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COMO AS PALAVRAS SE ORGANIZAM EM CLASSES

Maria Helena de Moura Neves


(Universidade Presbiteriana Mackenzie / UNESP-Araraquara / CNPq)
Sempre usamos as palavras, mas nunca lembramos de sua importncia. Na lingstica, elas
recebem especial ateno. So classificadas, definidas e dividas nas chamadas classes de
palavras.
ndice:
1. Por que se fala sempre em classes de palavras, quando se estuda uma lngua?
2. Por que o estudo da palavra surgiu logo no comeo da reflexo lingustica?
3. Por que tem sido difcil definir o que uma palavra?
4. Que critrios so usados para a descrio e classificao das classes de palavras?
5. Que critrios podem atuar na identificao das classes de palavras?
6. Qual a diferena entre palavras lexicais e palavras gramaticais?
7. Definindo as principais classes de palavras

1. Por que se fala sempre em classes de palavras, quando se estuda uma lngua?
Para justificar este texto, comecemos procurando ver por que faz sentido trabalhar com a
operao de classificao de palavras quando se estuda uma lngua.
Ora, em todo campo, qualquer conjunto de entidades que tm uma funo apresenta-se
organizado em classes. Em primeiro lugar, estabelecer categorias uma das mais bsicas
capacidades do ser humano. No h como achar que algum ser humano no tenha a
compreenso racional de que pedra e cachorro so categorias muito diferentes (por
exemplo, o cachorro ser vivo e a pedra no), de que rvore e cachorro so categorias
ainda muito diferentes, mas menos do que no caso anterior porque, por outro lado,
compartilham uma mesma categoria (por exemplo, o cachorro animal e a rvore vegetal,
mas ambos so seres vivos), de que pato e cachorro so categorias no to diferentes

assim, e ao mesmo tempo compartilham uma mesma categoria (por exemplo, o cachorro
mamfero e o pato ave, mas ambos so seres vivos animais), de que homem e cachorro
so categorias menos diferentes ainda, e ao mesmo tempo tambm compartilham uma
mesma categoria (por exemplo, o homem racional e o cachorro no, mas ambos so seres
vivos animais mamferos), e assim por diante.
Se o homem fala das coisas e racionalmente percebe (no necessariamente de modo
cientfico) a organizao dessas coisas em classes, ele tambm fala da linguagem afinal,
uma coisa entre as coisas , ele sente que tambm as entidades lingsticas so diferentes
entre si, mas tal percepo menos diretamente percebida. Com certeza, falar das coisas,
existentes ou fantasiadas, parece ser mais fcil do que falar da linguagem, porque as
propriedades que distinguem os elementos da linguagem precisam ser percebidas fora da
realidade visvel e sensvel (existente ou fantasiada) e tm de ser encontradas naquele
complexo que a linguagem: um falar de algo e um dizer algo1. Por isso, necessariamente
h a sensao racional de que as entidades da lngua se encontram categorizadas em
classes, sim, mas a percepo de como se sustenta essa categorizao menos evidente do
que a percepo de como um cachorro e um homem se distribuem em categorias diferentes.
2. Por que o estudo da palavra surgiu logo no comeo da reflexo lingustica?
Entretanto, h uma entidade na linguagem que ressalta percepo de qualquer pessoa,
mesmo que ela nunca tenha estudado em uma escola, mesmo que nunca lhe tenha sido dada
uma lio sobre linguagem: a entidade palavra. No estranha que, desde quando se tem
notcia histrica da preocupao do homem com a linguagem, as atividades de reflexo e
operao sobre a lngua se tenham resolvido com a catalogao dessas entidades, que so as
mais evidentemente autnomas na anlise dos usurios da lngua2.

Para esse tema, ver Ilari (1992).


