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Allison Leo

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VARIA

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Itinerrios, Araraquara, n. 24, 219-228, 2006

Experimentos atuais da arte de narrar

EXPERIMENTOS ATUAIS DA ARTE DE NARRAR


Heidrun Krieger OLINTO1
RESUMO: As reflexes propostas pretendem oferecer uma viso parcial, mas exemplar,
de experincias inovadoras recentes e de tendncias internacionais da produo literria.
O fenmeno do intercmbio em escala mundial, afetando sensivelmente os produtos
do capital cultural, amenizou fronteiras lingsticas e geopolticas da esfera literria
com freqentes cruzamentos, o que favoreceu a emergncia de um cenrio altamente
desierarquizado, marcado por negociaes complexas com tradies passadas e pela
coexistncia de ofertas miditicas plurais que beneficiaram a esfera literria pelos
constantes deslocamentos e assimilaes anacrnicos intercontinentais. Segundo o
diagnstico relativo s formas narrativas, apesar da extrema variedade e da nfase em
formas hbridas, pode-se constatar a emergncia de um NOVO REALISMO que se situa no
limiar de projetos mimticos e anti-mimticos, oferecendo novas articulaes entre
a esfera esttica e poltica de narrativas contemporneas. As discusses, surgidas
inicialmente nos Estados Unidos, contra e a favor da emergncia de uma suposta nova
dominante cultural o ps-moderno , com reflexos profundos nas tendncias literrias
e nas formas de sua teorizao, favoreceram uma reavaliao do par dicotmico centro
versus margem, priorizando a formao de mltiplos microcentros responsveis pela
coexistncia de formas literrias de extrema variedade em um cenrio cultural novo,
marcado por expressivos processos de desierarquizao.
PALAVRAS-CHAVE: Narrativas contemporneas. Teoria da literatura. Novo realismo
literrio.

O fenmeno do intercmbio em escala mundial, afetando sensivelmente os


produtos do capital cultural, amenizou fronteiras lingsticas e geopolticas da
esfera literria com freqentes cruzamentos, o que favoreceu a emergncia de
um cenrio altamente desierarquizado marcado por negociaes complexas com
tradies passadas e pela coexistncia de ofertas miditicas plurais que beneficiaram
a esfera literria pelos constantes deslocamentos e assimilaes anacrnicos
intercontinentais. As reflexes propostas pretendem oferecer uma viso parcial,
mas exemplar, de experincias inovadoras recentes e tendncias internacionais da
produo literria.
1

PUC Rio Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro Departamento de Letras. Rio de
Janeiro RJ Brasil 22453-900 heidrun@omega.incc.br

Itinerrios, Araraquara, n. 24, 231-245, 2006

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Experimentos atuais da arte de narrar

Um olhar sobre produes literrias surgidas na Alemanha e nos Estados


Unidos sinaliza que, no primeiro caso, uma parte significativa se explica a partir
das profundas transformaes que afetaram todas as esferas da vida social e
cultural e, de modo significativo, a vida literria a partir do evento poltico da
queda do Muro de Berlim, enquanto, no segundo caso, uma avaliao se justifica,
tambm, a partir da importncia e veemncia das discusses contra e a favor da
emergncia de uma suposta nova dominante cultural o ps-moderno com
reflexos profundos nas tendncias literrias e as formas de sua teorizao.
A origem deste debate e a sua disseminao posterior em pases europeus,
at ento considerados centros de produo e divulgao da cultura ocidental,
precisam ser consideradas para se entender as rearticulaes nesta esfera e a
formao de mltiplos microcentros, que tornaram questionveis a manuteno
da idia tradicional de campos opostos, representveis pelo par dicotmico centro
versus margem. Alm disso, podemos aventar que o tradicional movimento
pendular que priorizava ora modelos referenciais, ora auto-referenciais, deu hoje
lugar coexistncia de formas literrias de extrema variedade em um cenrio
cultural novo, marcado por expressivos processos de desierarquizao (OLINTO;
SCHOLLHAMMER, 2002).
No mbito dessa discusso, o questionamento atual do conceito do
moderno demanda uma redefinio e atualizao para o que habita por mais de
trezentos anos a nossa fantasia poltica e a prxis social, para o entendimento de
nossa experincia contempornea. Nas ltimas dcadas, esse espao tem sido
ocupado por uma nova fantasia conceitual expressa por um prefixo perturbador:
PS-. Certamente a magia e a irritao diante dessa adio talvez infeliz e
possivelmente equivocada transformaram a provocao do ps-moderno em
ganho, porque permitiram enxergar, de novo, o moderno como bero do conceito
de pluralidade uma idia durante certo tempo soterrada em nome de interesses
polticos e estticos hoje de difcil adeso e permitiram perceber o ps-moderno
como radicalizao desse motivo bsico da sndrome de crise que incomoda a
nossa conscincia desde o incio do sculo passado. E, nesse sentido, o valor
da circulao do termo ps-moderno pode ser considerado inestimvel, por ter
levado ao extremo a necessidade de pensar mediaes.
Problematizado nos estudos de literatura, nos Estados Unidos, desde finais da
dcada de 50, transformado em figura emblemtica visvel da arquitetura durante
os anos 70, e disseminado nos debates na sociologia, na filosofia e na histria
na dcada subseqente, o termo PS-MODERNO, em vez de incomodar, parecia
inspirar tanto defensores quanto adversrios a ponto de convergirem durante
algum tempo na convico de que, do posicionamento dos intelectuais, artistas
e cientistas dependiam nada menos do que os fundamentos do pensamento,
do trabalho artstico e da produo do conhecimento acadmico (OLINTO,

