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En la Repblica del Gran Oriente Asitico est prohibido el rock, esa msica decadente.

Los
jvenes crecen en un estado totalitario y controlador que promueve la competitividad. Como
medida de control de rebeliones, la administracin pone en marcha el Programa: cada ao, 50
clases de distintos institutos son elegidas para luchar a muerte en la BATTLE ROYALE.
Los alumnos elegidos son aislados en una isla. Las normas del juego son estrictas: no pueden
escapar, no pueden contactar con el exterior, y solo puede quedar uno.
Todo est permitido para sobrevivir.
Empieza el juego.
Empieza BATTLE ROYALE.

Koushun Takami

Battle Royale
ePUB v1.0
26.06.13

Ttulo original: Batoru Rowaiaru


Koushun Takami, 1999.
Traduccin: Jos C. Vales
ePub base v2.1

Dedico este libro a todos los que amo.


Aunque no les guste.

Un estudiante no es una mandarina.


KINPACHI SAKAMOTO, tercero B, Kinpachi Sensei
Pero los vagabundos como nosotros,
nena, hemos nacido para correr.
BRUCE SPRINGSTEEN, Born to Run
Es tan difcil amar.
MOTOHARU SANO, Its So Hard to Love

Durante las ltimas semanas que pas en Barcelona, el aire estaba viciado por una desagradable
atmsfera de sospecha, temor, incertidumbre y odio velado. [] La gente pareca pasarse todo el
rato conversando en voz baja en los rincones de los cafs, preguntndose si la persona de la mesa
vecina sera o no espa de la polica.
[]
No s si podr explicar la profunda emocin que tal gesto me produjo. Parece algo sin
importancia, pero no lo fue. Para comprenderlo es necesario recordar cul era el ambiente de esa
poca, la paralizante atmsfera de sospechas y odios [].
GEORGE ORWELL,
Homenaje a Catalua

T ERCER CURSO, CLASE B


INSTITUTO SHIROIWA
LISTA DE ESTUDIANTES
CHICOS

CHICAS

1 Yoshio Akamatsu
1 Mizuho Inada
2 Keita Iijima
2 Yukie Utsumi
3 Tatsumichi Oki
3 Migumi Eto
4 Toshinori Oda
4 Sakura Ogawa
5 Shogo Kawada
5 Izumi Kanai
6 Kazuo Kiriyama
6 Yukiko Kitano
7 Yoshitoki Kuninobu 7 Yumiko Kusaka
8 Yoji Kuramoto
8 Kayoko Kotohiki
9 Hiroshi Kuronaga
9 Yuko Sakaki
10 Ryuhei Sasagawa 10 Hirono Shimizu
11 Hiroki Sugimura
11 Mitsuko Souma
12 Yutaka Seto
12 Haruka Tanizawa
13 Yuichiro Takiguchi 13 Takako Chigusa
14 Sho Tsukioka
14 Mayumi Tendo
15 Shuya Nanahara
15 Noriko Nakagawa
16 Kazushi Niida
16 Yuka Nakagawa
17 Mitsuru Numai
17 Satomi Noda
18 Tadakatsu Hatagami 18 Fumiyo Fujiyoshi
19 Shinji Mimura
19 Chisato Matsui
20 Kyoichi Motobuchi 20 Kaori Minami
21 Kazuhiko Yamamoto 21 Yoshimi Yahagi

INTRODUCCIN
(Una conversacin durante un combate de lucha profesional, en un mundo distinto)

Qu? Battle Royale? Qu es eso de Battle Royale? Vamos, no me digas que no lo sabes Por qu te
tomas entonces la molestia de venir a ver una velada de lucha libre, eh? El nombre de una llave? El
nombre de un torneo? No, una battle royale es un combate de lucha profesional. Qu? Hoy? Hoy, aqu,
dices? No, no est en el programa de hoy. Solo se celebra en grandes estadios preparados para eventos
especiales. Mira, ah est Takako Inoue! Est sper buena. Oh, ah s, lo siento. Bien, lo de la battle
royale Todava se celebran en la Liga Profesional de Lucha de Japn. En pocas palabras, a ver cmo
te lo digo, una battle royale es sabes cuando se entablan esas peleas de uno contra uno o de dos
equipos en los combates profesionales de lucha? Bueno, pues en una battle royale saltan al ring diez o
veinte luchadores juntos. Y entonces cada uno es libre de atacar a quien quiera; puede haber
enfrentamientos de uno a uno o de diez contra uno, no importa. No importa cuntos luchadores sujeten a
otro contra la lona. Ni siquiera sabes qu significa eso? Pues cuando a un luchador lo tienen sujeto con
la espalda sobre la lona, empieza la cuenta, uno, dos y tres, y entonces pierde. Es lo mismo que en un
combate normal. Los luchadores tambin pueden ser amonestados, y alguna vez quedan noqueados. Ah,
s y luego est la cuenta de fuera de combate. Tambin te pueden descalificar por no cumplir las
reglas. En la battle royale la mayor parte de los luchadores pierden por rendicin. Eh, dale, Takako,
dale! Vamos, vamos! Oh, lo siento, lo siento. En cualquier caso, los luchadores a los que se les
somete o pierden de cualquier modo, tienen que abandonar el ring. Cada vez van quedando menos
luchadores en el combate. Al final solo quedan dos. Un mano a mano se llama: un combate en serio.
Uno de los dos al final acabar rindindose. Entonces solo queda un jugador en el ring, y ese es el
ganador. Ese gana. Se le entrega un trofeo enorme y una bolsa de dinero. Lo pillas? Eh? Y qu pasa
con los luchadores que han sido amigos? Bueno, al principio, claro, se ayudan unos a otros. Pero al final
saben que tienen que luchar entre s. Hay que seguir las reglas. Lo cual significa tambin que a veces se
ven unos combates un poco raros. Como hace un tiempo, cuando Dinamita Kid y Davey Boy, que eran
compaeros de equipo, se quedaron solos al final. Lo mismo pas con los compaeros de equipo de los
Road Warriors, Hawk y Animal. En aquel combate, sin embargo, uno de los muchachos no recuerdo
cul se dej hacer la cuenta de fuera de combate adrede, para que ganara su compaero, una
demostracin de camaradera que result bastante decepcionante. Ah, y tambin puedes formar equipo
con luchadores que anteriormente fueron tus enemigos. Pero en el momento en el que crees que ests
colaborando con un to para cargarte a alguien, ese malnacido puede traicionarte de repente y darte un
buen golpe. Vamos a ver, una battle royale que me gustara ver ahora? Bueno, dada la cantidad de
federaciones que hay, me gustara ver una battle royale entre los lderes de cada federacin: Keiji
Mutoh, Shinya Hashimoto, Mitsuharu Misawa, Toshiaki Kawada, Nobuhiko Takada, Masakatsu Funaki,
Akira Maeda, el Gran Sasuke, Hayabusa, Kenji Takano Tambin Genichiro Tenryu, Riki Choshu,
Tatsumi Fujinami y Kengo Kimura podran estar tambin en el programa. Sera divertido poder contar
con Yoji Anjoh y Super Delfn. Estos bien podran acabar siendo los dos ltimos luchadores. En mujeres,
desde luego, la primera, Takako, y luego Aja Kong, Manami Toyota, Kyoko Inoue, Yumiko Hotta, Akira

Hokuto, Bull Nakano, y por supuesto Dinamita Kansai, y Cutie Suzuki y Hikari Fukuoka, Mayumi Ozaki,
Shinobu Kandori y Chigusa Nagayo y qu? Cmo que no conoces a ninguno de ellos? De verdad me
dices que has venido a ver una velada de lucha profesional? Oh, no no no no no Takako,
devulvesela! Bien, Takako! S!
Yeeeeeah!

PRLOGO
Memorndum interno del Gobierno
Nm. 00387461 [Top secret]
1997
Despacho de la Secretara de la Supervisin de la Autoridad Central
de Fuerzas Especiales de la Defensa y la Asesora de Experimentacin
Blica del Ejrcito Especial de la Defensa
Para: supervisor al mando del Experimento Blico nm. 12/1997, del
Programa nm. 68 [20 de mayo, 18:15]
Se han confirmado evidencias de una intrusin en el sistema central
operativo del Gobierno. La intrusin no fue detectada el da en que
se produjo, el da 12 de marzo. En este momento estamos investigando
nuevas pruebas que proporcionen indicios de ms intrusiones.
La identidad del intruso, sus intenciones y las posibles filtraciones
tambin
estn
siendo
investigadas.
Dados
los
conocimientos
especializados de informtica del intruso, anticipamos que la
elaboracin de su perfil sufrir un considerable retraso.
La Secretara de la Supervisin de la Autoridad Central de Fuerzas
Especiales de la Defensa y la Divisin de la Asesora de
Experimentacin Blica del Ejrcito Especial de la Defensa fueron
informados de que los datos del Programa nm. 68 pueden haber
resultado daados, y como resultado inmediato se consider posponer
la ejecucin del Programa nmero 12 hasta 1997.
En todo caso, dado que los preparativos del nm. 12 ya se haban
completado y puesto que no haba ningn indicio de que los datos
hubieran sido filtrados a la poblacin civil, hemos decidido que el
programa se ejecutar segn los trminos previstos. En todo caso,
reformularemos los futuros programas siguiendo el nm. 12 y del mismo
modo
implementaremos
los
cambios
de
diseo
en
el
sistema
Guadalcanal.
Como jefe de los equipos al mando en la ejecucin de este
experimento, usted, supervisor del Programa nm. 12, deber proceder
con extrema cautela.

Adems, el incidente de esta infiltracin se considerar informacin


de alto secreto y deber ser tratada como tal.

PRIMERA PARTE

Empieza el juego
QUEDAN 42 ESTUDIANTES

Cuando el autobs entr en la capital de la prefectura, Takamatsu, los barrios ajardinados se


transformaron en calles urbanas repletas de neones multicolor, faros de coches a toda velocidad y luces
cuadriculadas en los edificios de oficinas. Un grupo de hombres y mujeres bien vestidos estaban
hablando enfrente de un restaurante, en la acera, mientras esperaban un taxi. Unos jvenes desgarbados
holgazaneaban y fumaban en el aparcamiento vaco de una tienda abierta las 24 horas. Un obrero en
bicicleta esperaba a que cambiara el semforo para cruzar. Haca bastante fro para ser una noche de
mayo, y el hombre llevaba puesta una chaqueta rada. Junto con las otras escenas, el obrero desapareci
tras la ventana del autobs, engullido por el ronco murmullo del motor. La pantalla digital del autobs,
sobre la cabeza del conductor, sealaba las 8:57.
Shuya Nanahara (el estudiante nmero 15, de tercero B, del instituto Shiroiwa, de la ciudad de
Shiroiwa, en la prefectura de Kagawa) haba estado mirando por la ventana, inclinado por encima de
Yoshitoki Kuninobu (el estudiante nmero 7), que tena el asiento de la ventana. Cuando Yoshitoki
empez a rebuscar en su bolsa, Shuya se mir el pie derecho, que sobresala en el pasillo, y estir los
dedos de los pies dentro de sus zapatillas Keds. Antes las Keds no eran difciles de encontrar, pero ahora
eran extraordinariamente raras. La loneta de la zapatilla derecha de Shuya estaba rajada en el taln, y la
tela se estaba deshilachado y adquiriendo el aspecto de los bigotes de un gato. La empresa que fabricaba
las zapatillas era americana, pero el calzado en realidad se fabricaba en Colombia. Era 1997, y la
Repblica del Gran Oriente Asitico apenas sufra escasez de bienes. De hecho, la regin contaba con
todo tipo de productos, pero ltimamente los bienes de importacin tardaban en llegar. Bueno, era de
esperar en un pas con una poltica oficial de aislacionismo. Adems, los Estados Unidos tanto los
miembros del Gobierno como los libros de texto se referan a ese pas como los americanos
imperialistas eran enemigos del Estado.
Desde la parte trasera del autobs, Shuya observ a sus cuarenta y un compaeros de clase,
iluminados por las turbias luces fluorescentes fijadas en los deslucidos paneles del techo. Todos ellos
haban estado en la misma clase los dos ltimos aos. Todava estaban nerviosos y parloteaban, porque
apenas haba transcurrido una hora desde que salieron de la ciudad donde vivan, Shiroiwa. Pasar la
primera noche de un viaje de estudios en un autobs pareca un poco cutre Peor todava: pareca como
si fueran a una de aquellas marchas militares forzosas. Pero todo el mundo se tranquilizara en cuanto
cruzaran el puente Seto, cogieran la autopista Sanyo, y se encaminaran hacia su destino: la isla de
Kyushu.
En la parte delantera del autobs, sentadas alrededor del profesor, el seor Hayashida, haba un
grupo de chicas gritonas: Yukie Utsumi (la estudiante nmero 2), la delegada de la clase, con sus coletas,
estaba muy guapa; a su lado estaba Haruka Tanizawa (la estudiante nmero 12), la altsima compaera de
Yukie en el equipo de voleibol. Izumi Kanai (la estudiante nmero 5) era una pijita cuyo padre era
concejal en un ayuntamiento. Satomi Noda (la estudiante nmero 17) tena fama de ser una estudiante
modlica; llevaba gafas con moldura metlica que cuadraban perfectamente con su rostro sosegado e
inteligente. Luego estaba Chisato Matsui (la estudiante nmero 19), que siempre estaba callada y

apartada. Esas eran las chicas que manejaban el cotarro. Se las podra llamar las Neutrales. Las chicas
tendan a formar camarillas, pero en la clase de tercero B del instituto Shiroiwa no destacaba ningn
grupo en particular, as que hacer un listado de ellos tampoco parece pertinente. Si haba algn grupo, era
la pandilla rebelde o para decirlo, francamente la pandilla de delincuentes liderada por Mitsuko
Souma (la estudiante nmero 11). Hirono Shimizu (la estudiante nmero 10) y Yoshimi Yahagi (la
estudiante nmero 21) completaban la banda. Shuya no poda verlas desde donde se encontraba sentado.
Los asientos situados a la derecha del conductor estaban ligeramente levantados, y sobresaliendo de
ellos se vean las cabezas de Kazuhiko Yamamoto (el estudiante nmero 21) y Sakura Ogawa (la
estudiante nmero 4), la pareja ms formal de la clase. Seguramente se estaban riendo, porque las
cabezas se movan ligeramente arriba y abajo. Eran tan cortos y siempre estaban tan aislados que la cosa
ms trivial podra haberles hecho gracia.
Al lado de Shuya, junto al pasillo, se vea el enorme uniforme escolar de Yoshio Akamatsu (el
estudiante nmero 1). Era el chico ms grande de la clase, pero era muy tmido, el tipo de chico que
siempre acaba siendo objeto de bromas e insultos. El gigantesco cuerpo de Yoshio pareca doblado
sobre su consola de videojuegos, as que Shuya solo vea su uniforme.
Tambin sentados juntos al lado del pasillo estaban los deportistas: Tatsumichi Oki (el estudiante
nmero 3, del equipo de balonmano), Kazushi Niida (el estudiante nmero 16, del equipo de ftbol), y
Tadakatsu Hatagami (el estudiante nmero 18). El propio Shuya haba jugado en la Liga Infantil de
Bisbol en la escuela y tena fama de ser un espectacular stopper de segunda y tercera base. En realidad
haba sido muy amigo de Tadakatsu, pero al final se haban distanciado. En parte aquello se debi a que
Shuya haba dejado de jugar al bisbol, pero tambin tena que ver con el hecho de que hubiera empezado
a tocar la guitarra elctrica, lo que se consideraba una actividad poco patritica. La madre de Tadakatsu
se pona de los nervios con ese tipo de cosas.
S, el rock era una actividad ilegal en el pas. (Desde luego, haba fisuras y lagunas legales. La
guitarra elctrica de Shuya vena con una pegatina aprobada por el Gobierno que deca: LA MSICA
DECADENTE EST ESTRICTAMENTE PROHIBIDA. El rock era msica decadente.)
Ahora que lo pienso reflexion Shuya, yo tambin he cambiado de amigos.
Pudo or que alguien se rea calladamente detrs del gran Yoshio Akamatsu. Era uno de los nuevos
amigos de Shuya, Shinji Mimura (el estudiante nmero 19). Shinji tena el pelo corto y llevaba un arete
con un intrincado diseo en la oreja izquierda. Shuya saba quin era Shinji antes incluso de que llegaran
a ser compaeros de clase en segundo. Shinji era conocido como El Tercer Hombre el alero del
equipo de baloncesto. Sus talentos deportivos eran similares a los de Shuya, aunque Shinji le haba dicho
en alguna ocasin: Yo soy mejor, hermanito. Juntos, en la cancha de baloncesto por primera vez en la
competicin de segundo curso, haban formado un tndem letal, as que simplemente era normal que
acabaran siendo colegas. Sin embargo, Shinji destacaba en muchas otras cosas adems de ser muy bueno
en deporte. Sus notas en otras materias que no fueran mates e ingls no eran nada del otro mundo, pero su
conocimiento del mundo real era increble, y sus opiniones eran propias de un chico mayor, mucho ms
maduras que las de sus compaeros. De algn modo, tena respuesta a cualquier pregunta que se le
hiciera sobre el mundo exterior, una informacin que desde luego no se poda conseguir en el pas. Y
siempre saba qu decir cuando uno estaba hecho polvo, como Ya lo sabes, aqu me tienes. Pero nunca
era arrogante. En vez de mostrarse soberbio, sonrea y guiaba un ojo. Nunca estuvo pagado de s mismo.

En resumen, Shinji Mimura era un buen to.


Shinji estaba sentado al lado de su colega, Yutaka Seto (el estudiante nmero 12), el graciosillo de la
clase y amigo de Shinji desde la escuela. Yutaka deba de haber soltado otro chiste, porque Shinji se
estaba riendo.
Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11) estaba sentado tras ellos. Su cuerpo larguirucho y flaco
apenas caba en el estrecho espacio de su asiento. Estaba leyendo un libro de bolsillo. Hiroki era un
muchacho reservado y estudiaba artes marciales, as que proyectaba un aura de cierta dureza. No se
juntaba mucho con los otros muchachos, pero cuando se le conoca un poco resultaba que era un chico
muy agradable. Solo que era un poco tmido. Shuya era colega suyo. Estara leyendo aquel libro de
poesa china que tanto le gustaba? (Los libros chinos traducidos eran fciles de conseguir, lo cual no era
de extraar, teniendo en cuenta que la Repblica consideraba a China como parte fundamental de nuestra
patria.)
Shuya se qued colgado en cierta ocasin con una frase de una novela barata americana que haba
encontrado en una librera de segunda mano (se las arregl para entenderla con ayuda de un diccionario):
Los amigos vienen y se van. A lo mejor as eran las cosas. Y as como Tadakatsu y l haban dejado de
ser amigos, podra llegar un momento en el que ya no fuera amigo de Shinji e Hiroki.
Bueno, o a lo mejor no.
Shuya mir de reojo a Yoshitoki Kuninobu, que todava andaba rebuscando en el interior de su bolsa.
Shuya y Yoshitoki Kuninobu eran amigos desde siempre. Y eso nunca cambiara. Despus de todo, eran
amigos desde que mojaban la cama en aquella institucin catlica que ostentaba el pretencioso nombre de
Casa de Caridad, donde acogan a hurfanos y a otros nios que, debido a determinadas circunstancias,
ya no podan estar con sus padres. Se podra decir que casi estaban condenados a ser amigos.
La religin era otro asunto curioso. En realidad, el pas, bajo un sistema exclusivo nacionalsocialista,
regido por una autoridad ejecutiva autodenominada el Dictador, no tena una religin oficial nacional.
(Shinji Mimura dijo una vez, con una mueca de asco: Esto es lo que se llama fascismo eficaz. En qu
otro lugar del mundo podras encontrar algo tan siniestro?) La cosa ms aproximada a una religin era
la fe en el sistema poltico pero este ni siquiera se poda comparar con ninguna religin conocida. As
pues, la prctica religiosa estaba permitida en tanto en cuanto se ejerciera moderadamente, pero al mismo
tiempo no se garantizaba la libertad de credo. As que los fieles ms pertinaces solo la practicaban en
privado. El propio Shuya nunca tuvo verdaderamente ninguna inclinacin religiosa, pero ello se lo deba
precisamente a aquella institucin religiosa concreta, en la que consigui crecer relativamente ajeno a
cualquier fanatismo. Pensaba que deba estar muy agradecido por ello. Haba orfanatos estatales, pero al
parecer sus instalaciones y programas estaban dirigidos de mala manera y, por lo que haba odo, servan
como escuelas de adiestramiento para soldados de las Fuerzas Especiales de la Defensa.
Shuya se volvi y mir a su espalda. El grupo de delincuentes entre los que se encontraban Ryuhei
Sasagawa (el estudiante nmero 10) y Mitsuru Numai (el estudiante nmero 17) estaba sentado en los
amplios asientos del final del autobs. All estaba el otro Shuya no poda verle la cara, pero entre los
asientos poda verle la cabeza, con aquel pelo largo, extraamente peinado, engominado hacia atrs,
apoyado en la ventana de la derecha. Aunque a su izquierda (bueno, pareca que Ryuhei Sasagawa haba
dejado dos asientos libres entre medias) los otros estaban hablando y riendo sobre alguna guarrera, su
cabeza permaneca absolutamente inmvil. A lo mejor se haba quedado dormido. O a lo mejor, como
Shuya, estaba observando las luces de la ciudad.

Shuya estaba completamente desconcertado por el hecho de que aquel muchacho, Kazuo Kiriyama (el
estudiante nmero 6), hubiera querido participar realmente en una actividad tan infantil como un viaje de
estudios.
Kiriyama era el lder de los matones en su barrio, un grupo en el que estaban tambin Ryuhei y
Mitsuru. Kiriyama no era un tipo grande, de ninguna manera. Como mucho, era de la misma altura que
Shuya, pero poda acabar en un santiamn con cualquier estudiante del instituto, e incluso enfrentarse al
yakuza local. Su reputacin era legendaria en toda la prefectura. Y que su padre fuera el presidente de
una empresa importante no le perjudicaba. (De todos modos haba rumores de que era hijo ilegtimo. A
Shuya eso le traa sin cuidado, as que nunca se preocup de averiguar ms.) Por supuesto, eso no habra
sido suficiente. Tena un rostro inteligente e interesante, y su voz no era particularmente grave, pero haba
algo intimidatorio en ella. Era el estudiante ms listo de tercero B, y el nico que apenas poda disputarle
el puesto era Kyoichi Motobuchi (el estudiante nmero 20), pero este estudiaba tanto que apenas dorma.
En deportes, Kazuo Kiriyama era mejor y ms diestro que casi todos los de la clase. Los nicos del insti
Shiroiwa que podan competir con l en serio eran, s, el antiguo astro del bisbol, Shuya, y el actual
alero estrella de baloncesto Shinji Mimura. As que, en todos los aspectos, Kazuo Kiriyama era perfecto.
Pero entonces cmo demonios un to tan perfecto poda haber llegado a ser el lder de una banda
de matones? Bueno, en realidad eso no era asunto de Shuya. Pero s haba una cosa que poda asegurar y
era que, en cierto sentido, casi tangible, Kazuo era diferente. Shuya no podra explicar exactamente en
qu sentido. Kazuo nunca haba hecho nada malo en la escuela. Nunca andaba incordiando a nadie como
Yoshio Akamatsu, o como haca Ryuhei Sasagawa. Pero haba algo en l, como un distanciamiento.
Sera eso? Al menos eso era lo que pareca.
Faltaba mucho a clase. La idea de Kazuo estudiando era un completo absurdo. Y cuando iba a clase,
Kiriyama permaneca sentado en su pupitre, callado, como si estuviera pensando en algo que no tuviera
nada que ver con la leccin. Shuya pensaba: Si el Gobierno no tuviera el poder para obligarnos a
cumplir con la enseanza obligatoria, este probablemente no vendra a clase nunca. Por otro lado, quiz
se dejara caer por clase solo porque no tena otra cosa que hacer. No s En cualquier caso, Shuya se
haba imaginado que Kazuo pasara de una cosa tan trivial como un viaje de estudios, pero al final se
present de repente. Sera tambin que no tena otra cosa que hacer?
Shuya.
Shuya estaba concentrado en las luces del techo del autobs, pensando en Kazuo Kiriyama, cuando
una voz alegre y vivaracha interrumpi sus pensamientos. Desde el asiento inmediato, al otro lado del
pasillo, Noriko Nakagawa (la estudiante nmero 15) le ofreci algo envuelto en una bolsa de celofn. El
paquete cruji y centelle como agua bajo la luz blanca: estaba lleno de galletas redondas de color
marrn claro. Estaba atado en la parte de arriba con una cinta dorada.
Noriko Nakagawa era otra chica perteneciente al grupo Neutral, como las del grupo de Yukie Utsumi.
Aparte de sus alegres ojos, que eran llamativamente oscuros, tena una cara redonda y aniada, y una
melena hasta los hombros. Era pequeita y alegre. En definitiva, una chica normal. Si haba algo que
mereciera resaltarse de ella, era probablemente el hecho de que escriba los mejores trabajos en clase de
literatura. (Por eso Shuya haba conocido a Noriko: l se pasaba las horas muertas escribiendo letras
para sus canciones en los mrgenes de sus cuadernos, y ella insisti en leerlas.) Noriko habitualmente
andaba con el grupo de Yukie, pero como aquel da haba llegado tarde, no haba tenido ms remedio que

coger uno de los asientos que haban quedado libres.


Shuya medio extendi la mano y levant las cejas como si quisiera preguntar qu era aquello. Por
alguna razn, Noriko pareci un tanto turbada y le dijo:
Mi hermano me pidi que le preparara unas galletas. Estas son las que han sobrado. Estn recin
hechas, as que las traje para ti y para el seor Nobu.
Seor Nobu era el apodo de Yoshitoki Kuninobu. Aunque tena los ojos saltones y amistosos, el
apodo pareca muy apropiado para alguien que poda ser extraamente maduro y prudente. La
mayora de las chicas lo llamaban por su verdadero nombre, pero Noriko no tena problemas en llamar a
los chicos por sus apodos, y el hecho de que aquella costumbre apenas incomodara a los afectados
indicaba nicamente hasta qu punto era inofensiva. (Shuya tena un apodo relacionado con las prcticas
deportivas, el mismo nombre de una famosa marca de cigarrillos, pero al igual que le ocurra a Shinji con
su apodo de El Tercer Hombre, nadie lo utilizaba delante de l.) Shuya ya se haba dado cuenta de
aquello, pero record que Noriko era la nica chica que lo llamaba por su nombre de pila, en vez de usar
el apellido.
Yoshitoki, que haba estado escuchndolos, se meti en la conversacin.
De verdad? Son para nosotros? Muchas gracias! Si las has hecho t, me apuesto lo que quieras a
que estarn deliciosas.
Yoshitoki le arrebat la bolsa de la mano a Shuya, desat inmediatamente la cinta y cogi una galleta.
Vaya estn increbles!
Mientras Yoshitoki alababa a Noriko, Shuya hizo una mueca de humorstica desesperacin. Se poda
ser ms torpe en el arte del halago? Cuando Noriko se sent al lado de Shuya, Yoshitoki haba empezado
a lanzarle miraditas a la chica, por encima de su amigo, estirndose en el asiento, presa de los nervios.
Aquello haba ocurrido haca un mes y medio, durante las vacaciones de primavera. Shuya y
Yoshitoki haban ido a pescar percas trucheras al embalse que provea de agua a toda la ciudad.
Yoshitoki le confes a Shuya:
Eh, Shuya, estoy un poco colgado por una chica
Ah, s? Quin es?
Nakagawa.
La de nuestra clase, dices?
Aj.
Cul? Hay dos Nakagawas, Yuka Nakagawa?
Eh, t! Al contrario que a ti, a m no me van las gordas
Pero qu? Me ests diciendo que Kazumi est gorda? Solo est un poquito rellenita
Lo siento. En fin, bueno, eeeh, s, esto es Noriko.
Hum. Bueno, es maja dijo Shuya.
A que s? Verdad que s?
Que s, que s
S. Yoshitoki era absolutamente transparente. Pero a pesar de su comportamiento, Noriko pareca no
darse cuenta en absoluto de los sentimientos que Yoshitoki senta hacia ella. A lo mejor era un poco
lentita en asuntos de ese tipo o algo. No sera de extraar, dada su personalidad.
Shuya cogi una galleta de la bolsa, todava en manos de Yoshitoki, y la examin detenidamente.
Luego se volvi hacia Noriko.

Entonces, las galletas que no estn recin hechas pierden sabor?


Aj, s asinti, con los ojos extraamente bizcos.
Lo cual significa que las has probado y ests segura de que saben bien.
Puede que hubiera aprendido esa forma de sarcasmo de Shinji Mimura. Shuya a menudo lo utilizaba
ltimamente para zaherir a otros compaeros de clase, pero Noriko solo emiti una risa divertida y dijo:
Creo que s.
Vamos! interrumpi Yoshitoki otra vez. Ya te he dicho que estaban buenas, verdad,
Noriko?
Ella sonri.
Gracias. Eres muy amable.
Yoshitoki se qued petrificado de repente, como si hubiera metido los dedos en un enchufe y se
hubiera quedado mudo. Mirando en silencio hacia su regazo, procedi a devorar su galleta.
Shuya sonri y se comi el resto de su galleta. El clido y dulce sabor, y el agradable olor se
dispersaron por su boca.
Mmm Estn buenas dijo Shuya.
Noriko, que haba estado observndolo durante todo ese tiempo, exclam:
Gracias!
Puede que estuviera equivocado, pero haba algo en su tono de voz muy distinto a lo que haba
podido percibir cuando le dio las gracias a Yoshitoki. Bueno, un momento es verdad, estaba mirndolo
mientras se coma la galleta. Eran realmente las sobras de la hornada que haba preparado para su
hermano? A lo mejor las haba hecho para otra persona O a lo mejor simplemente estaba pensando
tonteras.
Entonces, por alguna razn, Shuya pens en Kazumi. Iba un ao por delante y haba sido compaera
en el club de msica hasta el ao anterior.
En la Repblica del Gran Oriente Asitico, el rock estaba estrictamente prohibido en las actividades
de los clubes escolares, pero cuando su tutora, la seorita Miyata, estaba ausente, los miembros del club
de msica tocaban rock por su cuenta. Naturalmente, el club de msica sola atraer a ese tipo de alumnos.
Kazumi Shintani era la chica que mejor tocaba el saxo. Sin embargo, cuando se pona a tocar el saxo en
clave de rock, era la mejor de todo el club de msica. Era alta (casi de la misma estatura que Shuya, que
meda uno setenta) y un poco rellenita, pero como tena un rostro notablemente maduro y el pelo le caa
sobre los hombros, tena un aspecto alucinante con el saxo entre las manos. Shuya se qued prendado ante
aquella visin. Luego Kazumi le ense a tocar algunos acordes difciles a la guitarra. (Deca que haba
tocado un poco antes de empezar con el saxo.) Desde ese momento en adelante, Shuya se pas cada
minuto que tena libre practicando con la guitarra, y cuando lleg a segundo ya era el mejor guitarrista del
club de msica. Y todo porque quera que Kazumi lo oyera tocar.
Entonces, un da, cuando dio la casualidad de que los dos se encontraban solos en la sala de msica,
despus de clase, Shuya toc y cant una versin de Summertime Blues que la dej impresionada.
Eso ha estado genial, Shuya. Ha sido alucinante dijo Kazumi.
Aquel da, Shuya se compr una lata de cerveza por primera vez en su vida y lo celebr con una
fiesta solitaria y privada. Saba genial. Pero tres das despus, cuando le pidi salir, confesando que
Eeeeh, de verdad, me gustas mucho, ella respondi que Lo siento, pero ya estoy saliendo con otra

persona. Al final se gradu y se fue a otro instituto de bachillerato que contaba con un buen
departamento de msica. Con su novio.
Lo cual devolvi a Shuya al momento de su conversacin con Yoshitoki en el embalse durante las
vacaciones de primavera. Despus de compartir sus sentimientos por Noriko, Yoshitoki le pregunt:
Ests todava colgado por Kazumi?
S contest Shuya, creo que estar colgado por ella lo que me queda de vida.
Yoshitoki pareca perplejo.
Pero tiene novio, no?
Lanzando el anzuelo plateado con todas sus fuerzas, como si estuviera lanzando una bola dentro del
estadio desde el jardn en un partido de bisbol, contest:
Eso no importa.
Shuya le cogi la bolsa de galletas a Yoshitoki, que todava estaba mirndose el ombligo.
Es que no vas a dejar ninguna para Noriko?
Oh oh, s, claro Lo siento
Shuya le devolvi la bolsita a Noriko.
Lo siento.
No, est bien. No importa. Quedoslas todas vosotros
De verdad? Pero no deberamos ser los nicos que
Shuya se dio cuenta por primera vez de la presencia del chico que estaba sentado al lado de Noriko.
Ataviado con su uniforme escolar, Shogo Kawada (el estudiante nmero 5) permaneca apoyado contra la
ventana, con los brazos cruzados y los ojos cerrados. Puede que estuviera durmiendo. Llevaba el pelo tan
corto que pareca un monje. Su cara, con una barba ligeramente incipiente, le recordaba a Shuya uno de
esos personajes de feria, en una atraccin barata. Vaya! Atencin todo el mundo: un tipo con barba!
No es demasiado viejo para ser estudiante en un instituto de secundaria?
Bueno, l solo saba una cosa: que aunque en tercero B estaban los mismos estudiantes que el ao
anterior, Shogo Kawada haba llegado en abril desde Kobe. Y por alguna circunstancia concreta, algn
accidente o alguna enfermedad (no pareca que fuera uno de esos tipos que se quedan postrados en la
cama, as que debi de ser algn accidente), Kawada tuvo que repetir curso, porque no pudo acudir a
clase durante ms de seis meses. En otras palabras, era un ao mayor que Shuya y sus compaeros de
clase. El propio Shuya nunca le haba contado a nadie aquello, pero eso era lo que haba odo.
En realidad, no haba odo muchas cosas buenas de Shogo. Corra el rumor de que haba sido un
conocido matn en su ltimo colegio y que su hospitalizacin era el resultado de una pelea. Su cuerpo
estaba cubierto de cicatrices, que concedan algn fundamento a las murmuraciones. Una enorme cicatriz,
que pareca la herida de un cuchillo, le cruzaba la frente sobre la ceja izquierda, y cuando se cambiaban
en los vestuarios del gimnasio (por cierto, Kawada tena la complexin de un boxeador de los pesos
medios), Shuya no pudo sino estremecerse al descubrir el mismo tipo de cicatrices por sus brazos y por
toda la espalda. Tena dos cicatrices redondeadas, bastante juntas, en el hombro izquierdo. Parecan
heridas de disparos, pero eso era inconcebible.
Cada vez que escuchaba aquellos rumores sobre Shogo, alguien inevitablemente sugera:
Seguro que acaba pegndose con Kazuo.
Justo despus de que Shogo fuera trasladado a su colegio, aquel idiota de Ryuhei Sasagawa haba
intentado intimidarlo. Los detalles exactos de lo que haba ocurrido a continuacin solo los conoca de

odas, pero al parecer Ryuhei se puso plido, se retir, y se alej lloriqueando y llamando a gritos a
Kazuo para que lo ayudara. Sin embargo, Kazuo se mostr indiferente y solo le dedic una mirada de
desprecio a Ryuhei. Ni siquiera le dirigi la palabra a Shogo. As que, hasta el momento al menos, ambos
haban conseguido evitar la confrontacin. Kazuo no pareca muy interesado en Shogo. Y Shogo no
pareca interesado en Kazuo. El resultado era que tercero B viva en paz y armona. Una suerte.
Todo el mundo evitaba a Shogo por su edad y por culpa de los rumores. Pero a Shuya no le gustaba
juzgar a la gente basndose nicamente en los rumores. Como alguien dijo una vez, si puedes ver las
cosas con tus propios ojos, no hay necesidad de que pongas la oreja para averiguar lo que dicen los
dems.
Shuya mir a Noriko y apunt con la barbilla a Shogo.
Estar dormido?
Humm murmur Noriko, mirando de reojo a Shogo.
No querra despertarlo.
No parece de esa clase de chicos a los que les apasionan las galletas, de todos modos.
Noriko ahog una risilla, y justo cuando Shuya se dispona a ofrecerle las galletas, oyeron:
No, gracias.
Shuya clav la mirada en Shogo.
Aquella voz fuerte y grave reson en su cabeza.
Aunque Shuya no haba escuchado muchas veces su voz, era obvio que aquellas palabras las haba
pronunciado Shogo, que an mantena los ojos cerrados, aunque al parecer no estaba dormido. Shuya de
repente se dio cuenta de que apenas haba odo hablar a Shogo, a pesar de que lo haban trasladado a su
colegio haca ms de un mes.
Noriko observ a Shogo y luego se volvi hacia Shuya. Este se encogi de hombros como toda
respuesta y se meti otra galleta entera en la boca.
Sigui charlando con Noriko y Yoshitoki durante un rato hasta que

Eran casi las diez en punto cuando Shuya not algo extrao.
Algo muy raro estaba ocurriendo en el interior del autobs. Yoshitoki, que estaba a su izquierda, de
repente se haba quedado dormido y respiraba suavemente. El cuerpo de Shinji Mimura estaba
resbalando hacia el pasillo. Noriko Nakagawa tambin se haba quedado dormida. Nadie estaba
hablando, al parecer. Nadie estaba despierto. Bueno, vale a esa hora cualquiera con un sentido estricto
de los horarios saludables podra estar ya en la cama, pero aun as, aquel era un viaje que haban estado
anhelando durante mucho tiempo. No era un poco pronto para quedarse dormidos, cuando apenas haban
salido de la ciudad? Por qu nadie cantaba o algo? No tena aquel autobs una de aquellas atroces y
odiadas maquinillas que tanto detestaba Shuya un karaoke?
Lo peor de todo era que el propio Shuya estaba sucumbiendo al sueo y se estaba quedando
adormilado. Mir a su alrededor medio aturdido y luego ya no fue capaz de mover la cabeza, en la que
senta una enorme pesadez. Se desmoron contra su asiento. Su mirada deambul hasta dar con la
estrecha franja del espejo retrovisor que haba en el centro del parabrisas, envuelto en la oscuridad. A
duras penas consigui discernir la diminuta imagen de la parte superior del cuerpo del conductor.

El rostro del conductor estaba cubierto con lo que pareca ser una mscara. Una especie de tubo le
sala de la mscara. Haba unas finas tiras de goma que se la sujetaban a la cabeza, por encima y por
debajo de las orejas. Qu significaba todo aquello? Salvo por la especie de tubo, aquello pareca una
mscara de oxgeno de las que se utilizan en las emergencias de los aviones.
Y si no se puede respirar en el interior de este autobs? Damas y caballeros, este autobs va a
efectuar un aterrizaje de emergencia debido a un problema mecnico. Por favor, asegrense de mantener
abrochados sus cinturones de seguridad, utilicen las mscaras de oxgeno y sigan las instrucciones de la
tripulacin de cabina Era algo as? S, claro.
Escuch un crujido a su derecha. Shuya tuvo que esforzarse para conseguir echar un vistazo. Senta
una enorme pesadez en todo el cuerpo. Era como si estuviera sumergido en un inmenso bote de gelatina
transparente.
Shogo Kawada se haba conseguido levantar y luchaba a brazo partido para abrir una ventana. Pero
bien fuera porque estuviera atascada por el xido y la suciedad, o bien porque se hubiera roto el cierre,
lo cierto es que la ventana se neg a abrirse. Shogo golpe con el puo izquierdo el cristal. Est
intentando romper el cristal. Qu es toda esta mierda?
Pero el cristal no se rompi. El puo, dispuesto a golpear el cristal una segunda vez, pareci
debilitarse de repente y cay torpemente. El cuerpo de Shogo se derrumb en el asiento. Shuya crey or
aquella voz grave que acababa de or haca solo un rato, como en un grito ahogado.
Maldita sea
Casi inmediatamente, Shuya se qued dormido tambin.
Aproximadamente a esa misma hora, unos coches oficiales con hombres de negro en su interior
comenzaron su ronda de visitas a las familias de los estudiantes en la ciudad de Shiroiwa. Asustados, los
padres se sintieron paralizados cuando los visitantes les presentaron documentos con el sello oficial del
Gobierno.
En la mayor parte de los casos, los padres no pudieron hacer ms que asentir en silencio, al tiempo
que pensaban que probablemente jams podran volver a ver a sus chicos, pero tambin hubo quien
protest. A los rebeldes se les propinaron descargas elctricas o, en el peor de los casos, fueron
eliminados con una rfaga de ametralladora y abandonaron este mundo un poco antes que sus hijos.

Para entonces el autobs asignado para el viaje de estudios al tercer curso, clase B, del instituto
Shiroiwa, haca mucho rato que ya se haba desviado y se haba apartado de la caravana de otros
autobuses, y haba cogido una rotonda para regresar a la ciudad de Takamatsu. Despus de volver a la
ciudad, zigzague por varias carreteras antes de detenerse finalmente y parar el motor.
El conductor, cuyo pelo ya empezaba a encanecer, pareca rondar los cuarenta y tena todo el aspecto
de ser un agradable conductor de autobuses. Todava con la mscara de oxgeno en la cara ahora la
llevaba colgando de la mandbula levemente prominente, se volvi a mirar a los estudiantes de tercero
B con un leve gesto de compasin. Pero en cuanto otro hombre se asom a la ventana, su rostro se puso
rgido. Hizo el imperativo y habitual saludo de la Repblica. Luego presion el interruptor para abrir la
puerta. Shuya miraba al exterior cuando unos hombres enmascarados y ataviados con indumentaria militar
entraron corriendo en el autobs.
Bajo la luz de la luna, el cemento del muelle resplandeca en un tono blanco azulado y, al final del

dique, el barco que deba transportar a los jugadores se balanceaba perezosamente en las aguas oscuras
del puerto.
QUEDAN 42 ESTUDIANTES

Por un momento, Shuya pens que se encontraba en su clase de siempre.


No era la clase de siempre de tercero B, pero haba un atril, una pizarra vieja y, a la izquierda, una
gran peana con un enorme televisor. Haba filas de pupitres y sillas de contrachapado atornillado a tubos
metlicos. En el pupitre de Shuya alguien haba grabado un grafiti antigubernamental en una esquina, con
un bolgrafo: Al Dictador le gustan las mujeres de uniforme. Luego vio a todo el mundo en los pupitres,
los chicos con uniformes escolares abotonados hasta arriba y las chicas vestidas con sus uniformes
escolares de marineritas: sus cuarenta y un compaeros que solo unos momentos antes (al menos eso era
lo que le haba parecido) iban juntos de viaje en el autobs. Lo nico que pasaba era que estaban todos
completamente dormidos algunos, tumbados sobre sus pupitres, y otros, derrumbados sobre sus
asientos.
Sentado junto a una ventana de cristal esmerilado, en el lado del pasillo (suponiendo que aquel
edificio tuviera la misma disposicin que su colegio), Shuya recorri con la mirada el resto de la sala. Al
parecer l era el nico que estaba despierto. Delante de l, a su izquierda y hacia la mitad de la sala,
estaba Yoshitoki Kuninobu. Detrs de l se encontraba Noriko Nakagawa y, al otro lado de Yoshitoki,
estaba Shinji Mimura. Todos ellos estaban derrumbados sobre los pupitres, durmiendo profundamente. El
larguirucho corpachn de Hiroki Sugimura yaca tumbado sobre un pupitre junto a las ventanas de la
pared izquierda del aula. Al final, Shuya comprendi que la asignacin de asientos era idntica a la que
tenan en el instituto Shiroiwa. Entonces comenz a comprender por qu el lugar le resultaba tan extrao.
Las ventanas parecan estar cubiertas como con una especie de planchas negras. Paneles metlicos?
Estos proporcionaban un glido reflejo de la turbia luz de las hileras de fluorescentes que colgaban del
techo. Las ventanas de cristal esmerilado que daban al pasillo parecan estar cubiertas con telas negras
por fuera. A lo mejor tambin eran planchas de metal. Era imposible determinar la hora que era.
Shuya mir su reloj de pulsera. Marcaba la una. De la maana? De la tarde? La fecha sealaba que
era 22 Jue, lo cual significaba que, a menos que alguien hubiera estado manipulando su reloj, haban
transcurrido tres o quince horas desde que sufri aquel extrao ataque de somnolencia. Muy bien,
supongamos que me qued dormido pens. Sin embargo
Shuya mir a sus compaeros de clase.
Algo no iba bien. Desde luego, toda la situacin era muy rara. Pero haba algo en particular que le
incomodaba
Shuya inmediatamente se dio cuenta de lo que era. Con la cara apoyada en el pupitre, Noriko tena un
collar de metal plateado ceido a su cuello, justo por encima de la camisa. Como la chaqueta de
Yoshitoki Kuninobu estaba abotonada hasta arriba, el collar metlico apenas se vea, pero Shuya
consigui vislumbrarlo tambin. Shinji Mimura, Hiroki Sugimura todos tenan un collar metlico
alrededor del cuello.
Entonces Shuya se dio cuenta. Levant la mano derecha buscando su propio collar metlico.
Not algo duro y fro. Aquella misma cosa deba estar aprisionando su cuello.
Shuya tir un poco del collar, pero estaba tan ceido que ni siquiera se movi. En el momento en que

fue consciente de tenerlo en torno a su cuello, comenz a sentirse asfixiado. Collares metlicos!
Collares metlicos, como si furamos unos putos perros!
Se pele un poco con el collar, pero pronto se rindi. Se pregunt qu habra ocurrido en el viaje de
estudios. Shuya not la bolsa de deporte a sus pies, en el suelo. La noche anterior haba metido
despreocupadamente algo de ropa, una toalla, el cuaderno de viaje de la escuela y una petaca de bourbon.
Todos tenan tambin sus bolsas a los pies.
De repente se oy un violento ruido en la entrada, y la puerta se abri lentamente. Shuya levant la
mirada.
Entr un hombre.
Era robusto y fornido. Tena las piernas extraordinariamente cortas, como si fueran un mero apndice
de su torso. Llevaba unos pantalones de color beis claro, una chaqueta gris, una corbata roja y unos
mocasines negros. Toda su indumentaria pareca bastante rada. En la solapa de la chaqueta llevaba
prendida una insignia de color naranja, lo cual indicaba su relacin con la administracin gubernamental.
Tena las mejillas coloradas. Sin embargo, lo que ms llamaba la atencin era su corte de pelo. Lo
llevaba largo, hasta los hombros, como una jovencita. A Shuya le recordaba la cartula fotocopiada y
granulada de una cinta de Joan Baez que haba comprado en el mercado negro.
El hombre se plant ante el atril y ech un vistazo a toda la clase. Su mirada se detuvo en Shuya, que
era el nico despierto suponiendo que aquello no fuera un sueo.
Ambos permanecieron sin inmutarse, mirndose al menos durante un minuto entero. Pero a lo mejor
porque los otros estudiantes ya se estaban desperezando, y las toses y los bostezos iban oyndose poco a
poco por toda la clase, el hombre apart la mirada de Shuya. Los movimientos y bostezos de unos
despertaron a los otros de su profunda ensoacin.
Shuya mir al resto de la clase. A medida que se despertaban, daba la impresin de que sus ojos
intentaban entender dnde estaban. Todo el mundo estaba confuso. Shuya cruz la mirada con Yoshitoki
Kuninobu cuando este se volvi. Shuya seal su collar, dndose unos golpecitos en el cuello. Yoshitoki
inmediatamente se llev las manos al cuello. Pareca conmocionado. Sacudi la cabeza a la derecha y a
la izquierda, y luego se volvi hacia el atril. Noriko Nakagawa tambin busc la mirada de Shuya, con
una mirada aterrorizada. El solo pudo encogerse de hombros a modo de respuesta.
En cuanto todos se despertaron, el hombre dijo con una voz alegre:
Muy bien, todos despiertos? Espero que hayis dormido bien!
Nadie contest. Incluso los payasetes de la clase, Yutaka Seto y Yuka Nakagawa (la estudiante
nmero 16) estaban mudos.
QUEDAN 42 ESTUDIANTES

Luciendo una amplia sonrisa, el hombre del pelo largo sigui hablando tras el atril.
Muy bien, muy bien. Entonces proceder con la presentacin. Antes de nada, yo soy vuestro nuevo
instructor: Kinpatsu Sakamochi.
El hombre que se present a s mismo como Sakamochi se volvi hacia la pizarra y escribi su
nombre en grandes letras verticales con una tiza. Kinpatsu Sakamochi? Qu era aquello: una especie
de broma o qu? Dada la situacin, a lo mejor era un seudnimo.
De repente, la delegada femenina de clase, Yukie Utsumi, se levant y dijo:
No entiendo qu est sucediendo aqu. Todo el mundo se volvi hacia Yukie, cuyos largos
cabellos estaban pulcramente anudados en un par de coletas. Pareca bastante nerviosa, pero su voz
segua siendo firme y grave. Sin embargo, ella probablemente se haca ilusiones pensndose que haban
tenido un accidente de trfico o algn otro suceso que haba propiciado que perdieran la consciencia.
Yukie aadi: Qu est pasando aqu? Estbamos realizando un viaje de estudios. Verdad, chicos?
Se gir a su alrededor y los mir a todos, provocando una avalancha de gritos.
Dnde estamos?
T tambin te quedaste dormido?
Pero qu hora es?
Estbamos todos dormidos?
Maldita sea, no tengo mi reloj.
T te acuerdas de haber bajado del autobs? O de haber venido aqu?
Quin demonios es ese to?
No me acuerdo de nada de nada.
Esto es horrible. Qu est pasando aqu? Tengo miedo.
Al observar cmo Sakamochi escuchaba tranquilamente a los estudiantes, Shuya fue escrutando
lentamente a toda la clase. Haba varios compaeros que tambin haban permanecido en silencio.
El primero en el que se fij estaba sentado a su espalda, en diagonal, en la ltima mesa de la fila del
medio. Era Kazuo Kiriyama. Bajo su pelo engominado hacia atrs, su mirada impasible permaneca fija,
clavada en el hombre del atril. Su mirada era tan tranquila que ni siquiera pareca feroz. No prestaba
ninguna atencin a su crculo de compinches, que estaban intentando llamar su atencin entre nervios y
gritos: Ryuhei Sasagawa, Mitsuru Numai, Hiroshi Kuronaga (el estudiante nmero 9) y Sho Tsukioka (el
estudiante nmero 14).
Luego tambin estaba Mitsuko Souma, sentada en la segunda fila, junto a la ventana. Era la nica que
pareca hastiada y aburrida. Su silla estaba separada del resto de su grupo, formado por Hirono Shimizu
y Yoshimi Yahagi. Por supuesto, ninguna de las chicas (ni de los chicos, para el caso) intentaron dirigirle
la palabra. (A la izquierda de Shuya, Hirono y Yoshimi estaban hablando.) Y aunque Mitsuko tena el
esplndido aspecto de un dolo del pop, su rostro siempre mostraba una extraa expresin de
indiferencia. Miraba a Sakamochi con los brazos cruzados. (Hiroki Sugimura, sentado justo delante de
ella, estaba hablando con Tadakatsu Hatagami.)

Shogo Kawada estaba sentado en la penltima fila, junto a la ventana. Tambin permaneca en
silencio, observando a Sakamochi. Pero sac un chicle y empez a mascarlo, al tiempo que segua
observando al profesor mientras mova la mandbula.
Shuya mir hacia delante. Noriko Nakagawa todava permaneca girada, mirndolo. Sus ojos negros
vibraban nerviosos. Shuya lanz una mirada a Yoshitoki, que estaba sentado enfrente de ella, pero este
estaba ocupado hablando con Shinji Mimura. Shuya volvi de inmediato la mirada hacia Noriko, levant
la barbilla ligeramente y asinti. Aquello pareci tener un efecto calmante en la muchacha. Su mirada
pareci relajarse un poco.
Muy bien, muy bien Por favor, silencio Sakamochi dio varias palmadas para captar la
atencin de los estudiantes. La algaraba remiti repentinamente. Permitidme explicaros la situacin.
La razn por la que estis hoy aqu dijo, y luego aadi: es para mataros unos a otros.
Nadie despeg los labios. Todos permanecieron petrificados, como figuras en una fotografa. Pero
Shogo continu mascando su chicle de eso s se dio cuenta Shuya. Su expresin no haba cambiado
nada. Pero Shuya crey haber entrevisto una especie de levsima sonrisa en su rostro.
Sakamochi continu sonriendo y aadi:
Vuestra clase ha sido seleccionada para el Programa de este ao.
Alguien grit.
QUEDAN 42 ESTUDIANTES

Todos los alumnos de los institutos de la Repblica del Gran Oriente Asitico saban qu era aquello del
Programa. Incluso se hablaba de todo aquello en los libros de texto a partir de cuarto. En la Enciclopedia
Manual de la Repblica del Gran Oriente Asitico haba una entrada detallada en la que se explicaba
todo.
Programa, n. m. 1. Un listado con el orden de actividades y otras informaciones relativas [] 4. Un
programa de simulacin blica establecido y dirigido por nuestras fuerzas armadas, instituido por
razones de seguridad. Oficialmente tiene el nombre de Programa de Experimentacin Blica nm. 68.
El primer programa se desarroll en 1947. Cincuenta clases de tercer ao de instituto son
seleccionadas anualmente (antes de 1950 se seleccionaba a cuarenta y siete) para desarrollar el
Programa con propsitos cientficos. Los alumnos de cada promocin estn obligados a luchar unos
contra otros hasta que solo quede un superviviente. Los resultados de este experimento, incluido el
tiempo invertido, se consignan debidamente. Al superviviente final de cada promocin (el ganador)
se le concede una pensin vitalicia y una tarjeta autografiada por el Gran Dictador. Como respuesta a
las protestas y algaradas causadas por los extremistas durante el primer ao de esta institucin, el
317. Gran Dictador pronunci su famoso discurso de Abril.
Era obligatorio leer el discurso de Abril en el primer ao de secundaria. He aqu algunos
extractos:
Mis amados camaradas, que trabajis por la Revolucin y levantis nuestra amada nacin. [Dos
minutos de interrupcin para los aplausos y los vtores dedicados al 317. Gran Dictador.]
Gracias, bien. [Un minuto de interrupcin.] Esos apestosos imperialistas todava siguen acosando a
nuestra Repblica, intentando sabotearla. Han explotado a los pueblos de otras naciones, naciones
que deberan haber sido nuestras aliadas, traicionndolas, lavndoles el cerebro y arrojndolas en las
garras de sus propias tcticas imperialistas. [Exclamaciones unnimes de indignacin.] Y si
pudieran, a la menor oportunidad se abalanzaran contra la patria con la idea de invadir el suelo de
nuestra Repblica el Estado revolucionario ms avanzado del mundo para llevar a cabo su
malvolo plan con el fin de destruir nuestro pueblo. [Gritos de furia de la multitud.] Ante estas
funestas circunstancias, el Programa experimental nmero 68 es absolutamente necesario para nuestra
nacin. Desde luego, me causa una inmensa tristeza pensar en los miles y decenas de miles de jvenes
que perdern sus vidas a la tierna edad de quince aos. Pero si sus vidas servirn para proteger la
independencia de nuestro pueblo, no tenemos derecho a exigir que su carne y su sangre se derrame y
se mezcle con nuestra hermosa tierra, que heredamos de nuestros dioses, para que vivan por toda la
eternidad? [Aplausos, una oleada de vtores; interrupcin de un minuto.]
Como todos vosotros sabis, nuestra nacin no tiene un sistema de servicio militar obligatorio. El
Ejrcito, la Marina y las Fuerzas Especiales de Defensa del Aire estn integradas por espritus

patriticos, jvenes voluntarios todos ellos, apasionados soldados de la Revolucin y la construccin


de nuestra nacin. Arriesgan sus vidas siempre, da y noche, en las lneas del frente. Querra que
considerarais el Programa como un sistema nico de reclutamiento en nuestro pas. Con el fin de
proteger nuestra nacin
Ya es suficiente. (Era tpico ver en el exterior de las estaciones de ferrocarril a los reclutadores, de
mediana edad, de las Fuerzas Especiales, aproximndose a los potenciales candidatos con el seuelo:
Qu tal si nos tomamos un poco de arroz con pollo?)
La primera vez que Shuya haba odo hablar del Programa haba sido en cuarto. O puede que en
quinto. Fue cuando lo dejaron en la Casa de Caridad, donde lo llev un amigo de sus padres despus de
que estos murieran en un accidente de trfico. (Todos sus parientes se haban negado a quedarse con l.
Se enter que semejante desprecio se deba a que sus padres se haban visto envueltos en actividades
antigubernamentales, pero nunca pudo confirmar aquella historia.) Estaba viendo la televisin en la sala
de juegos con Yoshitoki Kuninobu, que haba llegado a la Casa de Caridad antes que l. Su programa
favorito de robots anime acababa de terminar, y la superintendente de la institucin en aquel momento, la
seorita Ryoko Anno (hija de la anterior superintendente; en aquel momento probablemente era una
estudiante de instituto todava, pero todos los que trabajaban all se llamaban seor, seora o seorita),
cambi de canal. Shuya estaba mirando precisamente la pantalla, pero en cuanto vio al hombre con un
traje rgido dirigirse a l, se dio cuenta de que era aquel aburridsimo programa que se llamaba las
noticias y que ponan en todos los canales a distintas horas.
El hombre estaba leyendo un papel. Shuya no poda recordar exactamente lo que deca, pero siempre
era lo mismo y probablemente era algo parecido a esto:
Hemos recibido un informe de las Fuerzas Especiales de Defensa y del Gobierno que anuncia que el
Programa en la prefectura de Kagawa finaliz ayer a las 3:12 de la tarde. Han transcurrido tres aos
desde que se implement el ltimo Programa. La promocin era el tercer curso, clase E, del instituto de
secundaria Zentsuji nm. 4. La localizacin, desconocida hasta este momento, fue la isla de Shidakajima,
a cuatro kilmetros de distancia de Tadotsucho. El vencedor de esta edicin ha ganado tras tres das,
siete horas y cuarenta y tres minutos de Programa. Adems, con la recuperacin de los cadveres y las
autopsias que se efectuaron hoy, se han determinado ya las causas de las muertes de los treinta y ocho
estudiantes fallecidos: diecisiete murieron por heridas de armas de fuego, nueve por heridas de cuchillos
o armas blancas, cinco por armas contundentes y tres por asfixia hasta la muerte
Apareci en la pantalla una imagen de lo que pareca ser el vencedor: una chica vestida con un
uniforme de marinerita muy ajado. Agarrada entre dos soldados de las Fuerzas Especiales de Defensa,
segua mirando a la cmara, con el rostro crispado. Bajo su largo pelo enmaraado, haba un pegote de
una sustancia de un color oscuro en su sien derecha. Shuya an poda recordar perfectamente cmo aquel
rostro crispado de vez en cuando pareca esbozar algo que se asemejaba, de un modo bastante raro, a una
sonrisa.
Ahora se daba cuenta de que aquella era la primera vez que haba visto a una persona loca. Pero en
aquel momento no tena ni idea de lo que le pasaba a aquella muchacha. l solo se sinti
inexplicablemente atemorizado, como si hubiera visto un fantasma.
Shuya crea recordar que en aquel momento haba preguntado: Qu es todo eso, seorita Anno?

Esta solo haba negado con la cabeza y haba contestado: Oh, no es nada La seorita Anno se alej
un poco de Shuya y murmur: Pobre muchacha. Yoshitoki Kuninobu ya haba dejado de mirar la tele un
poco antes y solo estaba preocupado de comerse una mandarina.
Cuando Shuya creci un poco, aquel mismo informe local, ofrecido una media de una vez cada dos
aos, le resultaba en cada ocasin ms insidioso. Del total de estudiantes de tercer ao de instituto,
cincuenta clases de las distintas prefecturas de la nacin se destinaban a una sentencia de muerte
garantizada. Eso significaba que, si cada clase tena cuarenta estudiantes, dos mil estudiantes moran
anualmente sin remedio. No, ms precisamente significaba que 1.950 estudiantes eran asesinados todos
los aos. Peor todava: no era simplemente una ejecucin en masa Los estudiantes tenan que matarse
unos a otros, compitiendo por el ttulo de superviviente. Era la versin ms aterradora del juego de las
sillas musicales que se pudiera imaginar.
Pero era imposible oponerse al Programa. Era imposible protestar contra nada que pudiera hacer la
Repblica del Gran Oriente Asitico.
As que Shuya decidi olvidarse de ello. As era como lo llevaban la mayora de los reservas de
los institutos, no? Vale, es nuestro sistema especial de reclutamiento? El maravilloso pas de las
Vigorosas Plantas de Arroz? Cuntos institutos haba en la Repblica? Puede que el ndice de natalidad
estuviera disminuyendo, pero las posibilidades de que te tocara participar en el Programa eran como de
una entre ochocientas. En la prefectura de Kagawa eso significaba que solo escogeran una clase cada
ao. Dicho a lo bruto, era como si te murieras en un accidente de trfico. Dado que Shuya nunca haba
tenido suerte en ningn sorteo, supona que jams lo escogeran. Ni siquiera en las rifas del pueblo haba
ganado ms que un paquete de pauelos de papel. A l nunca le tocaba nada. As que a joderse, to.
Pero luego, algunas veces, cuando oa a alguien en clase, especialmente a alguna chica envuelta en
lgrimas, diciendo algo como A mi primo le toc ir al Programa y, un oscuro terror lo paralizaba de
nuevo. Tambin se enfureca. Es decir quin tena derecho a aterrorizar a esa pobre chica?
Pero en el transcurso de unos pocos das aquella misma chica que haba estado tan triste comenzaba a
sonrer. Y el temor de Shuya y su furia se desvanecan gradualmente hasta desaparecer tambin. Pero de
todos modos permaneca aquella vaga desconfianza e impotencia que senta hacia el Gobierno.
As eran las cosas.
Y cuando Shuya empez aquel ao su tercer curso en el instituto, junto con otros compaeros de
clase, dio por sentado que estaba a salvo. En realidad no tenan otra opcin ms que darlo por sentado.
Hasta ese momento.

Esto no puede estar pasando


Se oy el ruido de una silla al caer cuando alguien se puso en pie.
La voz era lo suficientemente chillona para hacer que Shuya intentara otear el pupitre que haba ms
all de Hiroki Sugimura. Era Kyoichi Motobuchi, el delegado masculino de la clase. Tena el rostro ms
que plido. Lo tena casi gris, un surrealista contraste con sus gafas de montura plateada, y recordaba una
de aquellas serigrafas de Andy Warhol catalogadas en los libros de texto de arte como el decadente
arte de los imperialistas americanos.
Algunos de sus compaeros de clase tal vez estaban esperando que Kyoichi presentara alguna
adecuada protesta bien argumentada. De verdad haba que matar a los amigos con los que habas estado

saliendo por ah hasta ayer? Imposible. Alguien estaba cometiendo un gravsimo error. Oye, dele, te
importara ocuparte de esto por nosotros?
Pero Kyoichi los dej colgados a todos.
Mi mi padre es director de Asuntos Medioambientales en el Gobierno de la prefectura. Cmo
va a seleccionarse para el programa la clase en la que estoy yo?
Debido a sus temblores, su voz tensa sonaba incluso ms histrica de lo habitual.
El hombre que deca llamarse Sakamochi sonri e hizo un gesto paternalista con la cabeza, haciendo
ondear su cabellera al viento.
Veamos T eres Kyoichi Motobuchi, correcto?
Kyoichi asinti.
Deberas saber lo que es la igualdad. Atindeme: todo el mundo nace igual. El trabajo de tu padre
en el Gobierno de la prefectura no te otorga ningn derecho a privilegios especiales. No eres distinto a
los dems. Escuchadme todos dijo Sakamochi. Todos vosotros tenis historias y pasados distintos y
personales. Desde luego, algunos de vosotros provens de familias acaudaladas, otras de familias pobres.
Pero circunstancias que estn ms all de vuestro control, como las descritas, no deberan determinar lo
que sois. Todos vosotros debis ser conscientes de lo que sois por vuestros propios medios. As que,
Kyoichi, no pretendas convencernos de que eres alguien especial porque no lo eres!
Sakamochi le espet aquello con un alarido tan repentino que Kyoichi se derrumb en su silla.
Sakamochi lo observ durante un rato con una mirada feroz, pero luego volvi a lucir su sardnica
sonrisa.
Vuestra clase ser mencionada en las noticias matinales de hoy. Por supuesto, como el Programa
tiene que llevarse a cabo en secreto, los detalles no se revelarn hasta que acabe el juego. Veamos ahora,
ah, s Bien Baj la mirada para consultar sus notas. A vuestros padres ya se les ha notificado.
Todo el mundo pareca perdido y estupefacto. Compaeros de clase destripndose unos a otros?
Imposible.
An no creis que esto os pueda estar pasando a vosotros, verdad?
Sakamochi se rasc la cabeza con aire de tener alguna duda. Luego se volvi hacia la puerta y
exclam:
Eh, vosotros, muchachos! Entrad!
La puerta se abri inmediatamente y entraron tres hombres como un vendaval. Los tres vestan ropa
de combate de camuflaje y botas militares, y traan bajo el brazo cascos metlicos con la insignia oficial.
Era evidente que eran soldados de las Fuerzas Especiales de Defensa. Traan rifles de asalto colgando
del hombro, y Shuya pudo ver pistolas automticas enfundadas colgando de sus cinturones. Uno de los
soldados era muy alto, llevaba el pelo peinado de un modo estrafalario y daba la impresin de ser un
modernillo. Otro, de una estatura mediana, tena una cara aniada y bastante agraciada. El ltimo vena
sonriendo, pero qued eclipsado por el carisma de los otros dos. Traan un saco de nailon, grande y
grueso, que recordaba las fundas de los sacos de dormir. En algunas partes del saco sobresalan bultos,
como si estuviera lleno de pias.
Sakamochi permaneci junto a la ventana, y los tres hombres colocaron en el atril el saco, que se
qued all, a horcajadas. Pareca querer volcarse hacia el lado de las ventanas, y se qued colgando, tal
vez porque lo que tena dentro no pesaba mucho.