Ver o clssico Mattoso Cmara Jr. (1969: 34-52), para uma lcida apresentao da entidade que ele
denomina vocbulo.
2

A surge um primeiro ponto de complicao, pois a entidade palavra no a unidade


mnima de nenhum dos estratos que a cincia lingstica estabeleceu quando se instituiu. A
unidade mnima da fonologia o fonema3, a da morfologia o morfema4, e no h nenhum
nvel para o qual se tenha estabelecido que a unidade mnima seja a palavra. Ocorre que
unidades como fonema e morfema so imperceptveis sem um estudo particular cientfico,
porque so abstratas, s detectveis por uma oposio de pares mnimos de formas
ocorrentes: assim, em portugus, /p/ um fonema e /b/ um fonema porque existe (pelo
menos) um par de palavras que se distinguem somente por causa dessa oposio, por
exemplo, o par pala e bala; do mesmo modo, /s/ um morfema (verbal, de segunda
pessoa) porque existe (pelo menos) um par de palavras que se distinguem somente por
causa de uma oposio que envolve esse morfema, por exemplo, o par (ele) fala e (tu)
falas. Essas so, pois, unidades de valor formal, unidades distintivas que se definem
abstratamente, pela oposio e pelo critrio da pertinncia de traos, operaes que
requerem uma fundamentao terica e um preparo tcnico.
J o estatuto terico de palavra, por sua vez, no univocamente definido na teoria
lingstica5, o que mostra a complexidade dessa entidade, embora ela seja talvez a primeira
categoria lingstica apreendida pelos falantes em sua vida6. Com efeito, a entidade
palavra naturalmente evidente ao usurio da lngua: podemos dizer, de um modo bem
geral, que ela uma entidade percebida como uma coisa entre as outras coisas do mundo,
como se falar dela fosse uma atividade apenas lingstica (do mesmo modo que falar de
uma pedra ou de um homem), e no uma atividade metalingstica (do mesmo modo que
falar de um fonema ou de um morfema).
3

Para esse tema, consultar: Silva (1999); Souza & Santos (2003).
Para esse tema, consultar: Rosa (2000); Petter (2003). A gramtica de Cunha (1975) contempla
os morfemas, definindo-os como unidades significativas mnimas e referindo-se s suas realizaes
fonticas (p. 53).
5
Para esse tema, consultar: Baslio (2004); Rosa (2000).
6
Isso ocorre apesar de as palavras no constiturem unidades nem mesmo entonacionais ou rtmicas,
observando-se que nem sempre a partio grfica que a marca mais evidente da segmentao em palavras
reflete a partio sonora: num exemplo bem rudimentar, pode-se apontar que marulho (uma palavra) e mar
alto (duas palavras) formam, um e outro, um s vocbulo fontico, constituindo grupos de fora altamente
semelhantes.
4

Verifica-se que a preocupao com o estabelecimento, definio e reconhecimento das


classes de palavras est em toda a histria das reflexes lingsticas. A organizao das
palavras em classes considerada indispensvel para o conhecimento das funes
exercidas, e esse conhecimento imprescindvel para o reconhecimento do sentido do que
se diz, ressalvando-se, obvio, que no necessariamente a cada classe corresponde uma
determinada funo.
3. Por que tem sido difcil definir o que uma palavra?
Entretanto, so evidentes a todos as dificuldades para o estabelecimento da classificao de
palavras, e por vrias razes. Em primeiro lugar, considerada a tarefa como ligada a todas
as lnguas naturais, um problema que o que uma lngua expressa por uma classe outra
lngua pode expressar por outra, e outro problema que classes a que se d igual
denominao podem ter funes parcialmente diferentes nas diversas lnguas. Em ingls,
por exemplo, o morfema ing, uma desinncia de particpio, pode atuar em
correspondncia a um infinitivo (embora com potenciais diferenas semnticas e
pragmticas), como se v pelos seguintes pares (traduzidos para o portugus com
infinitivo)7:
1. He likes to talk. / He likes talking.
Port.: Ele gosta de conversar.
2. John began to write a letter. / John began writing a letter.
Port.: Joo comeou a escrever uma carta.
3. Your shoes need to be cleaned. / Your shoes need cleaning.
Port.: Seus sapatos precisam ser limpos.
O quadro das classes de palavras tradicionalmente estabelecido muito semelhante em todo
o Ocidente, j que a base de classificao nas lnguas ocidentais praticamente a mesma,
7