1996). Neste sentido, o programa do ps-modernismo no se entende, em nossa


perspectiva, como fenmeno de limites estreitos, reduzido condio americana e
ao pensamento francs, nem como fenmeno de vida breve, porque tenta elaborar
questes profundas e problemticas da situao contempornea. Assim, mesmo
quando o ps-moderno deixar de ser o centro da discusso em curso o que
segundo diversos diagnsticos j ocorreu no ter o seu mrito diminudo, por
ter oferecido boas oportunidades para refletir e se expor pluralidade extrema
como condio bsica da nossa experincia vivencial no momento atual. Uma
primeira distino dessa conscincia plural percebe-se hoje, portanto, no fenmeno
de sua abrangncia radical enquanto condio fundamental de sociedades em que
predominam prticas de ao e formas de construo de sentido muito distintas
e complexas. Um olhar sobre a aceitao/rejeio e sobre a circulao do rtulo
ps-moderno nas produes literrias e, sobretudo, a sua adoo pela crtica
literria, revela certas curiosidades e acentua algumas assimetrias e dissonncias.
Enquanto nos Estados Unidos a discusso assentava sobre uma tradio literria
expressa parcialmente por um projeto (neo-)realista, e por certas manifestaes
experimentais, mas igualmente sobre uma ressonncia reduzida das vanguardas
histricas europias no ps-guerra norte-americano reforada pela divulgao
dos clssicos modernistas europeus quase simultnea disseminao, nos anos
60, dos produtos da contracultura mesclados com ofertas da mdia de massa na
Alemanha, o modernismo, por razes histricas particulares, teve uma valorizao
extempornea especfica e significativa no mesmo perodo ps-guerra. Esta
situao explica, em parte, uma certa cegueira da crtica literria e uma indiferena
dos escritores alemes que s usaram o rtulo e, mesmo assim, timidamente ,
com um atraso de quase vinte anos.
Na Frana, igualmente, o termo no foi usado com freqncia, mas
sistematicamente aceito para classificar escritores FORA do prprio pas. Assim,
Geert Lernout cita, por exemplo, Julia Kristeva, que, sem o menor problema,
situa o seu marido, Philippe Sollers, como ps-modernista, no entanto, em uma
contribuio para uma antologia publicada nos Estados Unidos. Para uso domstico,
o termo MODERNO parece suficiente, na Frana, para descrever um fenmeno em
outros lugares classificado de ps-moderno. Mesmo assim, crticos americanos e
alemes utilizam o termo para descrever o pensamento francs, tanto dos anos 70
quanto dos anos 80, como ps-moderno, ainda que, com freqncia, articulandoo com a tendncia descentralizada do projeto ps-estruturalista, de tal modo que
os dois conceitos ocupam reiteradamente e de forma equivocada o lugar de
sinnimos.
Essas classificaes, de certo modo impuras, repetem-se na distribuio de
etiquetas para a literatura francesa contempornea. Os romancistas continuam
escrevendo a partir de uma sensibilidade que eles prprios consideram moderna,

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que, no entanto, chamada de ps-moderna por crticos da cultura fora da Frana,