Sakamochi anunci:
Permitidme presentaros a estos hombres, que os ayudarn durante el Programa. Seor Tahara,
seor Kondo y seor Nomura. Y ahora, por qu no les muestran lo que hay ah dentro?
El soldado del peinado modernillo, Tahara, se aproxim al atril desde el lado del pasillo, tir de la
cremallera y empuj la bolsa abierta. Una cosa empapada en rojo
Aaaaaaaah!
Antes de que se abriera por completo, una de las chicas de la primera fila chill enloquecida.
Inmediatamente la siguieron todas las dems. Como todos los pupitres y las sillas empezaron a
entrechocar, otras voces gritaron:
Qu es? Qu es?
Y un coro de sopranos se elev en el aire.
Shuya se qued sin aliento.
Pudo ver en el interior de la bolsa medio abierta el cuerpo del maestro que estaba al cuidado de la
clase de tercero B durante el viaje, el seor Masao Hayashida. Ahora ya era el que haba sido su
maestro. De hecho, ya era el que haba sido conocido como seor Hayashida.
Su liviano traje gris azulado estaba empapado en sangre. Solo segua en su cara la mitad de las
grandsimas gafas negras que le haban valido el apodo de Liblula. Normal: nicamente le quedaba la
mitad izquierda de su cabeza. Bajo un solo cristal, un globo ocular marmreo y carmes observaba con
mirada ausente el techo. Una gelatina griscea, lo que seguramente deban de haber sido sus sesos,
colgaban sobre lo que le quedaba de pelo. Como si se alegrara de haberse liberado, el brazo izquierdo,
todava con el reloj, se haba deslizado fuera del saco y colgaba por la parte anterior del atril. Solo los
que estaban en la primera fila pudieron darse cuenta de que no tena la otra mano.
Bueno, bueno, bueno silencio, ya. Sakamochi dio unas palmadas, pero los alaridos de las
chicas no menguaban. Callaos ya. Silencio!
De repente, el soldado de cara aniada que se llamaba Kondo sac la pistola.
Shuya imagin que hara un disparo de advertencia al techo pero, en vez de eso, el soldado agarr
con una mano la bolsa que contena al profesor Hayashida y tir el saco al suelo. Agarr la cabellera y la
levant hasta la altura de su cara. Pareca el hroe de una peli de ciencia ficcin enfrentndose a una
larva gigante.
El soldado le meti dos tiros a la cabeza del seor Hayashida. Los restos salieron volando. Las
potentes balas le arrancaron los sesos y los huesos: una masa informe salpic todos los rostros y las
pecheras de los estudiantes de la primera fila.
Los ecos del disparo an resonaban. Era difcil descubrir cualquier rasgo del seor Hayashida en
aquella cabeza.
El soldado arrastr el cuerpo a un lado del atril. Ya nadie gritaba.
QUEDAN 42 ESTUDIANTES

La mayora de los estudiantes que estaban de pie regresaron tmidamente a sus asientos. El soldado sin
carisma alguno arrastr la bolsa con los restos de Hayashida hasta un rincn del aula, y luego regres con
los otros dos. Sakamochi volvi a su lugar tras el atril.
De nuevo, la clase se qued en silencio, pero esto se rompi pronto cuando alguien empez a hacer
unos ruidos raros en la parte de atrs y luego, tras unas nauseabundas arcadas, se oy el hmedo chapoteo
de un vmito salpicando todo el suelo. Shuya poda olerlo.
Atentos todos. Como podis ver, el seor Hayashida se opuso vehementemente al reclutamiento de
su clase para el Programa dijo Sakamochi, rascndose la cabeza. Bueno, fue todo un poco repentino,
lo lamentamos mucho pero
La clase se hundi en el silencio. Ahora ya lo saba todo el mundo. Era real. No haba ningn error,
no era ninguna broma. Iban a obligarlos a luchar y a matarse unos a otros.
Shuya intent desesperadamente pensar con claridad. Aquella situacin era tan irreal que an estaba
un poco aturdido. Su mente estaba atrapada en la visin del espantoso cadver de Hayashida, el
protagonista de aquel espectculo de terror.
Tenan que escapar. Pero cmo? Bueno, vale lo primero era hablar con Yoshitoki con Shinji
e Hiroki pero cmo funcionara el Programa en realidad? Los detalles nunca se haban hecho
pblicos. A los estudiantes se les entregaban armas para que se mataran entre ellos. Eso lo saba todo el
mundo. Pero podan hablar unos con otros? Cmo controlaba el Gobierno el juego?
Yo yo
Alguien interrumpi las reflexiones de Shuya. Abri los ojos y levant la mirada.
Yoshitoki Kuninobu se haba medio levantado y miraba a Sakamochi; su amigo pareca inseguro de si
deba continuar. Pareca como si no pudiera controlar lo que deca. El cuerpo de Shuya se tens. No
los provoques, Yoshitoki!
S? pregunt Sakamochi. Qu pasa? Puedes preguntarme lo que sea.
Sakamochi ofreci una sonrisa amistosa, y Yoshitoki continu como una marioneta:
Yo yo no tengo padres. As que a quin se lo han dicho?
Ajaj asinti Sakamochi. Recuerdo que algunos de vosotros provenais de instituciones de
beneficencia. Entonces eres t Shuya Nanahara? Veamos de acuerdo con el informe escolar, eres el
nico que tiene unas ideas un tanto peligrosas. As
Shuya soy yo dijo Shuya, interrumpindolo, y elevando la voz. Sakamochi lo mir y luego volvi
la vista hacia Yoshitoki. Todava estupefacto y confuso, Yoshitoki se gir para mirar a Shuya.
Ah, es verdad, lo siento. Haba ms de uno. As que t debes de ser Yoshitoki Kuninobu. Bueno,
me puse en contacto con la superintendente de la institucin de donde proceden ustedes dos. S era muy
guapa dijo Sakamochi y sonri. Pero aunque su sonrisa pareca afable, haba algo perturbador en ella.
El rostro de Shuya se tens.
Qu demonios le ha hecho a la seorita Anno?
Bueno, al igual que el seor Hayashida, no se mostr muy cooperativa. Ninguno de los dos acept

vuestro reclutamiento, as que con el fin de silenciarla, bueno, tuve que dijo Sakamochi
tranquilamente violarla. Oh, no os preocupis. No creo que muriera.
Shuya se puso rojo de ira y se levant de un salto, pero antes de que pudiera decir nada, Yoshitoki le
espet a Sakamochi:
Te matar!
Yoshitoki estaba de pie. Su rostro haba cambiado. Siempre haba sido muy carioso con todo el
mundo. Era muy difcil que Yoshitoki se enfadara por algo. Sin embargo, ahora en su expresin haba
algo que solo reservaba para las rarsimas veces en las que estaba verdaderamente furioso. Nadie ms en
la clase haba podido verlo jams en ese estado, pero Shuya lo haba visto en dos ocasiones. La primera
vez cuando estaban en cuarto y un coche atropell al perrito de la Casa de Caridad, Eddie, justo enfrente
de la cancela. Frentico y furioso, Yoshitoki sali corriendo detrs del coche que hua. La segunda vez
ocurri solo un ao atrs, cuando un hombre haba estado utilizando las deudas de la escuela para
insinuarse a la seorita Anno. Despus de que la superintendente lograra devolver el dinero, y pudiera
librarse de este modo de sus insinuaciones, el hombre le haba echado en cara su desvergenza delante de
ellos, como si quisiera que toda la Casa de Caridad lo oyera. Si Shuya no hubiera detenido a Yoshitoki,
aquel hombre habra perdido sus dientes, aunque l hubiera resultado gravemente herido tambin.
Yoshitoki era extraordinariamente amable, e incluso cuando lo insultaban o se metan con l, lo normal
era que se riera. Pero cuando se le haca dao a alguien a quien realmente quera, su respuesta era
violentsima. Aquello era una faceta que Shuya admiraba de Yoshitoki.
Te matar, maldito cabrn! grit Yoshitoki. Te matar y te tirar a un estercolero!
Humm Sakamochi pareca divertirse. Me ests hablando en serio, Yoshitoki? Sabes que
uno debe ser responsable de sus palabras.
Que te den! Voy a matarte! No lo olvides!
Djalo ya, Yoshitoki! Djalo! exclam Shuya, pero Yoshitoki no le prestaba atencin.
Sakamochi habl con una extraa voz, muy amable, como si pretendiera calmar a Yoshitoki.
Mira, Yoshitoki, lo que ests proclamando en este momento es tu oposicin al Gobierno.
Te voy a matar! Yoshitoki no se callaba. Te voy a matar te voy a matar te voy a matar!
Shuya ya no pudo contenerse ms, y justo cuando estaba a punto de decirle que se callara, Sakamochi
hizo un gesto de fingida desolacin y dio una orden con la mano a los tres soldados de las Fuerzas
Especiales de Defensa que estaban junto al atril.
Se movieron como un grupo coral, como los Four Freshmen. Los hombres con traje de combate,
Tahara, Kondo y Nomura, levantaron la mano derecha con una pose espectacular y dramtica. Pero sus
manos sostenan pistolas. Ahora el coro podra haber cantado algo como Vamos, nena, por favor, nena,
pasa esta noche conmigo.
Shuya vio los ojos saltones de Yoshitoki ms abiertos que nunca.
Las tres pistolas automticas dispararon a la vez. Justo cuando intentaba salir al pasillo entre los
pupitres, el cuerpo de Yoshitoki se sacudi como si estuviera bailando el boogaloo.
Todo ocurri tan rpido que Noriko Nakagawa, que estaba sentada justo detrs de Yoshitoki, junto
con el resto de la clase, ni siquiera tuvo tiempo de agachar la cabeza.
El ruido de los disparos an vibraba en el aire cuando Yoshitoki dio unos pasos tambaleantes hacia
la derecha y se derrumb entre su pupitre y el de Izumi Kanai, quien grit.
Los tres soldados se mantuvieron con los brazos extendidos. Una leve humareda sala de los caones,

que simultneamente levantaron hacia el techo. Shuya vio entonces la cara familiar de su amigo vuelta
hacia l entre las patas del pupitre. Sus ojos saltones seguan abiertos, clavados en un lugar indefinido
del suelo. Un brillante charco de sangre comenz a formarse. El brazo derecho de Yoshitoki comenz a
contraerse, desde el hombro a los dedos.
Yoshitoki!
Shuya se levant con la intencin de correr hacia l, pero Noriko Nakagawa, que estaba sentada ms
cerca, fue ms rpida.
Yoshitoki! grit, y se agach junto al cadver.
Entonces, el soldado de aire modernillo, Tahara, apunt su pistola hacia Noriko y apret el gatillo.
Esta se derrumb hacia delante como si le hubieran barrido las piernas y se desplom encima de
Yoshitoki, que continuaba temblando sin control.
Tahara inmediatamente apunt a Shuya con la pistola. El cerebro de este iba a mil, pero su cuerpo
estaba congelado. Solo se movan sus ojos. Vio la sangre borboteando de la pantorrilla de Noriko.
Sakamochi le dijo a Noriko:
Nunca debes abandonar tu pupitre sin mi permiso. Luego se volvi hacia Shuya, dicindole: Y
lo mismo sirve tambin para ti, Shuya. Y ahora sintate.
Shuya hizo todo lo posible por apartar su mirada de la pierna ensangrentada de Noriko y no ver a
Yoshitoki debajo de ella. Mir directamente a Sakamochi a los ojos. Los msculos de su cuello se haban
tensado por la conmocin de la escena.
Qu demonios est pasando aqu? pregunt Shuya. Tahara todava le apuntaba con la pistola a
la frente, pero l sigui quieto. Qu demonios est haciendo? Tenemos que conseguir ayuda para
Yoshitoki y Noriko
Sakamochi hizo una mueca y neg con la cabeza. Luego repiti:
Olvdalo y sintate. T tambin, Noriko.
Noriko, mortalmente plida, levant despacio la vista hacia Sakamochi. Pareca ms abrumada por la
furia que por el dolor que deba de estar sufriendo. Levant los ojos y mir con odio a Sakamochi.
Por favor, consiga ayuda pronunciaba cada palabra con toda la intencin. Para Yoshitoki.
El brazo derecho de Yoshitoki continuaba contrayndose. Pero cuando todos lo observaban, la
contraccin se detuvo. Su herida sera fatal a menos que recibiera ayuda mdica inmediata.
Sakamochi suspir profundamente y luego se dirigi al soldado modernillo:
Bueno, seor Tahara, querr usted ocuparse de esto, por favor?
Antes de que nadie pudiera imaginarse a qu se refera, Tahara apunt con su arma hacia abajo y
apret el gatillo. BANG! La cabeza de Yoshitoki Kuninobu rebot contra el suelo, y luego algo
procedente del interior de su cabeza salpic la cara de Noriko.
Muda de asombro, Noriko permaneca boquiabierta. Su rostro estaba cubierto con una sustancia
rojiza y oscura.
Shuya se dio cuenta de que l tambin tena la boca abierta.
Aunque parte de su cabeza haba saltado por los aires, los ojos de Yoshitoki an permanecan
clavados en la misma zona del suelo. Pero ya no estaba temblando ni tena contracciones. Estaba inmvil.
Ves? dijo Sakamochi. Ya est muerto. As que, por favor, regresa a tu sitio.
Oh Noriko mir la cabeza destrozada de Yoshitoki. Dios mo

Shuya tambin estaba aturdido. Sus ojos seguan clavados en el rostro de Yoshitoki, apoyado en el
suelo, entre las patas del pupitre. Su mente estaba completamente paralizada, como si sus propios sesos
hubieran volado en pedazos. Recuerdos dispersos de Yoshitoki surgan como fogonazos en su mente
confusa. Las pequeas aventuras que haban corrido, acampando o caminando ro abajo, un da lluvioso
que pasaron entretenidos con un antiguo juego de mesa, imitando a Jake y a Elwood, los protagonistas de
la pelcula americana The Blues Brothers, que tambin eran hurfanos en un orfanato catlico
(Asombrosamente, era una versin doblada, aunque las voces de los actores eran horribles. Se haba
convertido en un xito en el mercado negro.) Y luego record el rostro de Yoshitoki cuando, muy poco
tiempo atrs, le dijo:
Oye, Shuya, estoy colgado de una chica
Y luego
Estis sordos o qu? exclam Sakamochi.
S, Shuya estaba sordo a sus palabras. Solo era capaz de mirar a Yoshitoki.
Y a Noriko le ocurra lo mismo. Si no se hubieran movido, habran seguido los pasos de Yoshitoki
Kuninobu. Justo al lado de Sakamochi, Tahara apunt a Noriko con su pistola, mientras los otros dos
apuntaban a Shuya.
Pero fue una voz tranquila y, de hecho, casi desenfadada lo que devolvi a Shuya el control de
sus emociones, al menos para poder volverse y mirar aturdido a la persona que hablaba.
S s ssseor Sakamochi
Al otro lado del asiento vaco de Yoshitoki, Shinji Mimura tena la mano levantada. Noriko tambin
volvi la mirada lentamente hacia l.
Eh? Veamos. Usted debe de ser Shinji Mimura. Qu pasa?
Shinji baj la mano y comenz a hablar.
Parece que Noriko est herida. Me preguntaba si podra ayudarla a regresar a su asiento.
A pesar de la extrema peligrosidad de la situacin, Shinji hablaba con su voz habitual de El Tercer
Hombre.
Sakamochi levant las cejas ligeramente, pero al final asinti.
De acuerdo, adelante. Lo nico que quiero es que las cosas funcionen.
Shinji asinti, se levant y avanz hacia Noriko. A medida que se aproximaba a ella, sac un pauelo
pulcramente doblado de su bolsillo y se inclin entre el cadver de Yoshitoki y Noriko. Primero enjug
el rostro de Noriko, que estaba cubierto de sangre de Yoshitoki. Ella apenas se mova. Y luego le dijo:
Levanta, Noriko. Y le puso la mano por debajo del brazo derecho para ayudarla a incorporarse.
Entonces, dndole la espalda a Sakamochi, Shinji mir a Shuya, que permaneca medio levantado.
Bajo sus finas y bien definidas cejas, sus ojos haban perdido aquella mirada dulce y divertida que tena
habitualmente. Ahora estaba mortalmente serio. Levant la ceja derecha e hizo un ligero movimiento con
la barbilla, al tiempo que negaba levemente con la cabeza. Su mano izquierda apret algo invisible hacia
abajo, como si estuviera empujando algo. Shuya no comprendi aquella seal. Shinji repiti el mismo
movimiento.
Aunque todava estaba aturdido, Shuya finalmente comprendi que le estaba diciendo que se
tranquilizara y se sentara. Volvi a mirar a Shinji y lentamente se sent en su sitio.
Shinji le hizo un gesto de complicidad. Despus de ayudar a Noriko, se dio la vuelta y regres a su

asiento.
Noriko se sent. La pantorrilla izquierda le colgaba de la silla, todava borboteando sangre. El
calcetn blanco y el zapato estaban empapados en sangre, como si llevara puesta una bota de Pap Noel
en la pierna derecha.
Noriko tambin estaba recuperando un poco el dominio de s misma. Pareca como si le estuviera
haciendo un gesto de agradecimiento a Shinji. Pero como si este pudiera ver por su cogote, se encogi de
hombros para que su compaera no hiciera nada. Noriko mir una vez ms el cuerpo de Yoshitoki, yacido
en el suelo, a su derecha. Lo mir sin decir una palabra, pero sus ojos parecan llenos de lgrimas.
Shuya tambin volvi a clavar la vista en el cadver, aunque algunos pupitres le impedan la visin
completa de su amigo. S, era un cadver. No caba la menor duda. Era difcil asumirlo, pero Yoshitoki
se haba convertido en un cadver, el de una persona con la que haba compartido diez aos de su vida.
Mientras observaba los ojos sin vida de Yoshitoki, la furia de Shuya se haba vuelto ms aguda y
ntida, como un pulso palpitante. La rabia recorra su cuerpo entero con tanta fuerza y poder que estaba
casi a punto de temblar. Sus sentimientos, que haban enmudecido por la conmocin inicial, estaban
comenzando a aflorar. Shuya se volvi y le ense los dientes a Sakamochi.
Sakamochi pareca divertirse con Shuya. Nunca le perdonara lo que haba hecho: iba a matar a aquel
cabrn.
Shuya haba estado a punto de estallar igual que Yoshitoki. Pero entonces Shinji Mimura haba
intervenido en el momento crucial, dicindole que se tranquilizara, solo unos instantes antes.
Desde luego, si se rebelaba ahora, acabara igual que Yoshitoki. Y adems haba otra cosa: la chica a
la que adoraba su amigo estaba gravemente herida. Si lo mataban ahora, qu sera de Noriko Nakagawa?
Shuya intent con todas sus fuerzas apartar la mirada de Sakamochi. Baj la cabeza y clav la vista
en el pupitre. Se senta muy desgraciado, como si su corazn estuviera siendo aplastado por una furia y
una tristeza que no poda liberar.
Sakamochi se rea en silencio. Apart la mirada de Shuya.
Shuya apret los puos con todas sus fuerzas bajo el pupitre para tranquilizarse y conseguir calmar su
cuerpo, que an temblaba. Los apret cada vez ms y ms fuerte. Sin embargo, no era fcil mantener las
emociones bajo control, con el cuerpo muerto de Yoshitoki desangrndose justo delante de l.
Todo aquello era incomprensible. Cmo era posible? Cmo poda uno perder as a una
persona a una persona tan querida?
Yoshitoki siempre estuvo conmigo. Qu ms da lo tontos que fueran nuestros recuerdos juntos?
Dnde quedar aquel tiempo en que jugbamos junto al ro y yo lo salv e imped que se ahogara? O
cuando nos pasbamos los das felices recogiendo miles de grillos y metindolos en una pequea caja
y se nos moran todos? Nos sentamos fatal por aquello. O cuando nos pelebamos por conseguir el
cario de Eddie. O cuando hicimos una trastada en el colegio y acabamos escondidos en un trastero. Casi
nos pillaron, pero al final nos las arreglamos para escapar Nos echamos unas buenas risas. Yoshitoki y
yo siempre estuvimos juntos. As era. Ni ms ni menos. Estbamos juntos.
Entonces cmo puede cmo puede haber muerto as?
Shinji levant la mano otra vez.
Tengo otra pregunta, seor Sakamochi.
T otra vez? De qu se trata?
Noriko est herida. Entiendo que vamos a participar todos en el Programa, pero es un poco injusto

que tenga que luchar herida.


Sakamochi pareca satisfecho.
Bueno, s, tal vez Entonces, qu?
Lo que digo es que debera curarse y, por tanto, el Programa debera posponerse hasta que
estuviera curada. No?
Shuya apenas haba conseguido dominar su furia, as que estaba asombrado ante la impvida conducta
de Shinji Mimura. Era un poco raro que Shuya se asombrara de eso ahora. S: Shinji Mimura estaba
bastante ms tranquilo que l. Shinji actuaba con cabeza. Si se admita su peticin, eso poda
proporcionarles algn tiempo de ms para pensar alguna solucin. Entonces tendran alguna posibilidad
de escapar.
El rostro de Sakamochi se retorci en una carcajada.
Una sugerencia muy interesante, Shinji dijo. Tengo una solucin alternativa. Por qu no
matamos a Noriko Nakagawa ya y as podemos empezar el juego con todos en igualdad de condiciones?
La propia Noriko y el resto de la clase se quedaron helados otra vez. Shuya pudo ver cmo la espalda
de Shinji se tensaba bajo su uniforme escolar, mientras responda apresuradamente:
Lo retiro, lo retiro. Vamos, solo estaba bromeando
Sakamochi estall otra vez en carcajadas ante el tono humorstico de Shinji. Tahara, cuya mano
derecha haba estado apoyada en la cartuchera, rpidamente volvi a colocarla en la correa del rifle que
colgaba de su hombro.
Sakamochi dio un par de palmadas.
Muy bien entonces, atended. Lo primero, todos y cada uno de vosotros sois diferentes por razn de
inteligencia, destrezas fsicas, etctera, etctera. Todo el mundo nace distinto. As que no atenderemos a
Noriko Nakagawa en absoluto! No cuchicheis! grit Sakamochi, dando un alarido. Y lanz una
cosa blanca a Fumiyo Fujiyoshi (la estudiante nmero 18), que estaba cuchicheando algo a la delegada
femenina de la clase, Yukie Utsumi. Shuya se pregunt en aquel momento si sera una tiza, pero,
naturalmente, eso era absurdo en aquellas circunstancias.
El objeto dio un golpetazo e hizo un ruido como el de un clavo recibiendo el ltimo martillazo en un
atad. Un cuchillo delgado se clav en mitad de la amplia y delicada frente de Fumiyo Fujiyoshi.
Yukie se qued atnita ante aquella visin, con los ojos abiertos como platos. Era un extrao
espectculo, ver a la propia Fumiyo levantando la mirada, luchando por localizar el cuchillo clavado en
su frente. Arqueaba la cabeza hacia atrs al intentarlo.
Entonces se derrumb hacia un lado. Cuando cay, su sien izquierda golpe la esquina del pupitre de
Yukie y lo hizo temblar un poco.
Entonces no cupo la menor duda. Quin poda sobrevivir con un cuchillo clavado en mitad de la
frente?
Nadie se movi. Nadie dijo ni una palabra. Yukie inspir profundamente y mir absorta a Fumiyo, en
el suelo. Noriko tambin la estaba mirando. Shinji Mimura mantuvo los labios apretados mientras
observaba a Fumiyo, su cuerpo desvencijado entre los pupitres, igual que Yoshitoki.
Con la garganta seca, Shuya contuvo la respiracin y pens: Lo ha hecho por puro capricho! Ha
sido un puro capricho! Maldita sea! Nuestras vidas estn totalmente a merced de este gilipollas de
Sakamochi!

Ups le di. Cunto lo siento. El instructor matando a un participante, eso va contra las reglas,
no? Sakamochi cerr los ojos y se rasc la cabeza. Pero su gesto haba vuelto a ser serio y aadi:
Necesito que me prestis una atencin absoluta. Las acciones impulsivas estn estrictamente prohibidas.
Cuchichear no est permitido. Es un engorro para m, pero si alguno de vosotros se atreve a hacerlo, que
sepa que tengo muchos cuchillos.
Shuya hizo rechinar sus dientes. Se dijo que tena que ser paciente y se lo repiti una y otra vez,
aunque estuviera viendo a dos de sus compaeros muertos en el suelo. Entonces, su mirada volvi a
buscar el rostro de Yoshitoki. Sinti que estaba a punto de llorar.
QUEDAN 40 ESTUDIANTES

Permitidme explicaros las reglas.


Sakamochi regres a su voz amigable. El aula comenzaba a apestar por la sangre fresca de Yoshitoki
Kuninobu, y por el olor enteramente diferente de la sangre seca de su tutor, Liblula Hayashida. Shuya no
poda ver el rostro de Fumiyo Fujiyoshi desde su asiento, pero le daba la impresin de que de su frente
haba salido muy poquita sangre.
Creo que todos vosotros sabis cmo funciona esto. Las reglas son muy sencillas. Tenis que
mataros unos a otros. No hay penalizaciones de ningn tipo. Y Sakamochi se detuvo para esbozar
una amplia sonrisa, el ltimo que quede vivo podr irse a su casa. Incluso se le entregar una tarjetita
autografiada por el Dictador. No es maravilloso?
Mentalmente, Shuya escupi a un lado.
Ya s que tal vez pensis que este es un juego horrible. Pero en la vida siempre pasan cosas
inesperadas. Debis mantener en todo momento el autocontrol con el fin de responder adecuadamente a
los imprevistos. Considerad esto, pues, como un ejercicio. Hombres y mujeres sern tratados con
igualdad. No habr hndicaps para ninguna de las dos partes. Sin embargo, tengo buenas noticias para las
chicas. De acuerdo con las estadsticas del Programa, el 49 por ciento de los anteriores ganadores y
supervivientes han sido chicas. El lema aqu es Yo soy exactamente igual que los otros, y los otros son
exactamente iguales que yo. No hay nada que temer.
Sakamochi hizo una seal. El tro de soldados camuflados sali al pasillo y comenz a meter a rastras
unas grandes mochilas negras de nailon. Las mochilas formaron un montn justo al lado de la bolsa con el
cuerpo del seor Hayashida. Algunas de ellas estaban desequilibradas, como si en su interior hubiera
palos que estuvieran luchando por salir.
Vais a salir de aqu uno a uno. Cada uno de vosotros coger antes de salir una de esas mochilas,
que contiene comida, agua y un arma. Veamos, como he dicho, todos vosotros sois distintos en cuanto a
destrezas y habilidades. As que esas armas aadirn otro elemento aleatorio al juego. Bueno, eso suena
un poco complicado. En otras palabras, eso convertir el juego en absolutamente impredecible. Cada uno
de vosotros tendr un arma que escogeris aleatoriamente. A medida que vayis saliendo ordenadamente,
cogeris la mochila que est en lo alto del montn. Cada mochila tambin contiene un mapa de la isla,
una brjula y un reloj. Alguno de vosotros no tiene reloj? Todos? Ah, olvid mencionar una cosa
estamos en una isla con un permetro aproximado de seis kilmetros. Nunca se ha utilizado para el
Programa. Tuvimos que hacer que los residentes evacuaran la isla, as que ya no hay nadie. As pues
Sakamochi se dio la vuelta hacia la pizarra y cogi un trozo de tiza. Traz una especie de figura de
almendra junto al lugar en el que haba escrito su nombre, Kinpatsu Sakamochi. En la parte superior
derecha dibuj una flecha sealando hacia arriba y la letra N. Luego dibuj una X en el interior de la
almendra, en el centro, un poco hacia la derecha. Con la tiza an presionando contra la pizarra, se volvi
hacia los estudiantes.
Pues muy bien, estamos en la escuela de la isla. Este es el mapa de la isla, y esta cruz indica dnde
est la escuela. Entendido? Sakamochi dio unos golpecitos sobre el smbolo con la tiza. Yo me

quedar aqu. Estar supervisando vuestro trabajo.


Luego dibuj cuatro barquitos, trazando como una especie de pequeos husos, en el norte, el sur, el
este y el oeste del esquema.
Esto son barcos. Estn ah para matar a cualquiera que intente escapar por mar.
Luego traz unas lneas paralelas, verticales y horizontales, sobre la isla. La forma de almendra de la
isla ahora pareca un filete en una parrilla. Comenzando desde la parte superior izquierda, Sakamochi
escribi marcadores en cada celda: A-1, A-2 y as sucesivamente, en orden. La siguiente fila era B-1, B2, etctera.
Esto es un diagrama simplificado. El mapa que hay dentro de vuestras mochilas se parece un poco
a esto. Sakamochi dej la tiza y dio unas palmadas para sacudirse el polvo. Una vez que abandonis
las instalaciones, sois libres de ir donde os apetezca. En todo caso, los avisos se realizarn por toda la
isla a las doce y a las seis, por la maana y por la noche. Habr cuatro avisos diarios. Har referencia a
la cuadrcula de ese mapa cuando anuncie qu zonas quedarn cerradas y prohibidas despus de un
tiempo. Debis estudiar vuestros mapas con detenimiento y comprobar las brjulas sobre el mismo. Si os
encontris en una zona prohibida, debis abandonar el rea tan pronto como sea posible. Porque
Sakamochi puso las manos sobre el atril y mir a todos los alumnos.
Porque, de lo contrario, vuestros collares
Hasta que no hizo esa observacin, algunos estudiantes ni siquiera se haban dado cuenta de que
tenan collares. Algunos se tocaron el cuello y parecieron conmocionados.
Ese aparato es el resultado de la ultimsima tecnologa desarrollada por nuestra Repblica. Es cien
por cien resistente al agua, antichoques, y uh uh, no, no no puede quitarse. No se quita. Si intentis
arrancroslos Sakamochi suspir levemente, explotarn.
Varios estudiantes que haban estado toqueteando sus collares apartaron las manos de inmediato.
Sakamochi sonri.
El collar monitoriza vuestro pulso con el fin de verificar signos de vida y transmite esa
informacin al ordenador central en esta escuela. Tambin seala vuestra posicin exacta en la isla para
que nosotros la conozcamos. Ahora, volvamos al mapa.
Sakamochi dobl el brazo derecho hacia atrs y seal el mapa de la pizarra.
Este mismo ordenador tambin seleccionar aleatoriamente las zonas prohibidas. Y si hay
estudiantes que se quedan en una zona prohibida despus del tiempo asignado (aparte, naturalmente, de
los estudiantes muertos), la computadora detectar automticamente a los que estn vivos e
inmediatamente enviar una seal a vuestro collar. Y entonces
Shuya saba lo que iba a decir.
El collar explotar.
Claro.
Sakamochi se detuvo durante unos instantes para observar a los alumnos. Luego continu:
Por qu hacemos eso? Porque si todos se quedaran acurrucados en un sitio sin moverse, el juego
no funcionara. As que os obligaremos a moveros. Al mismo tiempo, el territorio por el que os podris
desplazar ir reducindose paulatinamente. Lo pillis?
Sakamochi lo llamaba juego. No era de extraar. Era una jodida monstruosidad. Nadie dijo una
palabra, pero todo el mundo pareci comprender las reglas.
Muy bien, de modo que eso significa que si os ocultis en una casa permanentemente, no tendris

buenas noticias. Incluso aunque os escondis en algn agujero que excavis en la tierra, la transmisin os
alcanzar. Ah, y, por cierto, podis esconderos en cualquier edificio, pero no podris utilizar el telfono.
No podris poneros en contacto con vuestros padres. Tenis que luchar por vuestros propios medios.
Pero, bueno, al fin y al cabo ese es el juego de la vida. Ya os he dicho que el juego comienza sin zonas
prohibidas, pero hay una excepcin: esta escuela. Veinte minutos despus de vuestra partida, esta escuela
se considerar zona prohibida. As que, por favor, lo primero que tenis que hacer es largaros de aqu.
Veamos, tenis que permanecer siempre como a doscientos metros. Entendido? Luego, en mis
comunicados, tambin os leer los nombres de los que hayan muerto en las ultimas seis horas. Cada
comunicado se emitir regularmente en intervalos de seis horas, pero tambin comunicar el nombre del
superviviente por este medio. Ah una cosa ms. Hay un lmite de tiempo. Atentos. Un lmite de tiempo.
Va a morir un montn de gente en el Programa, pero si no muere nadie en un plazo de veinticuatro horas,
entonces vuestro tiempo habr expirado, y ya da igual los estudiantes que queden
Shuya sospech lo que dira a continuacin.
El ordenador detonar los collares de todos los que queden. No habr ganador.
Por supuesto.
Sakamochi dej de hablar. Toda la clase se haba quedado en silencio. La sala segua apestando al
enorme charco de sangre de Yoshitoki Kuninobu. Todo el mundo permaneci en un estado de estupor
colectivo. Estaban aterrorizados, pero aquella situacin, ante la inminencia de ser arrojados a un juego
mortal, estaba fuera de toda lgica y comprensin.
Como para despertar a los muchachos de su estado mental de estupor generalizado, Sakamochi dio
unas palmadas.
Bueno, pues ya hemos visto todos esos detalles engorrosos. Ahora tengo algo ms importante que
deciros. Un aviso importante. Algunos de vosotros podrais estar pensando que matar a vuestros
compaeros de clase es imposible. Pero no olvidis que hay otros deseando hacerlo.
Shuya quiso gritar: Y cmo te gusta decirlo! Pero ante el incidente de Fumiyo Fujiyoshi, ejecutada
por susurrar solo unos instantes antes, Shuya se mordi la lengua.
Todos permanecieron en silencio, pero haba algo que haba cambiado de repente, y Shuya lo saba.
Todos estaban mirando alrededor, a los rostros plidos de los dems. Cuando las miradas de algunos
se cruzaban, sus ojos se volvan nerviosamente hacia Sakamochi. Fue cuestin de segundos, pero sus
expresiones eran exactamente las mismas: estaban tensos y recelosos, preguntndose quin estara ya
dispuesto a participar en aquel juego. Solo unos cuantos, como Shinji Mimura, permanecan tranquilos.
Shuya rechin los dientes de nuevo. Estis cayendo en su trampa! Pensadlo bien: somos un grupo.
No tiene ningn sentido matarnos unos a otros!
Muy bien entonces; ahora necesito asegurarme de que habis comprendido lo que os he dicho.
Encontraris papel y lpices en vuestros pupitres.
Todos cogieron el papel y los lapiceros. Shuya no tuvo ms remedio que seguir las rdenes.
Muy bien, ahora quiero que escribis una cosa. Para memorizar algo, lo mejor es tomar nota.
Escribid esto: Nos mataremos los unos a los otros. Apuntadlo tres veces.
Shuya oy los lpices garabateando las letras sobre el papel. Noriko tambin sostena el suyo, y
pareca dudar. Mientras Shuya escriba aquel lema enloquecido, mir hacia el cuerpo de Yoshitoki.
Record la clida sonrisa de su amigo.

Sakamochi aadi:
Muy bien, y ahora: Si no mato, me matarn. Escribid eso tres veces tambin.
Shuya tambin busc con la mirada a Fumiyo Fujiyoshi. Sus blancas manos, sobresaliendo de los
puos de su trajecito escolar de marinero, formaban un delicado tazn. Le gustaba ser la ayudante de la
enfermera en el botiqun del insti. Era callada, pero muy cariosa.
Luego levant la mirada hacia Sakamochi.
Puto cabrn, te clavara este lpiz en el pecho!
QUEDAN 40 ESTUDIANTES

Muy bien, y ahora, veamos, cada dos minutos uno de vosotros abandonar la clase. Una vez que hayis
salido por esa puerta y hayis girado a la derecha por el pasillo, encontraris la salida de la escuela.
Tenis que largaros inmediatamente. A los que se queden deambulando por el pasillo les pegaremos un
tiro. Ahora, por dnde empezamos? De acuerdo con las normas del Programa, una vez que
determinemos quin ser la primera persona, el resto del orden corresponder al que tengis en vuestra
clase. Chico, chica, chico, chica, entendido? Cuando lleguemos al ltimo, seguiremos con el primero.
As que
En ese momento, Shuya record que el asiento de Noriko era el quince. Era el mismo que el suyo, lo
cual significaba que l y Noriko podan salir de la escuela casi simultneamente (a menos que a ella la
escogieran la primera, lo cual significaba que l sera el ltimo en salir). Pero podra caminar Noriko?
Sakamochi sac un sobre del bolsillo interior de su abrigo.
El primer estudiante ha sido seleccionado por sorteo. Esperad un momento
De su bolsillo sac Sakamochi un par de tijeras ribeteadas en rosa y ceremoniosamente cort el
extremo del sobre.
Fue entonces cuando habl Kazuo Kiriyama. Como Shinji Mimura, tambin pareca bastante
tranquilo. Pero su voz son glida, con un tono spero.
Me gustara saber cundo empieza el juego.
Todo el mundo mir a la ltima fila, donde estaba sentado Kiriyama. (Shogo Kawada fue el nico que
no se volvi. Simplemente sigui mascando chicle.)
Sakamochi hizo un ademn con la mano.
En cuanto salgis de aqu. As que todos vosotros podis esconderos para preparar vuestras
propias estrategias, porque ahora mismo es de noche.
Kazuo Kiriyama no contest. Shuya finalmente confirm que era medianoche, o la una de la maana
no, ya era cerca de la una y media.
Despus de cortar y abrir el sobre, Sakamochi extrajo una hoja de papel blanco y la desdobl. Su
boca form una O, y exclam:
Qu coincidencia! Es el estudiante nmero 1, Yoshio Akamatsu.
Al or aquel anuncio, Yoshio Akamatsu, que estaba sentado en primera fila, junto a las ventanas
cubiertas con planchas metlicas, pareci estremecerse. Meda un metro ochenta y pesaba noventa kilos,
as que era grande, pero era incapaz de matar una mosca, ni consegua dar una vuelta entera corriendo a
la pista de atletismo. En clase de gimnasia, Yoshio siempre estaba dndose trompazos. Ahora sus labios
haban adquirido un tono azul violceo.
Andando, Yoshio Akamatsu dijo Sakamochi.
Yoshio cogi la bolsa de mano que haba preparado para el viaje de estudios y se puso en pie.
Avanz lentamente y uno de los soldados vestidos de camuflaje le entreg una mochila del montn. Ahora
sostenan sus rifles junto al pecho. Yoshio se detuvo en la puerta y mir hacia la oscuridad. Volvi la
cabeza para mirar a todos con un gesto de terror, pero un instante despus desapareci tras la puerta. Se

oyeron los ecos de dos o tres pisadas mientras sala corriendo, pero luego se difuminaron. Pareci como
si se hubiera cado una vez, aunque despus se oyeron ms ruidos, como si huyera a toda prisa.
En el aula, completamente en silencio, varios estudiantes inspiraron profundamente para controlar los
nervios.
Ahora esperaremos dos minutos. La siguiente ser la estudiante nmero 1, Mizuho Inada
Aquella rutina se repiti una y otra vez, implacablemente.
Pero Shuya se percat de algo cuando la estudiante nmero 4, Sakura Ogawa, tuvo que levantarse.
Ella estaba sentada dos asientos por detrs de Shuya, en la ltima fila. Mientras avanzaba hacia la salida,
toc el pupitre de su novio, Kazuhiko Yamamoto, y dej un trocito de papel delante de l. Puede que
hubiera conseguido escribir un mensaje en la hoja de papel en la que les haban ordenado que escribieran
Nos mataremos los unos a los otros.
Puede que Shuya fuera el nico que se dio cuenta de ello. Al menos Sakamochi no pareca haberse
percatado. Kazuhiko cogi enseguida el trozo de papel y lo apret fuerte por debajo del pupitre. Shuya
sinti una oleada de alivio. No todos haban sucumbido a la locura todava. An no haban conseguido
cortar los lazos del amor. Pero qu pondra en el mensaje?, se pregunt Shuya cuando la muchacha
abandonaba la clase.
A lo mejor, pens mientras miraba el mapa que Sakamochi haba garabateado en la pizarra, a lo
mejor ha fijado una de las zonas como el lugar donde encontrarse. Pero el mapa del encerado era
demasiado tosco, y no haba garanta alguna de que se correspondiera con los mapas que les haban
metido en la mochila. A lo mejor, la muchacha haba sealado un lugar en trminos generales o una
distancia. Adems, el hecho de que quisieran encontrarse en secreto solo significaba que no confiaban en
nadie ms y que estaban seguros de que los otros intentaran matarlos. Lo cual, al final, significaba que
tambin ellos haban cado en la trampa de Sakamochi.
No tengo ni idea de lo que habr fuera de esta habitacin, pero, como mnimo, debera ser capaz de
esperar en el exterior y hablar con los compaeros que salgan detrs de m. Ninguna de las normas de
Sakamochi me prohbe hacer eso pens Shuya. Todo el mundo est aterrorizado por la desconfianza,
pero si podemos reunirnos y discutir la situacin, estoy seguro de que podremos organizar un plan.
Adems, Noriko era la que saldra inmediatamente detrs de l (podra caminar siquiera?). Shinji
Mimura tambin iba tras l. Hiroki Sugimura, sin embargo, saldra delante de l
Shuya consider pasarle una nota a Hiroki, pero su asiento estaba demasiado lejos. Adems, si
intentaba cualquier cosa, acabara como Fumiyo Fujiyoshi.
Hiroki Sugimura era el siguiente. Sus ojos buscaron brevemente los de Shuya justo antes de salir del
aula por la puerta corredera pero eso fue todo. En su mente, Shuya suspir profundamente. Solo poda
confiar en que Hiroki hubiera tenido la misma idea y estuviera esperando fuera. Si al menos pudiera
hablar con los dems para convencerlos de que tambin esperaran.
Enfrente y delante de l, los impvidos Shogo Kawada, Kazuo Kiriyama y Mitsuko Souma fueron
saliendo uno tras otro.
Mascando su chicle, Shogo sali con un gesto de indiferencia en su rostro, ignorando completamente
a Sakamochi y a los tres soldados vestidos de camuflaje. Kiriyama y Souma abandonaron el aula del
mismo modo.
Por supuesto. Cuando Sakamochi dijo Hay otros deseando hacerlo, el resto de la clase debi de
pensar inmediatamente en aquellos tres estudiantes. Porque eran delincuentes. Seguro que no se

pensaran dos veces lo de matar a los otros si con ello conseguan sobrevivir.
Pero Shuya dudaba que Kazuo Kiriyama lo hiciera, pues tena su propia banda. Y por encima de todo,
su banda era algo ms que un tpico grupo de colegas. Hiroshi Kuronaga, Ryuhei Sasagawa, Sho
Tsukioka y Mitsuru Numai. Las reglas de aquel juego convertan a todo el mundo en tu enemigo, pero que
aquellos cinco se mataran entre s era inimaginable. Adems Shuya tom buena nota de aquello,
cuando l sali, sus muchachos parecan impertrritos y tranquilos. Seguramente, Kazuo les haba pasado
una nota a los otros. Era posible que hubiera planeado una huida para los cinco. Kazuo era ms que capaz
de burlar al Gobierno. Por supuesto, eso significaba que no confiara en nadie aparte de su banda.
Mitsuko Souma contaba con un grupo parecido. Su asiento estaba demasiado alejado de las otras,
Hirono Shimizu y Yoshimi Yahagi, para que hubiera sido posible pasarles alguna nota. Pero Mitsuko
Souma era una chica. Era ridculo pensar que pudiera jugar a aquel juego.
Shogo Kawada era el nico que preocupaba a Shuya, pues no tena grupo. De hecho, no tena ni un
solo amigo. Desde que lo haban trasladado a su colegio, apenas haba hablado con nadie de la clase. Y
por encima de todo, haba algo peligroso en Shogo. Aunque ignorara los rumores que hablaban de l,
estaban todas aquellas heridas que le cubran todo el cuerpo
Podra ser que? Podra ser que Shogo fuera el nico que estuviera deseando participar en aquel
juego? Desde luego era muy posible.
Pero Shuya saba que en el momento en que empezara a desconfiar, empezaba a caer en las redes del
Gobierno, as que inmediatamente procur eliminar aquel pensamiento de su mente aunque tuvo
problemas para disiparlo por completo.
Transcurrieron los minutos.
La mayora de las chicas se iban llorando cuando salan.
Aunque se hizo increblemente corta, deba de haber transcurrido una hora, segn sus clculos (por
supuesto, sin Yoshitoki Kuninobu, el tiempo se haba reducido dos minutos). La estudiante nmero 14,
Mayumi Tendo, se perdi en la oscuridad del pasillo, y Sakamochi exclam:
Estudiante nmero 15: Shuya Nanahara.
Shuya cogi su bolsa de mano y se levant. Pens: Hice todo lo que pude antes de abandonar la
clase.
En vez de dirigirse directamente hacia la salida, cogi el pasillo de su izquierda. Noriko se volvi y
vio a Shuya aproximndose.
Sakamochi levant un cuchillo y la voz:
Shuya! Direccin incorrecta!
Shuya se detuvo. Los tres soldados tenan los rifles amartillados. Se le sec la garganta de repente.
Entonces dijo con nerviosismo:
Yoshitoki Kuninobu era mi amigo. Lo menos que puedo hacer por l es cerrarle los ojos. De
acuerdo con la poltica educativa del Dictador, se supone que debemos respetar a los muertos.
Sakamochi pareci dudar un momento, pero luego sonri y baj el cuchillo.
Qu amable eres, Shuya. Muy bien entonces.
Shuya inspir un poco de aire y luego camin hacia delante. Se detuvo enfrente del pupitre de Noriko,
donde estaba tendido el cadver de Yoshitoki.
Aunque haba exigido el derecho de cerrar los ojos de su amigo, no pudo evitar sentirse paralizado.

Ahora que se encontraba cerca, vio la carne enrojecida y algo blanco en el pelo corto y
ensangrentado de Yoshitoki cortesa del soldado con aire modernillo. Se dio cuenta de que era el
hueso. Gracias a las balas alojadas en su cabeza, los grandes ojos de Yoshitoki eran ms saltones que
nunca. Pareca estupefacto, con la mirada vuelta hacia arriba como un refugiado hambriento que esperaba
su turno en la cola de la comida. Un liquidillo rosceo y viscoso, mezcla de sangre y saliva, resbalaba de
su boca, que estaba ligeramente abierta. Una sangre negra brotaba de su nariz. Resbalaba por su barbilla
e iba a caer al charco de sangre que brotaba de su pecho. Era horrible.
Shuya dej su bolsa junto al cadver y se inclin. Levant el cuerpo de Yoshitoki, que estaba tendido
boca abajo. Cuando Shuya lo enderez, la sangre comenz a manar libremente del pecho, a travs de su
desgarrado y ennegrecido uniforme, y salpic el suelo. Su desgarbado cuerpo pareca increblemente
ligero. Se deba a la sangre que haba salido de l?
Sujetando el liviano cuerpo de Yoshitoki, Shuya ocult su rostro. Ms que tristeza o temor, lo que
rebosaba su pecho era rabia.
Yoshitoki voy a vengar tu muerte. Te juro que lo har.
No haba mucho tiempo que perder. Limpi de sangre el rostro de Yoshitoki con la palma de la mano,
y luego le cerr los ojos con mucho cuidado. Volvi a tender el cuerpo y entrecruz las manos sobre su
pecho.
Entonces, como si se equivocara al ir a recoger su bolsa, se inclin sobre Noriko y, acercndose a
ella tanto como pudo, le susurr rpidamente:
Puedes andar?
Eso fue suficiente para provocar que los tres soldados levantaran su rifles, pero Shuya se las arregl
para recibir un levsimo gesto de asentimiento por parte de Noriko. Shuya se volvi hacia Sakamochi y
los soldados, apret el puo para que lo viera Noriko y seal con su pulgar la salida para indicar: Te
estar esperando. Estar esperando ah fuera.
Shuya no se volvi para mirar a Noriko, pero por el rabillo del ojo vio a Shinji Mimura, al otro lado
del pupitre donde haba estado Yoshitoki. Shinji miraba fijamente hacia delante, sonriendo levemente,
con los brazos cruzados en el pecho. Puede que hubiera visto la seal de Shuya, que se sinti mucho ms
que aliviado. Era Shinji. Si Shinji est de nuestro lado, podremos escapar sin problemas.
Pero puede que Shinji Mimura fuera ms consciente de su situacin que el propio Shuya. Quiz con
aquella sonrisa le estuviera diciendo: Bueno, bueno, esto es un bye-bye, my friend, Shuya. Sin
embargo, esa idea no se le pas a Shuya por la cabeza en aquel momento.
Shuya se tom un momento para pensar antes de recibir su mochila negra, e hizo otro tanto cuando se
aproxim al cadver de Fumiyo Fujiyoshi para cerrarle los ojos. Haba querido quitarle el cuchillo de la
frente, pero al final decidi no hacerlo.
Cuando sali del aula, sinti una punzada de arrepentimiento y pens que debera habrselo quitado.
QUEDAN 40 ESTUDIANTES

El pasillo no estaba iluminado. Solo la luz que escapaba del aula se derramaba sobre las baldosas del
suelo. Las ventanas del pasillo tambin estaban selladas con planchas de metal negro. Se supone que
proporcionaban proteccin contra los ataques de estudiantes rebeldes como Shuya, que podran decidir
no participar en el juego. Por otro lado, en cuanto salan fuera, aquella zona se converta en un rea
prohibida.
Shuya mir hacia su derecha. All haba un aula, y luego otra, ambas idnticas a aquella de la que
acababa de salir. Y luego, al final del oscuro pasillo, haba lo que pareca una doble puerta de salida. A
su izquierda, al final del pasillo, haba otra aula.
Seran los despachos de la escuela? La puerta estaba abierta y las luces estaban encendidas. Shuya
mir por la puerta, donde una legin de soldados de las Fuerzas Especiales de Defensa estaban sentados
en sillas metlicas plegables, tras una enorme mesa. Veinte o treinta? No, por lo menos haba tantos
soldados como estudiantes.
De hecho, Shuya haba pensado que si su mochila vena con un arma (era posible, porque las noticias
que llegaban de las resoluciones del Programa sobre las causas de muerte de los participantes hablaban
de heridas por arma blanca y golpes, pero tambin de heridas por arma de fuego), o si alguna de
los otros que estuvieran esperndolo vena con pistolas, entonces podran utilizarlas contra Sakamochi y
sus hombres antes que saliera todo el mundo, o, en otras palabras, antes de que la escuela se convirtiera
en una zona prohibida. Pero aquel plan tambin se haba considerado y previsto. Los tres hombres de
Sakamochi no eran los nicos soldados que le acompaaban. Por supuesto, eso no era ninguna sorpresa.
Uno de los soldados del retn lade la cabeza, levant la mirada de la taza que tena en la mano y
mir a Shuya. Como ocurra con los soldados del aula, su rostro careca de cualquier expresin.
Shuya avanz de puntillas y se apresur a llegar a la salida. As que ahora ahora lo nico que
podan hacer era permanecer unidos. Pero tal vez haba soldados apostados fuera para evitar que se
vieran o se reunieran unos con otros. De todos modos
Shuya corri por el pasillo, cruz la puerta doble y luego baj unos cuantos peldaos de la entrada.
Bajo la luna, un campo de atletismo vaco del tamao de unas tres pistas de tenis se extenda enfrente
del edificio. Ms all del campo de deporte haba bosques. A un lado se elevaba una pequea colina.
Cuando se volvi hacia la derecha descubri una franja oscura y negra que se extenda hasta el horizonte:
el mar. Pequeos puntitos de luz parpadeaban al fondo del ocano. Tierra firme, pens Shuya.
Oficialmente el Programa tena lugar en la prefectura a la que perteneciera el instituto seleccionado. A
veces, el lugar elegido era una montaa rodeada de vallas de alto voltaje, o un complejo penitenciario
abandonado que an no se haba demolido, pero para la prefectura de Kagawa el Programa habitualmente
escoga una isla. De acuerdo con las informaciones de los noticieros locales que l haba visto (por
supuesto, en cada caso el lugar elegido solo se divulgaba despus de que hubiera concluido el juego),
todos los juegos en Kagawa haba tenido lugar en una isla. Aquella vez no era una excepcin. Sakamochi
no mencion el nombre de la isla, pero una vez que Shuya comprobara su forma en el mapa, estara en
condiciones de saber cul era. O a lo mejor un edificio podra revelar el nombre de la isla.

Soplaba una suave brisa. Se poda oler el mar. Haca demasiado fresco para una noche de mayo, pero
no resultaba insoportable. Tendra que andarse con cuidado y procurar no dormir a la intemperie.
Pero antes
No haba nadie. No haba soldados, pero Shuya sinti una profunda decepcin al no encontrarse a
ninguno de sus compaeros all. Como Sakamochi haba anticipado, todo el mundo se haba escondido.
Ni siquiera Hiroki Sugimura estaba all. Solo la suave brisa que transportaba los efluvios marinos
recorra las pistas de atletismo.
Maldita sea. Shuya hizo una mueca de desagrado. Si nos dispersamos de esta manera, caeremos
en la trampa del Gobierno. Todo ira bien si formramos grupos con los amigos. Sakura Ogawa y
Kazuhiko Yamamoto podran haber quedado en alguna parte. Igual que la banda de Kazuo Kiriyama. Pero
uno que se esconda solo al final tendr que enfrentarse con alguien Quin sabe cul sera el resultado
de semejante caos. Acaso no era esencial el caos para que el juego siguiera adelante?
Bueno, yo voy a esperar aqu a los dems. A la primera que tengo que aguardar es a Noriko.
Shuya mir atrs, hacia el oscuro interior del edificio de la escuela. Haban dicho que cualquiera que
se entretuviera en el pasillo sera inmediatamente abatido, pero los soldados de la sala que haba al final
del pasillo no le haban prestado la menor atencin a Shuya. No estaban exactamente trabajando como
locos. Simplemente estaban all sentados, desarmados y sin hacer nada.
Shuya se humedeci los labios y decidi que lo mejor para l era apartarse un poco de la puerta.
Mir a su alrededor de nuevo.
Entonces fue cuando lo vio.
No lo haba visto la primera vez porque estaba demasiado preocupado hacindose una impresin
general, pero esta vez vio algo que pareca como una bolsa de basura a sus pies.
Shuya se pregunt si sera la mochila de alguien, al que se le hubiera cado por accidente, pero luego
lo observ ms de cerca.
No era una bolsa de basura ni la mochila de nadie. Pareca que hubiera pelo en un extremo. Pelo
humano.
Era una persona. Llevaba un uniforme escolar, de marinero. El cuerpo estaba como doblado, tumbado
sobre un costado, con la cara contra el suelo. La cola de caballo atada con una cinta ancha le result
familiar. No era de extraar. La haba visto haca solo tres minutos. El cuerpo perteneca a la estudiante
nmero 14, Mayumi Tendo.
Justo al lado de su coleta, un palo de un gris mate, como de veinte centmetros, le sobresala del
uniforme en diagonal, como una antena de un transistor. Haba cuatro alerones diminutos, como los de las
colas de los aviones, al final del palo.
Pero qu qu demonios es esto?
Lo que hubiera debido hacer de inmediato era ponerse a cubierto. En vez de eso, se qued all
plantado, aturdido.
Record la respuesta que Sakamochi le dio a Kiriyama cuando este le pregunt cundo comenzaba el
juego: En cuanto salgis de aqu.
Era increble. Quin podra haber hecho aquello? Acaso alguien haba regresado para matar a
Mayumi Tendo en cuanto saliera de la escuela?
Shuya se detuvo a pensar y, cautelosamente, se puso en cuclillas y escrut todo lo que haba a su

alrededor. No haba el menor rastro del asesino. Aunque estaba aturdido y estupefacto, no le haban
disparado ninguna flecha a l. Por qu? Tal vez satisfecho con haber matado solo a Mayumi Tendo, el
asesino haba huido y haba abandonado las instalaciones de la escuela? O aquello era una especie de
provocacin preparada? Acaso la habran matado los soldados que haba en la sala del pasillo para
convencer a todo el mundo de que algunos de sus compaeros de clase ya estaban deseando ganar el
juego? Pero si era as
De repente, Shuya se dio cuenta de que Mayumi Tendo an podra estar viva. Puede que estuviera
inconsciente por el dolor o la herida. En todo caso, se acercara a verlo.
Si no hubiera presentido algo raro y se hubiera abstenido de dar un paso ms, un microsegundo
despus Shuya habra quedado eliminado del juego antes de tiempo. En otras palabras
Un objeto plateado pas silbando justo delante de los ojos de Shuya. S bajaba directamente de
arriba. Otra antena se clav en el csped.
Shuya se estremeci. Si no se hubiera entretenido un poco, si no se hubiera quedado en la salida
esperando a Noriko, habra sido inmediatamente abatido. El asesino estaba en el tejado del edificio.
Shuya apret los dientes, agarr el dardo plateado y corri hacia su izquierda. Se mova
impulsivamente, pero de un modo errtico para evitar que el arquero pudiera alcanzarlo. Se volvi y
mir hacia arriba. Bajo el cielo dbilmente iluminado por la luna se recortaba una figura grande y negra,
apostada en el tejado a dos aguas del sencillo edificio de la escuela.
Ser posible que? No, no puede ser Shogo.
No tuvo tiempo para pensar. La sombra apunt su arma hacia l.
Solo para asustarlo, Shuya le lanz la flecha a la sombra. Pero gracias a las habilidades de Shuya
como estrella de stopper de segunda base, el dardo sali volando a una increble velocidad y traz un
leve arco justo hacia la sombra. Esta dej escapar un quejido, se sujet la cabeza, se dobl y luego
comenz a resbalar hasta que cay.
Shuya dio unos pasos hacia atrs y observ cmo la sombra caa desde una altura de al menos tres
metros, y aterrizaba como un fardo en el suelo. El objeto que el asesino tena en la mano hizo un ruido
metlico al golpear contra el cemento.
Un haz de luz se escap por la puerta del edificio. Aquella sombra grande estaba tumbada boca abajo
y llevaba el uniforme de la escuela. Era Yoshio Akamatsu. Pareca inmvil, quiz porque estaba
inconsciente. Su arma, una ballesta, estaba ahora abandonada a su lado. La mochila que haba cado a sus
pies estaba medio abierta. Shuya vio un haz de flechas en su interior.
Shuya sinti un repentino escalofro. Era verdad. Estaba participando! Yoshio Akamatsu estaba
jugando. Yoshio haba cogido su arma, haba regresado, se haba subido al tejado y haba matado a
Mayumi Tendo!
Alguien se acerc por su espalda.
Shuya se volvi de inmediato. Era Noriko, que haba observado lo ocurrido y estaba sin aliento por
la sorpresa. La mirada de Shuya fue del rostro de Noriko a Mayumi Tendo corri hacia esta y le toc
el cuello para buscarle el pulso. Estaba muerta. No haba duda.
Le pareci como si a su cerebro se le fundieran todos los fusibles. Puede que hubiera ms
compaeros que tuvieran la misma idea que Yoshio. Y tal vez alguno de ellos estuviera a punto de
regresar, esta vez con una pistola.
Shuya no tuvo ms remedio que cambiar su actitud hacia el juego. Era lo que haba. Cuando

Sakamochi dijo que el juego empezara En cuanto salgis de aqu, era exactamente lo que quera decir.
Shuya se puso en pie, corri hacia Noriko y la cogi de la mano.
Tenemos que salir corriendo! Todo lo que puedas! Tienes que correr!
Shuya comenz a correr, medio arrastrando a Noriko, herida y coja. Qu camino deban tomar?
No podan permitirse el lujo de debatir sus decisiones. Se encaminaron hacia la arboleda. Al
principio se escondieron all, luego pensaron no, Shuya descart la idea. Dada la condicin en que se
encontraba Noriko, estaban indefensos ante cualquier ataque. Quedarse cerca de la escuela era
demasiado peligroso.
Esperar delante del edificio a los dems estaba descartado por completo. Arrastr precipitadamente
a Noriko, y entraron en el bosque. Haba grandes rboles, mezclados con arbustos, y el terreno estaba
cubierto de helechos.
Shuya se volvi, tal vez con la intencin de gritar alguna advertencia a los once estudiantes que
quedaban por salir De su clase de cuarenta y dos chicos y chicas, an quedaban doce estudiantes tras
Shuya y Noriko por salir, aunque haba que descontar a Fumiyo Fujiyoshi. Pero inmediatamente se lo
pens mejor. Shuya lleg a la conclusin, un tanto forzada, de que sus compaeros probablemente no
seran tan tontos como lo haba sido l, as que saldran pitando en cuanto abandonaran el edificio. Sobre
todo si vean el cadver de Mayumi Tendo. Por un momento, pens en esperar a Shinji Mimura pero
tambin desestim esa idea. Una vez ms, se convenci de que tena que haber otra estrategia, otra
manera de encontrarse. En cualquier caso, tenan que largarse de all.
Sujetando a Noriko Nakagawa con fuerza, avanzaron al azar por el bosque. Un pjaro grazn, bati
las alas y sali volando, Shuya no pudo verlo, pero no importaba. De todos modos, no tena tiempo de
detenerse a ver la fauna.
QUEDAN 39 ESTUDIANTES

Yoshio Akamatsu recobr la conciencia casi inmediatamente, pero como haba sufrido un golpe seco en
la cabeza, se senta como si estuviera saliendo de un profundo sueo.
Lo primero que not es que su cabeza estaba palpitando. Se palp el crneo. Qu ha pasado? No
estaba con los videojuegos ayer despus de medianoche? Eso significa que ayer fue sbado o
domingo? Entonces hoy debe de ser lunes, lo cual significa que debera de estar en clase Pero No s
qu hora ser Todava est muy oscuro, a lo mejor puedo dormir otro poco ms
Cuando se incorpor, con el cielo y la tierra rotando noventa grados a su alrededor, observ
inesperadamente que un campo de atletismo vaco se extenda delante de l. Haba una montaa ms all
del campo, con la forma de un arco y ms negra que el cielo nocturno.
Y de repente lo record todo: Sakamochi, el cadver del seor Hayashida, su salida del edificio, el
descubrimiento de la ballesta en su mochila cuando encontr un refugio en una pequea choza; su regreso
a la escuela y cmo observ a Takako Chigusa (la estudiante nmero 13), cuyo rostro era un poco serio,
pero precioso, con la tensin de la mejor corredora de atletismo dispuesta a salir a toda velocidad; y
cmo luch por subir la dbil escalera metlica que haba en un lateral del edificio con la idea de llegar
al tejado. Y luego, cmo, debido a los problemas que haba tenido a la hora de cargar la ballesta con un
dardo, Sho Tsukioka (el estudiante nmero 14) se le haba escapado. Y luego
Yoshio mir a su alrededor y vio a la chica, tendida all con su uniforme de marinero. No fue
exactamente una sorpresa para Yoshio. Lo que sinti entonces por haber matado a una de sus compaeras
no era tanto un sentimiento de culpa como de temor. En su cerebro podra haberse imaginado un
gigantesco cartel publicitario en medio del desierto interior de su crneo. En el cartel haba unas letras en
rojo que decan: VOY A MATARTE! En el fondo, todos sus compaeros ostentaban armas, como hachas y
pistolas, y venan con la intencin de atacar a Yoshio, que permaneca plantado enfrente del cartel
publicitario como si fuera una pelcula 3D.
Por supuesto, matar a los compaeros de clase estaba mal
Y una vez que el tiempo destinado al juego expirara, todos iban a morir en cualquier caso, as que en
el fondo era una estupidez luchar. Pero eso era simplemente demasiado racional. Y el hecho era que
Yoshio sencillamente no quera morir. Estaba petrificado por alguno de sus compaeros, que le
ensearan los dientes: Pinsalo: ests rodeado por una horda de asesinos.
Y as, su decisin de reducir el nmero del enemigo tan eficientemente como le fuera posible no
estuvo motivado por pensamientos racionales, sino por un sentimiento ms profundo y primario de temor
a morir. No haba necesidad de distinguir aliados de enemigos. Todo el mundo iba a serlo. Despus de
todo, cuando Ryuhei Sasagawa sola incordiarlo, todo el mundo miraba hacia otro lado.
Yoshio se puso en pie tambaleante. Lo primero, Shuya Nanahara: lo haba tenido en el punto de
mira. Dnde habr ido? La ballesta. Tengo que cogerla Dnde est?
Yoshio sinti un golpe violento en la nuca, como si le hubieran dado con un palo de golf.
Cay de bruces hacia delante. Su cuerpo se dobl, y su rostro golpe contra el suelo hmedo. La piel
de su frente y de sus mejillas se le despellej, pero esto ya no le importaba. Ya estaba muerto cuando

cay.
El mismo tipo de dardo plateado con el que haba disparado a Mayumi Tendo estaba ahora clavado
en su nuca.
QUEDAN 38 ESTUDIANTES

Kazushi Niida (el estudiante nmero 16) sali del edificio dos minutos despus de Noriko Nakagawa.
Permaneci quieto en la salida durante un instante, temblando. La ballesta que estaba junto al cuerpo de
Yoshio Akamatsu todava estaba cargada con un dardo. Aunque Kazushi la recogi, no tena ninguna
intencin de dispararle a Yoshio. Pero en cuanto se levant, apret el gatillo como un acto reflejo.
Kazushi hizo todo lo posible por superar el pnico. Lo primero era largarse de all. Esa era la
prioridad. Lo que debera haber hecho en primer lugar era haber ignorado absolutamente a Yoshio
Akamatsu y a Mayumi Tendo y correr todo lo deprisa que hubiera podido. Dadas las circunstancias, no
tuvo ms remedio que matar a Yoshio. Obviamente, este haba matado a Mayumi Tendo, as que Kazushi
no haba hecho nada malo.
Kazushi era muy bueno inventndose excusas. Una vez que haba justificado su accin, aquel
aturdimiento de la cabeza haba comenzado a disiparse.
Mientras bajaba la ballesta, automticamente agarr la mochila de Yoshio, que estaba cargada con
flechas. Justo antes de marchar, se detuvo y recogi tambin la mochila de Mayumi Tendo. Luego, huy
corriendo.
QUEDAN 38 ESTUDIANTES

10

Llevaban corriendo ya diez minutos? Con el brazo rodeando an a Noriko, Shuya hizo un gesto
sealando que deberan pararse, y se detuvieron. Bajo una brumosa luz de luna brillando a travs de las
ramas que haba sobre sus cabezas, Noriko lo mir. Sus pesadas respiraciones resonaban con un ruido
que les pareca ensordecedor, pero Shuya hizo todo lo posible por escuchar qu ocurra ms all de sus
propios jadeos, procurando distinguir otros sonidos en la zona que los rodeaba, envuelta en la ms
completa oscuridad.
Nadie pareca estar yendo tras ellos. Tenan demasiado poco aliento para poder suspirar, pero al
menos pudieron relajarse un poco.
Al dejar caer sus bolsas, Shuya sinti un agudo dolor en su hombro derecho. No estaba en muy buena
forma. Una guitarra elctrica era ms pesada que un bate de bisbol, pero no era una cosa con la que
tuvieras que girar y golpear nada. Despus de dejar los bultos, apoy las manos en los muslos e intent
descansar.
Shuya apremi a Noriko para que se sentara en la oscura arboleda. Despus volvi a comprobar si se
oan otros ruidos sospechosos y se sent a su lado. La abundante maleza seca pareci crujir bajo su peso.
Le pareca que haban cubierto una buena distancia, pero dado el modo en el que haban avanzado,
zigzagueando, y que haban perdido todo sentido de la direccin al subir la colina, puede que solo
estuvieran a unos centenares de metros de la escuela. Al menos ya no se vea la escasa luz que se
escapaba por las rendijas y la puerta de la escuela. Aunque eso poda deberse a la espesura del bosque o
a que la ocultaban leves laderas o saledizos. En todo caso, uno se senta ms seguro en la profunda
oscuridad del bosque. Su decisin haba sido impulsiva, pero con toda seguridad era ms seguro el
bosque que las zonas abiertas junto al mar.
Shuya mir a Noriko y susurr:
Ests bien?
S murmur ella, y asinti levemente.
Shuya pens que lo mejor sera quedarse all un rato, pero, de todos modos, tampoco tenan otra
opcin. Lo primero que hizo fue abrir su mochila. Rebusc en su interior, a tientas, y encontr un objeto
que pareca una botella de agua.
Shuya lo sac. La funda pareca de cuero, y tena como un asa de cuero que sobresala. Era un
cuchillo del ejrcito. Sakamochi haba dicho que en todas las mochilas haba un arma. Qu era eso?
Busc en la mochila un poco ms, pero nada de lo que haba dentro le pareci que pudiera ser un arma.
Solo haba una bolsa que pareca contener pan y una linterna.
Abri la funda de cuero y sac el cuchillo. La hoja tena aproximadamente quince centmetros de
largo y, despus de observarla, devolvi el cuchillo a la funda y se lo remeti por debajo del cinturn de
su uniforme escolar. Se desabroch el botn inferior de su uniforme para conseguir que el mango fuera
inmediatamente accesible.
Shuya cogi la mochila de Noriko y abri la cremallera. Saba que se supona que un chico no debe
hurgar en las cosas de una chica, pero Noriko no haba hecho aquella mochila.