Os exemplos so de Quirk & Greenbaum (1973, p. 361-363). As tradues so minhas.

oriunda da gramtica alexandrina, a qual derivou das categorizaes de base lgicofilosfica estabelecidas na Grcia clssica, as quais buscavam primordialmente estabelecer
as partes do lgos8. A traduo tradicional para a expresso grega mre lgou tem sido
partes do discurso, mas discurso, a, tem de ser entendido como a proposio lgica, a
expresso do juzo.
No cabe aqui discutir essa herana, mas cabe lembrar que ela nem sempre tem sido bem
interpretada, j que, em geral, ignora-se para que tipo de finalidade se estabeleceram, na
formao da gramtica da poca alexandrina, as classificaes propostas9, finalidade muito
diferente da que devem ter as gramticas na poca e no contexto de hoje.
4. Que critrios so usados para a descrio e classificao das classes de palavras?
A descrio das chamadas classes de palavras est sempre presente nas gramticas
ocidentais tradicionais, e assim tambm nas gramticas de lngua portuguesa, em maior ou
menor profundidade. Essa descrio normalmente percorre o caminho que vai de uma
definio semntica, passa pelas subclassificaes (tanto de base semntica como de base
morfolgica) e, no caso das classes flexionais, chega descrio da morfologia flexional.
Por exemplo, a exposio sobre a classe dos verbos abriga o paradigma de sua conjugao.
A preocupao evidente , pois, definir cada categoria e empreender uma subcategorizao,
formando-se um quadro paradigmtico que, aparentemente, d abrigo a todas as entidades
da lngua. A vinculao dessas entidades a seu papel semntico, e, na contraparte, a
organizao dessas mesmas entidades na estrutura da frase so questes normalmente no
consideradas no captulo referente a cada classe gramatical, ou consideradas parte, em
descries paralelas.
8

Para o tema, consultar Neves (2004).


J no era a poca do apogeu da Grcia clssica, era a poca helenstica, em que a lngua e a literatura gregas
estavam ameaadas de desaparecimento, em conseqncia de um confronto de civilizaes e de culturas
desfavorvel manuteno de seus valores.
9

O que se pode dizer, afinal, que, de um modo geral, a organizao das classes de palavras
um captulo delicado da sistematizao gramatical. Isso comea com a dificuldade de uma
definio terica da entidade palavra, passa pela dificuldade de tratar essa entidade isolada
da srie de funes com as quais ela se relaciona sem biunivocidade , e chega ao
falseamento histrico representado pela tradicional desconsiderao do comportamento
dessas entidades no fazer do texto. o ponto ao qual chegaremos, ao final.
So freqentes as crticas que os estudiosos fazem s classificaes apresentadas nas
gramticas. A principal delas refere-se aos critrios adotados, que so heterogneos, e que,
por vezes, so considerados falsos. Especialmente se critica a interferncia de critrios
lgicos, no aceitveis para tratamento de lnguas naturais. Um exemplo so as crticas
intervenincia da entidade ser nas definies tradicionais de substantivo: Substantivo
a palavra que d nome aos seres.
5. Que critrios podem atuar na identificao das classes de palavras?
A cincia lingstica, por outro lado10, dirigiu seus critrios para reconhecimento das
classes de palavras no seguinte sentido:
a)

Em primeiro lugar, valem a forma e a distribuio, que, s vezes, so critrios


suficientes.

b)

Em segundo lugar, vem a funo exercida pala palavra na orao, critrio previsto para
ser utilizado quando os critrios de forma e distribuio levam a uma ambigidade.

c)

Em ltimo lugar, vem o sentido (que um critrio da gramtica tradicional), que


constitui, na verdade, um resultado da funo e da classe, e, alm disso, est sujeito a
generalizaes excessivas, o que o torna inseguro, embora sempre se tenha tido de
reconhecer que s unidades de forma correspondem unidades de contedo.

10

Na tradio da Lingstica, nesse campo, cabe meno especial aos clssicos Adrados (1969) e Hjelmslev
(1976).