com algumas hesitaes. Nomes como Nathalie Sarraute, Claude Simon, Raymond
Queneau e Alain Robbe-Grillet foram citados por William Spanos e Ihab Hassan
como representantes do ps-modernismo, enquanto, para Brian MacHale, a linha
divisria entre poticas modernistas e ps-modernistas coincide com as diferenas
entre o Nouveau roman e o Nouveau nouveau roman, que podem coexistir,
inclusive, na produo literria de um mesmo autor (LERNOUT, 1997).
Nos anos 90, detecta-se uma Nouvelle Fiction representada por uma nova
gerao de escritores, que redescobrem, de modo expressivo, o prazer da arte
de narrar. De algum modo este diagnstico sintoniza com o de John Barth, em
seu clssico ensaio de 1980, A literature of replenishment, em que sublinha
esta caracterstica na obra de Italo Calvino. Este escritor representava para ele,
naquele momento, o verdadeiro ps-modernista, com um p no passado narrativo
e com o outro no presente ps-estruturalista parisiense. Nos anos 80 por ocasio
de sua disseminao no espao europeu tornou-se mais clara a relutncia em
jogar fora uma herana modernista a favor de um ecletismo radical, e o termo
passaria a exibir a sua ambigidade estrutural com mais nitidez em posies
pluriformes que, entre outras, reintroduziram com fora e criatividade a narrativa
e a arte representacional to massacradas pelo Nouveau Roman. Esse hibridismo,
visvel na negociao entre extremos a reflexividade na literatura e um NOVO
realismo ou seja, a negociao entre uma arte austera e cerebral e uma arte psformal que acentua novamente afetos e sensibilidades, encontra a sua traduo
mais significativa e glamurosa no conceito de impureza. Que diz quase tudo
e quase nada.
Enquanto na Itlia ps-68 conviviam um grupo comprometido com princpios
tico-polticos opostos ao ecletismo acrtico e um grupo centrado sobre aspectos
auto-reflexivos e metaficcionais da literatura geralmente identificado com os
advogados do ps-moderno em meados dos anos 80 se tornou mais clara, por
um lado, a proposta de uma reconstruo da perspectiva marxista e, por outro,
uma mescla de elementos neo-hermenuticos e ps-estruturalistas na filosofia
do chamado pensamento debole, que sinalizava certas afinidades com questes
epistemolgicas acentuadas, em 1979, por Jean-Franois Lyotard no documento
de fundao da crtica da cincia ps-moderna, La Condition Postmoderne. Il
Pensiero Debole, uma coletnea de ensaios editada por, em 1983, exprime, a seu
modo, essa nova postura favorvel a mediaes, uma postura que problematiza
a razo clssica, forte, pela contraproposta de novas racionalidades mltiplas,
questionando a idia de ultrapassagem, cara ao modernismo, contrapondo-lhe a
idia de flutuao entre passado e presente sem que um seja subordinado ao outro.
Segundo a terica da literatura Monica Jansen, uma postura similar promovida
tambm pelos jovens escritores italianos dos anos 80, chamados significativamente

de giovani narratori, que demandam novos modelos de acordo com uma nova
situao cultural de multiplicidade e complexidade (JANSEN, 1997).
O imenso sucesso do livro O Nome da Rosa, de Umberto Eco, publicado em
1980, e acompanhado trs anos mais tarde por um PS-ESCRITO, pode ser creditado
em parte a essa nova sensibilidade que, reconhecendo a impossibilidade de destruir
o passado, prope a sua revisitao, no com nostalgia, mas com ironia. Eco (1985)
define, ento, o seu romance ps-moderno ideal citando John Barth como
aquele capaz de transcender o conflito entre realismo e irrealismo, formalismo e
conteudismo, literatura pura e literatura engajada, narrativa de elite e narrativa de
massa. Uma acomodao conciliatria do romance, situado entre o experimental
e o mercado, um romance que convida um pblico ps-industrial, ps-moderno,
descrito como nova classe mdia culta, em funo de sua capacidade de criar
algo novo a partir da tradio e a partir do uso de elementos que localiza esse
tipo de fico entre o romance de alta qualidade e o seu sub-gnero de mercado,
consciente dos materiais da fico popular.
O que, no entanto, diferencia essa nova situao, de um modo geral, a
coexistncia de toda uma srie de fases distintas e contraditrias uma certa
dissincronia do sincrnico que abrange as transformaes ocorridas desde
a cultura pr-moderna ps-moderna. E essa formidvel desordem seja ela
rotulada de ps-moderna ou no empresta um perfil inovador a um cenrio que
abriga tanto atitudes provocadoras de conflito, tpicas das vanguardas, quanto essa
nova pacificao criada pelos escritores jovens que clamam, no entanto, tambm
uma razo crtica a partir da demanda de uma literatura que postule novamente
uma tica de limites aps o reino alegre da idia do ecltico anything goes. O que
no deixa de ser um novo acento na distribuio de valores.

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Uma anlise da cena literria, na Alemanha, revela sintonias com a situao


internacional, mas exibe tambm marcas singulares, impressas pelo incontornvel
evento poltico da queda do Muro de Berlim. Enquanto nos anos 80 cresceram
lamentos acerca do rpido envelhecimento da literatura mais recente e do fim da
prpria narrativa, desponta na dcada subseqente uma nova gerao de autores
conscientes da distncia que os separa dos colegas mais velhos, ainda ontem
classificados de vanguarda. O que primeira vista diferencia os seus autores
sintetizvel como busca de novos vnculos com a literatura internacional, com
a mdia eletrnica concorrente e com um pblico mais jovem e indiferente a
distines entre literatura de elite e literatura de massa.
Segundo o diagnstico de Wieland Freund (2001), responsvel por um
dos ensaios mais relevantes da importante coletnea Der Deutsche Roman der
Gegenwart (O Romance Alemo do Presente), publicada em 2001, o momento
de uma virada geracional pode ser ilustrado pela ltima contenda liderada por dois
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gigantes do palco literrio alemo: de um lado, o autor Gnter Grass e, de outro, o