Encontr una cosa rara. Era como un palo curvo de aproximadamente cuarenta centmetros de largo.
Tena una textura suave, como de madera dura. Era aquello que llamaban boomerang? Un arma para
luchar y cazar propia de las tribus de Oceana. Un cazador de una aldea aborigen poda convertirse en un
hroe, y poda ser capaz de derribar un animal pequeo o cazar un canguro con aquella cosa, pero qu
utilidad tena para ellos? Shuya suspir y lo volvi a meter en la mochila de Noriko.
Quieres agua? pregunt Shuya.
Solo un poco dijo Noriko.
Shuya sac la botella de plstico de su mochila, rompi el sello del tapn de rosca y oli su
contenido. Se puso un poco de agua en la mano y la chup cautelosamente. Despus de tomar un sorbito y
asegurarse de que no sufra ninguna reaccin anormal, se la entreg a Noriko, que cogi la botella y solo
dio un pequeo trago. Probablemente era consciente de que el agua era un bien preciado. Cada botella
contena aproximadamente un litro, y solo tenan dos. Sakamochi haba dicho que no tenan acceso a
telfonos, pero lo tendran a manantiales y otras fuentes de agua?
Deja que le eche un vistazo a tu pierna.
Noriko accedi al inters de Shuya y estir la pierna, que haba mantenido oculta bajo la falda. l
sac la linterna de su mochila. Con mucha precaucin, hizo pantalla con la palma de la mano para
impedir que la luz pudiera verse a lo lejos y enfoc directamente a la pierna herida.
La herida estaba en la parte exterior de la pantorrilla. Tena un profundo araazo en la carne, de unos
cuatro centmetros de largo y uno de profundidad. Un delgado reguerillo de sangre an flua por los
extremos rosados de la herida. Pareca que aquello necesitara puntos.
Shuya apag rpidamente la linterna y agarr su bolsa de deporte en vez de la mochila. Se hizo con la
petaca de bourbon y dos bandanas limpias que haba metido para el viaje. Desenrosc la petaca.
Esto te va a escocer.
Ir bien dijo Noriko, pero en cuanto Shuya inclin la petaca y verti el bourbon para desinfectar
la herida, ella dej escapar un pequeo siseo. Shuya presion una bandana doblada contra la herida.
Despleg la otra, la dobl a lo largo y luego la enroll en torno a la pierna con fuerza, como un vendaje.
Aquello evitara que siguiera sangrando, por el momento.
Despus de vendar la pierna, estir ambos extremos del vendaje con fuerza, los at y murmur
Maldita sea
Te ests acordando de Nobu? susurr Noriko.
De Yoshitoki, de Yoshio. De todos y de todo. Yo no estoy en esto. No voy a participar en esto.
Mientras mova las manos, Shuya levant la vista para mirar a Noriko. Luego baj la mirada y
termin de hacer los nudos. Noriko le dio las gracias y volvi a esconder la pierna debajo de la falda.
As que Yoshio fue el que mat a su voz temblaba a Mayumi?
S. Estaba encaramado al tejado, encima de la puerta de salida. Le tir una flecha y se cay.
Ahora que pensaba en aquello, Shuya se dio cuenta de repente de que no se haba preocupado por
Yoshio. De manera instintiva haba dado por supuesto que este permanecera inconsciente un buen rato,
pero perfectamente podra haberse despertado justo despus. Lo cual significaba que podra haber
recuperado su ballesta y haber vuelto a subir al tejado para continuar su cacera.
Volv a comportarme como un ingenuo? Debera haberlo matado all mismo?
Con aquellos pensamientos, Shuya mir el reloj a la luz de la luna. El viejo y artesanal reloj Hattori

Hanzo, de edicin limitada, para submarinistas (junto con la mayor parte de sus pertenencias, aquel reloj
le haba llegado como una donacin a travs del orfanato), marcaba las 2:40. Todo el mundo deba de
haber salido de la escuela ya. Como mucho, quedaran dentro solo dos o tres alumnos, ignorantes del
lugar en el que se encontraba Yoshio Akamatsu. Shinji Mimura ya haba Shuya estaba casi seguro de
que Shinji podra escapar fcilmente de las ballestas de Yoshio A esa hora, ya deba de haber salido.
Shuya sacudi la cabeza. Ahora se sinti un idiota por haber credo que podan mantenerse unidos
contra el juego.
Nunca pens que alguien como l intentara matar de verdad a todos los dems con la idea de
sobrevivir. Comprendo las reglas, pero no pens que finalmente participara alguien.
Al parecer estabas equivocado dijo Noriko.
Qu? Shuya mir a Noriko a la cara, aunque la noche estaba demasiado oscura para poder
distinguir sus rasgos a la luz de la luna.
T sabes lo tmido que era Yoshio. Creo que estaba aterrorizado. Eso fue lo que debi de ocurrir.
Me refiero a que no saba quin podra volverse contra l. Puede que estuviera convencido de que todo
el mundo iba a ir a por l. Creo que de verdad lo hizo porque estaba aterrorizado. Y porque si no haca
algo crea que acabara siendo asesinado.
Shuya, sentado, se apoy contra el tronco del rbol ms cercano y estir las piernas.
Solo los que se sintieran aterrorizados podran intentar matar a los dems. Aquella misma idea se le
haba pasado por la cabeza a Shuya, pero tambin haba pensado que lo nico que intentaran los que
estuvieran aterrorizados sera esconderse. Pero si estaban aterrorizados y enloquecidos, s que podran
tomar la iniciativa y comenzar la matanza.
Ya, entiendo.
S asinti Noriko. De todos modos es horrible que empezara a matar a compaeros
indiscriminadamente.
Permanecieron en silencio durante un rato. Luego Shuya se levant con una idea:
Eh, crees que si nos hubiera visto juntos nos habra atacado? No sera nuestra actitud una
demostracin de que no estamos jugando?
Bueno, s puede ser.
Shuya empez a pensar. Si, como deca Noriko, Yoshio simplemente haba sucumbido a la
paranoia
Volvi a su mente el momento en que se dio cuenta por primera vez de que alguien estaba dispuesto
jugar. Por eso haba huido. Pero tal vez se haba equivocado. Cmo iban a matarse los unos a los otros?
Era una cosa espantosa. Entonces, debera haber esperado a los dems, dejando a un lado lo que haba
hecho con Yoshio?
En todo caso, ya era demasiado tarde. Aunque quisieran regresar, a esas alturas todo el mundo ya se
habra ido. Adems, Yoshio hizo aquello nicamente por miedo o temor?
Cada vez estaba ms confuso.
Oye, Noriko.
Noriko levant la cara.
T qu crees? Yo sal huyendo de los alrededores de la escuela en el momento en que me di
cuenta de que poda haber otros como Yoshio. Pero si l realmente estaba aterrrorizado en otras
palabras t crees realmente que alguno de nuestros compaeros va a participar? Lo que quiero decir

es que estoy pensando en reunirlos a todos para escapar de este juego. T qu piensas?
A todos?
Noriko se qued callada y escondi las piernas bajo la falda. Luego aadi:
Puede que yo no sea tan generosa como t.
Eh?
No pondra la mano en el fuego por alguno de ellos. Podra confiar en mis amigos Noriko
pronunci el nombre de su delegada en la clase, Yukie Utsumi. Shuya la conoca desde primaria.
Yukie, s dijo. Pero no creo que pudiera confiar en las otras chicas. De ningn modo podra fiarme
de ellas. No crees? No tengo ni idea de lo que se le pas por la cabeza a Yoshio, pero creo que lo
mismo le puede pasar a todos los dems continu Noriko. Me refiero simplemente soy consciente
de que no s nada acerca de nadie. No s si realmente les caigo bien. Quiero decir no se puede leer la
mente de los dems.
No s nada acerca de nadie.
Tena razn, pens Shuya. Qu s acerca de este grupo con el que paso todo el da en la escuela?
De repente le pareci que el enemigo estaba ah fuera, acechndolos.
Noriko aadi:
As que yo yo sera precavida. A menos que sepamos que alguien es completamente fiable, yo
desconfiara de todos. Tengo miedo de que quieran matarme.
Shuya suspir. Aquel juego era horrible, pero tambin pareca perfecto. Al fin y al cabo, era una mala
idea invitar a la gente indiscriminadamente a formar un grupo a menos que se estuviera muy seguro de
ellos. Qu pasara si pongamos por ejemplo si lo traicionaban? No solo pona en peligro su propia
vida, sino tambin la de Noriko. Sencillamente, era natural que los otros, los que haban salido antes que
l, hubieran huido inmediatamente de las instalaciones. Eso era lo ms sensato.
Espera un segundo dijo Shuya. Noriko levant la mirada hacia l. Entonces eso significa
que, estando juntos, no demostramos necesariamente que seamos inofensivos. Los otros pueden sospechar
que en un momento dado yo planeo asesinarte.
Noriko asinti.
S, pero tambin sospecharn de m, igual que de ti. Cualquier compaero podra evitarnos al
vernos juntos, pero tambin creo que nosotros podramos invitarlos a huir. Quiero decir que eso
depender de cada persona.
Sera espantoso dijo Shuya inspirando con fuerza, y luego contuvo la respiracin.
S, es realmente espantoso.
As que los que huyeron de las instalaciones del colegio podran haber actuado con mucha
inteligencia. Pero a l lo que le importaba era proteger a Noriko Nakagawa, la chica que Yoshitoki haba
adorado. Tal vez debera contentarse con el hecho de que por lo menos Noriko estaba a salvo y a su lado,
de momento. Haba actuado de la manera ms segura. Pero
Pero titube como mnimo, me gustara que Shinji se uniera a nosotros. Creo que a l se le
ocurrira un plan realmente bueno. Te parecera bien estar con Shinji?
Noriko asinti y dijo:
Claro.
Dada la cantidad de veces que haba hablado con Shuya en la escuela, tambin haba tenido muchas

ocasiones de hacerlo con Shinji Mimura. Shuya record que Shinji la haba ayudado y que le haba
indicado a l que mantuviera la calma. Se dio cuenta entonces de que si Shinji no hubiera hecho aquellas
cosas, l y Noriko podran haberse comportado atolondradamente y habran sido abatidos igual que
Yoshitoki.
Como si ella estuviera pensando en el mismo sentido, aquellas ideas condujeron a lo inevitable, y
hundi la mirada y dijo calladamente:
Nobu ha muerto.
S contest Shuya con un susurro, y aadi como si fuera un hecho cuestionable: Supongo que
s.
Luego volvieron a quedarse en silencio. Ambos podan recordarlo, pero no era el momento. Adems,
Shuya no se senta con fuerzas para entretenerse en los recuerdos de Yoshitoki. Era demasiado fuerte.
No s qu podramos hacer.
Noriko apret los labios y se encogi de hombros sin decir una palabra.
Me pregunto si habra alguna posibilidad de reunirnos con los compaeros en los que confiamos.
Eso es Noriko lo pens, y luego volvi a quedarse callada. Era verdad no haba modo de
conseguirlo. Al menos, por el momento.
Shuya volvi a suspirar profundamente de nuevo.
Levant la mirada y a travs de las ramas vio el grisceo cielo azul, con un turbio fulgor, a la luz de
la luna. As que eso era lo que significaba estar en un callejn sin salida. Si quisieran llamar la atencin
de alguien, lo nico que tenan que hacer, simplemente, era dar vueltas por ah y disparar. Pero eso sera
tanto como invitar a sus oponentes a que los mataran. Por supuesto, Shuya esperaba que no hubiera
oponentes, pero al final, tuvo que admitir que todo aquello le aterrorizaba.
Aquella sucesin de pensamientos lo condujo a otra bastante ms preocupante Shuya se volvi
hacia Noriko y le pregunt:
Pero t no tendrs miedo de m, verdad?
Qu?
No te estars preguntando si voy a matarte, no?
Bajo la luz de la luna, Shuya no poda verla bien, pero los ojos de Noriko parecan abiertos como
platos.
T nunca haras una cosa tan horrible.
Shuya lo medit un poco ms. Luego le dijo:
Pero no se puede saber lo que est pensando otra persona. Lo has dicho t misma.
No neg Noriko con la cabeza. Pero yo s que t nunca haras eso.
Shuya la mir de reojo.
Ests segura?
S, estoy segura. Yo dud he estado observndote durante mucho tiempo.
Podra haber pronunciado aquellas palabras con ms formalidad en una situacin normal, o al menos
en una que fuera un poco ms romntica.
Entonces Shuya record una carta de amor annima que haba recibido algn tiempo atrs, escrita en
un papel azul claro. Alguien la haba metido en su pupitre un da de abril. No era la primera carta de
amor que haba recibido el antiguo estrella stopper de segunda base y actual dolo de la msica rock
(autoproclamado, y a veces incluso proclamado por otros) del instituto Shiroiwa, pero a Shuya le

impresion. Fueron aquellos rasgos poticos de la carta los que le haban conmovido.
Aunque sea mentira, aunque sea un sueo, por favor, mrame. Tu sonrisa de aquel da no es mentira,
no es un sueo. Al menos, si te vuelves a mirarme, podra ser mi mentira, mi sueo. Pero el da que
pronuncies mi nombre, no ser mentira, no ser un sueo. Y luego: Nunca ha sido mentira, nunca ha
sido un sueo que te amo.
Le habra escrito Noriko aquella carta? Recordaba haberse sorprendido al observar cmo la
caligrafa de la carta se pareca a la de Noriko y cmo el estilo potico tambin era muy similar. As que
entonces
Shuya pens en preguntarle lo de la carta, pero al final decidi no hacerlo. No era el momento
adecuado. Adems, no tena ningn derecho a sacarlo a relucir. Despus de todo, Shuya estaba tan
colgado por Kazumi Shintani la cual, para seguir con la analoga, nunca se haba vuelto ni a
mirarlo que las dems chicas y las cartas de amor apenas le interesaban. Lo ms importante para l en
ese momento era proteger a la chica a la que Yoshitoki Kuninobu haba querido tanto, y no averiguar si
Noriko estaba colada por l. Shuya todava recordaba la tmida mirada que Yoshitoki le haba lanzado
cuando tuvieron aquella charla Oye, Shuya, estoy colgado por una chica
En ese momento, Noriko le pregunt:
Y qu me dices de ti, Shuya? No te doy miedo? No, claro pero por qu me ayudaste?
Bueno Shuya pens en contarle lo de Yoshitoki Vamos, mi mejor amigo estaba colado por
ti. As que si tena que ayudar a alguien, tenas que ser t, no pasa nada. Me refiero, de verdad, en fin
Al final decidi callarse. Sera mejor dejar esa conversacin para ms adelante, cuando dispusieran
de ms tiempo. Suponiendo que pudieran tener algn tiempo en el futuro.
Estabas herida. Simplemente no poda dejarte sola. Y adems, confo en ti. Que me parta un rayo si
no confo en una chica tan guapa como t.
Noriko esboz una ligera sonrisa. Shuya hizo todo lo posible para devolvrsela. Estaban en una
situacin espantosa, pero se sinti un tanto aliviado cuando esboz su sonrisa.
Bueno, de todos modos, tenemos suerte. Al menos estamos juntos dijo Shuya.
S asinti Noriko.
Pero qu se supona que tenan que hacer ahora?
Shuya comenz a organizar su mochila. Si tenan que descansar con el fin de pensar una estrategia,
necesitaban encontrar un lugar apropiado desde el cual observar a sus contrincantes sin correr peligro.
Aunque, claro, no tenan ni idea de dnde estaran los dems.
Como mnimo, tendran que ser extremadamente cautelosos. Eso era lo que, siendo realistas, haba
que hacer, dadas las horrorosas circunstancias en que se hallaban.
Guard el mapa, la brjula y la linterna. Aquel era el juego de orientacin ms asqueroso del mundo.
Podrs caminar?
Estoy bien.
Entonces avancemos un poco ms. Tenemos que encontrar un sitio donde poder descansar.
QUEDAN 38 ESTUDIANTES

11

Mitsuru Numai (el estudiante nmero 17) avanzaba cautelosamente ente la arboleda y la estrecha franja
de playa baada por la luz de la luna. Iba cargado con su mochila y su propia bolsa de viaje en el
hombro. Sostena una pequea pistola automtica en la mano derecha. (Era una Walther PPK de 9 mm.
Comparada con otras armas que se haban proporcionado en aquel juego, era una de las mejores. Junto
con la mayora de las armas utilizadas en aquel programa, el modelo fabricado en serie se importaba
barato de los pases del Tercer Mundo que haban permanecido neutrales en la confrontacin entre las
naciones aliadas de la Repblica del Gran Oriente Asitico y del Imperio Americano.) Mitsuru estaba
familiarizado con la versin para perdigones de aquella pistola, as que no necesitaba el manual de
funcionamiento que la acompaaba. Incluso saba que no haba necesidad de amartillar la pistola antes de
apretar el gatillo. Vena con un dispositivo que haba instalado en la pistola en cuanto lo encontr en el
fondo de su mochila.
Llevar la pistola en la mano permita que se sintiera un poco ms seguro, pero llevaba algo incluso
ms importante en la mano izquierda: la brjula que le haban proporcionado. Era el mismo modelo de
latn que tena Shuya, pero funcionaba. Cuarenta minutos antes de su salida del aula, su gran lder Kazuo
Kiriyama (el estudiante nmero 6) le haba pasado una nota. Si estamos realmente en una isla, entonces
estar esperando en el extremo sur.
Por supuesto, todo el mundo era un enemigo potencial en aquel juego. Esa era la regla fundamental.
Pero los lazos de fidelidad en el clan Kiriyama eran fortsimos. No importaba que los llamaran macarras
y matones de los bajos fondos. Eran ua y carne.
Es ms, los lazos entre Mitsuru Numai y Kazuo Kiriyama eran especiales. En cierto sentido, haba
sido Mitsuru quien haba conseguido que Kazuo Kiriyama acabara siendo lo que era ahora. Si haba una
cosa que saba y que pavos como Shuya Nanahara ignoraban era que Kazuo Kiriyama, al menos
hasta secundaria, no haba sido ningn delincuente.
El recuerdo que Mitsuru tena de su primer encuentro con Kazuo Kiriyama era tan vvido que haba
permanecido imborrable en su memoria.
Mitsuru haba sido un matn incluso desde la escuela, en primaria, pero nunca haba sido
innecesariamente cruel. Criado en una familia normal, casi anodina, nunca haba sido un alumno
especialmente brillante, ni haba demostrado que gozara de ningn talento relevante. En lo nico en lo
que haca gala de ser mejor que los dems era en las peleas. La fuerza era el nico don que posea, y
nunca anduvo escaso de ella.
As que simplemente fue inevitable, en su primer da en el instituto, que hiciera todo lo posible por
eliminar a la competencia procedente de otras escuelas del distrito. Por supuesto, teniendo en cuenta la
fuerza de los muchachos con los que haba tenido que lidiar en su barrio, saba que los macarrillas
locales de otras escuelas de primaria apenas representaran una amenaza. Sin embargo, no todo el mundo
haba odo hablar de l. Habra solo un rey ese era el mejor modo de mantener el orden. Por supuesto,
l nunca lo habra planteado de ese modo, pero saba que era eso lo que deba ocurrir.
Como era de esperar, hubo dos o tres contrincantes. Todo ocurri despus de la ceremonia de

apertura del curso y tras la clase de presentacin. Ya haba acabado todo, y l estaba en proceso de
ocuparse del ltimo cro que amenazaba su reinado.
En el pasillo vaco, junto al aula de arte, Mitsuru agarr al muchacho por la solapa y lo aplast contra
la pared. El cro ya tena amoratado un ojo. Y tena los ojos anegados en lgrimas. Era pan comido.
Bastara con dos puetazos.
Lo pillas o no? As que no me toques los cojones.
El muchacho asinti con la cabeza frenticamente. Probablemente solo estaba suplicando que lo
dejara huir, pero Mitsuru quera una confirmacin verbal.
Te estoy haciendo una pregunta! Lo pillas?
Levant en vilo el cuerpo del muchacho con un solo brazo.
Contstame: a que soy el to ms malo de la escuela? A que s?
Mitsuru se pona cada vez ms furioso porque su vctima no quera responder. Lo levant an ms,
cuando de repente sinti aquellos ojos sobre l.
Solt al muchacho y se dio la vuelta. El cro cay al suelo y sali pitando, pero no haba ninguna
posibilidad de que Mitsuru pudiera ir tras l.
Estaba rodeado de cuatro tos, todos ellos mucho ms altos que l. Las insignias en sus cuellos
indicaban claramente que eran estudiantes de tercer ao. Uno poda imaginarse fcilmente lo que eran.
Eran lo mismo que l.
Eh, muchacho dijo una cara llena de granos con una sonrisa escalofriante, no deberas meterte
con los pequeos.
Otro, con un pelo naranja que le llegaba hasta los hombros, hizo unos pucheros anormales con los
labios y dijo:
Ests siendo un nio muy malo Su burlona voz de pito consigui que los otros se partieran de
risa, ji, ji, ji, como si estuvieran todos locos.
Te daremos una leccin.
S, no nos queda ms remedio que hacerlo.
Y entonces volvieron a chirriar con sus ji, ji, ji!.
Mitsuru intent darle una patada por sorpresa a Cara de Espinilla, pero el que estaba a su izquierda le
ech inmediatamente la zancadilla. En cuanto Mitsuru cay hacia delante, Cara de Espinilla le dio una
patada en la boca, golpendolo en los dientes superiores. Se golpe la nuca contra la pared, la misma en
que haba tenido aprisionado a su compaero de clase. Estaba aturdido. Algo caliente comenz a resbalar
por su nuca. Mitsuru intent ponerse a cuatro patas, pero entonces el que estaba a su derecha lo pate en
el estmago. Mitsuru gru y empez a vomitar. Uno de ellos dijo:
Vaya una mierda!
Maldita sea pens. Cabrones! Jodidos cabrones! Podra machacarlos a todos si vinieran de
uno en uno
Pero as no poda hacer nada. Y para colmo, l mismo haba sido el que haba escogido adrede un
lugar aislado para intimidar a su compaero de clase. No haba ninguna posibilidad de que algn
profesor pasara por all.
Le pisaron la mueca derecha contra el suelo. Uno de ellos le cogi el dedo ndice con cuidado y se
lo ech hacia atrs, y lo presion bajo su zapato de piel. Por primera vez en su vida, Mitsuru experiment
el verdadero miedo.

No no puede ser
S poda ser. La suela del zapato presion el dedo de Mitsuru al mismo tiempo que se oa un horrible
crujido. Mitsuru chill como un cerdo. Nunca haba sentido un dolor tan espantoso. Ellos se seguan
riendo: Ji, ji, ji!
Son unos putos locos! No son como yo, para nada Estn pirados, pens Mitsuru.
Ya le estaban preparando el dedo corazn.
Pa parad ya
Sin una pizca de orgullo, Mitsuru comenz a pedir clemencia, pero ellos ignoraron sus splicas.
Sinti la suela del zapato otra vez, y oy el crujido del hueso. Su dedo corazn ya estaba destrozado.
Mitsuru volvi a gritar.
Venga, uno ms.
Y entonces fue cuando ocurri.
La puerta de la clase de arte se abri de repente.
Podis estaros quietos? dijo aquella voz tranquila.
Por un momento, Mitsuru se pregunt si sera un profesor.
Pero un profesor habra intervenido mucho antes y, adems, una peticin para estarse quietos era
un poco rara.
Con la espalda todava aplastada contra el suelo, Mitsuru levant la mirada hacia la puerta.
Aquel to no era demasiado grande, pero tena un aspecto increblemente elegante. Llevaba en la
mano un pincel.
Lo haba visto en la clase de presentacin. Era uno de los compaeros de Mitsuru. Al parecer, su
familia se haba trasladado poco antes a la ciudad. Nadie saba quin era pero, como era callado y
aparentemente formal, Mitsuru no le haba prestado demasiada atencin. Dado el refinamiento de su
apariencia, probablemente era de una buena familia. Un tipo como aquel probablemente hara todo lo
posible por evitar las peleas, as que no haba nada de qu preocuparse.
Pero qu estaba haciendo en el aula de arte? Pintando, seguro, pero no era un poco raro ponerse a
pintar el primer da de clase?
El muchacho de las espinillas levant la mirada hacia el chico.
Y t quin cojones eres? le pregunt. Quin cojones eres? De primer ao? Qu cojones
ests haciendo aqu? Qu has dicho?
Le dio un manotazo y le arrebat el pincel de la mano al chico; la pintura azul del pincel salpic el
suelo.
El chico mir al de las espinillas lentamente, de arriba abajo.
Lo dems necesita poca explicacin. El chico bajito les dio una paliza a los cuatro estudiantes de
tercer ao. (Todos acabaron por el suelo, semiinconscientes y doloridos.)
El chico se acerc a Mitsuru. Despus de mirarlo por encima, nicamente dijo:
Deberas ir a un hospital para que te vieran esa mano.
Y luego volvi al aula.
Mitsuru observ los cuatro cuerpos tirados en el suelo. Estaba completamente atnito ante algo tan
absolutamente inopinado. Se senta en deuda con aquel muchacho, como un boxeador novato que se da
cuenta de que est condenado a la mediocridad tras haberse topado con un campen mundial. Mitsuru vio

genialidad en aquel muchacho.


Desde aquel momento en adelante Mitsuru se convirti en un siervo de aquel chico: Kazuo Kiriyama.
No tena ninguna necesidad de ocultarlo. Kazuo Kiriyama se haba cargado a cuatro tos de una vez,
cuando Mitsuru solo podra haberse enfrentado a ellos uno a uno. Solo habra un rey, y los que no fueran
a ser monarcas, deban ser siervos. Haba llegado a esa conclusin haca mucho tiempo. La idea
probablemente la haba adoptado de su revista manga shnen[1] favorita.
Kazuo Kiriyama era un misterio.
Cuando Mitsuru le pregunt cmo demonios se las haba arreglado para conseguir luchar de aquel
modo tan brutal, l solo le haba contestado: Bueno, simplemente aprend. Kazuo, adems, ignor
sencillamente todas las preguntas con las que sus siervos quisieron averiguar ms. Mitsuru haba
intentado sonsacarle luego dicindole que deba haber sido todo un personaje en la primaria, pero Kazuo
solo lo neg. Entonces era campen de judo o algo? Kazuo tambin dijo que no. Mitsuru se enter
ms adelante de otra cosa muy rara, y era que, el da que se haban conocido, Kazuo se haba metido en el
aula de arte para pintar. Cuando Mitsuru le pregunt por qu haba hecho aquello, Kazuo solo contest:
Me apeteca. As era cmo la extravagante personalidad de Kazuo haba contribuido a atraer la
atencin de Mitsuru. (Adems, la calidad de la pintura, que representaba el patio vaco segn se vea
desde el aula, exceda todo lo imaginable en un estudiante novato de secundaria, pero Mitsuru nunca
logr ver aquel cuadro, porque Kazuo lo tir a la basura despus de acabarlo.)
Mitsuru le ense la pequea ciudad donde vivan, incluido el caf donde sus amigos holgazaneaban,
el lugar donde escondan las cosas robadas, le present al sombro traficante que llevaba un pequeo
mercado negro en la parte trasera de su tienda El talento de Mitsuru consista en luchar, pero hizo todo
lo que estuvo en su mano como anfitrin y le mostr todos los sitios que conoca. Kazuo siempre pareca
tranquilo. Casi pareca como si no tuviera especial inters o curiosidad por nada. Al final, lleg a
controlar a otros estudiantes de cursos superiores, a matones de otras escuelas e incluso, en ocasiones, a
estudiantes de bachillerato.
Sin excepcin, Kazuo haba conseguido dejar a todos sus enemigos retorcidos de dolor por el suelo.
Mitsuru estaba loco con Kazuo. Seguro que lo que senta no era distinto a la alegra de un entrenador al
entrenar a un boxeador campen.
Sin embargo, Kazuo no solo era muy fuerte. Era extremadamente inteligente. Con una aparente
sencillez, sobresala en todo. Cuando asaltaron la tienda de licores, fue Kazuo quien dise aquel plan
tan brillante. Kazuo libr a Mitsuru de numerosos embrollos en los que se haba metido. (Desde que se
peg a Kazuo, la polica no haba vuelto a arrestarlo.) Adems, se supona que su padre era el presidente
de una importante empresa de la prefectura no, de toda la regin de Chugoku y Shikoku. No tena
miedo de nada. Mitsuru crea que algunas personas estn destinadas a la gloria. Y pensaba: Este to va a
ser una persona tan extraordinaria que ni siquiera puedo imaginarme hasta dnde va a llegar.
Mitsuru lo convirti en el lder de su banda, que continuaba metindose en los. Mitsuru solo se
pregunt una vez si era justo enredar en aquello a Kazuo. Este prohibi estrictamente a Mitsuru y a los
otros que se acercaran siquiera a su casa (en realidad era una mansin, y nunca lo dijo as, pero eso era
lo que daba a entender), as que Mitsuru nunca tuvo ocasin de saber si los padres de Kazuo eran
conscientes de las actividades en las que andaba su hijo. Se preocupaba porque tal vez la banda poda
ser una mala influencia para Kazuo, que obviamente era un muchacho muy bien educado. Despus de
pensrselo mucho, Mitsuru al final comparti sus preocupaciones con Kazuo.

Pero Kazuo solo le respondi: No me importa. Es divertido. As que Mitsuru decidi que si al
propio Kazuo no le importaba, pues estaba bien.
Y as fue como Kazuo y l haban pasado todo aquel tiempo juntos: el rey y su leal consejero.
Y aunque ahora se encontraban en una situacin extrema, la idea de matar a los miembros del clan
Kiriyama ni siquiera se planteaba. Y a otros compaeros de clase? Bueno, claro, a los dems se les
poda matar, desde luego. Despus de todo, el propio Kazuo les haba pasado unas notas. Mitsuru estaba
seguro de que Kazuo ya haba planeado una estrategia para afrontar la situacin. Burlara a Sakamochi,
porque era ms listo que l, y conseguira escapar. Si realmente quisiera, Kazuo Kiriyama podra
enfrentarse al Gobierno entero, sin problemas.
Tales eran los pensamientos de Mitsuru mientras abandonaba las instalaciones de la escuela y
caminaba aproximadamente durante veinticinco minutos hacia el sur. Solo vio a una persona durante todo
ese tiempo. La figura que se desvaneci en la zona residencial situada al sureste de la escuela era
probablemente Yoji Kuramoto (el estudiante nmero 8). Aquello puso nervioso a Mitsuru, naturalmente.
Ya se haba encontrado los cadveres de Mayumi Tendo y Yoshio Akamatsu tendidos en el exterior de la
escuela cuando sali. El juego decididamente ya estaba en marcha.
La prioridad de Mitsuru era alcanzar el punto de encuentro de Kazuo tan pronto como fuera posible.
Todo lo dems era irrelevante. Lo nico que importaba era cmo su grupo podra escapar de la isla.
Mientras avanzaba hacia el sur, Mitsuru se fue poniendo cada vez ms tenso; la cobertura vegetal
bajo la cual haba podido pasar desapercibido y en la que se haba ido ocultando era cada vez ms
escasa. Bajo su uniforme escolar, todo su cuerpo estaba empapado en un sudor fro, que rezumaba entre
su pelo corto, lo empapaba y le resbalaba por la frente.
Un poco por delante de l, la costa se curvaba a derecha e izquierda. Hacia la mitad de la curva, un
escarpado arrecife se elevaba hacia el este por la colina y, en el otro extremo, se hunda en el ocano
como un dinosaurio enterrado, revelando solo su espinazo. El pequeo arrecife era mucho ms alto que
Mitsuru, y le impeda ver lo que haba tras l. Mirando hacia el mar, vio algunas islas y otras pequeas
lucecillas que indicaban una gran franja de tierra tras la oscura extensin de agua. Aquel sitio tena que
ser una isla del Mar Interior de Seto. Casi seguro.
Una vez que estudi la zona, Mitsuru cruz la frontera entre los bosques y la playa. Ya sin proteccin,
al descubierto bajo la brillante luz de la luna, avanz hacia el arrecife. Se agarr a los saledizos de la
roca y comenz a escalarlo. La roca estaba fra y pulida, y con la mano derecha sosteniendo una pistola y
con las mochilas colgando de los hombros, no resultaba nada fcil subir. Una vez en la cumbre, descubri
que el arrecife tena aproximadamente tres metros de anchura y que la playa se extenda tambin ms all
de las rocas. Cuando ya se dispona a descender por el otro lado del arrecife, oy una voz que lo
llamaba:
Mitsuru!
Mitsuru casi salt. Se volvi y levant la pistola.
Suspir aliviado. Luego baj la pistola.
Kazuo Kiriyama estaba oculto en las sombras de un gran saledizo. Estaba sentado en una roca.
Jefe dijo Mitsuru, aliviado.
Pero
Mitsuru not que haba tres bultos a los pies de Kazuo.

Sus ojos intentaron enfocar en la oscuridad pero luego inmediatamente se abrieron asombrados.
Cuerpos.
Uno estaba boca arriba, mirando el cielo, y era Ryuhei Sasagawa (el estudiante nmero 10). El que
estaba a su lado, medio doblado, era Hiroshi Kuronaga (el estudiante nmero 9). Eran otros miembros
del clan Kiriyama. El tercer cuerpo llevaba un vestido marinero, y como tena la cara boca abajo era
difcil decir quin podra ser, pero tena toda la pinta de ser Izumi Kanai (la estudiante nmero 5). Haba
un charco bajo sus cuerpos. Pareca negro, pero desde luego Mitsuru saba lo que era. Si el sol estuviera
brillando sobre sus cabezas en ese momento, el color de aquel charco habra sido idntico al de la
bandera nacional de la Repblica del Gran Oriente Asitico: rojo escarlata.
Absolutamente desconcertado, Mitsuru comenz a temblar.
Pero qu qu ha pasado aqu?
Este es el cabo sur. Bajo el pelo repeinado hacia atrs, los ojos invariablemente tranquilos de
Kazuo se levantaron para mirar a Mitsuru. Llevaba el abrigo colocado sobre los hombros, como un
boxeador con el albornoz por encima despus de la pelea.
Pero qu qu qu La temblorosa mandbula de Mitsuru consigui que su voz se
estremeciera. Qu ha pasado aqu?
Te refieres a esto? Kazuo empuj el cuerpo de Ryuhei Sasagawa con la puntera de su sencillo
(pero elegante) zapato de piel. El codo de Ryuhei, que haba estado descansando sobre su pecho, traz un
arco y cay en el charco salpicando. El dedo meique y el anular se hundieron en el charco.
Todos intentaron matarme: Kuronaga y Sasagawa, los dos. As que tuve que matarlos.
Eso no puede ser
Mitsuru no poda creerlo. Hiroshi Kuronaga era un don nadie que se haba pegado al grupo, as que
era uno de los ms leales a Kazuo. Ryuhei Sasagawa era ms arrogante, siempre buscando gresca (a
veces costaba incluso pararle los pies para que dejara de incordiar a Yoshio Akamatsu), pero tambin le
estaba extraordinariamente agradecido a Kazuo desde que este haba movido los hilos con el fin de
impedir que la poli arrestara a su hermano menor por robar. Era imposible: aquellos dos jams habran
traicionado a Kazuo.
Mitsuru capt un cierto olor en el aire. Era sangre. El olor de la sangre. El hedor era bastante ms
intenso que el de la sangre de Yoshitoki en el aula, un rato antes. La diferencia consista en la cantidad.
Aqu haba tanta sangre derramada que se podra llenar una baera.
Abrumado por el olor, la barbilla temblorosa de Mitsuru se relaj tanto que permaneci
boquiabierto. Bien pensado es imposible saber lo que puede pensar en realidad una persona. A lo
mejor Hiroshi y Ryuhei tenan tanto miedo de que los mataran que se haban vuelto majaras. En otras
palabras: a lo mejor no pudieron con la presin. Se presentaron all, en el lugar acordado, pero intentaron
prepararle una emboscada a Kazuo.
Luego la mirada de Mitsuru se volvi hacia el otro cadver. Izumi Kanai, que estaba tendida boca
abajo, era una cra pequea y mona. Era la hija de un funcionario local (desde luego, en la repblica
ultracentralizada y ultraburocratizada, ser un funcionario local o un concejal era simplemente un puesto
honorario sin ninguna influencia) y, aunque seguramente no jugaba en la misma liga que Kazuo,
probablemente provena de una de las cinco familias ms ricas de la ciudad. Nunca llamaba la atencin,
en absoluto, y Mitsuru pensaba que era un encanto. Por supuesto, dados los antecedentes de Izumi y l, tan

distintos, Mitsuru no haba sido tan idiota como para colgarse de ella.
Y ahora estaba
De algn modo Mitsuru se las arregl para farfullar algo.
Bu bueno, jefe Izumi En fin cmo?
Kazuo asinti.
Simplemente dio la casualidad de que estaba aqu.
Mitsuru titube, pero luego se oblig a creer lo que deca Kazuo. Bueno, a lo mejor, s, era posible.
Es decir eso es lo que dice el jefe.
Yo Bueno, vale farfull. Yo nunca habra pensado en matar a mi jefe. Esto este juego es
una mierda. Vamos a cargarnos a Sakamochi y a esos cabrones de las Fuerzas Especiales de Defensa,
no? Estoy totalmente decidido a
Desde luego, no se podan acercar a la escuela en esos momentos, porque era una zona prohibida.
Eso era lo que haba dicho Sakamochi. Pero conociendo a Kazuo, Mitsuru estaba seguro de que ya habra
ideado un plan.
Dej de hablar. Se percat de que Kazuo estaba negando con la cabeza. Mitsuru quiso mover la
lengua, que se le haba puesto estropajosa, y aadi:
Entonces, nos vamos a escapar? Vale, de acuerdo: buscaremos un bote
Escucha dijo Kazuo, y Mitsuru se volvi a callar. A m me da igual una cosa que otra.
Aunque Mitsuru lo haba odo claramente, sigui parpadeando atnito. No entenda lo que quera
decir Kazuo. Intent leer los pensamientos de Kazuo en la expresin de su mirada, pero esta brillaba
tranquilamente en la oscuridad de su rostro.
Qu qu quieres decir con eso de que te da igual una cosa que otra?
Kazuo levant su barbilla y seal al cielo nocturno, como si quisiera estirar el cuello. La luna
brillaba y derramaba una melanclica luz sobre el bien perfilado rostro de Kazuo. Este mantuvo su
postura y dijo:
Algunas veces no distingo lo que est bien y lo que est mal.
Mitsuru estaba incluso ms desconcertado. Fue entonces cuando se le ocurri una idea completamente
distinta. Era como si faltara algo
Y entonces se dio cuenta de lo que era.
El clan Kiriyama lo formaban Mitsuru, Ryuhei e Hiroshi, cuyos cuerpos estaban all tendidos, y
adems Sho Tsukioka, que no estaba. Haba salido antes que Mitsuru. Entonces, por qu?
Naturalmente, poda ser que Tsukioka se hubiera perdido. O puede que lo hubieran matado por ah.
Pero Mitsuru tuvo el repentino presentimiento de que la verdad era bastante ms espantosa
Kazuo continu:
Como ahora. Ahora mismo no s El aspecto de Kazuo, hablando de aquel modo, pareca
extraamente muy triste. En fin. Volvi a mirar a Mitsuru. Entonces, como si estuviera siguiendo
una partitura musical que de repente hubiera cambiado a allegro, comenz a hablar rpidamente, como si
estuviera descontrolado.
Vine aqu, Izumi estaba aqu. Ella intent escapar. La sujet.
Mitsuru contuvo el aliento.
Entonces lo ech a cara o cruz. Si sala cara, ira a por Sakamochi y
Mitsuru al final lo comprendi, antes de que Kazuo terminara de hablar.

No, no puede ser


No quera creerlo. Era increble. Kazuo era el rey y Mitsuru, su leal consejero. Eso supona ser
absolutamente leal y dispensar un servicio eterno. Incluso al estilo de pelo de Kazuo. Justo por aquellos
das en que los dedos rotos de Mitsuru comenzaban a curarse, l haba sido el nico que le haba
insistido a Kazuo en el tema. Tu pelo est guay. Tienes muy mala pinta, jefe. Kazuo mantuvo aquel
peinado despus de aquella conversacin. Era un detalle mnimo y muy tonto, pero para Mitsuru indicaba
hasta qu punto eran amigos.
Aunque tal vez para Kazuo fuera un gran problema cambiar de peinado, acab pensando Mitsuru.
Puede que hubiera estado demasiado preocupado con otros asuntos como para ocuparse de su peinado.
Luego se dio cuenta de otras cosas. Mitsuru haba credo firmemente que su relacin con Kazuo giraba en
torno a un sagrado espritu de equipo, cuando quiz, en efecto, solo hubiera estado con ellos por
divertirse o solo s, solo para tener una experiencia, sin vincularse emocionalmente con nada de
todo aquello. El propio Kazuo haba dicho en una ocasin: Ah, qu diver.
Con todo, haba una nica cosa que haba incomodado a Mitsuru desde el principio. l pensaba que
no tena la menor importancia, as que haba hecho todo lo posible por ignorarlo todo ese tiempo: Kazuo
Kiriyama nunca sonrea.
Y luego haba un pensamiento de Mitsuru que seguramente tena visos de realidad. Parece como si
siempre tuviera muchas cosas en la cabeza, y seguramente ser as. Pero a lo mejor hay algo
increblemente siniestro tramndose en la mente de Kazuo, algo tan siniestro que est ms all de mi
imaginacin A lo mejor ni siquiera es nada siniestro. A lo mejor es solo ensimismamiento, una especie
de agujero negro
Y a lo mejor Sho Tsukioka ya haba notado aquello en Kazuo.
Mitsuru ya no tena ms tiempo para pensar. Estaba completamente concentrado en su dedo ndice
(uno de los dedos que se quebraron aquel fatdico da), en el gatillo de la Walther PPK que tena en la
mano derecha.
Soplaba la brisa y el perfume del mar se mezclaba con la hediondez que desprenda aquel charco de
sangre. Las olas seguan rompiendo en la playa.
La Walther PPK, en la mano de Mitsuru, temblaba ligeramente pero el abrigo escolar que cubra la
espalda de Kazuo ya se estaba moviendo para entonces.
Se produjo un suave traqueteo muy agradable. Claro, bien pensado no tena nada de agradable, pero
haba algo en el ritmo de las balas, con una media de mil unidades por minuto, que recordaba las
pulsaciones en una vieja mquina de escribir que pudiera encontrarse en una tienda de antigedades.
Izumi Kanai, Ryuhei Sasagawa e Hiroshi Kuronaga haban sido apualados, as que esos eran los
primeros disparos que se oan en toda la isla desde que comenzara el juego.
Mitsuru todava estaba de pie. No poda verlo bien bajo su uniforme escolar, pero haba cuatro
agujeros pequeos, como dedos, que recorran un camino desde su pecho hasta el estmago. En la
espalda, por alguna razn, tena dos grandes agujeros, del tamao de latas de cerveza. Su mano derecha,
que sujetaba la Walther PPK, estaba temblando junto a su cadera. Sus ojos estaban clavados mirando la
estrella polar, pero dado lo brillante que estaba la luna esa noche, la estrella apenas era visible.
Kazuo sostena un extrao aparato metlico que recordaba a una caja de dulces con un mango. Era una
ametralladora Ingram MAC-10.

Decid que si sala cruz, participara en el juego dijo.


Como si hubiera sospechado que dira aquello, Mitsuru se derrumb hacia delante. Mientras caa, su
cabeza se golpe contra la roca y rebot un poco, y luego se estamp contra la tierra.
Kazuo Kiriyama permaneci all sentado durante un rato. Luego se levant y se aproxim al cadver
de Mitsuru Numai. Acarici el cuerpo acribillado con la mano izquierda, como si estuviera buscando
algo.
Aquello no era una respuesta emocional. No senta nada, ni culpabilidad, ni dolor ni compasin ni
la ms mnima emocin.
Lo nico que quera saber era cmo reacciona un cuerpo humano despus de que le disparen. No, en
realidad pens simplemente: Puede que resulte curioso ver qu hace alguien cuando lo acribillan a
balazos.
Quit de all la mano y se toc la sien izquierda para ser ms precisos, un poco por debajo de la
sien. Cualquiera habra dicho que estaba simplemente alisndose el pelo.
Pero no. Lo hizo porque tena una extraa sensacin no era dolor ni un picor, sino algo raro e
infrecuente que le ocurra solo un par de veces al ao. El acto reflejo de tocarse all, junto con aquella
extraa sensacin, ya se haba convertido en algo familiar para Kazuo.
Sus padres le haban proporcionado una educacin muy esmerada. Pero, a pesar de aprender todo lo
que tena que saber sobre el mundo a su temprana edad, el propio Kazuo no tena ni idea de lo que le
causaba aquella sensacin. Era inevitable. Cualquier sospecha de dao cerebral haba desaparecido
completamente para cuando adquiri suficiente edad para reconocerse en un espejo. En otras palabras, no
saba nada respecto a lo que le causaba aquella extraa sensacin. Kazuo no era consciente del hecho de
que casi haba muerto en un espantoso accidente automovilstico cuando todava estaba en el seno
materno ni saba que su madre haba muerto en el accidente. Por supuesto, Kazuo tampoco saba nada de
la conversacin que su padrastro y un famossimo y reputadsimo mdico haban mantenido respecto a
una esquirla que se haba incrustado en su cerebro justo antes de nacer, ni del hecho de que ni su padre ni
el doctor que presuma de que la operacin haba sido un xito supieran que la esquirla haba seccionado
un grupo de clulas nerviosas muy delicadas. Todos aquellos sucesos pertenecan a otro tiempo. El
mdico muri de un fallo heptico y su padre, o ms precisamente su padre real, tambin muri por
complicaciones causadas tras el accidente. As que no haba nadie que pudiera contarle esos detalles a
Kazuo.
Una cosa era absolutamente cierta: o lo era al menos para Kazuo. Aunque no pudiera darse cuenta
especialmente, o ms apropiadamente, quiz porque era incapaz de llegar a esa conclusin, eso era lo
que le ocurra: Kazuo Kiriyama no senta nada. Ni culpabilidad, ni pena ni compasin hacia los cuatro
cadveres, incluido el de Mitsuru; y desde el mismo da en que vino a este mundo era as, nunca haba
sentido ni la ms mnima emocin.
QUEDAN 34 ESTUDIANTES

12

En la parte norte de la isla, en el punto contrario en el que se encontraba Kazuo rodeado de los cadveres
de sus compaeros de clase, un elevado acantilado se asomaba sobre el mar. Seguramente tena ms de
veinte metros de altura. En lo alto del acantilado haba una pequea explanada, coronada con hierba y
maleza. Las olas se estrellaban contra el acantilado y explotaban convirtindose en niebla que se
esparca con el viento clido.
Sakura Ogawa (la estudiante nmero 4) y Kazuhiko Yamamoto (el estudiante nmero 21) estaban
sentados al borde de aquel acantilado. Tenan las piernas colgando. Sakura tena cogida dulcemente la
mano de Kazuhiko.
Sus mochilas, sus bolsas de viaje y las brjulas estaban dispersas a su alrededor. Justo cuando Kazuo
les haba ordenado a los otros reunirse en el extremo sur de la isla, Sakura haba garabateado en la
punta norte en el trozo de papel. Haba escrito aquellas palabras (justo despus de Nos mataremos) y
le haba pasado el mensaje a Kazuhiko. Al menos haban tenido suerte y haban quedado en un lugar
distinto del escogido por Kazuo. A pesar de las circunstancias, tenan la fortuna de poder disfrutar de
algn tiempo solos. Del cinturn de Kazuhiko colgaba un Colt 357 Magnum, pero ya saba que no iba a
utilizarlo.
Qu calma murmur Sakura. En su bonito perfil, adornado con su pelo, bastante corto para
tratarse de una chica, y su amplia frente, pareca esbozarse una sonrisa. Era alta, as que tena una figura
esbelta, y estaba sentada con la espalda muy recta, como siempre. Kazuhiko acababa de llegar. Se haban
abrazado. El cuerpo de Sakura tembl ligeramente, como un pajarillo herido.
S, es verdad dijo Kazuhiko.
Aparte del puente de su nariz, que era ligeramente ancho, el chico resultaba bastante bien parecido.
Apart la mirada para contemplar el panorama. El mar oscuro se extenda bajo la luz de la luna, con los
negros perfiles de las islas dispersos aqu y all, y a lo lejos, tierra firme. Las luces brillaban
resplandecientes en las islas y en lo que pareca ser el Honshu de tierra firme en la distancia. Era poco
antes de las tres y media de la madrugada. All donde aquellas luces parecan flotar en la oscuridad, la
gente dorma tranquilamente en sus camas. O quiz haba jvenes como l, estudiando hasta altas horas
de la noche para los exmenes de ingreso en la universidad. No pareca que todo aquello estuviera muy
lejos, pero en esos momentos resultaba lejano e imposible, fuera de su alcance
Kazuhiko confirm la existencia de un pequeo punto negro situado aproximadamente a doscientos
metros mar adentro. Pareca que podra ser uno de aquellos barcos que haba mencionado Sakamochi
que matarn a cualquiera que intente escapar por mar. Aunque el Mar Interior de Seto siempre estaba
muy frecuentado por el trfico naval, incluso por la noche, no haba pasado ni un solo barco con las luces
encendidas. El Gobierno haba prohibido cualquier trfico martimo por all.
Empezaba a hacer fro. Kazuhiko apart la mirada de aquel punto negro. Haba visto los cadveres de
Mayumi Tendo y de Yoshio Akamatsu cuando sali de la escuela. Tambin haba odo el sonido de los
disparos en la distancia antes de llegar al acantilado. El juego haba comenzado, y continuara hasta el
final. l y Sakura ya se haban dado cuenta de aquello, y ya no pareca importarles siquiera.

Muchas gracias por esto Sakura estaba mirando un pequeo ramito de flores que tena en la
mano. En su camino hacia el norte, Kazuhiko haba encontrado algunas flores, como de trboles, y las
haba cogido. Al final de los largos y delgados tallos, los pequeos ptalos se arracimaban como los
pompones de una animadora. No era precisamente la coleccin de flores ms impresionante del mundo,
pero era todo lo que haba podido encontrar.
Kazuhiko hizo todo lo posible por sonrer.
Oh, no tiene importancia
Sakura baj la mirada hacia su ramito de flores, y al final dijo:
Parece que nunca podremos volver a casa juntos. No podremos pasear juntos por la ciudad, ni
comer helados ni hacer nada ms ya
Bueno
Sakura interrumpi a Kazuhiko.
Es una tontera resistirse. Debera haberlo sabido. Mi padre estaba contra el Gobierno, y entonces
un da
Por su mano, Kazuhiko supo que Sakura estaba temblando.
Y entonces un da vino la polica y lo mataron. Ninguna explicacin, nada. Simplemente llegaron y,
sin decir ni una palabra, le dispararon y lo mataron. Todava puedo recordarlo claramente. Nosotras
estbamos en la cocina. Yo todava era pequea. Estaba sentada a la mesa. Mi madre me abraz fuerte.
Luego crec y siempre com en esa mesa.
Sakura se volvi hacia Kazuhiko.
No sirve de nada resistirse.
Era la primera vez que le contaba lo del asesinato de su padre, aunque ya llevaban saliendo dos aos.
La primera vez que se acostaron, haca solo un mes, en casa de Sakura, ella ni siquiera lo haba
mencionado.
Kazuhiko senta que tena que decirle algo, pero todo lo que se le ocurra le resultaba
extraordinariamente manido.
Uf eso tuvo que ser duro.
Pero Sakura esboz una sonrisa.
Eres muy amable, Kazuhiko. Muy amable. Eso es lo que me gusta de ti.
T tambin me gustas a m. Te quiero mucho.
Si no fuera tan torpe con las palabras, Kazuhiko podra haber dicho muchas ms cosas. Mucho sobre
lo que los gestos, las palabras, sus delicados modales o su alma pura e inmaculada significaban para l.
Y, en resumen, podra haberle dicho lo importante que era Sakura para l. Pero no fue capaz de
expresarlo. Solo era un estudiante de tercero en el instituto, y peor an: la redaccin era una de sus
asignaturas pendientes.
Bueno. Sakura cerr los ojos e inspir profundamente, como si sintiera cierto alivio. Luego solt
el aire.
Lo nico que quera era asegurarme de que te vera. Y aadi: Van a suceder cosas horribles.
No ya han empezado. Ayer mismo ramos todos amigos y ahora vamos a matarnos los unos a los
otros.
Al expresar aquello con palabras, volvi a estremecerse y de nuevo Kazuhiko lo supo por el temblor

de su mano.
Sakura le dedic una leve sonrisa que denotaba temor y la terrible irona del destino que les
esperaba.
No puedo con esto.
Por supuesto que no. Sakura era muy buena. Kazuhiko no conoca a nadie mejor.
Adems aadi Sakura, no vamos a poder regresar juntos. Aunque por algn milagro uno de
los dos pudiera salvarse, ya nunca ms volveramos a estar juntos. Incluso aunque aunque yo lograra
sobrevivir, no podra soportar la vida sin ti. As que
Sakura se detuvo. Kazuhiko comprendi adnde quera llegar. As que me voy a quitar la vida aqu.
Antes de que nadie lo haga. Delante de ti.
Pero, en vez de concluir lo que quera decir, aadi:
Sin embargo, t tienes que vivir.
Kazuhiko sonri tristemente, luego le apret fuerte la mano y neg con la cabeza.
Ni hablar, me voy contigo. Aunque lograra sobrevivir, no podra soportar la vida sin ti. No me
dejes solo.
Las lgrimas brotaron de los ojos de Sakura cuando apart la mirada de Kazuhiko. Enjugndose los
ojos con la mano izquierda, con la que sostena el ramito de flores de trbol, dijo de repente:
Viste el ultimo captulo de Esta noche, en el mismo lugar, que ponen todos los jueves por la
noche a las nueve?
Kazuhiko asinti. Era una serie de la cadena de televisin nacional DBS, producida por la Televisin
Nacional de la Repblica del Gran Oriente Asitico, pero era bastante buena, y durante aos estuvo entre
las series ms vistas de la tele.
S, claro, la vi. T queras que la viera.
S, quera que la vieras. As que estaba pensando
Mientras hablaba, Kazuhiko pensaba: As es exactamente como hemos hablado siempre. Siempre
sobre cosas muy normales y triviales, pero as ramos felices. Sakura quiere que sigamos as para
siempre.
Aquel pensamiento de repente hizo que quisiera llorar.
Bueno, me pareci bien que los dos protagonistas acabaran juntos. Se supone que as tena que ser.
Pero no estoy tan segura respecto a Mizue, la novia de Miki, la que interpretaba Anna Kitagawa. Cmo
es posible que Mizue renunciara al chico que le gustaba? Yo desde luego habra ido tras l.
Kazuhiko sonri.
Saba que diras eso.
Sakura se rio tmidamente.
No puedo ocultarte nada. Luego dijo alegremente: An me acuerdo cuando empezamos a ser
compaeros de clase en secundaria. Eras muy alto y muy guapo, claro, pero lo que realmente me acab de
rendir es que pens: Vaya, este chico s que me entiende. Sabe lo que pienso en el fondo del fondo de m
corazn.
No s muy bien cmo decir esto, pero Kazuhiko se mordi un poco la lengua y se lo pens
durante unos instantes, y luego asegur: Creo que yo sent lo mismo.
Lo dijo bastante bien.
Luego se inclin un poquito hacia Sakura. Con las manos an entrelazadas, Kazuhiko la rode por el

hombro.
As se abrazaron y besaron. Fueron solo unos segundos? Fue un minuto? O fue toda una eternidad?
En cualquier caso, el beso se acab. Oyeron un crujido de ramas y hojarasca a sus espaldas. Sintieron
que haba alguien entre los arbustos, detrs de ellos. Aquella era su seal: viajeros, al tren. El tren va a
partir, as que lo mejor es que suban y se acomoden.
Ya no tenan nada que decirse. Podran haber luchado contra el intruso. Kazuhiko podra haber
cogido su pistola y haberla utilizado contra la persona que estaba tras ellos. Pero Sakura no quera que lo
hiciera. Lo que quera era dejar este mundo en paz, antes de verse arrebatados por aquella horrible
masacre. Nada era ms importante para l que ella. No haba lugar para contemplaciones y dudas. Si
aquello era lo que su delicado espritu deseaba, as sera, y l la seguira hasta el final. Si hubiera sido
ms elocuente, podra haber descrito sus sentimientos con una frase del tipo: Voy a morir por tu honor.
Sus dos cuerpos bailaron en el aire frente al acantilado, sus manos an aferradas la una a la otra, con
el oscuro mar debajo.
Yukie Utsumi (la estudiante nmero 2) asom la cabeza un poco entre los arbustos. Contuvo el aliento
y los observ. De ningn modo tena intencin de hacer dao a nadie, as que no tena ni idea de que el
ruido que haba hecho era la seal de su partida. Simplemente se sorprendi al ver a la pareja nmero
uno de la clase desapareciendo detrs del herboso acantilado. El ruido de las olas que salpicaban y
baaban calladamente la cara rocosa del acantilado continuaba inmutable, y los pequeos trboles de
Sakura continuaban all, sobre la hierba.
Y cuando Haruka Tanizawa (la estudiante nmero 12) se acerc a ella por la espalda y le pregunt
Qu pasa, Yukie?, esta solo pudo quedarse all de pie, inmvil, temblando.
QUEDAN 32 ESTUDIANTES

13

Megumi Eto (la estudiante nmero 3) estaba sentada en la oscuridad, abrazada a sus rodillas y temblando.
Estaba en el interior de una casa ligeramente alejada de la zona ms habitada de la isla, en la costa
oriental. Puede que las luces funcionaran, pero Megumi no se atreva a averiguarlo. La luz de la luna que
entraba por la ventana an no llegaba a la mesa de la cocina bajo la que estaba escondida. Casi todo
estaba a oscuras, as que no poda ver la hora en su reloj, pero era factible que hubieran transcurrido ya
dos horas desde que se haba metido all. Probablemente eran casi las cuatro de la madrugada. Haba
pasado ya una hora desde que oyera aquellos ruidos dbiles y distantes, como de petardos lejanos? No,
Megumi ni siquiera quera pensar en lo que poda ser aquello realmente.
Levant la mirada y vio, recortada contra la luz de la luna, la encimera y una tetera justo encima del
fogn. Era consciente de que el Gobierno probablemente haba reubicado a los residentes de la isla en
algunos barracones temporales, pero las huellas que quedaban de una vida personal y real en aquella
casa resultaban poco naturales y aterradoras. Todo aquello le recordaba una historia de miedo que haba
escuchado cuando era nia, sobre el barco Marie Celeste[2], cuya tripulacin al completo desapareci de
repente como por ensalmo, dejando en la mesa sus platos de comida a medio terminar. Pensar en aquello
incluso la aterroriz ms.
Haba salido corriendo de la clase sin tener ni idea de hacia dnde se diriga. Lo siguiente que supo
fue que estaba en medio de aquella zona residencial. Lo primero que se le pas por la cabeza fue que an
no haba muchos estudiantes fuera. Ella era la sexta en salir de la escuela. Cinco ya haban salido pero
solo eran cinco. Haba cincuenta o sesenta casas en aquella zona, as que las posibilidades de
encontrarse con alguno de ellos eran prcticamente nulas. Y mientras cerrara la puerta y se estuviera
quieta en aquella casa, estara segura al menos hasta que tuviera que moverse. El collar explotara si
permaneca en una zona prohibida, pero no haba nada que pudiera hacer al respecto. Sakamochi les
haba advertido que si intentaban quitarse el collar, este se activara. Lo ms importante era asegurarse
de que poda or las comunicaciones de Sakamochi sobre las horas y los lugares de cada zona prohibida.
As que Megumi haba intentado entrar en una casa, pero la primera estaba cerrada. Igual que la
segunda. Fue por el patio trasero de la tercera y rompi la ventana de guillotina con una piedra que
encontr en el suelo. Hizo un ruido tan tremendo que se escondi debajo de la veranda. Sin embargo,
pareca que no haba nadie por la zona. Entr en la casa, pero ahora ya no poda cerrar la ventana. Con
gran esfuerzo logr cerrar la contraventana. Una vez cerrada, el interior estaba prcticamente a oscuras, y
se sinti como si hubiera entrado en una casa embrujada. Se las arregl para encender la linterna, de
todos modos, y adentrarse en la casa. Cogi dos caas de pescar y las utiliz para trancar bien las
contraventanas.
Y ahora se encontraba bajo la mesa de la cocina. Matarse los unos a los otros no se le pasaba por la
cabeza. Pero y si si aquella zona (comprobando el mapa, descubri que casi toda se encontraba en el
sector H-8) no llegaba a declararse como prohibida, podra sobrevivir hasta el final.
Pero Megumi continuaba temblando mientras meditaba sobre su situacin. Aquello era terrible.
Por supuesto de acuerdo con las reglas del juego, todo el mundo es tu enemigo, as que no hay modo

de confiar en nadie. Pero aunque el juego acabara y ella resultara ser la nica superviviente, eso
significara que todos los dems habran muerto: sus amigos, como Mizuho Inada y Kaori Minami, igual
que Shuya Nanahara, que consegua que su corazn latiera a un ritmo insospechado cada vez que pensaba
en l.
Lo que realmente le encantaba de Shuya era su voz. Aquella ligera aspereza que no era ni demasiado
aguda ni demasiado grave. Al parecer le gustaba la msica censurada que llamaban rock, as que
siempre pareca aburridsimo en clase de msica cuando tenan que entonar canciones de alabanza al
Gobierno y al Dictador, pero cantaba maravillosamente bien. El sonido de su guitarra cuando tocaba
piezas improvisadas era soberbio; aquellos ritmos tan raros siempre conseguan que a Megumi le
entraran ganas de bailar.
Y sin embargo haba algo etreo en aquel sonido, no muy distinto al de las campanas repicando en
una preciosa iglesia. Y luego estaba la melena que llevaba Imitando a Bruce Springsteen, haba
dicho una vez, pero Megumi no tena ni idea de lo que estaba hablando, por no hablar de su aire
ligeramente despistado o sus bonitos ojos con doble prpado. Tambin se mova con una dulce elegancia,
porque haba sido una estrella en la Liga Infantil de Bisbol en la escuela primaria.
Sus temblores se mitigaron un poco cuando pens en el rostro de Shuya y en su voz. Oh, si al menos
Shuya estuviera conmigo aqu y ahora, eso sera maravilloso
Bueno, y entonces, por qu nunca le haba dicho a Shuya lo que senta por l? Mediante una carta de
amor, por ejemplo. O enviando a alguien para que se lo presentara, y poder decrselo directamente. O
por telfono. Ahora ya nunca tendra esa posibilidad.
Entonces fue cuando se le ocurri.
El telfono.
Vale, s: Sakamochi ha dicho que no podramos utilizar los telfonos de las casas. Pero
Megumi agarr su bolsa de nailon, que estaba junto a la mochila que le haban dado. Abri la
cremallera y apart su ropa y sus efectos personales, y luego cogi su mvil. Su madre se lo haba
comprado para aquel viaje, por si acaso le ocurra algo. (Bueno, aquello no era un simple algo.) Era
cierto que haba tenido envidia de un par de compaeras que tenan mvil y haba algo decididamente
emocionante en la idea de tener tu propio nmero de telfono, pero Megumi tambin pensaba que sus
padres estaban siendo sobreprotectores y que su madre era una neurtica. Cuando meti aquel brillante
mvil en su bolsa de viaje, se pregunt: Para qu necesita esto una chica de instituto? Se haba
olvidado por completo del mvil hasta ese preciso momento.
Megumi abri la pestaa del mvil con manos temblorosas.
El telfono se activ automticamente y la pequea pantalla LCD y los botones se iluminaron con un
fulgor verdoso. Tanto su falda como su equipaje podan verse ahora. Pero lo ms importante, sin duda,
era que las barras indicativas de cobertura estaban iluminadas en la pantalla, indicando que se poda
llamar perfectamente por telfono.
Ay, Dios mo
Megumi puls frenticamente los botones del dial, los nmeros de su casa en Shiroiwa-cho. 0, 8, 7,
9,2
Tras unos instantes de silencio, el telfono del otro lado comenz a dar seal y su pecho rebos de
esperanza.
Uno, dos, tres tonos. Porfa, porfa, cogedlo Pap, mam. Puede que est llamando a una hora poco

razonable, pero tenis que daros cuenta de que vuestra hija est en una situacin de emergencia.
Deprisa!
Los tonos de llamada se interrumpieron de repente y contest una voz.
Dgame?
Oh, pap All encogida, Megumi cerr los ojos. Pens que se volva loca de alivio. Me van
a salvar. Salvada!. Pap, soy yo! Megumi! Ay, pap! Por favor, aydame! Por favor, slvame,
scame de aqu! le gritaba al telfono frenticamente, pero se calm de repente porque no haba
respuesta. Algo no iba bien. Qu pasa? Por qu pap no? No, eso era
Al final, la voz que estaba al otro lado contest.
No soy tu padre, Megumi. Soy Sakamochi. Os dije que los telfonos no funcionaran.
Megumi grit y arroj el telfono al suelo. Luego, inmediatamente puls el botn rojo que cortaba la
llamada.
Su corazn lata enloquecido. Una vez ms, Megumi estaba sobrepasada por la desesperacin.
Oh, no voy a morir aqu voy a morir
Pero entonces el corazn de Megumi se paraliz
Haba odo un ruido, como si algo se hubiera roto.
Un cristal roto.
Megumi se volvi hacia el lugar de donde proceda el ruido. Vena del saln: ella misma haba
revisado las puertas y ventanas para asegurarse de que estaba cerrado. Alguien entraba. Alguien. Pero
por qu? De todas las casas que haba, por qu tena que entrar all?
Megumi, aterrorizada, apag el panel luminoso de su telfono, y el fulgor verde desapareci. Se lo
meti en el bolsillo, cogi el arma de la mochila y sac el cuchillo militar de doble filo de su funda de
plstico. Lo agarr con fuerza. Tena que escapar tan rpido como pudiera.
Pero su cuerpo estaba paralizado y no poda moverse. Megumi intent ralentizar su respiracin. Por
favor, por favor, por favor, Dios mo, que no me oigan los latidos del corazn
Oy el ruido como de una ventana al abrirse y luego al cerrarse, y ms tarde el sonido de unas
pisadas cautelosas y calladas. Pareca que se estaban moviendo por toda la casa, pero al final se
encaminaron hacia la cocina, donde se encontraba Megumi.
Un fino rayo de luz atraves la oscuridad de la cocina, refulgiendo sobre la tetera, la encimera y el
fregadero.
Alguien suspir de alivio y se dijo:
Bueno, pues aqu no hay nadie.
Los pies entraron en la cocina. En cuanto Megumi escuch aquella voz, sin embargo, se sinti
aterrorizada. Cualquier mnima esperanza que hubiera podido tener de que el intruso fuera un amigo se
haba desvanecido por completo. Era ella, Mitsuko Souma (la estudiante nmero 11), la chica ms mala
de todo el instituto. Y aunque tena el rostro ms encantador y angelical imaginable, una simple mirada
suya era suficiente para intimidar a cualquier profesor.
Mitsuko Souma asustaba ms a Megumi que Kazuo Kiriyama, Shogo Kawada o cualquiera de los
otros chicos malos. Eso podra deberse tal vez a que, como Megumi, Mitsuko Souma era una chica, y
tambin, s, claro, a que la propia Megumi haba sufrido los agobios de Hirono Shimizu, que era de la
banda de Mitsuko, cuando se juntaron en la misma clase el ao anterior. Cuando se encontraban en un

pasillo, Hirono le pona la zancadilla o le rajaba la falda con una cuchilla. ltimamente, tal vez porque
simplemente Megumi haba dejado de interesarle, Hirono haba dejado de molestarla. (Sin embargo se
disgust muchsimo cuando supo que su clase iba a tener la misma lista que el primer curso.) Mitsuko en
realidad no agobiaba a Megumi, pero era una persona a la que ni siquiera Hirono poda desafiar.
Mitsuko Souma disfrutara matando a alguien como ella.
El cuerpo de Megumi comenz a estremecerse de nuevo. Oh, por favor, no tiembles. Si me oye
Megumi se rode las rodillas con sus propios brazos, con toda la fuerza posible, para dejar de temblar.
Desde debajo de la mesa Megumi poda ver la mano de Mitsuko con una linterna y el cinturn de su
falda brillando con la luz. Oy cmo Mitsuko revolva en los cajones junto al fregadero.
Por favor, por favor, date prisa y lrgate. O al menos sal de la cocina si lo hiciera, al menos
podra llegar hasta el bao. Podra cerrar por dentro y escapar por la ventana. Por favor, vete
Riiiiiiiiiing.
Son su telfono mvil, y Megumi sinti que el corazn le dejaba de latir en aquel mismo momento.
Tambin Mitsuko Souma pareci asustarse ligeramente. El fulgor de la linterna desapareci de
repente, junto con el brillo del cinturn. Al parecer se arrim a un rincn de la estancia.
Megumi se dio cuenta de que el sonido proceda de su bolsillo. Sac frenticamente el telfono.
Tena la mente en blanco y, de manera automtica, abri la pestaa y presion al azar los botones para
que se callara.
Se oy una voz dbil:
Hola, soy Sakamochi otra vez. Solo quera recordarte, Megumi, que apagues el mvil. De lo
contrario, si te llamo, como ahora, todo el mundo sabr dnde ests, de acuerdo? As que
Al final los dedos de Megumi encontraron el botn para colgar, y la voz de Sakamochi se cort.
El asfixiante silencio continu durante unos instantes. Entonces oy la voz de Mitsuko.
Megumi? pregunt. Megumi? Eres t la que est ah?
Pareca como si Mitsuko estuviera arrinconada en una esquina oscura de la cocina. Megumi dej con
cuidado el mvil sobre el suelo. Lo nico que tena entonces en sus manos era el cuchillo. Las manos le
temblaban incluso ms que antes, y el cuchillo se pareca a un pez intentando escurrirse y escapar, pero
ella se aferr a l tan fuerte como pudo.
Mitsuko era ms alta que Megumi, pero seguro que no era mucho ms fuerte. El arma de Mitsuko A
lo mejor era una pistola, aunque no, porque si fuera as, habra apuntado a la mesa y habra disparado. Si
Mitsuko no tena una pistola entonces Megumi poda tener alguna posibilidad.
S, tendra que matarla. Si ella no lo haca, con toda seguridad Mitsuko la matara a ella.
Tena que matarla.
Hubo un ruido, como un chasquido, y volvi a aparecer la luz de la linterna. Ilumin la parte inferior
de la mesa, y Megumi dio un respingo. Era el momento lo nico que tena que hacer era levantarse y
correr hacia la fuente de luz con el cuchillo por delante.
Pero las intenciones de Megumi se vieron desbaratadas abruptamente por un inesperado giro de los
acontecimientos.
La luz de la linterna descendi y Mitsuko Souma se agach, iluminndose junto al suelo, mirando a
Megumi. Las lgrimas resbalaban por el rostro de Mitsuko.
Cunto me alegro Sus labios temblorosos al fin se separaron y consigui decir con una voz
muy dbil: Tengo tengo tengo mucho miedo. Su voz sonaba aterrorizada. Adelant las dos

manos hacia delante como si buscara la proteccin de Megumi. Estaba desarmada.