Obviamente se acrescem a esses critrios os recursos ao contexto e situao, e se admite


que o recurso a mais de um critrio pode ser at uma ajuda, porque, quando um deles falha,
outro pode ser eficiente.
A forma, isoladamente, muitas vezes insuficiente para a delimitao de classes, o que se
demonstra, entre outras coisas, com fatos como:
a)

Algumas palavras tm diferena formal mas pertencem mesma classe, como se v


com limpo neste par de frases:

b)

4.

Ele jogou limpo. [advrbio]

5.

Ele jogou limpamente. [advrbio]

Ao contrrio, algumas palavras tm forma igual para mais de uma classe, como se v
com claro e duro neste par de frases:
6.

Era um material claro e duro. [adjetivos]

7.

Falava claro e duro. [advrbios]

H, tambm, elementos idnticos que se usam preenchendo funes sintticas bastante


diferentes, e ainda pode ocorrer que eles deixem de se usar isolados, e passem a constituir
parte de palavras. Elementos idnticos podem representar, pois, classes muito diferentes,
como o caso do elemento pressa nestas trs frases:
8.

Pressa s prejudica.

9.

No tente fazer isso com pressa.

10. V depressa.

No primeiro caso, pressa, substantivo (e morfema) , por si, o sujeito; no segundo, ainda
substantivo (e morfema), pressa compe, com uma preposio regente, uma expresso
adverbial; e no terceiro caso, desaparece a palavra pressa na palavra depressa: j no h
substantivo e j no h preenchimento de funo pelo elemento pressa isolado.
Visto por outro lado, o critrio da forma altamente pertinente, e em alguns casos
decisivo. Em muitas lnguas o portugus entre elas a existncia da categoria de nmero
identifica algumas classes, como, entre outras, o substantivo e o verbo, mas o modo de
marcao da forma de plural pode responsabilizar-se, por exemplo, pela colocao de uma
determinada palavra na classe dos verbos ([ele] roda faz o plural [eles] rodam; [eu] pedi faz
o plural [ns] pedimos; etc.), e no na classe dos substantivos, que faz de outro modo a
marcao do plural (roda e pequi fazem os plurais rodas e pequis, respectivamente). Por
outro lado, o substantivo e o verbo duas classes que apresentam flexo se distinguem,
tambm, em muitas lnguas, pelo fato de o verbo e no o substantivo apresentar flexo
de tempo (no portugus, andarei, andars, etc. so formas de futuro), e em algumas lnguas
mas no no portugus pelo fato de o substantivo e no o verbo apresentar flexo de
caso (no latim, lupus tem o genitivo lupi, o acusativo lupum, etc.).
forma se acrescenta o critrio de distribuio: assim, por exemplo, a possibilidade de
anteposio do artigo define a classe substantivo, como se v em
11. (A) Pressa s prejudica.
O critrio da distribuio explica que mdico substantivo em frases como
12. Visitei o mdico.
13. Mdicos no podem ser assim.

porque, nesses casos, mdico tem a mesma distribuio de homem, praa, etc., que so
substantivos. E tambm explica que mdico adjetivo em frases como
14. Trata-se de uma ordem mdica.
15. Procedimentos mdicos vo ser necessrios
porque, nesses casos, mdico tem a mesma distribuio de judicial, rgido, que so
adjetivos.
Pela distribuio se chega ao critrio subsidirio da substituio: a possibilidade de
substituio por determinados pronomes identifica substantivos, ou sintagmas que tm o
substantivo como ncleo. Pelo fato de terem a mesma distribuio dos sintagmas nominais
(com ncleo substantivo), por exemplo, os pronomes pessoais de terceira pessoa podem
(sintaticamente) ocupar casas de participantes ou argumentos (sujeito, complementos)11,
como em
16. A pressa s prejudica. / Ela s prejudica.
A ordem outro fator que pode ser chamado a intervir no estabelecimento das classes de
palavras. Em portugus, evidente que a palavra certo adjetivo quando posposta ao
substantivo, mas pronome indefinido quando anteposta, no se devendo esquecer, porm,
que essa diferena de ordem pode vir associada com outras diferenas combinatrias, assim
como pode ser restringida por determinaes do contexto:
17. Viu (um) certo relgio. Viu um relgio certo.
18. Viu (um) certo animal. *Viu um animal certo.

