seal registrada, hicieron saltar la nave al momento hacia el
curso cuidadosamente computado. Las instrucciones recibidas eran de investigarlo todo,
informar de todo, y esto era lo que estaban haciendo. Teniendo registrados sus
movimientos planeados estaban libres. Ellos, ellos, iban a hacer el primer contacto con
una raza extraa; ya haban hecho contacto con uno de sus artefactos. No importaba lo
que sucediera luego, el honor sin lugar a dudas era de ellos. La siguiente comida se torn
naturalmente en una celebracin, y Hautamaki se suaviz lo suficiente como para
permitirles otros intoxicantes como el vino. Los resultados fueron casi desastrosos.
Un brindis! grit Tjond, parndose y tambalendose slo un poco. Por la
Tierra y la humanidad, que ya no est sola!
No est ya sola repitieron, y el rostro de Hautamaki perdi parte de la alegra de
la fiesta, que haba ganado con anterioridad.
Os pido que me acompais en un brindis dijo l, por alguien que vosotros
nunca habis conocido, y que debera estar aqu para compartir esto con nosotros.
Por Kiiskinen dijo Gulyas. Haba ledo los registros y conoca la tragedia que an
estaba fresca en los pensamientos de Hautamaki.
Gracias. Por Kiiskinen. Bebieron.
Deseara que hubisemos podido conocerle dijo Tjond, un poco de femenina
curiosidad estaba hacindole cosquillas.
Un hombre excelente dijo Hautamaki; pareca ansioso de hablar ahora que el
asunto haba sido mencionado por vez primera despus del accidente. Uno de los ms
exquisitos. Estuvimos doce aos en esta nave.
Tenais... nios? pregunt Tjond.
Tu curiosidad no es adecuada reconvino Gulyas a su esposa. Creo que sera
mejor que nos furamos.
Hautamaki levant la mano.
Por favor. Entiendo vuestro natural inters. Nosotros, los Hombres, slo hemos
poblado una docena de planetas y supongo que nuestras costumbres son curiosas para
vosotros; an estamos en minora. Pero si hay alguna preocupacin es slo vuestra.
Estis preocupados por ser bisexuales? Besaras a tu esposa en pblico?

Es un placer dijo Gulyas, y lo hizo.


Entonces entendis lo que quiero decir. Nosotros sentimos de la misma manera y a
veces actuamos igual, aunque nuestra sociedad sea monosexual. Fue un resultado natural
de la ectognesis.
No natural dijo Tjond, con un asomo de rubor en las mejillas. La ectognesis
necesita un vulo frtil. Los vulos provienen de las hembras; una sociedad ectogentica
lgicamente debera ser una sociedad de hembras. Y una sociedad de slo machos es
innatural.
Todo lo que hacemos est falto de naturalidad le dijo Hautamaki, aparentemente
tranquilo. El hombre es el resultado del medio ambiente cambiante. Cada persona que
viva alejada de la Tierra est viviendo en un ambiente no natural. La ectognesis en
estos trminos no es ms rara que vivir, como hacemos ahora, en un casco de metal dentro
de una manifestacin irreal del espacio-tiempo. Que esta ectognesis combine el plasma
del germen de dos clulas de machos en lugar de que sean un huevo y un espermatozoide
no tiene ms relevancia que tus senos rudimentarios.
Ests siendo insultante dijo ella, ruborizndose.
No lo intento. Han perdido sus funciones, por lo tanto son degenerativos. Vosotros
los bisexuales sois tan poco naturales como nosotros los Hombres. Ninguna de las dos
opciones es viable en el medio ambiente antinatural que hemos creado.
La excitacin provocada por el reciente descubrimiento an les posea, y quiz los
estimulantes y el enojo haban bajado el poder de control sobre s misma de Tjond.
Cmo te atreves a llamarme antinatural? T...
Te olvidas de ti, mujer! explot Hautamaki, echando fuera las palabras, y
ponindose de pie de un salto. Esperas penetrar en los detalles ntimos de mi vida y te
sientes insultada cuando menciono alguno de tus propios tabes. Los Hombres estn
mejor sin tu especie! Tom un profundo y tembloroso aliento, se gir y dej la
habitacin.
Tjond se mantuvo en sus alojamientos durante casi una semana despus de esa tarde.
Trabajaba en sus anlisis de los caracteres y Gulyas le traa las comidas. Hautamaki no
mencionaba lo sucedido, y cortaba a Gulyas cuando ste trataba de disculpar a su mujer.
Pero no protest cuando ella apareci nuevamente en la seccin de los controles, aunque
volvi a su primera costumbre de hablar slo a Gulyas, nunca dirigindose a ella
directamente.
Realmente quiere que vaya? pregunt Tjond, cerrando sus tenacillas sobre un
pequeo y singular cabello que estorbaba la marfilea perfeccin de su frente y de su
crneo. Se lo quit y se toc su entrecejo. Te has dado cuenta de que realmente tiene
cejas? Justo aqu, grandes y sombreadas cosas como un atavismo. Incluso tiene cabello
en la base de su crneo. Desagradable. Apuesto a que los Hombres entresacan sus genes
para la calidad de hirsuto, no puede ser un accidente. No me has contestado. Pidi que
yo estuviera all?
Nunca me das la oportunidad de que conteste le dijo Gulyas, suavizando sus
palabras con una sonrisa. No ha pedido por ti por tu nombre. Eso sera esperar
demasiado. Pero l dijo que habra una reunin de toda la tripulacin a las diecinueve
horas.

Ella puso un toque de rosado maquillaje en los lbulos de sus orejas y en su nariz;
luego cerr bruscamente su caja de cosmticos.
Estoy lista, si t lo ests. Iremos a ver qu es lo que quiere el capitn?
En veinte horas saldremos del salto espacial les dijo Hautamaki cuando se
reunieron en la seccin de control. Hay una buena posibilidad de que encontremos a la
gente, los aliengenas, que han construido el aparato. Antes de que probemos lo contrario,
supondremos que son pacficos. Bien, Gulyas?
Capitn, ha habido una gran controversia con respecto a las hipotticas intenciones
de cualquier raza que pueda ser encontrada. No ha habido acuerdo real...
Eso no importa. Soy el capitn. Las evidencias hasta ahora indican que la raza est
buscando contacto y no conquista. Yo lo veo de esta manera. Nosotros tenemos una vieja
y rica cultura; por lo tanto, mientras hemos estado buscando otra forma de vida inteligente
hemos estado explorando y registrando en naves de este tipo. Pero una cultura ms pobre
puede tener un nmero de naves escaso para este tipo de exploracin. De ah la razn de
los aparatos. Muchos de ellos pueden ser fcilmente distribuidos por una sola nave sobre
una gran rea del espacio. Sin duda alguna debe haber otros. Todos ellos sirven para
llamar la atencin hacia una estrella en particular, un punto de encuentro de algn tipo.
Eso no prueba intenciones pacficas. Puede ser una trampa.
Lo dudo. Hay muchas formas mejores de satisfacer deseos de guerra que la de poner
elaboradas trampas como sta. Pienso que sus intenciones son pacficas, y se es el nico
factor que importa. Hasta que les encontremos cualquier accin estar, basada en
suposiciones. De ah que ya haya desechado todo el armamento de la nave...
Has qu?
...Y te pido que abandones todo el armamento personal que puedas tener.
Ests arriesgando nuestras vidas, sin siquiera consultarlo con nosotros dijo Tjond,
enojada.
No es as contest, sin mirarla. Has arriesgado tu vida cuando has entrado en
el servicio y prestado el juramento. Obedecers mis instrucciones. Todas las armas aqu
dentro de una hora; quiero la nave limpia antes de que salgamos. Nos reuniremos con los
extraos armados slo con nuestra humanidad... Puedes pensar que los Hombres van
desnudos por alguna perversa razn, pero eso es incorrecto.
Hemos descartado las ropas como estorbos para una total compenetracin con nuestro
medio ambiente; es tanto una accin prctica como simblica.
No estars sugiriendo que nosotros nos quitemos nuestras ropas, o s? pregunt
Tjond, an enojada.
No. Haced como os parezca. Slo estoy tratando de explicar mis razones para que
de alguna forma mantengamos una unidad de accin cuando nos encontremos con las
criaturas inteligentes que construyeron el aparato. La Inspeccin sabe que estamos aqu.
Si no regresamos, un posterior equipo de contacto estar protegido con todo el armamento
de muerte que posee la humanidad. Por lo tanto, les daremos a nuestros aliengenas todas
las oportunidades de que nos maten..., si es eso lo que tienen planeado. La retribucin
llegar. Si no tienen intenciones guerreras haremos un contacto pacfico. Eso, en s
mismo, es una razn suficiente como para arriesgar la vida de uno cien veces. No tengo
que explicaros la monumental importancia de este contacto.

La tensin creci a medida que el tiempo de la salida se acercaba. Las armas cortas,
cargas explosivas, venenos del laboratorio incluso los largos cuchillos de la cocina
haca ya tiempo que haban sido eliminados. Estaban los tres en el rea de control cuando
son la campanada y salieron de regreso en el espacio normal. All, en el borde de la
galaxia, la mayora de las estrellas estaban concentradas en un lado. Hacia adelante yaca
un pozo de negrura con slo una estrella brillando.
Esa es dijo Gulyas, balanceando hacia atrs el analizador espectral, pero no
estamos lo suficientemente cerca como para obtener una observacin clara. Vamos a dar
otro salto ahora?
No dijo Hautamaki. Quiero hacer algunas observaciones mediante los aparatos.
Las sensitivas pantallas comenzaron a resplandecer tan pronto como la presin ces,
oscurecindose lentamente. Haba ocasionales explosiones de luz en su superficie cuando
escasas molculas de aire golpeaban; luego, esto desapareci. La pantalla delantera se
hundi en la oscuridad del espacio exterior y en su centro apareci la imagen de la estrella.
Es imposible! se asombr Tjond desde el asiento del observador detrs de ellos.
No es imposible dijo Hautamaki. Slo es imposible que tenga un origen natural.
Su existencia prueba que lo que vemos ha sido construido. Procedamos.
La imagen de la estrella se quemaba irrealmente. La estrella misma en el centro era
suficientemente normal..., pero cmo explicar los tres anillos entrelazados que la
circundaban? Tenan las dimensiones de las rbitas planetarias. Incluso si eran tan tenues
como la cola de un cometa, su construccin demostraba un increble progreso. Y cul
podra ser el significado de las luces coloreadas de los anillos, aparentemente orbitando
como enormes electrones?
La pantalla centelle y la imagen desapareci.
Slo puede ser una baliza dijo Hautamaki, quitndose el casco. Est ah para
llamar la atencin, al igual que el emisor que nos llev hacia el ltimo planeta. Qu raza
con la capacidad de construir naves interestelares podra resistir la atraccin de una cosa
como sta?
Gulyas estaba alimentando el computador con las correcciones del curso.
Es desconcertante dijo. Con la habilidad fsica de construir estas cosas, por
qu no habrn construido una flota espacial para salir e intentar establecer contactos, en
lugar de intentar traerlos aqu?
Espero poder contestar esa pregunta lo antes posible. Aunque probablemente la
respuesta est en cualquier cosa que componga la psicologa aliengena. Para su manera
de pensar, quiz sea sta la manera ms obvia. Y tendris que admitir que ha funcionado.

IV
Esta vez, cuando hicieron la transicin del salto espacial, los resplandecientes anillos de
luz llenaban las pantallas delanteras. Los receptores de radio estaban funcionando,
buscando automticamente las longitudes de onda.
Irrumpieron produciendo sonidos en un gran nmero de bandas simultneamente.
Gulyas baj el volumen.
Es el mismo tipo de emisin que recibamos desde el anterior emisor dijo. Muy
directo. Todas las transmisiones provienen de ese dorado planetoide, o lo que sea. Es
grande, pero no parece tener las dimensiones de un planeta.
Estamos en camino le dijo Hautamaki. Tomar los controles, ve si puedes
conseguir alguna imagen en los circuitos de vdeo.
Slo interferencia. Pero estoy enviando una seal, una visin de esta cabina. Si
tienen el equipo correcto sern capaces de analizar nuestra seal y compararla... Mira, la
pantalla est cambiando! Estn trabajando de prisa.
En la pantalla de visin estaban formndose ondas de color. Luego apareci una
imagen, primero borrosa, luego ms clara. Tjond la enfoc y la hizo claramente visible.
Los dos hombres la miraron fijamente. Detrs de ellos, Tjond abri la boca con asombro.
Por lo menos no son serpientes o insectos, agradezcamos eso a la fortuna!
El ser en la pantalla les estaba mirando con la misma intensidad. No haba forma de
estimar su tamao relativo, pero seguramente era humanoide. Tres largos dedos,
fuertemente unidos por una membrana, con un pulgar oponible. Slo la parte superior de
su figura era visible, y sta estaba cubierta por ropas, por lo que no se vean ms detalles
anatmicos. Pero la cara del ser se mantena clara en la pantalla, de color dorado, sin
cabellos, con grandes y casi circulares ojos. Su nariz, si hubiese sido humana, habra
parecido rota, desparramada sobre su cara, las aletas de forma acampanada. Esto y el
partido labio superior, le daba una horrible apariencia a los ojos humanos.
Pero esta vara de medicin no deba ser aplicada. Segn los estndares aliengenos
poda ser hermosa.
S'bb'thik dijo la criatura.
La voz era de tono agudo y pareca chillar.
Igualmente, te doy la bienvenida dijo Hautamaki. Ambos hablamos idiomas y
aprenderemos a entendernos mutuamente. Venimos en son de paz.
Quiz nosotros vengamos en son de paz, pero no puedo decir lo mismo de esos
aliengenas interrumpi Gulyas. Mira la pantalla tres.
Esta mostraba una agrandada visin de una cosa emplazada en el planetoide al que se
estaban acercando. Un grupo de oscuros edificios se elevaban de la dorada superficie,
coronados por un bosque de antenas y artefactos areos. Formando anillos alrededor del
edificio haba estructuras circulares montadas sobre achaparrados ingenios tubulares que
parecan pesados soportes de armas. La similitud se incrementaba por el hecho de que los

numerosos emplazamientos haban rotado. Los abiertos orificios estaban rastreando la


nave que se acercaba.
Estoy disminuyendo rpidamente la velocidad de nuestro acercamiento dijo
Hautamaki, apretando los botones de control en una rpida secuencia. Pon el plato de
repeticin aqu y enciende una visin amplificada de esas armas. Averiguaremos sus
intenciones rpidamente.

Una vez que el movimiento relativo de la nave con respecto al dorado planetoide haba
sido detenido, Hautamaki se gir y seal la pantalla de repeticin, lentamente haciendo
hincapi en la imagen de las armas. Luego se golpe a s mismo en el pecho y levant sus
manos frente a s, los dedos muy abiertos y vacos. El aliengena haba observado su mudo
espectculo con sus brillantes ojos dorados.
Movi su cabeza de un lado a otro y repiti el gesto de Hautamaki, golpendose a s
mismo en el pecho con su largo dedo central y luego apuntando a la pantalla.
Ha entendido al momento dijo Gulyas. Esas armas estn desvindose,
hundindose fuera de la vista.
Continuaremos nuestro acercamiento. Ests registrando esto?
Vista, sonido, lecturas completas de cada instrumento. Hemos estado grabando
desde el primer momento que hemos visto la estrella, alimentando las cintas en la bveda
blindada, como has ordenado. Me pregunto cul ser el prximo paso.
Ellos ya lo han dado... Mira.
La imagen del aliengena se alej de la pantalla y trajo lo que pareca ser una esfera de
metal que sostena suavemente en la mano. Desde la esfera se proyectaba un saliente en
forma' de pipa de metal con una palanca a mitad de camino de su longitud. Cuando el
aliengena presion la palanca, oyeron un siseo.
Un tanque de gas dijo Gulyas. Me pregunto qu significar. No..., no es gas.
Debe ser un aspirador. Mira, la pipa est succionando esos granos en la mesa. El
aliengena mantuvo la palanca presionada hasta que se detuvo el siseo.
Ingenioso dijo Hautamaki. Ahora sabemos que hay una muestra de su
atmsfera dentro del tanque.
No haba ninguna propulsin mecnica visible, pero la esfera lleg precipitadamente
hacia la nave. La esfera se detuvo, justo fuera de la nave y claramente visible desde las
pantallas de visin, fluctuando en un pequeo arco.
Algn tipo de rayo de fuerza dijo Hautamaki, aunque no se registra nada en los
instrumentos del casco. Esa es una cosa que me gustara aprender a hacer. Voy a abrir la
puerta exterior de la escotilla mayor.
Tan pronto como la puerta se abri la esfera se precipit y desapareci de la vista y
luego vieron a travs del fonocaptor que haba dentro del cerrojo de aire que haba cado
suavemente dentro de la cubierta. Hautamaki cerr la puerta y seal a Gulyas.
Coge un par de guantes aislantes y lleva el tanque al laboratorio. Pasa el contenido
a travs de los procedimientos de examen habituales para comprobar la atmsfera
planetaria. Tan pronto como hayas tenido las muestras, vaca el tanque y llnalo con
nuestro propio aire, luego lnzalo a travs de la compuerta.

Los analizadores trabajaban con la muestra de aire aliengena, y presumiblemente ellos


estaban haciendo lo mismo con el tanque de aire de la nave. Los anlisis eran rutinarios
y rpidos, el informe apareci en forma de cdigo en el panel de control.
Irrespirable dijo Gulyas, al menos para nosotros. Parece que hay suficiente
oxgeno, ms que suficiente, pero cualquiera de esos compuestos sulfurosos abrira
agujeros en nuestros pulmones. Deben de tener un metabolismo muy recio para inhalar
una mezcla de ese tipo. Una cosa es cierta: nunca competiremos por los mismos mundos...
Mirad! La figura est cambiando dijo Tjond, llamando la atencin de ellos
nuevamente hacia la pantalla visora.
El aliengena haba desaparecido y el punto de visin pareca estar en el espacio encima
de la superficie del planetoide. Un bulto transparente en su superficie llenaba la pantalla,
y mientras observaban el aliengena entr en l desde abajo. La escena cambi otra vez,
y luego estaban viendo al aliengena desde dentro de la cmara con paredes claras. El
aliengena se acerc al foco, pero antes de llegar a l se detuvo y se inclin sobre lo que
pareca ser aire fino.
Hay una pared transparente que divide el domo por la mitad dijo Gulyas. Estoy
comenzando a coger la idea.
El foco se alej del aliengena, gir alrededor haca la direccin opuesta en la cual
haba una abertura cortada en el claro material de la pared. La puerta estaba abierta en el
vaco del espacio.
Eso es suficientemente obvio dijo Hautamaki, levantndose. La pared central
debe ser hermtica, por lo tanto puede ser usada como habitacin de conferencias. Ir.
Manteneos registrndolo todo.
Tiene todo el aspecto de una trampa dijo Tjond, jugando nerviosamente con sus
dedos mientras miraba la invitadora puerta abierta en la pantalla. Ser un riesgo...
Hautamaki se rio, era la primera vez que le oan hacerlo, mientras se pona el traje de
presin.
Una trampa! Crees que se hubieran tomado tantas molestias para atraparme? Tal
presuncin es ridcula. Y si fuera una trampa..., piensas que es posible mantenerse
alejado de ella?

Se empuj a s mismo, alejndose de la nave. Su vestida figura flotaba alejndose,


volvindose ms y ms pequea.
Silenciosamente, acercndose el uno al otro sin siquiera darse cuenta de ello,
observaron el encuentro en la pantalla. Vieron a Hautamaki entrando suavemente a travs
de la puerta abierta hasta que sus pies tocaron el suelo. Se gir para ver que la puerta se
cerraba, mientras que de la radio oyeron un siseo, muy dbil al principio, luego ms y
ms alto.
Suena como si estuvieran presurizando la habitacin dijo Gulyas. Hautamaki
asinti.
S, lo puedo sentir ahora, y hay una lectura en el indicador exterior de presin. Tan
pronto como alcance una presin normal me quitar el casco.

Tjond comenz a protestar, pero se detuvo cuando su marido comenz a levantar la


mano advirtindola. Esta era una decisin de Hautamaki.
Parece perfectamente respirable dijo Hautamaki, aunque tiene cierto olor
metlico.
Dej el casco a un lado y comenz a quitarse el traje. El aliengena estaba de pie ante
la divisin y Hautamaki camin hasta que se encontraron frente a frente, casi de la misma
estatura. El aliengena presion su mano llanamente contra la pared transparente y el
humano puso la mano sobre el mismo lugar. Se encontraron, tan cerca como pudieron,
separados tan slo por un centmetro de sustancia. Sus ojos se unieron y se miraron
durante largo tiempo, tratando de leer intenciones, tratando de comunicarse. El aliengena
se gir primero, caminando hacia una mesa cargada de objetos. Cogi el ms cercano y
se lo mostr a Hautamaki para que lo viera.
Kilt dijo el aliengena. Pareca un trozo de piedra.
Hautamaki se dio cuenta, por primera vez, de que tambin tena una mesa en su lado
de la divisin. Pareca poseer los mismos objetos que la otra mesa, y el primero de ellos
era un trozo de piedra ordinaria. Lo cogi.
Piedra dijo, luego se gir hacia el foco de televisin y hacia los invisibles
observadores en la nave. Parece que lo primero ser una leccin de lenguaje. Es obvio.
Haced que sea registrado aparte. Luego podemos programar el computador para hacer la
traduccin mecnica en caso de que ellos no lo estn haciendo.
La leccin de lenguaje progres lentamente una vez que las reservas de simples
nombres con referencias fsicas haban sido agotadas. Se mostraron pelculas, obviamente
preparadas con anterioridad, mostrando acciones simples, y poco a poco verbos y los
tiempos verbales fueron intercambiados. El aliengena no haca ninguna tentativa de
aprender su idioma, slo trabajaba para lograr una mayor exactitud de identidad entre las
palabras. Tambin ellos estaban grabando. Mientras que la leccin de idioma progresaba,
el ceo de Gulyas se frunci, y comenz a tomar notas, luego una lista que comprob.
Finalmente interrumpi la leccin.
Hautamaki..., esto es importante. Averigua si ellos slo estn acumulando un
vocabulario o si estn tambin alimentando un MT con este material.
La respuesta vino del propio aliengena. Movi su cabeza hacia los lados, como si
estuviera escuchando una voz lejana, luego habl a travs de un ingenio en forma de taza
al final del cable. Un momento ms tarde, la voz de Hautamaki habl, sin tono, ya que
cada palabra haba sido grabada separadamente.
Yo hablo a travs de una mquina... Hablo mi habla..., una mquina habla vuestro
hablar a vosotros... Soy Liem..., necesitamos ms palabras en la mquina antes de que
hablemos bien.
Esto no puede esperar dijo Gulyas. Dile que queremos una muestra de algunas
de las clulas de sus cuerpos, cualquiera. Es complejo, pero trata de hacrselo llegar.
Los aliengenas estuvieron de acuerdo. No pidieron un espcimen a cambio, pero
aceptaron uno. Un recipiente precintado trajo una tira congelada de lo que pareca tejido
muscular a la nave. Gulyas se dirigi hacia el laboratorio.
Hazte cargo de las grabaciones le dijo a su esposa. No creo que esto tarde
mucho.

V
No tard mucho. Antes de una hora haba regresado, llegando tan silenciosamente que
Tjond, intentando prestar atencin a la leccin de lenguaje, no se dio cuenta que estaba
all hasta que se detuvo a su lado.
Tu cara dijo. Qu est mal? Qu has descubierto?
l le sonri secamente.
Nada terrible, te lo aseguro. Pero las cosas son diferentes de lo que habamos
pensado.
Qu es? pregunt Hautamaki desde la pantalla.
Haba odo las voces de ellos y se haba girado hacia el foco.
Cmo va la leccin de lenguaje? pregunt Gulyas. Me puedes entender,
Liem?
S dijo el aliengena. Casi todas las palabras estn claras ahora. Pero la mquina
tiene una capacidad limitada de unos pocos miles de palabras, por lo tanto mantn una
conversacin simple.
Entiendo. Las cosas que quiero decir son simples. Primero una pregunta. Tu gente,
proviene de algn planeta orbitando en alguna estrella cercana?
No. Hemos viajado un largo camino hasta esta estrella, buscando. Mi mundo hogar
est all, entre esas estrellas de all.
Toda tu gente vive all?
No, vivimos en muchos mundos, pero todos nosotros somos hijos de los hijos de los
hijos de gente que viva en el primer mundo hace muchsimo tiempo.
Nuestro pueblo tambin se ha establecido en muchos mundos, pero todos
procedemos de un mundo le dijo Gulyas, luego mir el papel que tena en sus manos.
Le sonri al aliengena que estaba en la pantalla frente a l, pero haba algo terriblemente
triste en su sonrisa. Provenimos originariamente de un planeta llamado Tierra. Ese es
el lugar de donde vosotros provens tambin. Somos hermanos, Liem.
Qu locura es sta? le grit Hautamaki, su rostro enrojecido y enojado. Liem
es humanoide, no humano! No puede respirar nuestro aire!
l no puede respirar nuestro aire, o quiz ella respondi Gulyas, quedamente.
Nosotros no usamos la manipulacin de los genes, pero sabemos que es posible. Estoy
seguro de que descubriremos la forma en que la gente de Liem fue alterada para vivir bajo
las condiciones en las que actualmente vive. Puede ser mediante seleccin natural y
mutacin normal, pero parece un cambio demasiado drstico para ser explicado de esa
forma. Pero eso no es importante. Esto s. Tendi dos hojas de notas y fotografas.
Puedes verlo por ti mismo. Esta es la cadena DNR del ncleo de una de mis propias
clulas. Esta es la de Liem. Son idnticas. Su gente es tan humana como lo somos
nosotros.