Puedo confiar en ti, verdad? Puedo confiar en ti. No estaras pensando en matarme, no? Te vas a
quedar conmigo, verdad?
Megumi estaba atnita. Era Mitsuko Souma y estaba llorando. Me est pidiendo ayuda a m.
Oh Mientras remitan los temblores de sus manos, Megumi sinti que una indescriptible emocin la
invada.
As que as eran las cosas Poco importaba la mala fama que tuviera, Mitsuko Souma solo era otra
estudiante de tercer ao en el insti, igual que ella. Ni siquiera ella poda participar en un juego tan
espantoso como el que les proponan, matando a otros compaeros de clase. Simplemente estaba sola,
aterrorizada y desesperada.
Y oh, qu espanto, ahora que lo pienso Y yo pensando en matarla!
Soy soy una persona horrible.
Megumi estall en lgrimas, abrumada por los remordimientos y el alivio de sentir que ya no estaba
sola, por estar con otra persona.
El cuchillo le resbal de las manos a Megumi. Camin a gatas por el suelo, sali de debajo de la
mesa y cogi las manos que le ofreca Mitsuko. Como si en su interior se hubiera reventado una represa,
estall en gritos:
Mitsuko, Mitsuko!
Saba que sus temblores se deban ahora a una emocin bien distinta. No importaba ya
Muy bien, s Me quedar contigo. Nos quedaremos juntas.
Mitsuko hipaba con el rostro empapado en lgrimas y le apretaba tambin las manos a Megumi,
asintiendo y lloriqueando mientras.
Megumi abraz a Mitsuko, y all se quedaron, arrodilladas en el suelo de la cocina. Sinti el calor
del cuerpo de Mitsuko y se sinti tanto ms culpable cuando sus brazos notaron que el cuerpo de Mitsuko
temblaba sin poderlo evitar.
Y yo y yo pensando en hacer algo horrible De verdad, estaba pensando en matar a esta
chica
Oye Megumi intent decir algo, yo yo
? Mitsuko levant la mirada llorosa hacia Megumi.
Megumi apret fuerte los labios para sofocar un grito y sacudi la cabeza.
Estoy estoy avergonzada de m misma. Por un momento he pensado en matarte. Porque estaba
tena tanto miedo
Los ojos de Mitsuko se abrieron como platos al or aquello, pero no pareci ofenderse. Lo nico que
hizo fue asentir con la cabeza. Su rostro, que haba estado tan tenso por llorar de un modo histrico, ahora
ofreca una clida sonrisa.
Est bien, de verdad. No te preocupes, es normal. Todo es por esta horrible situacin. De verdad,
no te preocupes. Vale? Solo qudate conmigo, por favor.
Despus de que Mitsuko dijera aquello, sujet con cario el rostro de Megumi con la mano izquierda
y apret su mejilla contra la de ella. Megumi not las lgrimas de Mitsuko.
Oh pens Megumi, qu equivocada estaba respecto a ella Resultaba que Mitsuko Souma era
una chica increblemente amable. Poda perdonar a alguien que haba intentado matarla y responder de

aquel modo tan amable, diciendo:


Est bien. No nos adverta siempre nuestro profesor, el seor Hayashida, que ha sido asesinado,
que es un error juzgar a la gente solo por su fama?
Con aquellas ideas, Megumi sinti que algo volva a despertarse en su interior. Abraz el cuerpo de
Mitsuko incluso con ms fuerza. Era todo lo que poda hacer en esos momentos. Lo siento, lo siento
mucho: soy una persona horrible, soy de verdad
El sonido desgarrador que oy entonces Megumi era parecido al que produce un limn al partirse por
la mitad. El cuchillo tena que estar realmente muy afilado y el limn muy fresco, como ocurre
normalmente en los programas de cocina de la tele, como si estuvieran a punto de decir: Hoy vamos a
cocinar salmn al limn.
Le cost unos segundos darse cuenta de lo que haba ocurrido.
Megumi vio la mano derecha de Mitsuko debajo de su barbilla. Sostena una especie de pual
levemente curvado, como un pltano, que lanzaba turbios reflejos de la luz procedente de la linterna. Era
una hoz, de las que se utilizan para segar el arroz. Y ahora su punta estaba clavada en la garganta de
Megumi.
Mitsuko tena sujeta la nuca de Megumi con la mano izquierda, y clav la hoz un poco ms adentro.
Se pudo or otro crujido.
A Megumi le comenz a arder la garganta, pero eso no dur mucho. No pudo decir ni una palabra ms
y perdi la conciencia al tiempo que su pecho arda con la sangre. Expir, incapaz de comprender lo que
significaba exactamente tener una hoja afilada clavada en la garganta. Traicionada en los brazos de
Mitsuko, muri sin que su mente se parara a pensar en Shuya Nanahara o en su familia.
Mitsuko dej caer a Megumi, que se derrumb en el suelo justo a su lado.
Mitsuko rpidamente apag la linterna y se qued quieta. Se sec aquellas molestas lgrimas Poda
hacerlas brotar siempre que quera. De hecho, era una de sus ms apreciadas habilidades. Con la hoz en
la mano derecha, levantada hacia el haz de luz de la luna que entraba en la cocina, sacudi la hoja,
lanzando diminutas gotas de sangre que salpicaron el suelo.
No est mal para empezar, pens Mitsuko. Hubiera preferido un cuchillo, ms fcil de usar, pero
resultaba que una hoz no estaba nada mal. Sin embargo, no haba sido muy cauta al entrar en una casa que
perfectamente poda haber estado ocupada. De ahora en adelante tendr que ser ms prudente. Mirando
el cadver de Megumi en el suelo, dijo unas palabras, lenta y calladamente:
Lo siento. Yo tambin pensaba matarte.
QUEDAN 31 ESTUDIANTES

SEGUNDA PARTE

Etapa intermedia
QUEDAN 31 ESTUDIANTES

14

Aquella primera noche se rompi con un brillante amanecer.


Shuya Nanahara levant la mirada y observ cmo el cielo azul se iba tornando blanco a travs de la
enramada. Las ramas y las hojas de los robles, las camelias, algunas especies de bayas y otras clases de
rboles tejan una intrincada red en torno a ellos, y les permitan ocultarse a la perfeccin.
Shuya se percat de algunas cosas mientras volva a estudiar el mapa. La isla tena efectivamente una
forma como de almendra, ms o menos. Haba colinas que se elevaban hacia los extremos sur y norte de
la isla. Ellos se encontraban ahora en la cara sur de las montaas septentrionales, en las estribaciones,
hacia el oeste. De acuerdo con las coordenadas del mapa, era muy probable que se encontraran en el
sector C-4. Adems del contorno de la isla, el mapa contaba con algunos detalles, y se sealaba la zona
residencial y otras casas (indicadas con puntos de color azul claro), otros edificios distintos (no haba
muchos, adems de los smbolos que indicaban una clnica, un parque de bomberos y un faro y luego,
tambin el ayuntamiento y una cooperativa de pescadores), y las carreteras, las pequeas y las grandes,
que le permitieron comprobar dnde estaba cada casa de acuerdo con las posiciones de las formaciones
orogrficas, las carreteras y las casas dispersas.
Por la noche, en cuanto alcanzaron suficiente altura en la colina, Shuya haba confirmado que el mapa
representaba bastante fielmente la isla. Los perfiles de otras islas, grandes y pequeas, se vean dispersos
por el oscuro ocano y como Sakamochi haba dicho, casi exactamente al oeste de la isla, se vea la
silueta de lo que pareca ser una patrullera con las luces apagadas.
Inmediatamente al oeste de donde se encontraban Shuya y Noriko, el bosque acababa abruptamente y
se cortaba con una empinada ladera. Haba una pequea llanura abajo y, un poco ms all, continuaba la
ladera hasta descender al ocano. Haba una diminuta choza con el suelo elevado, en medio de la llanura
por la que haban pasado la noche anterior. Al ver las ruinas de un arco sintosta de madera, como a diez
metros de la choza, Shuya dio por supuesto que era el antiguo templo, que tambin estaba marcado en el
mapa. La puerta principal estaba abierta, y no haba nadie dentro.
Tomando la misma decisin que haba adoptado respecto a otras casas, Shuya se neg a esconderse
en aquel templo. Puede que hubiera gente all y dado que solo haba una entrada, se veran cazados en
cuanto aparecieran por la puerta.
Shuya opt por un lugar en la espesura, rodeado de arbustos, relativamente cerca del mar, donde
pudieran tumbarse y descansar. Ms arriba, en la colina, los arbustos parecan ms espesos, pero pens
que eso tambin atraera a otros, y en caso de que se toparan con otro que resultara ser un enemigo, pens
que sera mejor estar en un lugar no tan empinado, donde resultara ms fcil correr. Despus de todo,
Noriko tena la pierna herida.
Shuya se sent y se recost contra un rbol que apenas tena diez centmetros de anchura, Noriko se
acomod justo a su lado y se apoy en el rbol, con la pierna herida estirada. Estaban completamente
exhaustos. Noriko cerr lentamente los ojos.
Shuya coment con Noriko las posibilidades que tenan, pero no llegaron a nada concreto.
Primero pens en buscar un bote para escapar de la isla. Pero inmediatamente se dio cuenta de lo

ridculo e intil que sera. Haba patrulleras en mar abierto y adems


Shuya, lentamente, se busc el cuello y toc la glida superficie de aquella cosa. Casi se haba
acostumbrado a la sensacin, pero aquello resultaba pesado, como si fuera su ineludible destino
asfixiando su existencia.
S: el collar.
Si desde la escuela se transmita una seal especial, la bomba en el interior del collar explotara. De
acuerdo con las reglas del juego, eso le ocurrira a cualquiera que fuera localizado en una zona
prohibida, pero naturalmente lo mismo se le aplicara a todos los que intentaran escapar por mar. En
realidad, aquellos collares convertan a las patrulleras marinas en una prevencin innecesaria. Aunque
consiguieran encontrar un bote, sera imposible escapar mientras tuvieran aquellos collares en el cuello.
La nica salida para ellos era atacar a Sakamochi en la escuela e inhabilitar los collares. Pero el
sector G-7, donde estaba emplazada la escuela, se haba declarado zona prohibida en cuanto haba
empezado el juego, as que era imposible acercarse all. Adems, sus posiciones estaban siendo
monitorizadas constantemente.
Estuvo pensando en todo aquello mientras la maana comenzaba a clarear. Sera peligroso para ellos
moverse a la luz del da. Pens que, para desplazarse, deban esperar otra vez a que se hiciera de noche.
Pero ah tambin haba un problema: el lmite temporal. Si en el transcurso de veinticuatro horas no
muere nadie La ltima vez que Shuya vio a un muerto fue cuando sali de la escuela, lo cual debi de
ser unas tres o cuatro horas antes. Si todos conseguan sobrevivir durante lo que quedaba del da y la
noche, en poco ms de veinte horas todo el mundo morira. Y aunque intentaran escapar por algn medio,
al anochecer podra ser ya demasiado tarde para hacer nada. Irnicamente, el hecho de que sus
compaeros fueran muriendo implicaba que los estudiantes que quedaban sobreviviran an algn tiempo.
Los vivos compraban tiempo con la muerte de los dems. Shuya intent quitarse aquella idea de la
cabeza.
Estaban atrapados.
Shuya sigui pensando que si al menos se encontrara con Shinji Mimura. Con todo lo que saba y
toda la experiencia que tena, un to como Shinji podra dar con una solucin a su situacin.
An se arrepenta de no haberse arriesgado a esperar a Shinji despus del ataque de Yoshio
Akamatsu. No s si hice lo correcto. Me habran atacado si me hubiera quedado? A lo mejor Yoshio
Akamatsu haba sido el nico, la excepcin
No eso no tena por qu ser verdad. Podra haber un montn de enemigos. Y, para empezar, era
imposible determinar quin era tu enemigo. Quin era todava normal y quin no lo era ya? Pero a lo
mejor somos nosotros los nicos que no estamos siendo normales Estaremos locos?
Le pareci que acabara perdiendo la cabeza.
Bueno, al final, no tenemos ms remedio que quedarnos sentados aqu y ver qu pasa. Pero
encontraremos alguna solucin? Si no sacamos nada en claro, podemos esperar hasta la noche e intentar
buscar a Shinji Mimura Pero a lo mejor ni siquiera podemos hacer eso. Aunque la isla era bastante
pequea, con un dimetro de seis kilmetros, encontrar a alguien en esas condiciones no sera fcil.
Adems supongamos que por un golpe de suerte (menuda expresin) acabamos dando con Shinji,
o nos quedamos nosotros dos solos, y de algn modo nos las arreglamos para escapar: en ese caso,
seramos considerados fugitivos. A menos que emigrramos a algn sitio, pasaramos el resto de nuestras
vidas como fugitivos.

Y al final, un da, acabaramos siendo asesinados por un agente gubernamental en algn callejn
solitario, y abandonaran nuestros cadveres en un basurero para que las ratas devoraran nuestros
dedos
Al final, lo mejor sera volverse loco.
Shuya pens en Yoshitoki Kuninobu. Lamentaba enormemente su muerte, pero a lo mejor haba tenido
ms suerte que l. Al menos l no tena que sufrir aquella locura, aquella situacin que pareca
absolutamente desesperada.
Lo mejor que podramos hacer sera suicidarnos. Estara Noriko de acuerdo con esta idea?
Shuya la mir de reojo y observ por primera vez en su vida el perfil de Noriko a la sosegada luz del
amanecer.
Tena unas cejas bien definidas, unas suaves pestaas enmarcaban sus ojos cerrados, una bonita nariz
chata y labios carnosos. Era una chica muy guapa. Ahora entenda por qu Yoshitoki estaba colgado por
ella.
Tena un poco de tierra en la cara y el pelo enmaraado, de una longitud que le sobrepasaba un poco
los hombros. Y por supuesto, el collar. Aquel llamativo collar plateado rodeaba su cuello como si
fuera una esclava de la antigedad.
Aquel maldito juego estaba acabando con todos sus atractivos.
De pronto, Shuya sinti que flua por todo su cuerpo una increble furia. Y con la ira, volvi en s.
No vamos a perder. Sobreviviremos. Y no solo eso, vamos a luchar. Y no ser un ataque de un
intil. Me han lanzado una buena pelota y les voy a dar con todo el bate de bisbol en la cara.
Noriko abri los ojos. Sus miradas se encontraron y quedaron fijas. Entonces Noriko dijo
calladamente:
Qu pasa? Algo va mal?
Nada Bueno, estaba pensando.
Shuya se sinti un tanto cohibido, porque Noriko lo haba pillado mirndola, as que solo protest:
Ya s que suena un poco extrao, pero espero que no ests pensando en suicidarte.
Noriko mir al suelo; su rostro dejaba traslucir dudas y esboz un gesto que podra llamarse sonrisa.
Luego dijo:
Ni hablar! Aunque
Aunque qu?
Noriko se lo pens unos momentos y luego dijo:
A lo mejor me suicidara si furamos los ltimos que quedramos con vida. As al menos t
podras
Atnito, Shuya neg con la cabeza. Lo hizo con todas sus fuerzas. Haba mencionado la idea solo por
decir algo, al azar. No esperaba que le contestara eso.
No digas tonteras. Ni siquiera lo pienses. Mira, t y yo vamos a estar juntos hasta el final. Y no
importa nada ms. Vale?
Noriko sonri un poco, le ofreci la mano y cogi la de Shuya.
Gracias dijo.
Mira, vamos a conseguirlo. Ni se te ocurra pensar en morir.
Noriko volvi a sonrer un poco. Y luego dijo:

Entonces, no te has rendido, Shuya?


l levant el mentn con bastante decisin.
Por supuesto que no.
Siempre estuve segura de eso, porque t tienes esa fuerza positiva dijo Noriko.
Fuerza positiva?
Noriko sonri.
No s cmo expresarlo, pero tienes una actitud positiva en la vida. Como ahora mismo, que ests
totalmente decidido a vivir. Y An mantena aquella dbil sonrisa en su rostro cuando lo mir
directamente a los ojos. Eso es lo que de verdad me gusta de ti.
Shuya sinti una punzada de vergenza y contest:
Eso es porque soy un idiota. Y luego aadi: Aunque pudiramos escapar, sabes?, eso no
tendra mucha importancia para m, porque no tengo padres. Pero t pero t no podras volver a ver a
tu madre, a tu padre o a tu hermano. Podras vivir con eso?
Noriko volvi a sonrerle otra vez.
Podra vivir con eso Ya me he hecho a la idea, desde que comenz este juego. Luego se
detuvo, y aadi: Y t?
A qu te refieres?
No podras volver a verla ms
Shuya dud. Era verdad, Noriko lo conoca muy bien. Como ella misma haba dicho: Te he estado
observando desde hace mucho tiempo.
Shuya habra mentido si hubiera dicho que no le importaba. Haba estado colado por Kazumi Shintani
durante todo aquel tiempo. La idea de no volver a verla era
Pero Shuya se quit la idea de la cabeza.
Bueno, no tiene mucha importancia.
Pens aadir: Es un idilio de una sola direccin, pero fue interrumpido por el repentino graznido
de la voz de Sakamochi resonando en el aire.
QUEDAN 31 ESTUDIANTES

15

Buenos das a todos.


Era la voz de Sakamochi. Era imposible localizar los altavoces, pero su voz se oa alta y clara,
aparte de una leve distorsin metlica. Probablemente los altavoces estaban instalados no solo en la
escuela, sino por toda la isla.
Soy vuestro instructor, Sakamochi. Son las seis de la maana. Cmo va todo?
Antes de que pudiera hacer un gesto de asco, Shuya se qued boquiabierto de asombro ante el tono
alegre que empleaba Sakamochi.
Muy bien, entonces. A continuacin, procedo a comunicaros los nombres de vuestros amigos
muertos. El primero, Yoshio Akamatsu.
Las mejillas de Shuya se tensaron. S, haba otro muerto, pero el anuncio del nombre de Yoshio
significaba algo ms para Shuya.
Yoshio Akamatsu no estaba muerto cuando Shuya lo abandon frente a la escuela. Entonces lo
habran matado cuando intentaba lanzar una ballesta a otro compaero? Pero no: permaneci all
tumbado, inconsciente, y lo hicieron estallar en pedazos con su bonito collar cuando la escuela se
convirti en una zona prohibida?
Comoquiera que fuera, el hecho de que Shuya lo hubiera dejado all maltrecho no le haca sentir muy
bien. Esa concatenacin de ideas se evapor inmediatamente con el anuncio de los nombres de los otros
muertos.
El siguiente, el nmero 9, Hiroshi Kuronaga; el nmero 10, Ryuhei Sasagawa; el nmero 17, Mitsuru
Numai; el nmero 21, Kazuhiko Yamamoto. Y luego veamos, las chicas: la nmero 3, Megumi Eto; la
nmero 4, Sakura Ogawa; la nmero 5, Izumi Kanai; la nmero 14, Mayumi Tendo.
La lista de nombres significaba que sus posibilidades de supervivencia se haban incrementado
ligeramente, pero eso no fue lo que pens Shuya. Se senta aturdido. Los rostros de sus compaeros
muertos aparecan y se desvanecan en su cabeza. Estaban todos muertos, lo cual significaba que haba un
montn de asesinos all fuera. A menos que algunos de ellos se hubieran suicidado.
Aquello segua. El juego innegablemente continuaba. Una larga procesin funeral, una multitud de
gente vestida de negro. Un hombre con traje negro, con un sombro rostro de yo-lo-s-todo, se diriga a
todos: Oh, Shuya Nanahara y Noriko Nakagawa? Vosotros dos, es cierto, vens un poco pronto. Pero
acabis de pasar junto a vuestras tumbas aqu mismo. Hemos grabado el nmero que ambos comparts: el
15. No os preocupis, tenemos una oferta especial para vosotros.
De repente, Sakamochi prosigui:
Que os vaya muy bien a todos. Estoy gratamente impresionado. Y ahora, las zonas prohibidas. Os
voy a comunicar las zonas y las horas. Coged vuestros mapas y apuntad.
Todava conmocionado por el nmero de compaeros muertos y furioso por el tono de voz de
Sakamochi, Shuya sac sin embargo a regaadientes el mapa de la mochila.
Primero, una hora a partir de este momento. A las siete. A las siete de la maana, en el sector J-2.
Hay que salir del J-2 antes de las siete de la maana. Entendido?

La zona J-2 estaba ligeramente al oeste del extremo sur de la isla.


La siguiente, dentro de tres horas: F-1 a las nueve de la maana.
La zona F-1 estaba en la orilla oeste de la isla, pero era una zona muy alejada, hacia el sur.
La siguiente, dentro de cinco horas; H-8 a las once de la maana.
La mayor parte de la zona residencial de la costa oriental estaba en la cuadrcula H-8.
Y esto es todo por el momento. Y ahora, quiero que hagis todo lo que podis hoy
El lugar en el que se encontraban Shuya y Noriko no estaba en las zonas prohibidas de Sakamochi,
que les haba dicho que las zonas se seleccionaban aleatoriamente. En cualquier caso, haban hecho bien
en apartarse de la zona residencial. Pero su localizacin podra estar en la siguiente comunicacin de
zonas prohibidas.
Sakura y Mientras Noriko hablaba, Shuya se volvi hacia ella. Ha dicho los nombres de
Sakura y Kazuhiko.
S murmur Shuya con un nudo en el fondo de su garganta. Me pregunto si si se habrn
suicidado.
Noriko se mir los pies.
No lo s. Pero, conocindolos, seguro que estuvieron juntos hasta el final. De algn modo
consiguieron encontrarse.
Shuya haba visto cmo Sakura le pasaba una nota a Kazuhiko. l y Noriko solo estaban haciendo
comentarios sin mucho fundamento, de todos modos. Por lo que saban, podran haber sido asesinados
cada uno por su lado, en lugares diferentes, a manos de compaeros enloquecidos.
Apartando de s la imagen de Sakura mientras deslizaba la nota a Kazuhiko y se rozaban sus manos,
Shuya sac la lista de estudiantes del bolsillo, que vena con el mapa en la mochila. Era de muy mal
gusto, pero tena que anotar la informacin. Cogi su boli y, luego, cuando estaba a punto de ir tachando
los nombres decidi no hacerlo. Era simplemente demasiado asqueroso.
En vez de eso, hizo una pequea marca junto a los nombres. Tambin incluy entre los muertos a
Yoshitoki Kuninobu y a Fumiyo Fujiyoshi. A Shuya le pareca que se estaba convirtiendo en el
mismsimo hombre vestido de negro que haba imaginado poco antes ofrecindole atades y tumbas.
Veamos, t, y t tambin. Y t. Cul es tu talla de atad? Te va a quedar un poco justo, pero podemos
ofrecerte nuestro modelo nm. 8, que es muy popular, y dejrtelo a muy buen precio.
Bueno, vale ya. En cualquier caso, tres de los cuatro miembros de la banda de Kazuo Kiriyama
haban muerto: Hiroshi Kuronaga, Ryuhei Sasagawa y Mitsuru Numai. A los nicos que no haban
mencionado eran a Sho Tsukioka (alias Zuki, porque era un poco rarito) y al propio Kazuo Kiriyama.
Shuya record el rostro fanfarrn de Mitsuru Numai cuando Kazuo Kiriyama abandonaba la clase.
Shuya haba dado por sentado que Kazuo organizara a su banda e intentara escapar. De modo que
qu significaban aquellos datos? A lo mejor, aunque hubieran decidido encontrarse en algn sitio,
empezaron a desconfiar unos de otros y se revolvieron contra s mismos Luego, puede que Sho
Tsukioka y Kazuo se las arreglaran para huir Significara eso que seguan juntos? No, la verdad es
que podra haber ocurrido cualquier cosa bien distinta. Shuya no tena ni idea.
Luego record el dbil eco de disparos que haban escuchado. Solo los haba odo una vez. Si
aquello hubiera sido un arma de fuego cules de aquellos diez habran muerto por ella?
Un ruido repentino, como un crujido, desbarat todos sus pensamientos. El rostro de Noriko se

crisp. Shuya inmediatamente se meti el boli y la lista de nombres en el bolsillo.


Shuya escuch atentamente. El sonido volvi a producirse; de hecho, se estaba aproximando a ellos.
Quieta le susurr a Noriko.
Shuya cogi su mochila. Tenan que estar preparados para salir pitando en cualquier momento, as
que meti todo lo necesario en ella. Solo haba dejado alguna ropa en su bolsa de deportes, pero no le
importaba mucho prescindir de aquello. Noriko tambin prepar su mochila del mismo modo.
Shuya carg las dos mochilas sobre su hombro izquierdo. Le tendi la mano a Noriko para ayudarla a
incorporarse. Esperaron agazapados.
Shuya sac el cuchillo. Lo aferr con la mano derecha, dejando la hoja hacia atrs. Puede que sepa
cmo utilizar la pa de una guitarra pens, pero no tengo ni idea de cmo usar esto.
Los crujidos se acercaban cada vez ms y eran ms fuertes. Probablemente el intruso no estaba a ms
de unos cuantos metros de distancia del matorral.
Shuya estaba abrumado por la misma tensin que haba sentido al salir de la escuela la noche
anterior. Cogi con la mano izquierda el hombro de Noriko y la apart hacia atrs. l se incorpor y
retrocedi. Cuanto antes, mejor. Y deprisa!
Se abrieron paso entre los arbustos y salieron a un sendero. Ascenda una colina. Los rboles se
inclinaban sobre ellos, las ramas se entrelazaban y el cielo era azul.
An sujetando a Noriko, Shuya camin hacia atrs con ella durante varios metros por aquel sendero.
El ruido de crujidos continuaba producindose en los arbustos que acababan de abandonar. El sonido se
hizo ms fuerte y entonces
Shuya abri los ojos como platos.
Un gato blanco salt de los arbustos y aterriz en el sendero. Estaba famlico y tena el pelaje
deslustrado, pero en cualquier caso, era lo que era: un gato.
Shuya y Noriko se miraron.
Es un gato dijo Noriko, y esboz una sonrisa. Shuya tambin hizo una mueca de alivio. Luego el
gato se gir hacia ellos como si por fin se hubiera percatado de su presencia.
Se qued mirndolos durante un rato y luego corri hacia ellos.
Shuya devolvi el cuchillo a la funda, mientras Noriko, en cuclillas, doblaba con cuidado su pierna
herida y le ofreca las manos al gato, que salt a sus brazos y olisque sus pies. Noriko lo cogi y lo
abraz.
Pobre gatito. Mira lo delgadito que est dijo Noriko mientras frunca los labios hacia el gato
como si pretendiera besarlo. El gato respondi con entusiasmo, ronroneando y maullando.
Debe de ser un gato domstico. Es muy carioso.
No s.
El Gobierno haba desplazado a todos los residentes de aquella isla por culpa del juego. (Como el
Programa era una operacin secreta hasta que concluyera, no deban haberlos informado.) Como dijo
Noriko, a lo mejor aquel gato haba pertenecido a alguien de la isla y haba quedado abandonado cuando
su propietario haba tenido que irse. No haba casas por aquella zona, as que puede que se hubiera
perdido en las colinas. Mientras apartaba la mirada de Noriko, Shuya se preguntaba si Se volvi
Aterrado.
Haba alguien vestido con el abrigo de la escuela a diez metros, de pie en el sendero, como si sus
pies estuvieran all clavados. Aunque tena una altura mediana, como Shuya, estaba muy fuerte gracias a

los entrenamientos con el equipo de balonmano. Tena la piel morena y un corte de pelo moderno. Se le
levantaba el flequillo hacia arriba. Era Tatsumichi Oki, el estudiante nmero 3.
QUEDAN 31 ESTUDIANTES

16

Noriko sigui la mirada de Shuya y se volvi. Su rostro se crisp de repente. Qu iba a hacer
Tatsumichi? Era un enemigo o no?
Tatsumichi Oki se qued all, mirndolos fijamente. Shuya sinti que su campo de visin se
estrechaba por la tensin, igual que ocurre en un coche a alta velocidad, pero por el rabillo del ojo an
fue capaz de distinguir la gran hacha que Tatsumichi traa en la mano derecha.
Como con un acto reflejo, Shuya se llev la mano al cuchillo que llevaba en el cinturn.
Aquello lo desencaden todo. Tatsumichi contrajo la mano en la que llevaba el hacha y entonces
comenz a correr hacia ellos.
Shuya empuj a Noriko, que todava tena al gato en brazos, hacia los arbustos.
Tatsumichi ya estaba justo delante de l.
Shuya rpidamente levant su mochila. El hacha fue a clavarse directamente en ella, rajndola y
dispersando su contenido por el suelo. El agua estall cuando la botella recibi el golpe. El filo alcanz
el brazo de Shuya. Un dolor punzante recorri su piel.
Arroj al suelo la mochila destrozada y se gir para ganar distancia. El rostro de Tatsumichi estaba
tan tenso que el blanco de sus ojos pareca inyectado en sangre.
Shuya no poda crerselo. S, estaban en una situacin extrema, y l tambin haba desconfiado
durante unos instantes, pero cmo poda? Cmo era posible que aquel muchacho, tan alegre y
agradable, estuviera haciendo aquello?
Tatsumichi rpidamente se volvi hacia donde estaba Noriko. El rostro y los labios de ella se
congelaron ante la mirada de Tatsumichi. El gato ya haba huido.
De repente, Tatsumichi se gir hacia Shuya y esgrimi su hacha hacia ambos lados.
Shuya par el golpe que le lanz Tatsumichi con el cuchillo. Por desgracia, todava no lo haba
desenfundado, pero, en cualquier caso, se produjo un chasquido metlico. Consigui parar el golpe a
menos de cinco centmetros de su mejilla. Shuya pudo ver las ondulaciones azuladas en la hoja del hacha,
probablemente formadas cuando se forj.
Antes de que Tatsumichi pudiera retirarse, Shuya desenfund su cuchillo y agarr el brazo con que su
contrincante sostena el hacha. Tatsumichi intent darle otro golpe; fue lento, pero consigui rozar el lado
derecho de la cabeza de Shuya. Volaron algunos cabellos ligeramente ondulados por encima de la oreja
derecha, y un afilado rasguo le hiri el lbulo de la oreja. No le doli mucho. Una idea tonta, ridcula,
cruz su mente: Bueno, no es una gran prdida. Shinji incluso se puso un pendiente.
Tatsumichi se cambi el hacha de mano, pero antes de que pudiera golpear de nuevo a Shuya, este le
barri los pies con la pierna izquierda. Las rodillas de Tatsumichi se doblaron. Eso es! Cete!
Pero consigui mantenerse en pie, se tambale y luego avanz por un lateral, abalanzndose contra
Shuya, que retrocedi internndose en los arbustos. Todo eran ruidos de ramas quebrndose.
Shuya sigui retrocediendo. Forzado por la increble fuerza de Tatsumichi, estaba prcticamente
corriendo hacia atrs. El rostro de Noriko desapareci de su vista. En aquella irreal situacin, otro
pensamiento absurdo cruz su mente. Se acord de los entrenamientos en la Liga Infantil de Bisbol.

Shuya Nanahara, el campen, un especialista corriendo hacia atrs, bravo!


Entonces sus pies notaron algo raro.
De repente record que haba una fuerte pendiente que bajaba hasta la llanura donde se encontraba el
templo sintosta.
Me caigo!
Los dos rodaron dando tumbos por la ladera atestada de arbustos. El brillante cielo matutino y
manchas verdes del follaje por todas partes. Pero aun as consigui sujetar la mueca de Tatsumichi.
Le pareci como si estuvieran cayendo desde una enorme altura, pero probablemente solo era una
ladera de unos diez metros o as. Sus cuerpos se estamparon contra el suelo con un golpe sordo, y all se
quedaron inmviles.
La zona estaba baada por el sol. Haban cado en la llanura.
Shuya estaba aplastado bajo Tatsumichi. Se retorci sobre s mismo para intentar levantarse antes que
su rival y Pero entonces fue cuando not algo raro. Aunque Tatsumichi haba ido a por l con la fuerza
de un compresor de aire, el vigor de sus brazos pareca haberle abandonado por completo en ese
momento. Estaban flccidos.
Shuya levant la mirada, desde el pecho de Tatsumichi, y vio por qu.
Justo por encima de l, el hacha se haba clavado en la cara de Tatsumichi. La mitad de la hoja que
haba quedado fuera pareca la ltima capa de chocolate de un pastel de Navidad. El hacha haba ido a
parar a su frente y le haba partido limpiamente en dos el ojo izquierdo. Un lquido viscoso resbalaba
mezclado con la sangre, y la hoja que estaba dentro de la boca reflejaba un luminoso azul claro.
Tatsumichi an segua aferrado al hacha, pero era Shuya quien sostena sus muecas. Shuya sinti una
horrible sensacin corriendo a la velocidad de la luz desde el rostro de Tatsumichi hasta sus muecas.
Como si estuviera siguiendo el rastro de esa sensacin, la sangre resbalaba por la hoja, fluyendo
desde Tatsumichi hasta las manos de Shuya, quien dej escapar un grave quejido, solt las muecas de
Tatsumichi y sali de debajo del cadver. El cuerpo de Tatsumichi rod hasta caer de espaldas. El
aterrador espectculo de un rostro muerto oscureci la luz de la maana.
Resoplando y jadeando, Shuya sinti una nusea inaplazable.
El insoportable horror de la cara partida de Tatsumichi no era una tontera, pero para Shuya haba an
un horror mayor. S. Haba matado a una persona. Peor an, a un compaero de clase.
De nada serva autoconvencerse de que haba sido un accidente. Despus de todo, haba hecho todo
lo posible por rechazar el hacha, y despus dobl las muecas de Tatsumichi todo lo que pudo para
dirigir el filo hacia su cara.
Se sinti increblemente mareado y con ganas de vomitar. Pero trag saliva y consigui mitigar la
nusea. Levant la cabeza y mir hacia arriba, a la cuesta por la que haban bajado dando tumbos.
No poda ver ms all de los arbustos que cubran la loma. Haba dejado sola a Noriko. Lo ms
importante ahora es proteger a Noriko, pens Shuya. No tena tiempo que perder. Tengo que volver
enseguida con Noriko, se dijo, como si aquellos pensamientos pudieran tranquilizarlo. Se puso en pie y
mir fijamente el rostro de Tatsumichi y el hacha durante un instante.
Dud un poco, pero luego apret los labios y apart con dificultad los dedos de Tatsumichi del
mango del hacha. Simplemente no poda dejarlo as. Desde luego, no tena tiempo para enterrarlo, pero el
hacha en su cara era demasiado. No poda soportarlo. Agarr el mango e intent arrancar el hacha de la
cabeza de Tatsumichi.

El hacha se haba alojado tan profundamente en la cara de Tatsumichi que pareca como si hubiera
nacido con ella clavada en el crneo.
Shuya inspir profundamente. Oh, Dios mo.
Luego pens en su exclamacin No. Qu tiene que ver esto con Dios? La seorita Anno era una
devota cristiana, pero su fe en l no le sirvi de nada cuando acab siendo violada por Sakamochi.
Alabado sea el Seor.
Shuya sinti otra oleada de furia.
Apret los dientes, se arrodill junto a la cabeza de Tatsumichi y coloc una mano temblorosa sobre
la frente de su compaero de clase. Con la mano derecha tir del hacha, lo cual provoc un horrible
borboteo cuando la hoja por fin se liber, y la sangre fluy libre por toda la cara de Tatsumichi.
Le pareci como si estuviera en una pesadilla. Partida por la mitad, la cabeza de Tatsumichi ahora
era asimtrica. Pareca demasiado irreal, como un maniqu de plstico. Shuya se dio cuenta por primera
vez en su vida de lo leve y frgil que es el cuerpo humano.
Renunci a intentar cerrar los ojos de Tatsumichi. Su globo ocular izquierdo y el prpado estaban
hendidos, y este ltimo estaba tan magullado que sera imposible cerrarlo. A lo mejor el ojo derecho
podra cerrarse mejor, pero dejar un cadver guiando un ojo era an peor. Sera de mal gusto, dadas las
circunstancias.
Volvi a sentirse mareado.
Pero se puso otra vez en pie y mir a su alrededor. Para regresar con Noriko tendra que dar un buen
rodeo por el sendero que suba hacia arriba.
Sin embargo, Shuya se qued boquiabierto porque
Haba un chico con gafas y chaqueta del colegio en mitad de la llanura El delegado masculino de
clase, Kyoichi Motobuchi.
Y su delegado tena en la mano una pistola.
QUEDAN 30 ESTUDIANTES

17

Tras sus gafas de montura metlica plateada, los ojos del delegado de clase se encontraron con la mirada
de Shuya. El pelo, que habitualmente tena pulcramente dividido a razn de 7/3 sobre su crneo, era
ahora un completo revoltijo. Las lentes de sus gafas parecan sucias, y los ojos que haba detrs estaban
inyectados en sangre y tan abiertos como los que haba visto en el rostro de Tatsumichi. El rostro de
Kyoichi estaba increblemente plido, como lo estaba en el interior del aula, y recordaba una vez ms a
los grabados de Warhol. Ya no pareca un ser humano.
Cuando el arma se agit con una sacudida violenta, Shuya se agach y cay hacia atrs. Con aquel
estallido, la pistola escupi una pequea llama. Algo muy caliente roz la cabeza de Shuya. Por supuesto,
saba qu haba sido. De todos modos, la bala haba errado el blanco.
An tumbado de espaldas, Shuya no tuvo ni tiempo para pensar. Solo intent huir. La maleza seca
haca un ruido quebradizo bajo su espalda.
Estaba demasiado cerca: no poda escapar. Kyoichi Motobuchi solo estaba a unos cuantos metros de
distancia de Shuya, apuntando directamente a su pecho.
El rostro de Shuya se puso ms rgido que una escultura de mrmol. Apenas poda pensar en proteger
a Noriko, ni en ninguna otra cosa, pues un verdadero miedo lo tena atenazado en lo ms profundo de sus
entraas. La prxima diminuta bala de plomo que esa pistola escupa me matar! Me matar!
Alto! grit otra voz.
Kyoichi de repente se volvi hacia un lateral. Shuya tambin busc el lugar hacia donde se diriga la
mirada de su delegado
Una alargada figura se vea a la sombra del templo. Con el pelo liso no, con la cabeza
prcticamente pelada, con prominentes cicatrices por encima de sus cejas y con el gesto feroz de un
matn. Era Shogo Kawada (el estudiante nmero 5). Sostena en la mano una escopeta de postas (una
Remington M-31 de caones recortados).
Sin ningn gesto ni aviso, Kyoichi dispar a Shogo. Shuya vio cmo este se agachaba rpidamente.
Cuando oy la explosin de la escopeta que Shogo an mantena erguida mientras estaba agachado, las
chispas volaron de los caones como un lanzallamas y, un instante despus el brazo de Kyoichi haba
desaparecido. Una oleada de roco sanguinolento llen el aire. Kyoichi mir atnito la media manga de
su uniforme escolar; el resto, desde el codo a la mano que sostena la pistola, yaca ahora sobre la hierba.
Shogo rpidamente extrajo la posta y volvi a cargar la recortada. Un cartucho de plstico rojo sali
volando hacia un lateral, despus de haber escupido sus perdigones.
Aaaaaaaagh! grit Kyoichi como un animal, cuando de repente se dio cuenta de lo que haba
ocurrido. Shuya pens que caera sobre sus rodillas.
Pero no. En vez de hacer eso, el delegado de clase corri en busca de su brazo. Consigui arrancar la
pistola de la mano amputada con la que an tena pegada al cuerpo. Como una carrera de relevos de un
solo hombre. Fantstico! A Shuya una vez ms le pareci que estaba viendo una mala pelcula de terror.
O mejor dicho, leyendo una mala novela de terror.
Maldita sea, aquello era horroroso.

Quieto! grit Shogo, pero Kyoichi no le hizo caso y le apunt con la pistola.
Shogo dispar otra vez. El cuerpo de Kyoichi se dobl en un tringulo, con el pecho elevado como un
saltador de altura, y vol hacia atrs. Cay sobre sus pies y, como si fuera a cmara lenta, un instante
despus estaba derrumbndose sobre el polvo boca arriba. Se hundi en la maleza de la explanada y all
qued, inmvil.
Shuya consigui ponerse a duras penas en pie.
Pudo ver el cuerpo de Kyoichi entre la hierba y la maleza. Tena un boquete en el estmago, y el
contenido del mismo pareca el contenedor de la basura de una fbrica de salchichas.
Shogo apenas prest atencin al cadver y rpidamente se acerc a Shuya con su recortada. Manipul
el cargador de nuevo y el cartucho vaco sali volando.
Shuya estaba aturdido por la rpida sucesin de acontecimientos y las horrendas muertes de
Tatsumichi y Kyoichi, pero se las arregl para decir entre jadeos:
Espera, espera! Yo
Shogo se detuvo junto al cuerpo de Kyoichi y dijo:
Ni te muevas. Tira el arma.
Shuya al final se dio cuenta de que tena el hacha en la mano.
Hizo lo que Shogo le haba dicho. El hacha sangrienta cay al suelo con un golpe seco.
Entonces fue cuando apareci Noriko, plantada donde el sendero acababa de descender. Arrastrando
la pierna, haba conseguido abrirse paso entre los matorrales, siguiendo el camino que haban abierto
Tatsumichi y Shuya cuando bajaron rodando por la cuesta. (Shuya se dio cuenta entonces de que haba
transcurrido menos de un minuto desde su pelea con Tatsumichi Oki.) Se haba quedado plida ante los
disparos, pero ahora contena el aliento a la vista de los cadveres desperdigados de Tatsumichi y
Kyoichi, y el cara a cara entre Shogo y Shuya.
Shogo inmediatamente se percat de la presencia de Noriko y la apunt con la recortada. El cuerpo
de ella se encogi.
Quieto! grit Shuya. Noriko est conmigo! Y nosotros no queremos luchar!
Shogo se volvi lentamente hacia Shuya. Tena una mirada extraa, desconcertada.
Shuya le grit a Noriko:
Noriko! Shogo me ha salvado la vida. No es un enemigo!
Shogo mir a Noriko y luego se volvi de nuevo hacia Shuya. Luego baj la recortada.
Despus de permanecer los tres inmviles durante un rato, Noriko levant las manos para indicar que
no llevaba nada y luego baj lentamente el ltimo tramo del camino. Avanz tambaleante, arrastrando la
pierna derecha, y mientras se acercaba a Shuya, ambos observaron a Shogo.
Shogo les devolvi la mirada, como si fueran dos armadillos gemelos. Shuya not que la barba
incipiente le haba crecido un poco en las mejillas y la barbilla a aquel extrao compaero de clase.
Lo primero dejadme que me explique dijo al final Shogo. No tuve ms remedio que
disparar a Kyoichi. Entendis?
Mirando el cuerpo de Kyoichi, Shuya medit las palabras de Shogo y se percat de que, tal vez, tal
vez el delegado haba perdido completamente el juicio. Puede que me viera pelear con Tatsumichi Oki y
extrajera una impresin errnea. Noriko no estaba por aqu, as que eso hubiera sido razonable
Como haba dicho Shogo, Shuya no tena derecho a culparlo por sus acciones. Si no hubiera matado a

Kyoichi, entonces este habra acabado con Shuya. Despus de todo, l tambin haba matado a alguien. A
Tatsumichi Oki.
Volvi a mirar a Shogo.
Claro, lo s. Gracias. Me has salvado la vida.
Shogo se encogi de hombros.
Solo intentaba detener a Kyoichi, pero supongo que al final acab salvndote la vida tambin.
La adrenalina todava corra como un torrente por su cuerpo, pero Shuya consigui decir algo ms:
Me alegro mucho. Es un gran alivio encontrar a alguien que todava es normal.
De hecho, Shuya estaba sorprendido. Horas antes, en el aula, pens que si haba alguien que fuera a
jugar a aquello, ese sera Shogo. Pero no solo haba pasado de jugar, sino que le haba salvado la vida a
Shuya.
Shogo los mir atentamente durante un rato, como si estuviera pensando algo. Luego dijo:
Entonces, vosotros dos estis juntos?
Shuya levant las cejas.
S, eso es lo que he dicho.
Y por qu estis juntos? pregunt Shogo.
Shuya y Noriko se miraron. Entonces se giraron hacia Shogo.
Qu quieres decir con?
Pero se detuvo a medias cuando se dio cuenta de que Noriko estaba haciendo la misma pregunta. Pero
ella se interrumpi tambin a media frase, al darse cuenta de que Shuya estaba preguntando lo mismo.
Ambos volvieron a mirarse. Shuya pens que Noriko le estaba dando luz verde para que hablara primero,
pero entonces, en cuanto empez a hablar, sus palabras se volvieron a solapar con las de ella.
Porque
Una vez ms, Shuya y Noriko intercambiaron miradas. Acabaron mirando a Shogo sin decir ni una
palabra.
Una levsima mueca cruz el rostro de Shogo. Si aquello era una sonrisa, era la primera vez que
Shuya lo vea sonrer en su vida.
Vale, vale asinti Shogo. Sea como sea, tenemos que escondernos. No vamos a quedarnos
aqu al descubierto.
QUEDAN 29 ESTUDIANTES

18

Yuko Sakaki (la estudiante nmero 9) iba avanzando entre los matorrales. Era peligroso para ella correr
de un modo tan imprudente, pero tena que escapar. Esa era su prioridad.
En su cabeza se repeta una y otra vez la escena de la que haba sido testigo. El espantoso incidente
que haba visto entre los arbustos. Le haban abierto la cabeza a Tatsumichi Oki. Shuya Nanahara le haba
arrancado el hacha de la cabeza.
Estaba horrorizada. Shuya Nanahara haba matado a Tatsumichi Oki. Lo hizo sin que le temblara el
pulso.
Hasta que Shuya no le arranc el hacha de la cabeza a Tatsumichi, Yuko estaba tan paralizada que no
poda ni apartar la mirada de la escena. Pero en cuanto vio la sangre en el hacha, se apoder de ella el
miedo. Agarr su mochila, se tap la boca, porque de lo contrario habra gritado con todas sus fuerzas.
Las lgrimas anegaban sus ojos.
El disparo de un arma de fuego son a sus espaldas, pero apenas lo oy, dado el estado en que se
hallaba.
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19

Despus de que Shuya y Noriko regresaran al bosque de matorral donde haban acampado la noche
anterior y recogieran sus mochilas, Shogo apunt que desde aquella posicin no tenan una buena visin
de los alrededores. Shuya pens que haba elegido aquel lugar con mucho tiento, pero Shogo pareca
extraamente adaptado a aquel medio, as que hicieron lo que l dijo y se trasladaron hacia la montaa.
El gato sucio haba desaparecido.
Un momento. Voy a coger las mochilas de Kyoichi y Tatsumichi.
Shogo los dej en unos arbustos cercanos. Noriko se sent a descansar y Shuya se puso a su lado.
Tena en las manos el revlver (Smith & Wesson del 38 Chiefs Special) que Shogo le haba dado
despus de arrebatrselo a Kyoichi. No se senta cmodo con l, y no quera llevarlo encima haba
visto aquella carrera de relevos de un solo hombre manco, pero al final no tuvo ms remedio que
aceptarlo.
Shuya, mira.
Noriko haba sacado una tirita rosa. Deba de haberla encontrado en la mochila de Tatsumichi Oki,
rajada por el hacha que haba tenido en su interior. Shuya se toc la oreja derecha. Pareca que haba
dejado de sangrar, pero senta un dolor punzante.
Estate quieto. Noriko se acerc a l y abri el precinto de la tirita.
Mientras le pona la tirita en la oreja con mucho cuidado, dijo:
Me pregunto por qu habremos venido tantos a este lugar. Cinco estudiantes, si incluimos a Shogo,
y nosotros mismos.
Shuya le devolvi la mirada a Noriko. No se le haba ocurrido pensar en aquello, debido a las
peleas, pero Noriko tena razn.
Shuya neg con la cabeza.
No lo s. Nosotros vinimos aqu porque fue todo lo lejos que pudimos llegar, no? No queramos
subir la colina ni ir hacia la playa, donde hay demasiada visibilidad. A lo mejor todos hemos pensado lo
mismo y al final hemos acabado en el mismo sitio, pensando que estaramos a salvo aqu, incluido el
delegado y Tatsumichi.
Cuando mencion a Tatsumichi, volvi a sentir un dolor de estmago y deseos de vomitar. Aquel
rostro partido por la mitad, izquierda y derecha, asimtricas, como una nuez. Y aquel cadver tirado
all Damas y caballeros, con ustedes el asombroso Hombre Nuez
Aparte de la nusea, los pensamientos de Shuya, que hasta entonces haban permanecido nublados por
el chute de adrenalina de la pelea, finalmente comenzaron a esclarecerse. Estaba recuperando el juicio.
Shuya, ests plido. Te encuentras bien? pregunt Noriko, pero este no poda contestar. Un
escalofro recorri todo su cuerpo, y comenz a temblar. Los dientes le castaeteaban sin control, como
si estuvieran ejecutando un enloquecido baile de claqu.
Qu ocurre? Noriko le puso la mano en el hombro.
Shuya contest, con los dientes an castaeteando.
Estoy aterrorizado.

Shuya gir el cuello hacia la izquierda y mir a Noriko. Ella le devolvi la mirada con un gesto de
preocupacin.
Estoy aterrorizado. Estoy jodidamente aterrorizado. Acabo de matar a una persona.
Noriko mir a la cara a Shuya durante un buen rato y luego, con cuidado, apart su pierna herida y se
sent frente a Shuya con las rodillas dobladas. Entonces, cariosamente abri los brazos y arrop a
Shuya cogindolo por los hombros. Su mejilla roz la temblorosa mejilla de Shuya. l sinti su calor, y
su nariz, que haba aspirado el apestoso olor de la sangre, not un ligero perfume a algo que poda ser
colonia o champ.
Shuya estaba sorprendido, pero agradeca la clida compasin y aquel perfume, y permaneci
sentado y quieto, abrazado a sus propias rodillas. Aquello le record el tiempo en que su madre lo
abrazaba cuando era un nio, antes de que muriera. Cuando vio el cuello marinero del traje escolar de
Noriko, tuvo una momentnea visin de su madre. Ella hablaba con voz clara, tan llena siempre de
energa. Incluso siendo nio, pensaba que su madre era muy moderna. Su rostro, oh, to, se pareca
muchsimo a Kazumi Shintani. Siempre estaba intercambiando sonrisas con su padre, que, con su bigote,
no se pareca nada a esos funcionarios gubernamentales. (En sus brazos, la haba odo decir: Tu padre
es abogado y ayuda a la gente que tiene problemas. Es un trabajo muy importante en este pas.)
Algn da me casar con alguien igual que mam y entonces me pasar todo el tiempo sonriendo
como pap y mam. Las sonrisas de sus padres conseguan que se sintiera as.
Los temblores poco a poco disminuyeron y desaparecieron.
Ests bien? pregunt Noriko.
Creo que s. Gracias.
Noriko, lentamente, se apart de l.
Tras unos instantes, Shuya dijo:
Hueles bien.
Noriko sonri con timidez.
Oh, Dios, si ayer ni siquiera me ba
No, de verdad, hueles muy bien.
Una sonrisa ilumin de nuevo el rostro de Noriko, cuando volvieron a orse ruidos y crujidos en los
arbustos. Shuya la apart con el brazo izquierdo y levant la Smith & Wesson.
No dispares, soy yo.
Apartando el denso matorral, apareci Shogo. Shuya baj la pistola.
Shogo vena cargado con dos mochilas y la recortada colgada del hombro con una correa. Sac una
pequea caja de cartn y se la lanz a Shuya.
Esta la cogi en el aire y la abri, dejando al descubierto la parte posterior de unas balas doradas,
colocadas en ordenadas hileras. Por los huecos, era evidente que faltaban cinco balas.
Balas para tu pistola. Crgala dijo Shogo, y luego apart su arma a un lado y sac un viejo
sedal.
Tir con fuerza del extremo y Shuya pudo ver entonces cmo el hilo se adentraba directa y
profundamente entre los arbustos. Entonces Shogo sac una pequea navaja del bolsillo y extrajo la hoja
del mango. El arma que le haban dado a Shogo era la recortada, as que la navaja deba de haberla
trado l por su cuenta, o eso imagin Shuya.

Shogo se acerc al tronco de un rbol no ms grueso que una lata de cocacola e hizo una muesca en la
corteza con la navaja. Luego fij el extremo tenso del sedal atndolo por la muesca y cort lo que
sobraba. At el sedal restante alrededor del tronco del rbol del mismo modo.
Qu ests haciendo? pregunt Shuya.
Esto? Shogo dej a un lado la navaja y contest: Podra decirse que es un primitivo sistema
de alarma. Nosotros estamos en el centro. El sedal nos rodea en un crculo de un radio que tendr ms o
menos veinte metros. En el momento en el que alguien lo toque, se soltar y se caer del rbol. No te
preocupes, el intruso ni siquiera se enterar. Eso nos servir de advertencia.
Dnde encontraste el sedal?
Shogo hizo una leve indicacin con la barbilla hacia un lugar indeterminado.
Haba una pequea tienda ah abajo. Quera hacerme con algunas cosas, as que ese fue mi primer
objetivo. Ah fue donde lo encontr.
Shuya pareca atnito. Pues claro. No importaba lo pequea que fuera la isla, al menos tendra que
haber una tienda. Pero aquello ni siquiera se le haba pasado por la cabeza. Aunque, desde luego, no le
habra sido posible andar dando vueltas por ah, dado que tena que cuidar de Noriko.
Shogo se sent donde pudiera ver las caras de Shuya y Noriko. Comenz a clasificar las cosas de las
mochilas que haban pertenecido a Tatsumichi y Kyoichi. Sac una botella de agua y un poco de pan.
Desayunamos? Qu me decs?
An aferrado a sus rodillas, Shuya mene la cabeza. No tena apetito en absoluto.
Qu pasa? Te encuentras mal por haber matado a Tatsumichi? Shogo estudi el rostro de
Shuya y dijo despreocupadamente: No te agobies, hombre. Digamos que cada uno de nosotros mata a
un estudiante. El juego es como un torneo de todos contra todos. Son cuarenta y dos no, cuarenta
estudiantes, as que si matas a cinco o seis, seguramente sers el vencedor. Cuatro o cinco ms, eso es lo
nico que necesitas.
Shuya saba que estaba bromeando, pero no, resultaba an ms ofensivo precisamente porque
estaba bromeando. Le lanz una mirada furibunda a Shogo.
Al notar el enfado de Shuya, Shogo se recost.
Lo siento, to, solo estaba bromeando.
Shuya pregunt con tono hostil.
As que a ti no te dan ganas de vomitar? O es que ya has matado a alguien antes de Kyoichi?
Shogo simplemente se encogi de hombros.
Bueno, esta vez es el primero dijo.
Era una manera rara de decirlo, pens Shuya, pero no tena ni idea de lo raro que poda llegar a ser.
Se qued perplejo. Si Shogo era el delincuente que proclamaban los rumores, entonces poseera una
audacia que Shuya ni siquiera poda imaginar.
Shuya hizo un gesto de desprecio con la cabeza y cambi de asunto.
Sabes?, hay una cosa que no entiendo.
Shogo levant las cejas. La espantosa cicatriz que tena por encima del ojo izquierdo se elev
tambin.
Y qu es?
El delegado de clase Kyoichi

Eh! Shogo lo seal con la barbilla para interrumpirlo. Pens que lo habas entendido. No
tuve otra opcin. Me ests diciendo que debera haber dejado que me matara? Yo no soy Jesucristo,
vale? No puedo resucitar, aunque tampoco lo he intentado
No, no es eso lo que quera decir
Shuya se pregunt si Shogo estara bromeando de nuevo. Era Shogo Kawada del tipo graciosillo?
Creo que la razn por la que Kyoichi intent dispararme fue que me vio matar a Tatsumichi. Yo
mat a Tatsumichi. Y por eso fue por lo que me atac
Shogo asinti levemente.
As que simplemente era normal que Kyoichi intentara matarme.
Cierto. Puede ser. Pero aun as yo
No dijo Shuya, interrumpiendo a Shogo. Olvdalo. Lo que quera decir es que Tatsumichi
Tatsumichi me atac, aunque yo no le haba hecho nada. Y adems, estaba con Noriko. Por qu nos
atacara?
Shogo se encogi de hombros y coloc la botella de agua y el pan junto a sus pies.
Le dara por ah. Eso es todo. Qu hay que entender?
No, bueno tericamente, s, pero no lo pillo. Cmo es posible que Tatsumichi?
Shogo cort el dubitativo discurso de Shuya.
No hay ninguna necesidad de entender nada.
Qu?
Los labios de Shogo se retorcieron como si estuviera sonriendo de un modo muy raro.
Yo solo soy un estudiante trasladado, as que no s mucho de vosotros y de vuestros compaeros.
Pero qu sabes t de Tatsumichi? A lo mejor tena a alguien muy enfermo en su familia, y por eso le
pareci que deba sobrevivir. O a lo mejor solo estaba siendo egosta. O a lo mejor se volvi loco por el
miedo y perdi su capacidad de raciocinio. Y hay incluso otra posibilidad: t estabas con ella. Puede que
pensara que habais formado un equipo. Cmo saber si sera bien recibido o no? Puede que t y la chica
hubierais decidido que l era una amenaza. Y si estuvierais participando de verdad en el juego, entonces
podras usar esa misma excusa para matarlo dijo Shogo. Eh, lo provocaste o algo?
No Shuya se detuvo, recordando cmo instintivamente se haba llevado la mano al cuchillo al
encararse con Tatsumichi. El propio Shuya haba temido por su vida. Haba temido a Tatsumichi.
Pas algo?
Me llev la mano al cuchillo dijo mirando a Shogo. Pero eso no es suficiente para
Shogo neg con la cabeza.
Oh, pues claro que es suficiente, Shuya. Tatsumichi podra haber pensado: Tengo que ir a por ti
porque tienes un arma. En este juego todo el mundo se pone muy susceptible. Y aadi, como para
dar por zanjado el tema: Pero, al final, lo que pas es que a Tatsumichi le dio por ah. Ese es el mejor
modo de entenderlo. Y, mira, no hay ninguna necesidad de entender nada. Lo que se saca en claro es eso.
Una vez que tu enemigo te ataca con un arma, no dudes. O morirs. No te puedes permitir el lujo de
pensrtelo. Lo primero que tienes que hacer es anticiparte a tu enemigo. No deberas confiar demasiado
en la gente mientras dure este juego.
Shuya inspir profundamente. Pero Tatsumichi quera realmente matarme? Por otra parte, como
deca Shogo, tampoco tena mucho sentido pensar demasiado en ello.

Shuya levant la mirada hacia Shogo otra vez.


De acuerdo dijo.
Qu?
Hay una cosa que se me olvid preguntarte.
Y qu es? Adelante.
Por qu te has quedado con nosotros?
Shogo levant las cejas y se humedeci los labios.
Buena pregunta. Podra ir a por vosotros tambin.
Eso no es lo que quera decir dijo Shuya negando con la cabeza. Me salvaste la vida. No:
tambin arriesgaste tu vida intentando detener a Kyoichi. No desconfo de ti.
Bueno, Shuya lo pillaste mal. Me parece que no entiendes bien este juego todava.
Qu quieres decir?
Permanecer en grupo te da ventajas en este juego explic Shogo.
Shuya pens en lo que haba dicho Shogo y luego asinti. Tena razn. As se podan establecer
turnos de vigilancia, y el grupo sera ms fuerte en caso de ataque.
Y?
T pinsalo. Shogo dio unas palmaditas a la recortada que descansaba sobre sus rodillas. De
verdad crees que me arriesgu mucho para detener a Kyoichi? Crees que darle el alto habra podido
tener algn efecto real para detenerlo? A lo mejor ya estaba pensando en cargrmelo. Tena que
matarlo? Kyoichi no me pareca del tipo de gente que forme un grupo, pero a lo mejor le dije que se
detuviera para daros una posibilidad de que os unierais a m. No estara actuando en mi propio inters
unindome a vosotros y pensando que luego, ms adelante, ya os podra matar?
Shuya se qued mirando atnito a Shogo, sorprendido ante aquella serie de explicaciones evidentes y
lgicas. Era verdad que Shogo era un ao mayor que ellos. Pero hablaba como un adulto un adulto
maduro y listo. En ese sentido, le recordaba a Shinji Mimura.
Shuya pareci contrariado.
Acabaremos mal si empezamos con desconfianzas. T no ests contra nosotros. Y se volvi para
mirar a Noriko. Eso es lo que creo.
Yo tambin asinti Noriko. Si no podemos confiar en nadie, estamos perdidos.
Es un pensamiento muy noble, nia asinti Shogo. Si lo quieres ver as. Lo nico que te digo
es que tengas cuidado en este juego. Y luego pregunt: Qu?, algo ms?
Shuya de repente se dio cuenta de que l era el nico que estaba haciendo preguntas.
T. Por qu confas en nosotros? Asociarte con nosotros no implica necesariamente que no
vayamos a atacarte. Lo has dicho t mismo. No tienes ninguna razn para confiar en nosotros.
Ya contest Shogo, como si aquello le divirtiera. Una pregunta muy pertinente. Ya le vas
cogiendo el tranquillo, Shuya.
Vamos, di, quiero una respuesta.
Al decir aquello, Shuya agit la mano en la que llevaba el revlver. Shogo se inclin hacia atrs
como si quisiera advertirle que aquellos movimientos resultaban un tanto peligrosos.
Y bien? insisti Shuya.
Shogo volvi a levantar las cejas. Entonces revel aquella leve sonrisa en su rostro. Mir las ramas

del rbol que se inclinaban sobre ellos y luego se gir hacia Shuya y Noriko. Ahora pareca serio.
Lo primero de todo
Shuya vio un algo poderoso en la mirada tranquila de Shogo. No saba qu poda ser, pero era
poderoso.
Bueno, tengo mis razones. Tengo un problema con las normas. No, con el juego en s mismo.
Shogo se detuvo por un instante.
Tienes toda la razn, pero, vers, me da un poco de vergenza admitirlo, pero yo siempre he
basado todas mis decisiones en mi conciencia. As que
Shogo cogi los caones de su recortada, que tena entre las piernas como si fuera una caa de
pescar, y los mir. Un pjaro estaba cantando en lo profundo del bosque. Shogo pareca solemne. Shuya
lo estaba escuchando nervioso.
Hacis una bonita pareja. Eso fue lo que pens cuando os vi esta maana, y todava lo pienso.
Shuya lo mir atnito, con la boca abierta.
Pareja?
Noriko se atrevi a hablar primero. Estaba colorada como un tomate.
Ests muy equivocado. No somos pareja. No soy
Shogo mir a Shuya y a Noriko y sonri. Luego estall en carcajadas. Era una risa amistosa e
inesperada. Sigui rindose durante un rato.
Por eso confo en vosotros. Adems, vosotros mismos lo habis dicho: una vez que comienzan las
sospechas, ya no hay remedio. No es suficiente?
Shuya al final sonri. Luego dijo sinceramente:
Gracias. Me alegra que confes en nosotros.
Shogo continu sonriendo.
Oh, no: el honor es mo.
Supe que eras un individualista desde el da que te trasladaron a nuestro colegio.
Djate de terminologa fina. Lo siento, pero nac con esa tara. No parezco muy amistoso, no puedo
evitarlo.
Noriko le dedic una clida sonrisa y dijo:
Me alegro. Ahora somos uno ms.
Respondiendo a Noriko, Shogo se frot con el dedo el bigote incipiente que tena bajo la nariz e hizo
un gesto inesperado. Se volvi hacia Shuya y le ofreci la mano derecha.
Yo tambin me alegro de no estar solo.
Shogo se estir, pasando por delante de Shuya y le ofreci la mano a Noriko.
Gracias.
Noriko le estrech la mano.
Entonces Shogo vio la pierna de Noriko y aadi:
Se me haba olvidado eso. Ensame primero, y luego hablaremos sobre nuestros planes.
QUEDAN 29 ESTUDIANTES

20

Los rayos de sol que se reflejaban en los enrevesados dibujos de la ventana opaca comenzaron a
volverse blancos. El sol se derramaba por la parte superior de la ventana y entraba en el edificio donde
Yumiko Kusaka (la estudiante nmero 7) se encontraba sentada, apoyada contra una pared. Entrecerr los
ojos. Yumiko recordaba la frase manida y repetida mil veces en los sermones que el prroco local de la
Iglesia Halo, a la que sus padres y ella misma asistan (antes de que su nombre hubiera sido siquiera
registrado): El sol saldr todos los das, bendicindonos a todos con su alegra.
Ah, s, claro estoy bendecida por ser parte de este juego maravilloso. Ja, ja, ja.
Yumiko hizo un gesto de incomprensin con la cabeza y agit ligeramente su pelo corto, peinado
como los chicos. Esboz una sonrisa sarcstica a Yukiko Kitano (la estudiante nmero 6), que estaba
sentada a su lado, apoyada tambin contra la pared. Yukiko segua estupefacta, con la mirada clavada en
el suelo de madera baado de luz. Aunque el edificio en el que se encontraban ostentaba el nombre de
Asociacin Turstica de la Isla de Okishima, aquello recordaba a un ayuntamiento de un pueblo modesto.
Abajo, en la entrada, haba un mostrador de recepcin, una silla y un archivo oxidado. El mostrador tena
un telfono (haban intentado utilizarlo, pero, por supuesto, como ya les haba advertido Sakamochi, no
haba seal). En el archivador encontraron solo algunos folletos tursticos bastante feos.
Yumiko y Yukiko eran amigas desde la guardera. Estuvieron en clases distintas y no vivan en el
mismo barrio, pero se encontraron gracias nuevamente a la Iglesia Halo, a la que acudan sus
padres. Cuando se conocieron, era la tercera ocasin en que Yumiko iba a la iglesia, pero pareca que
Yukiko iba por vez primera. Pareca asustada por todo lo que haba all, incluido el gong que se haca
sonar con cada canto y la atmsfera general de la iglesia, cuya decoracin era tal vez muy recargada. As
que Yumiko se acerc a aquella nia callada a la que sus padres haban dejado sola ocupados en
alguna otra cosa, al parecer, y le dijo: No te parece que todo esto es una tontera?
La nia pareci un poco sorprendida, pero luego sonri. Y desde entonces haban sido amigas.
Aunque tenan un nombre muy parecido, las dos muchachas eran muy diferentes. Yumiko era enrgica,
y todo el mundo la consideraba un marimacho. En la actualidad (aunque las posibilidades de regresar a
esa actualidad eran muy, muy escasas) entraba de cuarta en el equipo de bisbol, lo cual era todo un
privilegio. Yukiko era ms hogarea y cocinaba pasteles para Yumiko, que en ese momento era quince
centmetros ms alta que su amiga. Yukiko a menudo deca que tena envidia de lo alta que era su amiga
Yumiko y de su rostro bien perfilado, pero en realidad Yumiko senta ms envidia de Yukiko por su
cuerpo pequeo y sus mejillas redondeadas. Era verdad: eran totalmente distintas, pero seguan siendo
magnficas amigas. Eso no haba cambiado.
Afortunadamente bueno, es una manera de hablar, la muerte de Yoshitoki Kuninobu (el
estudiante nmero 7) en el aula permiti que las dos salieran solo con una diferencia de dos minutos.
Cuando sali de all, Yumiko se escondi detrs de un poste y esper a Yukiko, cuyo rostro se haba
quedado blanco tras los acontecimientos de aquella noche. Ambas se fueron juntas (veinte minutos
despus Yoshio Akamatsu regres para empezar a matar compaeros, pero ellas ya no se enteraron) y se
encaminaron hacia el norte, yendo ms all de la zona residencial y siguiendo una carretera que discurra

por la costa oriental. En direccin a las montaas del norte, encontraron un edificio, aislado en una
colina. Se encerraron all dentro.
Ya haban transcurrido ms de cuatro horas desde entonces. Estaban agotadas por la extrema tensin
y permanecieron sentadas una junto a la otra al tiempo que dejaban pasar las horas.
Yumiko apart la mirada de Yukiko y, como ella, observ el suelo.
Aunque estaba confusa y aturdida, segua pensando. Qu mierda se supona que deban hacer ahora?
La comunicacin de Sakamochi se escuch perfectamente incluso dentro del edificio. Aparte de
Yoshitoki Kuninobu y Fumiyo Fujiyoshi, ya haban muerto otros nueve compaeros. Y aparte de Sakura
Ogawa y Kazuhiko Yamamoto, los dems no podan haberse suicidado. La gente haba salido de clase y
se haba puesto a asesinarse unos a otros. Justo en ese momento alguien poda estar muriendo. De hecho,
crea haber odo disparos justo despus de la comunicacin de las seis de la maana.
Cmo puedes tener estmago para matar a tus compaeros de clase? Desde luego, esas eran las
normas, pero Yumiko no se poda creer que hubiera gente que se atreviera a seguirlas realmente. Pero
Pero si alguien intentaba matarla si daba por supuesto que alguien tena intencin de hacerlo,
entonces seguramente ella se defendera. S.
Siendo as, entonces
Yumiko observ el megfono que haba en la esquina de la estancia. Podra utilizarlo? Si pudiera
No deba intentar hacer algo? Sin embargo, sencillamente tema hacerlo. Y no solo hacerlo. Porque
aunque no poda creer que nadie estuviera participando realmente en aquel juego, tampoco poda
desembarazarse totalmente de aquel miedo incontenible. Ese temor fue el que la haba obligado a buscar
refugio all, con Yukiko. Y si?
Pero
Record una cosa de cuando iba a primaria: el rostro de su mejor amiga. No era Yukiko, sino otra. Su
amiga estaba llorando. Por alguna razn, lo nico que poda recordar de su amiga eran sus lgrimas y sus
zapatillas rosas.
Yumi dijo Yukiko, interrumpiendo los pensamientos de Yumiko, que se volvi para mirar a su
amiga. Nos comemos el pan? No seremos capaces de pensar nada positivo si no comemos algo.
Yukiko le lanz una amable sonrisa. Le result ligeramente forzada, pero de todos modos era su sonrisa
de siempre. De acuerdo? insisti Yukiko, y Yumiko le devolvi la sonrisa y asinti.
De acuerdo.
Sacaron el pan y el agua de sus mochilas. Yumiko observ las dos latas que haba dentro. Eran de un
color verde metalizado, y en la parte de arriba sobresala una especie de pequeo tubito, como del
tamao de un cigarro, unido a una palanca y a un aro metlico de aproximadamente tres centmetros de
dimetro. Dio por sentado que eran granadas de mano. (El arma de Yukiko eran una serie de dardos.
Aquello deba de ser una especie de broma. Los dardos venan incluso con una diana de corcho.)
Cuando acabaron la mitad del pan y tomaron un sorbito de agua, Yumiko dijo:
Te sientes ahora un poco mejor, Yukiko?
Mientras esta masticaba su pan, sus grandes ojos redondos se abrieron an ms.
Has estado temblando todo el rato.
Oh dijo Yukiko con una sonrisa, creo que ya estoy bien. Quiero decir, ahora que ests
conmigo.
Yumiko sonri y asinti. Haba pensado si, mientras coman, debera plantearle a su amiga lo que

podran hacer, pero al final lo descart. Simplemente no tena suficiente confianza en su idea. Podra
resultar extremadamente peligrosa. Llevarla a cabo no solo la pondra en peligro a ella misma, sino
tambin a Yukiko. Pero, por otra parte, era esa clase de peligro que obligaba a cualquiera a superar el
temor.
Qu era lo que deban hacer? Yumiko simplemente no estaba segura.
Se quedaron calladas durante un rato. Entonces Yukiko, de repente, dijo:
Oye, Yumiko.
Eh? Qu?
Puede que esto te resulte estpido, pero Yukiko se mordi ligeramente sus pequeos y
gordezuelos labios.
Qu pasa?
Yukiko titube un poco, pero al final lo solt:
Ests por alguien de clase?
Los ojos de Yumiko de repente se abrieron como platos.
Vaya. Ese era el tipo de temas que uno discute por la noche cuando se est de viaje de estudios.
Despus de pasar por los rituales de jugar a las cartas, la lucha de almohadas y de escaparse del refugio,
a ltima hora se poda incordiar a los profesores o hablar del futuro, pero nada de todo aquello tena
mucha relevancia en la situacin en la que estaban. Ese tipo de conversacin era la conversacin de las
conversaciones. Y, desde luego, haba dado por sentado que tendra ese tipo de conversacin durante el
viaje de estudios, hasta que se quedaron dormidas en el autobs.
Te refieres a un chico?
S.
Yukiko apart tmidamente la mirada.
Hum protest Yumiko, dudando un poco, pero al final contest sinceramente. Pues s.
Ya, entiendo. Yukiko baj la mirada, mirndose las rodillas bajo su falda tableada y dijo:
Siento no habrtelo dicho nunca, pero me gusta Shuya.
Yumiko asinti sin decir una palabra. Ya. Tena ese presentimiento. Lo supona.
Mentalmente, Yumiko sac el expediente de Shuya Nanahara. Meda 1,71, pesaba 58 kilos, tena 1,2
en el ojo derecho y 1,5 en el izquierdo, y aunque era delgado, tena msculos. En la escuela haba sido
stopper de segunda base y primera entrada en la Liga Infantil de Bisbol, pero lo dej y se decant por la
msica. Era un guitarrista y un cantante excelente. Debido a su fama de estrella como mejor jugador del
equipo durante su poca de jugador de bisbol, unido al hecho de que el primer kanji[3] de su apellido
significaba siete, haba recibido el apodo de Wild Seven, igual que la marca de tabaco. Su sangre era
del tipo B, y haba nacido, tal y como indicaba el primer kanji de su nombre, en otoo. Perdi a sus
padres siendo muy nio, y ahora viva en un orfanato catlico llamado Casa de Caridad. Era el mejor
amigo de Yoshitoki Kuninobu oh, Dios mo, y ahora estaba muerto, que tambin viva en la
Casa de Caridad. Las asignaturas fuertes de Shuya eran las humanidades, la literatura y el ingls, as que
era un buen estudiante. Tena un rostro nico, con los labios ligeramente ondulados, pero su prpado
doble estaba claramente definido y resultaba muy atractivo, as que no estaba nada, pero nada mal. Tena
el pelo ligeramente ondulado y largo; le cubra el cuello y casi le llegaba a los hombros.
El expediente de Yumiko sobre Shuya Nanahara estaba lleno a reventar. (Estaba bastante convencida

de que su expediente era ms extenso y preciso que el de Yukiko.) Uno de los asuntos ms importantes
del expediente de Shuya era su altura, porque eso pensaba si Shuya no creca ms, a ella ya no le
sera posible ponerse zapatos de tacn, porque sera ms alta que l cuando fueran a dar un paseo juntos
por ah
Pero ahora que tena la seguridad de que Yukiko tambin estaba detrs de Shuya, no le importara
compartir aquellos pensamientos con ella.
Uf Yumiko intent parecer todo lo tranquila que pudo. De verdad?
S.
Hum
Yukiko miraba al suelo. Y luego plante lo que haba estado queriendo decir.
Me gustara verlo. Me pregunto qu estar haciendo.
All sentada, con las manos sobre las piernas, estall en lgrimas.
Yumiko acarici a Yukiko en el hombro cariosamente.
No te preocupes. Conociendo a Shuya, no importa lo que pase Entonces, percatndose de que
aquello podra haber sonado un poco raro, aadi inmediatamente, un poco nerviosa: Quiero decir
que ya sabes lo atltico que es. Adems, parece bastante valiente. Quiero decir, yo no lo conozco bien,
pero
Yukiko se sec las lgrimas y asinti entre hipos. Luego, como si ya se sintiera mejor, pregunt a su
amiga:
Y entonces, a ti quin te gusta, Yumiko?
Yumiko solo pudo mirar al techo y murmurar un Humm, mientras se lo pensaba. Estaba en un
aprieto. Tal vez lo mejor sea decir un nombre al azar para librarme de este asunto.
Tatsumichi Oki era toda una estrella en el equipo de balonmano. Aunque tena un poco cara de bruto,
pareca un chico muy majo. Todo el mundo aseguraba que Shinji Mimura era un genio del baloncesto,
adems de muy listo. Incluso contaba con un grupo de seguidoras. (No eran de la clase, tal vez porque en
tercero B todas las chicas decan que tena fama de lign.) Mitsuru Numai actuaba como si fuera un
gamberro, pero en realidad no pareca que fuera tan malo. Era amable con las chicas Oh, Dios, pero
ya est muerto tambin. Hiroki Sugimura pareca tener un aire amenazador que resultaba muy
atractivo. Algunas chicas le tenan miedo porque practicaba artes marciales, pero a Yumiko le pareca
muy interesante. Pero era muy amigo de esa chica Takako Chigusa. Takako Chigusa se mosqueara si
lo supiera. Pero es una buena chica. Bien pensado, todo el mundo era bueno, tanto los chicos como las
chicas
Y he llegado otra vez a la misma cuestin: debera confiar en ellos o no?
Bueno, y quin es? volvi a preguntar Yukiko.
Yumiko se gir para mirar a su amiga.
Volvi a titubear pero al final decidi soltarlo. Al fin y al cabo, acabara sabindolo. Despus de
todo, Yumiko era la compaera ideal con la que compartir sus sentimientos.
Puedo preguntarte una cosa?
Yukiko inclin la cabeza, perpleja.
Yumiko cruz los brazos para concentrarse. Y luego pregunt:
De verdad piensas que en nuestra clase hay gente que quiere matar a sus compaeros?
Yukiko frunci el ceo ligeramente.