11

No se pode, por a, entender que seja indiferente usar o sintagma nominal (com substantivo como ncleo )
ou usar o pronome pessoal, por exemplo, como sujeito de uma orao. O diferente uso resulta de uma escolha
do falante segundo determinaes textual-discursivas.

Em seguida cabe apontar o critrio da funo muito associado distribuio , que


permite, por exemplo, a distino entre claro (adjetivo) e claro (advrbio),
respectivamente, no par
19. O dia est claro.
20. Fale claro.
muito difcil estabelecer com exatido que critrio(s) tem (tm) primazia sobre outro
(outros). Uma dificuldade constante vem do prprio significado da unidade lexical e das
funes que ela desempenha, razo pela qual impossvel estabelecer classes com
contedos fixos. Tem de ser admitido que h muitos casos de extrema dificuldade, e, para
estes, significado e funo (critrios mais fluidos do que forma e distribuio) so os que
tm primazia, o que leva a admitir que as classes de palavras no podem ser pensadas como
compartimentos de fronteiras absolutamente rgidas, como compartimentos estanques,
fechados e impermeveis, com contedo univocamente e imutavelmente estabelecido.
Um exemplo claro o caso em que, em portugus, um substantivo usado direita de outro
escorrega progressivamente para a categoria de adjetivo, havendo muitas situaes em
que no se pode garantidamente afirmar se se trata de substantivo ou de adjetivo. Sirvam de
exemplo inicial estes usos:
21. Voc acaba de inventar um carro esporte.
22. Tambm tive uma idia me.
Nesses casos, os elementos esporte e me, em princpio da classe dos substantivos,
simplesmente por sua colocao direita de outro substantivo passam a fazer indicao de
propriedades que se acrescentam s propriedades j enfeixadas nesses substantivos da
esquerda, carro e idia, respectivamente. E esse um comportamento de adjetivo.

Os critrios de categorizao que os usurios ativam partem, em geral, da distribuio e da


funo, e por si mesmos os usurios vo marcando a forma da palavra com morfemas de
flexo (por exemplo, de plural), que deixam evidenciada qual a classe que eles sentem
existir naquele ponto do enunciado.
No seguinte par de frases, duas categorizaes diferentes so feitas pelo falante, segundo se
depreende das marcas que ele escolheu:
23. Outras cartas consulta esto em anlise.
24. Enviou-se o caso a todos os bispos membros das conferncias episcopais.
No primeiro caso, a no-concordncia de consulta com o substantivo da esquerda, no
plural, revela a manuteno da sua categoria de substantivo, enquanto, no segundo caso, a
concordncia de membro com o substantivo da esquerda, no plural, revela a recategorizao
desse elemento como adjetivo.
Nas oraes
25. Usava a sua faca mais navalha.
26. Era um ambiente pouco famlia.
os elementos navalha e famlia, em princpio substantivos, mais ainda do que no caso
anterior tm o comportamento de adjetivo evidenciado, j que eles vm intensificados por
mais e por pouco, respectivamente, operao no incidente sobre substantivo.
Por outro lado, diferentemente, nas frases
27. So Paulo tenta hoje gol-relmpago.
28. A bomba-relgio ainda no foi desmontada.

o usurio registra graficamente que a categorizao que ele faz mantm para os elementos
da direita, relmpago e relgio, respectivamente, seu estatuto de substantivos: com o uso
do hfen formam-se substantivos compostos (substantivo + substantivo).
Em todos esses casos os limites so fluidos, o que apenas confirma o questionamento da
considerao das classes de palavras em geral e nos casos at aqui examinados, das
classes lexicais (verbos, substantivos, adjetivos e alguns advrbios) como compartimentos
de limites precisos e rgidos, estanques.
No caso das palavras gramaticais o funcionamento das classes ainda menos simples e
regular do que no caso das lexicais, quando menos por trs motivos:
a. porque uma mesma palavra elemento de mais de uma classe funcional, com distino
de categorias aplicveis a cada uma, como, por exemplo, em portugus, muito e pouco,
que podem ser:
a1) pronomes indefinidos (e, portanto, palavras variveis), como em
29. Comer muito(s) doce(s).