crtico literrio Marcel Reich-Ranicki. Quando publica, em 1995, o romance Ein
Weites Feld, o escritor arrasado pelo crtico, repetindo-se com este gesto o confronto
protagonizado pelos dois h quarenta anos atrs, por ocasio da publicao do livro
Die Blechtrommel (O Tambor). Se 1959 pode ser considerado retrospectivamente
como ano do boom da literatura alem ps-guerra, 1995 afigura-se como momento
da mudana tornada visvel pela derradeira disputa de dois protagonistas da cena
literria, antes que o prmio Nobel dado a Gnter Grass pudesse enterr-la no
silncio da historiografia.
Para Wieland Freund (2001), em 1995 encerra-se uma poca com a simultnea
publicao de Helden Wie Wir, um romance picaresco de Thomas Brussig sobre o
desmoronamento da antiga Repblica Democrtica Alem; do romance Faserland,
de Christian Kracht, que substitui o habitual tom crtico por uma postura claramente
afirmativa, e, ainda, da publicao de Flughunde, de Marcel Beyer, que tem por tema
um passado j no vivenciado pelos protagonistas. Assim, no mais tardar cinco anos
aps a queda do Muro de Berlim, tornou-se visvel uma nova fase etiquetvel como
aps o ps (FREUND, 2001, p.12), que permitia, ento, por exemplo, a incluso
no cnone contemporneo de um autor como Patrick Sskind, cujo romance O
Perfume, ainda cinco anos antes, tinha sido desqualificado pela crtica como
literatura de massa. Um bestseller made in Germany, algo inusitado e, por isso,
visto com desdm no prprio pas como romance trivial, ainda que curiosamente
adotado nas escolas para revitalizar o morno ensino da literatura germnica. O valor
pedaggico deve-se, em grande parte, ao uso de diversos padres narrativos, tais
como o romance policial, o romance experimental, o romance histrico, o romance
de viagem e o romance fantstico. Neste ltimo ponto, o campo referencial mais
significativo o Romantismo alemo do sculo XIX, com suas marcas explcitas
do sobrenatural, este lado negro do Romantismo vinculado ao erotismo e
morte, motivos sado-masoquistas e satnicos (CERSOWSKY, 2001, p.112). Mas
o surpreendente sucesso pode ser atribudo tambm ao fascnio provocado pelo
estranho, grotesco, abjeto. Sskind cria, com o seu protagonista, uma figura de
feira exorbitante, um monstro nascido entre o lixo de uma banca de peixes, que
causa asco e pavor. Uma criatura sem emoes, sem odor corporal, mas de olfato
apuradssimo, que se transforma em assassino mltiplo para realizar um desejo
ultimativo: produzir a quintessncia de um cheiro que o torne irresistivelmente
amado pelos outros. O Perfume, com cenrio situado no sculo XVIII, no constri
uma distncia histrica, mas o seu territrio permanece a linguagem comum do
sculo XX, incluindo-se a retrica da mdia de massa e a publicidade, mescladas
com ingredientes antigos que criam algo inusitado, mas de fcil compreenso e
consumo. Existe um outro dado que distancia Sskind do ceticismo dos modernos
com respeito capacidade representativa da linguagem. Ele tenta demonstrar, ao

contrrio, que se trata to somente de um clich retrico pensar que odores so


avessos a uma representao verbal.
Quando Jochen Hrisch publicava, em 1995, o livro com o ttulo programtico
Deutschsprachige Gegenwartsliteratur. Gegen Ihre Verchter (Literatura
Contempornea de Expresso Alem. Contra os Seus Detratores), ele ofertava ao
pblico uma clara viso das transformaes ocorridas entre 1959 e 1989 esses
dois anos polares antes mencionados legitimando-as a partir da hiptese de
uma efetiva melhora da prpria concorrncia miditica do cinema e da tv , que
passou a assumir funes decisivas at ento consideradas privilgio indiscutvel
da literatura, e no a partir da desqualificao da nova literatura em comparao
com a produo literria dos anos 60. Em outras palavras, para ele, representava
uma indevida simplificao supor que a literatura alem do presente se encontrava
em crise. Parecia mais adequado supor que ela tinha perdido o seu, at ento
inquestionvel, papel de mdia diretora, antes de mais nada, porque no contexto
da nova sociedade miditica o romance contemporneo tinha abdicado de uma
reflexo sobre essas condies e esses condicionamentos alterados.
Para muitos crticos foram, sem dvida, os acontecimentos de NOVEMBRO DE
1989, culminando com a queda do Muro de Berlim, os responsveis por toda a
turbulncia de um renovado clima. Mas foi talvez somente em 1996, quando da
publicao de Wenn der Kater Kommt, que a esfera pblica literria despertava para
esses novos sinais de mudana. Com o subttulo O novo narrar, uma antologia
organizada por Martin Hielscher unia, entre outros, nomes como Helmut Krausser,
Karen Duve, Katja Lange-Mller, Burkhard Spinnen, que passaram a representar,
ento, o incio do boom da literatura alem do presente. Foram, de certo modo, estes
escritores alemes que iniciaram uma nova escrita contempornea, conhecida como
NOVO NARRAR, e escritores contemporneos clssicos como Gnter Grass, Siegfried
Lenz, Martin Walser e Heinrich Bll at ento indiscutveis representantes da
literatura alem contempornea deixaram de ter influncia significativa sobre a
gerao subseqente, a no ser de forma negativa. Assim, por parte da chamada
literatura pop, por exemplo, havia uma oposio ntida, sublinhada ainda pelo
carter afirmativo quase cnico do presente, e por sua atitude provocativa diante
da gerao ps-guerra, ao acentuar e privilegiar o consumo em detrimento da
crtica ao consumo, contrapondo acintosamente os smbolos capitalistas do bemestar ao movimento da gerao de protesto, e, ao substituir a obsesso da literatura
ps-guerra com a memria do passado pelo esquecimento do passado, perceptvel
especialmente nas formas da cultura pop. Mesmo nesse contexto e, de modo
paradoxal, a histria alem pregressa e a obsesso em situ-la, s vezes com certa
indiferena, continuavam ocupando espao nessa literatura do momento imediato,
ao lado desses novos projetos afirmativos, deixando, contudo, de fazer parte de uma
experincia efetivamente vivenciada. Deste modo, a busca de vestgios do passado