No puede ser! movi la cabeza asombrada Tjond. Mrale, es tan diferente... y


el alfabeto..., qu hay acerca de ello? No puedo estar equivocada sobre eso.
Slo hay una posibilidad que no has tomado en cuenta, un alfabeto totalmente
independiente. T misma me has dicho que no hay la ms leve semejanza entre las
ideografas chinas y las letras occidentales. Si el pueblo de Liem sufri un desastre
cultural que les oblig a reinventar completamente la escritura, tendras ah tu alfabeto
aliengena. Con respecto a lo que parecen..., considera los miles de siglos que han pasado
desde que el hombre dej la Tierra y vers que las diferencias fsicas son menores.
Algunas son naturales y otras pueden haber sido artificialmente creadas, pero el plasma
del germen no miente. Somos todos los hijos del hombre.
Es posible dijo Liem, hablando por vez primera. Me han informado de que
nuestros bilogos han llegado a las mismas conclusiones. Nuestras diferencias son
menores que nuestras semejanzas. Dnde est esta Tierra de la que vens?
Hautamaki seal el cielo encima de ellos, el abigarramiento estelar de la Va Lctea,
brillante de estrellas.
All lejos, al otro lado del corazn de la galaxia; en pocas palabras, a mitad de
camino alrededor del centro de la galaxia.
El centro de la galaxia explica parcialmente lo ocurrido dijo Gulyas. Tiene
miles de aos-luz de dimetro y cerca de 10.000 grados de temperatura. Hemos explorado
sus bordes. Ninguna nave puede penetrar o incluso acercarse demasiado a causa del polvo
de estrellas que lo circunda. Por eso nos hemos extendido hacia afuera, lentamente,
circulando por el borde de la galaxia, alejndonos de la Tierra. Si nos hubiramos
detenido a pensar sobre ello nos hubiramos dado cuenta de que la humanidad se estaba
moviendo tambin hacia el otro lado, en la direccin opuesta alrededor de la rueda.
Y alguna vez nos tenamos que reunir dijo Liem. Ahora os doy la bienvenida,
hermanos. Y estoy triste porque s lo que eso significa.
Estamos solos dijo Hautamaki, mirando la masa de millones de estrellas.
Hemos cerrado el crculo y nos hemos encontrado slo a nosotros. La galaxia es nuestra,
pero estamos solos. Se gir, sin darse cuenta que Liem, el dorado aliengena, el hombre,
se haba girado al mismo tiempo de la misma manera.
Quedaron de cara hacia afuera, mirando a la infinita profundidad e infinita negrura del
espacio intergalctico, vaco de estrellas. Confusos y distantes, haba manchas de luz,
microscpicos borrones sobre la oscuridad; no eran estrellas, sino universos-islas, como
aquel en cuyo permetro estaban.
Estos dos seres eran diferentes en muchas formas: en el aire que respiraban, el color
de sus pieles, sus lenguajes, maneras, culturas. Eran tan diferentes como la noche y el da;
el flexible material de la humanidad haba sido tejido por los incontables siglos hasta que
no se pudieron reconocer el uno en el otro. Pero el tiempo, la distancia y la mutacin no
pudieron cambiar una cosa; an eran hombres, an eran humanos.
Entonces, es cierto dijo Hautamaki, estamos solos en la galaxia.
Solos en esta galaxia.
Se miraron el uno al otro, luego miraron hacia afuera. En ese momento midieron su
humanidad bajo la misma regla y eran iguales.
Porque se haban vuelto al mismo tiempo y miraron hacia afuera, hacia el espacio
intergalctico, hacia la infinitamente remota luz que era otra isla galctica.

Ser difcil llegar all dijo alguien.


Haban perdido una batalla. No haba derrota.

8 - Poderosos Antepasados Y Grandes Descendientes


No eran slo naves espaciales y comunicaciones y espectculos lo que volaba
a travs de la galaxia de planeta en planeta. Tambin volaba una corriente de
sangre. En esa corriente de sangre naci la herencia gentica del hombre,
dndole forma al igual que l daba forma a sus herederos.
Al igual que la corriente de sangre llevaba el sabor del ocano primigenio del
cual haba nacido la vida, tambin llevaba el mensaje del cual brotara la vida
futura, inimaginable o quiz incomprensible para nosotros.
Cul es nuestro lugar en la galaxia? Es una pregunta sera, y no se intenta en
este volumen dar una respuesta demasiado seria. Olaf Stapledon intent dar
una respuesta seria y para aquellos que estn interesados, su extraordinaria
novela-crnica, El hacedor de estrellas, es altamente recomendable. Es el gran
trabajo de ficcin acerca de la galaxia y el universo, y del destino de la
humanidad.
Trabajando sobre una vena mucho ms ligera, Roger Dee y F. L. Wallace
presentan especulaciones opuestas sobre el tema. En la historia de Dee, un
terrqueo dice: Cien mil razas de borde a borde de la galaxia la mayora
de ellas, por lo que Clowdis haba visto, ms viejas y ms sabias e
infinitamente ms fuertes que su propia advenediza cultura callaban
cuando hablaban los T'sai. Los T'sai son los seores de la galaxia. Noten
como el modelo cclico se impone otra vez.
Al menos indirectamente, Los intrusos trata de lo que podemos ser en el
futuro, y por eso constituye una adecuada conclusin a nuestra historia. En
contraste, Poderoso antepasado mira hacia el principio, a lo que fuimos, y al
hacerlo se refleja en el rol futuro en trminos galcticos. Un buen relato, y tan
avieso como ellos.
Ambas historias son lgicas y encierran un pequeo prejuicio. Por su parte,
Seor de Mil Soles es un extravagante y emocionante ejercicio de la mejor
vena juvenil de Poul Anderson. Est atiborrado de esos arquetipos
mitopoticos a los cuales nuestro amistoso crtico, previamente citado, hace
mencin. Yo, que fui Daryesh de Tollogh, Seor de Mil Soles y amante de
liorna la Bella, noble inmortal del ms grande imperio que el universo haya
visto jams, estoy ahora atrapado en el cuerpo semievolucionado de un
aliengena perseguido, un milln de aos despus de la muerte de todo lo que
realmente tena importancia...
Todos nosotros experimentamos, a un nivel u otro, dualidades semejantes en
nuestro ser. Quiz sea esto lo que nos atrae en primer lugar hacia los imperios
galcticos. El deseo de establecer sobre la soledad y la majestuosidad del
cosmos unas pocas humildes y tibias instituciones humanas apacigua los dos

lados de nuestra naturaleza: el lado individual, que responde con afecto a otros
individuos, y el lado evolutivo, que nunca podremos conocer completamente,
puesto que su escala temporal no nos pertenece, y que arde como una verde
mecha hacia cualquier remoto destino que espera a la humanidad en cualquier
remota ladera.
La sangre es vagabunda, como dicen. Adonde nos puede llevar es la eterna
conjetura.

Seor de mil Soles


Poul Anderson

Un Hombre sin Mundo, este Daryesh de un milln de aos! Una vez Seor
de Mil Soles, y ahora condenado a vagar por los caminos del espacio en una
forma aliengena, buscando amor, vida y o la grandiosamente perdida
Vwyrdda.

, encontrars casi todo lo que el hombre alguna vez ha imaginado en algn lugar de
la galaxia dije. Hay una condenada cantidad de miles de millones de planetas, y
una variedad fantstica de condiciones en las superficies y de evolucin de la vida
para acoplarse a ellas, y de inteligencia y civilizacin surgiendo de esa vida. He estado en
mundos con dragones que respiraban fuego, y en mundos en que enanos luchaban contra
cosas que muy bien podan pasar por los duendes con los que nuestras madres solan
asustarnos, y en un planeta en el que viva una raza de brujas..., seudohipnosis teleptica,
sabes... Oh, creo que no hay ningn cuento de hadas que haya sido contado que no tenga
su contrapartida en algn lugar del universo.
Laird asinti.
Uh-huh dijo, con su lenta y extraa y suave voz. Una vez dej salir a un genio
de su botella.
Eh? Qu sucedi?
Me mat.
Abr la boca para rerme, y ech una segunda mirada sobre l, y la volv a cerrar. No
vi un rostro impasible, como el que un buen actor puede adoptar cuando se desliza sobre
un gran papel... No, haba una repentina miseria detrs de sus ojos, y de alguna manera
estaba mezclada con el ms condenado humor negro.
No conoca a Lard muy bien. Nadie lo conoca. Se pasaba la mayor parte del tiempo
fuera en la Inspeccin Galctica, vagabundeando por esos antiguos planetas no hechos
para ojos humanos. Volva al Sistema Solar menos veces y para visitas ms breves que la
mayora de sus compaeros, y tena menos que decir acerca de lo que haba encontrado.
Era un hombre inmenso, de unos dos metros de estatura, con oscuras y aquilinas
formas y con unos curiosos ojos de un color gris verdoso, de mediana edad, aunque no se
le hubiera notado de no ser por las sienes. Era suficientemente corts con todos, pero de
pocas palabras y risa difcil. Viejos amigos, que le haban conocido treinta aos atrs
cuando era el ms alegre y temerario oficial de la Armada Solar, pensaban que algo le
haba ocurrido durante la Rebelin que le haba cambiado ms que lo que cualquier
psiclogo poda admitir como posible. Pero nunca haba dicho nada acerca de ello,

nicamente haba dimitido de su comisin despus de la guerra y haba entrado en la


Inspeccin.
Estbamos solitariamente sentados en una esquina del saln de descanso. La rama
lunar del Club de Exploradores tena su edificio fuera de la mayor cpula del Centro
Selene, y estbamos sentados al lado de una de las grandes ventanas, bebiendo sidecares
de Centauro e intercambiando la inevitable charla de saln. Incluso Laird consenta en
ello, aunque yo sospechaba que era ms por la informacin que poda obtener que por un
deseo de compaerismo.
Detrs de nosotros, la larga y tranquila habitacin estaba casi vaca. Delante, la ventana
se abra a la desolada magnificencia del paisaje lunar, una extensin de peascos y riscos
bajando por la pared del crter hacia las negras y hendidas planicies, baadas por la
fantstica luz azul de la Tierra. El espacio llameaba sobre nosotros, negro absoluto y un
milln de manchas de helada llama.
Has vuelto? dije.
Se rio, sin demasiado humor.
Te lo puedo contar dijo l. No lo creers, e incluso si te lo creyeras no habra
ninguna diferencia. Algunas veces cuento la historia..., el alcohol me hace hacerlo;
comienzo a recordar viejos tiempos...
Se ech hacia atrs en su silla.
Quiz no fuera realmente un genio continuo Quiz fuese ms bien un
fantasma. Era un planeta encantado. Existieron un milln de aos antes de que el hombre
habitara la Tierra. Abarcaron las estrellas y saban cosas que la presente civilizacin ni
siquiera ha imaginado. Y luego murieron. Sus propias armas los exterminaron en una
explosin de fuego, y slo quedaron viejas ruinas..., ruinas y desierto, y el fantasma que
yaca esperando en esa botella.
Ped otra ronda de tragos, preguntndome qu querra decir, preguntndome cuan
cuerdo estara el hombre con la cara de gastada roca. Nunca se sabe. He visto cosas, detrs
de ese velo de estrellas, que superaban los sueos ms alucinantes. He visto a hombres
llevados a casa farfullando y con los ojos vacos, el fro hoyo del espacio llenando sus
cerebros en el lugar del delgado tabique que separa la razn de la locura. Dicen que los
hombres del espacio son una pandilla de crdulos. Por Dios, tienen que serlo!
No te referirs a Nuevo Egipto?
Estpido nombre. Slo a causa de que se han encontrado los restos de una gran
cultura muerta, tienen que ponerle el nombre de un insignificante valle de efmeros
campesinos. Te dir, los hombres de Vwyrdda eran como dioses, y cuando fueron
destruidos, soles enteros se oscurecieron a causa de las fuerzas que usaron. Eliminaron
los dinosaurios de la Tierra en un da, hace millones de aos, y slo usaron una nave para
hacerlo.
Cmo demonios sabes eso? No pensaba que los arquelogos hubiesen descifrado
sus registros.
No lo han hecho. Nuestros arquelogos nunca sabrn que los Vwyrddanos eran una
raza de apariencia marcadamente humanoide, con una avanzada cultura interestelar
barrida hace aproximadamente un milln de aos. De hecho, no s realmente si lo hicieron
en la Tierra, pero s que tenan la costumbre de exterminar los grandes reptiles de los
planetas parecidos al terrestre con vistas a una posterior colonizacin, y s que llegaron

hasta aqu, por lo que supongo que nuestro planeta tambin obtuvo el tratamiento.
Laird acept el fresco trago y levant el vaso hacia m. Gracias. Pero ahora s un buen
chico y djame cavilar a mi manera.
Fue..., djame ver..., hace ahora treinta y tres aos, cuando yo era un brillante y joven
teniente con jvenes y brillantes ideas. La Rebelin estaba en su momento culminante
entonces y los Janyards tenan toda esa regin del espacio, el camino de Sagitario, como
sabes. Las cosas estaban mal para el Sol entonces... Creo que nunca se ha apreciado lo
cerca que estbamos de la derrota en ese momento. Estaban dispuestos a pasar a travs
de nuestras lneas con sus flotas de batalla, pasar de largo por nuestras fronteras, y golpear
a la Tierra misma con la lluvia del infierno que ya haba esterilizado muchos planetas.
Estbamos peleando a la defensiva, desparramados sobre millones de aos-luz cbicos,
terrible y pobremente desparramados. Oh, realmente mal!
Vwyrdda, Nuevo Egipto, haba sido descubierta y haban sido hechas algunas
excavaciones antes de que la guerra comenzara. Sabamos de ellos casi lo mismo que
sabemos ahora. Especialmente, sabamos que el llamado Valle de los Dioses tena ms
reliquias que cualquier otro lugar de su superficie. Yo haba estado bastante interesado en
el trabajo y haba visitado personalmente el planeta, incluso haba trabajado con el grupo
que encontr y restaur el generador gravitomagntico, el que nos ha enseado la mitad
de lo que sabemos ahora sobre los campos g-m.
Era mi joven y fantstica imaginacin la que me deca qu all haba ms cosas que
encontrar, en algn lugar en ese laberinto... y del estudio de los informes incluso pensaba
que saba qu y dnde podra estar. Una de las armas que haba convertido en novas a
soles, haca un milln de aos...
El planeta estaba lejos, detrs de las lneas de Janyard, pero militarmente no tena
valor. No lo habran guarnecido, y estaba seguro que esos semibrbaros no podan haber
tenido mi misma idea, especialmente con la victoria tan cerca. Una nave serpiente de un
solo hombre podra llegar hasta all... Es casi imposible bloquear una zona del espacio tan
condenada e inhumanamente grande. No tenamos nada que perder, exceptundome a m,
y quiz mucho que ganar; por lo tanto, hacia all me dirig.
Llegu al planeta sin dificultades, aterric en el Valle de los Dioses y comenc a
trabajar. Y entonces fue cuando comenz la diversin.
Laird se rio nuevamente, sin ms jovialidad que antes.

Haba una luna colgando sobre las colinas, un gran escudo agrietado tres veces ms
grande que la Tierra, y su fra y blanca radiacin llenaba el valle con luz incolora y con
largas sombras. Arriba llameaba el increble cielo de las regiones de Sagitario, miles y
miles de grandes y resplandecientes soles hirviendo en rayas y enjambres y extraas
constelaciones a los ojos humanos, titilando y brillando en el fro aire. Estaba tan brillante
que Laird poda ver los finos dibujos de su piel, vueltas y circunvoluciones en sus
entumecidos dedos que buscaban a tientas sobre la pirmide. Temblaba con el viento que
pasaba a su lado, haciendo volar diablos de polvo con un seco susurro, buscando debajo
de sus ropas para clavar el fro en su carne. Su respiracin era fantasmagricamente
blanca ante s; el amargo aire pareca lquido cuando respiraba.
A su alrededor se vislumbraban los fragmentos de lo que deba de haber sido una
ciudad, ahora reducida a unas pocas columnas y paredes deshechas que an se mantenan
en pie gracias a la lava que haba fluido. Las piedras se elevaban en la irreal luz de la luna,

y parecan moverse cuando las sombras y la arena movediza pasaban por ellas. Ciudad
fantasma. Planeta fantasma. l era la ltima vida que se mova en su desolada superficie.
Pero en algn lugar sobre esa superficie...
Qu era, qu descenda zumbando alto en el cielo, acercndose a travs de las
estrellas, la luna y el viento? Haca unos minutos que la aguja de su detector
gravitomagntico se haba movido hacia abajo, hacia las profundidades de la pirmide.
Se haba apresurado y ahora se mantena mirando y escuchando y sintiendo que su
corazn se helaba.
No, no, no..., una nave de Janyard, no; no ahora... era el fin de todo si venan.
Laird maldijo con furia desesperanzada. El viento capt su murmuracin y la hizo
volar con la arena, enterrndola bajo el eterno silencio del valle. Sus ojos volaron hacia
su nave serpiente. Era invisible contra la gran pirmide haba tomado esa precaucin
tapndola con arena, pero si usaban detectores de metal esa medida no tena valor. l
era rpido, pero estaba casi sin armas; ellos podran seguir fcilmente su rastro hacia abajo
en el laberinto y localizar la caverna.
Seor, si l les hubiese guiado hasta all..., si sus planes y su esfuerzo slo hubiesen
resultado en darle al enemigo al arma que podra destruir la Tierra...
Su mano se cerr sobre la culata de su arma. Inofensiva y estpida como un juguete...,
qu podra hacer?
Tom una decisin. Con un juramento, se gir y corri nuevamente hacia la pirmide.
Su linterna alumbr los infinitos pasajes que bajaban con una dbil y fluctuante
radiacin, y las sombras volaron hacia arriba y hacia atrs y hacia los lados, las sombras
de un milln de aos cerrndose para ahogarle. Sus botas sonaban sobre el suelo de piedra,
thud, thud, thud, los ecos cogieron el ritmo y lo hicieron rodar retumbando delante de l.
Un terror primitivo se elev para ahogar su desmayo; estaba bajando sobre la grava de
mil milenios, la grava de los dioses, y tuvo que ejercer el mayor control de sus nervios
para seguir corriendo y no mirar nunca hacia atrs. No deba mirar hacia atrs.
Abajo, abajo, abajo, pasando por este sinuoso tnel, a lo largo de esta rampa, a travs
de este pasaje hacia las entraas del planeta. Un hombre se podra perder all. Un hombre
poda vagar en el fro y en la oscuridad y en los ecos hasta morir. Le haba llevado
semanas encontrar este camino hacia la gran caverna, y slo las pistas dadas por los
informes de Murchinson lo haban hecho posible. Ahora...

Irrumpi en una angosta antecmara. La puerta que haba abierto con rapidez, se
recost suavemente sobre un pozo de noche. Tena quince metros de alto esa puerta. Pas
volando a su lado como un antlope y entr en el almacn de la pirmide.
Su linterna hizo brillar los metales, los cristales, sustancias que l no poda identificar
y que haban yacido precintadas un milln de aos hasta que l haba venido a despertar
a las mquinas. No saba lo que eran. Haba dado energa a alguna de las unidades, las
cuales haban ronroneado y brillado, pero no se haba arriesgado a hacer un experimento.
Su idea haba sido la de poder equipar una unidad antigravedad que le permitira levantar
la masa entera hacia su nave. Una vez que estuviera en casa, los cientficos se encargaran
de ello. Pero ahora...

Mostr sus dientes en una sonrisa lobuna y encendi la gran lmpara que haba
instalado. Una blanca luz alumbr la tumba, haciendo brillar oscuramente los
monstruosos bultos de cosas que no podra usar, la sabidura y las tcnicas de una raza
que haba dominado las estrellas y haba movido planetas y durado cincuenta millones de
aos. Quiz podra hacer funcionar algo antes de que llegara el enemigo. Quiz podra
barrerlos en un demonaco escobazo igual que un hroe de estereofilme, se mof su
mente o quiz podra simplemente destruirlo todo, para alejarlo de las manos de los
Janyards.
Tendra que haber estado preparado para esto. Tendra que haber activado una bomba,
para hacer volar la pirmide entera hacia el infierno...
Con un esfuerzo, interrumpi la frentica carrera de su mente y mir a su alrededor.
Haba pinturas en la pared, oscurecidas por el tiempo, pero an legibles, pictogramas,
quiz hechos para quien encontrara el tesoro. Se vean los hombres de Nuevo Egipto,
apenas distinguibles de los humanos: oscuros de piel y cabello, delgados de figura, altos
y majestuosos y vestidos de luz viviente. l haba prestado atencin a una representacin.
Mostraba una serie de acciones, como una vieja tira de comics: un hombre con un objeto
de cristal, colocndoselo sobre su cabeza, poniendo en funcionamiento un pequeo
interruptor. Haba estado tentado de intentarlo, pero, dioses, qu es lo que sucedera?
Encontr el casco y se lo desliz cautelosamente sobre su crneo. Poda ser un tipo de
ltima esperanza para l. La cosa era fra y suave y dura, se ubic sobre su crneo con
una poderosa lentitud que era extraamente... viva. Tembl y se volvi nuevamente hacia
las mquinas.
Esta cosa con este largo tubo enrollado..., un proyector de energa de algn tipo?
Cmo se poda activar? Fuego del Infierno, cul sera el morro?
Escuch el dbil golpeteo de pies, acercndose a travs de los insondables pasadizos.
Dioses, gru. No perdan el tiempo.
No haban necesitado... Un detector de metal habra localizado su nave, les habra
dicho que estaba en la pirmide en lugar de en cualquiera de la docena de lugares
desparramados por el valle. Y rastreadores de energa les habran guiado hacia aqu.
Apag la luz y se agach en la oscuridad detrs de una de las mquinas. El arma le
pesaba en la mano.
Una voz le habl a travs de la puerta:
Es intil, hombre del Sol. Salga de ah!
Mordi una respuesta y se qued quieto, esperando.
Una voz de mujer tom la palabra. Era una buena voz, pens sin querer, baja y bien
modulada, pero tena un tono de acero. Estos Janyards eran duros; incluso sus mujeres
guiaban tropas y pilotaban naves y mataban hombres.
Ya puede rendirse, hombre del Sol. Todo lo que ha hecho ha sido evitarnos trabajo
a nosotros. Sospechbamos que se hara una tentativa en este sentido. Faltndonos los
registros arqueolgicos, poco podamos haber hecho nosotros, pero desde que mis fuerzas
fueron estacionadas cerca de este sol, he tenido una nave en rbita alrededor del planeta
con los detectores completamente abiertos. Le hemos seguido cuando bajaba, y le
dejamos trabajar, y ahora estamos aqu para obtener los resultados de ese trabajo.
Marchaos farfull l desesperadamente. He puesto una bomba. Marchaos o la
pondr en funcionamiento.

La risa era dura con recriminacin.


Cree que no lo sabramos si lo hubiese hecho? Ni siquiera tiene un traje espacial.
Salga con las manos en alto o inyectaremos gas en la tumba.
Los dientes de Laird brillaron en una espantosa mueca.
Bien grit, comprendiendo slo a medias lo que estaba diciendo, Bien,
vosotros lo habis querido!

Fue como un fogonazo en su cerebro, un rugido sin sonido hendiendo la oscuridad.


Grit, semiloco con la furia que le penetr, sintiendo el terrorfico golpeteo a lo largo de
cada nervio y de cada tendn, sintiendo derrumbarse sus msculos y su cuerpo golpeando
el suelo. Las sombras se cerraron, rugiendo y aullando, noche y muerte y el naufragio del
universo, y muy arriba todo lo que oy fueron risas.
Yaca desparramado al lado de la mquina, doblndose y gimiendo. Le haban odo,
fuera en los tneles, y con lenta precaucin entraron y se quedaron a su lado observando
sus espasmdicos movimientos hasta que qued completamente quieto.
Eran altos y bien formados los Janyards rebeldes; la Tierra haba enviado a sus mejores
representantes para colonizar los mundos de Sagitario, trescientos aos antes. Pero la
larga y cruel batalla, conquistando y construyendo y adaptndose a planetas que nunca
fueron ni seran la Tierra, los haba cambiado, endureciendo su mente y helando algo en
sus almas.
Al principio fue una disputa sobre tarifas y derechos aduaneros lo que les llev a
rebelarse contra el Imperio; actualmente era una nueva cultura gritando para vivir, una
cosa nacida del fuego y de la soledad y del gran vaco entre las estrellas, la salvaje rebelin
de un nio mutante. Se mantuvieron impasibles observando su cuerpo hasta que se qued
quieto. Luego uno de ellos se adelant y quit el reluciente y cristalino casco.
Debi pensar que era algo que podra haber usado en contra nuestra dijo el
Janyard, dando vueltas al casco en sus manos; pero no estaba adaptado para su tipo de
vida. Los antiguos dueos parecen humanos, pero no creo que lo fueran ms que
superficialmente.
La mujer comandante le mir con una cierta pena.
Era un hombre valiente dijo.
Esperen, an est vivo, seora; se est sentando...
Daryesh forz el cuerpo que se mova para que se apoyara sobre manos y rodillas.
Sinti su malestar, agarrotado y fro en su garganta y en sus nervios y msculos, y sinti
la irritacin del miedo y de la urgencia en el cerebro. Los que le rodeaban eran enemigos.
Haba muerte para un mundo y una civilizacin. Ms que nada, sinti el horrible
entumecimiento de su sistema nervioso, sordo, mudo y ciego, bloqueado en su envoltura
de huesos y emergiendo slo a travs de cinco dbiles sentidos...
Vwyrdda, Vwyrdda, era un prisionero en un cerebro sin un lbulo de transmisin
teleptica. Era un fantasma reencarnado en una cosa que era la mitad de un cuerpo!
Fuertes brazos le ayudaron a levantarse.
Fue un intento estpido dijo la fra voz de la mujer.