Bueno no s lo cierto es que hay compaeros que han mue cuando quiso pronunciar la
palabra muerto, su voz tembl, que han muerto. Algunos han muerto. Lo han dicho esta maana.
Desde que salimos de ese sitio, ya han muerto nueve compaeros. No se van a haber suicidado todos.
Adems, no hemos odo disparos hace solo un rato?
Yumiko mantena la cabeza ladeada mientras miraba a Yukiko. Estir las manos. Por vez primera
not que tena unos ligeros araazos en el envs de la mano izquierda.
Mira. Ya ves lo asustadas que estamos. Las dos, no?
S.
Yo creo que los otros estarn igual. Todo el mundo estar aterrorizado. No crees?
Yukiko pareca estar reflexionando sobre lo que deca su amiga. Al final, dijo:
S, puede ser. He estado tan preocupada por mi propio miedo que ni siquiera se me haba pasado
por la cabeza lo que dices.
Yumiko asinti.
Y hemos tenido la suerte de seguir juntas. Es probable que nada sea peor que estar solo, estoy
segura de que eso ser absolutamente aterrador.
S, tienes razn.
Y qu pasara si te encontraras a alguien en ese estado de miedo, Yukiko?
Yo saldra corriendo.
Y si no pudieras?
Yukiko pareci meditar con cuidado la situacin que se le planteaba. Luego empez a hablar
lentamente
Yo yo a lo mejor luchara. Si tuviera algo que pudiera tirarle o algo como una pistola, a lo
mejor solo a lo mejor disparara Claro, antes intentara hablar. Pero si todo ocurriera muy deprisa
y no tuviera otra opcin
Yumiko asinti.
Exactamente. Por eso pienso que aqu realmente nadie quiere matar a nadie. Lo que creo es que
estamos tan aterrorizados que llegamos a formarnos la ilusin de que todos los dems vienen a matarnos
y por tanto nos obligamos a luchar. Y en ese estado, incluso aunque nadie te ataque, podramos incluso
decidir atacar a otros por nuestra cuenta. Se interrumpi, estir los brazos que tena doblados, y apoy
las manos en el suelo. Creo que todo el mundo est simplemente aterrado.
Yukiko apret sus pequeos y gordezuelos labios. Un poco despus, mir al suelo y dijo con voz
vacilante:
No s. Hay algunos en los que sencillamente no puedo confiar, como en las chicas de Mitsuko
Souma o en los amigos de Kazuo Kiriyama
Yumiko forz una sonrisa y cambi de postura para esconder las piernas bajo su falda tableada.
Te dir lo que creo, Yukiko.
S?
Creo que, tal y como estn las cosas, vamos a morir de todos modos. Y el lmite de tiempo? Y si
nadie muere en las prximas veinticuatro horas? Aunque logrramos sobrevivir todo ese tiempo,
acabaran matndonos.
Yukiko asinti. Pareca aterrorizada otra vez.

Eso eso es verdad.


As que lo nico que podemos hacer es buscar la ayuda de todos los que podamos para intentar
salir de aqu, no te parece?
Bueno, s, pero
Tengo que decirte una cosa dijo Yumiko, interrumpiendo a su amiga, y luego lade ligeramente
la cabeza: En cierta ocasin tuve una horrible experiencia porque no confi en alguien. Fue en la
escuela, en primaria.
Yukiko mir fijamente a Yumiko.
Qu pas?
Yumiko mir al techo. Record el rostro de su amiga llorando. Y las zapatillas rosas. Yukiko la
observaba fijamente.
Te acuerdas de aquellos dibujos, los Gatohuevos? Estuvieron muy de moda y fueron muy
populares. A todo el mundo le encantaban.
S, eran como personajes. Yo tena un tablero de plstico con todos.
Y yo tena un bolgrafo de tres colores de los Gatohuevos. Una edicin limitada. En fin, ahora
parece una tontera, pero en aquella poca para m era un verdadero tesoro.
Aj.
Bueno, pues me desapareci Yumiko baj la mirada. Sospech que mi amiga me lo haba
robado. Porque yo saba que lo deseaba de mala manera. Para colmo, me di cuenta de que haba
desaparecido despus de clase de gimnasia, y ella se haba excusado de acudir a gimnasia porque no se
senta bien y haba vuelto al aula. Y, bueno, esto es lo realmente horrible: no tena padre y su madre
trabajaba en un bar, as que la nia no tena muy buena fama.
Yukiko asinti lentamente.
Vale.
Yo la bombarde a preguntas, pero ella dijo que no saba nada del boli. Incluso se lo cont a la
maestra. Nuestra maestra, ahora que lo pienso, deba de tener tambin sus prejuicios. La maestra le pidi
que dijera la verdad. Pero ella lo nico que haca era llorar y decir que no saba nada del bolgrafo.
Yumiko mir entonces fijamente a Yukiko.
Cuando volv a casa, encontr el bolgrafo en mi mesa.
Yukiko permaneci callada y atenta.
Le ped disculpas. Ella me dijo que no pasaba nada. Pero al final todo acab fatal (creo que su
madre acab casndose otra vez) y a ella la trasladaron a otro colegio, y eso. ramos muy buenas amigas,
tanto como t y yo. Pero en un momento dado, no fui capaz de confiar en ella.
Yumiko se encogi de hombros y luego aadi:
As que desde aquel incidente he hecho todo lo posible por confiar en la gente. Quiero confiar en
la gente. Y si no puedo, entonces todo se desbarata. Eso es distinto de lo que la gente de aquella estpida
Iglesia Halo predicaba. Eso es lo que creo. Espero que me entiendas.
Claro.
As que pensemos en la situacin en la que estamos ahora. Bueno, s, Mitsuko Souma parece
verdaderamente peligrosa. Es la fama que tiene. Pero dudo que sea tan mala como para salir ah fuera a
matar a la gente. No puede serlo. Nadie de nuestra clase puede ser tan malo. No crees?

Algunos instantes despus Yukiko asinti y contest.


S.
Entonces continu Yumiko, si pudiramos entrar en contacto con todo el mundo, en
circunstancias propicias, entonces toda la lucha se detendra. Entonces podramos pensar entre todos en
cmo afrontar la situacin. Y aunque no pudiramos hacer nada para salvarnos, como mnimo
evitaramos matamos los unos a los otros. No crees?
S Yukiko pareca bastante dubitativa, pero asenta.
Un poco cansada de hablar, Yumiko inspir profundamente y estir las piernas de nuevo.
En todo caso, esa es mi opinin. Ahora, dime qu piensas t. Si te parece mal, entonces no lo
haremos.
Yukiko mir al suelo, meditando profundamente.
Tras dos minutos largos, farfull algo:
Recuerdas cuando una vez me dijiste que yo siempre estaba demasiado preocupada por la opinin
de los dems?
S? dijo Yumiko. Te dije eso? Se puso a estudiar el rostro de su amiga. Yukiko levant la
vista y sus miradas se encontraron.
Creo que tienes toda la razn. Eso es lo que pienso dijo Yukiko con una encantadora sonrisa.
Yumiko le devolvi la sonrisa y le dio las gracias. Le agradeca sinceramente a Yukiko que hubiera
considerado en serio la idea antes de compartir sus pensamientos. Y ahora pareca que su respuesta
confirmaba la validez de su idea.
Tenemos que hacerlo. No quiero morir sin ofrecer resistencia. Si hay una posibilidad, iremos a por
ella. Tal y como le he dicho a Yukiko, necesito confiar en la gente. Intentmoslo.
Entonces Yukiko pregunt:
Pero cmo vamos a hacerlo? Cmo nos vamos a poner en contacto con todos?
Yumiko seal el megfono que haba en un rincn de la sala.
Tendremos que averiguar cmo funciona esa cosa.
Yukiko asinti repetidamente y mir al techo. Luego dijo:
Si todo va bien, podr ver a Shuya.
Yumiko asinti.
S, estoy segura de que lo veremos dijo, llena de esperanza esta vez.
QUEDAN 29 ESTUDIANTES

21

Muy bien, ya est.


Shogo tir la aguja y el hilo en el interior de la mochila que tena al lado y le dijo a Shuya:
Necesito ms whisky.
La pierna derecha de Noriko, doblada, descansaba de lado. La herida de la pantorrilla estaba cosida
con un vulgar hilo de algodn. Shogo se las haba arreglado para coserla. Por supuesto, no tenan ningn
anestsico, pero Noriko haba conseguido no llorar durante aquella operacin de diez minutos.
Shuya le entreg la petaca a Shogo. A su lado haba un pequeo saledizo de roca. La lata vaca
descansaba en lo alto de un carboncillo ardiente, a modo de hornillo, y el agua que tena dentro ya estaba
hirviendo. (Shogo haba explicado que haba encontrado los carboncillos, adems de la aguja y el hilo,
en la tienda del pueblo.) Desinfect la aguja y el hilo en el agua hirviendo, pero aplicarla directamente a
la herida sin desinfeccin no se poda ni plantear. Shogo ya haba empapado la herida en whisky antes de
comenzarla a coser. Se dispona a desinfectarla de nuevo. Noriko, que haba conseguido relajarse un
poco, volva a mostrar aquella mueca de dolor.
Shuya mir el reloj. Comprob el tiempo que tardara en hervir el agua; eran ya ms de las ocho de la
maana.
Vale dijo Shogo cuando presion la venda desinfectada en la herida. Luego rpidamente enroll
otra venda en torno a la pierna de Noriko. Ya est. Y aadi con un deje de preocupacin: Espero
que la herida no se haya infectado.
Noriko encogi la pierna y le mostr su gratitud a Shogo.
Gracias. Ha sido impresionante.
Bueno, soy muy bueno jugando a los mdicos dijo Shogo al tiempo que sacaba un cigarrillo
Wild Seven de su bolsillo, se lo pona entre los labios y se lo encenda con un mechero de plstico.
Haba cogido tambin todo aquello en la tienda, o se lo haba trado de casa para el viaje? Al igual que
Buster & Hi-Night, Wild Seven era una marca de tabaco muy popular.
Shuya observ el paquete, ilustrado con siluetas de moteros. No tena ni idea de lo que simbolizaba
aquello. Los cigarrillos picaron su curiosidad porque su apodo cuando jugaba al bisbol era el mismo
que el de la marca de tabaco. El nombre que le pusieron sali naturalmente. Shuya era la estrella del
equipo que jugaba la liga escolar. Era un buen bateador cuando el equipo necesitaba puntuar, y cuando l
mismo se encontraba en una base y nadie era capaz de acertar, se lo montaba l solito para robar bases.
(Shuya incluso ostentaba el impresionante rcord de haber robado bases hasta completar tres carreras en
una sola temporada.) Cuando las bases estaban ocupadas y el lanzador se encontraba en un aprieto, l
consegua desatascar el juego, y si el lanzador estaba muy cansado, se intercambiaba el puesto con l.
Por eso lo llamaban Wild (Comodn) Seven, s-seor.
En su segundo ao de instituto, se hizo amigo de la estrella del equipo de baloncesto, Shinji Mimura,
famoso por sus triples. El alias de Shinji era El Tercer Hombre, que se haba ganado durante el primer
ao, cuando permaneca en el banquillo como alero reserva. Pero en la final provincial, a quince minutos
y con veinte puntos abajo, El Tercer Hombre sali a la cancha y l solito consigui que el equipo

alcanzara la victoria. Adems, desde entonces, Shinji haba conseguido la titularidad en las alineaciones,
y el instituto de Shiroiwa se haba convertido en uno de los equipos punteros de la prefectura. Pero por
culpa de aquel partido, y por el kanji que significaba tres de su apellido, se le haba quedado el apodo
de El Tercer Hombre.
Para los partidos de aquel ao, a modo de broma, las chicas hicieron un par de uniformes y cosieron
los nmeros 7 y 3. Shuya y Shinji llevaban aquellos uniformes durante los partidos. Todo aquello le
pareca como de otro mundo. Shuya se pregunt de nuevo qu habra sido de Shinji. Habra sido de una
gran ayuda en esos momentos.
Como si la idea se le hubiera ocurrido repentinamente, Shogo se busc en los bolsillos y sac una
pequea bolsa de piel. Sac un blster con pldoras blancas y se lo dio a Noriko.
Analgsicos, para el dolor. Deberas tomarte alguno.
Noriko lo mir atnita, pero luego cogi las pastillas.
Oye le dijo Shuya a Shogo.
Qu? contest Shogo, expulsando lentamente el humo por la boca y mirando a Shuya. No me
mires como un bicho raro. Es bastante normal ver a tos de instituto fumando. Adems, ya soy lo
suficientemente mayor para estar en el bachillerato. Y adems, eres t el que te has venido con whisky!
Entonces, a los alumnos de bachillerato se les dejaba fumar? Bueno, eso ahora daba igual. Shuya
neg con la cabeza.
No es eso lo que quera decirte. Encontraste esas pastillas tambin en la tienda del pueblo?
Shogo se encogi de hombros.
Bueno, s No fue exactamente una compra. Lo cog de un equipo de primeros auxilios que haba
debajo de la caja registradora. No es mucha cosa. Solo unas aspirinas que se llaman Gmez. Qu nombre
ms raro para unas aspirinas, no? Bueno, de todos modos, calman el dolor.
Shuya apret los labios. Bueno, puede que estuviera diciendo la verdad, pero
No entiendo cmo puedes estar tan bien preparado. Y dnde has aprendido a coser una herida?
Los labios de Shogo esbozaron entonces una amplia sonrisa. Se encogi de hombros y contest:
Mi padre era mdico.
Qu?
Llevaba un pequeo tugurio, una clnica en los arrabales de Kobe. He visto suturar heridas all
desde que era un cro. De hecho, yo era un buen enfermero. Incluso llegu a hacer yo solo ese tipo de
trabajos. Mi padre no poda permitirse el lujo de contratar a una enfermera.
Shuya estaba sin habla. Estara diciendo la verdad?
Shogo sujet el cigarrillo entre los dedos, como si quisiera cortar la respuesta de Shuya, y aadi:
Es verdad. Pinsalo y vers lo importante que es la medicina en estas circunstancias.
Shuya se mantuvo callado durante unos instantes, pero luego record algo que lo haba dejado
confuso.
Ah, s, claro
S qu?
Te importa si te pregunto?
Djate de formalidades, Shuya. Estamos juntos en esto.
Shuya se encogi de hombros y replante lo que quera decir.
Cuando estbamos en el autobs, ayer, intentaste abrir la ventana. Seguro que te diste cuenta de que

estaban metiendo gas somnfero.


Al orlo, Noriko lanz a Shogo una mirada de asombro.
Esta vez fue Shogo quien se encogi de hombros.
As que me viste? Deberas haberme echado una mano.
No pude. Cmo sabas lo que estaba pasando? Quiero decir que no ola raro ni nada
Oh, pues claro que s contest Shogo y apag su cigarrillo medio consumido en el suelo.
Era un olor muy ligero, pero si lo has olido una vez, te acuerdas.
Cmo que te acuerdas? pregunt esta vez Noriko.
Mi to trabaja en un laboratorio qumico del Estado y
Vamos le interrumpi Shuya.
Shogo hizo una mueca y asegur:
Si no me queda ms remedio, os lo explicar ms adelante. Por lo que a m concierne, la cagu
bien cagada. Debera haberlo notado antes. Y, bueno, en fin, no esperaba que ocurriera Pero
deberamos centrarnos en el presente. Qu planes tenis?
Si no me queda ms remedio, os lo explicar ms adelante? Aquella afirmacin mosque a Shuya,
pero la verdad es que Shogo tena razn. Su prioridad era disear un plan para escapar. Alej las
preguntas que tena en mente y dijo:
Tenemos intencin de escapar.
Shogo encendi otro cigarrillo y asinti con la cabeza. Entonces, como si de repente recordara lo que
tena que hacer, arroj un poco de tierra en el carboncillo ardiente que haba en la roca. Shuya oy el
sonido de Noriko tragndose una pastilla con agua.
Shuya aadi:
Crees que ser muy difcil?
Shogo mene la cabeza.
La cuestin no es si resultar difcil, sino si es posible. Mi respuesta sera que escapar es una
posibilidad extremadamente remota. Y entonces, qu?
Bueno, aunque consiguiramos escapar Shuya se llev la mano al cuello, al objeto que
tambin rodeaba los cuellos de Shogo y Noriko, nos descubriran inmediatamente gracias a estos
collares.
Aj.
Y no podemos acercamos a la escuela.
Sakamochi haba dicho: Diez minutos despus de vuestra salida, esta escuela se convertir en una
zona prohibida. Cabrn.
Cierto.
Pero a lo mejor hay un modo de atraerlo para que salga de all. Entonces podramos cogerlo como
rehn. As podramos deshacernos de los collares.
Shogo levant las cejas.
Y?
Shuya se humedeci los labios.
Despus de eso, tendramos que localizar un barco y escapar llevndonos a Sakamochi Y
mientras lo deca, Shuya era consciente de que su plan era un fracaso. Ni siquiera tena ni idea de cmo

conseguir embaucar a Sakamochi para que saliera de la escuela. No, aquello ni siquiera poda llamarse
un plan; no era ms que una simple idea.
Eso es todo? pregunt Shogo. Shuya no pudo sino asentir.
Shogo volvi a darle una calada a su cigarrillo. Y luego dijo:
Lo primero de todo, no hay barcos.
Shuya se mordi el labio.
Nunca se sabe.
Shogo sonri levemente y expuls el humo.
Ya te he dicho que fui a la tienda que haba en el puerto del pueblo. All no hay barcos. Ni uno. No
quedan ni los barcos rotos de la orilla. Se los han llevado todos. Lo que quiero decir es que han sido
minuciosos hasta el absurdo.
Entonces algn barco de vigilancia servir. Siempre que consigamos mantener a Sakamochi como
rehn.
Eso es imposible, Shuya dijo Shogo. Ya has visto la cantidad de soldados de las Fuerzas
Especiales que hay. Adems Shogo se seal el collar plateado que rodeaba su cuello. Estaran
en disposicin de lanzar el comando de detonacin de los collares en cualquier momento,
independientemente de la zona en la que estuviramos. En cualquier parte y momento. Todo est en contra
nuestra. Aunque nos las arreglramos para capturar a Sakamochi, estoy seguro de que, a juicio del
Gobierno, incluso l es prescindible.
Shuya volvi a quedarse callado.
Tienes alguna otra idea? le pregunt al final Shogo.
Shuya neg con la cabeza.
No. Y t, Noriko?
Noriko tambin neg con un gesto. Pero de todos modos tena una cosa que decir.
Por eso suger que podramos reunir a toda la gente que pudiramos, aunque solo fueran aquellos
en los que confiamos, para idear un plan juntos. Creo que si formamos un grupo podremos dar con alguna
buena idea
Eso es cierto pens Shuya. Eso es lo que se me haba olvidado decir.
Shogo solo levant su cicatrizada ceja izquierda.
Y quines son esos en los que confas?
Shuya se apresur a responder con entusiasmo:
Shinji Mimura! Y luego tambin est Hiroki Sugimura. Veamos, entre las chicas tenemos a
nuestra delegada, Yukie Utsumi. Shinji es realmente increble. Sabe un montn, muchsimo de muchas
cosas. Tambin es bueno con los ordenadores. Seguro que se le ocurrira algo.
Shogo se acarici la barba incipiente del mentn con la mano izquierda y se qued mirando a Shuya.
Y luego dijo:
Shinji, uf
Shuya pareci sorprendido.
Qu pasa con Shinji?
Bueno Shogo pareca un poco indeciso. Vi a Shinji
Qu? Viste a Shinji? Dnde? dijo Shuya, casi gritando. Intercambi algunas miradas con
Noriko. Dnde? Dnde lo viste?

Shogo seal con la barbilla hacia el este.


Era de noche. Al oeste de la escuela. Pareca buscar algo dentro de una casa. Tena una pistola, y
creo que me vio.
Por qu no lo llamaste? dijo Shuya, gritando como un lamento. Shogo le lanz una mirada
perpleja.
Qu quieres decir?
Bueno, vamos, l ayud a Noriko a volver a su asiento en la clase. No lo viste? Adems
Shogo adivin el resto.
Intent que se pospusiera el juego por la herida de Noriko, no? Y eso nos dara alguna
oportunidad para escapar?
Shuya asinti.
Shogo neg con la cabeza.
Esperas que confe en alguien solo por esos actos? Ni hablar. Adems, podra haber estado
intentando confundir a todo el mundo, convencindonos de que creyramos que es un to fiable. Eso le
vendra fenomenal si estuviera pensando en librarse de alguien despus.
Eso es ridculo! exclam Shuya. Cmo puedes ser tan cnico? l no es de ese tipo de gente.
Es
Shogo extendi ambas manos hacia delante, para intentar detener la avalancha de Shuya, y este dej
de hablar. De acuerdo. Gritar no era una buena idea. De hecho era una muy mala.
Entonces Shogo dijo:
Vale, vale, no te sulfures. No conozco a Shinji. Como te dije antes, este juego va de sospechar de
los dems, no de confiar en ellos.
Y tienes que desconfiar sobre todo si son inteligentes. Adems, aunque yo le hubiera invitado a unirse
a m, probablemente se habra negado.
Shuya estaba a punto de decir algo, pero luego resopl y decidi callarse. Tena un punto de razn.
De hecho, era bastante raro que hubiera confiado en l y en Noriko. Lo nico que haba dicho es que lo
haba hecho porque hacan una bonita pareja.
Bueno, vale dijo Shuya, detenindose antes de continuar. Al menos deberamos ir adonde
viste a Shinji. Nosotros decididamente confiamos en l. Pongo la mano en el fuego por l. Seguro que
tendr alguna buena idea. Es Pero una vez ms fue interrumpido.
Shogo hizo un gesto de desaprobacin con la cabeza y dijo:
Si Shinji es tan listo, crees que se habr quedado donde lo vi?
Tena razn.
Shuya suspir de forma muy larga y profunda.
Oye, Shogo dijo Noriko, me estaba preguntando si habra algn medio de contactar con otros
como Shinji.
Shogo cogi otro cigarrillo e hizo una mueca de disgusto.
Lo dudo. Si intentramos contactar con gente, en general, un nmero indeterminado, tal vez podra
ser, pero hacerlo con un grupo concreto de personas sera difcil.
Se quedaron en silencio durante un rato. Shuya observ a Shogo, que tena el cigarrillo entre los
labios. La punta del Wild Seven crepit y se hizo ms corta.

Entonces dijo Shuya, casi sin argumentos, no podemos hacer nada


Shogo respondi sin preocupaciones.
Oh, pues claro que s.
Qu?
Tengo un plan.
Shuya mir atnito de nuevo al rostro de Shogo, envuelto en una nube de humo. Luego, de repente,
pareci muy emocionado y le pregunt:
A qu te refieres? Hay alguna escapatoria?
Shogo observ a Shuya y a Noriko. Luego mir al cielo, en actitud contemplativa, con el cigarrillo
colgando de los labios. Toc con la mano la lisa superficie del collar que rodeaba su cuello, como si le
molestara. Dej escapar el humo lentamente.
Podra haber una salida dijo. Con una condicin, claro.
Cul?
Shogo lade la cabeza ligeramente y volvi a meterse el cigarrillo en los labios.
Tenemos que ser los nicos supervivientes.
Shuya frunci el ceo. No entenda nada.
Qu quieres decir?
Lo que digo asinti, mirndolos. Que nosotros tres tendramos que ser los nicos
supervivientes. Los dems tendran que morir.
Pero empez a protestar Noriko enseguida. Eso no puede ser! Solo nos ocuparamos de
nosotros mismos?
Shogo sujet el cigarrillo entre los dedos, apoyndose en las piernas cruzadas y levant las cejas.
El plan de huida de Shuya sera ms o menos lo mismo, no?
No terci Shuya. Eso no era lo que quera decir Noriko. Ella te preguntaba si nuestra
supervivencia dependa de la muerte de los dems. No es as, Noriko? Eso sera sencillamente
horrible.
Supralo, chico dijo Shogo apartando moscas con la mano. Aplast la colilla contra la tierra.
No estoy en contra de ampliar nuestro grupo, siempre que podamos confiar en los que vengan. Pero
encontremos a otros o no, todo el mundo que est fuera de nuestro grupo tendr que morir.
Bueno, siendo as dijo Shuya, emocionado, podramos comunicrselo a todo el mundo. Si
tienes un plan factible, nadie se opondr a l. Y entonces todos nos salvaramos, no es as? No?
Shogo apret los labios como nica respuesta. Luego pregunt con un tono irritado.
Y qu pasa si nos atacan antes de que ni siquiera seamos capaces de decirles ni una palabra?
Shuya inspir profundamente.
A menos que ests dispuesto a matar a otra gente y, claro, hablando en trminos generales, el modo
ms inteligente de sobrevivir es quedarse quieto y esconderse. Esa es la razn por la que el Gobierno
est utilizando esto y Shogo se seal el collar, para obligarnos a actuar. Ese es uno de los
principios fundamentales de este juego. No lo olvides. Si andas por ah deambulando, te conviertes en un
objetivo mvil para cualquiera que est acechando en la oscuridad. Con Noriko herida, tal y como est,
nosotros seramos un objetivo fcil.
Tena razn.

Adems, cuando insistes en que todo el mundo tiene que salvarse, lo nico que dices es que
podramos salir medio vivos de aqu. Pero qu pasa si acabamos siendo fugitivos? pregunt Shogo.
El Gobierno nos acosara, y la probabilidad de que acabramos siendo asesinados sera realmente muy
alta. Dudo que nadie firmara un plan as. No lo olvides. No sabes quines son tus enemigos en este juego.
Aceptar a todo el mundo a ciegas podra arruinrtelo todo a ti.
Pero nadie es
Tan malo? Me lo ests diciendo de verdad, Shuya? La mirada de Shogo se tom severa.
Sera maravilloso si todos los de la clase fueran buena gente. Pero si hemos de ponernos realistas,
deberemos tener cuidado. Pensadlo, vosotros mismos fuisteis atacados por Yoshio Akamatsu y
Tatsumichi Oki.
Shuya le haba contado lo del ataque de Yoshio mientras Shogo estaba cosindole la herida de la
pierna a Noriko. Shogo tena toda la razn en eso: no tena ni idea de qu se le haba podido pasar por la
cabeza a Yoshio Akamatsu.
Shuya suspir. Se le hundieron los hombros mientras farfullaba dbilmente alguna excusa
Entonces entonces sencillamente tenemos que dejar morir a la mayora de nuestros
compaeros, a los buenos. Es eso lo que quieres decir, no?
Shogo movi su barbilla arriba y abajo lentamente, asintiendo.
No es fcil asumirlo, pero s. De todos modos, no s si los buenos van a ser la mayora de la clase.
Permanecieron en silencio durante un rato. Shogo encendi otro cigarrillo. Fumaba muchsimo. Y era
un menor.
Entonces Noriko dijo:
Oye, espera un momento Shuya se volvi hacia ella. Has dicho que nosotros podramos
escapar si todos los dems moran, pero tambin quedaramos eliminados si nadie muriera en
veinticuatro horas
Aj asinti Shogo. Eso es cierto.
En ese caso, supongo que tu plan no funcionara.
Es verdad. Pero dudo mucho que eso vaya a ocurrir. Adems, si todo el mundo aceptara mi plan y
estuviera de acuerdo, todos seran bienvenidos. Pero tambin dudo que eso vaya a ocurrir. As que
realmente no tenemos que preocuparnos por eso. Al parecer, solo un 0,5 por ciento de todos los
programas nacionales han acabado debido a la finalizacin del plazo de veinticuatro horas sin muertes.
Al parecer? protest Shuya. Y t cmo lo sabes?
Tranquilo, da igual dijo Shogo, haciendo otra vez un gesto con las manos como si quisiera detener
a Shuya. Tenemos asuntos ms importantes entre manos. An no me habis preguntado cul es mi plan.
Shuya permaneci en silencio un rato. Y luego pregunt:
A ver, cul es tu plan?
Shogo se encogi de hombros. Por la comisura de los labios, mientras sujetaba an su cigarrillo,
respondi en tono cortante:
No te lo puedo decir.
Shuya frunci el ceo, enfadado.
Qu?
Todava no.

Por qu?
Simplemente, no puedo.
Qu quieres decir con todava no? Entonces, cundo nos lo vas a contar?
Supongo que cuando quedemos solo los tres. Pero dejadme que os diga una cosa. Mi plan no
funcionar si alguien intenta interferir. As que este no se pondr en marcha a menos que solo quedemos
nosotros tres.
Shuya permaneci en silencio. Mir atnito a Shogo, que continuaba fumando, pero entonces Shuya
escuch una vocecita en el interior de su cabeza. Era muy dbil, pero poda orla claramente.
Shogo sonri, como si tambin oyera aquella vocecilla.
S lo que ests pensando, Shuya. Aqu podra estar pasando algo raro. Podra haberme unido a
vosotros nicamente como medio para sobrevivir. De hecho, podra no tener ningn plan en absoluto. Y
una vez que quedramos solo nosotros tres, podra mataros a vosotros dos y ganar el juego. Eso sera una
estrategia genial por mi parte, no?
Shuya se qued ligeramente intimidado.
No es que
No?
Shuya se mordi la lengua y mir a Noriko, que permaneca en silencio, observando a Shogo.
Shuya volvi a mirar a Shogo.
No es eso. Es solo que Shuya se detuvo al final y call.
Alguien estaba hablando. Era una voz muy distante, pero pareca distorsionada electrnicamente. La
voz deca:
Hola a todos
QUEDAN 29 ESTUDIANTES

22

La voz aadi:
Atencin, todo el mundo!
Era una voz de chica.
Es Yumiko! dijo Noriko.
Se refera a Yumiko Kusaka (la estudiante nmero 7), una chica alta y enrgica que bateaba de cuarta
en el equipo femenino de bisbol.
Voy a ver qu es eso dijo Shogo con el rostro tenso. Cogi su recortada y se puso en pie.
Comenz a andar hacia el este, adentrndose en los arbustos, hacia el lugar de donde provena la voz.
Vamos contigo.
No lo haban hablado, pero Shuya levant su Smith & Wesson por delante y ofreci su hombro para
que Noriko se pusiera en pie. Shogo se volvi a mirarlos, pero no dijo nada y empez a caminar.
Cuando llegaron donde acababan los arbustos, Shogo permaneci quieto. Shuya y Noriko tambin se
detuvieron.
Shogo exclam en un susurro:
Por qu estn?
Shuya avanz hasta colocarse justo detrs de Shogo, y al igual que este, l y Noriko asomaron la
cabeza tras los arbustos.
Haba una montaa y una plataforma de vigilancia entre los rboles dispersos que poblaban la colina.
Estaba como a unos quinientos o seiscientos metros del pie de la loma, donde se encontraban ellos. Pero
podan verla claramente. La plataforma de vigilancia era una construccin muy tosca, como una choza a
la que le hubieran quitado las paredes. Haba dos figuras bajo aquella techumbre. Shuya abri bien los
ojos.
La voz lleg hasta ellos claramente.
A todos. Dejad de luchar y venid aqu
Shuya vio que la figura ms alta tena algo delante de la cara probablemente era Yumiko. Era un
megfono? Era uno de esos que utilizan los polis para dirigirse a los criminales que se han apostado en
un edificio y estn rodeados? Todo aquello pareca un poco absurdo (Dejad vuestras armas y salid con
las manos en alto), pero Shuya comprob que la voz del megfono no solo llegaba hasta ellos
perfectamente, sino hasta el resto de la isla.
Y la otra? susurr Shuya.
Es Yukiko. Yukiko Kitano contest Noriko. Son muy amigas.
Esto tiene muy mala pinta dijo Shogo con una mueca de preocupacin. Hacerlo as, totalmente
al descubierto, es un completo suicidio.
Shuya se mordi el labio inferior. Bsicamente, Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano estaban intentando
convencer a todo el mundo de que dejaran de pelear. Estaban haciendo lo que Shuya haba pensado hacer
y lo que haba desestimado despus de haber sido atacado por Yoshio Akamatsu. Las chicas crean
firmemente que nadie querra participar realmente en aquel juego. Haban escogido aquel lugar para

hacerse tan visibles como les fuera posible. O a lo mejor, sencillamente, ya se encontraban en los
alrededores de ese sitio.
Estoy segura de que nadie quiere luchar. As que venid todos aqu
Shuya titube. Necesitaba ms tiempo para procesar la situacin dado que la conversacin que
haban mantenido no haba concluido. Qu pasara si? Vale, era improbable, pero qu pasara si
Shogo se revolva contra ellos?
Al final Shuya se dirigi a Shogo.
Puedes ocuparte de Noriko, Shogo?
Shogo se volvi.
Qu vas a hacer?
Voy a salir ah fuera.
Shogo frunci las cejas.
T eres bobo o qu?
Aquel exabrupto irrit a Shuya, pero simplemente contest:
Qu dices? Estn arriesgando sus vidas haciendo eso. No tienen ninguna intencin de participar en
este juego. De verdad que no. As que pueden unirse a nosotros. Adems, t mismo acabas de decir que
se estaban poniendo en peligro.
Eso no es lo que quise decir. Shogo le mostr los dientes. Era un poco raro, pero su dentadura
tena un aspecto curiosamente saludable. Lo nico que te he dicho es que en este juego lo mejor es
quedarse quieto. A cunta distancia crees que est ese puesto de aqu? No tienes ni idea de lo que te
puedes encontrar por el camino.
Ya lo s! le espet Shuya.
No, no lo pillas. Ahora todo el mundo sabe dnde estn esas dos. Si alguien tiene intencin de ir a
por ellas, lo primero que har el enemigo ser esperar a que otros como t se le pongan a tiro. Con ms
objetivos
Lo que le haca sentir escalofros a Shuya no eran las advertencias de Shogo, sino el tono calmado de
su voz.
Por favor Venid todos aqu Estamos solas. No vamos a luchar!
Shuya se desembaraz del brazo derecho de Noriko, que estaba apoyado en su hombro.
Voy a ir.
Se aferr a la Smith & Wesson y sali de los arbustos, pero Shogo le agarr el brazo izquierdo.
Quieto!
Por qu? La voz de Shuya se elev an ms. Quieres que me quede ah sentado viendo cmo
las matan? Elev la voz sin ninguna consideracin y estall de furia: O es que acaso mi marcha
rebaja tus posibilidades de supervivencia? Es eso? Es eso lo que pasa? Eres t nuestro enemigo?
Shuya, para ya murmur Noriko, pero an no haba terminado su perorata y entonces vio lo
tranquilo que estaba, aunque an siguiera sujetndole el brazo.
Aunque apenas se parecan, la sobriedad de Shogo le recordaba a Shuya el gesto del antiguo
superintendente de la Casa de Caridad, el anciano padre de la seorita Anno. Tras la muerte de sus
padres, cuando an era un cro, aquel hombre, que era la nica autoridad y el nico protector que haba
conocido, siempre estuvo a su lado. Tena el mismo tipo de expresin en su rostro.
Me da igual si quieres morir le dijo Shogo, pero si te vas ahora y no vuelves, reducirs

drsticamente las posibilidades de supervivencia de Noriko. Has olvidado eso?


Shuya inspir profundamente. Una vez ms, Shogo estaba en lo cierto.
Pero
Shogo aadi sosegadamente:
Estoy seguro de que sabes lo que te voy a decir, Shuya, pero amar a alguien siempre implica no
amar a otros. Si te importa algo Noriko, no te vayas.
Pero Shuya pareca desesperado. Entonces, qu me ests sugiriendo? Que dejemos que
las maten?
No estoy diciendo eso.
Shogo solt a Shuya y se volvi para mirar la montaa en la que Yumiko segua gritando. Sujet su
recortada.
Nuestras posibilidades de sobrevivir disminuirn levemente. Solo levemente.
Shogo apunt su recortada al aire y apret el gatillo. El estallido de la plvora fue ensordecedor.
Shuya pens por un momento que le haban reventado los tmpanos. El sonido reverber en la ladera de
la montaa. Shogo retrajo el cargador, y el cartucho vaco salt humeando al suelo. Luego hizo otro
disparo. El estallido estremeci el aire.
Ya lo entiendo pens Shuya. Los disparos aterrorizarn a Yumiko Kusaka y a Yukiko Kitano, y
las obligarn a callarse y a esconderse, en vez de seguir dando voces ah
La voz de Yumiko, amplificada por el megfono, se call. Pareca como si ambas se estuvieran
asomando hacia donde ellos se encontraban. Pero estamos escondidos en los arbustos, as que
seguramente no sabrn quines somos.
Vamos! Haz otro disparo!
Shuya estaba gritando como un loco, pero Shogo se neg.
Alguien podra haber adivinado ya nuestra posicin con esos dos disparos. Si hiciera ms, podra
ser fatal para nosotros.
Shuya se lo pens. Entonces intent apuntar al aire con su Smith & Wesson.
Shogo, una vez ms, le sujet el brazo.
Quieto! Cuntas veces tengo que decrtelo?
Pero
Lo nico que podemos hacer es confiar en que se hayan escondido ya.
Shuya mir hacia la cumbre de la loma. Entonces, volvi a orla otra vez. Una vez ms, la voz de
Yumiko Kusaka exclam:
Parad ya! Yo s que ninguno de nosotros quiere luchar
Shuya se desembaraz de las garras de Shogo. No poda soportarlo ms. Tena que subir y obligarlas
a esconderse, a toda costa. Tena el dedo apoyado en el gatillo de su Smith & Wesson cuando
De repente, oyeron un tableteo distante, como el de una mquina de escribir funcionando a toda
velocidad. Luego se escuch el grito de Yumiko
Aaaah!
Por supuesto, su alarido tambin fue amplificado por el megfono. Tras un momento de silencio,
Yukiko Kitano profiri otro grito semejante
AAAAH!

Aquel alarido tambin lleg hasta ellos gracias a la cortesa de aquel megfono barato. Bajo la
techumbre de la plataforma de vigilancia de la colina, pareci que una figura alta se derrumbaba y
Yukiko grit Yumiko!, seguido de un golpe grave, como si fuera el sonido del megfono cayendo al
suelo. Poco despus, Shuya pudo escuchar un nico disparo. Se dio cuenta de que el megfono tambin
haba amplificado aquel ruido. Una vez que el megfono qued inutilizado, el sonido se redujo
drsticamente. Y luego la figura de Yukiko tambin se desplom entre las sombras de los pequeos
rboles, desapareciendo junto a Yumiko de la vista.
Los rostros de Shuya y Noriko palidecieron.
QUEDAN 29 ESTUDIANTES

23

Yukiko Kitano se estaba arrastrando por el suelo de cemento de la plataforma de vigilancia hacia Yumiko
Kusaka. Le arda el estmago y se senta paralizada, pero de algn modo consigui arrastrarse hacia ella.
Yukiko iba dejando un reguero de manchas de un rojo intenso en el lienzo de cemento del suelo de la
plataforma.
Yumiko!
Yukiko dio un grito que le desgarr el estmago, pero no le importaba. Su mejor amiga haba cado
desplomada y yaca all inmvil. Eso era lo nico que le importaba en ese momento.
Yumiko haba cado hacia delante, frente a Yukiko, pero ahora tena los ojos cerrados. Un charco
rojo y viscoso empezaba a formarse bajo su cuerpo.
Una vez que Yukiko alcanz a su amiga, luch por enderezarla. Luego intent cogerla por los
hombros.
Yumiko, Yumiko!
Al gritar, un leve roco rojo salpic el rostro de Yumiko, pero Yukiko ni siquiera se dio cuenta de
que esas salpicaduras procedan de su propia boca.
Yumiko abri lentamente los ojos y dio unas ltimas boqueadas.
Yukiko
Yumiko! Levntate!
Yumiko hizo una mueca de dolor. Luego, por fin consigui hablar.
Lo siento mucho, Yukiko. Fui una tonta Date prisa Huye
No! grit Yukiko, y neg con la cabeza, desesperada. Tenemos que irnos juntas! Vamos!
Yukiko mir frenticamente a su alrededor. No haba ni rastro de la persona que las haba atacado.
Probablemente les haban disparado desde lejos.
Vamos, deprisa!
Intent levantar el cuerpo de Yumiko, pero era imposible. Inmediatamente se dio cuenta de que
apenas poda con su propio cuerpo. El dolor era cada vez ms intenso, y le henda el estmago cuando
gritaba. Se derrumb hacia delante. Todava tuvo fuerzas para mirar a Yumiko.
El rostro de Yumiko se encontraba justo delante de ella. Sus ojos, anegados en lgrimas, observaban
a Yukiko. Le pregunt con voz dbil:
No puedes moverte, Yukiko?
No Hizo todo lo posible por esbozar una sonrisa. Me temo que no.
Lo siento mucho volvi a decir Yumiko bajito.
Est bien Hicimos hicimos lo que debamos, no? Yumiko?
Estaba segura de que Yumiko estaba a punto de llorar. Aunque Yukiko pensaba que no estaba
seriamente herida, estaba comenzando a desmayarse. Los prpados le pesaban cada vez ms.
Yukiko?
Yukiko regres a la consciencia con la voz de Yumiko.
Qu?

Hay algo que no te dije cuando hablamos antes


Eh?
Yumiko sonri un poco.
Yo tambin estaba colgada por Shuya.
Durante unos instantes Yukiko ni siquiera pudo entender de lo que estaba hablando su amiga. No
podra haber dicho si ello se deba a que no se esperaba semejante declaracin o porque estaba a punto
de desmayarse.
Al final, las palabras de Yumiko llamaron a la puerta del corazn de Yukiko y entraron. As que era
eso lo que pasaba
Entonces, mientras su mente se hunda en la niebla, Yukiko record una escena. Ella y Yumiko haban
ido de compras juntas. Era una ganga en rebajas, de 3.000 yenes, pero encontraron un par de preciosos
pendientes, y aunque generalmente no compartan los mismos gustos, acabaron discutiendo cul de las
dos se iba a quedar con ellos. Al final acordaron dividir el gasto de modo que cada una se quedara con
un pendiente. En realidad esa fue la primera vez que compraban una joya. Y ahora, como siempre, aquel
pendiente permaneca oculto en un cajn de su escritorio, en casa, cerca del lmite entre Shiroiwa y la
ciudad vecina.
Por alguna razn, Yukiko se senta increblemente feliz. Era extrao, ya que se estaba muriendo.
De verdad dijo Yukiko, de verdad
Yumiko volvi a sonrer dbilmente. Yukiko abri la boca solo una vez ms. Solo pudo decir una
ltima cosa. La verdad, no estaba segura de que la religin sirviera de algo, pero si la Iglesia Halo le
haba ofrecido alguna vez algo precioso, eso era Yumiko. Nos encontramos en la Iglesia, y hemos
estado juntas desde entonces.
Yumi, soy muy feliz por haber sido
Cuando Yukiko estaba a punto de decir amiga tuya, la cabeza de Yumiko se sacudi violentamente.
Se le hizo un agujero rojo en la sien derecha y entonces Yumiko apenas pudo esbozar un grito agnico
hacia ella. La mirada perdida en la lejana que tena podra haber sido inintencionadamente apropiada,
dado el lugar en el que estaban, la plataforma de vigilancia.
Yukiko abri la boca conmocionada y aterrada cuando oy otro disparo, esta vez acompaado de un
violento golpe en la cabeza. Fue la ltima sensacin que tuvo en esta vida.
Kazuo Kiriyama (el estudiante nmero 6) permaneci agachado, de modo que nadie poda verlo
desde fuera de la plataforma. Baj el Walther PPK que haba pertenecido a Mitsuru Numai y recogi las
mochilas de las dos chicas muertas.
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24

Despus de or aquellos dos tiros, Shuya y Noriko se quedaron helados. En el cielo, sobre sus cabezas,
graznaba un cuervo.
Tras ir a averiguar lo que haba sucedido en la plataforma, Shogo regres y les dijo:
Se acab. Vmonos.
Mientras ayudaba a Noriko sujetndola por el brazo, Shuya observ a Shogo, que estaba de pie. Sus
labios temblaban incontrolablemente.
Qu quieres decir con que se acab? Podras ser un poco ms considerado.
Shogo se encogi de hombros.
Mira, yo hablo as. No soy bueno expresndome. De todos modos, lo has entendido, no? Algunos
de nuestros compaeros se estn empleando a fondo en la tarea. Y djame aadir solo que esto no es algo
que se deba a Sakamochi y su banda. Ellos tampoco quieren morir, as que se mantienen quietecitos en la
escuela.
Shuya quiso contestarle, pero consigui reprimirse y comenz a caminar, sujetando a Noriko por el
brazo.
Mientras avanzaban, ella dijo con voz grave:
Es horrible Cmo puede hacerse algo tan espantoso?
Una vez que llegaron a su escondrijo, Shogo dijo:
Tenemos que estar prevenidos, solo por si acaso. Vamos a trasladarnos unos cien metros.
Pens que decas que lo mejor era estarse quieto
Shogo frunci los labios y sacudi la cabeza.
Ya has visto lo que ha pasado. Quienquiera que sea ese cabrn, no tiene piedad. Y encima, tiene
una ametralladora y una pistola, por lo visto. Probablemente sospech dnde nos encontrbamos. Y si lo
sabe, lo mejor ser que nos larguemos de aqu aadi. Solo un poco. Nos moveremos solo un poco.
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25

Yutaka Seto (el estudiante nmero 12) estaba bajando frenticamente la ladera, arrastrndose y
avanzando con las manos y las rodillas. El abrigo negro escolar, talla S, con el que cubra su pequeo
cuerpecillo, casi estaba blanco por el polvo. Sus grandes ojos revelaban una inocencia infantil, pero en
aquel momento preciso el rostro del payaso de la clase pareca retorcido por el miedo.
Tras abandonar el edificio de la escuela y hasta pocos momentos antes, Yutaka Seto haba estado
escondido en los arbustos cercanos a las colinas del norte, aproximadamente cincuenta metros por debajo
de la plataforma de vigilancia donde Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano estaban llamando a todo el mundo
con el megfono.
Aunque las vea desde una perspectiva en diagonal, pudo observarlas claramente. Haba estado
dudando si acudir o no, pensando qu sera lo mejor, y justo cuando finalmente haba decidido unirse a
ellas, haba odo el estruendo de un disparo. Crey ver a las dos chicas mirando en direccin contraria a
la que ocupaba l. Entonces, mientras dudaba si ir a averiguar lo que haba pasado, escuch el sonido de
una ametralladora y el grito amplificado de Yumiko Kusaka. Vio cmo caa. Y luego tambin abatieron a
tiros a Yukiko Kitano.
En aquel momento probablemente estaban an vivas. Pero Yutaka simplemente no se atrevi a salir y
rescatarlas. Despus de todo, l era un bufn el combate no era su fuerte. Y adems, el arma que le
haban dado a l era un tenedor!, el tipo de herramienta que uno utiliza para comer espaguetis.
Despus oy un disparo, y luego otro ms, a cargo de alguien a quien ya no pudo distinguir. Entonces
supo que el agresor haba acabado con Yumiko y Yukiko.
En cuanto fue consciente de aquello, cogi sus brtulos y se desliz arrastrndose colina abajo. Yo
soy el prximo, yo soy el prximo! Lo s! Al fin y al cabo, soy el que est ms cerca!
De repente se dio cuenta de que bajaba formando una nube de polvo a su alrededor. Oh, no! No!
Vaya una mierda! Estoy montando ms escndalo que mi madre! Venga, to, no es el momento de los
chistes bobos!
Entonces Yutaka cambi de tctica y baj apoyndose en las manos (en la derecha tena el tenedor,
con el puo bien apretado) y en las suelas de sus zapatos para asegurarse de que su cuerpo no se
deslizara por la pendiente. Senta que la piel de las manos se le estaba despellejando, pero no le import.
Maldita sea, si alguien me viera ahora pensara que esto es gracioso. Damas y caballeros, el Escarabajo
Humano.
Despus de arrastrarse de ese modo durante un buen rato, Yutaka finalmente se detuvo. Mir
lentamente a su alrededor. A travs de los rboles poda ver la cumbre de la colina en la que Yumiko
Kusaka y Yukiko Kitano haban sido asesinadas, pero ahora le pareca que estaba muy lejos. Todo
pareca en calma. Se esforz en or algo. No se perciba ni una mosca.
Consegu escapar? Ya estoy a salvo?
Como si respondiera a sus preguntas, alguien le toc en el hombro.
Sers idiota!
Alguien le susurr aquellas palabras mientras lo sujetaba por el hombro y una mano fra y hmeda le

tapaba la boca. Pero Yutaka ignor completamente aquella voz, convencido de que el asesino lo haba
atrapado, y en un ataque de pnico, cerr los ojos y se abalanz contra el asesino esgrimiendo el tenedor
que llevaba en la mano.
El tenedor hizo un ruido metlico y se detuvo. Por alguna razn, no ocurri nada. Yutaka abri
nerviosamente los ojos.
La figura que tena delante de l tambin llevaba un abrigo escolar. Haba detenido el ataque del
tenedor con su enorme pistola automtica, una Beretta M92SB-E. Llevaba la pistola en la mano
izquierda. Dada la situacin de ambos, y el hecho de que tuviera la mano derecha sobre la boca de
Yutaka, el tenedor se le habra clavado hasta la empuadura si hubiera sido diestro. Pero aquel muchacho
era zurdo. Y solo haba un zurdo en tercero B.
Eso ha sido peligroso, Yutaka.
Llevaba el flequillo peinado con gomina, y pareca hmedo. Sus cejas se elevaron formando un
tringulo, y debajo estaban sus ojos penetrantes pero alegres. Y finalmente, all estaba aquel pendiente en
su oreja izquierda. Era el mejor amigo de Yutaka, El Tercer Hombre, Shinji Mimura (el estudiante
nmero 19), sonrindole y retirando lentamente la mano de su boca. Estupefacto, Yutaka baj el tenedor.
Y luego, por fin, exclam a gritos:
Shinji! Eres t, Shinji!
Sers idiota! le susurr Shinji Mimura a Yutaka, y una vez ms volvi a taparle la boca. Luego
la baj y le dijo: As, muy bien. No digas ni una palabra. Solo sgueme Y avanz delante de l,
abrindose paso entre los arbustos.
Mientras Yutaka le segua, perplejo y confuso, poco a poco comprob que haba descendido desde
casi la cumbre de la colina hasta la zona ms baja. En cuestin de minutos haba recorrido una buena
distancia.
Yutaka entonces observ la espalda de Shinji Mimura. Pero entonces de repente se vio asaltado por
una idea horrible y le temblaron las piernas.
A lo mejor a Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano las ha asesinado Shinji En ese caso, el asesino de
Yutaka tambin sera Shinji! Pero entonces por qu no me ha matado todava? Es decir, en fin
siempre pens que era mi mejor amigo, y Shinji lo sabe. Si estamos juntos, l podra, por ejemplo,
utilizarme como viga e incrementar as sus posibilidades de supervivencia. Luego, cuando solo
quedramos los dos, Shinji podra matarme. Vaya, qu gran idea! Si esto fuera un videojuego, eso sera
lo que yo hara Pedazo de idiota! En qu ests pensando?
Yutaka procur alejar aquellos pensamientos. Shinji no tena una ametralladora y nada ms que una
ametralladora poda hacer aquel sonido que oy. Estaba seguro de que no la tena, y adems, por encima
de todo, era Shinji! Era su mejor amigo. Nunca habra matado a aquellas dos chicas como si fueran
moscas.
Qu pasa, Yutaka? le dijo Shinji en un susurro, volvindose hacia l. Vamos, deprisa.
Yutaka, todava confuso, sigui los pasos de su amigo.
Shinji avanzaba con cuidado. Una vez que hubieron cubierto una distancia de unos cincuenta metros,
se detuvieron. Con la pistola en la mano derecha, seal hacia abajo, a sus pies.
Pasa por encima de esto advirti a Yutaka, quien entrecerr los ojos y descubri un trozo de hilo
muy fino tendido entre varios rboles.
Esto es?

No, no es una trampa dijo Shinji despus de pasar por encima del hilo. En un extremo tengo
atada una lata vaca. Si lo tocan, se caer y sabremos que alguien anda por aqu.
Yutaka asinti, con los ojos abiertos como platos. Shinji haba estado escondido. Y aquello era una
especie de alarma-trampa. Impresionante. El Tercer Hombre era bastante ms que un deportista de
primera.
Yutaka pas por encima del hilo.
Llegaron a un claro de arbustos veinte metros ms all. Shinji se detuvo.
Sentmonos le dijo a Yutaka.
Este se sent enfrente de Shinji. Se dio cuenta de que todava llevaba el tenedor en la mano. Lo dej
en el suelo cuando de repente sinti un dolor punzante en la palma de su mano izquierda y en el puo
derecho. Tena las manos despellejadas y los nudillos en carne viva.
Al verlo, Shinji dej la pistola y sac lo que pareca ser una mochila de un arbusto cercano. Sac una
botella de agua y una toalla, empap un extremo con el agua, y le dijo a su amigo:
A ver esas manos, Yutaka.
Este se las mostr y Shinji se las lav bien, pero con cuidado. Luego rasg la parte seca de la toalla
en tres tiras y le vend las manos a su amigo.
Gracias dijo Yutaka, y luego le pregunt: As que has estado escondido aqu?
S asinti Shinji con una sonrisa. Me pareci verte de refiln desde aqu, corriendo entre los
arbustos. Ibas a toda velocidad, pero estaba seguro de que eras t. As que, aunque fuera un poco
arriesgado, fui a buscarte.
Yutaka estaba emocionado. Shinji ha arriesgado su vida por m
Si no te andas con cuidado, esto es muy peligroso.
S Yutaka estaba a punto de llorar. Muchas gracias, Shinji.
Me alegro resopl Shinji. Aun a riesgo de morir, necesitaba volver a verte.
Ahora los ojos de Yutaka estaban anegados en lgrimas. Sin embargo, consigui reprimir el llanto y
cambi de asunto
Estaba all al lado, muy cerca de Yumiko y Yukiko. Yo yo no pude ayudarlas
Ya asinti Shinji. Ya lo vi por eso te encontr. No te vengas abajo. Yo tampoco pude hacer
nada por ellas.
Yutaka asinti. Y al recordar cmo haban muerto Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano solo unos
momentos antes, tembl.
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26

Shuya, Noriko y Shogo acabaron trasladndose aproximadamente cien metros al suroeste de su posicin
previa. Para cuando Shogo hubo preparado de nuevo el sedal de alarma en torno a los arbustos, ya eran
las nueve de la maana. El sol ya estaba alto en el cielo y el aire ola como los bosques en mayo. El mar,
que poda de verse de vez en cuando a medida que avanzaban entre los rboles, centelleaba con un azul
brillante. Las islas aparecan dispersas por todo el Mar Interior de Seto. Si estuvieran de excursin,
aquel sera un lugar maravilloso.
Pero no estaban de excursin. Cada barco que pasaba rodeando la isla a una enorme distancia,
pareca diminuto, como un punto en la lejana, y el ms cercano era la patrullera gris que se ocupaba de
la zona occidental. Incluso aquel barco se encontraba bastante lejos, pero Shuya pudo distinguir la
ametralladora colocada en su proa.
Una vez que Shogo dispuso el sedal de alarma, resopl profundamente y se sent frente a Shuya y
Noriko. Una vez ms, se coloc la recortada entre las piernas.
Qu pasa? Estis muy callados pregunt Shogo.
Shuya levant la mirada hacia l. Titube un poco, y luego dijo:
Por qu haran eso?
Te refieres a Yumiko y Yukiko? replic Shogo, levantando las cejas.
Shuya asinti. Y despus de titubear un poco, avanz:
Me refiero resultaba muy obvio. Podran haber sospechado que ocurrira eso. Es decir segn
las reglas de este juego suspir se supone que nos tenemos que matar los unos a los otros.
Shogo se puso otro cigarrillo en los labios y lo encendi con su mechero de plstico.
Parecan muy amigas. No estaban en el mismo grupo religioso?
Shuya asinti. Eran unas chicas muy normales, pero siempre haba algo que las separaba del resto de
las muchachas, como Noriko y la faccin neutral en la que estaba Yukie Utsumi y sus amigas. Shuya
pensaba que se deba a su religin.
Pertenecan a un grupo religioso sintosta llamado Iglesia Halo. Tienen una iglesia junto al ro
Yodo, al lado de la autopista estatal segn te diriges al sur.
Shogo resopl y sugiri algo:
A lo mejor lo hicieron por eso. Ya sabes Ama al prjimo, y todo eso.
No, no creo dijo Noriko. No estaban muy comprometidas con eso especialmente Yumiko.
Decan que en realidad no lo compartan, que era solo una cuestin social
Shogo murmur algo.
Ya, entiendo y baj la mirada. Luego prosigui: En fin, los buenos no siempre se libran, y
este juego no es una excepcin. Puede que sean los irresponsables quienes terminen ganando. Pero yo
respeto a cualquiera que acta de acuerdo con su conciencia, incluso a riesgo de morir y ser repudiado
por todo el mundo. Se les qued mirando fijamente. Intentaron creer en sus compaeros de clase.
Seguro que pensaban que si podan reunirnos a todos, al final podramos salvarnos. Yo las elogiara por
eso. Nosotros no podemos hacerlo.

Shuya inspir profundamente. Y luego asinti.


S Un poco despus, Shuya levant la mirada de nuevo hacia Shogo. Yo no creo que t seas
nuestro enemigo. As que quiero confiar en ti.
Noriko se uni a esta declaracin.
Yo tambin. Yo no creo que seas una mala persona.
Shogo lade con timidez la cabeza y sonri.
Tengo que deciros una cosa: no sirvo para ligar.
Shuya le devolvi la sonrisa. Y luego dijo:
Entonces, por qu no nos lo cuentas? Vale, si no puedes decirnos cmo vamos a escapar, est
bien. Pero por qu no? Es por si encontramos a otra gente y nos vamos de la lengua? Es porque no
podemos confiar en los dems? O es solo porque no confas en nosotros?
Deja ya el interrogatorio. No soy tan listo
No te creo.
Shogo apoy los codos en las rodillas, se sujet la barbilla y mir hacia un lado como si se lo
estuviera pensando. Despus volvi a mirarlos a los dos.
Shuya, tienes razn. No quiero que los dems sepan cul es mi plan, y aunque vosotros no se lo
dijerais, no me gustara que otros supieran siquiera que vosotros dos sabis de qu se trata. As que no os
lo puedo decir.
Shuya estuvo pensando en aquel trabalenguas, luego intercambi algunas miradas con Noriko y
asinti:
Muy bien, entonces. Lo entiendo. Confiaremos en ti. Pero
Hay alguna otra cosa que te inquiete?
Shuya neg con la cabeza.
Solo que parece que esta situacin no tiene salida. Y por eso
Perplejo?
Shuya asinti.
Shogo expuls el humo de su cigarrillo y aplast la colilla en la tierra. Se pas la mano por el crneo
casi rapado y aadi:
Nada es perfecto. Todo tiene sus fallos.
Fallos?
S, un punto dbil. Tendr que concentrarme en ese punto dbil.
Shuya no entenda nada. Sus ojos bizquearon de asombro.
Shogo aadi:
Yo conozco este juego mejor que vosotros.
Y eso? pregunt Noriko.
No me mires as con esos ojazos, chica. Soy muy tmido.
Noriko se le qued mirando con un gesto de perplejidad y luego sonri un poco, y volvi a preguntar
por qu conoca mejor el juego que ellos.
Sabis lo que le pasa a quien sobrevive a este juego? pregunt Shogo al final.
Shuya y Noriko se miraron y luego negaron con un gesto. Era verdad: haba solo un superviviente en
cada Programa. Despus de que uno consiguiera sobrevivir a este absurdo juego, las Fuerzas Especiales

de Defensa exhiban al vencedor delante de las cmaras, y as podan decir que tenan la imagen del
ganador (Sonre. Tienes que sonrer). Pero no tenan ni idea de lo que ocurra con el superviviente
despus de esa farsa.
Shogo mir a sus compaeros.
Obligan al vencedor a trasladarse a otra escuela, donde l o ella tienen la orden de no mencionar
siquiera el juego y, por el contrario, se le indica que debe llevar en todo una vida normal. Eso es todo.
Shuya sinti que el alma se le caa a los pies y su rostro quedaba paralizado. Clav la mirada en
Shogo y se dio cuenta de que Noriko se haba quedado sin resuello. Al final, Shogo admiti:
Yo era estudiante de tercer ao en un instituto del Segundo Distrito, Kobe, en la prefectura de
Hyogo. Y aadi: Yo sobreviv al Programa que se llev a cabo en la prefectura de Hyogo el ao
pasado.
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27

El rostro de Shogo se enterneci mientras aada


Incluso me dieron una tarjeta autografiada del Dictador. Qu honor. Pareca que un nio hubiera
garabateado unas cosas all, aunque no recuerdo detalles de lo que deca, porque la tir al contenedor de
papel para reciclar.
En grave contraste con la voz amable de Shogo, Shuya inspir profundamente. Era verdad que
cualquier estudiante de tercer ao de instituto poda ser reclutado para el Programa, pero cmo era
posible que acabaras participando dos veces seguidas? Desde luego, si no hubiera sobrevivido la
primera vez, no podra haber estado presente en la segunda, pero incluso as una nueva seleccin era
tan improbable como ganar la lotera! Pero ahora todo cobraba sentido y se entenda por qu Shogo
pareca controlar tan bien el juego, por qu haba notado la presencia del gas y, claro, todas las cicatrices
que cubran su cuerpo pero si todo aquello era verdad, era simplemente monstruoso.
Es farfull Shuya. Es monstruoso.
Shogo se encogi de hombros.
El juego se celebr en julio, pero como yo sufr graves heridas, estuve hospitalizado durante
mucho tiempo. Eso, sin embargo, me permiti tener tiempo para estudiar un montn de cosas, incluido
todo ese rollo sobre este pas pero solo mientras estuve postrado en la cama. Las enfermeras y los
equipos del hospital fueron realmente muy generosos y me traan libros de la biblioteca. Supongo que el
hospital fue mi escuela durante ese tiempo. En cualquier caso, esa es la razn por la que acab repitiendo
todo mi tercer ao otra vez. Pero
Shogo los observ.
Pero tengo que decir que ni siquiera yo esperaba volver a acabar en este juego otra vez.
Pues claro. Shuya record la conversacin que haban tenido poco antes en realidad, ya haca tres
horas. Cuando Shuya le haba preguntado: Has matado a alguien antes de Kyoichi?, l le haba
contestado: Bueno, esta vez es el primero.
En ese momento Noriko le pregunt:
Entonces, los que han sido nominados Reprimi la pregunta, pensando quiz que estaba
sonando ms bien como si aquello fuera un concurso cinematogrfico. Entonces, los que han
participado una vez no quedan exentos para siempre?
Shogo sonri.
Me temo que no, porque yo estoy aqu. Por lo que nos han dicho, las clases se eligen al azar, por
ordenador, no? La experiencia que tengo me da alguna ventaja, pero me temo que el ordenador no me
excluy. As que aqu tenemos otro ejemplo de presunta y falsa igualdad.
Shogo hizo pantalla con las manos en torno al mechero y se encendi otro cigarro.
Ahora ya sabis por qu detect el olor a gas. Por no mencionar y se seal la marca sobre su
ceja izquierda esta cicatriz.
Cmo han podido? dijo Noriko, como si estuviera a punto de llorar. Es absolutamente
horrible.