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pde transformar-se, entre outros, em tpico temtico de uma procura manaca


de fragmentos do passado vislumbrveis na situao do presente, ou facilitar a
contaminao da histria pela prpria esfera do ficcional.
Em 1995, foi publicado Der Vorleser, de Bernhard Schlick, um dos livros
de maior ressonncia dos anos 90. O romance gira em torno dos vnculos afetivos
entre um estudante de quinze anos e uma cobradora de bonde de meia idade. A
percepo tardia, pelo jovem, do misterioso passado da parceira como guarda de um
campo de concentrao um vcuo histrico chamado Auschwitz que permanecia
uma confrontao ausente , permite ao protagonista entender o equvoco de se
imaginar a vida passada pelo olhar contemplativo de um observador passivo em
contraposio vivncia atual experimentada como agir participativo. Em sua
contundente formulao final, a tarefa da histria e do historiador equivale
construo de pontes entre passado e presente, observao simultnea das
duas margens e atuao em ambas. O livro foi recebido como resposta nova aos
romances anteriores e sua preocupao com um passado alemo voluntariamente
esquecido ou recalcado, que dificilmente escapava a uma economia de culpa e
acusao (GRAF, 2001, p.24).
No mais tardar nos anos 90, ocorre na literatura alem, igualmente, um
abrandar do ensimesmamento do indivduo em sua auto-experincia radical,
formalizada pela instncia narrativa em primeira pessoa centrada sobre a prpria
interioridade. A literatura da subjetividade, interpretada como capitulao do ego
enamorado de si e distante da realidade vivencial, cede lugar ao interesse pelo
indivduo em sua complexidade existencial, cultural, social e histrica, substituindo
o seu gueto cultuado pelo contato pleno com o mundo exterior. A literatura dessa
NOVA OBJETIVIDADE sinaliza a redescoberta de realidades e possibilidades alternativas
de vida, acentuando uma abertura para o mundo que comea a libertar-se
concomitantemente de uma crtica engajada e moralizante das condies polticas e
sociais, que tinha sido marca emblemtica da literatura de protesto do ps-guerra. A
essa literatura, que torna tudo digno de ser narrado, corresponde tambm uma nova
configurao do discurso narrativo baseado na fuso do subjetivo com o objetivo,
do narrador com o mundo narrado. Personagens e instncias narrativas emergem
como potencialidades abertas, fazendo com que o romance da dcada de 90 se
caracterize pela absoro da totalidade de modos de vida, seja do real, seja do
possvel.
O romance Morbus Kitahara (1995), de Christoph Ransmayr o ttulo alude
sugestivamente a uma doena oftlmica , ilustra essa discusso crtica da realidade
atual, apresentando o mundo moderno como guerra de todos contra todos, como
cenrio devastado por crises e catstrofes sem fim, em que as vtimas de ontem se
transformam em agressores de amanh, incapazes de aprender com a histria. A
guerra como verdadeira fora mundial ganha vida demonaca prpria na escalada