Daryesh sinti que la fuerza le volva cuando los sistemas nervioso, muscular y
endocrino encontraban un nuevo equilibrio, mientras que su mente luchaba contra la
farfullante locura que haba sido Laird. Aspir una bocanada de aire. Aire en su nariz...
despus de cunto? Cunto tiempo haba estado muerto?
Sus ojos enfocaron a la mujer. Era alta y atractiva. El cabello rojizo se esparca desde
debajo de un gorro puntiagudo; los ojos azules ligeramente separados le miraban
francamente desde un rostro esculpido en lneas limpias y fuertes curvas y fresco y joven
colorido. Por un momento pens en liorna, y la vieja enfermedad rosa; luego ahog este
pensamiento y mir nuevamente a la mujer, sonrindole.
Era una mueca insolente, y ella se endureci con enojo.
Quin es usted, hombre del Sol? pregunt.
El significado era suficientemente claro para Daryesh, que tena los modelos
memorsticos y los hbitos lingsticos de su anfitrin al igual que los de Vwyrdda.
Contest claramente:
Teniente John Laird de la Armada Imperial Solar, a sus rdenes. Y su nombre?
Se est excediendo respondi ella con voz helada. Pero puesto que quiero
interrogarle extensamente... Soy la capitana Joana Rostov, de la Flota de Janyard.
Condzcase como corresponde.
Daryesh mir a su alrededor. Esto no estaba bien. No tena tiempo de buscar en la
mente de Laird ahora, pero estaba suficientemente claro que sta era una fuerza de
enemigos. Los buenos y malos de una disputa aos despus de la muerte de todo lo que
haba sido Vwyrdda le importaba muy poco, pero tena que saber ms acerca de la
situacin para poder elegir con libertad. Especialmente porque Laird daba seas de revivir
y comenzara a resistirse.
La vista familiar de las mquinas era al mismo tiempo tranquilizadora y enervante.
Haba poderes aqu que podan hacer estallar planetas. Esta cultura sucesora pareca
brbara, y en cualquier situacin la decisin de usar ese poder infernal deba ser suya. Su
cabeza se levant en un gesto de inconsciente arrogancia. Suya! Ya que era el ltimo
hombre de Vwyrdda, y ellos eran los constructores de las mquinas y la herencia le
perteneca.
Tena que huir.

Joana Rostov le estaba mirando con una extraa mezcla de fuerte sospecha y una casi
asustada perplejidad.
Hay algo raro en usted, teniente dijo. No se comporta como un hombre que
acabara de intentar volarlo todo. Para qu serva el casco?
Daryesh se encogi de hombros.
Era parte de un ingenio de control dijo con facilidad. En mi estado de excitacin
fall al ajustarlo. No hay problema. Hay muchas mquinas aqu.
Para qu sirven?
Oh, todo tipo de usos. Por ejemplo, esa que se ve all es un desintegrador nuclenico,
y ste es un escudo protector, y...

Est mintiendo. No puede saber sobre esto ms de lo que nosotros sabemos.


Debo probarlo?
Por supuesto que no. Salga de ah!
Framente, Daryesh estim las distancias. Tena toda la superior coordinacin
psicosomtica de su raza, el entrenamiento evolucionado durante millones de aos, pero
los componentes subcelulares podan fallarle. Aun as... tena que intentarlo.
Se arroj sobre el Janyard que estaba a su lado. Con una mano lo cogi de la laringe,
con la otra de la tnica, y lo arroj sobre el hombre que haba detrs. En el mismo
movimiento, Daryesh salt sobre los cuerpos que caan, cogi el rifle que uno de ellos
haba dejado caer y lo tir sobre el interruptor del escudo protector magntico con su largo
cilindro.
Las armas dispararon en la oscuridad. Las balas explotaban y se derretan sobre el
fantstico campo magntico. Daryesh, que estaba detrs de l, sali corriendo por la
puerta y por el tnel.
Estaran detrs de l en segundos, pero este cuerpo era fuerte y tena largas piernas y
l estaba sintiendo que lo era. Corra fcilmente, respirando en coordinacin con cada
movimiento, conservando su fuerza. No poda hacerse cargo del control de las funciones
involuntarias an; el sistema nervioso era tambin diferente, pero podra durar largo rato
a este paso.
Se zambull en un pasadizo lateral recordado. Un rifle dispar una lluvia de balas
detrs de l7 cuando alguien atraves el campo magntico. Se rio entre dientes en la
oscuridad. A no ser que hubieran hecho un mapa de todos los laberintos, giros y vueltas
de los tneles, o tuvieran detectores de energa vital, nunca hallaran sus huellas. Se
perderan y vagabundearan hasta que murieran de hambre.
Aun as, esa mujer tena un buen cerebro. Ella haba adivinado que estaba buscando la
superficie e intentaba cortarle la salida. Podra lograrlo. Sigui corriendo.
Era largo y oscuro y. vaco, fro con el tiempo. El aire era seco y polvoriento, poca
humedad deba quedar en Vwyrdda. Cunto tiempo haba pasado? Cunto tiempo haba
pasado?

John Laird se mova hacia la consciencia, aturdidas neuronas deslizndose dentro de


familiares pasillos, el modelo de lo que era la personalidad luchando para restaurarse.
Daryesh tropez cuando la mente, que buscaba a tientas, envi una orden fortuita a sus
msculos; maldijo y dese que la otra parte de su ser se volviera hacia la nada. Mantenlo,
Daryesh, mantenlo, slo unos pocos minutos...
Sali por una pequea entrada lateral y se mantuvo en la derrumbada desolacin del
valle. El fino y tenue aire rasp sus sollozantes pulmones mientras miraba salvajemente
a su alrededor, a la arena y las piedras y a las estrellas aliengenas. Nuevas
constelaciones... Dioses, haba sido un largo tiempo! La luna era ms grande de lo que
recordaba, inundando el muerto paisaje con helada y plateada luz. Deba de haberse
acercado en estos incontables aos.
La nave! Fuegos del infierno, dnde estara la nave?

Vio la nave de Janyard no muy alejada, un largo y delgado torpedo descansando en las
dunas, pero poda estar custodiada; no podra robarla. Entonces, dnde estara la nave
de este Laird?
Tambalendose a travs de una confusin de recuerdos aliengenas, record haberla
enterrado en el lado oeste... No, no haba sido l quien la haba escondido, sino Laird.
Condenacin, tendra que trabajar rpidamente. Se precipit alrededor de la
monstruosamente erosionada pirmide, encontr el gran montculo, vio el brillo de la luna
en el lugar en el que el viento haba barrido la arena del metal. Qu cacharro desmayado
era este Laird.
Quit la arena de la compuerta de entrada, apartndola con las manos; el aliento roa
su garganta y sus pulmones. En cualquier momento estaran sobre l, en cualquier
instante, y ahora que realmente crean que entenda las mquinas...
La compuerta brill apagadamente ante s, fra bajo sus manos. Abri la compuerta
exterior, sudando con frentica emocin, extraa en la antigua Vwyrdda; pero era el
hbito de su anfitrin, que no estaba entrenado psicosomticamente, sin evolucionar...
Ya llegaban!
Vaciando el rifle robado, Daryesh dispar una vibrante rfaga al grupo que apareca
alrededor del borde de la pirmide. Trastabillaron como muecos de resorte, gritando a
la luz de la luna de color blanco. Las balas bailaron a su alrededor y recortaron el casco
de la nave.
Logr abrir la compuerta cuando ellos volvan a la carga. Por un instante, sus dientes
brillaron bajo la luna, la fra mueca de Daryesh, el soldado que haba gobernado mil soles
en su da y haba guiado la flota de Vwyrdda.
Adis, amigos murmur, y las recordadas slabas del antiguo planeta sonaron
suavemente en su lengua.
Cerrando la compuerta detrs de l, corri hacia el cuarto de control, dejando que los
hbitos casi inconscientes de Laird le guiaran. Sali con un torpe comienzo..., pero pronto
estuvo trepando en el cielo, libre y alejndose...
Un puo le golpe en la espalda, lo arroj en su silla de piloto hacia el ensordecedor
rugido del metal roto. Dioses, oh, dioses. Los Janyards haban disparado un arma pesada
de la nave, haban acertado un golpe directo y la nave caa dando vueltas hacia la
superficie otra vez.
Ceudamente, estim que el mpetu inicial le haba dado una buena trayectoria, por lo
que caera en las colinas, a ms de cien kilmetros al norte del valle. Pero luego tendra
que correr; estaran detrs de l como bestias de rapia en sus naves... y John Laird no
poda ser olvidado tampoco; los msculos se estaban retorciendo y los tendones se
estiraban y la garganta temblaba mientras la resurgente personalidad luchaba por
reimplantarse. Esa era una batalla que tendra que afrontar pronto!
Bien... mentalmente, Daryesh se encogi de hombros. En el peor de los casos se podra
rendir a los Janyards, hacer una causa comn con ellos. Realmente no le importaba quin
ganara esta estpida y pequea guerra. Tena otras cosas que hacer.

Pesadilla. John Laird se agach en un hoyo barrido por el viento y mir sobre las
colinas alumbradas por la helada luz de la luna. A travs de ojos extraos, vio la nave

Janyard aterrizando cerca del lugar en el cual haba cado su nave, vio el brillo metlico
cuando salan a buscarle, a cazarle. A cazarle a l.
O ya no era l, sino un mero prisionero en su propio crneo? Pens nuevamente
recuerdos que no eran suyos, recuerdos de s mismo pensando pensamientos que no eran
suyos, l mismo escapando del enemigo mientras que l, Laird, giraba en un negro abismo
de semiconsciente locura. Detrs de todo esto record su propia vida, y record otra vida
que haba durado mil aos antes de morir. Mir la inmensidad de roca y arena y polvo
que volaba, y record cmo haba sido, verde y hermoso, y record que l haba sido
Daryesh de Tollogh, que haba gobernado sobre sistemas planetarios enteros bajo el
Imperio de Vwyrdda. Y al mismo tiempo era John Laird de la Tierra, y dos corrientes de
pensamientos fluan en su cerebro, escuchndose el uno al otro, gritndose el uno al otro
en la oscuridad de su crneo.
Un milln de aos! Horror y soledad y un arrebato de pena haba en la mente de
Daryesh cuando observaba las ruinas de Vwyrdda. Hace un milln de aos!
Quin eres? grit Laird. Qu me has hecho?
E incluso mientras preguntaba, memorias que eran suyas se elevaban para responderle.
Haban sido los Erai los que se haban rebelado, los Erai, cuyos padres provenan de
Vwyrdda la hermosa, pero que haban sido alterados por siglos de ambientacin. Se
haban rebelado contra las leyes estticas de los Inmortales, y en un siglo de guerra haban
invadido la mitad del Imperio y haban reorganizado los pueblos bajo su mando. Y los
Inmortales haban desatado sus ms terribles poderes, las ltimas armas para hacer estallar
soles, las cuales haban yacido, prohibidas, en las tumbas de Vwyrdda durante diez
millones de aos. Slo... que los Erai se haban enterado de ello. Y haban tenido las
armas ellos tambin.
Al final, Vwyrdda fue vencida, sus tropas rotas y sus armadas tambalendose en
retirada sobre diez mil planetas quemados. La triunfante Erai haba bramado para dar fin
al mundo madre, y nada en el poderoso Imperio podra detenerles ahora.
La cultura de ellos era inestable, no podra durar lo que haba durado la de Vwyrdda.
En diez mil aos habran desaparecido y la galaxia no tendra ni siquiera el recuerdo de
lo que haban sido. Lo que significa poco para nosotros, pens Laird severamente, y se
dio cuenta con un choque helado que se haba sido un pensamiento de Daryesh.
El tono mental del habitante de Vwyrdda fue, repentinamente, conversacional, y Laird
sinti la inmensidad del esfuerzo de entrenamiento que haba tenido que realizar Daryesh
para sobreponerse a la soledad de un milln de aos.
Como ves, Laird, estamos aparentemente condenados a ocupar el mismo cuerpo hasta
que uno de nosotros se quite de encima al otro, y es un cuerpo que los Janyard parecen
querer. Ms que pelearnos el uno con el otro, lo cual dejara el cuerpo intil, mejor ser
que cooperemos.
Pero, Seor! Qu piensas que soy? Piensas que quiero un vampiro como t en mi
cerebro?
La respuesta fue fra y dura:
Y yo qu? Yo, que fui Daryesh de Tollogh, Seor de Mil Soles y amante de liorna
la Bella, noble inmortal del ms grande imperio que el universo haya visto jams, estoy
ahora atrapado en el cuerpo semievolucionado de un aliengena perseguido, un milln de

aos despus de la muerte de todo lo que realmente tena importancia. Mejor ser que te
sientas agradecido de que est aqu, Laird. Sabes que puedo manipular esas armas.
Los ojos miraron hacia las desnudas y ventosas colinas, y la doble mente observ las
distantes y pequeas figuras trepando por las rocas, buscando una huella.
Eso no nos ayudar en nada ahora dijo Laird. Adems, te oigo pensar, sabes, y
puedo recordar tus antiguos pensamientos. Para ti es igual que sea Sol o Janya. Cmo
sabr que juegas limpio conmigo?
La respuesta fue instantnea, pero oscurecida por una risa poco placentera.
Lee mi mente, Laird! Es tu mente tambin, no es as? Luego, ms tranquilo:
Aparentemente la historia se est repitiendo en la rebelin de los brbaros contra el
planeta madre, aunque en una escala ms pequea y con un menor avance cientfico. No
espero que el resultado sea mucho ms feliz para la civilizacin que el anterior. Por lo
tanto, a lo mejor tomo una parte ms efectiva que la que tom antes.
Era fantasmagrico, yaciendo entre las ruinas barridas por el viento de un mundo
muerto, observando a los perseguidores moverse a travs de un amargo halo de luz lunar,
y teniendo pensamientos que no son propios, pensamientos sobre los cuales no se tiene
ningn control. Laird apret sus puos peleando por ganar la estabilidad.
Eso est mejor dijo la sardnica mente de Daryesh. Pero reljate. Respira lenta
y profundamente, concntrate en la respiracin durante un rato... y luego busca en mi
mente, que es tambin la tuya.
Cllate! Cllate!
Me temo que eso sea imposible. Estamos en el mismo cerebro, como sabes, y nos
tendremos que acostumbrar a la corriente del pensamiento del otro. Reljate, hombre,
yace quieto; piensa sobre lo que ha sucedido y comprende el problema.
Dicen que el hombre es un animal limitado por el tiempo. Pero slo el inmenso deseo
y anhelo de Vwyrdda poda haber saltado sobre la muerte misma, y esperado un milln
de aos para que aquello que haba sido un mundo no muriera saliendo definitivamente
fuera de toda historia.
Qu es la personalidad? No es una cosa, discreta y material, es un modelo y un
proceso. El cuerpo comienza con cierta herencia gentica y se encuentra con toda la
mltiple complejidad del medio ambiente. El organismo entero es un complejo de
reacciones entre las dos. El componente mental primario, algunas veces llamado el ego,
no es separable del cuerpo, pero puede de alguna forma ser considerado por separado.
Los cientficos haban encontrado una forma de salvar algo de lo que haba sido
Daryesh. Mientras el enemigo estaba disparando y tronando a las puertas de Vwyrdda,
mientras el planeta entero estaba esperando la ltima batalla y la ltima noche, tranquilos
hombres en el laboratorio haban perfeccionado el explorador molecular de tal forma que
los modelos que constituan toda la memoria, hbitos, reflejos, instinto y la continuidad
del ego, pudieran ser grabados sobre 'a estructura electrnica de ciertos cristales. Tomaron
el modelo de Daryesh y de ningn otro, porque slo l, de los Inmortales que an
quedaban con vida, lo deseaba. Quin otro podra querer que su modelo fuera repetido,
siglos despus de que l mismo estuviera muerto siglos despus de que todo el mundo y
toda la historia y todo el significado estuvieran perdidos? Pero Daryesh siempre haba
sido temerario, e liorna estaba muerta, y a l no le importaba demasiado lo que pudiera
ocurrir.

Liorna, liorna! Laird vio la imagen nunca olvidada elevarse en la memoria, de ojos
dorados y rientes, de largo cabello negro flotando alrededor de su adorable flexibilidad.
Record el sonido de su voz y la dulzura de sus labios, y la am. Un milln de aos y ella
era polvo flotando en el viento nocturno y la am con la parte de su ser que era Daryesh
y con ms de un poco de John Laird... Oh, liorna... Y Daryesh el hombre haba ido a morir
con su planeta, pero el modelo de cristal que reproduca el ego de Daryesh yaci en la
tumba que ellos haban hecho, rodeado de los mejores trabajos de Vwyrdda. Ms tarde o
ms temprano, alguna vez en el infinito futuro del universo, alguien vendra; alguien o
algo se pondra el casco en la cabeza y lo activara. Y el modelo sera reproducido en las
neuronas, y la mente de Daryesh vivira otra vez, y l hablara sobre la muerta Vwyrdda
e intentara renovar la tradicin de cincuenta millones de aos. Sera el deseo de Vwyrdda,
acercndose a travs del tiempo. Pero Vwyrdda est muerta pens Laird
frenticamente. Vwyrdda se ha ido, sta es una nueva historia... no tienes por qu
decirnos lo que tenemos que hacer!
La respuesta fue arrogantemente fra: Har lo que crea que debo. Mientras tanto, te
aconsejo que te mantengas pasivo y no intentes interferir conmigo.
No, Daryesh! dijo la boca de Laird con un gruido. No permitir que me
ordenes, y menos un fantasma.
La respuesta vino persuasivamente:
Por el momento, ninguno de los dos tiene mucha opcin. Estamos siendo
perseguidos, y si tienen rastreadores de energa... s, veo que los tienen... nos encontrarn
mediante las radiaciones trmicas de este cuerpo. Ser mejor que nos rindamos
pacficamente. Una vez a bordo de la nave, cargados con todo el podero de Vwyrdda,
tendremos nuestra oportunidad.
Laird se mantuvo inmvil, viendo a los perseguidores acercarse, y la sensacin de
derrota cay sobre l como la cada de un mundo entero. Qu ms poda hacer? Qu
otra oportunidad tendra?
Muy bien dijo al fin audiblemente. Muy bien. Pero te advierto que estar
observando todos tus pensamientos, entendido? No creo que puedas impedir que me
suicide si debo hacerlo.
Creo que puedo replic el otro. Pero signos opuestos en el cuerpo slo lograrn
neutralizarse el uno al otro, dejndolo intil peleando consigo mismo. Reljate, Laird,
mantente tranquilo y djame manejar esto. Soy Daryesh el soldado y he afrontado batallas
ms duras que sta.
Se levantaron y comenzaron a caminar bajando por el lado de la colina con los brazos
levantados. Los pensamientos de Daryesh corrieron:
Adems..., hay una jovencita muy guapa al frente de esto. Puede ser interesante!
Su risa son bajo la luna, y no era la risa de un ser humano.
No puedo entenderle, John Laird dijo Joana.
Algunas veces replic levemente Daryesh no me entiendo muy bien a m
mismo... o a usted. Ella se envar un poco.
Eso tendr que hacerlo, teniente. Recuerde su posicin aqu.

Oh, el demonio se lleve nuestros rangos y nuestros pases. Seamos entidades vivas
durante un tiempo.
Su mirada era burlona.
Esa es una extraa forma de hablar en un hombre del Sol.
Daryesh jur mentalmente. Maldito cuerpo! La fuerza, la fineza de coordinacin y
percepcin, la mitad de los sentidos que haba conocido le faltaban. La grosera estructura
del cerebro no poda albergar los poderes de la razn que l alguna vez haba tenido. Su
pensamiento era torpe y lento. Cometa errores que el antiguo Daryesh nunca habra
cometido. Y esta joven mujer era rpida para cogerlos, y l era un prisionero de los
enemigos mortales de John Laird, y la mente de Laird estaba confundida en pensamiento,
memoria y deseos, lista para luchar contra l si l daba el menor signo de...
El ego del hombre del Sol se rio desagradablemente. Tranquilo, Daryesh, tranquilo!
Cllate!, respondi su mente rpidamente, y supo que su propio sistema nervioso
entrenado jams podra haber sido culpable de una respuesta como sa, infantil y
emocional.
Ser mejor que le diga la verdad, capitn Rostov dijo en voz alta. No soy Laird.
Al menos, ya no.
Ella no respondi, nicamente parpade y se recost en su silla. El not vagamente
qu pestaas tan largas tena... o era la mente apreciativa de Laird, no atada al recuerdo
de liorna?
Estaban sentados solos, los dos, en la pequea cabina de ella, a bordo del crucero de
Janyard. Un guardia estaba en la puerta fuera, pero sta estaba cerrada. De tiempo en
tiempo se podan or unos extraos golpes cuando las pesadas mquinas de Vwyrdda eran
izadas a bordo; si no fuera por esto podran haber sido los dos nicos habitantes del
desolado planeta.
La habitacin estaba amueblada austeramente, pero haba toques femeninos aqu y
all: cortinas, un pequeo jarrn de flores, un vestido formal colgado en un armario
semiabierto. Y la mujer que estaba sentada frente a l era muy hermosa, con la pelirroja
cabellera desatada y cayendo sobre sus hombros y sus brillantes ojos que nunca se
apartaban de los suyos. Pero una fina mano siempre descansaba sobre la pistola.
Ella le haba hablado francamente: Tengo que hablar en privado con usted. Hay algo
que no entiendo..., pero estar lista para disparar ante cualquier falso movimiento. E
incluso si de alguna forma intentara y lograra dominarme, no tendr importancia mi
rango. Somos Janyards y la nave significa ms que la vida de cualquiera de nosotros.
Ahora estaba esperando que l continuara hablando.
Cogi un cigarrillo del escritorio de ella eran los hbitos de Laird nuevamente, lo
encendi y tom una bocanada de humo que lleg a sus pulmones.
Muy bien, Daryesh, adelante. Supongo que tu idea es la mejor, si algo se puede hacer
que de alguna manera funcione. Pero recuerda que estoy escuchando.
Soy todo lo que queda de este planeta dijo con una voz neutra. Este es el ego
de Daryesh de Tollogh, Inmortal de Vwyrdda, y en un sentido he muerto hace un milln
de aos.
Ella se mantuvo quieta, pero l vio cmo se apretaban sus manos y escuch el agudo
y pequeo siseo de la respiracin atrapada entre los dientes.

Entonces, brevemente, le explic cmo su modelo mental haba sido preservado, y de


qu forma haba entrado en el cerebro de John Laird.
No esperar que me crea esa historia dijo ella despreciativamente.
Tiene algn detector de mentiras a bordo?
Tengo uno en esta cabina y lo puedo operar por m misma. Se levant y cogi la
mquina de un estante. l la observ, notando la gracia de sus movimientos. Has muerto
hace mucho tiempo, liorna, y el universo nunca conocer otra como t. Pero yo contino,
y ella me recuerda a ti de alguna forma.