[substantivo]
a2) advrbios de intensidade (e, portanto, palavras invariveis), como em
30. Come muito. So doces muito bons.

[verbo]
[adjetivo plural]
b) porque determinadas classes tradicionalmente estabelecidas abrigam elementos com
natureza e comportamento muito diversos, por exemplo, os advrbios, classe que no

encontrou at agora uma definio que responda pela totalidade dos elementos nela
abrigados, os quais podem ser, entre muitos outros:
b1) um intensificador de verbo, de adjetivo ou de advrbio, como, respectivamente, em
31. Come muito.

[verbo]
32. Come muito bem.

[advrbio]
33. Come doces muito bons.

[adjetivo]
b2) um indicador de modo (qualificador) do verbo ou do adjetivo (de ao, processo,
estado), como, respectivamente, em:
34. Saiu depressa.

[verbo]
35. Ela era deliciosamente terna.

[adjetivo]
b3) um modalizador12 de termo, de orao, de frase, de discurso, como, respectivamente,
em:
36. So coisas realmente importantes.
37. Provavelmente ele ir.
38. Logicamente, temos diferenas que nos separam.
39. Honestamente, no sei o que faria, nesse caso.

12

As indicaes possveis so muitas: atitudinal, afetiva, asseverativa, etc., e com subclasses.

b4) uma palavra interrogativa de lugar, de tempo, de modo, de causa, como,


respectivamente, em
40. Onde est ele?
41. Quando ele vem?
42. Como nascem os bebs?
43. Por que voc veio armado?
c) porque determinadas classes gramaticais tradicionalmente estabelecidas so, sob
determinado ponto de vista, subclasses, j que propriedades comuns as unem num grande
grupo funcional: por exemplo, certos pronomes, os artigos, os numerais so, todos,
determinantes13, no sentido de que produzem para os nomes uma definio no-descritiva
(uma definio determinativa), isto , discursivizam os elementos nominais, alando-os do
nvel da lngua (em que eles possuem significado, mas no referentes) para o nvel do
discurso:
41. Aqueles livros / meus livros / alguns livros / os livros / dois livros so suficientes.

O texto pode exercer algum papel no estudo e classificao das palavras?

E, por fim mas no em ltimo lugar de importncia, pelo contrrio , cabe temperar esse
conjunto de critrios que tradicionalmente se vm apontando com a necessidade absoluta de
ver as classes de palavras, j no ponto de partida, como altamente determinveis segundo o
seu comportamento no enunciado como um todo.
O que se indica aqui a necessidade de basear a determinao inicial do estatuto das
classes de palavras da lngua na investigao de seu papel na organizao textualdiscursiva, o que representa a aceitao de uma dependncia entre o estabelecimento das
partes do discurso j agora no sentido corrente que essa palavra tem hoje e o prprio
13

Para o tema, consultar Mateus et alii (2003: 221-222)