Vamos, Noriko dijo Shogo, esbozando una sonrisa. Ahora tengo la posibilidad de salvaros.
Shuya le ofreci la mano a Shogo.
Qu significa eso? No s leer el futuro en la palma de la mano.
Shuya sonri y neg con la cabeza. Y luego dijo:
Lamento haber desconfiado de ti. Chcala. Estaremos juntos hasta el final.
Shogo contest:
De acuerdo.
Estrech la mano de Shuya. Noriko sonri aliviada.
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28

Kinpatsu Sakamochi (el supervisor) estaba sentado en su despacho, revolviendo algunos documentos que
tena esparcidos sobre la mesa. A uno y otro extremo, varios soldados de las Fuerzas Especiales de
Defensa permanecan hierticos junto a las ventanas selladas con planchas de metal, en las que se abran
troneras equipadas con armas. Las luces del interior estaban encendidas porque en el edificio apenas
entraba la luz del sol. Cinco soldados ms estaban en una especie de mostrador con sus respectivos
monitores de ordenador. Otros tres soldados con cascos estaban conectados con otros aparatos que no
eran ordenadores. En una de las paredes haba un enorme generador de electricidad, que proporcionaba
energa a las luces, los ordenadores y otros equipos. El grave murmullo del generador inundaba la sala a
pesar de la insonorizacin. Los otros soldados se estaban tomando un descanso en el aula en la que
haban estado los estudiantes.
Muy bien, as que Yumiko Kusaka muri a las 8:42 y oh-oh, Yukiko Kitano tambin muri a esa
misma hora. Sakamochi se coloc la melena por detrs de las orejas. Ah, cunto trabajo
Son el telfono negro que tena en la mesa y con el bolgrafo todava en la mano, levant
distradamente el auricular.
S, aqu la escuela de la isla de Okishima, cuartel general del Programa de tercero B del instituto
Shiroiwa recit Sakamochi al telfono, y de repente se puso muy derecho, sujetando el auricular con
las dos manos. S, seor! Soy Sakamochi, el superintendente. Agradezco enormemente todo lo que ha
hecho por nosotros. S, seor. El segundo acaba de cumplir dos aos. S, y en estos momentos esperamos
ya el tercero. Oh, no. Bueno, nosotros solo queremos contribuir a engrandecer la nacin, unindonos a la
lucha contra la decreciente poblacin juvenil. En qu puedo ayudarle, seor?
Sakamochi escuch atentamente lo que se le deca y luego sonri.
Aj. Mi oh vaya As que ha apostado usted por Shogo Kawada? Yo lo he hecho por Kazuo
Kiriyama. He puesto mi dinero ah. Bueno, s, Shogo Kawada es un serio competidor. Tiene experiencia,
lo cual es una cosa increble. Claro, claro, todava est vivo. Y cmo est usted, seor? Vaya, eso es
impresionante. Perdn? El estado actual? Creo que usted puede tener acceso al estado actual en su
ordenador. En la pgina web de alto secreto del Gobierno Ah, no se le dan bien los ordenadores?
Hum bueno, seor, entonces s, si puede esperar un segundo, seor
Sakamochi dej un momento el auricular y luego llam a un soldado de aspecto bestial que estaba
sentado frente a los monitores.
Eh, Kato. Kawada todava est con esos dos?
El soldado llamado Kato tecle en silencio en su ordenador y contest secamente:
S.
Los transpondedores instalados en los collares de los estudiantes les permitan situar el
emplazamiento de cada estudiante en el monitor. Sakamochi estaba a punto de lanzar una mirada mortal a
Kato por su brusca actitud, pero entonces se percat de que Kato era solo uno de los muchos estudiantes
problemticos que haba tenido desde que fuera profesor de instituto, as que no haba nada nuevo en
aquello. Volvi a coger el auricular.

Disclpeme por tenerle esperando, seor. Veamos. Shogo Kawada est actuando junto a otros dos
estudiantes. Son Shuya Nanahara y Noriko Nakagawa. Veamos. Bueno, en este momento estn hablando
de escapar juntos. Le gustara or la grabacin de las conversaciones? Oh, s, seor. Hum no estoy
seguro de que sea sincero. Me refiero a que es difcil asegurarlo, pero yo dira que es un farol.
Probablemente. Quiero decir que, claro, es imposible escapar. Oh, y s, espere un momento, seor.
Documentos, documentos S, Shogo Kawada, no? No parece haber sido muy conflictivo en el colegio
anterior. Ni acciones antigubernamentales ni manifestaciones contrarias. S, su padre muri mientras se
desarrollaba el juego anterior. Parece que su padre se emborrach y provoc al Gobierno pero al
parecer el propio Kawada solo dijo: Que se pudra. De todos modos no era ms que un cabrn.
Humm Probablemente no se llevaban bien. A lo mejor su padre insisti en recibir alguna
compensacin. S, seor. Siendo as, entonces es mejor que ande con esos dos que luchando solo. Shuya
Nanahara es un excelente deportista, as que le ser de mucha ayuda, aunque Noriko Nakagawa est
herida. S, nuestro Tahara le dispar. S, claro. Confan totalmente en Shogo Kawada. Ayuda a una chica
herida, me refiero, qu brillante. Su conversacin ha sido emocionantsima.
Ofreciendo su sonrisa ms servil, Sakamochi levant las cejas en respuesta a su interlocutor. Se
coloc el pelo por detrs de la oreja derecha con la mano izquierda que tena libre.
Queeee? contest. Pero eso no puede ser. Quiero decir eso pas en marzo. Yo recib el
informe. Pero si eso es verdad, entonces ahora s, seor. La Administracin del Gobierno central
siempre es proclive a la exageracin. Adems, estos son chicos de instituto. Habran sabido que los
observbamos. Hasta este momento no hay indicios de que ninguno de estos estudiantes lo sepa. S,
seor. As que s, s, s, seor. Muy bien, entonces. Oh, no, por favor, no puedo aceptar de ninguna
manera Bueno, si insiste Gracias, muchas gracias, seor. S, s. Muy bien, seor. Adis.
Sakamochi inspir profundamente y colg el telfono. Volvi a coger el bolgrafo y exclam:
Cunto trabajo!
Se retir la melena por detrs de las orejas y comenz a anotar cosas frenticamente en sus
documentos, como si estuviera encadenado a ellos.
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29

Al principio, cuando Shinji encontr a Yutaka Sato, el graciosillo de la clase pareca al borde del
colapso tras haber presenciado las muertes de Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano, pero no haba tardado en
tranquilizarse.
En un lugar donde las ramas de los arbustos eran menos frondosas y el clido sol daba de pleno,
Shinji Mimura estaba vigilando otra vez. No pareca que hubiera nadie ms por all alrededor. Solo el
sonido de un pajarillo cantando. Quienquiera que fuera el que haba matado a Yumiko y a Yukiko, no
pareca haberse dado cuenta de la presencia de Yutaka y de Shinji. De todos modos, tenan que andarse
con cuidado.
Descansa cuando tengas que hacerlo. Pero tambin s precavido cuando debas. La clave est en no
cometer errores a la hora de evaluar las cosas.
Su to le haba dicho aquello. Era el que le haba enseado todo lo que saba. Cuando empez con el
baloncesto, su to era el responsable de la educacin del chico conocido como El Tercer Hombre. Su to
tambin le haba enseado los fundamentos de la informtica. Cuando su to le ense cmo acceder a
conexiones extranjeras de internet, le advirti: Nunca pienses que ests teniendo mucho cuidado. Y
ahora era una de esas veces en las que tena que andarse con mucho tiento. De eso poda estar bien
seguro.
Eh, Shinji Este mir hacia atrs, donde estaba su amigo. Yutaka estaba apoyado contra un
rbol, abrazndose las rodillas, mirndolo con los ojos muy abiertos por encima de ellas. Ahora que lo
pienso, debera haberte esperado delante de la escuela. As podramos haber estado juntos desde el
principio. Levant la mirada hacia Shinji. Pero tena mucho miedo
Shinji se cruz de brazos, con la Beretta todava en su mano izquierda.
No s qu quieres que te diga. Podra haber sido peligroso.
Y mejor as se dijo Shinji. Yutaka probablemente no sabe que Mayumi Tendo y Yoshio
Akamatsu fueron asesinados delante de la puerta de la escuela. Adems
En ese momento se dio cuenta de que Yutaka estaba llorando. Sus ojos estaban anegados en lgrimas,
que comenzaban a derramarse por las mejillas y trazaban dos regueros delgados y blanquecinos por su
cara polvorienta.
Qu pasa? le pregunt Shinji amablemente.
Yo Yutaka levant su puo herido y se enjug las lgrimas con la tira de toalla que Shinji
haba utilizado para vendarle la mano. Soy pattico. Soy soy un idiota y un cobarde. Se detuvo y
luego dijo como si escupiera algo que se le hubiera atragantado en la garganta: No fui capaz de
salvarla.
Shinji levant la ceja y observ a su amigo. No era una cosa que quisiera sacar a colacin, pero
como Yutaka haba
Te refieres a Izumi Kanai dijo Shinji lentamente.
Yutaka asinti, todava doblado sobre s mismo.
Shinji record que Yutaka se lo haba dicho una tarde, en su habitacin, con una mezcla de orgullo y

vergenza: Me gusta Izumi Kanai. Y resultaba que Izumi Kanai haba sido una de las primeras en
morir. Haban anunciado su muerte en el comunicado de las seis de la maana. No tena ni idea de dnde
haba muerto. Solo saba que haba muerto en algn lugar de la isla.
Pero t no pudiste hacer nada dijo Shinji. Izumi sali despus que t.
Pero yo dijo Yutaka, con la cabeza todava escondida entre las rodillas. Ni siquiera podra
haber encontrado a Izumi. Estaba tan asustado Yo pensaba, no, eso no le puede ocurrir a ella, estar
bien intent convencerme de eso. Y luego, a las seis de la maana Izumi ya estaba
Shinji escuch a su amigo sin decir una palabra. Volvi a or los gorgoritos de los pjaros en las
copas de los rboles. Deba de ser otro diferente. Los gorgoritos se superponan, como si los pjaros
estuvieran conversando.
De repente, Yutaka levant la mirada hacia su amigo.
Lo tengo decidido dijo.
El qu?
An tena los ojos hmedos, y mir directamente a Shinji.
Venganza. Voy a matar a ese cabrn de Sakamochi y al resto de su jodido Gobierno.
Shinji estaba sorprendido. Mir atnito a Yutaka.
Por supuesto, l tambin estaba muy cabreado con aquella mierda de juego y con el Gobierno que lo
diriga. Realmente no conoca muy bien a Yoshitoki Kuninobu, el mejor amigo de Shuya Nanahara era
un poco demasiado tranquilo para Shinji, pero era un tipo majo. Y el Gobierno se lo haba cargado de
un modo brutal. Y luego a Fumiyo Fujiyoshi, y despus, como haba dicho Yutaka, a Izumi Kanai. Y luego
a otras chicas, como Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano, asesinadas justo delante de sus narices, y luego
acabaran con todos los dems compaeros de clase. Pero
Pero eso es lo mismo que suicidarte
No me importa si muero. Qu puedo hacer ya por Izumi? Yutaka se detuvo y observ a Shinji
. Es ridculo que un intil como yo diga eso?
No Shinji se detuvo un instante y luego neg con la cabeza. No, en absoluto, Yutaka.
Shinji se qued mirando a su amigo y luego levant la vista para observar la cpula de ramas que
tenan sobre sus cabezas. No le sorprenda aquella furibundia emocional en Yutaka, aunque no era parte
de su personaje de graciosillo. Aquella era la otra cara de Yutaka. Por eso haban sido amigos desde
haca tanto tiempo. Pero
No me importa si muero. Qu puedo hacer ya por Izumi?
Me pregunto cmo ser eso de sentirse as por una chica, se dijo Shinji, y observ el olivceo
color de las hojas de los rboles, brillando resplandecientes con los rayos del sol. Haba tenido algunas
citas con chicas, y hasta se haba acostado con tres (no est mal para un estudiante de insti, eh?), pero
nunca haba sentido nada parecido por una chica a lo que Yutaka senta por Izumi.
A lo mejor aquello tena que ver con que sus padres no hubieran estado presentes en su vida. Su
padre conoci a otra mujer. (Al parecer era un excelente burcrata, pero aunque pudiera considerarse un
atrevimiento por parte de su hijo decirlo era tambin un miserable. Resultaba increble que pudiera ser
el hermano del to de Shinji, que irradiaba bondad.) Su madre nunca se rebel contra su padre, y as,
entregada al arte floral decorativo o a una asociacin femenina, vagaba de un hobby a otro, perdida en su
propio mundo. Mantenan conversaciones normales. Hacan lo que se supona que tenan que hacer. Pero
no confiaban el uno en el otro, y nunca se apoyaron. Su desprecio mutuo se fue acumulando a medida que

se hicieron mayores Bueno, a lo mejor eso es lo que pasa con la mayora de los padres
Desde que se haba convertido en una estrella del baloncesto en la escuela, Shinji Mimura haba sido
muy popular entre las chicas y salir con ellas le haba resultado muy sencillo. Y besarlas tambin. Y
luego, con un poco de paciencia, acostarse con ellas tambin haba resultado fcil. Pero nunca se haba
enamorado de ninguna.
Desgraciadamente, Shinji no haba podido hablar aquello con su to, que siempre tena la respuesta
adecuada para cualquier cosa. Aquello solo le haba preocupado ltimamente, y ya haca dos aos de la
muerte de su to.
El pendiente que llevaba en la oreja derecha era por su to, que siempre lo haba llevado. Le haba
dicho a Shinji: La mujer a la que am lo llevaba. Muri hace mucho tiempo. Era una de sus posesiones
ms preciadas. Tras la muerte de su to, lo haba cogido como un recuerdo sin pedir permiso a nadie.
Poda or a su to dicindole: Acabars cansndote al ritmo que llevas. No est mal amar a alguien y ser
amado. Date prisa y encuentra a una buena chica.
Pero todava no haba encontrado a ninguna de la que quedarse colgado.
Recordaba cmo su preciosa hermana, Ikumi, que era tres aos menor, le haba preguntado: T qu
prefieres: un matrimonio por amor o uno de conveniencia?, y recordaba haberle contestado: Puede que
no me acabe casando de ninguna manera.
Ikumi. Shinji pens en su hermana. Espero que te enamores de un chico agradable y tengas un feliz
matrimonio. Puede que yo me muera sin saber lo que es el amor.
Shinji volvi a mirar a su amigo.
Puedo preguntarte una cosa, Yutaka? Quiero disculparme de antemano por si te resulta ofensivo.
Yutaka se volvi hacia l con la mirada perdida.
Qu?
Qu tena de especial Izumi?
Yutaka observ a su amigo asombrado y en su rostro compungido se esboz una sonrisa. Tal vez
aquel era su modo de ofrecer su ramito de flores a la muerte.
No te s decir, pero era preciosa.
Preciosa? repiti Shinji, y luego aadi deprisa: Es decir, no estoy diciendo que no lo
fuera
Izumi Kanai, en fin, no era un cardo, claro, pero para chica preciosa, ah estaba Takako Chigusa
(Ay, supongo que ese es mi tipo), Sakura Ogawa (Bueno, estaba con Kazuhiko Yamamoto, y los dos
haban muerto) y Mitsuko Souma (Pero esta no cuenta, por muy guapa que sea).
Yutaka entonces volvi a sonrer otra vez y dijo:
Cuando me miraba con esos ojos soadores y apoyaba las mejillas en las manos, estaba preciosa
Cuando se le cay el bastn el da de maniobras militares en el colegio y luego se puso a llorar, estaba
preciosa Y cuando perdan el tiempo en los descansos, entre clase y clase, escuchando a Yuka
Nakagawa, y ella se mondaba de risa, estaba preciosa
Ah.
Mientras escuchaba aquellas explicaciones, Shinji de repente lo comprendi todo. Las observaciones
de Yutaka no explicaban nada, pero resultaban hermosas. Eh, to, creo que ya estoy empezando a
comprender de qu va todo esto

Cuando Yutaka acab de hablar, observ a Shinji.


Este lo mir con cario e inclin la cabeza ligeramente. Entonces sonri.
Pens que acabaras siendo actor cuando fueras mayor, pero ahora creo que podras ser poeta.
Yutaka tambin sonri.
Entonces Shinji exclam:
Eh!
Qu?
No s cmo decirlo, pero creo que Izumi ser muy feliz al saber que hay una persona que la quiso
tanto. Probablemente ahora estar llorando de felicidad ah arriba, en el cielo.
Comparadas con las poticas observaciones de Yutaka, sus palabras sonaron baratas, pero, de todos
modos, era lo que pensaba y ya lo haba dicho. Ahora la mirada de Yutaka comenz a anegarse en
lgrimas de nuevo, llenando de chorretones sus mejillas.
T crees? replic Yutaka, entre hipidos.
Shinji alarg la mano hasta el hombro de su amigo y lo apret cariosamente.
Pues claro resopl Shinji. Y respecto a lo de tu venganza, te apoyar.
An con los ojos anegados en lgrimas, Yutaka los abri como platos:
De verdad?
Aj asinti Shinji.
S, haba estado dndole vueltas a todo aquello. No, no a lo del rollo de las chicas. Le haba estado
dando vueltas a su futuro en aquella mierda de Repblica del Gran Oriente Asitico.
Haba sacado a colacin aquel tema con Yutaka alguna vez. Este haba respondido algo como No
tengo ni idea, y luego haba aadido: Por lo menos, creo que probablemente podra ser humorista.
Shinji se haba redo con aquella ocurrente respuesta, pero para l era una verdadera preocupacin. En
realidad, tambin lo era para Yutaka; lo nico que pasaba era que este prefera no pensarlo. Y lo que
pasaba era, como le haba dicho a Shuya Nanahara en cierta ocasin, que Eso es lo que llaman
fascismo eficaz. En qu otro lugar del mundo se podra encontrar una cosa tan siniestra? El pas
estaba enfermo. Y no solo por aquel estpido juego, sino porque cualquiera que mostrara incluso la ms
mnima resistencia al Gobierno era eliminado inmediatamente. Al Gobierno no le importaba en absoluto
que fueras inocente o no, y continuaba derramando una sombra intimidatoria sobre las vidas de todos
aquellos que no tenan otro remedio ms que obedecer sus polticas y que encontraban nicamente
consuelo en las pequeas cosas que la vida les ofreca. Y cuando les arrebataban sus fuentes de felicidad,
lo nico que podan hacer era humillarse y aguantarse.
Pero Shinji comenzaba a creer que todo aquello era un desastre, a pesar de todo. Bueno seguro que
todo el mundo deba de haber pensado lo mismo que l. Pero nadie se atreva a decirlo en voz alta. Ni
siquiera Shuya Nanahara se atreva a decir en pblico que escuchaba aquella msica rock, ilegal y de
todos modos ah acababa su rebelda. Shinji comenzaba a pensar que deba protestar, aunque fuera
peligroso. Y cuanto ms conoca el mundo, ms persuadido estaba de ello.
Entonces ocurri aquello dos aos atrs: la muerte de su to. Oficialmente se registr como un
accidente. Cuando la familia reclam el cuerpo, la polica les inform que haba muerto electrocutado
mientras trabajaba solo en una fbrica de su empresa. Pero algo feo haba ocurrido con su to durante
algn tiempo antes de su muerte. Pareca preocupado, cosa inusual en l Como siempre, Shinji tecle

en el ordenador de su to, y le pregunt: Va todo bien? Su to estaba a mitad de respuesta: Uno de


mis viejos camaradas, pero al final se contuvo y solo le ofreci alguna evasiva: Oh, bah, en realidad
no es nada.
Viejos camaradas.
Su to apenas le haba hablado del pasado. Siempre cambiaba de tema, y Shinji, dndose cuenta de
que su to prefera no hablar de ello, decidi no hurgar ms en su pasado. (Cuando le pregunt a su padre
al respecto, lo nico que le contest fue que no tena por qu saberlo.) En todo caso, en lo ms profundo
de su intuicin, ms all de distinciones sobre la legalidad o ilegalidad de las cosas, en lo ms profundo
de cada explicacin que su to le proporcion sobre el mundo y la sociedad, Shinji detect un profundo
disgusto, cuando no odio, hacia su pas. Y tambin una presencia amenazadora y permanente. Shinji le
haba dicho en cierta ocasin: Eres muy grande. Su to solo haba sonredo y haba contestado: No,
ests equivocado. No lo soy, en absoluto. Uno no podra sobrevivir en este pas si quisiera ser realmente
bueno. Yo estara muerto si fuera realmente una buena persona. Aquello haba sido lo que haba
conducido a Shinji a creer que su to se haba enfrentado al Gobierno en el pasado. Pero por alguna
razn, lo haba dejado. Eso era lo que Shinji sospechaba.
Y por eso fue tambin por lo que Shinji se preocup cuando oy a su to mencionar a sus viejos
camaradas. Pero era su to, as que se portara bien y decidi no bombardearlo con preguntas
incmodas.
Pero al final sus preocupaciones resultaron muy pertinentes. Shinji haba sospechado que los viejos
camaradas de su to, con quienes haba perdido toda relacin, haban vuelto a ponerse en contacto con
l. Y aunque probablemente su to haba dudado, al final haba aceptado una misin. Y como
consecuencia algo haba ocurrido. Era cierto que la polica del pas tena la potestad de ejecutar
civiles sin juicio, as que habitualmente no se preocupaban de mirar si te mataban en un callejn o en el
trabajo. Pero cuando la persona involucrada estaba relacionada con algn asunto importante, entonces no
era raro que tejieran unas cuantas mentiras para matarla y simular que haba sido un accidente.
Desafortunadamente, el padre de Shinji era director de una empresa bien conocida (un operario de
primera clase, segn el baremo laboral de la Repblica: el nivel ms alto, solo por debajo de la
burocracia superior gubernamental), y bueno, resultaba muy desconcertante porque era cierto: su
despreciable padre haba cooperado, aunque fuera indirectamente, para que el Gobierno se ocupara de
su to.
No poda haber sido una cosa accidental. Su to jams habra muerto electrocutado. Aquella historia
era demasiado torpe!
La propietaria original de su pendiente probablemente estaba relacionada con aquella parte del
pasado de su to. Escandalizado por el asesinato de su to, Shinji jur que nunca se humillara ante el
pas.
Por supuesto, saba que la afirmacin de su to, segn la cual Uno no puede sobrevivir aqu si quiere
ser realmente una buena persona, era tambin una advertencia, que result totalmente cierta en el caso
de la propia muerte de su to. Aprovechando todo lo que me has enseado pensaba Shinji, voy a
averiguar cmo llevar a cabo ese proyecto que t abandonaste hace mucho, mucho, tiempo. Yo quiero
ser buena persona. Eso es lo que aprend de ti, al fin y al cabo.
Pero no tena las ideas claras y al final no haba hecho nada positivo. Haba odo hablar de grupos
antigubernamentales, pero no tena ni idea de cmo ponerse en contacto con ellos. Adems, su to le

haba dicho: Lo mejor es no confiar en grupos y movimientos. No son muy fiables. Tambin pensaba
que era un poco demasiado joven. Y sobre todo, tena miedo.
Pero ahora, aunque tuviera la suficiente suerte para escapar de aquel estpido juego, acabara
convirtindose en un fugitivo. Entonces a esta irnica conclusin haba llegado, no significaba
aquello que podra hacer lo que quisiera? Si lo haca con un grupo o por su propia cuenta, qu
importaba? Lo que importaba era que ahora poda entregarse en cuerpo y alma a luchar contra el
Gobierno, y aquella determinacin se haba apoderado de l.
Y ahora, despus de hablar con Yutaka, estaba absolutamente seguro de ello.
Apartando a un lado aquel complicado asunto de momento, decidi compartir sus sinceros
sentimientos sobre otro asunto con su amigo.
De verdad que te envidio por estar enamorado de alguien de ese modo. As que si ests decidido,
yo estoy a tu lado.
Los labios de Yutaka comenzaron a temblar.
Maldita sea, de verdad? De verdad lo hars?
S, lo har. Shinji dio una palmada en el hombro a su amigo y aadi. Pero nuestra prioridad
ser escapar. Matar a ese cabrn de Sakamochi no sera ms que un araazo en la armadura del
Gobierno. Si vamos a ir a por ellos, tenemos que darles donde ms les duela, de acuerdo?
Yutaka asinti. Luego se enjug las lgrimas.
Has visto a alguien ms, aparte de Yukiko y Yumiko? le pregunt Shinji.
Con los ojos enrojecidos de restregarse, Yutaka mir a su amigo y neg con la cabeza.
No. Yo sal corriendo de la escuela y segu a la carrera todo el rato. T has visto a alguien,
Shinji?
Shinji asinti.
Cuando sal probablemente no lo sepas, pero Mayumi y Yoshio fueron asesinados delante de
la puerta del colegio.
Yutaka abri los ojos como platos.
De verdad?
S. A Mayumi probablemente la mataron en cuanto sali.
Y Yoshio?
Shinji contest con los brazos cruzados.
Creo que Yoshio fue el que mat a Mayumi.
El rostro de Yutaka se crisp de nuevo.
De verdad?
Aj. Por qu demonios estara all Yoshio, el primero en salir? l regres y, luego, escondido
entre las sombras, probablemente dispar una flecha a Mayumi. Dado que los dos tenan flechas en el
cuerpo, debi de intentar eliminar a otro, pero quiz esa otra persona le arrebat el arma (una ballesta
probablemente, por la forma de las flechas) y le dispar. Ese es el escenario ms probable.
Y quin sera ese otro?
Shuya.
Yutaka volvi a abrir mucho los ojos.
Shuya? Shuya mat a Yoshio?

Shinji hizo una mueca de desconfianza.


No lo s. Lo nico que sabemos es que Yoshio no fue capaz de matar a Shuya. As que
probablemente fue l. Pero a lo mejor solo derrib a Yoshio. Despus de eso, sera un blanco fcil. Y
entonces Yoshio pudo haber sido asesinado por alguien que llegara despus. Shinji medit sobre lo
que deca y aadi: Adems, Shuya debe de haberse ido con Noriko Nakagawa. Seguramente no tuvo
tiempo para acabar con Yoshio.
Noriko? Es verdad, Noriko estaba herida. Y t
S Shinji sonri con aire irnico. Si hubiera conseguido que se retrasara el inicio del juego,
habra sido de alguna ayuda. Yo ya saba que era imposible, pero vala la pena intentarlo. Noriko sali
detrs de Shuya. l le hizo una clara seal a ella antes de salir. Te lo aseguro porque lo vi con toda
claridad.
Yutaka asinti.
Noriko estaba herida, as que Shuya
Y dado lo que le haba ocurrido a Yoshitoki
Yutaka asinti repetidamente. Ahora iba comprendiendo.
Ya lo pillo. Nobu estaba por Noriko, no? As que Shuya asumi que tena que ocuparse de ella.
Aj. Bueno, y aunque ese no fuera el caso, dada la personalidad de Shuya, probablemente
planeara reunirse con todos los que fueran saliendo detrs de l. Pero tras el ataque de Yoshio, se olvid
del asunto. Noriko, adems, iba herida. As que tal vez simplemente se alej con ella como nica
compaera.
Yutaka asinti de nuevo. Luego mir al suelo.
Me pregunt dnde andar Shuya. Seramos un grupo muy fuerte si estuvierais juntos.
Shinji levant las cejas. Puede que Yutaka hubiera estado recordando sus infalibles combinaciones
cuando formaban pareja en los partidos de baloncesto en gimnasia. Era verdad, Shinji tambin pensaba
que Shuya Nanahara sera un gran compaero. Y no solo por sus habilidades deportivas. Igual que Shinji,
Shuya era audaz y valiente, con la habilidad de responder bien bajo presin. Era uno de los pocos
compaeros de clase en los que se poda confiar en aquella situacin. Un tipo honrado como l y
demasiado legal para entregarse al asesinato a sangre fra, pensaba Shinji, nunca podra matar a sus
compaeros de clase.
Shinji apoy la mano en el hombro de Yutaka. Este levant la mirada.
Me alegro mucho de estar contigo. Me alegro mucho de que estemos juntos.
Yutaka estuvo otra vez a punto de deshacerse en lgrimas. Shinji le dedic una sonrisa para
procurarle confianza. Yutaka consigui reprimir las lgrimas y sonri.
Basta de hablar de los muertos aadi Shinji. Me he dado cuenta de una cosa. Te fijaste en
los bosques que estaban delante de las pistas de atletismo de la escuela?
Aj.
Haba gente all. Un grupo de estudiantes.
S? dijo Yutaka.
S. Creo que estaban esperando a alguien. Claro, detrs de m solo quedaban cinco estudiantes.
Kyoichi Motobuchi, Kazuhiko Yamamoto, Chisato Matsui, Kaori Minami y Yoshimi Yahagi. En cualquier
caso, no hicieron el menor amago de llamar mi atencin. Era un grupo, as que dudo que se comporten de

un modo hostil con nadie, pero no tengo ninguna razn particular para ir en su busca ni para unirme a
ellos dijo Shinji. T acabas de decir que habras esperado, pero dadas las circunstancias eso habra
sido imposible. El hecho es que Yoshio probablemente regres y mat a Mayumi. Lo que pens es que si
alguno regresaba all y se encontraba con ese grupo en los bosques, ellos probablemente lo eliminaran.
Desde luego, seguramente estaban armados. En cualquier caso, decid largarme de all.
Shinji se detuvo. Despus de humedecerse los labios con la punta de la lengua, continu:
Tambin vi a otros estudiantes.
Los ojos de Yutaka volvieron a abrirse asombrados.
De verdad?
Shinji asinti.
Me mov mucho anoche. En un momento dado vi a una chica. Creo que era Hirono ya sabes el
pelo ese tan raro que tiene. Mientras yo estaba investigando al pie de la colina, la vi movindose entre
los arbustos.
Y no la llamaste?
Shinji se encogi de hombros.
No s. Supongo que no me cae muy bien. Sencillamente no confo en las amigas de Mitsuko.
Yutaka asinti.
Y a otro que vi fue a Shogo Kawada.
Yutaka abri la boca como para decir Madre ma.
Shogo-san, vaya Como todos sus compaeros, Yutaka se refera educadamente a l como
Shogo-san. Intimida un poco ese chico
S, bueno, por eso lo evit Pero Shinji mir hacia el cielo. Luego volvi a observar a
Yutaka. Creo que me vio. Yo acababa de salir de una casa donde haba estado buscando algunas cosas.
l estaba all, rondando la casa, pero inmediatamente se escondi en el camino que se internaba en el
monte. Creo que llevaba una recortada. Yo me escond tras la puerta Creo que me estuvo vigilando
durante un buen rato, pero luego desapareci. No intent atacarme en absoluto.
Uf contest Yutaka. Entonces eso significa que no es un enemigo.
Shinji mene la cabeza.
No necesariamente. Puede que viera mi pistola y decidiera que sera mejor no atacarme. En
cualquier caso, yo decid no ir tras l.
Entiendo asinti Yutaka, pero luego levant la mirada como si se hubiera dado cuenta de algo.
Yo no he visto a nadie, pero podra jurar que he odo cmo se disparaba otra arma antes de que Yumiko y
Yukiko fueran abatidas.
Shinji asinti.
Yo tambin lo o.
No era una ametralladora. Crees que esos disparos tambin iban dirigidos a ellas?
No neg Shinji con un gesto. No creo. Creo que quienquiera que disparara lo hizo para que
dejaran de gritar. Era obvio que lo que estaban haciendo era muy arriesgado. El que dispar quera
asustarlas con los tiros para que corrieran y se escondieran.
Yutaka se inclin hacia delante, emocionado.
Enton entonces el que dispar no es un enemigo.
S, bueno no tenemos modo de comprobarlo. Aunque tuviera una idea aproximada del lugar del

que provenan los disparos, quien los hizo probablemente ya se haya ido a otra parte el que tiene la
ametralladora seguramente tambin sabe desde dnde se realizaron esos disparos.
Desilusionado, Yutaka se hundi hacia atrs. Se quedaron callados mientras Shinji continuaba
pensando, con los brazos cruzados. Shinji quera saber si Yutaka haba visto a alguien en quien pudieran
confiar. Pens que podran entablar contacto con algn compaero o compaera si no se haba movido,
pero bien pensado, habra confiado en cualquiera en el que Yutaka confiara; sin embargo, si Yutaka
hubiera visto a otros compaeros fiables, se habra quedado con ellos. Pero estaba solo. As que la
pregunta era irrelevante.
Pero, en todo caso, en quin podra confiar? Shuya y luego, tal vez, en Hiroki Sugimura. El resto
eran chicas. A lo mejor podra fiarse en un momento dado de la delegada, Yukie Utsumi, y sus amigas,
pero lo cierto es que l no tena muy buena fama entre las chicas de clase, probablemente porque se
acostaba con todas las que poda. Oh, vaya Eh, to, debera haberme echado una novia formal?,
no?
Pero de todos modos haba tenido mucha suerte al toparse con Yutaka. Poda fiarse absolutamente de
l.
Su amigo le pregunt:
Oye, Shinji T dijiste antes que estabas buscando algo.
Shinji asinti.
S.
Y qu era? Qu estabas buscando? Un arma? Yo estaba demasiado asustado. Ni siquiera se me
pas por la cabeza.
Shinji mir su reloj. A esas alturas ya debera estar listo. Ya haba transcurrido una hora desde que la
mquina haba comenzado la bsqueda de la contrasea.
Shinji se levant y avanz con la pistola por delante.
Yutaka, puedes apartarte?
Este se apart del rbol en el que estaba apoyado. Tras l, se enredaban los arbustos dispersos
formando un espeso matorral.
Shinji se adentr por all y meti las manos entre unos arbustos. Con cuidado, sac unos aparatos y
unos cables.
Yutaka observaba atnito.
Shinji sac de all una batera de coche, un telfono parcialmente desarmado y un ordenador porttil.
Todo ello estaba conectado por una maraa de cables rojos y blancos.
La pantalla de cristal lquido del telfono haba permanecido encendida, pero la del ordenador estaba
apagada.
Lo cual significaba Shinji frunci los labios y comenz a silbar muy quedo, al tiempo que
presionaba la tecla espaciadora. El ordenador, que conservaba su energa en modo de hibernacin, se
encendi al tiempo que se oa el silbido giratorio del disco duro y la escala de grises se iluminaba en la
pantalla.
Despus de buscar la ltima lnea en la diminuta ventana de la pantalla, los ojos de Shinji
pestaearon maliciosamente.
Ajaj Solo una combinacin de vocales. Demasiado simple para que se me hubiera ocurrido

dijo.
Oye, Shinji, esto es farfull al final Yutaka, atnito y asombrado.
Shinji abri y cerr varias veces los puos como haca siempre antes de aporrear un teclado. Sonri
a Yutaka.
Esto es un Macintosh PowerBook 150. No me esperaba encontrar este aparato tan bueno en esta
isla perdida.
QUEDAN 27 ESTUDIANTES

30

Yoshimi Yahagi (la estudiante nmero 21) esper hasta que su reloj marcara las diez de la maana y
luego, temerosamente, asom la nariz por la puerta trasera de la casa. Se encontraba en el extremo sur de
la zona residencial de la isla, as que estaba lejos de la casa donde haba sido asesinada Megumi Eto,
pero de todos modos Yoshimi no tena ni idea de que ella haba muerto all. Simplemente haba
escuchado su nombre en la comunicacin de aquella maana.
Estaba ms preocupada por el anuncio que se haba hecho aquella maana de las zonas prohibidas. A
las once de la maana todos los collares que se encontraran en el sector H-8 explotaran. Y daba la
casualidad de que la casa en la que haba pasado la noche se encontraba en el sector H-8. El ordenador
no atendera a las splicas para que esperara un poco.
La puerta trasera de la casa daba a un estrecho callejn que discurra entre varias viviendas. Yoshimi
sujet bien, con las dos manos, la pesada pistola automtica que le haba correspondido (un Colt 45
Government Model), y amartill el percutor con el pulgar. Control rpidamente los alrededores. No
haba nadie en el callejn, ni a un lado ni a otro.
Aunque, en calidad de miembro de la banda de Mitsuko Souma, se la consideraba una delincuente, el
rostro redondo de Yoshimi conservaba rasgos infantiles. En ese momento, de todos modos, estaba
brillando con un sudor fro. Solo haca una o dos horas que haba visto desde una ventana del segundo
piso a Yumiko Kusaka y a Yukiko Kitano pidindole a todo el mundo que se unieran a ellas. Y luego, lo
de la ametralladora. No caba la menor duda. Los asesinatos iban a continuar. No todo el mundo se iba a
esconder, como ella. Haba gente deseando cargarse a sus compaeros de clase. Y era imposible
predecir de dnde iban a salir.
Sali de la casa y prudentemente avanz de puntillas hacia su derecha, con la espalda casi apoyada
contra la pared de la vivienda en la que haba estado escondida. Luego gir hacia el sur, en la esquina, y
vio una explanada que tenda hacia una ligera cuesta. Aquella suave loma estaba cubierta con zonas de
hierba y se extenda hasta las montaas del sur. En esa zona, las casas no estaban tan apiadas como en la
parte residencial del norte. Decidi que lo mejor sera dirigirse a las montaas del sur. All estara a
salvo por el momento.
Yoshimi se ech al hombro la mochila, comprob que no haba nadie por los alrededores y luego
corri hasta los pequeos matorrales de la explanada.
Lleg en cuestin de segundos. Sujetando el arma con las dos manos, apunt a derecha e izquierda,
pero por all no haba nadie.
Yoshimi ya estaba jadeando tras aquella breve carrera. Tena mucho camino por delante, sin
embargo, para salir del sector H-8. En realidad puede que estuviera ya fuera de los lmites, pero en el
suelo no haba ninguna raya blanca trazada que los delimitara. Lo mejor era adentrarse en una zona de
seguridad. De lo contrario, poda volar por los aires. Haba puntos azules en el mapa que indicaban
edificios, y aquel grupo particular de casas estaba tachonado con tantos puntos que no tena ni idea
exactamente del lugar en el que se encontraba. El sector limtrofe se encontraba al final de ese ncleo de
viviendas.

A Yoshimi le entraron ganas de llorar. Si al menos no hubiera pertenecido a la banda de Mitsuko


Souma, podra haber encontrado a alguien. S alguna buena chica en la que pudiera confiar y con la que
afrontar la situacin. Pero nadie se fiaba de ella. Bueno, haba hecho algunas cosas feas con Mitsuko
Souma y con Hirono Shimizu. Robar a las compaeras y a veces aterrorizarlas. Nadie la creera
aunque dijera que no tena intencin de hacer dao a nadie. Iran a por ella en cuanto la vieran.
Antes de ocultarse en aquella casa, la noche anterior, haba visto a otra chica avanzando en direccin
contraria, abandonando la zona residencial. Era Kayoko Kotohiki (la estudiante nmero 8)? A lo mejor
se haba escondido al principio en la zona residencial y luego se lo haba pensado mejor y se haba
largado de all. (Aquella decisin haba resultado ser excelente, porque aquel lugar se haba convertido
en la primera zona prohibida del juego.) Haba sido una oportunidad perfecta para contactar con alguien,
dada la ocasin y la proximidad, pero al final Yoshimi no se haba atrevido a llamarla.
Y qu habra pasado con Mitsuko Souma e Hirono Shimizu? Era verdad que eran muy malas pero
eran sus amigas, despus de todo. Si las encontrara, se fiaran de ella? Y podra Yoshimi fiarse de
ellas? Pues no, seguramente no.
Atribulada y desesperada, volvi a pensar otra vez en el rostro de un muchacho. Era el mismo en el
que haba estado pensando desde que haba comenzado el juego. El nico que haba dicho que no le
importaba que estuviera con Mitsuko Souma, que de todos modos le caa bien. La bes tiernamente en la
cama y la avis con cario: No te metas en los. Era el chico que le haba hecho creer que
efectivamente poda cambiar.
Cuando sali de la escuela, la noche anterior, pens que tal vez ese chico estara esperndola. Pero,
claro, all fuera no haba nadie. Solo estaban los cadveres de Mayumi Tendo y Yoshio Akamatsu,
tendidos en el suelo. La cuestin era que si te quedabas dando vueltas por all, acabaras como ellos. (No
tena ni idea de dnde se habra metido el asesino.)
Dnde estar ahora? A lo mejor ya es demasiado tarde
Yoshimi sinti que el alma se le caa a los pies. Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Se sec los ojos con la manga de su trajecito de marinero y avanz entre los arbustos. Tena que
avanzar un poco ms.
Sosteniendo an la pistola, Yoshimi busc un nuevo refugio. Ahora haba varios rboles altos
reunidos a su derecha, con un denso herbazal por todas partes.
Ech a correr otra vez por el campo abierto. Se ara la cara con una rama pequea cuando resbal
al entrar en el matorral. Se incorpor lentamente y mir a su alrededor. No poda ver bien a travs del
denso bosque de arbustos, pero no haba nadie a la vista.
Yoshimi volvi a agazaparse mientras se arrastraba a travs de los matorrales. Muy bien, muy bien
no haba nadie por all.
Alcanz el lmite del matorral. Ahora, delante de ella, se extendan las praderas de la montaa del
sur. Los rboles y un denso bosque de lo que pareca ser bamb le proporcionaran un montn de lugares
en los que esconderse. Muy bien, muy bien: eso es. Lo nico que tengo que hacer es llegar ah
De repente, oy un crujido a sus espaldas. Su corazn se sobresalt.
Yoshimi se agach, sujetando el Colt 45 entre las manos, y lentamente se volvi. Los cabellos de la
nuca se le erizaron.
Pudo atisbar un retazo de un chaquetn escolar negro movindose entre los rboles, aproximadamente

a diez metros de donde se encontraba ella. Abri los ojos, aterrorizada. Haba alguien all. Alguien!
Yoshimi apret los dientes para contener el miedo y agach la cabeza. Su corazn lata con violencia.
Oy otro crujido.
Haca solo un momento no haba nadie en el matorral. Alguien haba venido detrs de ella. Por qu?
Estaba siguindola?
Yoshimi palideci.
No, no necesariamente. Puede que simplemente estuviera trasladndose, igual que ella, para salir de
la zona prohibida. Si la hubieran visto, podran haber ido detrs de ella. Pero nadie la haba visto
todava. Entonces, lo mejor sera dejarlo pasar? T no te muevas: simplemente, no te muevas.
Hubo otro crujido all cerca, de nuevo. La persona se estaba moviendo otra vez. En cuclillas,
Yoshimi pudo ver entre la densa hojarasca una figura movindose entre los rboles. Al revelar su perfil,
se movi de derecha a izquierda. Ah, bien: s, no se dirige hacia m
Cuando ya suspiraba aliviada, de repente vio algo que casi no pudo creer
La figura se haba adentrado lo suficiente en la arboleda como para poder verla. Los ruidos
gradualmente se hicieron ms distantes.
No poda estar equivocada. Estaba alucinando por el miedo? No, no poda ser eso.
Yoshimi se incorpor y, encorvada, se dispuso a seguir la pista del ruido. Avanzando varios metros,
mir hacia la figura que haca crujir las ramas entre las sombras de la densa hojarasca. En su estrecho
campo de visin, fue capaz de discernir de nuevo aquel abrigo escolar.
Yoshimi se puso las dos manos en el pecho. Si no hubiera sido por la pistola que llevaba en las
manos, habra parecido que estaba rezando. En realidad, Yoshimi estaba rezando, sin duda. Si haba un
dios que hubiera desencadenado aquel milagroso devenir de los acontecimientos, ella le estaba dando las
gracias. Yoshimi no tena creencias religiosas especialmente firmes, pero no importaba cul fuera el dios
que hubiera ejecutado el milagro. Ella le estaba agradecida. Ay, Dios mo, gracias! Te adoro!
Yoshimi exclam mientras se incorporaba:
Yoji!
Yoji Kuramoto (el estudiante nmero 8) tembl durante un instante y luego se volvi lentamente. El
muchacho tena un rostro de aire latino. Sus ojos, de grandes pestaas, se abrieron como platos y luego
recuperaron su tamao normal. Durante un mnimo segundo, su rostro adquiri una mortal palidez, pero
ella estaba convencida de que era su mente la que le estaba jugando aquellas malas pasadas. Entonces,
aquel rostro esboz una sonrisa. La sonrisa del chico que la quera ms que a nada en el mundo.
Yoshimi
Yoji!
Sujetando la mochila y su Colt 45 en la mano, Yoshimi corri hacia Yoji, con los ojos anegados en
lgrimas.
Yoji acogi a Yoshimi en sus brazos, cariosamente, pero tambin con voluntad tranquilizadora en el
diminuto espacio del bosque.
Entonces, sin decir una palabra, Yoji la bes en los labios. La bes en los ojos. Y en la punta de la
nariz tambin. As era como siempre la besaba Yoji. Puede que no fuera lo ms apropiado, dadas las
circunstancias, pero ella estaba en xtasis.
Despus de besarla, la mir y le dijo:
As que ests viva Estaba muy preocupado por ti.

Uno en brazos del otro, Yoshimi contest:


Yo tambin, yo tambin Las lgrimas se derramaron por las comisuras de sus ojos y
resbalaron por sus mejillas.
Cuando Yoji sali del aula, antes que ella, le haba lanzado una mirada: Yoshimi estuvo a punto de
llorar cuando lo vio partir. Ella haba salido despus, y luego haba cado la noche. Y haba estado
aterrorizada todo aquel tiempo, hasta ese momento. Pero ahora estaba con una persona a la que pensaba
que no volvera a ver viva otra vez.
Es es un milagro dijo Yoji, un poco dubitativo, como si estuviera conmocionado.
S, lo es, lo es No puedo creerlo. Pens que no nos volveramos a ver. En este horrible
Yoji enterr cariosamente sus manos en el pelo de Yoshimi mientras ella lloraba.
Ahora todo va a ir bien. Estaremos juntos, sin importar lo que pueda suceder.
Las palabras de Yoji sonaron tranquilizadoras; las lgrimas volvieron a brotar de los rasgados ojos
de Yoshimi. Las reglas solo permiten que haya un superviviente, pero prefiero quedarme con el que ms
amo. Haba no s qu respecto a un lmite de tiempo, pero nos quedaremos juntos hasta que se acabe. Si
alguien nos ataca, Yoji nos proteger. Ay, Dios, dime que no estoy soando.
Yoshimi record todo lo que haba ocurrido entre ellos desde que conoci a Yoji en segundo, cuando
se convirtieron en compaeros de clase. Recordaba aquel da de otoo, tan especial, cuando se
tropezaron en la calle y decidieron ir al cine. Luego, la Navidad, con el pastel de fresas que pidieron y
compartieron en un caf, el beso de aquella noche, el da de Ao Nuevo, vistiendo un kimono de gala
para la primera visita al templo. (La papeleta de la suerte que sac ella deca solo Buena suerte,
mientras que la de l deca Muy buena suerte, as que Yoji le dio su papel a ella.) Tambin recordaba
aquel inolvidable sbado, el 18 de enero, la noche que pas en casa de Yoji.
Dnde has estado? le pregunt Yoshimi.
Yoji seal un grupo de casas:
En una casa de all. Pero ya sabes, este collar si me quedaba all, se supone que explotara. As
que
Yoji pareca muy serio, pero Yoshimi pens que aquello tena una parte divertida. Lo importante era
que estaban juntos! Ella se haba estado preguntando dnde podra estar l desde que haba comenzado el
juego, para al final descubrir que estaba justo a su lado.
Qu pasa?
Yo tambin estaba escondida en una de esas casas. Probablemente estbamos al lado uno del otro,
en casas contiguas.
Ambos se echaron a rer. Yoshimi se dio cuenta de lo maravilloso que era compartir unas risas con
alguien a quien amabas. Alguien poda considerarlo trivial, pero no: era un asunto esencial. Y ahora
poda disfrutarlo otra vez.
Yoji dej lentamente que Yoshimi se apartara. De repente, su mirada repar en la mano derecha de la
chica. Yoshimi, al darse cuenta de que todava sostena la pistola, estall en risas:
Ja, ja, ja! Se me haba olvidado
Yoji tambin sonri.
Bonita pistola. Mira lo que me han dado a m
Le mostr lo que tena en la mano. Ella ni siquiera se haba dado cuenta. Al observar ms de cerca,

vio que era una daga, como las que se pueden encontrar en los anticuarios. La tira de cuero enrollada en
torno al mango estaba ya muy rada, y la funda ovalada haba adquirido unos matices de color azul
verdoso, y, tal como Yoji revel al extraer la daga de la funda, la hoja estaba punteada de xido. Yoji
devolvi la daga a la funda y se la enganch en el cinturn.
Oye, djame echarle un vistazo a eso dijo Yoji.
Yoshimi le entreg la pistola.
Qudatela. No creo que a m me sirva de mucho.
Yoji asinti y cogi el Colt 45. La sujet por la empuadura y comprob el seguro. Presion el
cargador, revelando la primera bala de la cmara. An estaba amartillada.
Tienes balas para la pistola?
El cilindro del cargador estaba repleto. Yoshimi asinti, sac la caja de balas de la mochila y se la
entreg. Yoji la cogi con una mano y la abri hbilmente con el pulgar para comprobar el contenido.
Luego se las meti en el bolsillo de su uniforme escolar.
Entonces, de repente Yoshimi no poda creer lo que estaban viendo sus ojos. No comprenda nada
de lo que estaba ocurriendo como si estuviera viendo algn desconcertante truco de magia, mientras
observaba las manos de Yoji.
l la estaba apuntando con el Colt 45.
Yoji!
Despus de repetir su nombre, comprob que Yoji se haba convertido en una persona diferente.
Tena el rostro crispado: las pestaas de sus ojos, su larga nariz aguilea, sus anchos labios cada
parte de su cara era igual que antao, pero jams haba visto aquella expresin en la que dejaba ver los
dientes apretados en su boca torcida.
La boca torcida escupi aquellas palabras.
Lrgate. Vete de aqu!
Yoshimi no entenda qu quera decir.
Yoji pareci furioso.
He dicho que te largues de aqu!
An confusa y perpleja, Yoshimi tartamude:
Por qu?
Como si estuviera harto de ella, Yoji exclam:
Acaso esperas que me quede con una zorra como t? Lrgate, zorra!
Algo en el interior de Yoshimi comenz a derrumbarse, primero lentamente, luego como un colapso
repentino.
Por qu? dijo Yoshimi con voz temblorosa. Es que es que he hecho algo malo?
La pistola an estaba apuntndola. Yoji escupi hacia un lado.
Djame en paz. Hasta yo s que eres una guarra. S que la polica te ha arrestado. Y encima, te has
acostado con tos que podran ser tu padre. Eso tambin lo s! Esperas que confe en una zorra como t?
Yoshimi permaneca boquiabierta mientras clavaba su mirada en el rostro de Yoji.
Pero todo lo que deca era verdad. Haba sido arrestada en varias ocasiones por robar, y la polica se
la haba llevado una vez por delante por chantajear a una estudiante del insti. Y luego estaba lo de la
prostitucin. Haca algn tiempo Yoshimi se haba acostado con tos de mediana edad que le haba
presentado Mitsuko Souma. El dinero le vena bien, ella no era la nica que lo haca y en aquella poca

de su vida estaba muy harta de todo. As que vestir como no lo haba hecho nunca, actuar como una adulta
y estar con hombres que parecan bastante generosos a su manera no pareca mala cosa. Yoshimi haba
dado por supuesto que Yoji estaba al tanto de todo aquello.
Desde que haba empezado a salir con l aquel da de otoo, haba puesto fin a todas aquellas
historias. Por supuesto, continu siendo amiga de Mitsuko Souma y de Hirono Shimizu. No es que se
hubiera convertido en una alumna modlica, pero haba dejado de prostituirse y haca todo lo posible por
no meterse en los. Y estaba convencida de que Yoji le perdonaba todo aquello y que la quera de todos
modos.
Eso es lo que haba credo todo este tiempo
Una lgrima resbal por la mejilla de Yoshimi.
Ya ya no hago eso. Las lgrimas comenzaron a brotar de sus ojos incontrolablemente.
Quera ser quera ser buena para ti, Yoji.
Yoji la mir como si sus palabras hubieran surtido algn efecto en l. Pero luego aquella cruel
expresin volvi a su rostro.
Embustera! Deja de fingir que lloras!
Yoshimi lo mir con los ojos muy abiertos, anegados en lgrimas. Las palabras brotaban a
tropezones.
Entonces entonces por qu saliste conmigo?
Yoji replic inmediatamente:
Vamos me pareci que una guarra como t sera una ta fcil! Lrgate de aqu! Zorra!
De repente, impulsada por alguna fuerza indescriptible, Yoshimi se lanz hacia Yoji. Pudo ser porque
ya no poda soportar los insultos de Yoji, o tal vez porque no poda tolerar el hecho de que Yoji
estuviera apuntndole con una pistola.
Cllate! Por favor, cllate! le grit, e intent arrebatarle la pistola de la mano.
Yoji rpidamente la esquiv y la empuj hacia un lado. La mochila se le resbal a Yoshimi del
hombro hasta la mano y cay de espaldas sobre la hierba.
Yoji la sujet all.
Qu demonios ests haciendo? Maldita zorra, queras matarme! Te matar, zorra!
Yoji apunt la pistola a la cabeza de Yoshimi mientras esta se aferraba frenticamente a su mueca
derecha con las dos manos. l inmediatamente se cambi la pistola de una mano a otra y la sujet con
fuerza. La mano de Yoji se movi lentamente hacia la muchacha. Hacia su frente! Yoshimi sinti con
fuerza los latidos de su corazn.
Yoshimi manote como pudo y grit desesperada.
Yoji! Por favor! Por favor, no lo hagas, Yoji!
Yoji no dijo nada. Sus ojos inyectados en sangre centellearon en su rostro. Baj el brazo
mecnicamente, como una mquina. Cinco centmetros cuatro tres El can ya le acariciaba el
pelo. Dos centmetros ms y
Aunque Yoshimi estaba aterrorizada por la pena y el miedo, una idea le cruz la mente en aquel
momento.
Ahora lo comprenda todo. No hubiera querido, pero result que la persona que adoraba era solo una
ilusin. Sin embargo

Sin embargo, era una ilusin maravillosa. Con Yoji pens que poda empezar de nuevo. Fue l quien
le procur aquella ilusin. Sin Yoji nunca habra credo que pudiera ocurrir.
Oh, aquella vez que comimos helado en la nica hamburguesera que haba en Shiroiwa. Ella tena
helado en la nariz y Yoji dijo: Ests muy bonita. Incluso ahora, Yoshimi crea que l haba sido
sincero.
Te quera.
Yoshimi, de repente, relaj los brazos. Yoji amartill el arma y coloc el can sobre su frente.
Tena el dedo listo para apretar el gatillo.
Yoshimi mir fijamente a Yoji, y calladamente le dijo:
Gracias, Yoji. Fui muy feliz estando contigo.
Los ojos de l se abrieron cuanto daban de s, y permaneci petrificado, como si de repente se
hubiera dado cuenta de algo importante.
Adelante, mtame.
Yoshimi sonri cariosamente y cerr los ojos.
Apuntndole con la pistola, Yoji comenz a temblar.
Yoshimi esper pacientemente a que la bala ardiendo le perforara el crneo, pero la pistola no
dispar.
Bien al contrario, escuch la voz apagada de l pronunciando su nombre.
Yoshimi
Ella volvi a abrir lentamente los ojos.
Se top con los de l. A travs de la fina pelcula de sus lgrimas, vio cmo la mirada que tena
delante era, s, la de su amado Yoji. Reflejaban un enorme arrepentimiento y una profunda culpabilidad.
Ah
Ahora empieza a comprender Yoji Es verdad?
ZUMMP ! Fue un ruido agradable, pero un poco extrao, amortiguado.
Al mismo tiempo, el dedo de Yoji apret el gatillo. Pero solo fue un accidente, el resultado reflejo de
su dedo. El disparo explot como un petardazo e hizo gritar a Yoshimi, pero poco antes Yoji haba
apartado el can de su cara, y la bala se aloj en el tapiz de hierba en el que reposaba su cabeza. Una
diminuta nube de polvo se levant en el aire.
El cuerpo sin vida de Yoji se desplom sobre Yoshimi. Y all se qued, inmvil.
Mientras intentaba librarse de l, vio la sonrisa de una persona por encima de los hombros de Yoji.
Era su vieja compaera de crmenes, Mitsuko Souma.
Yoshimi no tena ni idea de lo que estaba ocurriendo. Lo nico que saba era que la sonrisa de aquel
angelical, adorable y hermoso rostro le resultaba absolutamente aterradora.
Mitsuko le pregunt a Yoshimi si se encontraba bien y, agarrndola de la mano, la sac de debajo del
cuerpo de Yoji.
Yoshimi se tambale entre los arbustos y mir el cadver de Yoji. Una hoz extremadamente afilada
estaba clavada en su nuca. (Una hoz! Como cualquiera de las chicas de ciudad de Shiroiwa, Yoshimi
nunca haba visto una hoz real.)
Olvidndose de momento de la hoz, Mitsuko se lanz inmediatamente a por el Colt 45, que an estaba
en la mano de Yoji. Los msculos del cadver se haban contrado, as que tuvo que liberarlo dedo por

dedo. Pero el revlver al fin qued en sus manos, y sonri.


Yoshimi observ el cuerpo sin vida de Yoji. Estaba temblando violentamente. Incontrolablemente. En
un segundo, como en un flash, haba perdido a alguien sumamente importante para ella. Era como la
sensacin que tuvo cuando, de nia, se le haba cado accidentalmente un precioso adorno de cristal y se
haba hecho pedazos en el suelo. Pero Yoji era bastante ms precioso que un adorno de cristal.
Yoshimi pareci recuperar la consciencia y observ a Mitsuko (la haba estado mirando todo el rato,
en realidad, pero era incapaz de procesar la informacin visual), que haba procedido a pelearse con la
hoz con el fin de extraerla del crneo de Yoji. Agarr el mango con ambas manos y trat de moverlo con
violencia para extraerlo, agitando la cabeza de Yoji de un lado a otro en el intento.
No!
Yoshimi grit y empuj a Mitsuko a un lado. Esta cay de espaldas sobre la hierba, dejando al aire
sus bien torneadas piernas por debajo de la falda tableada hasta los muslos.
Yoshimi protegi el cuerpo de Yoji. La hoz todava estaba clavada en su crneo. Las lgrimas de la
muchacha cayeron sobre el cadver. El muerto pareca decirle: Moverme no me revivir. No me
muevas. Tengo una hoz clavada en la cabeza. Joder, to, esto duele
Yoshimi sinti en el pecho todo el peso de los remordimientos. Se senta como si se estuviera
ahogando, como si el mundo estuviera a punto de apagarse. Pens en la culpable de aquel asesinato, y su
mirada llena de lgrimas se volvi con ferocidad hacia Mitsuko. Si las miradas pudieran matar, aquella
lo habra hecho. A Yoshimi no le importaba en absoluto aquel juego ni quines podan ser sus amigos o
sus enemigos. Si haba alguien a quien poda considerar su peor enemiga en ese momento, esa era
Mitsuko Souma, que haba matado a su amor.
Por qu lo has matado? Y sus palabras sonaron huecas en su interior. Se senta como si se
hubiera convertido en una bolsa vaca con forma humana. Pero las palabras brotaban sin cesar. El cuerpo
humano poda hacer cosas muy raras. Por qu? Por qu lo has matado? Es horrible! Es
absolutamente espantoso! Eres malvada! Por qu has tenido que matarlo? Por qu?
Mitsuko retorci la boca en un gesto de enojo.
Te iba a matar. Te salv la vida.
No! Haba conseguido que me comprendiera! Eres una malvada! Te matar, te matar! Yoji me
entenda!
Mitsuko sacudi la cabeza y se encogi de hombros, apuntndole con el revlver del 45. Los ojos de
Yoshimi se abrieron atnitos.
Y entonces Yoshimi escuch el seco petardazo otra vez. Sinti su frente como si la aplastara un
coche. Y ya.
Yoshimi Yahagi cay sobre el cadver de su amado Yoji Kuramoto y qued inmvil. La bala del 45
le haba reventado la parte posterior de su crneo. Pero la boca permaneca abierta como si estuviera a
punto de gritar, y la sangre sali a borbotones por ella. Empap la chaqueta escolar de Yoji, formando
una mancha oscura.
Mitsuko baj el humeante Colt 45 y se encogi de hombros de nuevo. Haba planeado utilizar a
Yoshimi para protegerse de balas ajenas.
Se inclin sobre la cabeza medio reventada de Yoshimi y le susurr al odo:
Estoy segura de que te comprenda Haba un extrao revoltijo de sesos gelatinosos y
grisceos, con sangre, en la oreja. Lo mat porque me pareci que, despus de todo, acabara

matndote.
Y luego, se inclin otra vez sobre la cabeza de Yoji con la intencin de arrancarle la hoz del crneo.
QUEDAN 25 ESTUDIANTES

31

Aquel dbil sonido lleg hasta Shuya y sus compaeros. Shuya levant la mirada. Luego volvieron a
orlo. Esperaron, pero eso fue todo. Despus solo oyeron el susurrante sonido de las ramas ms altas de
los rboles en lo ms profundo del bosque, agitadas por el viento.
Shuya mir a Shogo, que estaba sentado a su lado.
Eso fue un disparo?
Eso fue un disparo.
Entonces alguien ha empez a murmurar Noriko, pero Shogo neg con un gesto y replic:
No lo sabemos a ciencia cierta.
Los tres se quedaron callados durante varios minutos, pero los disparos propiciaron la conversacin.
Shogo fue el primero en hablar.
Mira, que confiis en m es guay, pero como os dije antes, tenemos que sobrevivir hasta el final.
As que solo quiero estar seguro Shogo observ a Shuya. Ests dispuesto a ser implacable con el
enemigo, Shuya?
Shuya trag saliva con dificultad.
Te refieres al Gobierno?
Incluido el Gobierno, s. Y todos tus compaeros, siempre y cuando nos ataquen.
Shuya asinti ligeramente.
Si eso es lo que hay que hacer, lo har.
Sin embargo, su voz pareca carecer de fuerza y energa.
Aunque se trate de una compaera de clase, una chica?
Los labios de Shuya se tensaron mientras le devolva la mirada a Shogo. Y luego volvi a hundir la
mirada.
Si tengo que hacerlo, lo har.
Muy bien, entonces. As sabremos a qu atenernos. Shogo asinti y agarr la recortada que
descansaba sobre sus piernas cruzadas. Luego aadi: Si te obsesionas con todos los que mates,
alguien vendr y acabar contigo.
Shuya estuvo a punto de decir algo, pero titube y decidi que lo mejor era no contestar, aunque no
pudo evitar espetarle:
As que t fuiste implacable hace un ao?
Shogo se encogi de hombros.
Mat. Quieres conocer los detalles? Quieres saber a cuntos tos mat? Quieres saber a cuntas
chicas mat hasta conseguir ganar?
Noriko se cruz de brazos y se sujet los codos con fuerza.
No, olvdalo dijo Shuya, negando con un gesto. No importa.
Volvieron a quedarse callados. Luego Shogo, como si quisiera ofrecer una explicacin, dijo:
No tuve otra opcin. Algunos de ellos se volvieron locos y luego otros estaban deseando
matar a todos los que pudieran. La mayora de mis amigos murieron casi enseguida, y no tuve tiempo de

establecer contacto con ninguno. Y yo yo simplemente no tuve valor para entregarme y dejar que me
mataran Se detuvo entonces y aadi: Adems tambin tena algo que hacer, as que no poda
morir.
Qu era? pregunt Shuya levantando la mirada.
Vamos es muy fcil Shogo sonri un poco, pero sus ojos centellearon de furia de repente:
Voy a joder a este puto pas, este pas que nos obliga a jugar a esta puta mierda de juego.
Mientras vea cmo los labios de Shogo temblaban de rabia, Shuya pens: Es igual que yo. Quiere
cargarse a esa pandilla de gilipollas que han organizado este juego, esos gilipollas que no se lo han
pensado dos veces antes de hacernos jugar a este puto juego de las sillas musicales, este juego del miedo
y el odio. Quiere mandarlos al infierno, igual que yo.
O tal vez Shogo mencion de pasada que haba perdido a sus amigos muy pronto, pero me apuesto
lo que sea a que perdi a alguien tan importante como lo era Yoshitoki para m.
Shuya pens que podra preguntarle por aquello, pero no lo hizo. En vez de eso, le pregunt:
Dijiste que habas estudiado mucho Y con esa idea de joder a este puto pas?
Shogo asinti.
Aj. Si no hubiera sido por que me ha vuelto a tocar, habra hecho algo contra este pas.
Cmo qu?
Shogo solo sonri.
Depende. Neg con la cabeza. No es fcil derribar un sistema que ya est establecido. Pero
habra hecho algo. Bueno, no, todava puedo hacerlo. Por eso tambin tengo que sobrevivir aqu.
Shuya mir su revlver y luego volvi a levantar la vista. Se le ocurri otra pregunta.
Puedes decirme una cosa?
Qu?
Cul es el objetivo de este juego? Cmo puede esto servir a ningn propsito?
Shogo abri mucho los ojos, pero luego hundi la mirada y comenz a rerse para s mismo. Le
pareca divertido. Al final dijo:
No hay ningn objetivo.
Noriko levant la voz.
Pero ellos dicen que tienen objetivos militares.
Shogo sigui sonriendo y negando con la cabeza.
Esto es solo un absurdo sinsentido. Aunque, claro, si todo este pas est loco, esto puede
considerarse un ejercicio completamente racional.
Shuya volvi a sentir un arrebato de furia, mientras exclamaba:
Entonces, cmo han podido seguir con esto durante tanto tiempo?
Muy sencillo. Porque nadie protesta. Por eso se sigue haciendo.
Viendo que Shuya y Noriko seguan confundidos, Shogo aadi:
Mirad, este pas est dirigido por una pandilla de burcratas idiotas. De hecho, tienes que ser un
perfecto idiota para ser un burcrata. Lo que sospecho es que cuando este encantador juego se propuso
por vez primera (seguro que se le ocurri a algn estratega militar pirado) no tuvo ninguna oposicin.
Uno no quiere poner las cosas feas cuestionando las propuestas de los especialistas. Y es terriblemente
difcil acabar con algo que ya est establecido. Si te entrometes, puedes perder el trabajo. No, peor
todava, puede que te enven a un campo de trabajo para que te recuperes de tu desviacin ideolgica.