Era una pequea cosa negra que zumbaba y brillaba sobre el escritorio que estaba
entre ellos. l se puso el gorro de metal y toc los soportes con sus manos, y esper que
ella ajustara los controles. De los recuerdos de Laird, record el principio de
funcionamiento, la medicin de la actividad en centros separados del cerebro, la precisa
deteccin de la leve energa extra necesaria para inventar una mentira.
Tengo que calibrarlo dijo ella. Diga algo que yo sepa que es una mentira.
Nuevo Egipto tiene anillos sonri que estn hechos de queso. El cuerpo
principal del planeta es un delicioso camembert...
Eso estar bien. Ahora repita lo dicho anteriormente.
Reljate, Laird, condenado... ponte en blanco! No puedo controlar esto contigo
interfiriendo.
Cont su historia nuevamente con voz firme, y mientras tanto estaba trabajando dentro
del cerebro de Laird, cogiendo el sentimiento de l, aplicando las lecciones de control
nervioso que haban formado parte de su educacin en Vwyrdda. Podra ser fcil engaar
a un simple instrumento electrnico, elevando la actividad en todos los centros a una
extensin tal que un esfuerzo extra de sus clulas creativas no pudiera ser detectado.
Continu sin dudar, preguntndose si las oscilantes agujas le delataran y si el arma de
ella le disparara en el corazn en el momento siguiente.
Naturalmente, la personalidad de Laird se perdi completamente, al quedar
alterados sus esquemas mentales por la sobreimpresin de los mos. Tengo sus recuerdos,
pero por lo dems, soy Daryesh de Tollogh, a sus rdenes.
Ella se mordi el labio.
Qu servicio! Ha matado a cuatro de mis hombres!
Mujer, considere mi situacin. Vine a la existencia instantneamente. Recuerdo
estar sentado en el laboratorio debajo del explorador, un leve mareo, y luego,
inmediatamente, estaba en un cuerpo aliengena. Su sistema nervioso qued aturdido por
el choque de mi entrada, no poda pensar claramente. Todo lo que poda hacer era
continuar con la conviccin de Laird de que los que le rodeaban eran sus enemigos
mortales, asesinos dispuestos a matarme y hacer volar mi planeta. Actu instintivamente.
Tambin quera, bajo mi propia personalidad, ser un agente libre, alejarme y pensar esto
por mi cuenta. Lamento la muerte de sus hombres, pero creo que ser ampliamente
recompensada.
Se rindi cuando no tena otra opcin.

S, por supuesto, pero ya haba decidido hacerlo as en cualquier caso. Los ojos
de ella no se levantaban nunca de las agujas oscilantes que marcaran vida o muerte.
Yo estaba, despus de todo, en vuestro territorio, con una pequea o ninguna posibilidad
de salir con bien, y vosotros sois los ganadores de esta guerra que poco me afecta
emocionalmente. Como no tengo convicciones de ningn tipo en esta cuestin, creo que
la raza humana estar mejor servida con una victoria Janyard. La historia ha demostrado
que cuando dos culturas colindantes, una de las cuales es llamada brbara por el imperio
pero que en realidad es nueva y est mejor adaptada al medio, se enfrentan y la nueva
obtiene la victoria sobre la vieja y ms conservadora, el resultado es una sntesis y un
perodo de desarrollo inusual.
Vio que ella se relajaba visiblemente, y sonri. Fue tan fcil. Eran tan infantiles en esta
edad. Todo lo que tena que hacer era lanzar un lazo muy suave que se ajustara a la
propaganda que haba sido su ambiente mental desde su nacimiento, y ella no podra
pensar seriamente en l como un enemigo.
La mirada azul se levant hacia la de l.
Nos ayudar? pregunt. Daryesh asinti.
Conozco los principios y la construccin y uso de esos motores, en ellos hay la
fuerza suficiente para moldear planetas. Vuestros cientficos no podran nunca encontrar
ni la mitad de su significado. Os ensear su correcto manejo. Se encogi de
hombros. Naturalmente esperar recompensas adecuadas. Pero incluso altruistamente
hablando, esto es lo mejor que puedo hacer: Estas energas deben quedar bajo el control
de alguien que las entienda, y no ser manejadas por quien las ignora. Eso podra llevar a
inimaginables catstrofes.
Repentinamente ella cogi su arma y la envain. Se levant, sonriendo, y le tendi la
mano.
El estrech la mano vigorosamente, y luego se dobl y la bes. Cuando mir hacia
arriba, ella se mantena en la incertidumbre, medio asustada y medio agradecida
No es justo! protest Laird. La pobre chica no ha conocido nunca nada de esto.
Nunca ha odo hablar de coquetera. Para ella el amor no es un juego, es algo misterioso,
serio y decente...
Te dije que te callaras respondi framente Daryesh. Mira, hombre, aunque
tengamos un salvoconducto oficial, sta es una nave an llena de hostilidad potencial.
Ahora reljate y disfruta de esto.

El camin alrededor del escritorio y cogi sus manos nuevamente.


Sabes? dijo, y su sonrisa le hizo recordar que esto era ms que la mitad de
verdad, me haces recordar a la mujer que he amado hace un milln de aos en Vwyrdda.
Ella se retir un poco.
No puedo asimilarlo susurr. T..., t eres viejo, y no perteneces a este ciclo
de vida, y lo que debes de pensar y saber me asusta un poco, Daryesh..., me hace sentir
como una nia.
No debes dejar que eso ocurra, Joana dijo l gentilmente. Mi mente es joven y
est muy sola. Puso anhelo en su voz. Joana, necesito alguien con quien hablar. No
puedes imaginar lo que significa despertarse un milln de aos despus de que tu propio

mundo ha muerto, ms solo que... Oh, djame venir alguna vez a hablar contigo, como
un amigo a otro. Olvidemos el tiempo y la muerte y la soledad. Necesito alguien como
t.
Ella baj los ojos y dijo con una obstinada honestidad:
Pienso que sera bueno, Daryesh. Un capitn de astronave no tiene amigos. Me
pusieron en este servicio porque tena aptitudes, y eso es realmente lo que he tenido. Oh,
cometas! Ella forz una risa. Al espacio con toda esta piedad de s mismo. Claro que
puedes venir cuando te apetezca. Deseo que sea a menudo.
Hablaron durante largo rato, y cuando l la bes desendole buenas noches, fue la cosa
ms natural del universo. Camin hacia su litera, transferida del calabozo a un pequeo y
desocupado compartimento, con su mente en placentera vaguedad.
Yaciendo en la oscuridad, comenz la silenciosa argumentacin con Laird una vez
ms. Y ahora qu?, pregunt el hombre del Sol.
Debemos jugar lentamente y con naturalidad dijo Daryesh pacientemente, como
si el tonto no pudiera leerlo directamente en el cerebro comn. Esperemos nuestra
oportunidad, pero no actes por un tiempo. Bajo el pretexto de preparar los proyectores
de energa para que entren en funcionamiento, arreglaremos un dispositivo que pueda
destruir la nave con un solo interruptor. No lo sabrn. No tienen detectores de fluido
espacial. Luego, cuando se nos ofrezca una oportunidad de escapar, haremos saltar ese
interruptor y huiremos intentando llegar al Sol. Con mi conocimiento de la ciencia de
Vwyrdda, podremos cambiar el sentido de la guerra. Es arriesgado, por supuesto, pero es
la nica salida que le veo. Y, por todos los cielos, djame llevar este asunto. Se supone
que ests muerto.
Y qu suceder cuando hayamos resuelto este asunto? Cmo puedo deshacerme
de ti?
Francamente, no veo forma de hacerlo. Nuestros modelos se han entremezclado
demasiado. Los exploradores trabajan necesariamente con el sistema nervioso entero.
Tendremos que aprender a vivir juntos. Persuasivamente, aadi: Ser para tu propio
beneficio. Piensa, hombre! Podremos hacer lo que queramos en el Sol. En la galaxia.
Preparar un tanque de vida y nos haremos un nuevo cuerpo, al cual transferiremos
nuestros modelos mentales, un cuerpo con toda la inteligencia y habilidades de Vwyrdda,
y lo inmortalizar. Hombre, nunca morirs!
No era un proyecto demasiado agradable, pens escpticamente. Sus propias
posibilidades de dominar la combinacin seran muy escasas. Con el tiempo, su propia
personalidad sera completamente absorbida por la de Daryesh, que era ms fuerte.
Por supuesto..., un psiquiatra. narcticos, hipnosis...
No, no lo hars! dijo Daryesh severamente. Estoy tan orgulloso de mi
personalidad como t de la tuya.
La boca que les perteneca a ambos se movi extraamente en la oscuridad.
Imagino que tendremos que aprender a amarnos mutuamente, pens Laird.
El cuerpo se sumi en el descanso. En ese momento las clulas de Laird estaban
dormidas, su personalidad se hundi en una tierra de sombras de sueos. Daryesh
permaneci despierto un rato ms largo. Sueo..., gasto de tiempo..., los Inmortales nunca
haban estado sujetos a la fatiga...

Se rio para s mismo. Qu lo de mentiras y contramentiras se haba formado. Si Joana


y Laird supieran...

La mente es una cosa intrincada. Puede concebir hechos sobre s misma, hacer que
ella misma olvide lo que es doloroso de recordar, persuade a sus altos componentes de
cualquier cosa que el subconsciente estime que es correcto. Racionalizacin,
esquizofrenia, autohipnosis, son slo plidas indicaciones de lo que puede hacer el
cerebro. Y el entrenamiento de los Inmortales inclua una completa coordinacin de las
neuronas; podan usar conscientemente los poderes latentes en s mismos. Podan,
mediante un acto de deseo consciente, detener el corazn, o bloquear el dolor, o separar
sus propias personalidades.
Daryesh haba sabido que su ego estara peleando con el que fuera su anfitrin, y haba
hecho preparativos. Slo una parte de su mente estaba en contacto con la de Laird. Otra
seccin, separada de la corriente central mediante una deliberada y controlada
esquizofrenia, estaba pensando sus propios pensamientos y haciendo sus propios planes.
Hipnotizndose a s mismo, automticamente reuna su ego cuando Laird no lo notaba;
de otra forma slo haba contacto subconsciente. En efecto, un compartimento privado de
su mente, inaccesible para Laird, estaba haciendo sus propios planes.
Ese destructivo interruptor sera colocado para que satisficiera la personalidad
despierta de Laird, pens. Pero nunca sera utilizado. Porque l le haba dicho a Joana
parte de la verdad: su propio inters estaba con los Janyards, y l hara que ellos llegaran
a la victoria final.
Sera relativamente fcil deshacerse de Laird temporalmente. Persuadirle de que por
alguna razn era recomendable que no apareciera. El ego de Daryesh, mejor controlado
que el de Laird, podra continuar consciente mientras el de Laird estuviese apartado.
Entonces podra hacer todos los arreglos con Joana, la cual para ese tiempo estara lista
para hacer lo que l quisiera.
Psiquiatra... s, esa breve idea de Laird haba sido la correcta. Los mtodos de
tratamiento de la esquizofrenia podran, con algunas modificaciones, ser aplicados para
suprimir la personalidad extra de Daryesh. Tendra que anular a Laird...
permanentemente.
Y despus de eso vendra su nuevo cuerpo inmortal, y centurias y milenios en que
podra hacer lo que quisiera con esta nueva civilizacin.
El demonio exorcizando al hombre... hizo una mueca soolienta. Ahora dormira

La nave viajaba a travs de una noche de estrellas y distancia. El tiempo no tena


significado, era la posicin de unas manecillas en un reloj, era la sucesin de sueo y
comida, era el lento rodar entre constelaciones mientras engullan aos-luz, la ronda de
trabajo y comida y sueo y Joana. Laird se preguntaba si alguna vez terminara. Se
preguntaba si no sera el Holands Errante, vagando por la eternidad, encerrado en su
propio crneo con el ser que le haba posedo. En esos momentos el nico consuelo estaba
en los brazos de Joana. Absorbieron la salvaje y juvenil fuerza de ella, y l y Daryesh
eran uno solo. Pero ms tarde...

Nos vamos a unir a la Gran Flota. La has odo, Daryesh. Est haciendo una
peregrinacin triunfal para unirse al poder de Janya, trayendo las invencibles armas de
Vwyrdda a su almirante.
Por qu no? Es joven y ambiciosa, quiere gloria, igual que t. Qu hay de malo
en eso?
Tenemos que escapar, antes de que llegue all. Tenemos que robar un bote
salvavidas y destruir esta nave y todo lo que hay en ella lo ms pronto posible.
Todo lo que hay en ella? A Joana Rostov tambin?
Condenacin, la raptaremos o algo as. Sabes que estoy enamorado de ella,
demonios. Pero es un asunto que importa a toda la Tierra. Este solo crucero tiene
suficiente poder en l como para destruir un planeta. Tengo parientes, hermanos, amigos...
una civilizacin. Tenemos que actuar!
Muy bien, muy bien, Laird. Pero tmatelo con calma. Tenemos que instalar los
ingenios de energa primero. Tenemos que demostrarles nuestra complacencia para alejar
las sospechas. Joana es la nica persona de a bordo que confa en nosotros. Ninguno de
sus oficiales lo hace.
El cuerpo y la doble mente trabajaban, mientras los lentos das pasaban, dirigiendo a
los tcnicos de Janyard, que no saban lo que construan. Laird, buscando en la mente de
Daryesh, saba qu gigante dorma en esos cables y tubos y campos de energa visibles.
All haba fuerzas para atacar los grandes poderes creativos del universo y volverlos hacia
la destruccin: distorsin del espacio-tiempo, tomos disolvindose en energa pura,
vibraciones para alterar la estabilidad de los campos de fuerza que mantenan el orden en
el universo. Laird recordaba las ruinas de Vwyrdda y temblaba.
Lograron hacer un proyector montado y que operaba, y Daryesh sugiri que se
detuvieran en algn lugar para hacer una demostracin. Tomaron un planeta desnudo en
un sistema deshabitado y se situaron en una rbita a ochenta mil kilmetros de distancia.
En una hora, Daryesh haba convertido la cara del hemisferio en un mar de lava.
Si estos anticampos siguieran funcionando dijo ausentemente, dejara el
planeta convertido en trozos.
Laird vio las plidas y aterrorizadas caras que haba a su alrededor. El sudor brillaba
en las frentes, y un par de hombres parecan enfermos. Joana olvid lo suficiente su
posicin como para venir temblando a sus brazos.
Pero la expresin que adopt casi inmediatamente era exultante y alegre, con la
irreflexiva crueldad de un halcn.
Ese es el fin de la Tierra, caballeros!
Nada que ellos tengan puede detenernos murmur soadoramente. Esta sola
nave, protegida con una de esas pantallas espaciales de que has hablado... esta sola y
pequea nave podra destrozar el Sistema Solar.
Daryesh asinti. Era enteramente posible. No se requera demasiada energa, dado que
los generadores de Vwyrdda servan slo como catalizadores, desencadenando fantsticas
y enormes fuerzas. Y el Sol careca de la ciencia defensiva que permitira a su mundo
mantenerse durante un tiempo. S, podra hacerse.
Se envar con el repentino y furioso pensamiento de Laird: Eso es, Daryesh! Esa es
la respuesta.

La corriente de pensamiento era de ambos, fluyendo a travs del mismo cerebro, y aun
as era simple. Podan tener la nave entera armada. Y puesto que ninguno de los tcnicos
de a bordo entenda las mquinas, y ahora todos confiaban, podran instalar controles
robot sin que nadie lo supiera.
Entonces... la masa de la Gran Flota de Janya... un golpe en el interruptor principal...
energas mortales para los hombres fluiran hacia el interior de los cruceros, y slo
cadveres quedaran a bordo. Hombres muertos y los robots que abriran fuego sobre la
flota. Esta sola nave podra arruinar las esperanzas de los brbaros en unas pocas
explosiones de increble llama. Y los robots podran estar preparados para destruir la flota
tambin, para que los Janyards que quedaran no pudieran subir a bordo.
Y nosotros..., nosotros podemos escapar con la confusin inicial, Daryesh. Podemos
ordenar a los robots que no toquen el compartimento del capitn, podemos hacer abordar
a Joana y directos hacia el Sol! No quedar nadie que nos persiga!
Lentamente, la mente del Vwyrdda respondi:
Un buen plan, un buen golpe. Lo haremos!
Qu ocurre, Daryesh? la voz de Joana estaba repentinamente ansiosa.
Pareces...
Slo estaba pensando, eso es todo. Nunca piense, capitn Rostov, es malo para el
cerebro.
Ms tarde, cuando la besaba, Laird se sinti enfermo ante su pensamiento de traicin.
Sus amigos, su mundo, su causa..., barridos en una simple explosin destructora, y l sera
el causante. Se preguntaba s ella le volvera a hablar alguna vez despus de que todo
hubiera acabado.
Daryesh, el demonio sin corazn, pareca encontrar un sardnico placer ante la
situacin.
Y ms tarde, cuando Laird dorma, Daryesh pens que el esquema del joven era bueno.
Ciertamente hara lo necesario para que Laird se mantuviera ocupado con l hasta que
llegaran al lugar de la cita con la Gran Flota. Y despus de eso sera demasiado tarde. La
victoria Janvard estara asegurada. Todo lo que l, Daryesh, tendra que hacer cuando
llegara el momento era mantenerse alejado del interruptor principal. Si Laird intentaba
llegar a l, los deseos opuestos de los dos daran como resultado la nulidad, lo que
significaba la victoria para Janya.
Le gustaba esta nueva civilizacin. Tena una frescura, un vigor y esperanzas que no
poda encontrar en los recuerdos de la Tierra de Laird. Tena propsitos que esperaba
poder llevar a la prctica. Y siendo jvenes y fluidos, seran ms fciles de manejar con
los mtodos, como la psicologa que l deseara aplicar.
Vwyrdda susurr su mente. Vwyrdda, lo haremos a tu imagen y semejanza.
Vivirs otra vez!
La Gran Flota!
Un milln de naves principales y sus auxiliares yacan en formacin junto a una oscura
y roja estrella, unidas y girando en la misma rbita. Contra la incandescente blancura de
las estrellas de las viejas profundidades, armados flancos brillaban como llamas, tan lejos
como la vista poda seguirlos, lado contra lado, atadura contra atadura, como titnicos

tiburones nadando a travs del espacio: armas y armamentos y torpedos y bombas y


hombres para destruir un planeta y una civilizacin. La vista era demasiado grande, la
imaginacin no poda dar el salto, y la mente humana tena slo una leve impresin de
vastedad detrs de la vista.
Esta era la gran punta de lanza de Janya, una brillante lanza apuntando para atravesar
las dbiles defensa del Sol y salir rugiendo del cielo para hacer caer una lluvia infernal
sobre la cabeza del Imperio.
No podrn volver a ser humanos pens enfermizamente Laird. El espacio y la
extraeza los haba cambiado demasiado. Ningn ser humano poda pensar en destruir el
hogar del Hombre. Entonces, fieramente: Muy bien, Daryesh. Esta es nuestra
oportunidad!
An no, Lard. Espera un poco. Espera hasta que tengamos un motivo legtimo para
dejar la nave.
Bien..., ven hacia el cuarto de controles conmigo. Quiero quedarme cerca de ese
interruptor. Seor, todo lo que es el Hombre depende de nosotros!
Daryesh estuvo de acuerdo con cierta reluctancia que dbilmente toc la parte de su
mente abierta a Laird. La otra mitad, escondindose hondamente en su subconsciente,
saba la razn: estaba esperando la seal poshipntica, el hecho clave que podra disparar
la emergencia en los ms altos centros cerebrales.
La nave tena un aspecto de mezcolanza y de cosa sin terminar. Todo el armamento
convencional haba sido quitado y las mquinas de Vwyrdda haban sido colocadas en su
lugar. Un cerebro robot, semivivo en su complejidad, era el disparador y el piloto y la
inteligencia rectora de la nave ahora, y slo la doble mente de un hombre saba qu
rdenes se le haban dado en realidad.
Cuando el interruptor principal sea disparado, inundars la nave con diez unidades
de radiacin disruptiva. Entonces, cuando la nave pequea del capitn se haya alejado
suficientemente, destruirs esta flota, salvando slo esa nave. Cuando no haya ms naves
en condiciones operacionales, activars los desintegradores y disolvers esta nave entera
y todo su contenido en energa bsica.
Con una cierta satisfaccin mrbida, Laird mir hacia el interruptor. Un tipo de doble
interruptor de los ms simples. Seor del Espacio, es posible, es lgico que toda nuestra
historia dependa del ngulo que haga en el panel de control? Mantuvo sus ojos alejados,
mirando a las naves y al ms grande brillo de las estrellas, encendi un cigarrillo con
manos temblorosas, camin, sud y esper.
Joana vino hacia l; una pareja de tripulantes marchaban solemnemente detrs de ella.
Sus ojos brillaban y sus mejillas estaban sonrojadas y la luz de la torreta se desparramaba
sobre su cabello, que pareca cobre derretido. Ninguna mujer, pens Laird, haba sido
nunca tan encantadora. Y l iba a destruir todo aquello por lo que ella haba dado su vida.
Daryesh! la risa bailaba en su voz. Daryesh, el Alto Almirante quiere vernos
en la nave insignia. Probablemente pedir una demostracin, y entonces pienso que la
flota marchar sobre el Sol al momento, con nosotros en la vanguardia. Daryesh..., oh,
Daryesh, la guerra est a punto de concluir!
Ahora!, zumb el pensamiento de Laird, y su mano se alarg hacia el interruptor
principal. Ahora... fcilmente, casualmente, con una acotacin de dejar a los generadores
que se calienten... y luego ve con ella, domina a los dos guardias y derecho hacia casa!

Y la mente de Daryesh se reuni frente a la seal, y la mano se hel.


No!
Qu? Pero...
La memoria de la suprimida parte de la mente de Daryesh estaba abierta para Laird, y
el triunfo en ella, y Laird se enfrent con su derrota.

Tan simple, tan cruelmente simple: Daryesh le poda detener, encerrar su cuerpo en
un conflicto de deseos, y eso sera suficiente. Porque mientras Laird dorma, mientras la
parte mayor del ego de Daryesh estaba inconsciente, el entrenado subconsciente de
Daryesh haba tomado la iniciativa. Haba escrito, en su propio sonambulismo, una carta
para Joana explicndole toda la verdad, y la haba puesto al alcance de la mano de forma
que la pudiera encontrar en seguida entre sus efectos en busca de una explicacin para su
parlisis. Y la carta, entre otras cosas, deca que el cuerpo de Daryesh debera ser
mantenido bajo vigilancia hasta que ciertos mtodos conocidos por la ciencia de Vwyrdda
drogas, ondas elctricas, hipnosis hubieran sido aplicados para erradicar la parte de
su cerebro que era Laird. La victoria de Janyard estaba cerca.
Daryesh! la voz de Joana pareci llegar desde un lugar inmensamente lejano; la
cara de ella baada en pena y en un rugido de desmayada consciencia. Daryesh, qu
sucede? Oh, querido, qu es lo que va mal?
Ceudamente, el hombre de Vwyrdda pens: Date por vencido, Laird. Rndete a m,
y podrs mantener tu ego. Destruir esa carta. Ves, mi mente entera est abierta para ti
ahora..., puedes ver que hablo honestamente. Abolir el tratamiento si es posible, y te
debo algo. Pero rndete ahora, o sers barrido de tu cerebro.
Derrota y ruina..., y nada, excepto una lenta y distorsionada muerte como recompensa
por la resistencia. El deseo de Laird era muy profundo, su mente demasiado catica para
pensar claramente. Slo lleg un impulso primario:
Me doy por vencido. T ganas, Daryesh. El cuerpo colapsado se levant del suelo.
Joana estaba doblada sobre l ansiosamente.
Oh, qu pasa, qu es lo que est mal? Daryesh se incorpor y sonri dbilmente.
La excitacin me ha hecho esto. An no gobierno completamente el sistema
nervioso aliengena. Estoy muy bien ahora. Vamos.
Laird sac la mano y empuj el interruptor.
Daryesh grit, un rugido animal sali de su garganta, y trat de recobrarse, el cuerpo
se volvi a tambalear otra vez en un xtasis de deseos encontrados.
Era como la antesala del infierno, y aun as no era ms que la lgica inevitable de los
hechos, de la forma que en el propio ego de Laird se haba reunido. La mitad de l an
estaba movindose ante la derrota, y la otra mitad se estaba dando cuenta de u victoria;
pens salvajemente:
Ninguno de ellos se ha dado cuenta de lo que he hecho. Estaban prestando demasiada
atencin a mi rostro. O si lo hicieron les hemos dicho que se es un interruptor inofensivo
y que sirve para la regulacin. Y... las radiaciones letales estn fluyendo hasta nosotros!
S no cooperas ahora, Daryesh, te mantendr aqu hasta que ambos estemos muertos!
Tan simple, tan simple. Porque, compartiendo la mente con Daryesh, Laird haba
compartido el conocimiento de las tcnicas para esconderse a s mismo. Se haba
anticipado, con la enterrada parte de su mente, por si Daryesh intentaba algn truco, y

haba instalado una orden poshipntica de su propiedad. En una situacin como sta en
la que todo pareca desesperanzado su mente consciente se deba rendir, y entonces su
subconsciente deba ordenar que disparara el interruptor.
Coopera, Daryesh! Ests tan orgulloso de vivir como yo! Coopera y vmonos de
aqu lo antes posible!
De mala gana y resentido:
T ganas, Laird.
El cuerpo se levant otra vez, se recost sobre el brazo de Joana, y comenz a caminar
hacia donde estaban las naves salvavidas. Los rayos no detectados de la muerte se vertan
sobre ellos, apilando sus efectos acumulativos. En tres minutos, el sistema nervioso
estara arruinado. Demasiado lento, demasiado lento, Joana, de prisa!
Qu...Ella se detuvo, y una fuerte sospecha sobrevino en la mente de los dos
guardias que iban detrs de ellos. Daryesh... qu quieres decir? Qu sucede?
Seora... Uno de los guardias se acerc a ella. Seora, me pregunto... Le he
visto empujar el interruptor del control central. Y ahora est apresurndose por abandonar
la nave. Y ninguno de nosotros sabe cmo funcionan las mquinas.
Laird empu el arma que estaba en la cultura de Joana y le dispar. El otro se
sorprendi, buscando su propia arma, y el arma de Laird dispar otra vez.
Su puo se abalanz, dndole a Joana en la mandbula, y ella se desmay. La cogi en
brazos y comenz a correr.
Un par de componentes de la tripulacin estaban en el corredor que llevaba a los botes
salvavidas.
Qu sucede, seora? pregunt uno.
Ha sufrido un colapso..., radiacin de las mquinas... tengo que llevarla a una nave
hospital dijo Daryesh.
Se hicieron a un lado; quit las agarraderas de la vlvula que sujetaba la nave
salvavidas y entr en ella.
Debemos Ir, seor? pregunt uno de los hombres.
No! Lard se sinti un poco mareado. La radiacin estaba penetrando en su
cuerpo, la muerte llegaba a grandes pasos. No... Estrell un puo en la cara del
insistente, cerr la compuerta y se dirigi hacia la silla del piloto.
Los motores zumbaron, calentndose. Puos y pies golpeaban en la compuerta. El
malestar le haca tambalear.
Oh, Joana, s esto te mata...
Empuj el interruptor principal de la direccin. La aceleracin le hizo caer cuando la
nave salvavidas despegaba.
Mirando a travs de las compuertas, vio el fuego explotar en el espacio cuando las
grandes armas de Vwyrdda se disparaban.