de uma inescapvel violncia blica, fazendo com que o passado da barbrie e das
guerras se transforme, ao mesmo tempo, em seu prprio futuro.
Seria obviamente temeroso querer determinar tendncias, intenes, problemas
ou at viradas na literatura atual a partir de um nico livro. No entanto, segundo
Burkhard Spinnen (2001), Libidissi, de Georg Klein, de 1998, oferece uma boa
oportunidade de entender questes importantes e decisivas na literatura alem da
virada do sculo. Para o crtico, a fora do romance alimenta-se do questionamento
radical da prosa alem contempornea, reticente, por exemplo, em relao fico
cientfica, em relao a todas as formas de exotismo e, de modo geral, em relao a uma
escrita adepta de um estilo narrativo fundado sobre a profuso de tpicos temticos
e de intrigas que recheiam as estrias inventadas. At os anos 90, a vanguarda
literria alem tinha expulsado do cnone dos topoi admissveis a permanncia
nos reinos da imaginao, desvalorizados como mundos triviais. Nesse romance
de Klein, o prazer da imaginao exibe o seu poder criativo na inveno de uma
cidade Libidissi , localizada em algum lugar distante e misterioso, mesclandose fantasias sobre o Oriente Mdio, a sia e a Amrica do Sul. Comparado com
o laconismo narrativo do modernismo literrio tardio, sublinhado, ainda, pelo
dogma da desconstruo que se fazia acompanhar pela separao cada vez mais
forte , da literatura do prprio presente e de sua linguagem, esse novo prazer de
narrar, a travessia para os terrenos do romance policial, de espionagem e da fico
cientfica, so testemunhos explcitos de uma riqueza imaginativa libidinosa,
cujas qualidades voltam a ser admitidas recentemente aps um interregno de
soberania metadiscursiva (SPINNEN, 2001, p.216). Uma outra distino refere-se
ao compromisso moral da literatura. A justa indignao da literatura moderna diante
da dominao e a revolta engajada dos escritores contra governantes tiranos tinhase transformado em identificao habitual e dogmtica na modernidade tardia,
desembocando em uma esttica moralizante que passava a priorizar a inteno
poltica custa da forma artstica.
No h dvida de que, especialmente na Alemanha, havia boas razes para
tirar lies da relao entre arte e poder, mas, como acham, ento, os novos
escritores no necessariamente atravs de compromissos morais da literatura
com o politicamente correto. Nesta perspectiva, Burkhard Spinnen (2001, p.219)
reverte em ganho o seu veredicto -diabolicamente incorreto- sobre o livro de
Georg Klein: [...] o livro realmente incorreto, provocativo e perigoso. Em outras
palavras, igual a toda a boa literatura.

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Uma avaliao da cena literria americana recente mostra que, se at incios


dos anos 90, nos Estados Unidos, o romance ainda podia ser classificado a partir da
idia de um rompimento com o processo mimtico, um diagnstico atual precisaria
acentuar, ao contrrio, uma volta da mmese (ICKSTADT, 1998, p.2). De fato,
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Joseph Ickstadt, historiador da literatura e autor do livro Der Amerikanische Roman


im 20. Jahrhundert. Transformation des Mimetischen (O Romance Americano no
Sculo XX. Transformao do Mimtico), publicado no limiar da virada para o
novo sculo, oferece uma viso da histria da literatura americana marcada pela
oscilao entre formas de representao mimtica e antimimtica, vinculando cada
mudana a procedimentos mimticos singulares que, no final do sculo XIX, passam
do realismo clssico de um Mark Twain e Henry James para diversos experimentos
neo-realistas de Ernest Hemingway e Don DeLillo, por exemplo, incluindo ainda
verses do realismo mgico do romance tnico.
No mbito dessa discusso nos Estados Unidos, uma pergunta pertinente pode
ser formulada assim: como foi possvel que o conceito do mimtico, no decorrer
das diferentes fases da histria americana, tenha sido propagado como instrumento
literrio de democracia e iluminismo, sendo, no entanto, desacreditado nos anos
60 como instrumento de hierarquia e represso, passando toda a funo redentora
a ser atribuda fora subversiva do marginal, do imaginrio e do catico? Neste
novo contexto, a mimese passava a ser defendida simultaneamente como projeto
progressista da ampliao das fronteiras do familiar e como defesa conservadora do
familiar face s reivindicaes do no-familiar.
A crise econmica e social dos anos 30 fez surgir um novo interesse por
um realismo esclarecido, mas, antes de representar a volta a convenes de uma
tradio realista gasta, tratava-se de sua radicalizao em contexto cultural, social
e poltico alterado. A valorizao enftica de uma experincia AUTNTICA e de uma
realidade documentada corria paralela abertura da instituio literria a novos
agentes sociais: autores, crticos e leitores com participao ativa na vida literria,
dando-lhe uma feio moderna pelo acento em uma vida social comunitria de
grupos e etnias em conflito. Essa primeira volta dos procedimentos mimticos de
representao caracterizava o romance americano at o final dos anos 50. O segundo
rompimento com a mimese foi mais veemente em comparao com o precedente,
por causa da longa crise social e poltica dos anos 60 e 70, sendo concebido
como nova virada cultural por crticos como Leslie Fiedler e Ihab Hassan, e por
tericos simpatizantes do iderio ps-estruturalista, posteriormente substitudo
pelo ps-moderno. O ataque macio a posies mimticas assumiu propores
radicais com base no questionamento da existncia de uma verdade ontolgica
subjacente a processos perceptivos e representativos do real, a favor do acento
em meras formas projetivas, imaginativas e reflexivas. O que se acreditava ser uma
experincia autntica da realidade foi visto, ento, como algo sempre preformado
pela cultura e pela linguagem e, nesse sentido, acessvel to-somente por meio da
configurao textual. ordem do real foi negada, portanto, uma correspondncia
com um real natural, anterior e posterior, sendo ele mesmo concebido como
inventado, e o efeito do real, visto como procedimento que pretende encobrir o