Incluso aunque hubiera alguien que estuviera en contra, nadie lo dira en voz alta. Por eso nada cambia.
Hay un montn de embrollos incomprensibles en este pas, pero todos ellos se reducen a lo mismo:
fascismo.
Shogo observ a Noriko y a Shuya.
Vosotros dos, y lo mismo se puede decir de m, no podemos decir nada. Aunque pensemos que
todo est mal, nuestra vida es demasiado preciosa como para arriesgarla protestando, no?
Shuya no pudo replicar nada. Aquel arrebato de furia se fue enfriando de repente
Es vergonzoso dijo Noriko.
Shuya se volvi hacia su amiga, que pareca abatida. Y l tambin. Senta lo mismo.
Sabais que haba un pas llamado Repblica Popular de Corea del Sur? pregunt Shogo.
Shuya se volvi hacia l, que estaba contemplando una flor rosa de azalea en la rama de un arbusto
que haba justo enfrente de donde se encontraban ellos.
Aquello pareca irrelevante, pero Shuya de todos modos contest:
S, era la parte sur de la actual Nacin Democrtica de la Pennsula de Corea, no?
Cualquiera poda saber lo que se deca de la que fue conocida como la Repblica Popular de Corea
del Sur y de la Nacin Democrtica de la Pennsula de Corea (as como de la guerra civil entre las dos
naciones coreanas situadas inmediatamente al oeste de la Repblica del Gran Oriente Asitico, en tierra
firme); eso vena en cualquier manual escolar. Decan: Aunque nuestras relaciones con la RPCS eran
cordiales, debido a las conspiraciones promovidas por los imperialistas de los Estados Unidos y de la
NDPC, la RPCS fue anexionada a la NDPC. (Por supuesto, continuando con semejante teora, el texto
aada: Nuestra nacin debe expulsar inmediatamente a los imperialistas de la Pennsula Coreana y
anexionar ese pas, no solo por la libertad y la democracia del pueblo coreano, sino sobre todo con el fin
de avanzar hacia nuestro objetivo de obtener una coexistencia pacfica de los pueblos del Gran Oriente
Asitico.)
Cierto asinti Shogo. Ese pas era exactamente como el nuestro. Un Gobierno opresor y
dictatorial, propaganda ideolgica, aislacionismo y control de la informacin. Y que favoreca a los
chivatos y soplones. Sin embargo, el pas colaps tras cuarenta aos de dictadura. Pero la Repblica del
Gran Oriente Asitico lo est haciendo bastante mejor. Por qu crees que es?
Shuya pens en ello. En realidad, nunca lo haba meditado mucho, pero los libros de texto explicaban
el colapso de Corea del Sur como el resultado de una astuta conspiracin instigada por los
imperialistas, incluidos los americanos. (El vocabulario que se empleaba en esas explicaciones de los
libros de texto estaba ms all de las posibilidades intelectuales de los estudiantes de secundaria.) Pero
entonces, por qu el actual Gran Oriente Asitico an prosperaba y medraba, sin hundirse? Desde luego,
la NDPC estaba demasiado cerca de la RPCS, pero
Shuya admiti su derrota negando con la cabeza.
No lo s.
Shogo mir a Shuya con un gesto comprensivo.
Lo primero de todo, es una cuestin de equilibrio.
Equilibrio?
S, la RPCS era totalitaria. Por supuesto, este pas tambin es esencialmente totalitarista, pero
emplea un sutil aunque, bueno, eso podra haber sido solo una consecuencia fortuita, pero el caso es

que este pas se las arregl hbilmente para dejar pequeos resquicios de libertad. Al proporcionar este
caramelito, pueden proclamar: Naturalmente, todos nuestros ciudadanos tienen derecho a la libertad. Sin
embargo, la libertad debe controlarse por mor del bien pblico. A que la teora resulta ahora
perfectamente legtima, eh?
Shuya y Noriko permanecieron en silencio, a la espera de que Shogo continuara.
As es como este pas tom el camino que ha seguido durante setenta y cinco aos.
Noriko le interrumpi.
Hace setenta y cinco aos?
Escondiendo las rodillas bajo su falda plisada, ella lade la cabeza con un gesto de desconcierto en
su rostro. Luego mir a Shuya. Ambos volvieron sus miradas hacia Shogo.
Algo se deca sobre que la historia que nos enseaban era una gran mentira coment Shuya y
eso de que el actual dictador haca el nmero 325. En realidad, ms o menos es el duodcimo, no?
Shinji Mimura le haba contado todo aquello a Shuya, pero Noriko no lo saba. Esas cosas nunca se
enseaban en el colegio, y la mayora de los adultos no abran el pico al respecto. (A lo mejor los
mayores ni siquiera lo saban.) Incluso Shuya se sorprendi enormemente cuando Shinji se lo cont.
Despus de todo, aquello significaba que antes de la aparicin del Primer Dictador, menos de ochenta
aos atrs en otras palabras, antes de la Gran Revolucin, el nombre del pas y el sistema de
gobierno haban sido completamente distintos. (Shinji le haba asegurado que Al parecer, era una
sociedad feudal. La gente llevaba unos peinados psicodlicos llamados chonmage, y haba un sistema de
castas. Pero para ser franco, aquello era mejor que lo que tenemos hoy.)
Shuya mir de reojo el sorprendido rostro de Noriko, pero cuando escuch la siguiente aseveracin
de Shogo (Bueno, ni siquiera eso es verdad) levant las cejas incrdulo.
Qu quieres decir?
Shogo sonri y dijo:
No hay ningn Dictador. No existe. Es un embuste. Eso es lo que he odo.
Qu?
No puede ser dijo Noriko, espantada. Lo vemos en las noticias, y por Ao Nuevo aparece
delante de todo el mundo en su palacio.
Cierto sonri Shogo. Pero quin es ese todo el mundo que est en el palacio? Habis
conocido a alguien que haya estado all realmente? Y si tambin fueran actores, igual que el propio
Dictador?
Shuya consider la posibilidad y le entraron ganas de vomitar. No haba ms que mentiras, ni una
sola verdad. Todo pareca falso.
Cmo puede ser cierto lo que dices? pregunt con aire abatido.
No lo s. Solo es una cosa que se dice por ah. Pero me parece muy posible.
Dnde conseguiste esa informacin? En un ordenador, en eso que llaman la Red?
Shuya pens en Shinji Mimura cuando le pregunt aquello, pero Shogo solo sonri de nuevo.
Por desgracia, no soy muy bueno con los ordenadores, pero hay modos de averiguar las cosas, si
quieres. Toda esa farsa parece factible porque le permitira al Gobierno no tener ninguna autoridad
suprema. De ese modo, todo el mundo en el Gobierno sera igual. Tendran un poder semejante, lo cual
significa que sus responsabilidades tambin seran parecidas. No habra ninguna desigualdad ni
objeciones. Lo nico malo es que tiene que mantenerse en secreto para que funcione. Todo el embuste

debe seguir oculto y que no llegue a odos de la gente. La figura del lder simplemente tiene que
desempear un papel carismtico.
Shogo inspir profundamente.
De todos modos, eso es totalmente irrelevante ahora. Volviendo a lo que deca, el pas organiz
este sistema y simplemente continu mantenindolo con xito. A lo que me refiero con la palabra xito
es que lo alcanz en cuanto que se desarroll como nacin industrializada explic Shogo. Y aunque
el pas se decant por el aislacionismo, comerci con otros pases que permanecieron neutrales, no solo
respecto a nosotros, sino tambin respecto a Amrica, e import materias primas de esos pases y
export otros productos. Los productos se vendan bien, desde luego; son de una altsima calidad. Una
seria competencia para los Estados Unidos. En lo nico en lo que este pas se ha quedado atrs es en
tecnologa aeroespacial y los ordenadores. Pero esa alta calidad industrial es el resultado de la sumisin
del individuo al grupo y de la opresin gubernamental. Sin embargo Entonces se detuvo.
Shogo neg con la cabeza.
Tengo la impresin de que una vez que se alcanza este nivel de prosperidad, incluso los mismos
ciudadanos empiezan a temer el cambio de sistema. Con este nivel de prosperidad, y este alto nivel de
vida, ya no se quiere hacer ningn sacrificio, aunque haya algunos pequeos problemillas. Y, desde
luego, intentar derrocar al Gobierno ni siquiera se plantea.
Shogo volvi a mirar a Shuya y le lanz una sonrisa sarcstica.
Y uno de esos pequeos problemillas es este maravilloso juego. Por supuesto, los estudiantes y
sus familias podran haber causado algunas molestias, pero son una pequea minora. Incluso las familias
no interfieren habitualmente y lo dejan estar. La pena se pasa con el tiempo.
La tortuosa explicacin final de Shogo los devolva al punto de partida: aquel estpido juego, el
orgullo de la Repblica del Gran Oriente Asitico. Seguramente fue el ceo fruncido de Shuya lo que
invit a Shogo a preguntar qu le pasaba.
Me dan ganas de vomitar contest Shuya.
Al final, comenzaba a comprender bien lo que Shinji Mimura quera decir cuando afirmaba que el
sistema era lo que se llamaba fascismo de xito, y aada: En qu otro lugar del mundo se puede
encontrar una cosa tan siniestra? Shinji seguramente saba y comprenda desde haca mucho tiempo todo
aquello que Shuya acababa de averiguar.
Ah! Y espera a or una cosa. Te vas a poner enfermo. Casi pareca como si Shogo se deleitara
en la narracin de todo aquello. Creo que la fundamental diferencia entre la Repblica Popular de
Corea del Sur y este pas es tnica. Por eso ellos se han salvado y nosotros, no.
tnica?
Shogo asinti.
S. Creo que este sistema est hecho a medida para la gente de nuestro pas. En otras palabras, les
encanta la sumisin a los superiores. La sumisin ciega. La dependencia de otros y la mentalidad grupal.
Conservadurismo y aceptacin pasiva. Una vez que a este pueblo se le ensea algo que se supone que es
una noble causa que favorece el bien pblico, se convencen a s mismos de que estn haciendo algo
bueno, aunque eso implique incluso delatar al vecino. Es pattico. En este pas no hay lugar para el
orgullo, y uno puede incluso olvidarse de que es un ser racional. No somos capaces de pensar por
nosotros mismos. Cualquier cosa que nos resulta demasiado compleja hace tambalear nuestro mundo. Eso

me da ganas de potar.
Estaba exactamente en lo cierto. Era completamente repugnante. Shuya sinti que se le revolvan las
tripas.
Fue entonces cuando Noriko terci.
No estoy en absoluto de acuerdo dijo.
Shuya y Shogo la miraron. Por el modo como se abrazaba a sus rodillas y se encorvaba sobre s
misma, Shuya pens que estaba agotada. Pero los miraba a los dos con decisin y habl con claridad:
No entiendo nada de lo que decs. Es la primera vez en mi vida que escucho algo as. Pero si lo
que acabis de decir es realmente cierto, y si todo el mundo estuviera realmente informado, no creo que
nuestros conciudadanos se quedaran sentados y quietos. Si no se ha puesto fin a esta situacin, es porque
realmente nadie lo sabe. Decs que siempre hemos sido as, pero me niego a creerlo. No estoy diciendo
que seamos especialmente nobles, pero creo que somos tan capaces como cualquier otro pueblo del
planeta de pensar responsablemente.
Shogo respondi con una sorprendente amabilidad y una cariosa sonrisa.
Me gusta lo que acabas de decir.
Shuya vio de repente a Noriko con nuevos ojos. Realmente no llamaba demasiado la atencin en
clase, ni haba hablado mucho para expresar sus opiniones del modo en que lo acababa de hacer.
Resultaba extrao, pero desde que haba empezado el juego, estaba viendo otra cara bien distinta de
Noriko. Y tal vez ello poda significar solo que Shuya haba estado totalmente en la inopia
Yoshitoki haba percibido esa cara desde mucho tiempo atrs.
En todo caso, aquella era una respuesta mucho ms admirable que su vulgar y adolescente Me dan
ganas de vomitar. Una vez ms, Noriko estaba en lo cierto, absolutamente. No importaba lo que
ocurriera o lo que se dijera: aquel era su pas, el lugar en el que haban nacido y crecido aunque a esas
alturas ya no estaba muy seguro de hasta qu punto los dejaran crecer. Los Estados Unidos, el Imperio
americano, podra tal vez liberar a su pas en el futuro, pero el hecho era que, en esos momentos, esa
tarea les corresponda a ellos. No deban, y de hecho no podan, depender de la voluntad de otros.
Shuya volvi a mirar a Shogo y le pregunt:
Oye, Shogo, t crees que podemos cambiar este pas?
Para gran pesadumbre de Shuya, Shogo neg con la cabeza. Por un momento haba pensado que, dado
su compromiso con la tarea de acabar con aquel jodido pas, respondera afirmativamente, que dira que
de verdad podran cambiarlo.
Un tanto enojado, Shuya apostill:
Pero acabas de decir que te ibas a cargar este pas
Shogo encendi un cigarrillo, cosa que no haba hecho en los ltimos minutos, y luego se cruz de
brazos.
Te dir lo que creo. Se quit el cigarrillo de los labios, y expuls una nube de humo. Creo que
la historia funciona a oleadas.
Shuya no lo entendi, pero despus de preguntarle qu quera decir, Shogo contest:
En algn momento, en el futuro, cuando la situacin sea propicia y el pueblo haya madurado, este
pas cambiar. No s si ocurrir en forma de guerra o revolucin. Y no tengo ni idea de cundo lo har.
Es ms, puede que no suceda nunca.
Shogo dio otra calada y luego resopl.

En cualquier caso, ahora mismo creo que no es posible. Simplemente, como te he dicho, este pas
est loco, pero es operativo y funciona bien. Funciona extraordinariamente bien. Shogo seal a sus
compaeros, con el cigarrillo entre los dedos. Ahora lo que tenemos es una nacin podrida. Si no
puedes soportarlo, lo ms inteligente que puedes hacer es largarte y buscar otro lugar. Hay modos de
escapar de este pas. As puedes evitar esta pestilencia. Puede que eches de menos tu hogar de vez en
cuando, pero la vida lejos de aqu sera maravillosa Pero yo no voy a hacer eso.
Shuya se frot la pierna con la mano. Esperaba que el discurso de Shogo se correspondiera con sus
pensamientos: Quiero hacer algo aqu porque, al fin y al cabo, este es mi pas. No era Bob Marley el
que cantaba aquello de Get up, stand up you cant fool all the people all the time?
Pero la respuesta de Shogo no cumpli todas sus expectativas.
Voy a hacerlo por m. Quiero venganza, aunque solo sea para mi propia satisfaccin. Quiero
acabar con este puto pas. Eso es todo. La verdad es que no creo que este pas vaya a cambiar en mucho
tiempo.
Shuya pareci suspirar y luego dijo:
Eso suena bastante desesperanzador.
Es desesperanzador replic Shogo.
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32

Cuando oyeron aquellos disparos lejanos, Yutaka se encogi. Shinji ces de aporrear el teclado.
Eh!
Shinji asinti.
S, otro disparo.
Sin embargo, rpidamente volvi a su ordenador. Pareca un acto de insensibilidad, pero no poda
permitirse el lujo de perder el tiempo preocupndose de los dems.
Yutaka observ los dedos de Shinji. Tena en la mano la Beretta. Shinji se la haba puesto en la mano
vendada y le haba pedido que estuviera vigilante.
Oye, Shinji Qu ests intentando encontrar en ese porttil? No me lo vas a decir?
Despus de que Shinji hubiera iniciado el programa y hubiera marcado en el mvil, sigui tecleando
febrilmente y solo de vez en cuando exclamaba Bingo, bingo, bingo!, o bien Maldita sea! S Bien,
eso es, sin dar a Yutaka ni la ms mnima explicacin.
Espera un segundo. Casi lo tengo.
Shinji volvi a aporrear el teclado. En el centro de la pantalla gris haba secuencias en ingls
salpicadas con smbolos como % o #, que aparecan por doquier. Shinji pareca que los entenda y
responda.
Muy bien.
Shinji dej de teclear despus de que los datos solicitados comenzaran a descargarse. El sistema
operativo base era UNIX, pero l haba introducido una ventana grfica independiente para indicar el
estado de las descargas en formato Mac. Shinji apoy los brazos por encima de la cabeza. Ahora lo nico
que tenan que hacer era esperar a que se completara la descarga, aunque, claro, una vez que se hubiera
hecho, tendra que reescribir la contrasea de entrada para borrar cualquier rastro de la operacin. Luego
tendra que buscar alguna estrategia basada en los datos que hubiera recibido. Tambin tendra que
reescribir los datos o crear su propio programa para engaar a sus enemigos. Esto ltimo sera un
problema, pero probablemente no necesitara ms de medio da para hacer el trabajo.
Shinji, dime qu est pasando insisti Yutaka.
Shinji sonri, se apart del porttil y se recost de nuevo contra el rbol. Tena que admitirlo: todo
aquello resultaba excitante. Inspir profundamente para tranquilizarse. Era natural, de todos modos.
Aunque no estaba muy seguro cuando le dijo a Yutaka que contaba con un PowerBook 150, ahora estaba
absolutamente convencido: iban a ganar.
He estado intentando averiguar cmo podramos escapar dijo lentamente.
Yutaka asinti.
Y bueno Shinji se seal el cuello. l no poda ver su propio collar, pero dio por sentado
que Yutaka s lo vea, el mismo que l tena alrededor de su cuello.
Lo primero que quera era librarme de esto. Esto le proporciona nuestra posicin a ese cabrn de
Sakamochi. Por ejemplo, le comunica el hecho de que t y yo estamos juntos. Gracias a este aparato del
cuello, aunque intentramos escapar, nos localizaran, o peor an, enviaran simplemente una seal para

hacer volar los collares y seramos historia. As que necesitaba averiguar cmo librarme de este collar.
Shinji levant la mano. Y luego se encogi de hombros.
Pero me rend. No puedes intentar librarte de esto sin saber cmo se ha construido. Sakamochi dijo
que explotara si nos lo intentbamos quitar, y no creo que estuviera tirndose un farol. La cubierta
exterior debe estar rodeada con un cable detonador. Es probable que se active en cuanto se corte. Es
demasiado peligroso cruzar ese puente. Pens en colocar una plancha de metal por dentro del collar, pero
de todos modos sera demasiado delgada como para proteger mi cuello si explotara: me hara picadillo.
Yutaka asinti de nuevo.
Y as fue como se me ocurri la idea de controlar el ordenador de la escuela que sigue nuestro
rastro y la seal de detonacin de los collares. Lo pillas?
Desde luego, fue su to el que le ense los fundamentos de la programacin informtica, y desde su
muerte, Shinji fue un apasionado estudiante de informtica, mejorando poco a poco sus conocimientos al
mismo tiempo que perfeccionaba sus habilidades con el baloncesto. El resultado es que se haba
convertido en un experto. Aprendi a entrar en una red internacional que estaba estrictamente prohibida
por el Gobierno. La conexin permiti que Shinji obtuviera unos niveles incluso ms avanzados de
conocimientos informticos, as como una mejor informacin sobre el mundo, a travs de la internet de
verdad. (Lo que el pas llamaba internet era realmente una broma: una red cerrada llamada Red del
Gran Oriente Asitico.)
Aunque no pudieran ejecutar a Shinji por esos actos, eran ilegales; podan enviarlo durante un
perodo de dos aos a una prisin juvenil destinada a condenas por delitos ideolgicos. Por eso haba
aprendido a eludir la deteccin. Por supuesto, nunca le hablaba de eso a nadie, pero le haba mostrado
algunos sitios web a Yutaka. (La mayora, pornogrficos, naturalmente!) Shinji estaba hecho todo un
hacker.
Busqu un ordenador. Ya tena un mvil. Se supona que te dejaban todas tus pertenencias en este
estpido juego. Debera haberme trado mis apuntes, pero no me puedo quejar, porque encontr este
porttil. Luego, lo nico que necesitaba era electricidad. Le arranqu a golpes esa batera a un coche.
Tena que ajustar el voltaje, pero eso fue facilsimo.
Mientras Shinji se lo explicaba, Yutaka comenz a pillar al final cmo el PowerBook y el mvil
podan funcionar en consonancia. Pero de repente se le pas algo por la cabeza y dijo:
Oye, pero no dijo Sakamochi que no podamos utilizar telfonos? No se refera a los mviles,
entonces?
Shinji neg con un gesto.
No, los mviles tampoco funcionan. Intent llamar al nmero de la informacin meteorolgica y
salt la voz de Sakamochi: Un precioso da en el cuartel general del programa para el instituto de
Shiroiwa. Me qued tan chafado que colgu inmediatamente. As que estn controlando todas las
transmisiones mviles. Lo que creo es que ninguna compaa telefnica funciona aqu.
Entonces
Shinji levant el dedo, interrumpiendo a Yutaka.
Pinsalo. Su sistema de comunicacin tiene que ir ms all de esta isla. Lo que quiero decir es que
sus ordenadores tienen que estar conectados con los del Gobierno central por seguridad. Entonces, cmo
lo hacen? Sencillo. Utilizan nmeros militares exclusivos en lneas de telefona mvil.
Y eso significa avanz Yutaka.

Shinji sonri.
Pero aunque as fuera, yo pens que seguramente deban de haber tenido cuidado y se habran
protegido frente a cualquiera que quisiera manipular las lneas; alguien que perteneciera a la compaa
telefnica, por ejemplo.
Shinji alarg la mano para buscar su mvil. Y luego aadi:
No te lo he dicho, pero mi mvil est customizado. Tiene dos tipos de memoria ROM para
nmeros de telfono y contraseas. Si lo miras, no notas nada raro, pero puedes utilizar una u otra girando
esta ranura simplemente noventa grados. Y este otro nmero lo met solo para divertirme y poder hacer
llamadas gratis. Volvi a dejar en el suelo el mvil. Es el nmero mvil que utilizan los tcnicos de
la compaa para chequear las lneas telefnicas.
Entonces, eso significa dijo Yutaka de nuevo.
Shinji le gui el ojo.
Exacto. Bingo! El resto es sencillo. Fue un poco pesado enganchar el mdem al mvil. No es
como cuando se tienen herramientas. Pero me las arregl para hacerlo. As es como consegu tener lnea.
Entonces acced al ordenador de mi casa. No puedo hackear con un programa normal de comunicaciones,
as que me he bajado mis herramientas especiales como el programa para hacer saltar los cdigos.
Luego me met en la web del Gobierno de la prefectura. La central operativa del Gobierno debe de tener
unos sistemas de seguridad de alta calidad, pero me figur que los sistemas del Gobierno de la prefectura
seran fciles de hackear. Mi suposicin result ser exacta.
Aunque este juego est directamente controlado desde el Gobierno central, debe de tener algn
contacto con el Gobierno territorial de la prefectura donde tiene lugar el juego. Tambin estaba en lo
cierto en eso. Haba un montn de direcciones raras en los archivos de las comunicaciones. Revisando
los correos electrnicos encontr uno dirigido al superintendente, notificndole que iba a dar comienzo el
juego. El remitente del correo electrnico me condujo al servidor de la escuela de la isla, en el que al
final entr. Me llev algn tiempo, pero como estaba hurgando ah sin obtener resultados, busqu una
puerta trasera en un archivo que tenan totalmente abandonado. As que entr por ah. En otras palabras,
encontr un cdigo raro que pareca importante. Ya haba conseguido que el Mac rompiera el cdigo
incluso antes de encontrarte. As que eso es lo que he estado haciendo.
Shinji se estir para coger el PowerBook mientras el aparato segua bajndose datos, abri otro
fichero y mostr el inmenso cdigo en una fuente de 24. Yutaka le ech un vistazo. Kinpati Sakamocho.
Sakamocho?
S. Debe de ser espaol. As que la contrasea era un poco difcil, debido a ese ridculo cambio en
las vocales. Esa es la contrasea para este sistema. As fue como tuve acceso. He estado curioseando
todo lo que he podido. Me baj completamente toda la informacin del ordenador del colegio. Voy a
alterar la informacin, devolverla al sistema y desactivar los collares. Al hacer que las instalaciones del
colegio sean zona prohibida, piensan que estn completamente a salvo de nosotros, pero ahora tendremos
la posibilidad de atacarlos por sorpresa. Tendremos una posibilidad. Y una vez que controlemos la
escuela, podremos ayudar a los dems. Y aunque eso no fuera posible, podemos falsificar los datos para
asegurarles que estamos muertos y, luego, poder escapar de la isla sanos y salvos.
Tras aquel breve pero intenso resumen, Shinji inspir profundamente y sonri.
Qu te parece?

Yutaka pareca atnito.


Asombroso.
Halagado por la respuesta de su amigo, Shinji sonri. Gracias, Yutaka. Siempre es agradable que te
admiren por tu talento.
Shinji murmur Yutaka, an con un gesto de asombro.
Este levant la ceja.
Qu pasa? Alguna pregunta?
No farfull Yutaka negando con la cabeza. Solo solo me preguntaba si
Qu?
Yutaka baj la mirada y observ la Beretta que tena en la mano. Luego mir a su amigo.
Me preguntaba por qu eres amigo de un tipo como yo.
Shinji no tena ni idea de lo que estaba hablando Yutaka. Estaba boquiabierto.
Pero qu dices?
Yutaka volvi a hundir la mirada. Y luego aadi:
Es solo que me refiero a que t eres extraordinario. Comprendo perfectamente que fueras
amigo de gente como Shuya. l es un deportista, igual que t, y es un fantstico guitarrista. Pero pero
yo no soy nada. As que simplemente me estaba preguntando por qu eres amigo mo.
Shinji se qued mirando a Yutaka, que mantuvo la vista en el suelo. Entonces comenz a decir:
Todo eso son bobadas, Yutaka
Al or la amable voz de Shinji, Yutaka lo mir.
Soy como soy. Y t eres como eres. Y aunque sea bastante bueno en el baloncesto o con los
ordenadores, o un poco popular entre las chicas, eso no me hace mejor persona. T haces rer a la gente y
eres buena persona. Cuando te pones serio, eres bastante ms formal que yo. Igual que con las chicas. No
me estoy amparando en ese clich barato que dice que todo el mundo tiene algo que ofrecer: estoy
diciendo que hay un montn de cosas que admiro en ti. Se encogi de hombros y luego sonri. Me
caes bien. Siempre hemos sido colegas. Eres un amigo estupendo. Mi mejor amigo.
Vio cmo las lgrimas acudan otra vez a los ojos de Yutaka. Entonces, igual que antes, el muchacho
le dijo:
Maldita sea, Shinji gracias. Muchas gracias. Luego se sec las lgrimas y comenz a rerse.
Pero si te quedas con un llorn como yo, acabars ahogndote antes de que puedas escapar.
Shinji comenz a rerse, pero entonces son una llamada de telfono.
Frunci el ceo y se incorpor. Era la alarma convencional de Macintosh.
Shinji se arrodill delante del PowerBook y mir fijamente la pantalla.
Tena los ojos abiertos como platos. Un mensaje le informaba que la lnea haba sido desconectada y
la descarga haba quedado abortada.
Por qu?
Shinji dej escapar un lamento. Comenz a aporrear rpidamente el teclado, pero no pudo recuperar
la conexin. Sali del programa de comunicacin UNIX y comenz a trabajar remarcando el mdem con
otra aplicacin de comunicacin.
Apareci un mensaje en la pantalla que deca: El nmero al que est llamando ya no est en
servicio. Recibi el mismo mensaje cada vez que lo intent. La conexin entre el mdem y el telfono

pareca estar perfectamente. Solo para asegurarse, desconect el telfono del mdem y presion los
dgitos del telfono directamente. Intent llamar otra vez al servicio de informacin meteorolgica.
El mvil no daba seal de ningn tipo. Eso significaba que No, no: todava tiene batera de sobra.
No puede ser! Con el mvil en la mano, Shinji mir atnito la pantalla del PowerBook, que ya no
estaba funcionando. Su pirateo informtico era indetectable. Por eso se consideraba un hacker.
Y l saba cmo hacerlo.
Shinji? Qu pasa, Shinji?
Yutaka estaba gritndole, pero su amigo permaneca callado.
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33

Despus de que apareciera el simbolito de la estrella en el borde de la pequea pantalla de cristal


lquido, Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11) permaneci mirndolo fijamente. Era un smbolo
idntico al que haba en el centro de la pantalla y que haba estado all desde que haba encendido el
aparato porttil.
Estaba en la zona residencial, en la orilla oriental de la isla. Iba a convertirse en zona prohibida de
un momento a otro. Haba estado movindose con precaucin pero rpidamente entre las casas, y al final
vio un cambio en la imagen del aparato. Se lo haba encontrado en la mochila que le haban dado. Pareca
como uno de aquellos datfonos que utilizan los camareros. Aquel era el primer cambio que se produca
en la pantalla del aparato desde que lo haba encendido a las seis de la maana, despus de leer el
manual. Su prioridad era peinar las zonas que pronto se convertiran en zonas prohibidas, pero el aparato
no haba marcado nada en ellas el sector J-2 en la orilla sur, y el sector F-1 en el oeste, y de all se
movi luego aqu, al sector H-8.
Tcnicamente hablando, aquello no era realmente un arma. Pero en ese momento, dependiendo de
cmo se utilizara, poda resultar bastante ms til que cualquier arma. De todos modos, no estaba seguro
de estar usndolo correctamente.
Hiroki volvi a coger su palo con la otra mano. (Era el palo de una fregona que haba encontrado en
una choza, en el extremo norte de la zona residencial. Si hubiera querido, poda haber cogido un gran
cuchillo de cocina, pero el palo de madera de una fregona le resultaba ms til, pues haba estudiado
artes marciales desde primaria.) Decidi moverse en diagonal y alejarse de la valla de madera contra la
que haba estado apoyado mientras avanzaba. Tena una complexin alta, de ms de un metro ochenta,
pero se movi con agilidad hasta alcanzar la pared de la casa vecina. El smbolo de la estrella, recin
aparecido, se estaba aproximando al icono parecido que haba en el centro de la pantalla.
Record que el manual explicaba cmo funcionaba la pantalla y volvi la cabeza. Era aquella casa
en su interior.
Hiroki se meti el aparato en el bolsillo y dio la vuelta por el patio trasero de la casa.
Haba un huertecillo familiar en el pequeo patio, con enredaderas de tomate que le llegaban al
pecho, patatas plantadas en los surcos y cebollas verdes. Al lado haba pensamientos y crisantemos de
diferentes colores, que empezaban a florecer. Por all haban abandonado tambin el triciclo de un cro.
Su manillar cromado brillaba a la luz del medioda.
Las contraventanas de la veranda posterior estaban cerradas. Si las abra, hara demasiado ruido.
Hiroki rode la casa por la derecha.
Haba una ventana. Estaba rota. Ahora ya estaba seguro. Haba alguien en el interior. Y si
interpretaba bien el radar manual, todava haba alguien all dentro.
Dado que la zona pronto se convertira en rea prohibida, nadie debera estar all en aquel momento.
As que lo ms probable es que fuera un cadver. Pero tena que averiguarlo para estar seguro.
Lentamente, Hiroki se asom por la ventana y mir hacia el interior. Era una habitacin de invitados,
con esterillas a modo de tatami.

Abri despacio una de las hojas de la ventana sin hacer ningn ruido. Se aferr al marco de la
ventana y, como un gato, salt y entr en la casa.
La estancia tena un sof. En el centro haba una mesita baja y una gran televisin en una esquina,
junto a la ventana por la que haba entrado Hiroki. No haba nada ms. Hiroki sali de puntillas de la
habitacin.
En el pasillo oli algo raro, como si hubiera captado una vaharada de metal oxidado.
Rpidamente avanz por el pasillo: el olor era cada vez ms fuerte.
Proceda de la cocina. Protegido por la sombra de una columna, Hiroki ech un vistazo al interior.
Vio un par de zapatillas blancas y un par de calcetines en el suelo, un poco ms all de la mesa.
Poda ver las piernas hasta las pantorrillas.
Hiroki abri los ojos estupefacto. Corri hacia la mesa.
Haba una chica, con su uniforme de marinero, tendida boca abajo en el suelo. Hiroki no le poda ver
la cara. Era una chica pequea, con el pelo corto, y por debajo de la cara se haba formado un charco de
sangre en el suelo. Haba un montn de sangre, pero aquel emplasto ya se haba coagulado en un color
rojo oscuro.
Estaba muerta, claramente. La cuestin era
Era pequea, con el pelo corto.
Pareca una de las dos chicas que estaba buscando. Ambas eran igualmente importantes para l. La
muerta se pareca a una de ellas. Sin embargo, no poda recordar si llevaba unas zapatillas blancas como
aquellas.
Hiroki dej a un lado el palo y la mochila, y se arrodill junto al cadver. Toc el hombro de la
muchacha con la mano temblorosa. Tras unos momentos de duda, apret los dientes y le dio la vuelta al
cadver. La brillante sangre roja que an no se haba coagulado desprenda un fuerte olor.
Fue una visin espantosa. La chica tena una profunda hendidura en su fino cuellecito, justo por
encima del collar metlico el mismo que a l lo haba conducido hasta all. La herida era un agujero,
un hueco abierto y vaco, quiz debido a que por all se haba derramado toda la sangre de su cuerpo.
Pareca la boquita de un beb, todava sin dientes. La sangre haba fluido por aquella herida, manchando
el collar, y luego haba resbalado por su pecho. La boca, la nariz y la mejilla izquierda estaban
empapadas en sangre. Hiroki dedujo que aquello debi de ocurrir despus de caer. Algunas gotas de
sangre se haban formado en las puntas de sus pestaas, arriba y abajo, adornando aquellos ojos
cristalizados. Tambin se haban coagulado.
Era Megumi Eto (la estudiante nmero 3).
No era ella.
Aunque el horroroso estado del cadver lo haba conmocionado, sinti cierto alivio. Cerr los ojos
durante un instante e inspir profundamente. Luego se sinti culpable por estar aliviado. Levant
cariosamente el cuerpo de Megumi, lo apart del charco de sangre y lo coloc boca arriba. El rigor
mortis ya estaba empezando a hacer efecto, as que pareca como si estuviera manipulando una mueca.
Despus le cerr los ojos. Tras pensarlo un poco, intent doblarle los brazos sobre el pecho, pero el
cuerpo ya estaba muy rgido, as que lo dej por imposible.
Agarr otra vez su palo y su mochila y se incorpor. Despus de observar durante unos instantes el
cuerpo de Megumi, se encamin hacia la habitacin de invitados por la que haba entrado. Eran casi las

once de la maana.
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34

El tiempo transcurra apaciblemente. Shogo segua fumando sin decir palabra. Noriko tambin
permaneca en silencio. En la arboleda, algunos pajarillos gorjeaban y las ramas superiores de los
rboles susurraban con la brisa, tejiendo una puntilla de sombras y luces que se movan de un lado a otro
como un pndulo. Se poda or el sonido de las olas ocenicas si se prestaba la suficiente atencin.
Ahora que se haban instalado en los bosques, casi podan imaginar que estaban llevando una vida
pacfica y buclica.
Aquel sentimiento proceda en parte de la esperanza que embargaba a Shuya despus de haber
hablado con Shogo. Podan escapar. Y si eso era lo que queran, lo mejor que podan hacer era tumbarse,
quedarse quietos y esperar. A pesar de las heridas de Noriko, estaran a salvo si mantenan una estrecha
vigilancia. Despus de todo, ahora eran tres y dos de ellos tenan armas.
Pero Shuya no poda evitar pensar en aquellos disparos lejanos que haban odo haca una hora.
Habra sido asesinado alguien ms? Eso poda significar no quera ni siquiera entrar a
considerarlo, pero podran haber matado a Shinji Mimura o a Hiroki Sugimura. Y aunque no fuera
ninguno de ellos, podra haber cado otro inocente, otro compaero de clase. Shuya y Noriko podran
salvarse gracias a Shogo, pero los dems estaban viviendo una pesadilla de terror, con la amenaza de que
alguien los asesinara en cualquier momento.
Eso era suficiente para inquietar a Shuya. Vale, vale, eso ya lo haba discutido con Shogo, quien le
haba dicho que lo mejor era quedarse quietos. Y tena toda la razn. Tambin haba dicho que mientras
Noriko siguiera herida, ellos seran un objetivo fcil. Y de nuevo tena razn. Pero pero era justo
quedarse all plantados sin hacer nada? Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano conservaron su fe en los dems
incluso cuando saban que no tenan ninguna posibilidad de escapar. Por otro lado, con la ayuda de
Shogo, Noriko y l tenan ahora bastantes posibilidades. Pero significaba eso que no deban arriesgar
sus vidas?
Estaba claro que alguien se estaba comportando como un asesino alguien estaba acechando a los
dems con intencin de matarlos. Ellos haban sido testigos de las muertes de Yumiko y Yukiko. Y
seguramente habra otros asesinos. De hecho los estudiantes con los que se haba enfrentado Yoshio
Akamatsu, Tatsumichi Oki y Kyoichi Motobuchi, los tres, haban intentado matarlo. Dudaba de que
nadie de ese tipo quisiera unirse a ellos voluntariamente. No, alguien de ese tipo solo se unira a ellos
con la idea de traicionarlos y matarlos cuando llegara el momento.
Pero no deberamos, como mnimo, buscar a los compaeros en los que pudiramos confiar? Sin
embargo, aunque lo intentemos, nos ser imposible distinguir a los unos de los otros. Y si intentramos
ayudarlos a todos algn enemigo podra infiltrarse en nuestro grupo y eso significara una muerte
segura. Incluso Noriko y Shogo podran caer.
Shuya dej escapar un profundo suspiro. Se devanaba los sesos. No importaba las veces que volviera
a pensar en ello, siempre llegaba a la misma conclusin. No haba nada que pudieran hacer. Solo podan
confiar en toparse por casualidad con Shinji Mimura e Hiroki Sugimura. Pero qu posibilidades tenan
de que eso ocurriera efectivamente?

Eh exclam Shogo mientras se encenda otro cigarrillo. Shuya se volvi. No le des muchas
vueltas. No sirve de nada. Simplemente concntrate en ti mismo y en Noriko.
Shuya levant las cejas.
Qu pasa?, eres vidente?
A veces. Sobre todo cuando hace buen tiempo. Shogo le dio otra calada al cigarro. Y luego,
como si se le hubiera ocurrido de repente, aadi: Es verdad?
El qu?
Lo que dijo Sakamochi de ti. Que tienes ideas peligrosas.
Ah, eso. Shuya mir al suelo y asinti con un gesto.
Y qu es lo que haces? Shogo lo mir con malicia y Shuya le devolvi la mirada.
Haba dos cosas que haba hecho. La primera se refera a cmo haba abandonado el equipo de
bisbol. Cuando entr en el insti, se meti tanto en el equipo de bisbol como en el club de msica, pero
acab asqueado de la disciplina casi militar del equipo de bisbol y de aquella obligacin de ganar a
toda costa. (No era de extraar: el bisbol era el deporte nacional, el que favoreca el Gobierno en las
competiciones internacionales. Por desgracia, el bisbol tambin era popular entre los imperialistas
americanos, as que si el equipo nacional perda en los Juegos Olmpicos, los presidentes de la
Federacin de Bisbol se vean obligados a hacerse el harakiri.) Y encima, el entrenador del equipo, el
seor Minato, le coga mana a los jugadores que no eran muy buenos, aunque adoraran ese deporte. As
que, a la segunda semana, Shuya estaba completamente harto y comunic que lo dejaba en una diatriba
escandalosa contra el seor Minato y la Federacin de Bisbol. Y as fue como el novato de oro del
instituto de Shiroiwa se embarc en una peligrosa travesa con la idea de convertirse en una estrella
distinta (segn l): una estrella del rock. En cualquier caso, aquel incidente no dej muy buen recuerdo en
la escuela. Pero Sakamochi probablemente se refera a otra cosa.
Nada replic Shuya. Sakamochi probablemente se estaba refiriendo a mi inters por el rock.
Me estaba vacilando por pertenecer al club de msica.
Ah asinti Shogo, deseoso de saber ms. Tocas la guitarra, no? As es como empezaste a
escuchar rock.
No. Ya escuchaba rock antes. As fue como empec a tocar la guitarra. Estaba en un orfanato.
Shuya se acord de aquel hombre de mediana edad que haca de chico para todo en la Casa de
Caridad. Era muy optimista y se peinaba el escaso pelo que tena hacia atrs, anudndoselo en el cogote
(Se llama cola de pato). Ahora estaba en un campo de concentracin en la isla de Sajaln. Ninguno de
los chicos del orfanato, incluidos Shuya y Yoshitoki, conocan ms detalles. Cuando les dijo adis, no
ofreci ninguna explicacin y solo dijo: Shuya, Yoshitoki: volver. En menos que canta un gallo, estar
de nuevo con un martillo en la mano y cantando a pleno pulmn el Rock de la crcel. Luego le haba
entregado su viejo reloj automtico de pulsera a Yoshitoki y la guitarra elctrica Gibson a Shuya. Fue la
primera guitarra de Shuya. Se habra reformado? Haba odo que los trabajadores en los campos de
trabajos forzados a menudo moran de agotamiento y malnutricin.
Una persona me pas una grabacin. Y tambin me dio su guitarra elctrica.
Hum asinti Shogo. Y quin te gusta? Dylan? Lennon? O Lou Reed?
Shuya observ atnito a Shogo. Pareca desconcertado.
Me sorprendes

No resultaba fcil conseguir msica rock en la Repblica del Gran Oriente Asitico. La msica
extranjera estaba estrictamente controlada por un rgano llamado Comit Judicial para la Msica
Popular, y cualquier tipo de msica que remotamente recordara al rock jams consegua penetrar las
fronteras. Se trataba como si fuera una droga ilegal. (Shuya incluso haba visto un pster en una oficina
gubernamental de la prefectura en la que apareca el clsico smbolo de prohibicin, un crculo rojo con
una lnea diagonal, sobre una fotografa de un individuo asqueroso y melenudo a quien queran identificar
con un rockero. En el cartel se lea: STOP ROCK . Genial.) Bsicamente, a la Repblica no le gustaban
los ritmos musicales modernos, por no mencionar las letras, que segn ellos podan soliviantar a las
masas. Bob Marley era uno de los ms peligrosos, pero un ejemplo obvio era el verso de Lennon que
deca: and the World will be as one [4]. Cmo era posible que el pas considerara esa cancin como
una amenaza?
La nica msica que se poda encontrar en las tiendas de discos era la nacional, sobre todo de
melifluos dolos pop. La msica ms extrema y arriesgada de importacin que haba conseguido Shuya
era probablemente la de Frank Sinatra. (No en vano, la cancin My Way podra haber sido una cancin
apropiada para definir al pas.)
Durante algn tiempo, Shuya pens que aquel hombre-para-todo con su coleta podra haber sido
enviado a un campo de concentracin por aquello, as que lleg a considerar que haba algo aterrador en
las cintas y la guitarra que aquel hombre le haba entregado. Al parecer, aquel hombre estaba
equivocado. Una vez que empez secundaria, descubri que haba un montn de chicos a los que les
gustaba el rock y que tenan guitarras elctricas. (Por supuesto, Kazumi Shintani era una apasionada del
rock!) Por medio de esos compaeros fue como consigui copias grabadas de The Times They Are AChangin y Stand![5]
Pero eso ocurra solo en el seno de un grupo muy cerrado. Si se hubiera hecho una encuesta sobre el
nmero de estudiantes que jams haban escuchado rock, seguramente el 90 por ciento dira que nunca
haban escuchado esa msica. (Pero incluso los que la hubieran escuchado diran que no, as que el
resultado final sera de una ignorancia del cien por cien.) Dados los amplsimos conocimientos que
pareca tener Shogo, no era extrao que lo conociera, aunque Dylan y Lennon eran unos artistas muy
extremistas.
No me mires como si fuera un bicho raro dijo Shogo. Soy un chico de ciudad, de Kobe. No
soy un paleto como vosotros, los de Kagawa. S lo que es el rock.
Shuya esboz una leve sonrisa y baj la guardia. Luego le dijo a Shogo:
Mi favorito es Springsteen. Y me gusta tambin Van Morrison.
Born to Run es genial. Y de Van Morrison me gusta Whenever God Shines His Light.
Shuya se qued boquiabierto y luego ofreci la mejor de sus sonrisas.
T sabes un montn!
Shogo le devolvi el gesto.
Ya te lo dije. Soy un chico de ciudad.
Shuya se percat de que Noriko permaneca en silencio. Se preocup por si se senta excluida.
Noriko, de verdad nunca has escuchado rock?
Ella esboz una sonrisa y neg con la cabeza.
De verdad, nunca lo he odo. A qu se parece?

Shuya sonri.
Las letras tienen importancia. No s muy bien cmo describirlo, pero es una msica que realmente
expresa los problemas de la gente. Por supuesto, las canciones pueden ser de amor, pero en ocasiones
van de poltica o de la sociedad, o del modo en que vivimos nuestras vidas, y de la misma vida. Adems
de las letras, la meloda y el ritmo ayudan a transmitir el mensaje. Es como cuando Springsteen canta
Born to Run Shuya tarare el final de la cancin: Together Wendy well live with the sadness
/ Ill love you with all the madness in my soul / Someday girl I dont know when / were gonna get to
that place / where we really want to go / and well walk in the sun Luego sigui cantando el
ltimo verso muy bajito: But till then, tramps like us, baby, we were born to run . Y le dijo a
Noriko: Desde luego, tendremos que orlo alguna vez.
Noriko abri los ojos y asinti. En circunstancias normales su rostro se habra iluminado, pero solo
respondi con una dbil sonrisa. Shuya estaba demasiado cansado para darse cuenta de ello.
Le dijo a Shogo:
Si todo el mundo escuchara rock un poco ms, este pas acabara por derrumbarse. Es lo que dice
Noriko: el pas se mantiene en pie porque no se sabe lo que ocurre Shuya pensaba que la msica
rock revelaba todo lo que era esencial. Por eso estaba prohibida por el Gobierno.
Shogo apag la colilla de su cigarrillo Wild Seven en la tierra y se encendi otro. Luego dijo:
Shuya.
Qu?
De verdad crees que el rock tiene tanto poder?
Shuya asinti con entusiasmo.
Pues claro que s.
Shogo se qued mirndolo y luego dirigi la vista hacia otro lado.
Yo no. Puede que sirva como frmula para desahogar nuestras frustraciones, un modo perfecto para
soltar presin. Puede que est prohibido, pero si uno realmente quiere escuchar rock, puede hacerlo. Por
eso solo puede ser un desahogo. Eso es lo que quiero decir. Este pas es muy inteligente. Quin sabe:
puede que acabe promoviendo el rock and roll como un recurso de la tradicin nacional.
Shuya se sinti como si le hubieran dado un bofetn. El rock era su religin; las partituras musicales
eran las pginas de su biblia. Springsteen, Van Morrison y sus otros hroes eran el equivalente a los doce
apstoles. Por supuesto, empezaba a acostumbrarse a todo tipo de conmociones, y dado que sus
compaeros de clase estaban muriendo a su alrededor, por decirlo de alguna manera, la puntualizacin de
Shogo no tena mayor trascendencia. Pero en fin. Shuya se tranquiliz y contest lentamente:
Eso no lo s.
Shogo asinti varias veces.
Yo s. En cualquier caso, no se trata de que lo prohban o lo promocionen. Esa no es la cuestin.
Cualquiera que quiera orlo debera poder hacerlo cuando quisiera. De eso es de lo que se trata, no?
Shuya medit sobre lo que le deca Shogo.
Nunca lo haba visto de ese modo, pero entiendo lo que quieres decir. Y luego aadi:
Increble. No tena ni idea de lo perspicaz que eres.
Shogo se encogi de hombros.
Se quedaron callados durante un rato.

Entonces Shuya dijo:


Pero de todos modos, sigo pensando que el rock and roll es poderoso. Es una fuerza positiva.
Eso era lo mismo que Noriko haba dicho a propsito de Shuya.
Shogo abri otro paquete de cigarrillos mientras observaba a Shuya y sonri. Encendi el cigarrillo y
lo dej colgando de los labios. Entonces dijo:
Para ser sinceros, estoy de acuerdo contigo.
Shuya le devolvi una sonrisa.
Resulta irnico que estemos de verdad en esta situacin observ Shogo.
Shuya pareci confundido.
Qu quieres decir?
Que lo nico que podemos hacer aqu es correr replic Shogo. Hemos nacido para correr
We were born to run.
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35

Kaori Minami (la estudiante nmero 20) se incorpor cuando oy aquel leve crujido. Proceda de la
arboleda que se encontraba a los pies de la colina del norte, ligeramente hacia el este de la regin central
de la isla. En el mapa estaba encuadrada en el sector F-8.
Se aferr con fuerza a su arma. La pistola era una pequea SIG-Sauer P230 9 mm automtica. Pareca
incluso grande en las pequeas manos de Kaori.
Sin darse cuenta, Kaori se iba mordiendo el labio. Haba estado escuchando el mismo ruidillo una y
otra vez casi desde que haba encontrado aquel escondite. Y cada vez que lo oa, se senta aterrorizada
luego senta un profundo alivio cuando se daba cuenta de que aquellos ruidillos solo los causaban el
viento o algn pequeo animal (un gato callejero asilvestrado, tal vez?). Pero eso no menguaba su terror.
Se morda y se cortaba el labio, que ahora estaba cubierto de heridas que se haban convertido en
costras. Puede puede que esta vez sea un enemigo. Un enemigo seguro Alguno de sus
compaeros de clase la atacara. Las imgenes de los cadveres de Yoshio Akamatsu y de Mayumi
Tendo acudieron con gran viveza a su mente.
Y cuando ella abandon la escuela, oy una voz procedente de los bosques que tena delante. Era la
voz de la delegada de clase, Yukie Utsumi. Luego vio otras figuras junto a Yukie en la oscura arboleda.
Llamndola desde lo oscuro, Yukie le grit en un susurro, pero con voz claramente audible:
Kaori! Ven con nosotras! Solo somos chicas! Ven, estars a salvo con nosotras!
Pero cmo iba a atreverse? Cmo poda fiarse de nadie en aquellas circunstancias? Si se
quedaba con ellas, tendra que estar vigilando constantemente sus espaldas. Kaori corri en direccin
opuesta al lugar de donde proceda la invitacin de Utsumi, y ahora estaba all, sola. Y aquello que se
oa era el ruido de un enemigo aproximndose?
Aguard durante un rato, sujetando la pistola con ambas manos, pero el ruido ces.
Esper un poco ms. El ruido haba desaparecido.
Kaori dej escapar un suspiro de alivio. Se dej caer de rodillas y se acurruc entre los arbustos. Las
hojas que le rozaban las mejillas la irritaban, as que cambi de posicin. Con la palma de las manos, se
frot la cara all donde las hojas la haban tocado. Las espinillas ya la haban incordiado lo suficiente.
No quera que su cara se llenara de sarpullidos por alguna ortiga. Aunque fuera a morir pronto, no quera
que le ocurriera aquello.
Sinti que un escalofro recorra su espalda. Morir? Voy a morir? Ser posible que de verdad
vaya a morir?
El solo pensamiento de morir fue suficiente para conseguir que su corazn latiera desbocado. Se
senta como si fuera a sufrir un infarto.
Voy a morir? Voy a morir? Igual que un reproductor viejo de CD, incapaz de saltar una
imperfeccin del disco, aquellas reiterativas palabras saltaban una y otra vez y se repetan en el interior
de su cabeza. Voy a morir?
Kaori se aferr desesperadamente a aquella especie de relicario de plata que llevaba alrededor del
cuello, por debajo del uniforme. El guardapelo se abri, y un rostro brillante y alegre, con el pelo largo,

sonri a Kaori.
Mientras permaneca concentrada en su joya, el pulso de Kaori consigui ralentizarse poco a poco y
volver a su ritmo normal.
Era una foto de Junya Kenzaki, del grupo pop Flip Side. Era el miembro del grupo que tena ms xito
entre las chicas. Aquel guardapelo especial solo estaba al alcance de los miembros del club de fans.
Kaori estaba orgullosa de saber que ella era la nica estudiante de su escuela que tena uno. (Por
supuesto, en nuestros das, a la mayora de las chicas eso le importaba un bledo. Adems, los
guardapelos pop estaban pasados de moda. Pero Kaori no pensaba as.)
Oh, Junya. Estoy bien, estoy bien, o no? T me proteges, t me proteges, verdad?
Crey que Junya Kenzaki le estaba hablando. Todo va bien. Por supuesto que vas a estar bien.
Quieres que te cante tu cancin favorita, Galaxy Magnum? La respiracin de Kaori se tranquiliz un
poco. Luego, le pregunt a la foto:
Dime, Junya. Debera haberme ido con Yukie? Me pregunto si eso me habra salvado la vida. No,
imposible.
Una lgrima rod por las mejillas de Kaori.
Cmo era posible que estuviera ocurriendo aquello? Quera ver a su mam. Quera ver a su pap.
Quera ver a su hermana y a los buenos de sus abuelos. Quera darse un bao, ponerse crema
maquilladora para ocultar sus espinillas, y luego sentarse en el cmodo silln de su comedor mientras se
tomaba a sorbitos su tazn de cacao y miraba un vdeo de un programa de televisin donde salan los Flip
Side aunque haba visto ese programa ya un montn de veces.
Junya, aydame. Por favor Me parece que me voy a volver loca.
Y en el mismo momento en que se oy decir aquellas palabras en voz alta, Kaori sinti como si de
verdad estuviera a punto de perder el juicio. Se le estaba yendo la cabeza. De repente sinti nuseas y
ganas de vomitar. Y empez a llorar desesperada.
De repente oy otro crujido a sus espaldas, y su cuerpo se estremeci. Aquel ruido haba sido mucho
ms fuerte que los otros.
Con los ojos anegados en lgrimas, se volvi.
Haba un chico mirndola a travs de los arbustos. Era Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11).
La estaba acechando!
Kaori estaba completamente aterrorizada y demasiado aturdida como para pensar cuando levant el
arma y apret el gatillo. Sus muecas sintieron el retroceso cuando son el estallido del disparo. Un
cartucho dorado vol por los aires, y los rayos del sol se reflejaron en l mientras brillaba entre las
ramas de los arbustos.
Hiroki ya haba desaparecido en lo ms profundo del bosque. Los crujidos y susurros continuaron
durante un rato y luego desaparecieron.
Kaori estaba temblando. Todava mantena en alto la pistola. Luego agarr sus pertenencias y corri
en direccin opuesta a la que haba tomado Hiroki. Mientras ella corra, su mente se desbocaba. Estaba
segura de que Hiroki Sugimura estaba intentando matarla. Por qu, si no, habra estado all acechando
sin decir nada? Hiroki Sugimura probablemente no tena una pistola. Vio que yo s la tena y sali
corriendo aterrorizado. Si no lo hubiera visto y le hubiera disparado, ese Hiroki Sugimura
probablemente me habra clavado un cuchillo en el pecho o algo. Un cuchillo! Tengo que andarme con
cuidado. Tengo que dispararle a cualquiera que se cruce en mi camino. Sin piedad. O de lo contrario

acabar muerta muerta!


Oh no No soporto esto ni un minuto ms. Quiero irme a casa. Tomar un bao. Crema para las
espinillas. Cacao! Vdeo. Flip Side. Junya. Sin piedad. Dispara. Dispara! Cacao. Junya. Crema! Para
las espinillas! Sin piedad, Junya.
Las lgrimas se derramaban a borbotones por las mejillas de Kaori. La tapa del relicario permaneca
abierta sobre su pecho, y la alegre cara de Junya Kenzaki oscilaba violentamente de un lado a otro, y de
arriba abajo.
Sin piedad, Junya. Me van a matar! Dispara. Mam. Hermanita! Pap. Dispara! Dispara! Hay un
nuevo disco
Kaori estaba perdiendo el juicio.
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36

Pues muy bien: aqu va el recuento, aadi la voz de Sakamochi. Era el comunicado de medioda.
Los nuevos nombres de la lista de espera para celebrar sus funerales eran Tatsumichi Oki, Kyoichi
Motobuchi y, por supuesto, Yukiko Kitano y Yumiko Kusaka. Los otros eran Yoji Kuramoto y Yoshimi
Yahagi.
Ahora os voy a comunicar las zonas prohibidas de esta tarde. Apuntad. Coged vuestras libretas.
Una vez ms, Shuya sac su mapa y el boli del bolsillo. Shogo tambin sac su mapa.
A la una del medioda, J-5. A las tres de la tarde, H-3; a las cinco de la tarde, D-8. Entendido?
El sector J-5 se encontraba en la costa sur de la isla. El H-3 ocupaba prcticamente lo alto de las
colinas del sur. El D-8 era la zona de oteros y lomas situada al sureste de las montaas del norte. La zona
C-3, donde estaban ellos, no se haba citado. Eso significaba que no se tendran que mover.
Puede que resulte un poco incmodo perder a vuestros amigos, pero nimo. Sois todos muy jvenes,
y tenis toda la vida por delante! Cambio y corto.
Y con aquella retahla de tpicos despreocupados, Sakamochi puso punto final a su comunicado.
Shuya suspir. Apart el mapa de su vista y examin la lista de estudiantes, que ahora apareca
salpicada de muescas:
Ya solo quedamos veinticinco. Maldita sea.
Shogo hizo pantalla con una mano y se encendi otro cigarrillo.
Es lo que os dije. El nmero disminuye rpidamente.
Shuya levant la vista para mirar a Shogo. Ya entenda lo que quera decir. Cuantos ms estudiantes
murieran, ms posibilidades tenan de escapar. Pero
No era necesario decirlo.
Shogo solo se encogi de hombros. Luego busc su mirada y le dijo.
Eh, vale, lo siento.
Shuya quiso decirle algo, pero al final apart la mirada del rostro de Shogo. Recogi las rodillas y
baj la mirada con la cabeza metida entre las piernas. Haba varias florecillas diminutas intentando
abrirse paso en la hierba, y una hormiga estaba escalando uno de los tallos.
Esa era la cuestin. A Shuya le haba parecido que se haban hecho amigos mientras hablaban de
msica, pero al final todava haba algo en Shogo que le preocupaba. Era simplemente que aquel chico
tena un lado glido?
Aspir profundamente e intent pensar en otra cosa. De las seis muertes que haba anunciado
Sakamochi, las de Yoji Kuramoto y Yoshimi Yahagi eran las nicas que Shuya no haba presenciado.
Estaba bastante seguro de que Yoji y Yoshimi haban estado saliendo. Significaba eso que estaban
juntos? Y los dos disparos que haban escuchado poco despus de las diez de la maana haban ido
dirigidos a ellos? Y si era as, quin los haba efectuado? Record el sonido de la ametralladora
acribillando a Yukiko Kitano y a Yumiko Kusaka. Haba sido la misma persona la que los mat a todos
o?
Shuya dijo Shogo. Levant la mirada. No has desayunado, no? Esas barritas de pan del

Gobierno son una mierda, pero encontr caf y mermelada de fresa en la tienda de ultramarinos. Vamos a
comer algo.
Shogo sac un bote y una lata pequea de caf, de 200 g. La etiqueta del bote vena con unos dibujos
de fresas, y vio el contenido rojo, brillante y espeso a travs del cristal. Shuya dio por supuesto que
Shogo iba a poner el caf en un recipiente de agua hirviendo sobre un carboncillo. Shogo tambin sac
una bolsa con vasos de plstico.
Cargaste cosas.
S asinti Shogo. Y luego procedi a sacar un paquete grande y alargado. Mira. Un cartn
entero de Wild Seven.
Shuya decidi tomrselo a bien. Sonri y asinti con la cabeza. Sac el pan que le quedaba en su
mochila y le ofreci una barra a Noriko.
Noriko, deberamos comer algo.
La chica levant la mirada, sin dejar de abrazar sus rodillas.
Estoy bien, no tengo hambre.
Qu pasa? Deberas
Mientras ella volva a hundir la cabeza entre las rodillas, Shuya se percat de la terrible palidez que
haba invadido su rostro. De repente se dio cuenta de lo callada que haba estado.
Noriko.
Shuya se acerc a ella. Shogo los observ mientras abra la tapa de la lata de caf.
Noriko!
Shuya la toc en el hombro. Noriko tena entrelazadas las manos y los labios rgidamente cerrados,
formando una lnea recta que cruzaba su rostro plido. Solo entonces Shuya se dio por fin cuenta de que
el aire se abra paso solo a duras penas entre sus labios. Respiraba con mucha dificultad. Cerr los ojos,
descruz sus manos, las coloc en el brazo de Shuya y se derrumb sobre l.
La temperatura de su cuerpo, que Shuya sinti en sus manos y en el hombro a travs de la tela de su
trajecito de marinero, pareca anormalmente alta, como si estuviera incubando a un pajarito bajo la ropa.
Shuya le retir el pelo de la cara a Noriko y le toc la frente.
Estaba ardiendo. El sudor fro de su frente empap la palma de su mano.
Aterrado, Shuya se volvi hacia Shogo.
Tiene fiebre! Shogo!
Estoy estoy bien dijo Noriko dbilmente.
Shogo dej la lata de caf en el suelo y se levant. Ocup el lugar de Shuya y le toc la frente a
Noriko. Se frot la barbilla y luego le cogi la mueca a la muchacha. Pareca estar tomndole el pulso
mientras observaba su reloj de pulsera.
Siento hacer esto dijo mientras colocaba los dedos de su mano derecha en los labios de
Noriko y mantena su boca abierta. Luego levant los prpados de la joven y observ detenidamente sus
pupilas.
Seguro que tienes fro.
Entrecerrando los ojos, Noriko asinti:
S un poco
Cmo est? pregunt Shuya, nervioso. Haba estado conteniendo el aliento hasta ese momento.
Dame tu abrigo dijo Shogo mientras se desembarazaba de su propio gabn. Shuya se lo quit

tambin rpidamente y se lo dio a Shogo, quien envolvi el cuerpo de Noriko con mucho cuidado con los
dos abrigos.
Pan. Necesito la mermelada y tambin agua deca Shogo, con voz de mando, y Shuya, veloz, le
entreg el pan y el agua que le haba ofrecido a Noriko, as como la mermelada que haba quedado en lo
alto de la mochila de Shogo. Este moj apresuradamente el pan en el bote, empapndolo en mermelada
roja, y se lo ofreci a Noriko.
Tienes que comerte esto, Noriko.
Ya lo s, pero
Simplemente, cmetelo. Aunque solo sea un poco insisti Shogo. Noriko cogi entre temblores
el pan y lo mordisque. Hizo todos los esfuerzos imaginables por tragarlo. Luego le devolvi lo que
sobraba a Shogo.
Ya no quieres ms, eh?
Noriko apenas neg un poco con la cabeza. Incluso el simple hecho de moverla pareca dejarla
exhausta.
Shogo quera que comiera ms, pero al final tuvo que apartar el pan y una vez ms sac el pequeo
botiqun de medicinas de su bolsillo.
Es para los resfriados dijo, y le entreg una pastilla que era diferente del analgsico que le
haba dado antes. Noriko la acept sin preguntar. Gracias a la ayuda de Shogo, pudo tragrsela con agua
de la botella. El agua se derram fuera de su boca, pero Shogo se la sec cariosamente.
Vale, ahora tmbate.
Noriko asinti obediente y se tumb en la hierba, an embozada en los dos abrigos.
Qu le pasa, Shogo? Se va a poner bien? pregunt Shuya.
Shogo neg con la cabeza.
An no lo s con seguridad. Puede que solo sea un poco de fiebre. Pero quiz la herida se haya
infectado.
Qu
Noriko estaba all tendida, y Shuya mir el vendaje que rodeaba su pantorrilla derecha.
Pero pens que habamos limpiado bien la herida
Shogo volvi a negar.
Anduvisteis mucho por los bosques despus de que le dispararan, verdad? Puede que se infectara
antes de que nosotros nos ocupramos de limpiarla.
Shuya observ a Shogo durante un instante y luego se derrumb de rodillas junto a Noriko. Alarg la
mano para tocarle la frente.
Noriko.
La chica abri los ojos y sonri dbilmente.
Estoy bien solo un poco cansada. No te preocupes.
Pero su respiracin agitada no indicaba en absoluto que se encontrara bien.
Shuya volvi a mirar a Shogo. Procur no parecer demasiado nervioso y le dijo:
Shogo, no podemos quedarnos aqu. Tenemos que movernos. Deberamos por lo menos encontrar
una casa donde no cogiera fro
Shogo le cort:

Bueno, t espera. Vamos a esperar y ya veremos.


Apret bien los gruesos abrigos en torno al cuerpo de Noriko.
Pero
Es demasiado peligroso que nos movamos. Ya te lo dije. Noriko abri dbilmente los ojos. Mir a
Shuya y le dijo:
Lo siento Shuya Luego tambin se dirigi a Shogo: Lo siento. Y cerr los ojos.
Los labios de Shuya se tensaron mientras observaba el plido rostro de Noriko, tendida en el suelo.
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37

Takako Chigusa (la estudiante nmero 13) asom la cabeza desde el interior del tronco hueco de un
rbol. Se encontraba en un lugar a media altura de la cara oriental de las montaas situadas al sur de la
isla. Segn el mapa, estaba en algn lugar cerca de los lmites entre el sector H-4 y el sector H-5. Se
encontraba en un bosque lleno de rboles que iban escaseando poco a poco a medida que se ascenda la
montaa.
Takako se aferr a su arma, un picador de hielo, y mir hacia abajo.
La casa en la que haba estado oculta ya no se encontraba a la vista: los rboles la ocultaban. Estaba
arruinada y deshabitada, e invadida por la maleza, y pareca que haba sido abandonada incluso mucho
antes de que se ordenara la evacuacin de la isla. Le pareci haber visto que haba como una especie de
gallinero junto al edificio principal. Ahora ya ni siquiera poda ver la hojalata oxidada del techo. Se
haba alejado mucho? Doscientos metros? Cien? Takako era la mejor velocista del equipo femenino de
atletismo (ostentaba la segunda mejor marca de todos los institutos de la prefectura en los doscientos
metros), as que calculaba bastante bien las distancias. Pero ahora no estaba muy segura, principalmente
debido a las ondulaciones del terreno y los arbustos, por no mencionar la tensin a la que estaba
sometida.
Despus de desayunar aquel pan asqueroso y un poco de agua, Takako decidi esperar hasta la una
del medioda para abandonar la casa. Desde el inicio del juego haba estado oyendo lo que le parecieron
como disparos, as que haba permanecido escondida en un rincn de aquella casa abandonada. Pero
luego pens que permanecer encerrada no le hara ningn bien. Tena que unirse a alguien y encontrar a
algn amigo en el que pudiera confiar, y por eso haba salido.
Naturalmente, era posible que los amigos en los que ella confiaba no lo hicieran en ella. Pero
Takako era una chica muy guapa. Sus ojos rasgados hacia arriba le daban un aspecto un poco felino,
pero combinaban muy bien con su barbilla afilada, una boca bien delineada y una nariz bonita, todo lo
cual le confera un aspecto aristocrtico. Llevaba el pelo largo, con mechones decolorados en naranja
que podan resultar un tanto extraos al principio, pero con su joyera formada por distintos pendientes
(dos en la oreja izquierda, uno en la derecha), varios anillos de marca en los dedos corazn y anular de
la mano izquierda, un total de cinco pulseras en las muecas y un colgante hecho con una moneda
extranjera, consegua ofrecer un aspecto que resultaba extremadamente atractivo. En realidad, sus
profesores no aprobaban lo del pelo y aquella ostentacin de joyera, pero como sacaba buenas notas y
era la velocista estrella del equipo de atletismo, nunca la criticaban directamente. Por otra parte, Takako
era muy orgullosa. Nunca iba a consentir que las estpidas reglas de la escuela la tuvieran sometida,
como a otras compaeras.
Bien fuera por culpa de su belleza desafortunadamente o por su orgullo, o porque simplemente
era muy tmida, Takako no haba conseguido tener buenos amigos en su clase. Su mejor amiga era Kahoru
Kitazawa, a quien conoca desde primaria, pero ahora estaba en otra clase. Pero haba alguien en su clase
en quien Takako confiaba. No era una chica, sin embargo. Se conocan desde que eran cros.
Y con l en mente, no poda evitar estar preocupada.

Cuando le correspondi salir de la escuela, Takako pens que alguien que hubiera salido antes que
ella poda regresar con el fin de agredir a los que fueran saliendo. En ese caso, tendra que salir con
extrema precaucin. Y era mejor abandonar la escuela desbaratando las expectativas del agresor.
Cuando cubri toda la distancia del pasillo, mir por una ranura de la puerta de salida, y, una vez
fuera, permaneci pegada al muro de la escuela. Entonces la estrella de atletismo dej que sus poderosas
piernas cumplieran con su obligacin. Ni siquiera haba pensado en ello. Corri veloz calle abajo hasta
un grupo de casas y se adentr por un estrecho callejn. Luego corri todo lo que pudo hasta la base de
las montaas del sur. Toda su energa se concentr en alejarse de la escuela y encontrar algn lugar
donde ocultarse.
Pero
Y si haba alguien en los bosques o en la colina, enfrente de la escuela, alguien que no tuviera
intencin de atacarla? En otras palabras, y si el que haba salido antes que ella se haba escondido en
los bosques o en la montaa y estaba esperndola? A lo mejor haba perdido una gran oportunidad por
salir corriendo de all a toda velocidad.
No.
No lo crea. Qu otra cosa podra haber hecho? Cualquiera que se quedara rondando la escuela
estaba exponindose a perder la vida. Se conocan desde que eran unos cros pero eso era todo.
Haban continuado siendo buenos amigos durante todos aquellos aos. Pensaba que era presuntuoso por
su parte esperar que l Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11), arriesgara su vida por esperarla.
Ahora lo importante era encontrar a alguien. Encontrar a Hiroki Sugimura sera ideal, pero saba que
eso era demasiado optimista. Se conformara con dar con la delegada del curso, Yukie Utsumi, o alguna
chica de ese tipo. Mientras tuviera cuidado de que no la agredieran nada ms verla, intentara
tranquilizarlas. Y si ya estaban tranquilas, eso sera incluso mejor, aunque la idea de que alguien hubiera
podido conservar la calma en aquellas circunstancias era tambin un tanto aterradora. Encontrar a ese
alguien: eso era todo lo que poda hacer por el momento.
La nica cosa que saba que no tena que hacer era levantar la voz. Tena pruebas de ello. Desde la
casa abandonada haba podido ver cmo Yumiko y Yukiko caan muertas en la cima de la colina del
norte.
As que Takako decidi salir de aquella choza abandonada donde se esconda y subir a la cumbre de
la montaa del sur. Una vez que estuviera all, descendera la ladera rodeando la montaa y buscara a
alguien que se ocultara entre los arbustos. Poda ir tirando piedras a los arbustos, que era lo que haba
estado haciendo desde que abandonara la cabaa. Si encontraba a alguien y descubra quin era, entonces
podra decidir si acercarse o no a dicha persona. Poco antes, Sakamochi haba anunciado que alrededor
de la montaa sur se convertira en zona prohibida a las tres de la tarde, pero si no se topaba con algn
problema imprevisto, estara en disposicin de recorrer toda la zona antes de esa hora. Adems, si haba
alguien por all en aquel momento, tendra que salir antes de las tres. Tendra ms posibilidades de
localizar a alguien cuando se produjeran esos movimientos.
Takako comprob su reloj: era la una y media del medioda. Generalmente llevaba pulseras en vez de
reloj, pero ahora no poda permitirse ese lujo. Luego se toc el collar.
Si intentis libraros de l, explotar.
Resultaba asfixiante no solo por el modo en que presionaba el cuello, sino por su mera presencia.

La cadena de su colgante tintineaba levemente contra el metal.


Takako decidi ignorarlo y se aferr a su picador de hielo (acaso se poda considerar aquello un
arma?) con la mano izquierda. En la derecha llevaba algunas piedras y las arrojaba por delante de ella, y
a su derecha y a su izquierda. Los arbustos susurraban cuando los cantos pasaban a travs de sus ramas.
Esper un rato: no haba respuesta. Avanz e inspir profundamente, dispuesta a correr por un
espacio abierto entre los arbustos.
De repente, oy un nuevo crujido de ramas. La cabeza de alguien asom entre unos arbustos,
aproximadamente a diez metros a su izquierda. Pudo verle la parte posterior del abrigo y de la cabeza.
Tena el pelo liso, pero ligeramente desordenado. Volvi la cabeza a izquierda y derecha, observando la
zona.
Takako se qued petrificada: problemas. Era un to. Los tos son problemticos. No tena ninguna
razn particular para pensar as, pero tena el presentimiento de que cualquiera que no fuera Hiroki
Sugimura sera un problema. Y desde luego estaba segura de que aquel muchacho no era Hiroki.
Takako contuvo la respiracin y retrocedi lentamente hacia la arboleda que tena a sus espaldas.
Saba que aquello iba a acabar ocurriendo, pero eso no evitaba que no pudiera dejar de temblar.
De repente, el muchacho se volvi y sus ojos se encontraron. El rostro del chico, que tena una
expresin de indescriptible asombro, perteneca a Kazushi Niida (el estudiante nmero 16).
Joder, ta, por qu has tenido que toparte con este gilipollas? Lo que pasaba ahora era que estaba
totalmente a su merced y resultaba muy peligroso. Se dio media vuelta y comenz a correr
desesperadamente por el lugar por el que haba venido.
Espera!
Oy la voz de Kazushi. El sonido de su voz serpente a travs de la arboleda, tras ella.
Espera! gritaba ahora.
Buah, vaya idiota
Takako dud durante unos instantes y luego se detuvo. Mir a sus espaldas. Si Kazushi tena una
pistola e iba de dispararle, ya lo habra hecho. Resultaba ms problemtico que siguiera gritando. Eso no
solo pona en peligro la vida del pobre idiota, sino la de la propia Takako. Igual que unos momentos
antes, no pareca que hubiera nadie por la zona.
Cada vez ms lentamente, Kazushi baj la cuesta.
Takako se percat de que Kazushi llevaba una ballesta cargada con un dardo en su mano derecha. No
estaba apuntando a Takako pero si lo hiciera, podra esquivarla y huir? Habra hecho bien
detenindose?
Mejor no preguntrselo. Takako estaba convencida de ello: haba hecho lo correcto. Kazushi Niida
era delantero en el equipo de ftbol. Los deportistas punteros como l eran tan rpidos, o ms, como los
miembros del equipo de atletismo. Y aunque Takako fuera una estrella del equipo de atletismo, al final l
la alcanzara.
En todo caso, ya era tarde.
Kazushi se detuvo a varios metros de ella. Tena unos hombros anchos, y era relativamente alto y
musculoso. Tena el pelo liso y largo, pues esa era la moda del momento entre los jugadores de ftbol,
pero ahora lo llevaba un poco despeinado, como si hubiera estado disputando un partido difcil que
hubiera llegado a la prrroga. Se dibuj una sonrisa en su rostro, lo cual result bastante agradable, salvo
por su mala dentadura.