Mi vaso estaba vaco. Ped que lo volvieran a Henar y me sent preguntndome cunto
de la historia sera lo que uno pudiera creer.

He ledo las historias dije lentamente. S que una misteriosa catstrofe aniquil
la masa central de la flota de Janya e hizo girar la suerte de la guerra. El Sol se lanz y
gan en el plazo de un ao. Y quieres decir que lo has hecho todo t?
De alguna manera. O mejor dicho, lo hizo Daryesh. Estbamos actuando como una
sola personalidad, sabes. l era terriblemente realista, y en el momento en que vio su
derrota se torn de todo corazn hacia el lado ganador.
Pero, Seor! Por qu nunca hemos odo una historia semejante? Quieres decir
que nunca se lo has contado a nadie, que nunca has reconstruido alguna de esas mquinas,
nunca has hecho nada?
La oscura cara de Laird, un rostro gastado, esboz una tmida sonrisa.
Ciertamente. Esta civilizacin no est preparada para esas cosas. Ni siquiera
Vwyrdda lo estaba y nos llevar millones de aos legar a su estadio. Adems, fue parte
del trato.
Trato?
S. Daryesh y yo an tenemos que vivir juntos, sabes. La vida bajo sospecha de
mutuo engao, nunca confiando en tu propio cerebro, poda haber sido intolerable.
Llegamos a un acuerdo durante el largo viaje de regreso al Sol, y usamos los mtodos de
autohipnosis de Vwyrdda para aseguramos de que se rompera.
Mir melanclicamente hacia la noche lunar
Ese es el motivo por el que dije que el genio de la botella me mat. Inevitablemente,
las dos personalidades se mezclaron, se hicieron una. Y esa una fue, por supuesto, la de
Daryesh, que sobrepasa a la de Laird. Oh, no es tan horrible. Retenemos los recuerdos de
nuestras vidas separadas, y la continuidad, que es el ms bsico atributo del ego. De
hecho, la vida de Laird era tan limitada, tan ciega para todas las posibilidades y preguntas
del universo, que no lo lamento por l demasiado a menudo Una vez cada tanto an
tengo momentos nostlgicos y tengo que hablar con un ser humano. Pero siempre escojo
a alguien que no sabe si creerme o no, y tampoco podra hacer nada, aunque me creyera.
Y por qu has entrado en la Inspeccin? pregunt, muy suavemente.
Quiero obtener una buena visin del universo antes del cambio. Daryesh quiere
orientarse, recoger suficiente informacin para tener bases de decisin seguras. Cuando
nosotros... Yo... nos encontremos en el nuevo cuerpo inmortal, habr trabajo que hacer,
una galaxia para rehacer bajo nuevos y mejores modelos de Vwyrdda! Llevar un
milenio, pero tenemos todo el tiempo por delante para nosotros. Se pas una mano por
su cabello grisceo. Pero la parte de Laird del trato fue que deberamos llevar una vida
lo ms parecida posible a la normalidad mientras que su cuerpo no fuera suficientemente
viejo. Por lo tanto... Se encogi de hombros. As es como ha sucedido.
Estuvimos sentados durante un largo rato, hablando poco, luego se levant.
Excsame dijo. Aqu est mi esposa. Gracias por la charla.
Le vi levantarse para encontrarse con una alta y pelirroja mujer, muy guapa. O su voz:
Hola, Joana.
Caminaron alejndose de la habitacin, juntos, de una forma perfectamente humana.
Me pregunto qu historia tiene reservada para nosotros.

Poderoso Antepasado
F. L. Wallace

El rbol familiar del Hombre era lo suficientemente imponente como para


darle a cada raza galctica un complejo de inferioridad, Pero luego intent
trepar por el!

n estado de reposo, Taphetta el Encintado pareca un gigantesco lazo en un paquete


imaginario. Sus cuatro piernas lisas s doblaban formando un lazo hacia afuera y
hacia adentro, las punas recogidas bajo su largo y delgado cuerpo, que constitua
el nudo en el medio. Su cuello tambin era liso, arqueado y formando otro lazo. De toda
su figura slo su cabeza tena un apreciable grosor, y estaba coronada por una docena de
largas aunque angostas cintas.
Taphetta hizo sonar como una matraca las frondas de la cabeza 'en una sorprendente y
buena imitacin del habla.
S, he odo la leyenda.
Es ms que una leyenda dijo Sam Halden, bilogo. La reaccin no era inesperada;
los no humanos tendan a subvalorar los datos como una mera especulacin y nada ms
. Hay por lo menos cien tipos de humanos, cada uno de los cuales supuestamente
originado en estricto aislamiento al igual que en planetas ampliamente desparramados.
Obviamente no hubo contacto a travs de las edades antes de los viajes espaciales... y
aun as cada raza planetaria puede cruzarse con un mnimo de otras diez! Eso es ms que
una leyenda... infernalmente ms que una leyenda!
Es impresionante admiti Taphetta. Pero encuentro muy desagradable
considerar el hecho de cruzarme con alguien que no pertenece a mi especie.
Eso es a causa de que vosotros sois nicos dijo Halden. Fuera de vuestro propio
mundo, no hay nada parecido a vuestra especie, excepto superficialmente, y eso es igual
para todas las otras criaturas, inteligentes o no, con la sola excepcin de la humanidad.
En este momento, nosotros cuatro, aunque sea accidentalmente, representamos bastante
bien el espectro del desarrollo humano.
Emmer, un tipo de Neanderthal, nuestro arquelogo, est cerca de los comienzos de
la escala. Yo soy de la Tierra, cerca del medio, aunque del lado de Emmer. Meredith,
lingista, est al otro lado del medio. Y ms all de ella, acercndose al extremo ms
alejado, est Kelburn, matemtico. Hay una correspondiente extensin de fertilidad.
Emmer slo se pierde la oportunidad de cruzarse con mis iguales, pero hay una
posibilidad de que yo pueda cruzarme con Meredith y una similar, aunque menor
posibilidad, de que su fertilidad se pueda extender a Kelburn.

Taphetta mene sus cintas de habla estrambticamente.


Pero pens que estaba probado que algunos humanos se originaron en un planeta,
que haba una lnea de evolucin ininterrumpida que poda ser rastreada mil millones de
aos atrs.
Usted est pensando en la Tierra dijo Halden. Los humanos requieren un cierto
tipo de planeta. Es razonable admitir que si los hombres fueron asentados en cien de tales
mundos, armonizaron con las formas de vida nativas en algunos pocos de ellos. Eso es lo
que ha sucedido en la Tierra; cuando lleg el Hombre, haba una criatura parecida al
hombre all. Naturalmente, nuestros primeros evolucionistas extendieron sus teoras para
cubrir los hechos que tenan.
Pero hay otros mundos en los cuales los humanos que estuvieron all antes de la Edad
de Piedra no estn relacionados con nada anterior. Tenemos que concluir que el Hombre
no se origin en ninguno de los planetas en los cuales se encuentra. En cambio, ha
evolucionado en algn otro lado y luego fue desparramado a travs de esta seccin de la
Va Lctea.
Y por lo tanto, para explicar la nica raza que puede cruzarse a travs de aos-luz,
habis creado al poderoso antepasado coment secamente Taphetta. Parece una
simplificacin innecesaria.
Puede pensar en una explicacin mejor? pregunt Kelburn. Algo tiene que
haber distribuido una especie tan ampliamente, y eso no es el resultado de una evolucin
paralela..., no cuando cien razas humanas estn involucradas, y slo la raza humana.
No puedo pensar en una explicacin mejor. Taphetta se reajust las cintas.
Francamente, ningn otro est interesado en las teoras del Hombre sobre s mismo.
Era fcil entender la actitud. El Hombre era el ms numeroso, aunque no siempre el
ms adelantado; los Encintados tenan una civilizacin tan alta como nadie en la seccin
de la Va Lctea conocida, y haba otros; y los humanos eran bastante temidos. Si alguna
vez se unan..., pero ellos no coincidan en nada ms que en su origen comn.
Taphetta el Encintado era un experimentado piloto y podra ser muy til. Una clara
exposicin de la posicin de ellos era esencial para ayudarle a decidirse.
Ha odo hablar del principio de apareamiento de proximidad? pregunto Sam
Halden.
Vagamente. La mayora de la gente lo sabe si ha estado en contacto con el hombre.
Hemos conseguido nuevos datos y estamos en condiciones de interpretarlos mejor.
La teora dice que, los humanos que pueden aparearse con otros, es porque alguna vez
estuvieron fsicamente cercanos. Hemos obtenido una lista de todas nuestras razas
arreglada en secuencias. Cuando proyectamos hacia atrs en el tiempo esos sistemas
solares en los cuales los humanos han existido antes de los viajes espaciales, tenemos un
cierto modelo. Kelburn lo puede explicar mejor.
Si cuerpo normalmente rosado del Encintado se ruboriz ligeramente. El cambio de
color fue casi imperceptible, pero fue suficiente para indicar que estaba interesado.
Kelburn se acerc al proyector.

Sera mucho ms fcil si conociramos todas las estrellas de la Va Lctea, pero


como hemos explorado slo una pequea porcin de ella, podemos reconstruir slo una
aproximacin medianamente aceptable a la representacin del pasado.
Presion los controles y las estrellas titilaron en la pantalla.
Estamos mirando en el plano de la galaxia. Esta es una rama de ella como es hoy en
da y aqu estn los sistemas humanos. Presion otro control, y para propsitos de
identificacin, ciertas estrellas se volvieron ms brillantes. No haba un modelo sino un
mero desparramamiento de estrellas. La Va Lctea entera est rotando. Y mientras que
las estrellas en una regin determinada tienden a permanecer unidas, tambin hay un
escaso movimiento. Aqu vemos lo que sucede cuando calculamos la posicin de las
estrellas en el pasado.
Puntos de luz brillaron y flotaron a travs de la pantalla. Kelburn detuvo el
movimiento.
Hace doscientos mil aos dijo.
Las estrellas identificadas seguan ahora una pauta. Estaban espaciadas en intervalos
medianamente regulares a lo largo de una curva regular, una herradura que formaba un
arco que no se cerraba, aunque si las puntas se extendieran las lneas podan haberse
cruzado.
Taphetta se mene.
Los clculos matemticos son correctos?
Tan ajustados como pueden serlo, dada la complejidad del problema.
Y sa es la hipottica ruta del desconocido antepasado?
Es lo ms que nos permiten acercarnos nuestros conocimientos actuales dijo
Kelburn. Por todas partes hay humanos que estn relativamente cerca y que, sin
embargo, no son frtiles, pero siempre se pueden aparear con aquellos que estuvieron
prximos a ellos hace doscientos mil aos!
El principio de apareamiento de proximidad. Nunca lo he visto demostrado
murmur Taphetta, moviendo sus cintas. Esa es la nica era en que los clculos son
reveladores?
Ms o menos hace cien mil aos, an podemos obtener algo que pueda representar
el paso de una nave espacial intentando cubrir una representativa seccin de la zona
dijo Kelburn. De todas formas, tenemos otros caminos para obtener datos. En algunos
mundos en los que no hay otros mamferos, estamos capacitados para situar
cronolgicamente los primeros fsiles humanos. La evidencia es algunas veces
contradictoria, pero creemos que hemos obtenido el tiempo correcto.
Taphetta agit una cinta hacia el esquema.
Y vosotros pensis que en el lugar en que la curva se cruza est vuestro hogar
original?
Pensamos eso convino Kelburn. La hemos acotado hasta llegar a varios aosluz cbicos... entonces. Ahora es mucho ms. Y, por supuesto, si fuera una estrella de
movimiento muy rpido, podra estar completamente fuera del campo de nuestra
exploracin. Pero estamos seguros de que tenemos una buena posibilidad de encontrarla
en este viaje.

Parece como si me tuviera que decidir rpidamente. El Encintado ech una


mirada hacia la pantalla de visin, en la cual otra nave colgaba inmvil en el espacio al
lado de ellos. Les molesta que haga algunas preguntas ms?
Adelante invit sardnicamente Kelburn. Pero si no es de matemticas, ser
mejor que le pregunte a Halden. Es el jefe de la expedicin.
Halden se ruboriz; el sarcasmo no era necesario. Era verdad que Kelburn era el tipo
humano ms desarrollado de los presentes, pero a pesar de que haba diferencias,
biolgicas y en la escala de inteligencia, no eran tan grandes como se pens en un
principio. De todas formas, los no humanos no estaban entrenados en las sutiles
distinciones que los hombres hacan entre ellos. Y, ms alto o ms bajo, l era tan bueno
como bilogo como el otro como matemtico. Y haba una cuestin de entrenamiento; l
haba estado en muchas expediciones y ste era el primer viaje de Kelburn. Condenacin,
pens, eso mereca algn respeto.
El Encintado llam su atencin.
Aparte de la repentina enfermedad de vuestro piloto, por qu habis pedido por
m?
No lo hemos hecho. El hombre se enferm y requera tratamiento que nosotros no
le podamos ofrecer. Afortunadamente, pasaba una nave y la detuvimos porque hay una
distancia de cuatro meses hasta el planeta ms cercano. Consintieron en llevarlo hacia
atrs y nos dijeron que llevaban un pasajero a bordo que era un experimentado piloto.
Tenemos hombres que pueden hacer el trabajo de una forma temporal, pero la regin a la
que nos estamos dirigiendo, aunque hay mapas, es muy poco conocida. Preferimos tener
un experto, y los Encintados son famosos por su habilidad para la navegacin.
Taphetta se ondul cortsmente ante la referencia a su habilidad.
Tena otros planes, pero no puedo evadirme de las obligaciones profesionales, y en
una emergencia de este tipo puedo cancelar cualquier acuerdo previo. Aun as, cules
son los incentivos?
Sam Halden tosi.
Los usuales, ms algo extra. Hemos copiado el modelo estndar de los Encintados,
simplificndolo un poco y aadiendo un tanto por ciento aqu y all para el piloto y una
parte de los beneficios de cualquier descubrimiento cientfico que hagamos.
Me siento halagado de que les haya agradado nuestro contrato dijo Taphetta,
pero yo tengo mi propia versin sin simplificar. Si desean que les acompae, debern
tomar mi contrato. He venido preparado. Extendi un rollo fuertemente enrollado que
haba mantenido en alguna parte de s mismo.
Se miraron los unos a los otros, mientras que Halden lo coga.
Podis leerlo si lo deseis ofreci Taphetta. Pero os llevar todo el da; est
microimpreso. De todas formas, no necesitis asustaros pensando que os voy a estafar.
Es honrado en todos los lugares adonde vamos y nosotros vamos a todas partes en esta
seccin..., lugares que el hombre nunca ha visto.
No haba eleccin posible si le queran, y ellos le queran.
Adems, no se poda cuestionar la integridad de los Encuitados. Halden firm.

Bien se agit Taphetta. Enviadlo a la nave; ellos lo enviarn por m. Y podis


decirle a la nave que puede continuar sin m. Restreg sus cintas entre ellas. Ahora,
si me podis traer los mapas, examinar la regin hacia la que nos dirigimos.

Firmn, de hidropnicos, entr caminando con la cabeza baja y los hombros cados;
era un hombre alto con escaso cabello e igual falta de gracia. Pareca tener dificultad en
apartar los ojos de Meredth, aunque, puesto que l estaba un grado o as ms arriba que
ella en la escala de apareamientos, no debera estar tan interesado. Pero su planeta haba
sido inexplicablemente lento en su desarrollo, y l no estaba completamente enterado de
cul era su lugar en la jerarqua humana.
Desdeosamente, Meredith se ajust una falda que, unos pocos centmetros ms corta,
no hubiese sido siquiera una falda, revelando, al hacer esto, slo cuan largas y hermosas
pueden ser unas piernas de mujer. Su pueblo jams haba pensado mucho en la modestia
fsica y, con piernas como sas, se comprenda el motivo.
Murmurando algo acerca de las mujeres primitivas, Firmn se gir hacia el bilogo.
Al piloto no le gusta nuestro aire.
Entonces cmbialo para que le agrade. l est a cargo de esta nave y sabe ms cosas
acerca de esto de lo que yo s.
Ms que un hombre? Firmn mir de soslayo a Meredith, y cuando ella
consinti en sonrer, aadi tristemente; He intentado cambiarlo, pero l an se queja.
Halden respir profundamente.
A m me parece que est muy bien.
A todos les parece lo mismo tambin, pero el gusano de cinta no tiene pulmones.
Respira a travs de un milln de tubos repartidos por su cuerpo.
No adelantaremos nada explicando que Taphetta no era exactamente un gusano, que
su evolucin haba tenido un sentido distinto, y que en ningn sentido era menos complejo
que el hombre. Era una paradoja el que algunos humanos biolgicamente altos en la escala
de evolucin no se hubieran desarrollado tanto como algunas razas inferiores y
actualmente no estuvieran preparados para la multitud de formas de vida que se
encontraban en el espacio. La reaccin de Firmn era bastante tpica.
Si l pide un aire ms limpio, es a causa de que su sistema lo necesita dijo
Halden. Haz todo lo que puedas para drselo.
No puedo. Esto es lo mejor que puedo conseguir. Taphetta pens que t podras
hacer algo acerca de ello.
Los hidropnicos son tu trabajo. No hay nada que yo pueda hacer. Halden hizo
una pausa pensativamente. Sucede algo raro con las plantas?
Adivino que de alguna forma s, pero an no estoy seguro.
Qu es, algn tipo de estado txico?
Las plantas estn lo suficientemente saludables, pero hay algo que las est
masticando a medida que crecen.
Insectos? No debera haber ninguno, pero si los hay tenemos sprays. Usadlos.

Es un animal dijo Firmn. Hemos intentado el veneno y hemos cogido a unos


pocos, pero ahora no quieren tocar la mezcla. He puesto anillos electrnicos sobre algunas
trampas. Los animales parecen saber de lo que se trata y nunca hemos podido coger a
ninguno de esa forma.
Halden mir ceudamente al hombre.
Cunto tiempo hace que dura esto?
Cerca de unos tres meses. No es malo; se puede convivir con ellos.
Probablemente no era nada de lo que alarmarse, pero un animal en una nave era una
molestia, sobre todo a causa de su piloto.
Cuntame lo que sabes acerca de ello dijo Halden.
Son cosas pequeas. Firmn abri sus manos para indicar el tamao
aproximado. No s cmo han entrado, pero una vez que lo han hecho hay muchos
lugares para esconderse. Mir hacia arriba, defendindose. Esta es una nave vieja
con equipo nuevo y se esconden debajo de la maquinaria. No hay nada que hacer, excepto
reconstruir la nave desde el casco hacia dentro.
Firmn estaba en lo cierto. El equipo nuevo haba sido colocado apresuradamente y
ahora haba rincones inaccesibles y grietas por todos lados que no podran ser cerradas
sino mediante la total reorganizacin.
No se podan sentar a esperar y matar a los animales a medida que salieran porque no
tenan tantos hombres para usar en ello. Adems, el uso de armas en hidropnicos podra
causar ms dao a lo que estaban intentando proteger que a la plaga. Tendra que inventar
otras formas.
Sam Halden se levant.
Echar una mirada y ver lo que puedo hacer.
Tambin ir yo e intentar ayudar dijo Meredith, descruzndose de piernas e
inclinndose hacia l. Tu ama deber tener algn tipo de privilegios.
Halden se sobresalt. As que ella saba que la tripulacin le estaba dando ese nombre!
Quiz lo haba dicho con la intencin de descorazonar a Firmn, pero deseaba que no lo
hubiera dicho. No ayudaba en nada a la situacin.
Taphetta estaba sentado en una silla diseada para hombres. Con un cuerpo menos
flexible no hubiese podido sentarse. Quiz no estaba realmente sentado, pero sus lisas
piernas estaban dobladas limpiamente alrededor de los brazos y su cabeza descansaba
cmodamente en el asiento. Las cintas de la cabeza, que eran sus manos y voz, nunca
estaban completamente quietas.
Pase su mirada de Halden hacia Emmer y otra vez hacia Halden.
El tcnico de hidropnicos me dice que estis haciendo un experimento. No me
gusta, Halden se encogi de hombros.
Necesitamos conseguir un mejor aire para respirar. Puede funcionar.
Una plaga en la nave? Es repugnante! Mi gente jams lo tolerara!
Tampoco nosotros.
El disgusto del Encintado subsisti.
Qu clase de criaturas son?

Tengo una descripcin, aunque nunca he visto ninguna. Es un pequeo animal de


cuatro patas con dos antenas en la parte baja de su crneo. Una plaga tpica.
Taphetta se mene.
Habis descubierto cmo han llegado hasta aqu?
Probablemente llegaron con los aprovisionamientos dijo el bilogo.
Considerando lo lejos que hemos llegado, puede haber sido en cualquiera de la media
docena de planetas que hemos visitado ltimamente. De todas formas, se escondi, y dado
que la mayora de lugares a los que ha tenido acceso son los cercanos al casco exterior,
ha tenido una dosis extra de radiacin dura, o puede haber anidado cerca de los motores
atmicos; ambas cosas son posibles. De cualquiera de las dos formas ha sufrido una
mutacin, se ha convertido en un animal diferente. Ha desarrollado una tolerancia para
los venenos que esparcimos en las plantas. Otra cosa es que detecta y evita incluso las
trampas electrnicas.
Entonces, creis que ha cambiado tanto mentalmente como fsicamente, que ahora
es ms listo?
S, eso es lo que he dicho. Tiene que ser bastante inteligente como para que no nos
lo podamos quitar de encuna. Pero puede ser atrado hacia las trampas s el seuelo es lo
suficientemente fuerte.
Eso es lo que no me gusta dijo Taphetta, movindose. Djeme pensarlo
mientras hago algunas preguntas. Se gir hacia Emmer. Soy curioso acerca de los
humanos. Hay alguna cosa que me podis decir acerca del hipottico antepasado?
Emmer no tena la apariencia que debera tener un genio de su categora..., un genio
de Neanderthal, pero sin lugar a dudas un genio real. En su campo tena una categora
muy alta. Levant una mejilla sin afeitar de una de sus garras de gruesos dedos y se pas
sus rudas manos por su spero cabello.
Yo puedo hablar con cierta autoridad dijo con voz grave. Nac en un mundo
que posee las reliquias ms extensas. Cuando era nio, jugaba en las ruinas de sus
campamentos.
No cuestiono su autoridad se ondul Taphetta. Para m, todos los humanos,
primitivos o ms desarrollados, machos o hembras, son increblemente iguales. Si usted
es un arquelogo, eso es suficiente para m. Hizo una pausa y agit sus cintas de
habla. Campamento ha dicho?
Emmer sonri, mostrando inmensos dientes.
Nunca ha visto ninguna lmina? Impresionantes, pero slo eran campamentos,
estructuras monolticas de una sola pieza, y daramos algo para saber cmo fueron
construidos. Presumiblemente mi mundo sea uno de los primeros que visitaron. No
estaban acostumbrados a vivir sin comodidades, por lo que construyeron ms
elaboradamente que lo que hicieron posteriormente. Estructuras de una sola pieza, y de
esa forma tenemos una idea de su tamao. Las puertas eran de ms de diez metros de alto.
Muy grandes convino Taphetta. Era difcil decir si se senta impresionado o no
. Qu habis encontrado en las ruinas?
Nadadijo Emmer. Slo haba edificios aqu y all, y eso era todo, ni un intento
de escritura, ni una herramienta, ni siquiera una lmina. Cubrieron una ruta estimada de
unos treinta mil aos-luz en menos de cinco mil aos... y ninguno de ellos muri o por lo
menos no sabemos nada acerca de que muriera alguno.