discurso codificado no texto. Nesse enfoque, finalmente, obtm-se um exame do


funcionamento das classes de palavras ligado manifestao das diversas funes da
linguagem.
Nesse sentido, o modo de operao tem base sinttico-semntica, vista a semntica como
construo de sentido da frase, bem como do texto, e a sintaxe, por outro lado, como
responsvel pelo arranjo construtor de sentido, tudo com determinao pragmtica, pois
toda organizao do enunciado lingstico dependente da situao discursiva em que ele
se insere e das intenes envolvidas na interao14. propor que, para essa tarefa, se parta
do texto em sua organizao semntica, bem como em sua organizao interacional,
depreendendo-se, da, o funcionamento geral das classes de palavras e sua taxonomia15.
Admitir que as unidades da lngua tm de ser avaliadas com relao ao texto em que
ocorrem no significa, bvio, desconsiderar as diversas unidades hierarquicamente
organizadas dentro de um enunciado. evidente que as entidades da lngua tm uma
definio estrutural, tanto no nvel da frase como no dos sintagmas menores que ela.
6. Qual a diferena entre palavras lexicais e palavras gramaticais?
Comecemos com as chamadas classes lexicais16, por exemplo, o verbo e o substantivo, que
tm seu estatuto bsico definido pelo sistema de transitividade, sempre ativado no nvel
interior frase, colocando-se num segundo nvel as relaes semnticas textuais, ou noestruturais, obtidas por expedientes como a simples repetio ou a reiterao.

14

Para esse tema, ver Dik (1997).


o que busca fazer a Gramtica de usos do portugus (Neves, 2000).
16
Numa definio bem simples, classes lexicais so as classes que trazem em si alguma representao do
mundo (real ou fantasiado), um valor no apenas gramatical. So o verbo, o substantivo, o adjetivo e os
advrbios de modo derivados de adjetivo, como furiosamente, estupidamente.
15

Dizemos que verbo e substantivo se definem no sistema de transitividade (funo


ideacional, ou representativa, da linguagem)17 porque seu papel mais evidente se estabelece
na formao das predicaes, nas quais o verbo o predicado oracional 18 e os substantivos
so as palavras que normalmente ocorrem como ncleo dos argumentos, ou participantes,
os quais entram em relao sinttico-semntica com o predicado para formar a predicao:
o sujeito e os complementos19.
Desse modo, o carter substantivo ou o carter verbal de um item pode ser facilmente
garantido, nas anlises, pelo prprio exame das relaes entre predicados e seus
argumentos: o verbo capaz de ser ncleo do predicado oracional; o substantivo capaz de
nuclear o termo que se constri com o predicado.
Entretanto, recursivamente, pode-se verificar que, operando dentro de um termo

da

predicao, alguns substantivos tm a propriedade de, por sua vez, acionar o sistema de
transitividade, isto , h substantivos transitivos, com fora de predicado (embora no um
predicado oracional), que tambm pedem termos que com ele venham construir-se, como
ocorre em:
42. Comearam de novo a perfurao do poo.

PREDICADO ORACIONAL

[verbo]

TERMO

COMPLEMENTO VERBAL

43. Comearam de novo a perfurao do poo.

PREDICADO
17

TERMO

Ver Halliday (1985).


Nem todo verbo ncleo do predicado por exemplo os verbos auxiliares e os modais (ter, em tenho
estado; dever, em devo sair) , mas todo verbo est no predicado.
19
Insistir no papel do substantivo como ncleo dos sintagmas nominais, que preenchem as funes de
participantes do predicado, no significa desconsiderar que o substantivo pode ser ncleo de sintagmas
perifricos /adjuntos, por exemplo um adjunto adnominal, como em dois livros de literatura, ou um adjunto
adverbial, como em viajar de trem.
18

[substantivo]

COMPLEMENTO NOMINAL

A compreenso desse complexo que vai formando a rede de relaes sinttico-semnticas


permite compreender, por exemplo, por que so substantivas as oraes subjetivas,
objetivas diretas, etc. (ligadas a um predicado que verbo), e tambm as completivas
nominais (ligadas a um predicado que nome, substantivo).
Quanto ao papel do verbo e do substantivo nas relaes textuais (relaes j no sintticas,
mas puramente semnticas), isto , na funo textual20, ele se resume a retomadas e
recolocaes: por sinnimos, por antnimos, por hipernimos ou hipnimos, por palavras
do mesmo campo, por palavras mais gerais ou mais especficas, isto , por meio de
fenmenos semnticos que relacionam a definio bsica de cada palavra ou expresso.
Fica evidente que essas classes no se definem basicamente por sua funo textual, embora
nunca se possa desconhecer que, em toda organizao discursiva que opere, o falante, por
escolha de colocaes lexicais e de outros expedientes (a reiterao ou, mesmo, a simples
alocao escolhida para os itens lexicais, por exemplo), constri, especialmente com essas
classes de grande contraparte de contedo, o mapeamento conceptual do texto,
estabelecendo relaes semnticas textuais. Pelo seu prprio estatuto aqui j assentado, o
substantivo tem a propriedade de ancorar a rede de referenciaes descritivas e as relaes
temticas do texto, participando fortemente da configurao semntica textual e da
conduo das pores informacionais.
Em contrapartida, as palavras gramaticais, por seu lado:
a. podem constituir peas da organizao oracional (por exemplo, as
preposies, que ou introduzem complementos, funcionando no sistema de
20