seu carter artificial. Assim, a suposio de valores e experincias compartilhadas


esconderia, sob a iluso do gesto democrtico, apenas formas de represso e de
excluso, dissimulando a diferena do outro. Por esse motivo, na interpretao
de Heinz Ickstadt (1998, p.9), parece at surpreendente que o impulso mimtico
tenha sobrevivido a esse massacre terico. Segundo o autor, a nova necessidade
de formas de representao explica-se parcialmente a partir da expanso da vida
literria decorrente da incluso de novos grupos sociais seja de autores, seja de
leitores at ento sem voz literria, que confrontaram o enfraquecimento geral da
ordem simblica do real com teorias de alteridade e diferena. Em certos casos, tais
grupos recorrem a representaes mimticas que facilitam definir o seu lugar, a sua
identidade e a sua histria, dentro e fora de uma nova ordem. Em outros, prevalece
a fora persuasiva da prpria experincia cotidiana, medida que a realidade
projetada continua sendo assumida como algo preexistente e envolvente em seu
poder formador, ainda que simultaneamente ela seja compreendida como construda
em processos de apropriao. Em outras palavras, a experincia vivencial do mundo
coexiste com a conscincia de ela ser preformada pela cultura e pela linguagem,
tornando, dess modo, problemtica a idia de uma representao autntica, no
mediada. E, nesse sentido, a necessidade de representao paralela necessidade
de question-la e rejeit-la. No contexto dessa argumentao, parece plausvel
que a prpria problematizao do mimtico tenha se transformado em modo de
representao mimtica e tpico temtico representativo, ocorrendo, ento, o
cruzamento de formas mimticas e antimimticas. Nesta coexistncia, multiplicamse, portanto, diversas funes do mimtico, diferenciando-se basicamente as
funes referenciais, pragmticas, e as funes estticas ou auto-referenciais, que
relacionam o signo literrio respectivamente com o mundo da experincia e da
percepo, com a esfera do receptor e da ao social ou cultural, enquanto a funo
esttica despragmatiza o signo literrio ao sinalizar a sua prpria configurao.
A tendncia da literatura ao se transformar em tema e problema da prpria
representao um dos indcios do potencial inovador do modernismo inicial ,
j foi assimilada pela gerao posterior Segunda Guerra Munidal como herana
e conveno literria, transformando os mestres em monumentos vivos de um
modernismo elevado categoria do clssico. Os novos escritores, Saul Bellow e
Ralph Ellison, por exemplo , assumiram novamente compromissos com questes
referenciais de um realismo literrio, retomando tanto a tradio narrativa do sculo
XIX quanto a tradio modernista, ao vincularem a responsabilidade do escritor ao
ethos de craftmanship literrio e, ao mesmo tempo, ao ethos de um humanismo
liberal engajado. O efeito pretendido interpretado por Ickstadt como sintonizao
entre a experincia cotidiana de seus leitores e a funo esttica auto-referencial de
seus textos. O romance passou a ocupar, ento, um considervel espao simblico
para discutir questes sociais e a situao dos indivduos em uma sociedade de

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composio modificada. Certamente no pode ser visto como acaso que uma
reencenao simblica do indivduo tenha passado a ser uma questo urgente,
especialmente para escritores preocupados com a complexidade de identidades e
minorias emergentes, marcadas por experincias de classe, por preconceitos raciais
e tnicos em confronto com uma suposta classe dominante, como sinaliza o romance
tnico, por exemplo.
A tentativa de redefinio do real contra o discurso do real ocorre de vrios
modos e se explica, em seu conjunto, como dvida profunda com respeito ao prprio
estatuto do real. Uma dvida que se manifesta, na produo literria do perodo, pela
formao de distintos metadiscursos sobre a prpria fico. Essa crise do conceito
de realidade explorada pelos romances para rearticular a fico com o conceito
de autenticidade vinculado a textos documentais, devolvendo ao prprio romance
uma nova atualidade e relao com o mundo experimentado. Para Philip Roth, por
exemplo, trata-se de uma rearticulao bem-vinda, porque, nos Estados Unidos, a
realidade, h muito tempo , escapa fico, medida que o verdadeiramente
fantstico deixou de ocorrer no mundo aprisionado entre as duas capas do livro,
mas est presente na prpria realidade (ICKSTADT, 1998, p.142).
O romance histrico dos anos 60 tinha tematizado a textualidade do
histrico ainda de forma ldica e sob ntida influncia da literatura sul-americana,
sobretudo a de Jorge Luis Borges e Gabriel Garca Mrquez. Esse uso parodstico
do material histrico que apaga os limites entre fatos e fices, criando um novo
espao para o fictual, superpondo, de certo modo, as fronteiras entre realidade e
fantasia por um procedimento narrativo denominado por John Barth de IRREALISMO,
que se distancia de formas anti-realistas pelo acento em uma realidade narrada
atravessada por fices , pode ser compreendido, tambm, como contaminao
da realidade pela fico. Histria, caso esse termo ainda tenha algum sentido nas
condies desta incerteza radical, torna-se apreensvel apenas nos processos de
constantes metamorfoses, de indeterminvel orientao. Histria equivale a um
passado imaginado, e o romance inventa um mundo que j foi inventado, ele
prprio, como dado.
A crtica literria denominou de ps-moderno esses textos metaficcionais
responsveis pela destruio da iluso do real, transformando-os em modelo
dominante do romance contemporneo. Pelo menos durante certo tempo.
Foi nesta situao que surgiram pleitos por uma volta s funes tradicionais
da literatura e de suas possibilidades comunicativas. E se John Barth, em 1980,
ainda podia situar a narrativa contempornea no movimento mundial da fabulao
ps-moderna, o clima literrio do final da dcada era outro, como ilustrado por
Tom Wolfe (1989, p.47), no ensaio Literary Manifesto for the New Social
Novel, em que conclamava [...] a brigade of Zolas to herad out into this wild,
bizarre, unpredictable Hof-stumping Baroque country of ours and reclaim it as