Una velocidad ms grande que la de la luz y una vida extremadamente larga


musit Taphetta. Pero no dejaron ninguna informacin para sus descendientes. Por
qu?
Quin sabe? Sus procesos mentales eran ciertamente diferentes de los nuestros.
Pueden haber pensado que quiz nos desenvolveramos mejor sin informacin. Sabemos
que estaban buscando un tipo especial de planeta, como la Tierra, porque visitaron
demasiados de ese tipo, aunque diferentes a ellos porque nunca se quedaron en ninguno.
Eran seres muy especiales, grandes y de larga vida, y quiz no podan sobrevivir en
ninguno de los planetas que encontraron. Quiz tenan formas de determinar que el tipo
de planeta que necesitaban no se encontraba en la Va Lctea. Su ciencia era
tremendamente avanzada, y cuando descubrieron que no haba ningn planeta idneo,
pueden haber alterado el plasma del germen y nos dejaron a nosotros, esperando que
alguno de nosotros sobreviviera. La mayora lo hicimos.
Ese planeta especial parece extrao murmur Taphetta.
No tanto dijo Emmer. Cincuenta razas humanas alcanzaron el viaje espacial
independientemente, y aquellos que lo lograron estaban igualmente repartidos entre las
especies ms tempranas y las ms tardas. Es bien sabido que hay individuos entre mi
gente que son a menudo tan brillantes como la gente de Halden o la de Meredith, pero
como un conjunto no tenemos la capacidad total que el Hombre tardo posee, y aun as
tenemos una civilizacin igual de avanzada. La diferencia? Probablemente est en
alguna cosa que haya en el planeta; es muy difcil de decir exactamente lo que es.
Qu ha sucedido con aquellos que no desarrollaron la tcnica de los viajes
espaciales? pregunt Taphetta.
Les hemos ayudado dijo Emmer.
Y lo haban hecho, sin importar qu o quines eran, biolgicamente primitivos o
avanzados, en las profundidades de la edad de bronce o en el comienzo de la era atmica,
porque todos eran humanos. Esa era una cosa que a veces asustaba a los no humanos, que
la raza se mantuviera unida. No eran, en el momento actual, agresivos, pero la capacidad
numrica era inmensa y ellos se mantenan unidos. El desconocido antepasado otra vez.
Quin ms tena un origen tal, y cmo era tcitamente asumido un destino tal?
Taphetta cambi la direccin de sus preguntas.
Qu es lo que esperis ganar del descubrimiento del desconocido antepasado? Fue
Halden el que respondi.
Est la satisfaccin de saber de dnde procedemos.
Por supuesto se agit Taphetta. Pero se precis una gran cantidad de dinero
para equipar esta expedicin. No puedo creer que las instituciones que os han apoyado lo
han hecho por un inters puramente intelectual.
Descubrimientos culturales dijo con voz profunda Emmer Cmo vivan
nuestros antepasados? Cuando una criatura reduce en gran cantidad su tamao, como
nosotros, algo ms que la fisiologa cambia: el modelo mismo de la vida se altera. Cosas
que para ellos eran sencillas son imposibles para nosotros. Mire el alcance de la vida de
ellos.
No hay duda dijo Taphetta. Un arquelogo puede estar interesado en los
descubrimientos culturales.

Hace doscientos mil aos, tenan una civilizacin extremadamente avanzada dijo
Halden. Vuelo ms rpido que la luz, y nosotros hemos llegado a ello slo en los
ltimos mil aos.
Pero pienso que tenemos algo mejor que lo que ellos han hecho dijo el
Encintado. Puede haber cosas que podamos aprender en mecnica o fsica, pero no
habis dicho que eran mejores bilogos que cualquier otra cosa? Halden asinti.
De acuerdo. No pudieron encontrar un planeta adecuado. Por lo tanto, trabajando
sobre el plasma de su germen, se modificaron a s mismos y nos crearon a nosotros. Eran
maestros en biologa.
Pienso que es as dijo Taphetta. Nunca he prestado demasiada atencin a
vuestras fantsticas teoras antes de que firmara el contrato como piloto de esta nave, pero
habis construido una teora convincente. Levant su cabeza, las cintas de habla
movindose fraccionariamente y sin cesar. No me agrada, pero tenemos que
arriesgarnos a usar seuelos para vuestra plaga.
Lo habra hecho de todas formas, pero era mejor tener el consentimiento del piloto. Y
haba una pregunta que Halden quera hacer: le haba estado molestando vagamente.
Cul es la diferencia entre el contrato de los Encintados y el que nosotros le
habamos ofrecido? Nuestros trminos eran ms liberales.
Para el individuo s que lo eran, pero eso no importa si descubrs tanto como pensis
que descubriris. La diferencia es sta: mis trminos no os permiten mantener cualquier
descubrimiento que hagis para el beneficio de una sola raza.
Taphetta estaba equivocado; no haba existido ninguna intencin de retener nada.
Halden examin sus propias actitudes. l no lo haba intentado, pero podra asegurar que
las instituciones que le estaban respaldando opinaban de la misma manera? No poda; y
era demasiado tarde ahora: cualquier conocimiento que adquirieran debera ser
compartido.
Eso era lo que haba temido Taphetta: haba un tipo de conocimiento tcnico que se
multiplicaba incesantemente. La raza que pudiera mejorarse a s misma a travs del
control cientfico del plasma de su germen tendra una fuerza muy superior. El Encintado
no tena que preocuparse ahora.
Por qu tenemos que observarlos a travs de la pantalla? pregunt Meredith,
mirando hacia arriba. Me gustara ms estar en hidropnicos.
Halden se encogi de hombros.
Podrn ser o no ms listos que animales confinados en un planeta, pero son ms
cautos. No salen mientras que haya alguien cerca.
Las luces se amortiguaron en la distante seccin de hidropnicos y la pantalla tambin,
hasta que l ajust las frecuencias de infrarrojos. Se movi hacia los dos miembros de la
tripulacin, cada uno de los cuales tena una pantalla, bajo la que haba un teclado en
miniatura.
Listos?
Cuando ellos asintieron, Halden dijo:
Haced como habis practicado. Haced el menor ruido posible, y cuando tengis que
hacerlo, sed vagos. No tratis de imitarlos exactamente.

Al principio nada sucedi en la pantalla grande, y luego una figura gris se destac. Se
desliz a travs de las hojas, escuchando intencionadamente antes de acercarse. Salt a
travs de una seccin de hidropnicos hasta la otra a travs del suelo abierto. Se detuvo,
los ojos brillando y las antenas movindose.
Mirando alrededor una vez, salt hacia arriba, cogindose del borde estrecho y
saliente, y ara el lado del tanque. Parndose en el techo y levantando el cuerpo,
comenz a roer todo lo que poda alcanzar.
Repentinamente se gir. Detrs de la primera y habiendo entrado silenciosamente
haba otra figura, igual pero ms grande. El recin llegado se adelant unos centmetros.
El pequeo se ech hacia atrs, brincando nerviosamente. Sin aviso, el grande salt y el
pequeo trat de huir. En unos pocos saltos, el grande cogi al pequeo y lo golpe sin
piedad.
Continu pegando hasta que el pequeo qued completamente quieto. Al fin se ech
atrs y esper, observando si haba algn signo de movimiento. No hubo ninguno.
Entonces se gir hacia la planta. Cuando haba rodo todo lo que estaba al alcance, se
subi a las ramas.
El pequeo se movi, levant una pata, y luego cautelosamente, comenz a arrastrarse
alejndose. Rod por la seccin elevada y, sorprendentemente, no hizo ningn ruido al
caer. Pareci revivir, sacudindose y escurrindose, an dentro de la vista de la pantalla.
Contra la pared haba una pequea plataforma. El pequeo trep por ella y all encontr
algo que pareci interesarle. Olisque por los alrededores y se acerc y toc el
descubrimiento. Las heridas fueron olvidadas mientras que coga rpidamente el objeto y
brincaba hacia la escena de su reciente derrota.
Esta vez no tuvo problema con la seccin elevada. Salt y aterriz en la parte superior
haciendo considerable ruido. El animal grande le oy y se gir rpidamente. Lo vio y
salt hacia abajo precipitadamente, saltando el ltimo trecho. Chillando, lleg al suelo y
carg.
El pequeo se mantuvo quieto hasta el ltimo instante, y luego una garra sali
disparada con una hoja de cuchillo de varios centmetros de largo que se hundi en la
garganta de la criatura que estaba cargando. Sali un chorro rojo mientras la bestia ms
grande gritaba. El cuchillo entr y sali hasta que el animal grande cay y dej de
moverse.
La pequea criatura sac el cuchillo y lo sec en la piel de su adversario. Luego volvi
hacia la plataforma en la que haba encontrado el cuchillo... y lo dej all.

Ante la seal de Halden, las luces se encendieron y la pantalla se abrillant tanto que
no permita la visin.
Entrad y sacadlos dijo Halden. No queremos que las plagas descubran que los
cuerpos no son de carne.
Fue suficientemente realista dijo Meredith, mientras los hombres de la tripulacin
cerraban sus mquinas y se iban. Crees que funcionar?
Funcionar. Hemos tenido un observador.

S? No me he dado cuenta. Meredith se recost hacia atrs. Eran los


cachorritos exactamente iguales que los parsitos? Y si no lo eran, los engaaremos
igual?
Los cachorros electrnicos eran una buena imitacin, pero los animales no tienen
por qu identificarlos como pertenecientes a su propia especie. Si son lo suficientemente
listos, sabrn el valor que tiene un cuchillo, no importa quin lo est usando.
Qu pasa si son ms listos? Supn que sepan que un cuchillo no puede ser usado
por una criatura que no tenga verdaderas manos.
Eso es parte de nuestras precauciones. Nunca lo sabrn hasta que no lo intenten... y
nunca se alejarn de la trampa para intentarlo.
Muy bien. Nunca hubiese pensado en ello dijo Meredith, acercndose. Me
gusta la forma en que trabaja tu mente primitiva. Hay momentos en que pienso realmente
en casarme contigo.
Primitivo dijo l, alternativamente helado y derretido.
Una cosa era cierta; en relacin a ella, no era avanzado.
Es casi una maldicin, no es as? ella se rio y alej la maldicin, recostndose
provocativamente sobre l. Pero los amantes brbaros a menudo son buenos.
All vamos otra vezpens secamente, deslizando su brazo alrededor de ella. Para
ella, soy meramente un apasionado salvaje. Fueron hacia la cabina de l. Ella se sent,
sonriendo. Era hermosa? Quizs para su propia raza, no era alta, slo para los tipos
medios de la Tierra lo era. Sus piernas eran desproporcionalmente largas y bien
moldeadas, y su cara de alguna manera era blanda y sin formas definidas, excepto por una
fina, recta y pequea nariz, Eran sus ojos los que hacan la diferencia, concluy Un
escaln o dos ms arriba en la escala de desarrollo, sus ojos eran ms grandes y poda ver
un color extra, pasando del violeta, en el espectro. Ella se ech hacia atrs y le mir.
Sera divertido contigo en la primitiva Tierra El no dijo nada; ella saba tan bien
como l que la Tierra estaba tan avanzada como su propio mundo. Ella tena alguna otra
cosa en mente.
Aun as, no creo que lo haga. Podramos tener hijos.
Sera incorrecto? pregunt l. Soy tan inteligente como t. No tendremos
monstruos subhumanos.
Sera un escaln hacia arriba... para ti. Bajo su calma, haba tensin. La haba
habido desde que la conoci, pero estaba ms cercana a la superficie ahora. Tengo
derecho a condenar a quien no ha nacido? Debo hacerles empezar ms abajo de lo que
yo estoy?
El conflicto no era nuevo ni estaba confinado a ellos. De una forma u otra, gobernaba
relaciones personales entre razas que estaban unidas frente a los no humanos, pero con
agudas distinciones entre ellos.
No te he pedido que te cases conmigo dijo l, bruscamente.
Porque temes que me niegue.
Era cierto; nadie le peda a un miembro de una raza ms desarrollada que entrara a
formar parte de una unin permanente.
Por qu habrs tenido algo que ver conmigo? pregunt Halden.

Amor dijo ella, melanclicamente. Atraccin fsica. Pero no debo dejar que
esto me gue.
Por qu no intentarlo con Kelburn? Si vas a ser cientfica con respecto a ello, te
dar hijos del ms alto tipo.
Kelburn. No pareca un nombre de la forma en que lo dijo. No me gusta, y
tampoco l se casara conmigo.
No lo hara, pero te dara hijos si fueras suficientemente humilde. Tienes un
cincuenta por ciento de probabilidades de concebir.
Ella arque provocativamente su espalda. Ni siquiera las mujeres de la raza de Kelburn
tenan un cuerpo como el de ella y lo saba.
Racialmente habra una posibilidad dijo. Pero en este momento, Kelburn y yo
no seramos frtiles.
Puedes estar segura? pregunt, sabiendo que era un pobre intento de parecer
despreocupado.
Cmo puede estar uno seguro sobre bases tericas? pregunt ella; una sonrisa
oblicua haca sus ojos ms estrechos. S que lo seramos.
La cara de l se sinti anestesiada.
Me tenas que decir eso?
Ella se levant y se acerc a l. Se apret contra l y la reaccin del hombre fue
puramente reflexiva. Su mano se balance y pudo sentir la carne que ceda cuando sus
nudillos la golpearon.
Ella cay hacia atrs y, aturdidamente, se tap la cara con la mano. Cuando se la quit,
sali la sangre a chorros. Ella se acerc al espejo y se mantuvo frente a l. Se limpi la
sangre, examinando sus rasgos cuidadosamente.
Me has roto la nariz dijo realistamente Debo detener el dolor y la sangre.
Se puso la nariz nuevamente en su sitio y la movi hacia ambos lados para asegurarse.
Cerr los ojos y se qued en silencio y sin ningn movimiento. Luego se alej y se mir
crticamente.
La he vuelto a poner en su lugar y la he soldado parcialmente. Me concentrar esta
noche y maana la tendr arreglada.
Se meti en el gabinete y se puso una tirita invisible sobre el puente. Luego se acerc
a l.
Me pregunto por qu lo has hecho. No me has desagradado.
l la mir miserablemente con el ceo fruncido. El rostro de ella era casi liso y el
vendaje, invisible o no, no le ayudaba en nada. Cmo poda seguir sintiendo atraccin
hacia ella?
Intenta con Emmer sugiri l, cansadamente. Te encontrar irresistible, y l es
an ms salvaje que yo.
Lo es? Se sonri ella enigmticamente. Quiz en un sentido biolgico.
Aunque demasiado. T eres lo justo.
l se sent en la cama. Otra vez slo haba una forma de comprobar lo que hara
Emmer... y ella lo saba. Ella no tena otro concepto del amor, adems del fsico., que

hacer uso de su cuerpo para obtener alguna ventaja qu ventaja? para los nios que
tena intencin de tener. Fuera de eso, nada tena importancia, y por el hecho de permitir
al ms bajo ir con el ms alto, ella era cruel consigo misma al igual que con l. Y aun as
la deseaba.
Creo que te amo dijo ella. Y si el amor es suficiente, me casar contigo, a pesar
de todo. Pero tendrs que ocuparte de cualquier hijo que pueda tener.
Se desliz entre sus brazos.
La disparidad racial era grande y ella le haba provocado, pero no era suyo por
completo el error. Adems...
Adems, qu? Ella tena un hermoso cuerpo que podra parir nios superiores... y
podran ser de l.
l se gir, alejndose. Con pensamientos era tan malo como ella. Eran todos de esa
manera, cada uno de ellos, arrastrndose servilmente hacia arriba, hacia la ms alta cima
que pudieran concebir? Elevndose sobre no, a travs de cualquiera al que pudieran
coaccionar, seducir o casar, avanzando y haca arriba. Levant su mano, pero fue contra
s mismo que se tore su furia. Cuidado con la nariz dijo ella, apretndose contra
l. Ya la has roto una vez.
La bes con repentina pasin, que incluso l que era primitiva
No hubo resultados Inmediatos de la representacin de los cachorros electrnicos y,
por lo tanto, fije repetida a intervalos. Despus de la tercera vez, Firmn inform,
entrando en el momento en que Halden estaba estudiando los escasos datos biolgicos
del desconocido antepasado. La mayor parte de ellos eran suposiciones, ningn factor real
en todas las estadsticas. Despus de doscientos mil aos no haba quedado demasiado
sobre lo que trabajar.
Firmn entr con la cabeza baja y los hombros cados.
Ha funcionado dijo. He cogido tres hace unas pocas horas.
Halden le mir; haba deseado que no funcionara. Haba satisfaccin por el hecho de
estar en lo cierto, pero le hubiese gustado enfrentarse con un ser menos inteligente. La
precaucin era una cosa, el recelo y la astucia de un animal no visto; pero la inteligencia
era ms difcil de predecir.
Dnde estn?
Los queras? Firmn pareci sorprenderse ante la idea.
Halden suspir; era culpa suya. Firmn tena una buena mente en potencia, pero no
haba sido entrenada para usarla y eso contaba ms que lo que la gente normalmente
piensa.
Cualquier animal lo suficientemente listo como para poder apreciar el valor de un
cuchillo debe ser estudiado. Y ms cuando el animal es un parsito.
Cambiar el punto de cremacin dijo Firmn. La prxima vez slo los
atontaremos.
El lugar de la trampa fue cambiado y se cogieron muchos animales. Fsicamente, eran
muy parecidos a la descripcin que le haba hecho a Taphetta: pequeas criaturas de
cuatro patas con antenas de carne. La diseccin revel una capacidad craneana bastante
grande, mientras que los tests de comportamiento indicaron una inteligencia un poco por

debajo de lo que haba supuesto. Aun as, era ms de lo que l hubiera deseado que fuera
una plaga, especialmente a causa de que tambin tenan manos. El mecanismo biolgico
de las manos era simple. Caminaban con la parte posterior de las patas delanteras; en los
dedos tenan, en las puntas, unas almohadillas de carne. Cuando se sentaban derechos, lo
cual hacan a menudo, la flexibilidad de sus muecas les permita usar las patas delanteras
como manos. Como tenan un pulgar, podan usar el cuchillo, aunque torpemente.
Haba cometido un error. Haba detectado la inteligencia, pero no haba sabido que
podran usar el arma que les haba dejado al alcance de la mano. Una cosa pequea con
un cuchillo de tres centmetros de largo no era ms peligroso que el animal solo, pero no
le gustaba la idea de tenerlo rondando por la nave.
El cuchillo de metal debera ser cambiado por alguna otra cosa. Los tcnicos podran
componer un plstico que podra tener la punta afilada durante un tiempo y luego
deteriorarse hasta quedar convertido en una masa suave, en un tiempo de unas semanas.
Mientras tanto, le haba dado al animal un arma peligrosa: el concepto de una herramienta.
Slo haba una forma de alejar eso de ellos; mediante la exterminacin. Pero eso tendra
que esperar.
Afortunadamente, la criatura tena una corta vida y un perodo ms corto an de
apareamiento. Atendiendo a la inteligencia, haba sido acortado en fertilidad y, como
consecuencia, slo en el ambiente especializado de la nave era una amenaza.
Estaban con suerte; un levsimo incremento en la fertilidad y les hubieran amargado la
vida. Tal como estaba, la nave debera ser limpiada antes de que pudieran aterrizar en
cualquier planeta.
Halden le llev los datos al Encintado, y, despus de cierta discusin, estuvieron de
acuerdo en que el cuchillo de plstico debera suplantar al de metal. Tambin decidieron
permitir que unos pocos de ellos huyeran con el arma; tenan que ofrecer un incentivo si
queran que visitaran la trampa ms de un par de veces. Adems, con armas siempre haba
la posibilidad de una guerra entre diferentes grupos. Esto poda incluso hacer que se
exterminaran entre ellos.
Gradualmente, despus de un perodo de semanas, el dao a los hidropnicos
disminuy; los parsitos estaban bajo control. No haba nada de qu preocuparse, salvo
que volvieran a sufrir una mutacin, lo cual era improbable.

Kelburn le frunci el ceo al piloto.


Dnde estamos ahora? le pregunt, en su rostro creca la sospecha.
Usted tiene acceso a todos los instrumentos; debera saberlo dijo Taphetta. Estaba
agachado y pareca a punto de desparramarse, pero lo nico que estaba haciendo era
respirar relajadamente a travs de un milln de tubos de aire.
Lo s. Mis clculos muestran una estrella como la ms probable. Deberamos haber
llegado a ella hace dos das, y ahora estamos en cualquier lugar alejado de ella.
Cierto admiti Taphetta. Nos estamos dirigiendo hacia la que usted debe
considerar la probabilidad cinco o seis.
Kelburn cogi la implicacin. Todos lo hicieron.
Entonces, usted sabe dnde est? pregunt, desvanecindose la sospecha.

No en el sentido en el que est preguntando... No, no estoy seguro de si es lo que


vosotros buscis. Pero all una vez hubo una gran civilizacin.
Saba eso y nunca nos ha dicho nada?
Por qu debera haberlo hecho? Taphetta le mir completamente sorprendido
. Antes de que me contratarais, no os lo tendra que haber dicho por razones obvias. Y
posteriormente... bien, habis apelado a mi habilidad y conocimientos y yo los he usado
para traeros por la ruta ms corta. Es eso incorrecto? No cre necesario decroslo antes
de que llegramos.
No era incorrecto; meramente daba una Idea de la diferencia en la forma de
funcionamiento de una mente aliengena. Ms tarde o ms temprano, ellos habran
encontrado el lugar, pero esto les haba ahorrado meses.
A qu se parece? pregunt Emmer. Taphetta movi sus cintas.
No lo s. Pasaba cerca de aqu y vi el planeta por un lado.
Y no se detuvo? Emmer no lo poda creer.
Por qu debera haberlo hecho? Somos grandes navegantes porque nos
preocupamos de serlo. Nunca llegaramos demasiado lejos si nos detuviramos a
examinar todas las cosas que parecen interesantes. Adems, no es una buena poltica en
una regin extraa, especialmente con una nave desarmada.
No tendran ese problema. La nave estaba suficientemente bien armada como para
mantener alejados a los eventuales moradores incivilizados que hubiesen alcanzado muy
recientemente la era de los vuelos espaciales, y slo ese tipo de seres eran los que
frecuentemente se mostraban inhospitalarios.
Cundo tomaremos tierra? pregunt Halden.
En unas pocas horas, pero mientras tanto podis ver el planeta en las pantallas.
Taphetta extendi una cinta de la cabeza hacia un botn y un planeta apareci a la vista
No haba dos civilizaciones en la Va Lctea que construyeran a tan gran escala,
incluso ala distancia desde la cual estaban observando. En todos lados se vean grandes e
inconfundibles ciudades. No haba que cuestionarse acerca de lo que haban encontrado.
Ahora sabris por qu huyeron dijo Taphetta.
Una nueva teora dijo Kelburn, aunque no lo era, porque ellos haban huido,
Qu le hace pensar que huyeron?
No hay aire. Si vuestros clculos son correctos debera haber una atmsfera extensa
doscientos mil aos y ahora no la hay. Un planeta de dimensiones no pierde aire a
velocidad. Por lo tanto, debe ser un estado artificial. Quin se toma el trabajo de dejar
un planeta inhabitable, excepto alguien que teme que oros puedan usarlo... y quin ms
huye?
Pueden haberlo hecho para preservar lo que dejaban sugiri Halden.
Quiz dijo Taphetta, pero era obvio que no lo pensaba.

La falta de aire tena un aspecto positivo; no tenan que preocuparse de los parsitos,
en el caso de que se escaparan. La desventaja era que tenan que usar trajes espaciales.

Aterrizaron en lo alto de un edificio muy grande que estaba intacto despus de doscientos
mil aos y an estaba lo suficientemente fuerte como para soportar peso extra. Y luego...
No haba nada.
Edificios, una enorme cantidad y variedad de ellos, inmensos, ninguno de ellos de
menos de cinco pisos, todos con rampas en lugar de escaleras. Esto era de esperar,
considerando el gran tamao de la gente que haba vivido all, y segua el modelo familiar.
Pero no haba nada en esos edificios! En este mundo sin aire, no haba decadencia, ni
desgaste, ni corrosin... ni nada para decaer y corromperse. No haba lminas, ni
herramientas, nada que pareciera escultura, y aunque haba lugares en los cuales haba
habido mquinas, ahora no haba ninguna. Aqu y all, en lugares inaccesibles, haba
globos de metal sin forma. La implicacin era clara: en donde no haban podido quitar
una mquina, la haban derretido en el lugar.
El conjunto era preocupante. No haba sido hecho por un enemigo; el enemigo debera
haberse quedado y destruido las ciudades. Pero no haba seales de lucha y los edificios
estaban intactos y vacos. Los habitantes mismos haban quitado todo lo que era posible
llevarse.
Un pueblo entero haba empacado y huido, dejando detrs slo masas, estructuras que
producan ecos.
Haba mucho para aprender, pero nada de donde aprender. Los edificios podan indicar
que haba que aprender, pero nada ms, y deba de haber otra cosa al menos algunos
de los complicados artefactos de una civilizacin y no haba ninguna. Fuera de las
ciudades, en las llanuras, haba restos de animales y plantas que indicaban que la falta de
aire haba llegado repentinamente. Sam Halden, el bilogo, los haba estudiado, pero no
descubri nada. El antepasado desconocido era an un misterio.
Y los otros Emmer, el arquelogo, y Meredith, la lingista no tenan nada en lo
que pudieran trabajar, aunque buscaron. Fue Kelburn el que encontr la primera huella.
No teniendo ninguna tarea especfica, vagabundeaba por los alrededores en una pequea
nave. En el otro lado del planeta, seal que haba una mquina y que estaba intacta!
Y all estaba la mquina, inmensa, como todo lo que haba en el planeta. Estaba sola,
elevndose hacia el cielo. En la base haba una puerta, la cual, cuando se abriera, era lo
suficientemente grande como para dejar pasar una nave espacial fcilmente..., slo que
estaba cerrada.
Kelburn se encontraba al lado de la entrada, una pequea figura con traje espacial.
Mir hacia arriba cuando los tres se acercaron.
Todo lo que tenemos que hacer es abrirla dijo.
Cmo? pregunt Meredith. Pareca haber olvidado que l no le gustaba. l haba
tenido una oportunidad de descubrirlo a causa de que no tena nada que hacer mientras
que los otros estaban ocupados, pero ella lo consideraba otra prueba de su superioridad.