Ver Halliday (1985).

transitividade,

ou

encabeam

adjuntos,

acrescentando

informao

secundria);
b. podem ser privilegiadamente depreendidas e definidas na viso da
organizao semntica textual, ou coeso (por exemplo: o artigo definido, os
pronomes pessoais e possessivos de terceira pessoa e os demonstrativos, que
atuam na referenciao, e tambm os coordenadores, que atuam na juno);
c. podem ser privilegiadamente depreendidas e definidas na viso do texto
visto como organizao interacional, a servio, pois da funo interpessoal21
(por exemplo, os pronomes de primeira pessoa e de segunda pessoa, que
remetem sempre aos interlocutores, e os verbos modalizadores, que marcam
atitude do falante em relao a seu enunciado).
7. Definindo as principais classes de palavras
, pois, grande a variedade de nveis em que atuam as palavras gramaticais. Resumindo,
umas so peas da organizao oracional, outras so peas definidas na semntica textual e
na organizao interacional. Entre um sem-nmero de indicaes possveis, pode-se trazer
como exemplos as seguintes indicaes sobre algumas das classes de palavras gramaticais:
a) Os advrbios alguns quase-lexicais, como os derivados de adjetivos, do
tipo de estupidamente so, na maior parte de suas variadas subcategorias,
peas do nvel da predicao, mais especificamente peas de tipo perifrico,
ou adjunto, mas esse estatuto no esgota a sua gramtica, j que sua atuao
como adjunto pode ter como mbito todo o enunciado, e, ainda, o discurso.
b) Os pronomes pessoais de terceira pessoa so, como os substantivos, da
esfera semntica dos participantes, e, portanto, constituem termos que
entram no preenchimento de casas nas predicaes (nvel interno orao),
entretanto tambm s se resolvem, semntica e gramaticalmente, se posto
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Ver Halliday (1985).

em considerao o seu papel de referenciadores textuais e situacionais (nvel


que extrapola a orao).
c) O artigo definido, o demonstrativo e o possessivo, aparentemente, so
apenas internos ao sintagma nominal (so determinantes, so adjuntos
adnominais), entretanto s podem ser interpretados, e, portanto, tambm
eles, s podem ter sua classe estabelecida, a sua gramtica resolvida, se
considerado o seu papel de referenciao textual, e, portanto, a organizao
semntica textual.
d) O mesmo no ocorre com outros elementos estruturalmente internos ao
sintagma, como os indefinidos e os numerais, j que estes no tm papel
referenciador na organizao discursivo-textual.
e) As preposies, da esfera semntica das relaes, constituem genunas
peas da organizao semntica intrafrasal (nvel da orao e nvel do
sintagma);
f) Pelo contrrio, os coordenadores, tambm da esfera das relaes, atuam,
em geral, em todos os nveis hierrquicos, e, por isso mesmo, apenas tm
sua classe definida, sua gramtica determinada, se a reflexo englobar o seu
papel de juno textual.
A concluso que uma investigao gramatical orientada discursivamente lida com as
classes de palavras de uma maneira no-estanque, funcional, produtiva: a partir dos
processos de organizao do enunciado, onde se combinam lxico e gramtica, ela acopla,
funcionalmente, o significado categorial dos itens, a organizao gramatical das categorias,
a organizao semntica textual, tudo envolvido nas condies reais de produo, para
chegar, afinal, verificao do cumprimento das funes da linguagem.