literary property [...]. No se tratava de um clamor isolado, ainda que a vontade


de restaurar um discurso neo-realista na instituio literria no se expressasse
necessariamente como volta a Zola. Em todo caso, o movimento pendular entre
modelos narrativos referenciais e auto-referenciais, entre perodos de rompimento
com modelos mimticos e a sua reinstitucionalizao, revela, hoje, claras tendncias
favorveis ao plo da referencialidade, embora sob condies especificamente PSps-modernas.
A fico dos anos 90 tende a ocupar uma posio neo-realista intermediria,
em que se fazem ouvir os ecos dos caminhos do sculo XIX e da dcada de 30, mas
em configurao distinta. Nos dois caminhos assinalados, por um lado, a literatura
ps-moderna, a literatura tnica e o acento em aspectos pragmticos mimticos
e, por outro, a nfase na problematizao de seus aspectos referenciais, pode-se
entrever o projeto de um NOVO realismo que envolve alguns dos projetos literrios
atuais mais expressivos, nos Estados Unidos.

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Ainda que a nossa tentativa de esboar uma cartografia no seja capaz de


oferecer um diagnstico sinttico, alguns traos ficam visveis numa perspectiva
comparada de diversas literaturas nacionais. Primeiro, gostaramos de salientar que
a literatura atual parece estimular a coexistncia de conflitos criativos entre projetos
modernistas e realistas, presentes dinamicamente em toda a literatura ocidental
desde o incio do sculo XX, que, entre o ps-guerra e os anos 80, se readaptaram e
se articularam nos moldes de um experimentalismo moderno e ps-moderno, por um
lado, e nas vrias formas que sinalizam um REALISMO NOVO, por outro. O que acontece
no cerne da experincia ps-moderna, que entendemos como questionamento e
radicalizao do prprio projeto modernista, uma retomada de gneros como
o romance histrico, o realismo mgico e o romance experimental, misturados
com gneros menores como o jornalismo, a crnica, o policial, o melodrama e
a pornografia, que, nessa nova configurao, problematizam as fronteiras entre o
experimentalismo e os gneros referenciais e mimticos. A literatura reflete, desta
maneira, a experincia de uma realidade em que a experincia viva e concreta se
encontra constantemente ameaada e afrontada, no contrapolo, por experincias
mediadas, manifestando, desse modo, tentativas de atingir um realismo mais
eficiente e performativo.
luz dos tpicos desenvolvidos para desenhar um pequeno mapa da atual cena
literria, podemos aventar que o tradicional movimento pendular que priorizava
ora modelos narrativos referenciais, ora auto-referenciais marcando perodos de
rompimento com modelos mimticos e a sua reinstitucionalizao deu hoje lugar
coexistncia de formas literrias de extrema variedade em um cenrio cultural
novo, altamente desierarquizado. O princpio mimtico clssico desdobra-se
hoje em mltiplas formas REALISTAS de narrar alheias s dicotomias excludentes
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tradicionais. O prazer de narrar marca este NOVO REALISMO hbrido, liberando uma
energia imaginativa capaz de transformar o prprio laconismo narrativo de certas
formas do modernismo tardio em fascinante plenitude.

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ABSTRACT: The proposed reflections intent to offer a partial, but exemplary, view
of innovating and international tendencies of literary narratives. The phenomenon of
interchange in a world wide scale is affecting the products of cultural capital reducing
linguistic and geopolitics bounds of the literary sphere with frequent crosses, in favor
of the emergence of a highly non-hierarchic scenery marked by complex negotiations
with past traditions and the coexistence of plural mediatic offers that beneficiate the
literary sphere by constant dislocations and intercontinental anachronic assimilations.
Despite of the extreme variety and of the emphasis on hybrids forms, it seems possible to
observe the emergency of a NEW REALISM situated in the boundaries of mimetic and antimimetic projects, offering new articulations between esthetic and political dimensions
of contemporary narratives. The discussions, initially appeared in United States,
against and favor of the emergency of a supposed new cultural dominant the postmodern with profound consequences to literary tendencies and forms of theorization,
in favor of a revaluation of dichotomic concepts, like center versus margins, in prior
of the formation of multiples microcenters, which are responsible by the coexistence of
literary forms of extreme variety in a new cultural scenery marked by hierarchic less
processes.

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KEYWORDS: Contemporary narratives. Literature theory. New literary realism.

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