Fue duro contemplar la felicidad con que ella dirigi su rostro hacia Kelburn. Halden
mir hacia otro lado.
Slo hay que presionar el botn dijo l. Emmer not su expresin.

Ser un botn tan grande... objet. Ser difcil reconocerlo cuando lo


encontremos.
Hay una inscripcin de algn tipo dijo Kelburn, altivamente. Esta cosa fue
dejada por algn motivo. En algn lugar debe haber instrucciones operacionales.
Desde aqu, parece una compleja forma de onda una voz son en la radio de ellos:
Taphetta desde la nave espacial. Todo lo que tenemos que hacer es encontrar la correcta
pauta en el espectro electromagntico y duplicarla, y la puerta se abrir. Estis demasiado
cerca como para ver lo que yo veo claramente desde aqu.

Quiz estuvieran demasiado cerca del gran ante pasado, decidi Halden mientras se
alejaban. Haba ensombrecido mucho de sus pensamientos, y quin saba realmente a
qu se pareca el antepasado y qu era lo que lo haba motivado?
Pero el Encintado estaba en lo cierto acerca de la seal, aunque llev varios das
encontrarla. Y entonces, la inmensa puerta se abri y el aire silb.
Dentro haba otro hecho desconsolador: un vestbulo desnudo con una rampa que
guiaba hacia arriba y se cerraba en el techo. Podran haber forzado el camino, pero no
tenan ningn deseo de arriesgarse usando una antorcha para cruzar la barrera; en vista
del nmero de obstculos que haban encontrado, era lgico asumir que haba ms
aguardndoles.
Fue Emmer quien encontr la solucin. En principio, se parece a una nave espacial.
Asumamos que lo es, menos los motores. Nunca fue hecha pensando en que volara.
Escuchad... No hay aire; por lo tanto, no podis escuchar aadi Emmer,
impacientemente. Pero podrais si lo hubiera. Poned vuestras manos sobre las paredes.
Una vibracin distinta corra a travs de toda la estructura. No haba estado antes de
que la puerta se abriera. Algn mecanismo deba de haber sido activado. El rumor
continu, se detuvo, y comenz otra vez. Era algn tipo de comunicacin?
Rpidamente fueron izadas mquinas dispuestas para usarlas dentro de la cmara para
generar aire con objeto de que los sonidos pudieran ser recogidos por los grabadores. El
equipo de traduccin fue puesto en funcionamiento y enfocado, y despus de alguna
experimentacin con seales, la puerta se cerr lentamente. Ninguno qued dentro; no
haba ninguna garanta de que sera tan fcil salir como haban entrado.
Esperaron durante un da y medio mientras que los sonidos eran grabados. La demora
pareca interminable. El ms feliz del grupo era Kelburn. El ms alto grado humano en la
expedicin estaba estimulado. Vagabundeaba a la ventura y sonrea afablemente,
golpeando gentilmente a Meredith cuando se acercaba a ella de la manera ms amistosa.
Sorprendida, ella sonrea en respuesta y miraba alrededor dbilmente. Halden estaba
detrs.
Si no hubiese estado aqu..., pens Halden. Y en adelante, se hizo una obligacin el
estar siempre all.

Meredith estaba excitada, pero no precisamente feliz. El trabajo estaba fuera de sus
manos hasta que el equipo de traduccin fuera repuesto. Como el segundo tipo biolgico
ms alto, tambin estaba afectada, hasta que lleg a un punto en que se fue a su habitacin
y se encerr.

Halden se mantuvo despierto mediante la utilizacin de pildoraza antifatiga, en parte


a causa de que Meredith pudiera cambiar de decisin respecto a Kelburn, y a causa de
que se hubiera cerrado la puerta.
Emmer trat de ser flemtico y lo logr, o al menos as lo pareci. Slo Taphetta estaba
despreocupado; para l, era un descubrimiento interesante y quiz aprovechable, pero
importante slo a causa de eso. No cambiara nada, a pesar de lo que aprendiera.
Las horas pasaron y al fin la puerta se abri; el aire sali otra vez. El equipo de
traduccin fue trado nuevamente a la nave y Meredith se qued a solas con l.
Pas medio da antes de que ella admitiera a los otros en el laboratorio.
La mquina aun est trabajando dijo, Parece que ha habido una tentativa de
hacer el mensaje difcil de descifrar. Pero los mtodos que han usado son exactamente las
pistas que necesita la mquina para descifrarlo. Mi funcin como lingista fue ayudar en
la interpretacin de palabras difciles o importantes y en algunas frases. Ni siquiera he
podido sacar una mnima parte del mensaje. Vosotros lo sabris al mismo tiempo que yo.
Despus de la primera parte, el traductor no parece tener demasiados problemas.
Se sentaron de cara al aparato Taphetta, Kelburn, Meredith, Halden y Emmer.
Meredith estaba a medio camino entre Kelburn y Halden. Haba alguna significacin en
eso, se pregunt ste, o l estaba buscando en el comportamiento de ella significados que
no haba?
La traduccin est terminada anunci la mquina.
Adelante orden Meredith.
Las palabras sern pasadas a velocidad humana dijo el traductor. Dentro de lo
posible, las formas peculiares de hablar sern respetadas. De todos modos, recordad que
es slo una imitacin.
El traductor tosi, reson y comenz;
Hemos hecho a propsito que el acceso a las grabaciones sea difcil Si podis
traducir este mensaje, encontraris, al final, las instrucciones para alcanzar el resto de
nuestras reliquias culturales. Como raza avanzada os damos la bienvenida. Hemos
preparado una sorpresa para cualquier otro.
Para nosotros, no queda nada excepto un onda de retroceso a un lugar en el cual
esperamos poder vivir en paz. Eso significa dejar la galaxia, porque a causa de nuestro
lapso de vida somos capaces de hacerlo y no seremos seguidos.
Taphetta hizo girar sus cintas divertido. Kelbura frunci el ceo ante la interrupcin,
pero nadie prest atencin.
El traductor continu;
Nuestro grado de metabolismo es el ms bajo de todas las criaturas conocidas.
Vivimos a varios miles de revoluciones de cualquier planeta registrad y nuestro grado de
incremento es extremadamente bajo; bajo las circunstancias nas favorables, no podemos
hacer ms que doblar maestro nmero en doscientas generaciones.
Esto no parece demostrar que fueran maestros en las ciencias biolgicas susurr
Tapheta.
Halden se movi incmodamente, no estaba saliendo como esperaba.

Durante nuestras exploraciones continu el mensaje no hemos encontrado


ninguna otra inteligente, aunque haba algunas capaces de posterior desarrollo. Quiz
nuestras naves exploradoras hace mucho tiempo han encontrado a vuestros antepasados
en algn planeta remoto. Nunca hemos sido demasiado numerosos, y a causa de que nos
movemos y multiplicamos tan lentamente, estamos en peligro de ser barridos de la
existencia en el futuro.
Preferimos irnos mientras podemos. La razn por la cual debemos irnos es una plaga
que se desarroll en nuestro planeta, profundamente en las ciudades, en los bajos mundos,
los cuales hemos dejado de inspeccionar porque ya no era necesario. Esta parte fea sido
construida para durar un milln de generaciones, lo cual es mucho incluso para nosotros.
Emmer se enderez en su asiento, fastidiado consigo mismo.
Por supuesto! Siempre hay alcantarillas y nunca se me ha ocurrido mirar all!
En las ltimas generaciones, hemos enviado cuatro expediciones, viajes sosegados
porque entonces pensbamos que tenamos tiempo de explorar a fondo. Con este planeta
como base de operaciones, las expediciones sucesivas fueron enfocadas en cuatro
direcciones, para cubrir la parte ms representativa del territorio
Kelburn se envar, haba una mezcla de orgullo y de disgusto en su rostro. Sus
matemticas haban sido correctas, tan lejos como se las haba planteado. Pero haba
habido alguna razn para creer que ellos confinaran su exploracin en una sola direccin?
No, ellos querran cubrir la entera Va Lctea.
Taphetta palideci. Cuatro veces los seres humanos que haba y con los cuales tener
que convivir! An no se haba encontrado con los otros tres cuartos, y, para l, no era un
pensamiento demasiado agradable.
Despus de larga preparacin, enviamos varias naves para asentarse en uno de los
planetas ms cercanos que habamos seleccionado en nuestra primera visita. Para nuestro
desaliento, encontramos que la plaga ya estaba all, aunque no haba estado all en nuestra
primera expedicin!
Halden frunci el ceo. Estaban probando ser menos y menos expertos en biologa. Y
esta plaga... tena que haber una razn para huir, y la enfermedad era tan buena como
cualquier otra, pero la palabra plaga no pareca usada en el estricto sentido semntico.
Deba ser una falta de la traduccin.
Los colonizadores rehusaron asentarse; volvieron al momento e informaron.
Enviamos a nuestras naves ms rpidas, y fuertemente armadas. No tenamos tiempo de
volver a trazar nuestro paso completamente, porque nos habamos detenido en
innumerables lugares. Lo que hicimos fue comprobar varios planetas, los extremos y los
lugares de regreso de nuestros cuatro viajes. En cada lugar estaba la plaga, y sabamos
que ramos responsables.
"Hicimos cuanto pudimos. Usamos exhaustivamente nuestro armamento nuclear,
destruimos los planetas ms cercanos en cada una de las cuatro extensiones de nuestros
viajes."
Me pregunto por qu la ruta acab apunt Taphetta, pero no hubo ningn
comentario, ninguna respuesta.
Reconstruimos lo que haba sucedido. Durante largo tiempo, la plaga haba vivido
en nuestras alcantarillas, subsistiendo de los desechos. Por la noche, a causa de que son
pequeos y muy veloces, fueron capaces de llegar a nuestras naves y estuvieron a bordo

en cada jornada. Sabamos que estaban all, pero como son tan pequeos, era difcil
sacarlos de sus lugares de anidamiento. Y por lo tanto toleramos su existencia.
No eran tan listos dijo Taphetta. Nos hemos imaginado esa posibilidad hace
tiempo. Nuestra nave es una excepcin, pero no hemos aterrizado en ningn lugar, y no
lo haremos antes de haber desinfectado.
No imaginamos que en el espacio exterior y cerca del casco, y por consiguiente
expuestas a una dura radiacin continuaba el mensaje, esas pequeas criaturas
sufriran una mutacin peligrosa y escaparan para poblar los planetas en los que
aterrizramos. Siempre haban sido odiosas y pequeas bestias que caminaban en lugar
de rodar o deslizarse, pero ahora se han vuelto ms viciosas, propagndose
explosivamente y peleando con la misma e incesante violencia. Siempre haban albergado
enfermedades que se extendan a nosotros, pero ahora se han convertido en anfitriones de
parsitos an ms pequeos que tambin son capaces de infectarnos.
Finalmente, ahora somos alrgicos a ellos, y aun cuando estn a kilmetros de
distancia de nosotros, es una agona el rodar o el deslizarse.

Taphetta mir a su alrededor.


Quin lo hubiera pensado? Estabais completamente equivocados acerca de vuestro
origen. Kelburn estaba mirando al vaco enfrente de l, pero no vea nada. Meredith
estaba recostada en Halden; sus ojos estaban cerrados. La mujer ha elegido finalmente,
ahora que sabe que alguna vez fue un gusano dijo el Encintado. Pero hay lgrimas
en sus ojos.
La inteligencia de la bestia ha aumentado levemente, aunque no haya mucha
diferencia entre los ms altos y los ms bajos en la escala, y hemos comprobado ambos
extremos en nuestros cuatro viajes. Pero antes, estaba relativamente calmado y ordenado.
Ahora es malignamente insano.
Taphetta hizo sonar sus cintas.
Apagadlo. No tenis por qu escuchar esto. Tenemos uno u otro origen, y no ha sido
necesariamente hermoso. Este ser era una babosa de algn tipo... y acaso sois vosotros
ahora como l os describe?
No podemos destruir todos los planetas en los cuales hemos dejado
imprudentemente que se propagaran; son demasiados y viven muy de prisa. Antes de que
podamos eliminar al ltimo de ellos, podran desarrollar el viaje espacial... Tienen poca
inteligencia, pero pueden llegar tan lejos... Comprendemos cundo una tarea es imposible.
Y por lo tanto estamos yndonos, asegurndonos primero de que este animal nunca utilice
los productos de nuestra civilizacin. Puede llegar a este planeta, pero no ser capaz de
descifrar nuestro cdigo; es demasiado estpido. Vosotros, los que tengis que hacerle
frente, por favor, perdonadnos. Es la nica cosa de la que estamos avergonzados.
No escuchis dijo el Encintado; doblndose sobre su delgado cuerpo, se dirigi
hacia el traductor, lo movi y sacudi hasta que se detuvo. No tenis que decrselo a
nadie se mene Taphetta No os preocupis por mi, no lo repetir. Mir a su

alrededor, a las caras. Pero puedo ver que informaris exactamente de lo que habis
encontrado. Ese orgullo que habis desarrollado... lo necesitaris.
Taphetta se sent en lo alto de la mquina, pareciendo nada ms que un inmenso y
fantstico lazo de un paquete envuelto para regalo.
Notaron el parecido vagamente. Pero cada uno de ellos saba que, como miembro de
la raza ms numerosa de la Va Lctea, no seran en adelante temidos por sus misteriosas
cualidades; por el contrario, seran despreciados. A cualquier lugar que fueran, nunca
habra regalos para ellos... para ningn hombre.

Los intrusos
Roger Dee
Hay una gran diferencia entre el poder potencial y el desarrollado. El uno es
claramente visible y puede necesitar un semidis que lo reconozca.

urante el breve lapso de tiempo en el cual la nave interceptora colg en la pantalla


de la nave extraa, Clowdis se sinti tenso como un alambre bajo la presin de la
incertidumbre. Cuando el esperado dedo de la emisin de comunicaciones se
acerc a travs de la distancia y vio el rojizo rostro de reptil del otro comandante, y los
rostros de sus iguales alineados en el cuarto aliengena de controles que haba detrs, su
suspiro de relajacin de la tensin no era una expresin de alivio, sino de resignacin.
Korivios dijo Vesari, innecesariamente, desde el lugar de navegacin a su lado
. Guardias personales de los T'sai... y dado el nmero de ellos, es probable que haya un
T'sai a bordo. Al fin nos encontramos con los gobernadores galcticos, Ed.
Sin girar la cabeza, Clowdis llam:
Shassil!
El intrprete cetiano se adelant al momento, su extrao cuerpo angulado tenso y su
angosto rostro parecido al de una cabra tomando el inevitable aire de deferencia cuando
vio los rostros en la pantalla.
Averigua qu es lo que quieren de nosotros dijo Clowdis.
El cetiano se toc su barba con respeto no hacia l, not Clowdis, sino hacia el
capitn korivio de la pantalla y habl en un rpido movimiento sibilante. El korivio le
respondi, con su rostro de lagarto picudo tan inexpresivo como piedra rojiza.
Shassil se toc su caprina barba otra vez y se volvi.
Debis cerrar los motores le dijo a Clowdis.
Ni Clowdis ni Vesari consideraron preguntar el porqu. Pero Vesari se detuvo en la
espiralada rampa de bajada, y Clowdis, sintiendo una curiosa e irreal sensacin de
experimento, se detuvo con l.
Qu piensas que quieren, Shassil? pregunt Vesari.
El cetiano lo consider gravemente con sus ojos de grandes pupilas.
Cuando hay un T'sai cerca dijo no pienso.
Una verdad literal, pens Clowdis mientras bajaba con Vesari por la empinada vuelta
de la rampa helicoidal, y no slo restringida a Shassil o a los cetianos. Cien mil razas de
borde a borde de la galaxia la mayora de ellas, por lo que Clowdis haba visto, ms
viejas y sabias e infinitamente ms fuertes que su propia cultura advenediza callaban
cuando hablaban los T'sai.

Como si los T'sai no fueran de carne como otras criaturas, sino dioses. Pero eran
realmente de carne?
Clowdis ahog un incipiente ramalazo de resentimiento por recordarse a s mismo que
era un novato en aguas extraas, despus de todo, un pez pequeo entre tiburones.
Cuando se est en Roma se hace como los romanos se dijo torcidamente. Cuando
se est en el espacio...
Lo primero es lo primero dijo en voz alta. Ser mejor que le llevemos las
nuevas a Buehl al cuarto de mquinas antes de que veamos a Barbour y a los
colonizadores.
El jefe de energa, Buehl, tom la orden T'sai con una belicosa impaciencia, indicadora
de su temperamento. Era un hombre de mediana edad, de grueso cuerpo y de mente
pesada, que se daba a la bebida solitaria cuando estaba fuera de servicio y a una
mortalmente seria absorcin de las cintas de Wagner; se dedicaba a sus cargas atmicas
con una simpleza de espritu que Clowdis, que haba salido al espacio con la incansable
sed de ver, nunca haba sido capaz de comprender.
Sacar a mis hombres de sus puestos? pregunt enojadamente Buehl cuando
Clowdis lo encontr en su escritorio del cuarto de mquinas, Apagar las pilas, matar
la nave?
Tena una increble representacin mental de la nave no como algo guiado, sino
errante, intil como un pez invlido en aguas traicioneras, una imagen agudamente
definida dentro de los lmites familiares de su seccin de energa y que se volva vaga a
medida que se extenda hacia las secciones de carga y las habitaciones de la tripulacin,
y con mayor vaguedad cuando se ampliaba a cubculos llenos de charlatanes,
colonizadores con ojos de vaca. Seccin de control e hidropnicos, galera y hospital, no
se registraban en la mirada de Buehl porque yacan en los escasamente visitados y no
necesarios niveles superiores; la energa que conduca la nave como un rayo de metal a
travs del espacio lo era todo para l, y no habra detenido su funcionamiento a mitad de
vuelo al igual que no habra cortado su propia garganta.
Este es el momento que hemos temido desde que, por vez primera, alcanzamos Sirio,
hace diez aos le record Clowdis. Hay T'sai ah afuera, Buehl. Que tus hombres se
vayan a sus aposentos, o te pondr grilletes y pondr a Simmonds en los motores.
El golpe derrot a Buehl como ningn otro poda haberlo hecho, y Clowdis saba que
as sucedera. El jefe de energa dio la orden desde el comunicador de su consola, pero no
les sigui cuando sus preocupados subordinados desfilaron delante de l saliendo del
cuarto de energa. l se mantuvo en su lugar, mirando ceudamente a travs del incmodo
silencio que sigui al repentino cese del ruido de los motores, mucho despus de que los
otros se hubieran ido.
Y lentamente comenz a darse cuenta de alguna forma de la gravedad de su situacin,
poniendo juntas las piezas de su experiencia, gradualmente, que tenan realidad para l.
La esttica no tena existencia para l por debajo de su instintiva respuesta al clamor de
Wagner; las complicaciones sociales y econmicas de las culturas aliengenas le dejaban
tan imperturbable como las de su propio mundo, y para las pautas emocionales que hacan
que los hombres y los no hombres fueran lo que eran, tena slo desprecio.
Pero Buehl respetaba el Poder. Pensaba en l como una entidad deletreada en smbolos
superiores, un nombre que era sinnimo de deidad.

Porque Buehl era jefe de energa en su propia esfera, y l haba visto poder ms all
de la imaginacin.
Su primera aturdida sorpresa y entendimiento de lo que el poder poda significar haba
venido cuando termin el salto estelar inicial; Buehl haba sido miembro de la sala de
mquinas de esa primera expedicin, pero la gloria de ser pionero no significaba nada
para l, comparado con el sentimiento de gobierno de las inmensas fuerzas que tena bajo
sus manos, hacia los lejanos mundos de Sirio. Recordaba vagamente una pululante
sociedad de antropoides erectos, turbadoramente parecidos al hombre por todas sus
quitinosas junturas.
Los motores los recordaba mejor.
Los sirianos haban desarrollado la energa atmica mil aos antes. De alguna forma
utilizaban las reservas de energa de su sol gigante, y una sola y monoltica estacin en
cada planeta les suministraba poder que podra haber pulverizado un mundo, pero que en
lugar de hacer esto conduca la mecanizada economa con la fluida suavidad de un fino
cronmetro.
Los eridianos haban usado las fuerzas subatmicas de fisin para hacer un paraso
perpetuo de su mundo que se enfriaba lentamente, y los cetianos, la gente de Shassil,
obtenan energa ilimitada de las corrientes de tensin gravitatoria del espacio. Un solo
edificio albergaba un poder ms formidable que la totalidad de generadores exteriores de
la Tierra.
Los cien mil otros pueblos de los que haba odo hablar el hombre, pero en cuyos
jardines espaciales de Barbour, y se maldijo con acadmica invectiva por no haberlo visto
antes.
No haba progreso real ah fuera, y no lo haba habido, obviamente, durante milenios.
Cada cultura estaba equilibrada para abarcar las demandas de sus propios moradores, pero
an no haba encontrado rastros en una filosofa aliengena que no implicaran fatalismo
y resignacin.
La galaxia estaba esttica, Y qu era lo que la haca estarlo?
Los T'sai.
El descubrimiento le trajo a Barbour un sentimiento de profunda depresin. Tan
promisorios comienzos interceptados y canalizados hacia la ltima mediocridad por la
sper-raza, tantas jvenes ambiciones que chocaban contra el deseo superior!
Y la Tierra?
La Tierra, pens Barbour, era el miembro ms nuevo de este jardn de infantes
csmico, la que posea el estadio ms bajo, casi con un pie en la ignorancia, deseando
bizquear frente a las brillantes luces de la civilizacin. Para ser llevada con un monitor y
graduada y asignada a una casilla, s la encontraban provechosa, en la economa T'sai.
Para Barbour, la verdad que haba detrs de la resignacin universal estuvo
repentinamente clara. Por qu luchar, trabajar y sudar por un ideal si est condenado
desde el nacimiento al fracaso?
La Tierra, otra vez.
Los hombres, temerarios de lo extrao e intolerantes de la oposicin, nunca fueron
seres dciles. Tomados en una mano por los T'sai, tendran que aceptar por la fuerza tal
rgimen. Y luego...

Barbour, al igual que cualquier buen psiclogo, saba cmo cortar una lnea de
pensamiento de su mente frente a una conclusin poco placentera.

Clowdis estaba esperando con Shassil y los oros en la mesa de la habitacin de


conferencias Vesari jugueteando con un cigarrillo no deseado, Buehl, un poco bebido
y ms taciturno que habitualmente, Barbour, encorvado, con sus apacibles ojos hundidos
en el pensamiento cuando Wilcox lleg apresuradamente para tomar su lugar.
Lamento llegar tarde dijo Wilcox. Su vos denotaba una habitual timidez, y una
sorpresa inconsciente de que pudiera haber sido elegido para sentarse en consulta con los
poderes de la nave. He sido elegido para representar a los colonos, seor. Intentar
hacerlo lo mejor posible.
Clowdis acept su presencia sin ningn comentario, evitando encontrarse con sus ojos
a causa de que la cortedad del hombre era de alguna manera ofensiva para el sentido de
lo conveniente que posea un hombre del espacio. Wilcox era un hombre pequeo, plido,
cabello neutro y ojos problemticos, un formal operador de hidropnicas que haba
vendido su registro de trabajo en el Ms Grande Pittsburgh para obtener dinero y poder
ir con su mujer a Rgulus. Haba sido elegido ahora, saba Clowdis, por la razn de que
Wilcox era el promedio de los colonos: ansiosos de agradar, inofensivos y sin iniciativa
ni ambicin ms all de sus propios intereses.
De acuerdo dijo Clowdis, y mir a travs de la mesa a Shassil. Qu nos puede
decir ahora?
El cetiano suspir, revelando unos bordes gemelos de cartlago que le servan de
dientes.
Poco, ms all del hecho de que el T'sai nos abordar pronto para tener una
entrevista. Despus de eso...
Despus de eso interrumpi Buehl, los pequeos dioses del espacio nos darn
su palabra, y la palabra es Poder. Haba un gruido en su voz que no intentaba ocultar.
Tranquilzate dijo cautelosamente Clowdis; hemos llegado tan lejos, Buehl,
slo a causa de que los pueblos que hemos visitado no tenan rdenes de los T'sai de
detenernos. Estaramos locos si nos metiramos en los ahora.
Barbour levant la mirada; sus suaves ojos agudos mostraban inters.
Has dicho el T'sai, Shassil. Quieres decir que slo hay uno a bordo de la nave
korivia? El cetiano asinti:
Los T'sai viajan poco y cuando lo hacen lo llevan a cabo de uno en uno. Pero los
T'sai no son como nosotros..., para ellos todos son uno y uno es todos. Se levant de la
mesa.
Mi presencia interfiere la conversacin; ser mejor que espere al T'sai en el cuarto
de controles.
Se fue, a pesar de toda su galctica cortesa, sin tocarse la barba en seal de respeto,
como suelen hacer los cetianos. Clowdis, pensando en esa criatura de aspecto de cabra
teniendo solitario dominio sobre su cuarto de controles, sinti un rpido ramalazo de
enojo y lo guard al mismo tiempo.

Est en lo cierto, sabis dijo Barbour. Es nuestro problema, Ed, y no podemos


hablar libremente con Shassil sentado aqu.
Qu es lo que hay que hablar? pregunto Impulsivamente Vesari. Si no
podemos hacer nada de qu sirve hablar?
No estamos planeando hacer nada apunt Clowdis. Estamos aqu para barajar
las posibilidades, y para esperar.
Las posibilidades se enumeran rpidamente dijo 'Barbour secamente. Pueden
matamos o apresarnos, enviarnos de vuelta a casa o ignoramos.
Clowdis dijo con conviccin;
No nos ignorarn. He hecho un estudio de los sistemas que an no hemos visitado
y todos forman parte del reino de los T'sai. Personalmente no veo que quepamos dentro
de tal esquema de cosas..., pienso que tendremos suerte si nos dejan volver a casa otra
vez.
Es realmente tan grave? pregunt Wilcox, alarmado. La cara que se haba girado
hacia Clowdis empalideci an ms de lo normal. Quiero decir..., nosotros los colonos
no podemos volvernos atrs No hay lugar para nosotros!
Clowdis mantuvo el fastidio alejado de su cara con un esfuerzo.
Las condiciones de esta expedicin a Regulas fueron cuidadosamente explicadas
antes del vuelo, Wilcox. Su gente entendi desde el comienzo que estbamos en terreno
resbaladizo aqu. Usted saba las oportunidades que tena cuando firm vendiendo sus
derechos de trabajo.
El colono se dio por vencido, pestaeando. En ese momento no estaba pensando en los
derechos galcticos o sus poderes, sino en su esposa, en el nio que iba a nacer dentro de
medio ao y en las setenta otras parejas que estaban en el nivel ms bajo esperando su
informe. Regresar ahora significarla volver a la desesperadamente superpoblada Tierra;
con la firma de sus derechos, no tenan ningn status en ninguna parte, y la nica va
posible era la migracin compulsiva a una encogida y conducida existencia, infinitamente
peor, en Marte o en Venus o en las lunas de Jpiter.
El suave y verde planeta Rgulus, que estaba a pocas horas de viaje, era por contraste
el paraso. Ser vencidos ahora, cuando estaban tan cerca.

Sintieron la presencia de su inquisidor incluso antes de que Shassil lo presentara, el


levsimo toque de pluma del pensamiento explorador que era como un momentneo, no
falto de placer, cosquilleo en las races de la mente.
El intrprete cetiano se desliz en la habitacin de conferencias con una mano en su
barba, sus ojos de grandes pupilas bajados pdicamente.
El T'sai dijo Shassil reverentemente.
El T'sai era un hombre.
Un hombre pequeo, ms pequeo que Wilcox incluso, pero brillando como un titn
bajo el aura de Poder que se desprenda de l.
Os sents capaces de reclamar nuestros mundos vacos dijo el T'sai. Probadlo.
Y los dej a solas con su problema.

...No es de la misma especie que nosotros dijo Barbour. Incluso una hora despus,
encontraba la verdad sorprendente, lo extrao de ello aun intentando entrar en la razn
, Es imposible! La tensin de la coincidencia...
No respira oxgeno dijo Clowdis. Se senta como un hombre luchando contra un
sueo de drogas, recuperando el pleno uso de sus sentidos con lento trabajo. Haba un
tipo de fuerza a su alrededor que le aislaba. Las orejas eran distintas, y el cabello, y tena
ms de cinco dedos en cada mano..., creo.
Se gir hacia Barbour con una sbita sospecha.
No crees que pudo ser algn tipo de ilusin, Frank? Una proyeccin de algn
tipo?
Dudo que se haya tomado esa molestiadijo Barbour lentamente. Pero es tan
difcil de aceptar...
Poder explot Buehl, dejndolos atnitos a los tres hasta que se dieron cuenta de
que estaba siguiendo sus propios pensamientos. Con ese poder, pueden hacer lo que
quieran.
Fue Wilcox, que entenda menos la cuestin, pero cuyo problema era ms inmediato,
quien les trajo nuevamente a la realidad.
Hombre o no, no nos ha dejado mejor que antes dijo. Comandante, recuerda
lo que ha dicho?
El cerebro de Clowdis se sinti como un ojo cegado por una luz demasiado poderosa,
pero record.
Sugiri que probramos por nosotros mismos el derecho de reclamar el mundo al
que nos estamos acercando.
No fue una sugerencia corrigi Barbour. Tena el tono de una orden, Ed. Y dijo
mundos.
Poder murmur Buehl. Mir hambrientamente sus dedos, que se movan
deseando tocar la botella y el vaso.
Los otros se mantuvieron sentados, perdidos en la nada.
l ha dicho que tendremos libres las manos aqu si nos mostramos competentes
dijo Vesari. Lo que me asusta es que no dijo lo que sucedera si no lo logrramos.
Precisamente dijo Barbour. Pas una mano por su crneo desnudo y se extra
de encontrarlo mojado. Si podemos probar nuestra capacidad. El problema es...
Cmo?
Dirigieron el asunto en un silencio incmodo, dndole la cara por vez primera y
sopesando, cada uno a su manera, las posibilidades de resolverlo.
Clowdis se movi primero uniendo su cuarto de conferencias mediante la pantalla con
el cuarto de control. Shassil respondi prontamente, su cara de cabra levemente impasible.
Cada raza que desarrolla el vuelo espacial tiene que pasar esta prueba? pregunt
Clowdis. Y qu sucede cuando fallan?
El cetiano encogi sus extraamente unidos hombros.
Los T'sai siempre han buscado las nuevas culturas. Sois los primeros para los T'sai.

Se miraron los unos a los otros sin comprender. Para Barbour la informacin tena una
pista muy significativa, pero no poda identificarla.
Entonces los T'sai les han dado a las dems culturas el comienzo dijo. Deben
tener...
Deje de lado el punto cort Clowdis. Lo que queremos saber es esto, Shassil:
Qu harn los T'sai si fallamos?
El cetiano levant una mano hacia su propio control de la pantalla.
No lo s. Los T'sai no confan en las culturas menores, ni tampoco lo esperamos
nosotros.
La pantalla se qued vaca pens Clowdis en el mismo punto en el que hemos
comenzado. Barbour senta diferente, pero su escondido sentido de la significacin no
se defina para ser analizado.
Estoy fuera de mi ambiente aqu dijo Wilcox, y se levant. Con su permiso,
comandante, volver con mis amigos.
Clowdis dud, viendo un riesgo ms inmediato que la accin de los T'sai. La
tripulacin de la nave, incluyndole a l, sumaba diecisiete personas, mientras que en los
puentes inferiores ciento cincuenta colonos estaban murmurando incmodamente entre
ellos. S sucumban al pnico, las pocas posibilidades de sobrevivir se habran esfumado.
Consider la posibilidad de retener a Wilcox hasta que se hubiera decidido, y descart
el pensamiento porque saba por experiencia que ningn ser humano poda mantenerse
mucho tiempo en la incertidumbre sin que pidiera explicaciones.
Adelante dijo Clowdis. Pero recuerde esto, Wilcox: nuestras posibilidades de
sobrevivir dependen de usted casi tanto como de nosotros. Si no puede ayudarnos,
entonces mantenga a su gente tranquila.
Cuando Wilcox se hubo ido, Clowdis, Vesari y Barbour se miraron los unos a los otros
dubitativamente, en un silencio roto nicamente por el pesado respirar de Buehl.
Quiz no sucumban al pnico dijo Barbour, sin mucha conviccin. Ninguno de
ellos puede tener una idea clara de lo que sucede aqu arriba.
Clowdis se encogi de hombros.
La tenemos nosotros, Frank?
Wilcox fue directamente abajo y encontr a los colonos perdidos en un mar de rumores
y aprensiones. En el momento en que puso un pie en la larga habitacin de metal los
hombres se dirigieron hacia l instantneamente, voces que clamaban que les
tranquilizara.
Sorpresivamente, encontr en s mismo la tranquilidad para ofrecrsela a ellos. El
papel de lder le haba sido asignado contra su deseo, pero la obvia dependencia que ellos
sentan de l ahora le dio una fuerza que no saba que posea.
Estamos siendo demorados para examinarnos les dijo. Un tipo de control de
inmigracin que tenemos que pasar antes de que podamos pedir el planeta hacia el que
nos dirigimos. No hay peligro. El comandante Clowdis tiene la situacin bajo control.
Pero ms tarde, cuando los otros se haban alejado para hablar en animados grupos,
Wilcox se sent con su mujer en su pequesimo cubculo y descubri que sus palabras
no la haban terminado de convencer.

Te ests guardando algo, Cari dijo su mujer. Ella era ms joven que Wilcox,
estaba en sus ltimos veinte, tena el cabello oscuro y era discretamente hermosa, incluso
con su barata y fea ropa de inmigrante. Nos van a hacer volver atrs, verdad?
El movi la cabeza con desnimo.
No lo s, Alice. Ninguno de nosotros lo sabe, ni siquiera el comandante. Este T'sai
parece un hombre, pero es ms como un dios. No hay forma de adivinar qu es lo que
podr hacer si fallamos en probar nuestra vala.
Ella levant la cabeza para poder mirarle fijamente, sintiendo con una percepcin ms
clara que la de l algunos de los puntos que haba detrs de aquello.
Los T'sai nunca han hecho esto antes. Cari, supones que van a juzgar a la
humanidad entera por la gente de esta nave?
Se dio cuenta de lo que implicaba.
Espero que no! La responsabilidad...
Las posibilidades se agolparon, hacindole temblar: ellos mismos rechazados, barridos
o enviados nuevamente a la Tierra; otras expediciones programadas desvanecidas en el
espacio; el hombre restringido para siempre, quizs, a su propio y superpoblado pequeo
anillo de mundos.
Pero inevitablemente, porque haba nacido en una compleja mquina econmica y
como tal sus experiencias se reducan a su inmediato crculo de preocupaciones, su
pensamiento volvi a s mismo y a su mujer y a su hijo an no nacido y hacia los otros
colonos que haban quemado sus puentes para embarcarse en esta aventura en el espacio.
No podan volver atrs. No haba lugar para ellos en la Tierra, y las colonias eran
amargos infiernos para sobrevivir peor que esclavos.
Podramos tambin morir aqu, es igual, se dijo a s mismo. El pensamiento tom
races y se convirti en una llama de resentimiento que haba estado ardiendo en l, sin
que lo notara desde el principio.
Slo estamos tratando de vivir dijo en voz alta, y no se enter de que estaba
hablando. Los T'sai no tienen derecho a negarnos esto. No usan para nada ese planeta,
si no, ya lo hubieran colonizado hace tiempo. No hay razn alguna por la cual no lo
podamos tener.
Su mujer puso una mano en su brazo y el toque le trajo otra vez, como siempre, el
calor de algo ms que el apoyo fsico.
Entiendo dijo ella. Creo que los otros col nos tambin lo entendern. Cari. Si
no nos podemos establecer aqu, despus de haber sacrificado lo poco que tenamos, no
hay necesidad de continuar
Se sentaron en silencio durante un rato hasta que la resolucin tom cuerpo en Wilcox.
Creo que ser mejor que les diga la verdad a los otros dijo finalmente. Le
daremos al comandante Clowdis y a su grupo todas las oportunidades, pero si no llegan a
una solucin.

Clowdis y Barbour estaban sentados solos en el cuarto de conferencias cuando Wilcox


lleg otra vez una hora ms tarde; no haban llegado a ningn tipo de conclusin. Bueno

haca largo rato que haba dejado una tarea para la cual no estaba cualificado y se haban
retirado a su habitacin en busca de whisky y Wagner, Vesari haba seguido con
extraeza, y en este momento estaba durmiendo el sueo de los faltos de imaginacin en
su cubculo.
No estamos mejor que cuando nos dej dijo Barbour imitadamente, como
respuesta a la pregunta de Wilcox. Hay un abismo entre la psicologa de los T'sai y la
nuestra, que hace imposible adivinar qu es lo que quieren. No es un hombre, aunque se
parezca mucho. Puede ser una cuestin de tica, y la prueba que exige puede residir en
una faceta desconocida para nosotros.
Suponga que uno de nuestros antiguos aborgenes hubiese pedido la admisin en
nuestra propia sociedad, que tuviese que pasar una oficina de inmigracin, y que su
cdigo tico se tuviera que parecer suficientemente al nuestro como para admitirle en
nuestra sociedad. Suponga que viene de una cultura en la que se come carne humana;
podra ese tipo de condicionamiento ser considerado aceptable? No lo sera, y usted lo
sabe. Lo incapacitara para la vida ciudadana, y el hecho de que l no entendiera nada de
ello no nos hara dudar ni un minuto en denegarle la entrada.
Y si intentara entrar por la fuerza lo deportaramos o le mataramos aadi
Clowdis. Encendi su cigarrillo nmero cien y mir ceudamente al colono con extraos
reflejos rojizos en sus ojos. Frank est en lo cierto, Wilcox. Hemos visto una docena
de culturas cercanas, y escasamente hay algn punto en comn entre nosotros y cualquiera
de ellas. No est de acuerdo, Wilcox?
Wilcox se sorprendi un poco de su propia dureza cuando dijo:
Seguramente deberamos saber cunto tiempo tenemos para superar nuestra prueba.
Lo ha preguntado a Shassil?
Clowdis y Barbour se miraron el uno al otro con disgusto.
Clowdis se acerc al botn activador de la pantalla de la sala de conferencias.
La respuesta de Shassil no tuvo ningn significado para ellos en un primer momento.
Tenis hasta la puesta de sol en el planeta Regulus al que os dirigs dijo el
cetiano. Unas doce horas a partir de ahora, por vuestro tiempo
Clowdis ignor la informacin.
Dnde est la nave T'sai?
El T'sai ha ido a conferenciar con su consejo. Regresar en el tiempo convenido.
Se miraron los unos a los otros desesperadamente cuando la pantalla del cetiano se
oscureci.
Transferencia instantnea dijo desganadamente Clowdis. A travs de la galaxia
y de regreso en doce horas, con una conferencia de por medio. Qu significa, Frank?
Por qu no admitimos que hemos sido barridos?
Barbour volvi las palmas de sus manos hacia arriba en seal de derrota silenciosa.
Pero tenemos doce horas para nosotros dijo Wilcox. Podemos llegar a Rgulus
en diez horas.
Se irgui desafiadoramente cuando Clowdis se giraba hacia l.
Vamos a aterrizar en ese planeta, comandante, aunque tengamos que morir en l.

No tuvieron oportunidad de discutir. A la llamada de Wilcox, acudieron tres colonos


con armas trmicas que haban cogido, rompiendo los depsitos que haba en los niveles
ms bajos, y as de rpido la nave cambi de manos.
Shassil, con su invariable aire de galctica resignacin, tom la nueva orden con un
murmullo. Con un arma trmica en su espalda, se sent ante el panel de control del
comandante y tom el mando de la nave como si el T'sai y la nave korivia nunca hubieran
aparecido.
Wilcox y su contingente, ahora que la muerte poda estar esperndoles, parecan
tranquilizados de la tensin y tan resignados como el intrprete cetiano.
Supongo que tendr razn, seor dijo Wilcox una vez que Clowdis le maldijo por
traer la aniquilacin sobre ellos. Pero probablemente estuviramos condenados a la
ejecucin de todas formas, y nosotros los colonos preferimos morir que volver a la Tierra
y ser enviados a los alrededores de Marte o Venus o a las lunas de Jpiter. Ha visto esas
instalaciones por s mismo y sabe lo que son.
Clowdis lo saba. Conoca, tambin, la amarga monotona de ir y venir haca delante
y hacia atrs en esos malditos e infernales agujeros en los corredores planetarios, donde
haba vivido hasta que el vuelo interestelar le haba liberado. El considerar que los T'sai
podran devolverle a esa rutina le despert una cierta simpata hacia los colonos, pero
consideraba que la muerte era un precio excesivo.
Trajeron a Vesari de su habitacin, en parte para comprobar la navegacin de Shassil
y en parte para que le hiciera compaa a Clowdis, pero a Buehl se vieron obligados a
confinarlo en su cuarto. El jefe de energa haba salido disparado hacia los cuartos de los
motores en el momento que haban comenzado a funcionar, y en su furia, parecida a la de
un toro, lo tuvieron que atar de pies y manos para prevenir que interfiriera con la
tripulacin del cuarto de energa.
Doce horas podra ser un tiempo maravillosamente breve para medir la extensin de
la vida de un hombre, pens Clowdis. Aun as, el vuelo se alargaba interminablemente;
la nave pareca no estar volando al doble de la velocidad de la luz, sino que se mantuviera
esttica y sin movimiento. Sentado con Barbour y Vesari en un colchn de aceleracin,
Clowdis se relaj por vez primera en doce horas y se encontr a s mismo asintiendo
exhausto, antes de que notara la tensin bajo la cual haba estado.
Se durmi durante el viaje. Cuando se despert, fue para ver el suave verdor del planeta
Rgulus acercndose bajo la nave; los horizontes volaban hacia arriba con una repentina
y mareante velocidad que los cambiaba de convexos a cncavos.
Estamos aterrizando dijo estpidamente, alejando el sueo.
Para eso salimos de la Tierra record Wilcox. Su esposa estaba recostada en su
hombro, su clida feminidad sorprendiendo la funcional y masculina ambientacin del
cuarto de control. Los ojos de ella estaban fijos en las limpias colinas y praderas que haba
debajo. Deja que vengan los T'sai y nos barran si as lo desean. Hemos comenzado
aquello a lo que habamos venido.
Tontos gru Clowdis. Si queran suicidarse, por qu no han hecho
sobrecargar los motores atmicos y que estallaran?
Pero de todas formas se estremeci un tanto cuando los motores rugieron en la
desaceleracin del ltimo minuto y la nave se qued quieta como una alta vela de plata
en la verde llanura.

Ahora dijo Wilcox. Su voz temblaba.

Alguien abri las compuertas de los puentes inferiores y Clowdis pudo sentir el aire
de la nave salir y el olor de limpia fragancia de las cosas en crecimiento que tomaba el
lugar del aire que antes saliera.
Le devolveremos la nave dijo Wilcox tan pronto como descarguemos nuestros
abastecimientos y equipajes.
Clowdis mir a Barbour, quien movi la cabeza interrogativamente.
Hombres dijo Barbour. Los he estudiado durante mi vida entera, Ed, nunca he
estado ms lejos de conocerles.
Pero ambos, mientras observaban a los colonos bajando rpidamente sus escasas
posesiones, sintieron un inesperado toque de envidia.
Pienso que hemos estado demasiado tiempo en el espacio, Ed dijo Barbour
cuando el ltimo colono hubo dejado la nave. Hemos estado demasiado interesados en
la caza de nuevos mundos e investigando problemas aliengenas como para poder apreciar
a nuestra especie.
Clowdis, faltndole la entrenada capacidad del psiclogo para enfatizar, an sinti un
cambio de perspectiva.
Haba estado fuera del problema. Haba olvidado la atraccin del hombre hacia la
tierra, el hilo que haca que los hombres lucharan y murieran por unos pocos metros de
tierra. El, Barbour y Vesari, pioneros a su manera, Boones y Houstons y Carsons de los
ltimos das, que huan cuando vean el humo representativo de la ocupacin humana. A
ellos, en gran medida, se les deba el crdito del salto temprano del hombre a travs de
la frontera espacial, pero ahora, como siempre, eran los que venas a 'establecerse los que
traan el inquebrantable espritu de la humanidad. Esos pobres y tontos idealistas que iran
hasta la muerte, eran de la misma pasta que todos los pioneros, para mantener la tierra
conquistada a perpetuidad para sus hijos y los hijos de sus hijos.
Pero no esta vez pens Clowdis. El T'sai.
Wilcox apareci brevemente sobre el verde pasto de debajo, gir una ruborizada cara
hacia Clowdis y Barbour, que estaban en la abierta compuerta.
Ser mejor que se lleve la nave, comandante dijo. La lnea de muerte...
Clowdis ech una mirada hacia la puesta de sol que lavaba las bajas colinas hacia el
oeste, y desisti cuando la nave del T'sai apareca a la vista y bloqueaba el sol. Su
inmediata reaccin, curiosamente, no fue de pnico como haba supuesto, sino una
explosin de roja furia contra el T'sai.
Que me aspen si la hago despegar ahora dijo. Entonces, antes de que Barbour
pudiera moverse para detenerle, arroj su bolsa personal hacia donde estaba Wilcox.
Aqu estamos grit. Agit su puo hacia la nave que descenda. Matadnos a
todos y...
El T'sai apareci a su lado como una slida proyeccin que negaba el trnsito del
tiempo, la pequea cara inescrutable bajo su campo de fuerza.
Observa dijo el T'sai.

La nave aliengena aterriz, suave como una pluma en el pasto. La polica korivia
march, saliendo hacia la pradera como ordenadas filas de rojizos autmatas parecidos a
reptiles y bajaron haca donde estaban los amontonados colonos. Clowdis capt el brillo
de la tarda luz solar sobre las enigmticas armas, y se envar con un enfermizo escalofro
de horror cuando vio que unos pocos de los colonos, los que se haban apropiado de sus
armas calorficas, se haban alineado enfrente del resto.
Vio a Wilcox al frente con su mujer detrs, de forma que su cuerpo protegiera el de
ella. Su vida y la otra que no llegara hasta dentro de medio ao, el hijo o la hija no nacido
an, que haban esperado confiadamente que compartiera la nueva Tierra.
El T'sai levant una mano y los korivios se detuvieron como estatuas.
Los colonos se movieron incmodos y luego quedaron quietos. Durante un momento
la escena se mantuvo en esttica suspensin, una eternidad, en la cual Clowdis se olvid
de respirar.
Entonces los korivios se giraron como bajo una seal ya convenida y marcharon
nuevamente hacia la nave.
La prueba es suficiente dijo el T'sai. Su voz, amplificada sin ningn mecanismo
aparente, lleg a toda la extensin de la pradera. El mundo es vuestro.
Y los dej solos con su victoria.
La nave no se elev esa noche. Clowdis cogi una rugiente borrachera con Barbour,
Vesari y Buehl con el whisky del jefe de energa, y estuvieron interrogando a Shassil
hasta la tarde del da siguiente.
El cetiano dio las explicaciones cuando estaban sobrios, su lcido monlogo cayendo
con clara lgica sobre sus empaadas mentes.
Los T'sai han gobernado la galaxia dijo Shassil desde antes de que la primera
vida saliera del ocano de vuestro mundo. Gobernaron porque poseen inteligencia e
iniciativa, ambas cosas. La iniciativa, que es el camino hacia la perfeccin, no se
encuentra en las dems razas. Los T'sai nos han ayudado a cada uno de nosotros a
atravesar el largo camino hacia la autosuficiencia, pero haban desesperado de encontrar
otra raza que tuviera los mismos propsitos que ellos, hasta que habis aparecido
vosotros.
Observaron vuestro crecimiento desde el principio sin interferir; si vuestra especie
era la apropiada encontrara el camino hacia los T'sai cuando fuera el tiempo correcto, y
entonces los T'sai os sopesaran y os juzgaran. Habis pasado su prueba porque vuestra
especie posee la misma iniciativa e idealismo que ha hecho de los T'sai lo que son, la
lealtad y beligerancia necesaria para ser sus dignos sucesores.
Le miraron fijamente y sin poder creer lo que oan.
Sucesores? repiti Clowdis. Qu...
Los T'sai se han vuelto viejos cumpliendo con sus obligaciones para con el resto de
la galaxia dijo el cetiano. Y la renovacin del perdido vigor racial depende de que
encuentren nuevos campos para explorar. Otras galaxias les esperan, como sta espera
por vosotros. Los T'sai se irn y vosotros estaris listos para ocupar el lugar de ellos.
Y, por primera vez, al retirarse Shassil se toc su barba en seal de respeto

Eplogo
Antes y despus de la problemtica vida del hombre vimos otras razas
similares a la humana elevarse en gran nmero, de las cuales slo un
puado estaba destinado a despertar ms all del ms alto estadio
espiritual del hombre, para tomar parte en la comunidad galctica de
mundos. A stos, ahora los vemos desde lejos en sus pequeos planetas
parecidos a la Tierra, desparramados por las inmensas distancias de los
arroyos de estrellas, luchando para resolver esos problemas mundiales,
sociales y espirituales, a los que el hombre en nuestra era "moderna"
por primera vez se enfrenta. Al igual, vimos nuevamente las muchas
otras clases de razas, nuticos, avcolas, compuestos, y los raros
simbiticos, J los an ms raros seres similares a las plantas. Y de cada
tipo, slo unos pocos ganaron a travs de la utopa y tomaron parte en
la gran empresa comunal de los mundos. El resto cay por el camino.
OLAF STAPLEDON: El hacedor de estrellas.
FIN