Qu querr? pens mientras escrutaba su cara. Puede que no tenga intencin de hacerme dao.
Tal vez en realidad est pensando que al final ha encontrado a alguien en quien puede confiar.
Pero Takako no tena muy buena opinin de Kazushi Niida. Para ser francos, no poda soportar su
manera de hacerse el amiguito ni tampoco su arrogancia. Haban sido compaeros de clase desde el
primer ao de secundaria. (Hiroki haba llegado a su clase un ao despus.) Sin esforzarse en exceso,
Kazushi estaba por encima de la media en las notas y en los deportes, pero a pesar de todo aunque a lo
mejor no tena nada que ver con eso llamaba mucho la atencin su inmadurez. Intentaba impresionar a
los dems, y cuando la fastidiaba, siempre sala con alguna excusa gilipollas. Adems, y esto era
realmente estpido, cuando eran estudiantes en primero, hubo rumores de que ella y Kazushi estaban
saliendo. (Los estudiantes de secundaria no tienen nada mejor que hacer. Bueno, djalos, que digan lo
que quieran.) Cada vez que los rumores se desataban de nuevo, l se acercaba a su pupitre, la tocaba en
el hombro (cmo se atreva!) y le deca: Hay un rumor por ah sobre nosotros Takako se volva y
haciendo un gesto displicente con la mano, contestaba: Oh, es un honor. Pasaba de lo que dijeran,
burlndose de l por dentro. (Lrgate por ah, pequeo mocoso. Menudo morro), pero ahora no estaba
en condiciones de darle la espalda.
Takako habl en voz baja. Tena que apartarse de l en cuanto le fuera posible. Esa era la conclusin.
No grites, idiota!
Lo siento contest Kazushi. Pero eres la nica persona que he visto.
Takako no quiso dar una respuesta demasiado cortante. A ver si lo entiendes, deja de seguirme. Su
mejor gesto.
El hecho es que no quiero estar contigo.
Mir a Kazushi y consigui encoger sus tensos hombros.
l hizo una mueca de disgusto.
Por qu?
Porque actas como un meapilas, pens.
Bueno, mira los dos sabemos por qu. Vale, nos vemos dijo, mientras se dispona a correr.
Sin embargo, not que dudaba al tiempo que sus pies comenzaban a temblar.
Se detuvo.
Porque por el rabillo del ojo vio que Kazushi tena la ballesta en alto y le estaba apuntando.
Takako se volvi lentamente, con la mirada clavada en los dedos de Kazushi, prestos a presionar el
gatillo de la ballesta.
Qu significa esto?
Dej caer la mochila del hombro y cogi una de las correas con la mano. Podra servirle de escudo
frente a la potencia de la ballesta?
No quiero recurrir a esto dijo Kazushi. Ese era el tipo de cosas que no soportaba de l. Ya
estaba poniendo excusas, pero lo que haca en realidad era aprovecharse de la ventaja. As que lo
mejor ser que te quedes conmigo.
La haba jodido bien. Pero fue entonces cuando Takako se dio cuenta de una cosa. Cuando estaba
escondida en la cabaa, la falda de su uniforme se haba enganchado en una puerta rota. El desgarrn le
haba dejado una abertura en un lateral, y ahora Kazushi no haca ms que mirar a aquel lugar concreto de
su pierna. Tena los ojos extraamente vidriosos. A Takako aquello le dio grima.

Ella rpidamente movi las piernas para cubrirlas todo lo que pudo. Y luego le dijo:
No me fastidies. Esperas que me una a ti teniendo esa flecha apuntndome?
Entonces promteme que no te vas a ir corriendo. Kazushi hablaba con su habitual arrogancia.
No baj la ballesta.
Takako tuvo que aguantarse.
T solo baja eso.
Pero te vas a ir?
Es que ests sordo? dijo Takako airadamente, y Kazushi baj su arma a regaadientes.
Entonces adopt un tono melindroso y dijo:
Siempre pens que eras guay.
Takako levant sus cejas, bien definidas y elegantemente arqueadas: Despus de amenazarme con
matarme, tiene la jeta de decirme que soy guay!
La mirada de Kazushi volvi a bajar hasta las piernas de Takako. No se esforzaba en ser sutil, y sus
ojos se concentraron en ellas.
Takako levant la barbilla ligeramente.
Y?
Bueno, no te matar. Solo qudate conmigo.
Takako volvi a encogerse de hombros. Cualquier duda que hubiera podido tener ahora se haba
disipado a manos de la rabia.
Ya te he dicho que no quiero le espet. Adis
Takako se volvi no, esta vez comenz a retroceder mientras miraba atnita a Kazushi, que volva
a levantar la ballesta. Su rostro tena la expresin de un cro que reclama un juguete en unos grandes
almacenes. Mam, lo quiero, lo quiero
Takako dijo calladamente:
Ya basta
Entonces qudate conmigo repiti Kazushi. El modo en que inclin la cabeza revel que
estaba intentando desesperadamente calmar sus nervios.
Takako repiti:
Ya te lo he dicho: no.
Kazushi no baj el arma. Se miraron fijamente.
Takako ya no pudo resistirlo ms.
T sabes qu quieres? Dices que no vas a matarme. Y yo te digo: no quiero estar contigo, pero
t insistes. No lo entiendo.
Yo Kazushi observ a Takako con aquella mirada lasciva y aadi: Lo nico que digo es
que yo te proteger. As que qudate conmigo. Estaremos ms seguros juntos, no te parece?
Tienes que estar bromeando. Tienes el morro de amenazarme como lo ests haciendo, y me dices
que me vas a proteger? No puedo confiar en ti. Lo pillas? Me puedo ir ya? Me voy.
Kazushi replic:
Si te mueves, te disparar. Y apunt la ballesta directamente a su pecho.
Mediante una amenaza declarada como aquella, Kazushi perdi cualquier posibilidad que tuviera de
mantener un cdigo de conducta civilizado (Aunque, para empezar, no es que tuviera mucho sentido de

la educacin.) Permaneci inmvil y dijo:


Lo mejor es que me obedezcas, chica. Las mujeres obedecen a sus hombres.
Takako estaba furiosa. Entonces, l tuvo el descaro de decirle:
T eres virgen, no?
Lo hizo en un tono despreocupado, como si solo estuviera confirmando el tipo de sangre de la
muchacha (B).
Takako se qued sin palabras.
Pero qu est diciendo este gilipollas?
No estoy en lo cierto? pregunt Kazushi. Hiroki no tiene agallas para tirarse a una ta.
Kazushi dijo aquello porque l, igual que muchos otros compaeros de clase, tena la errnea idea de
que Takako sala con Hiroki Sugimura. Ella tena dos razones para estar especialmente cabreada. La
primera, su relacin con Hiroki no era de su incumbencia. Y la segunda, que Kazushi se burlara de Hiroki
le joda. Takako esboz una falsa sonrisa. Se haba dado cuenta haca mucho tiempo de que sonrea
siempre que estaba absolutamente furiosa.
As que sonri de aquel modo a Kazushi y le dijo:
Y eso a ti qu te importa?
Kazushi pudo malinterpretar la sonrisa de Takako y le devolvi el gesto.
As que estoy en lo cierto.
Todava sonriendo, Takako lo mir fijamente. S, en realidad, ests en lo cierto. Puede que parezca
un poco llamativa, pero como acabas de decir, soy virgen. Una inocente virgen de quince aos. Sin
embargo
Eso no es de tu incumbencia, gilipollas!
Vamos a morir de todos modos. No quieres probarlo antes de morir? Yo podra hacerte el favor,
soy bueno.
Aunque Takako no se haba sentido tan furiosa en toda su vida, no pudo evitar resoplar de asombro.
Podra haberse quedado incluso boquiabierta. El asqueroso comportamiento de Kazushi ya era
suficientemente horrible de normal, pero ahora estaba tan fuera de control que pareca que hubiera venido
de otro planeta. Almirante Coln, esto es la isla de San Salvador. Vale, son salvajes. Cuidado con
ellos. Takako baj la mirada y estall en risas. Era increblemente divertido. Aquella comedia de
situacin habra sido todo un xito en la tele.
Levant la cara. Debera haber fulminado con la mirada a Kazushi, pero le dara otra oportunidad.
Esta es mi ltima oferta. No quiero estar contigo. Simplemente baja eso y djame en paz. De lo
contrario, entender que lo nico que quieres hacer es matarme. De acuerdo?
Kazushi no baj la ballesta. En vez de eso, se la llev a su hombro y la amenaz:
Esta es mi ltima advertencia. Lo mejor ser que me obedezcas, Takako.
El hecho de que Takako sintiera un estremecimiento ante aquella conversacin, que en algn sentido
era el punto culminante de su relacin, poda haber sido un indicativo de su personalidad. Y a partir de
ese momento, ya no sera responsable de lo que pudiera ocurrir.
Takako dio un paso adelante para poner fin a aquella conversacin con aquel gilipollas.
Ya entiendo. As que lo nico que quieres es violarme. No? Crees que como vas a morir tienes
derecho a hacer cualquier cosa?
Kazushi la mir fijamente.

No he dicho eso
Cul es la diferencia? se dijo Takako, rindose para sus adentros. Djame adivinar lo que vas
a decir ahora No, no, yo no quiero violarte, pero ser mejor que te vayas quitando la ropa
Takako sonri mientras ladeaba con lentitud la cabeza.
Pero justamente ahora, deberas preocuparte ms por tu vida que por tu estpida polla.
Kazushi se puso colorado de repente. Retorci la boca mientras gritaba:
Cllate! Seguro que quieres que te viole!
Takako sonri y contest:
Vaya, al fin la verdad sale a la luz.
He dicho que te calles repiti Kazushi. Te matar si quiero, ya lo sabes!
Aquel to consegua ponerla enferma. Record cmo haba intentado engatusarla solo unos minutos
antes, dicindole que no quera matarla.
Kazushi se call y luego aadi:
Ya he matado a Yoshio dijo fanfarroneando.
Takako se qued un poco conmocionada, pero lo nico que hizo fue levantar la ceja y exclamar:
Ah.
Aunque fuera verdad dado el modo en que estaba escondido, probablemente se haba sentido
aterrorizado y por alguna razn se haba topado con Yoshio Akamatsu y haba acabado asesinndolo por
accidente. Despus de aquello, demasiado asustado como para enfrentarse con cualquiera ms fuerte,
probablemente habra pasado el resto del tiempo escondido. Pero conocindolo, ella saba que si
sobreviva escondindose hasta ser uno de los dos ltimos supervivientes y, aun siendo el ms dbil,
dira algo como No tengo otra eleccin y matara a su contrincante por la espalda sin dudarlo.
Estuve pensando aadi Kazushi, confirmando las sospechas de Takako. Decid que esto es
un juego. As que no voy a andarme con miramientos.
Takako lo mir asombrada, an con una sonrisa en los labios.
Aj. Ya entiendo. As que bien sea de buen grado o a la fuerza, vas a joderme y a matarme. Vas a
hacer lo que sea para sobrevivir, incluso matarme? Ya veo. Has calculado tambin cuntas veces vas a
follarme?
Su columna vertebral se estremeci de asco y furia.
Un juego? repiti Takako y luego le mostr una enorme sonrisa. Pero es que no te
avergenzas de hacerle esto a una chica?
Kazushi pareci conmocionado, pero enseguida su rostro volvi a mostrarse enfurecido. Sus glidos
ojos brillaron.
Quieres morir?
Adelante, disprame.
Kazushi dud. Aquella era la oportunidad de Takako. Le tir a la cara las piedras que haba sacado
con sigilo del bolsillo. Mientras Kazushi se cubra la cara para protegerse, ella rpidamente se dio la
vuelta, dej caer la mochila, y corri por el camino por el que haba venido, siempre sujetando el
picador de hielo en la mano.
Pens que poda or sus maldiciones a su espalda. Con un buen esprint de corredora, haba cubierto
ya quince metros cuando de repente sinti un fuerte golpe en la pierna derecha y cay de bruces hacia

delante. Se ara la cara al arrastrarse contra el suelo y golpear la raz de un rbol que sobresala de la
tierra. Se sinti ms preocupada por la herida de la cara que por el agudo dolor que senta en la pierna.
Ese gilipollas me ha jodido la cara!
Takako se retorci para ver la herida de la pierna. Un dardo plateado le haba atravesado la falda y
se haba clavado en la parte posterior de su muslo izquierdo. La sangre resbalaba por sus piernas bien
torneadas.
Kazushi se acerc a ella. Vindola all sentada, dej a un lado la ballesta, sac del cinturn unos
nunchakus unos palos cortos y gruesos de madera unidos por una cadena y los sujet en la mano
derecha. Aquella herramienta de artes marciales le haba correspondido a Mayumi Tendo y estaba en su
mochila, la que haba cogido Kazushi despus de matar a Yoshio Akamatsu. A l, al propio Kazushi, por
alguna razn extravagante, le haba correspondido como arma un vulgar banjo shamisen que era
completamente intil. Por supuesto, aquello no le serva para nada con Takako.
Ella mir de reojo la ballesta en el suelo y pens: Te arrepentirs de haber dejado eso ah.
Ha sido por tu culpa dijo Kazushi, jadeando. Me has provocado.
An sentada, Takako levant la mirada hacia Kazushi. Aquel cabrn segua inventndose excusas. No
se poda creer que de verdad hubiera sido compaera de clase de aquel idiota durante dos aos enteros.
Espera dijo Takako. Mientras Kazushi frunca el ceo, ella se puso de rodillas y se retorci
hacia su derecha con la idea de arrancarse la flecha con un movimiento rpido. Apret los dientes, pudo
sentir cmo se desgarraba la carne y a continuacin un torrente de sangre. Su falda ya tena otro
desgarrn. Ahora ya tena dos.
Tir el dardo a un lado y se levant, mirando fijamente a Kazushi. Se encontraba bien. El dolor era
increble, pero poda soportarlo. Se cambi el picador de hielo a la mano derecha.
No lo hagas sugiri Kazushi. No te servir de nada.
La muchacha movi el picahielos de un lado a otro, apuntndole tambin al pecho.
T dijiste que esto era un juego, no? Vale. Yo ser tu oponente. Y no voy a perder contra un
gilipollas como t. Har todo lo que est en mi mano para borrarte de este mundo. Lo pillas? Me
entiendes? O eres demasiado estpido para comprenderlo?
Pero Kazushi todava pareca tranquilo. Probablemente estaba pensando que Takako era una chica y,
adems, estaba herida, as que de ninguna manera podra perder en un enfrentamiento contra ella.
Te lo dir otra vez repiti Takako. No pienses que vas a poder violarme, ni aunque me
mates a palos. Mira, cro de mierda, deberas preocuparte ms por tu vida que por tu polla.
El rostro de Kazushi se retorci y levant los nunchakus a la altura de sus ojos.
Takako se aferr al picahielos. La tensin entre ambos aumentaba sin remedio.
Kazushi era ms o menos quince centmetros ms alto que Takako y veinte kilos ms pesado. La
muchacha era probablemente la atleta nmero uno de su clase, pero tena pocas posibilidades de salir
bien de aquel enfrentamiento. Y encima, tena una herida muy grave en la pierna derecha. Pero ella estaba
convencida de que no perdera el combate, pasara lo que pasara.
De repente, Kazushi hizo un movimiento. Dio un paso adelante, haciendo girar los nunchakus!
Takako los bloque con el brazo derecho. Una de sus dos pulseras sali volando por los aires. (La
haban confeccionado los indios sudamericanos, y era su favorita, maldita sea!) Sinti una sensacin
punzante que le recorra el brazo hasta el centro de su crneo. A pesar del dolor, lanz el picahielos
haca delante. Kazushi sonri al retroceder, esquivndolo. Una vez ms, se encontraban separados por un

par de metros.
Takako senta ahora el brazo derecho como entumecido. Pero estaba bien, no tena nada roto.
Kazushi reanud su ataque lanzando sus nunchakus con un revs. Takako se agach con un
movimiento rpido, Los nunchakus se desplegaron en toda su extensin, golpendole el pelo a la
muchacha varios mechones se agitaron en el aire. Takako rpidamente adelant el picahielo y se lo
clav en la mueca derecha. Not cmo lo hera ligeramente mientras Kazushi grua un poco y daba un
paso atrs.
De nuevo estaban separados. La mueca de Kazushi, la mano que sujetaba uno de los palos de los
nunchakus, estaba roja, pero el corte no pareca muy grave.
En cambio, la herida que Takako tena en la pierna comenzaba a palpitar. Podra jurar que toda la
pierna, por debajo del muslo, estaba empapada en sangre. No podra resistir mucho tiempo as. Tambin
se percat de que haba alguien jadeando. Y era ella.
Kazushi una vez ms hizo girar los nunchakus. Ella adivin que intentaba apuntar a la parte izquierda
de su cabeza y a su hombro.
Takako se adelant. De repente record algo que Hiroki, experto en artes marciales, le haba
enseado: Puedes acabar con tu oponente adelantndote a sus intenciones. A veces, dar un paso audaz
hacia delante puede ser crucial.
Los nunchakus golpearon su hombro, pero tal y como Hiroki haba dicho, solo fue la cadena, que no
le hizo apenas dao. Takako, por el contrario, se lanz contra el pecho de Kazushi. Ahora tena el rostro
del enemigo justo delante de ella, con los ojos abiertos como platos por el miedo. Levant con fuerza el
picahielos.
Kazushi intent empujar a Takako con la mano izquierda, que tena libre. Takako perdi el equilibrio
de su pierna herida y cay de bruces.
Kazushi apenas haba podido escapar de la pualada y se frot su pecho con la mano izquierda,
aunque no estaba herido.
Vaya, qu valiente dijo. Y rpidamente lanz de nuevo los nunchakus hacia Takako. Esta vez
apunt a su rostro!
Takako detuvo el golpe con el picahielos. Con un estallido metlico, este vol por los aires y fue a
parar al suelo. Lo nico que le quedaba ahora en la mano era un intenso dolor.
Takako se mordi el labio. Lo mir mientras retroceda.
Kazushi sonri y avanz lentamente. Sin duda, aquel muchacho era un perturbado mental. No tena
ningn escrpulo en golpear a una chica hasta matarla. De hecho, estaba disfrutando.
Kazushi volvi a hacer girar sus nunchakus. Ella los esquiv doblndose hacia atrs pero los
nunchakus seguan amenazndola. A lo mejor estaba acostumbrado a utilizarlos. Esta vez, Kazushi
consigui aumentar su alcance.
Takako sinti un golpe violento en la parte izquierda de la cabeza. Comenzaba a desvanecerse. Un
lquido caliente empez a manar de su nariz.
Estaba mareada y a punto de derrumbarse. Kazushi probablemente pensaba que ya haba vencido.
Todava tambalendose, los bonitos y afilados ojos de Takako bizquearon.
Al caer, estir todo lo que pudo las piernas y, con todas sus fuerzas, golpe la rodilla izquierda de
Kazushi. El muchacho dej escapar un aullido de dolor y cay de rodillas. Luego se tambale y se

volvi, dndole a Takako la espalda.


Si hubiera intentado recuperar el picahielos, Takako habra perdido aquel combate. Pero no fue eso
lo que hizo.
Se lanz hacia la espalda de Kazushi.
Se aferr a su cabeza como si estuviera yendo a caballito. El peso de la muchacha lo derrib de
bruces.
Lo nico que se le ocurri fue hacer el mejor uso posible de sus dedos ndice y corazn. No! La
combinacin ms fuerte sera la del corazn y el pulgar. Y Takako siempre haba cuidado muy bien sus
uas. No importaba las veces que su entrenador, el seor Tada, la regaara a propsito de esas
extravagancias: ella se negaba a cortarse las uas.
A horcajadas sobre la espalda de Kazushi, Takako le agarr del pelo y tir de la cabeza hacia atrs.
Saba dnde golpear.
Kazushi debi de comprender enseguida cul era su intencin. Takako vio cmo cerraba con fuerza
los ojos.
No le sirvi de nada. El dedo corazn y el pulgar volaron feroces y desgarraron los prpados de
Kazushi, hundindose en los cuvanos de sus ojos.
AAAAAHHGG!
Kazushi gritaba como un cerdo. Solt los nunchakus y consigui ponerse a cuatro patas, al tiempo
que procuraba llevarse las manos a la cara. Se retorca y se agitaba frenticamente, intentando quitarse a
Takako de encima.
Ella se sujet con fuerza y se resisti a dejarlo ir. Meti los dedos ms adentro. El pulgar y el dedo
corazn penetraron hasta la segunda falange. Mientras hunda los dedos, sinti que algo reventaba en el
interior y que deba tratarse de los globos oculares. No esperaba que los cuvanos oculares fueran tan
pequeos. Takako no dud en hurgar bien con sus dedos afilados en el interior. Sangre y una especie de
lquido semitransparente y gelatinoso empezaron a escurrirse por las mejillas del muchacho, como unas
extraas lgrimas.
AAAARGH! Kazushi grit cuando consigui levantarse, y agit los brazos aterrado a su
alrededor. Intent que Takako le soltara la cabeza haciendo uso de las dos manos y consigui tirarle del
pelo a la chica.
Takako salt de su espalda y Kazushi se qued con unos cuantos mechones de pelo en las manos.
Bueno, ella pens que no deba preocuparse por eso ahora.
Busc por all el picahielos, lo encontr y lo agarr con fuerza.
Kazushi grua de dolor y agitaba los brazos en direccin al enemigo (literalmente) invisible.
Entonces se cay de culo. Tena los ojos abiertos, pero no eran ms que una masa sanguinolenta y roja.
Ahora su aspecto recordaba el de un mono albino. Takako arrastr su pierna derecha y se acerc
cojeando a l. Levant la pierna herida y le dio un patadn en su entrepierna desprotegida. La zapatilla
blanca con rayas plateadas ahora era roja, empapada con la sangre de la propia Takako. Bajo la suela de
la zapatilla, ella sinti que reventaba algo, como si hubiera aplastado un par de cucarachas.
URGH! gru Kazushi.
Se sujet la entrepierna y se derrumb hacia un lado, encogido en posicin fetal.
Entonces Takako le pis el cuello con la pierna izquierda, dejando descansar todo su peso en el taln

del pie. Kazushi manote, intentando apartar el pie, golpendolo dbilmente e intentando liberarse.
Soc intent farfullar Kazushi. Son como una diminuta corriente de aire, porque le haba
reventado la laringe.
Socorro
S, perfecto, pens Takako. Pudo sentir el placer de notar cmo su boca esbozaba una sonrisa.
Takako se dio cuenta de que ya no estaba enfadada. En realidad estaba disfrutando de aquello. De eso
estaba segura. Y qu? Nunca haba presumido de ser como el papa Juan Pablo II o como el
decimocuarto Dali Lama.
Arrodillada sobre l, le meti el picahielos en la boca. (Pudo distinguir incluso algunas caries
reparadas.) Kazushi manote, luchando por quitrsela de encima, y de repente se qued quieto. Takako
empuj ms fuerte. El picahielos se hundi en su garganta sin mucha resistencia. El cuerpo entero de
Kazushi, desde el pecho a los dedos de los pies, empez a convulsionarse, y luego se par. Los ojos de
mono albino seguan abiertos, rodeados como por una telaraa de sangre gelatinosa, gruesa como una
mancha de pintura acrlica.
Takako sinti una repentina punzada de dolor en la pierna derecha y se derrumb de espaldas junto a
la cabeza del muchacho. Estaba jadeando como le ocurra despus de correr los doscientos lisos en los
entrenamientos.
Haba ganado. Pero tambin se senta vaca. Puede que toda aquella lucha no hubiera durado ms de
treinta segundos. No habra sobrevivido a una pelea ms larga. En cualquier caso, haba ganado. Y eso
era lo que importaba.
Takako se sujet la pierna derecha, empapada en sangre, mientras miraba el cadver de Kazushi, que
recordaba a un desafortunado mago ambulante intentando sacarse un picahielos de la garganta. Y ahora,
damas y caballeros, me sacar lo que acabo de tragarme
Takako.
La voz se oy a sus espaldas. An sentada, Takako se volvi. Alarg la mano y sac el picahielos de
la boca de Kazushi. (La cabeza del muerto se levant un poco y luego se derrumb sobre el suelo al
sacarle el picahielos.)
Mitsuko Souma (la estudiante nmero 11) estaba all, observndola.
Takako rpidamente dirigi la mirada a la mano derecha de Mitsuko. Llevaba en su pequea mano
una gran pistola automtica.
No tena ni idea de cules podran ser sus intenciones. Pero si, como Kazushi Niida, tena intencin
de seguir el juego (y al fin y al cabo, era Mitsuko Souma), Takako no tena ninguna posibilidad de
sobrevivir, pues ella tena una pistola.
Tena que escapar. Tena que hacerlo. Takako se apoy dolorosamente en la pierna herida e intent
levantarse.
Ests bien? le pregunt Mitsuko. Su voz sonaba tremendamente amable. Y desde luego no le
estaba apuntando con la pistola.
Pero Takako tena que ser precavida. Se arrastr hacia atrs y al final consigui levantarse
apoyndose en un rbol cercano. Senta la pierna derecha increblemente pesada.
Bueno, s, supongo contest.
Mitsuko observ el cadver de Kazushi. Luego mir el picahielos que tena Takako en la mano.
Lo has matado con eso? Tengo que decir que estoy impresionada. De chica a chica.

Por su voz podra decirse que efectivamente pareca impresionada. Casi pareca que lo deca como
un cumplido. Su rostro angelical sonrea beatficamente.
Bueno respondi Takako. Se senta como si fuera a perder el equilibrio. A lo mejor era por la
prdida de sangre.
Vaya dijo Mitsuko. Nunca vas a dejar de impresionarme.
Sin embargo, incapaz de decidir cules podran ser las intenciones de Mitsuko, Takako se qued
mirndola fijamente. (Las dos chicas ms guapas del insti de Shiroiwa estaban mirndose, frente a frente.
Bonitas joyas y el cadver de un chico. Oh, eres tan bonita)
Mitsuko estaba absolutamente en lo cierto. Takako era incapaz de darle coba a nadie, as que nunca
se senta intimidada cuando le hablaba Mitsuko, como les ocurra a las otras chicas. Era demasiado
orgullosa, y adems, no le tena ningn miedo.
Entonces record algo que se deca sobre un estudiante mayor con el que haba tenido un lo haca
algn tiempo (en realidad, haba acabado solo un par de meses antes). Mientras que sus sentimientos por
Hiroki Sugimura eran vagos y dubitativos, ella, desde luego, haba tenido un rollo con aquel to. Despus
de haberse peleado con uno de sus amigos, se haba presentado magullado y malherido en el vestuario
donde haban quedado, y haba dicho con su voz nica: No hay nada que temer. Nada que temer.
S fuerte y hermosa Takako le haba echado el ojo a aquel chico desde secundaria y haba tenido
un profundo efecto en su personalidad. Pero ya tena novia. Una muy elegante, s. Una como Sakura
Ogawa, una chica tranquila como un lago en calma oculto en lo ms profundo de un bosque. Bueno, todo
eso perteneca al pasado.
Pero el hecho de que recordara repentinamente sus palabras, pens Takako, aunque no se le haban
ocurrido ni siquiera cuando estaba luchando con Kazushi Niida unos momentos antes Significaba eso
que de hecho s que tema a Mitsuko?
Siempre te he tenido un poco de envidia continu Mitsuko. Eres tan guapa, y adems siempre
fuiste mejor chica que yo.
Takako escuch en silencio. Inmediatamente se dio cuenta de que algo no iba bien. Por qu se estaba
refiriendo a ella hablando en pasado?
Pero Los ojos de Mitsuko parpadearon juguetones. Ahora volva al presente. De verdad
que me gustan las chicas como t. A lo mejor soy un poco tortillera. En fin
Los ojos de Takako se abrieron como platos. Se dio la vuelta y comenz a correr. Cojeaba un poco
de la pierna derecha, pero an poda considerarse una buena carrera para una estrella del atletismo.
En fin
Mitsuko levant el revlver del 45. Apret el gatillo tres veces seguidas. Takako haba conseguido
bajar corriendo la colina y adentrarse en el bosque, cubriendo unos veinte metros cuando aparecieron
tres agujeros en la parte de atrs de su uniforme. Cay hacia delante como si se lanzara de cabeza por un
tobogn. Sigui arrastrndose de bruces por la tierra, y se vieron fugazmente las piernas en rojo y blanco
cuando se levantaron en el aire, con la falda ondeando sobre ellas. Se qued tendida en el suelo.
Mitsuko baj la pistola y dijo.
En fin un asco.
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38

La respiracin de Noriko era cada vez ms irregular. Los recursos medicinales de Shogo no parecan
estar causando demasiado efecto. Ya eran casi las dos de la tarde. De repente, las mejillas de Noriko
parecan hundidas. Shuya procuraba empapar el pauelo de la chica en agua. Le secaba el sudor del
rostro y luego se lo colocaba en la frente. Noriko segua con los ojos cerrados, pero asenta, como si le
quisiera dar las gracias. Shuya busc la mirada de Shogo. Este permaneca inmvil, siempre en la misma
posicin, apoyado contra un rbol todo el tiempo, fumando y con las piernas cruzadas. Tena la mano
derecha apoyada tranquilamente en el mango de la recortada Remington, que descansaba en su regazo.
Shogo.
Qu?
Vamos.
Shogo levant las cejas.
Adnde?
Los labios de Shuya se tensaron.
No puedo aguantarlo ms dijo, sealando a Noriko. Se est poniendo cada vez peor.
Shogo observ a la chica, que segua tumbada y con los ojos cerrados.
Si es septicemia, mantenerla caliente y dejarla descansar no la va a curar.
Shuya haca todo lo posible para que no se notara su impaciencia.
Segn el mapa hay una clnica en la isla. All podramos encontrar una medicina ms adecuada
para Noriko, no es cierto? Se encuentra al norte de la zona residencial. Y no est en ninguna de las zonas
prohibidas.
Ah, s Shogo expuls el humo por la comisura de los labios. Es verdad.
Vamos entonces.
Shogo inclin la cabeza. Dio otra calada y luego apag el cigarrillo en la tierra.
Ese edificio est por lo menos a un kilmetro y medio de aqu. Es demasiado peligroso ir all
ahora. Tenemos que esperar a que se haga de noche.
Shuya rechin los dientes.
No podemos esperar a que se haga de noche. Y si se convierte para entonces en una zona
prohibida?
Shogo no contest.
Oye dijo Shuya. No estaba seguro de si era por impaciencia o por la mera idea de tener que
arriesgarse a enfadarse con Shogo, pero estaba empezando a tartamudear un poco. De todos modos, tena
que decirlo: Yo yo no voy a decir que ests intentando matarnos pero pero por qu tienes
tanto miedo de correr algn riesgo? Tanto vale tu vida?
Shuya lo mir a los ojos. Shogo no cambi su gesto de tranquilidad.
Shuya
Este escuch la voz de Noriko tras l y se gir. La chica tena la cabeza vuelta hacia l. El pauelo
empapado yaca en la tierra.

Djalo. No lo haremos sin Shogo consigui decir en medio de jadeos.


Noriko Shuya neg con la cabeza. No ves que te ests debilitando mucho? No puedes morir
antes de que salgamos de aqu Shuya se volvi de nuevo hacia Shogo. Si me dices que no vas a
venir, me llevar a Noriko yo solo. Puedes olvidarte de nuestro acuerdo. T mismo.
Aquella fue su despedida, mientras se dispona a recoger sus mochilas.
Espera dijo Shogo. Lentamente se levant, se aproxim a Noriko y comprob el pulso en su
mueca derecha. Era lo que haba estado haciendo cada veinte minutos. Se acarici la barbilla, cada vez
ms poblada, y mir a sus compaeros.
T no vas a saber qu medicina tienes que utilizar. Inclin la cabeza ligeramente, mir a Shuya,
y dijo: De acuerdo. Voy contigo.
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39

Aunque ya haba pasado ms de media hora desde que le haban disparado en la espalda tres veces, y
aunque haba perdido una enorme cantidad de sangre por culpa del dardo que la haba herido en la
pierna, Takako Chigusa an estaba viva. Mitsuko Souma haba desaparecido, pero a Takako eso ahora le
traa absolutamente sin cuidado.
Se encontraba medio adormilada, como en un sueo. Su familia su padre, su madre y su hermana
pequea le estaban diciendo adis con la mano, en la puerta de su casa.
Dira que su hermana Ayako, que era dos aos menor que ella, estaba llorando. Le deca: Adis,
Takako, adis Su padre, tan guapo (de quien Takako haba heredado la mayor parte de sus facciones)
y su madre (cuyo aspecto haba heredado ms Ayako), ambos permanecan en silencio, con una mirada
muy triste. Y Hanako, la perra, la mascota de la casa, tena la cabeza gacha y mova el rabo. Takako
haba acogido y cuidado a Hanako, una perrita muy lista, desde que era una cachorrita.
Oh, mierda pens Takako en sueos, qu mal. Solo he vivido quince aos. Oye, Ayako, cuida
de mam y de pap, vale? Eres un desastre, as que aprende de tu hermanita mayor un poco, eh?
Luego vio entre nieblas a Kahoru Kitazawa. Su nica y verdadera amiga ntima, aquella chica bajita
con la que haba compartido todo desde haca siete aos.
Hora de despedirse, Kahoru. T eras la que deca que nada, ni siquiera el demonio, poda
atemorizarte si hacas todo lo que estaba en tu mano. Yo no tengo miedo. Pero de todos modos es una
puta mierda, morirse sola, as
Pareca como si Kahoru estuviera gritando. Pero ya no poda orla bien. Pareca que deca: Y l?
Dnde est l?
l?
Entonces el escenario cambi y se desplaz al vestuario del equipo de atletismo. Saba que era el
verano de su segundo ao porque aquellas instalaciones haban sido demolidas el otoo anterior y
reemplazadas por un nuevo club de atletismo.
Eh, esto no es un sueo. Est ocurriendo de verdad. Esto
Un antiguo compaero de equipo. Tena su moderno corte de pelo delante de ella y llevaba una
camiseta blanca con la expresin JoDT!, y unos pantalones de chndal verdes con rayas negras. Unos
ojos burlones, pero cariosos. Era el to por el que haba estado colgada. Era muy bueno en carreras de
vallas. Ahora estaba concentrado en darse un masaje en la rodilla que se haba lesionado un poco antes.
No haba nadie por all. Takako le dijo: Tienes una novia muy guapa. Hacis una pareja fenomenal.
(Ah bueno, cuando se trata de l, me convierto en una chica del montn. Qu pattica soy).
Ah, s? dijo levantando la cara y sonriendo. T eres ms guapa que ella.
Takako sonri pero se sinti un poco rara. Estaba contenta de orlo alabar su aspecto por primera
vez, pero el hecho de que pudiera decirle a otra chica que era ms guapa que su novia tambin indicaba
lo fuerte que era su relacin con ella.
No tienes novio, Takako?, le pregunt sonriendo.
La escena cambi de nuevo.

Ahora estaba en el parque, pero todo lo vea como muy cerca del suelo.
Oh, todo esto debe de ser de mi infancia. Debo de estar en segundo o tercero de primaria.
Hiroki Sugimura estaba llorando delante de ella. No era tan alto como ahora. De hecho, en aquel
entonces Takako era ms alta. Un abusn le haba robado su tebeo nuevo al chiquillo.
Vamos, los chicos no lloran. No seas tan blandengue. S fuerte, vamos. Nuestra perrita acaba de
tener cachorritos. Quieres verlos?
Vale. Hiroki se sec las lgrimas y se marcharon juntos.
Ahora que lo pensaba, Hiroki comenz a estudiar artes marciales al ao siguiente. Tambin dio un
estirn por aquel entonces y al final acab siendo ms alto que ella.
Hasta el final de primaria, estuvieron vindose. En cierta ocasin, cuando ella pareca preocupada,
Hiroki le pregunt: Qu pasa, Takako? Algo va mal?
Takako se lo pens un poco y luego le dijo lo que le rondaba la cabeza.
Hola, Hiroki. T qu haras si alguien te dijera que le gustas?
Humm No s, nunca me ha pasado eso.
No ests colgado por nadie?
Humm No. En este momento no, dijo Hiroki.
Entonces, Takako pens: Vaya, as que ni siquiera estoy en la lista de Hiroki
Bueno da igual. Ah, ya. Bueno, seguro que buscaras a alguien a quien contrselo.
Soy demasiado gallina. No creo.
La escena cambi de nuevo. Era la escuela de secundaria otra vez. Haban coincidido en la misma
clase de segundo. Estaban hablando el primer da de clase. En un momento dado, Hiroki dijo: Y resulta
que me he enterado de que hay un chico muy solicitado en el equipo de atletismo. Aunque l no lo haba
dicho directamente, dejaba traslucir que ella tena un lo con la estrella del equipo de atletismo.
Quin te lo ha dicho?
Es lo que se dice por ah. Cmo va la cosa?
Imposible dijo ella. Tiene novia. Y t? Todava no tienes novia?
Djame en paz.
Takako segua soando Siempre estbamos a punto de salir. Ambos sentamos algo por el otro
pero o solo me lo estoy imaginando? Al menos, me gustabas. Es decir era diferente de lo que senta
por mi compaero de equipo en atletismo. Entiendes lo que te quiero decir?
El rostro de Hiroki se le apareci. Estaba llorando.
Takako, no te mueras.
Vamos, to, comprtate como un hombre. Los chicos no lloran. Ya eres mayor, pero no has hecho
muchos progresos.
Aquello estaba ocurriendo por la gracia de Dios. Takako recuper el conocimiento otra vez y abri
los ojos.
Hiroki Sugimura estaba mirndola de cerca, envuelto en la clida luz de la tarde. Detrs de l, vea
las copas de los rboles y, entre ellos, fragmentos de cielo azul formaban complejas formas como las del
test de Rorschach.
La primera cosa de la que se dio cuenta fue que Hiroki no estaba llorando.
Entonces empez a divagar

Cmo has?
Mientras intentaba formar palabras con los labios, sinti como si estuviera intentando abrir a la
fuerza una puerta oxidada. Se dio cuenta de que no iba a vivir mucho ms.
Cmo has llegado aqu?
Todo lo que dijo Hiroki fue:
Ya ves.
Se arrodill a su lado y le levant con cuidado la cabeza. Takako se haba cado de bruces, pero por
alguna razn estaba boca arriba. La palma de su mano izquierda (su mano izquierda no, toda su parte
izquierda estaba como adormecida, de un modo que no poda sentir nada; puede que fuera por el golpe
que Kazushi Niida le haba dado en esa parte de la cabeza) sinti un hormigueo bajo la piel la haba
llevado Hiroki all?
Entonces, Hiroki le pregunt bajito:
Quin ha sido?
Era una informacin importante.
Mitsuko respondi Takako. Ni siquiera se acord para nada de Kazushi Niida. Ten cuidado.
Hiroki asinti. Y luego dijo:
Lo siento.
Takako no lo entendi. Mir fijamente a Hiroki.
Me qued escondido al salir de la escuela, esperndote dijo Hiroki, y apret fuerte los labios,
como si no quisiera continuar. Pero entonces regres Yoshio. Me me distraje medio segundo. Y
entonces t saliste corriendo a toda velocidad y te perd. Corr detrs de ti, llamndote, pero ya
estabas demasiado lejos para entonces.
Oh, no, pens Takako. As que era verdad. Despus de que ella se internara corriendo en los
bosques, crey or una voz lejana. Pero iba corriendo tan frentica que pens que era solo su
imaginacin Y si no lo era, entonces significaba que haba alguien tras ella as que continu
corriendo a toda velocidad.
Oh
Hiroki la haba esperado. Exactamente como haba imaginado, l haba estado esperndola,
arriesgando su vida. Y cuando dijo Ya ves, probablemente quiso decir que haba estado buscndola
durante todo este tiempo.
Aquellos pensamientos le hicieron entrar ganas de llorar.
Pero en vez de llorar, hizo todo lo posible por esbozar una sonrisa.
De verdad? Gracias Takako saba que ya no podra hablar mucho ms. Intent imaginar qu
podra ser lo mejor que podra decir, pero entonces se le cruz una extraa pregunta y se esforz por
dejarla salir.
Ests colgado por alguien?
Las cejas de Hiroki se fruncieron, y entonces dijo cariosamente:
S.
No me digas que soy yo.
An con una mirada triste, Hiroki sonri dbilmente.
No, no, claro.

Bueno, entonces
Takako inspir profundamente. Senta como si un veneno se fuera esparciendo por todo su cuerpo,
extraamente fro y al mismo tiempo increblemente ardiendo.
Puedes solo abrazarme fuerte? Pronto se habr acabado todo
Hiroki apret los labios y la levant, abrazando con fuerza su cuerpo con ambos brazos. Su cabeza
estuvo a punto de caer hacia atrs, pero l la sujet.
Takako supo que an poda decir una cosa ms.
Tienes que sobrevivir, Hiroki.
Dios mo, djame decir una cosa ms, una ms
Takako mir fijamente a los ojos a Hiroki y sonri.
Te has convertido en todo un muchachote.
Y t eres la chica con ms clase del mundo.
Takako sonri un poco. Quera darle las gracias, pero ya no tena aliento. Solo se qued mirando a
los ojos a Hiroki. Estaba agradecida. Al menos no iba a morir sola. La ltima persona con la que iba a
estar cuando todo acabara sera Hiroki. Y estaba agradecida por ello. De verdad que s.
Kahoru gracias, te o
Takako Chigusa se qued as, tal y como estaba, abrazada a Hiroki, hasta que muri aproximadamente
dos minutos despus. Sus ojos permanecieron abiertos. Hiroki Sugimura sujet su cuerpo inane y sin
vida, y llor amargamente.
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40

Baja dijo Shogo.


Escrutaba cuidadosamente toda la zona mientras sujetaba en alto su recortada. Cargando con Noriko a
su espalda, Shuya obedeci. La zona era una umbra bajo un gran olmo. Seguramente para entonces ya
deban de haber cubierto dos tercios de la distancia que les separaba del consultorio mdico. Estaran tal
vez en los alrededores del sector F-6 o F-7. Si haban tomado la direccin correcta (Shogo iba
guindolos, as que no podan estar muy lejos), el edificio de la escuela pronto aparecera delante de
ellos, a su derecha.
Alejndose de la orilla, primero cruzaron por el sector C-4. Luego siguieron hacia el este rodeando
las estribaciones de la montaa septentrional. Moverse en pleno da result ser bastante difcil.
Avanzaban un poco y luego tenan que detenerse para coger resuello. Y cuando deban atravesar una zona
de densa vegetacin, Shogo lanzaba unas cuantas piedras para asegurarse de que no haba nadie
escondido por all. Les haba llevado ms de media hora llegar adonde estaban.
La respiracin de Noriko an era muy irregular.
Shuya volvi la cabeza hacia atrs, igual que hacen los padres con los nios pequeos a los que
llevan a la espalda, y le dijo:
Ya casi estamos, Noriko.
M m musit la joven.
Muy bien, andando dijo Shogo. Ahora vamos a ir hasta aquel rbol que hay all.
Entendido.
Shuya se puso en marcha y avanz por aquel terreno suave y herboso que deba de haber sido el
prado de una granja. Shogo iba a su lado, sujetando las pertenencias de los tres en la mano izquierda y la
recortada en la derecha, indicando las direcciones con un gesto de la cabeza. El can de la recortada
apuntaba en la misma direccin que su cabeza.
Llegaron a un rbol pequeo y se detuvieron. Shuya inspir profundamente.
Ests bien, Shuya?
Este esboz una sonrisa.
Noriko no pesa nada.
Podemos tomarnos un descanso.
No dijo Shuya negando con la cabeza. Quiero llegar all lo antes posible.
De acuerdo dijo Shogo, pero Shuya pareca inseguro. A lo mejor se estaba comportando como
un idiota. Siempre acababa sacando conclusiones errneas, equivocndose al evaluar los detalles
importantes.
Shogo.
Qu?
Esta seal en el mapa indicar de verdad una clnica?
Shogo desvi la mirada.
Creo que t has sido el nico que ha dicho que lo era.

No, eso fue


Shuya estaba apesadumbrado, pero Shogo aadi inmediatamente.
No te preocupes: es una clnica. Lo he comprobado.
S?
Aj, estuve dando vueltas toda la noche por la isla antes de encontraros. Debera haber tenido la
previsin de coger algunas medicinas ms. No pens que las necesitara.
Shuya dej escapar un suspiro de alivio. Luego se culp por no obrar correctamente. Debera ser ms
consciente y prudente. O de lo contrario, acabara consiguiendo solo que lo mataran a l y a Noriko.
Incluso mientras hablaban, Shogo estaba buscando el siguiente punto de destino.
Muy bien
Entonces escucharon el disparo. Shogo se qued petrificado. Se agach nervioso y escrut con la
mirada toda la zona. Shuya haba sido demasiado optimista al confiar en que pudieran llegar a las
instalaciones de la clnica sin ningn obstculo.
Pero no haba nadie a la vista.
Shuya observ a Shogo, que estir el brazo izquierdo como para protegerlos y mir hacia su
izquierda, hacia donde se encaminaban. Haba una suave pendiente que conduca a un grupo de pinos
altos, aproximadamente a diez metros, que impedan ver qu haba ms all. Pretendera Shogo que se
adentraran all?
Shuya finalmente dej escapar el aire que haba contenido.
Vale dijo Shogo con un susurro. Nosotros no somos el objetivo.
Shuya decidi no sacar su pistola y, an cargando con Noriko, dijo:
Ya se acab.
Shogo asinti en silencio. Entonces los disparos continuaron. Dos. Y tres. El tercero, por alguna
razn, pareci sonar con ms potencia que los dos primeros. Luego hubo otro ms. Fue un sonido ms
amortiguado.
Una pelea a tiros murmur Shogo. Parece que estn muy animados.
Ahora que saban que estaban a salvo, Shuya se sinti aliviado, pero sigui mordindose el labio.
Fueran quienes fueran, estaban intentando matarse unos a otros, a tiros. De hecho, aquello estaba
ocurriendo muy cerca. Y lo nico que l estaba intentando era quedarse quieto, esperando a que acabara.
Aquello era simplemente intolerable
La imagen del hombre de negro cruz su pensamiento. Muy bien, y t sers el prximo, y t.
Afortunadamente, seor Nanahara, su hora an no ha llegado.
Dndole la espalda a Shuya, Shogo dijo, como si pudiera leerle los pensamientos (no haba dicho
alguna tontera sobre algo de leer los pensamientos los das de buen tiempo?):
Espero que no ests pensando en detenerlos, Shuya.
Este contuvo la respiracin y luego farfull:
No
Su prioridad ahora era llevar a Noriko a la clnica. Si se enredaban en un combate con otros,
acabaran arriesgando sus propias vidas.
Entonces, de repente, Noriko le dijo desde atrs:
Shuya

Tena una fiebre tan alta que poda sentirla a travs de la espalda. Prcticamente solo susurraba.
Shuya volvi la cabeza y vio los ojos perdidos de Noriko justo por detrs de su hombro.
Djame aqu dijo al final. Tenemos que intentar tenemos que asegurarnos quien sea
Sus palabras se entrecortaban con los jadeos de su respiracin, pero l saba qu estaba intentando
decir. Y si alguien que no quera participar, en otras palabras, un inocente, estaba a punto de caer
asesinado en aquellos momentos? En realidad, ese poda ser el caso de cualquiera de los bandos que
estaban intercambiando balazos.
La zona en la que estaban era una pendiente que caa directamente desde las montaas del norte donde
Yukiko Kitano y Yumiko Kusaka haban sido asesinadas. Pero no haban estado oyendo una
ametralladora. Por lo tanto, ninguno de los bandos que estaban en combate en aquel momento preciso las
haba matado a ellas. Pero y si el asesino de Yukiko y Yumiko haba odo aquellos disparos? Poda salir
de cualquier parte en cualquier momento.
Se oyeron ms intercambios de disparos. Y luego, silencio otra vez.
Shuya apret los dientes. Rpidamente deposit a Noriko en el suelo. La apoy contra el tronco de un
rbol, en el lugar donde estaban apostados, para que descansara.
Shogo se volvi.
Oye, no irs a
Shuya lo ignor y le dijo a Noriko:
Voy a echar un vistazo.
Sac su Smith & Wesson y le dijo a Shogo:
Cuida de Noriko.
Oye oye
Desde luego, oy a Shogo, pero ya se haba alejado.
Escal la loma con mucha precaucin, vigilando cualquier movimiento a uno y otro lado, y se adentr
en el bosque de conferas.
Haba una vegetacin muy densa bajo los rboles. Shuya se adentr en la maleza. Puso cuerpo a tierra
y avanz sobre las largas y afiladas agujas que se le clavaban por todas partes.
Ms disparos. Shuya al final alcanz el borde del bosque y lentamente asom la cabeza.
Haba un viejo edificio de una sola planta con un techo a dos aguas, una tpica granja. A su izquierda
haba un camino sin pavimentar. Una escarpadura montaosa rodeaba la propiedad ms abajo, y la zona
de arriba estaba cubierta por un denso bosque. Y ms arriba incluso, se vea la plataforma de vigilancia
de la montaa septentrional donde Yumiko y Yukiko haban sido asesinadas.
La granja quedaba a la izquierda de Shuya. Hirono Shimizu (la estudiante nmero 10) estaba
agachada contra la pared, delante del edificio. Hirono estaba mirando ms all del huerto, a lo que
pareca ser un cobertizo donde se guardan los aperos de labranza, justo al lado del camino de la entrada.
Shuya pudo adivinar la figura de una chica en el cobertizo. Las dos estaban separadas por menos de
quince metros y ambas tenan pistolas en la mano.
No tena ni idea de cmo haban acabado disparndose la una a la otra. Era posible que una de ellas
hubiera ido a buscar a la otra, pero Shuya estaba casi seguro de que ese no era el caso. Probablemente se
haban topado la una con la otra, y como ninguna de las dos poda confiar en su compaera, haban
acabado disparndose

Todas aquellas suposiciones probablemente se basaban en la opinin favorable que le merecan las
chicas, pero en cualquier caso no poda quedarse sentado y dejar que se mataran. Tena que detenerlas.
Mientras Shuya intentaba imaginar cmo afrontar la situacin, Kaori asom la cabeza por la entrada
del cobertizo y dispar a Hirono. Manejaba el arma como un cro jugando con una pistola de agua, pero a
diferencia de lo que pasaba en el juguete, lo que son fue un disparo y un pequeo casquillo metlico
vol en el aire. Hirono respondi con dos disparos. Esta agarraba la pistola bien, y sus casquillos no
salieron volando. Una de sus balas impact contra una viga del cobertizo, que estall en polvo de serrn.
Kaori inmediatamente escondi la cabeza.
Desde donde se encontraba, Shuya poda observar perfectamente a Hirono, y vio cmo abra el
cargador cilndrico del revlver para extraer los casquillos. Tena la mano izquierda empapada en
sangre. Puede que Kaori la hubiera herido en el brazo, pero se las arregl para recargar la pistola
rpidamente con aquella mano. Y volvi a apuntar a Kaori.
Todo aquello ocurri en cuestin de segundos, pero justo antes de que estuviera a punto de actuar,
Shuya se sinti otra vez abrumado por la sensacin de estar atrapado en una pesadilla. Kaori Minami
adoraba a los dolos del pop, y a menudo hablaba de sus estrellas favoritas con sus amigas, o comparta
una foto que haba hecho en un concierto, con una emocin desbordante. Y luego estaba Hirono Shimizu,
que sola andar con Mitsuko Souma, as que seguramente era la que tena la culpa. Pero ambas eran
estudiantes de tercer curso en el insti, y ambas tenan cualidades encantadoras. Y ahora las dos se estaban
disparando una a la otra. En serio, con balas reales. Obviamente.
Tengo que hacer algo ya.
Shuya se incorpor y dispar su Smith & Wesson al aire. Ah, genial, ahora me pongo a jugar a ser el
sheriff, pens por un momento. Pero sin dudarlo, grit:
Alto!
Hirono y Kaori se quedaron heladas y entonces las dos se volvieron hacia Shuya.
Dejadlo ya! Estoy con Noriko Nakagawa! Crey que lo mejor sera no mencionar el nombre de
Shogo, de momento. Podis confiar en m!
Cuando dijo aquello, se dio cuenta de lo patticas que haban sonado sus palabras. Pero no encontr
otra manera de decirlo.
Hirono fue la primera en apartar la mirada de Shuya y volverse hacia Kaori. Y esta estaba
embelesada mirando a Shuya.
Shuya se dio cuenta en aquel momento de que Kaori se haba adelantado y se asomaba por la
puerta Estaba a merced de la otra en ese momento.
Lo que ocurri a continuacin le record un accidente de trfico del que haba sido testigo en cierta
ocasin. Ocurri una tarde de otoo antes de que hubiera cumplido los once aos. Quiz el conductor se
haba quedado dormido o algo. Perdi el control de su camin, embisti contra el guardarral, se subi a
la acera y atropell a una nia pequea que volva a casa andando de la escuela, igual que Shuya, que iba
detrs de ella. Fue increble, pero la cartera, que llevaba a la espalda, se le desprendi de los hombros y
vol por el aire, trazando una trayectoria distinta a la del cuerpo de la cra. La nia aterriz en la acera
antes que la cartera, cayendo sobre su espalda. Detenida por un muro de cemento, se arrastr por la acera
y luego se qued all inmvil. La sangre dej un rastro de ms de un metro de largo en la parte de abajo
del muro de cemento.

Todo pareci desde el momento en que el camin se sali de la calzada y embisti a la nia, como
si todo sucediera a cmara lenta. Cualquiera hubiera podido decir qu iba a ocurrir, pero no hubo nadie
que lo hiciera. Eso fue lo que le pareci a Shuya.
Hirono apunt y dispar a Kaori, que haba bajado completamente la guardia. Dos disparos seguidos.
El primero le dio a Kaori en el hombro, hacindola girar media vuelta hacia la derecha. El segundo le
dio en la cabeza. Shuya vio cmo una parte de la cabeza le reventaba, desde la base del crneo por la
izquierda.
Kaori se derrumb enfrente de la puerta del cobertizo.
Hirono volvi la mirada a Shuya.
Luego se gir y sali corriendo, hacia el oeste, por donde haban venido Shuya y sus compaeros.
Corri hacia los bosques y desapareci de su vista.
Maldita sea!
Shuya gru. Despus de algunas dudas, corri hacia el cobertizo, donde se haba derrumbado Kaori.
Esta estaba tendida de espaldas, con las piernas todava dentro del cobertizo, que solo albergaba un
decrpito tractor. Su cuerpo permaneca retorcido mientras la sangre flua por la comisura de sus labios,
mezclada con la que le caa de la cabeza y las heridas del hombro, y se reuna en un charco, en el suelo
de cemento del cobertizo. Unas diminutas partculas del polvo que haba en el suelo empezaron a flotar
en la superficie del charco. Sus ojos estaban inmviles y fijos, mirando al cielo. Una fina cadena de oro
colgaba de su trajecito de marinero, en el suelo, y el guardapelo dorado que colgaba de l pareca como
una isla en un lago de sangre. Un famoso cantante, un dolo pop, segua sonriendo alegremente en su
interior.
Shuya estaba temblando cuando se arrodill a su lado.
Joder, to qu demon esta cra ya no podr hablar de sus dolos pop. Ya no podr ir a sus
conciertos. Si hubiera tenido ms cuidado a lo mejor no la habran matado
Oy un ruido y se dio la vuelta. Era Shogo, sujetando a Noriko con un brazo mientras salan del
bosque.
Shogo dej a la chica all y corri hacia donde estaba Shuya.
La expresin en el gesto de Shogo pareca decir: Lo ves? Ya te lo dije, pero no pronunci ni una
sola palabra. Simplemente cogi la pistola de Kaori y su mochila, y luego, como si se le hubiera ocurrido
de pronto, se agach y le cerr los ojos con los pulgares a la muchacha. Luego le dijo a Shuya:
Tenemos que irnos. Deprisa.
Saba que era peligroso. Cualquiera sobre todo el asesino de la ametralladora podra haber odo
los disparos y presentarse por sorpresa.
Sin embargo, la mirada de Shuya permaneci clavada en el cadver de Kaori hasta que Shogo lo
cogi del brazo.
QUEDAN 22 ESTUDIANTES

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La clnica era un edificio antiguo, pequeo, de una sola altura. Las paredes de madera se haban vuelto
negras, y el techo de tejas de pizarra estaba tan ajado por los aos que las esquinas se haban tornado
blanquecinas. Al igual que el cobertizo en el que Kaori Minami haba muerto, el dispensario se
encontraba en las estribaciones de las montaas septentrionales, al final de un estrecho camino sin
pavimentar. Haban dejado atrs la montaa, pero estaban seguros de que aquel camino estrecho de la
entrada conduca a la carretera pavimentada que recorra la orilla oriental de la isla. Haba una furgoneta
aparcada enfrente del edificio. A lo mejor era el vehculo que utilizaba el mdico para desplazarse a las
visitas. Al otro lado de la furgoneta estaba el ocano.
El sol de la tarde resplandeca en el mar. El color del ocano era completamente distinto al que
tenan las aguas turbias y mugrientas que laman los diques de cemento del puerto de Shiroiwa. Era un
maravilloso azul brillante con tonos verdes. Apenas haba olas, y los destellos de luz aumentaban en la
distancia. Otras islas parecan flotar en el Mar Interior de Seto, y era como si estuvieran cerca, pero esto
probablemente se deba, como le dijeron en cierta ocasin a Shuya, a la ilusin ptica que produce un
acortamiento de la distancia cuando no hay referencias. Pero por lo menos deban de estar a cuatro o
cinco kilmetros.
En cualquier caso, ya haban llegado a la clnica. Era un milagro que hubieran conseguido llegar all
sin resultar heridos. Haban abandonado de inmediato la zona en la que haba muerto Kaori. No oyeron
ningn disparo tras ellos. De acuerdo con el mapa, haban cubierto una distancia de menos de dos
kilmetros, pero Shuya, que haba ido cargando con Noriko y estaba preocupado por un posible ataque,
se encontraba increblemente cansado. Quera echar un vistazo para comprobar que no haba nadie en la
zona de la clnica en cuanto fuera posible, para que no solo Noriko, sino tambin l mismo pudieran
descansar.
Pero algo llam la atencin de Shuya.
Haba un barco flotando en el mar en calma. Era probable que se tratara del guardacostas que haba
mencionado Sakamochi. Pero por alguna razn haba tres barcos juntos all. Sakamochi haba dicho que
habra un barco en cada punto cardinal, al norte, al este, al oeste y al sur, y en la zona oeste efectivamente
solo haban visto uno. Qu significaba aquello?
An cargando con Noriko, Shuya asom la cabeza entre las hojas de un rbol y le dijo a Shogo:
Hay tres barcos.
S contest Shogo. El pequeo es un guardacostas. El grande es el barco que transportar a los
soldados que estn en la escuela de regreso a su base. El que est en el medio es el que llevar al
ganador del juego. El vencedor sale en ese navo. Es el mismo modelo que el del ao pasado.
Entonces, el Programa de la prefectura de Hyogo tambin tuvo lugar en una isla como esta?
Aj asinti Shogo. La prefectura de Hyogo tambin tiene costas que dan al Mar Interior de
Seto. Al parecer, los programas que tienen lugar en las prefecturas que se encuentran en torno al Mar
Interior de Seto se celebran siempre en islas. Entindeme, hay al menos mil islas en este pequeo mar
Shogo le dijo luego que esperara y descendi la ladera hacia la clnica con la recortada sin el seguro

puesto. Se agach y examin primero la furgoneta. Luego se acerc al edificio y lo rode. Cuando volvi
a la fachada, examin la entrada y la puerta corredera. Pareca estar cerrada, as que Shogo le dio la
vuelta a la recortada e hizo aicos el cristal esmerilado de la ventana con la culata. Luego meti la mano
por la abertura, desatranc la puerta y entr en el edificio.
Tras observar cmo haca todo aquello, Shuya inclin su cabeza hacia atrs para hablar con Noriko,
que descansaba en su espalda.
Noriko, ya estamos dijo Shuya, pero la chica solo pudo farfullar un quejido. Su respiracin era
an muy dbil.
Tras cinco minutos largos, Shogo asom la cabeza por la entrada y le hizo una seal a Shuya para que
se acercara. Este descendi con cuidado el desnivel de dos metros, para no perder el equilibrio, y se
aproxim al edificio.
Un cartel vulgar y mugriento, con las huellas y los destrozos propios de haber estado a la intemperie,
colgaba justo junto a la entrada; all se lea CLNICA MDICA DE LA ISLA DE OKISHIMA. Shuya se acerc a
Shogo, que vigilaba con la recortada en ristre. Entr, seguido por este, que cerr la puerta con firmeza.
Junto a la entrada, haba una pequea sala de espera. A la izquierda haba un gran sof verde con una
manta blanca, sobre una alfombra ajada de color beis. El reloj de la pared continuaba impasible con su
tictac y estaba a punto de marcar las tres. La estancia de la derecha pareca ser la sala de reconocimiento.
Shogo atranc la puerta de salida con un palo de escoba y luego le hizo una seal a Shuya:
Ah dentro.
Aunque se supona que deban descalzarse al entrar, Shuya no se quit las zapatillas y se meti en la
sala de la derecha. Haba un escritorio de madera enfrente de la ventana y lo que pareca ser el silln del
mdico, de piel negra. Haba un taburete bajo de plstico verde delante. Aunque la clnica era pequea,
todava estaba impregnada de ese olor a desinfectantes y esterilizantes propia de esos lugares.
Al otro lado de una ligera cortinilla verde enmarcada por un bastidor metlico, haba dos camas.
Shuya llev a Noriko a la ms cercana y la deposit con cuidado all. Pens que poda quitarle el abrigo
escolar que llevaba, pero al final se lo dej puesto.
Despus de que Shogo corriera y cerrara rpidamente las cortinas, dijo mantas y le dio a Shuya
dos, finas y marrones, que estaban dobladas en dos pequeos cuadrados. Shuya las cogi y, despus de
pensarlo un poco, extendi una de ellas en la otra cama. Luego traslad a Noriko all y extendi la otra
sobre su compaera. Comprob que la manta le llegaba ms arriba de los hombros. Shogo estaba
revolviendo en el armario gris del despacho, donde probablemente se guardaban las medicinas.
Shuya se agach junto a Noriko y le apart el pelo de las mejillas, pasndoselo por detrs de las
orejas. La muchacha pareca adormilada. Tena los ojos cerrados y continuaba respirando con dificultad.
Joder murmur Shuya. Noriko, ests bien?
La chica lo mir con los ojos turbios, mientras profera algunos murmullos. Puede que estuviera dbil
por la fiebre alta, pero su mente estaba lo suficientemente clara como para responder.
Qu tal un poco de agua?
Noriko apenas pudo asentir con la cabeza. Shuya sac una botella nueva de agua de la mochila que
Shogo haba dejado tirada en el suelo y arranc el precinto. La incorpor un poco y la ayud a beber.
Shuya le sec el agua que se le haba derramado por las comisuras de los labios con el envs de la mano.
Ya? le pregunt Shuya, y Noriko hizo un gesto afirmativo. Luego la volvi a tender y le hizo una

seal a Shogo. Hay medicamentos?


Espera replic Shogo. Haba empezado a revolver en otro armario ms pequeo, y sac una caja
de cartn. La abri y ley las instrucciones. Pareca ser lo que andaba buscando. Extrajo algo semejante
a un pequeo botelln y una ampolla. La botella estaba llena de un polvo blanco.
Es para tomar? pregunt Shuya.
No, es para inyecciones contest Shogo.
Shuya estaba un poco sorprendido.
Pero t sabes utilizar eso?
Shogo abri el grifo que haba en la parte de atrs de la sala. No sali agua, como esperaba, y Shogo
chasque la lengua. Sac la botella de agua de su mochila y se lav las manos. Luego coloc una aguja en
una jeringuilla y extrajo el contenido de la ampolla.
No te preocupes, ya he hecho esto antes.
De verdad? Shuya se senta como si siempre le estuviera haciendo esa misma pregunta a Shogo.
Este rompi el sello del botelln e inyect el contenido de la jeringuilla en l, llenndolo con el
lquido de la ampolla. Despus de quitar la jeringuilla, cogi el botelln y lo agit con fuerza. Luego
volvi a clavar la jeringuilla para extraer la mezcla.
Despus de preparar otra jeringuilla del mismo modo, se acerc a ellos.
Saldr bien? pregunt Shuya de nuevo. Y las contraindicaciones o la sobredosis o?
Eso es lo que voy a comprobar ahora. T solo haz lo que te digo. Levntale la manga a Noriko.
Inseguro en aquella situacin, Shuya levant un lado de la manta y enroll las mangas del abrigo y del
traje de marinero de Noriko. Tena un brazo muy delgado y su piel oscura y saludable de antao se haba
tornado ahora increblemente blanca.
Noriko le dijo Shogo, has tenido alguna vez alergia a algn medicamento?
La chica neg con la cabeza ligeramente.
Bueno. De todos modos voy a comprobarlo.
Shogo sujet el brazo de Noriko con la palma de la mano, luego cogi un algodn empapado en
desinfectante y humedeci la zona entre la mueca y el codo. Insert lentamente la aguja, inyectando solo
una pequea cantidad del lquido. Se form un pequeo cardenal en aquella zona de la piel. Shogo cogi
otra jeringuilla y efectu una nueva incisin.
Qu ests haciendo? pregunt Shuya.
Una de ellas es medicina de verdad. Si ambas tienen el mismo aspecto dentro de quince minutos,
no tendremos que preocuparnos por efectos colaterales. Eso significar que probablemente podremos
utilizar la medicina. Pero
Pero?
Shogo rpidamente sac otra botella ms grande de la caja de cartn. La coloc en una mesita
auxiliar, prepar otra jeringuilla y mir a Shuya.
No es fcil diagnosticar la septicemia. Para ser sincero, no estoy seguro si esto es una forma de
septicemia o solo un resfriado. Los antibiticos son muy potentes, y por eso estoy probndolos, pero el
hecho es que mi experiencia y mis conocimientos son muy limitados, as que meterle esa jeringuilla
podra ser muy arriesgado. Por otra parte
Sujetando la mano de Noriko, Shuya esper que continuara.
Shogo se tom un respiro.

Si est sufriendo septicemia, tendramos que tratarla lo antes posible. De lo contrario, podra ser
demasiado tarde.
Transcurrieron los quince minutos rpidamente. Entretanto, Shogo volvi a comprobar su pulso y a
tomarle la temperatura. El termmetro marcaba 39 grados. No era de extraar que apenas pudiera
mantenerse en pie.
Shuya no poda diferenciar en absoluto entre las marcas de las dos jeringuillas, Shogo tambin
pareci llegar a la misma conclusin, as que cogi la jeringuilla ms grande.
Agachndose lentamente, Shogo le pregunt:
Noriko, ests despierta?
La chica murmur una especie de s en respuesta con los ojos cerrados.
Te ser sincero. No s si tienes septicemia o no. Creo que probablemente s.
Noriko asinti ligeramente. Tal vez haba sido capaz de escuchar y comprender la conversacin que
Shogo y Shuya haban mantenido unos minutos antes.
De acuerdo adelante.
Shogo asinti y clav la jeringuilla, esta vez profundamente. Inyect el lquido y retir la aguja.
Luego le esteriliz otra vez el brazo con el algodn y le dijo a Shuya.
Sujeta esto.
Shogo cogi la jeringuilla vaca y se la llev al fregadero para dejarla all. Luego volvi.
Ahora va a dormir. Viglala durante un rato. Si te parece que tiene sed, puedes darle toda la
botella.
Pero es que dijo Shuya.
Shogo movi la cabeza.
No te preocupes. Hay un pozo detrs del edificio. Siempre que la hirvamos, podemos beber todo el
agua que queramos.
Shogo abandon la sala. Shuya se volvi hacia Noriko. Con la mano derecha presionando el algodn
y con la izquierda sujetando cariosamente la mano de Noriko, se qued observndola detenidamente.
QUEDAN 22 ESTUDIANTES

42

Noriko se qued dormida casi inmediatamente. Shuya comprob que la punzada de la jeringuilla no
estuviera sangrando, y luego retir el algodn, le meti el brazo por debajo de la manta y sali de la sala.
Las dependencias privadas del mdico estaban en la puerta de al lado de la sala de reconocimientos.
Haba una cocina al final del pasillo, a la derecha. All estaba Shogo. La cocina de gas que haba junto al
fregadero no funcionaba, pero haba una gran olla llena de agua y, debajo, un montn de carbn que
estaba al rojo vivo.
Shogo estaba encima de una mesa, curioseando en unos armarios colgantes que haba sobre el
fregadero. Por vez primera, Shuya se dio cuenta de que Shogo llevaba unas zapatillas New Balance.
Haba dado por supuesto que eran una marca del pas, como Mizumo o Kageboshi. New Balance. Nunca
las haba visto.
En fin.
Qu ests haciendo? le pregunt.
Buscando comida. Encontr un poco de arroz y miso[6], pero nada ms. Las verduras de la nevera
estn podridas.
Shuya mene la cabeza.
Ests robando.
Pues claro dijo Shogo secamente, y luego aadi mientras segua revolvindolo todo en el
armario: Olvdalo. Y estte atento. Cualquiera podra presentarse en cualquier momento. Si el to de la
ametralladora se presenta aqu, estamos muertos. As que ndate con ojo.
Vale, de acuerdo contest Shuya.
Shogo salt de la mesa. Las New Balance chillaron sobre el suelo.
Se ha dormido? pregunt.
Shuya asinti.
Shogo sac otra cazuela de debajo del fregadero, se acerc al bote de arroz que haba en una esquina
y ech su contenido en la cazuela.
As que vas a poner a cocer arroz.
Aj. Noriko no se va a reponer comiendo ese pan de mierda.
Shogo extrajo un bol de agua del cubo del suelo y lo derram en la cazuela. Escurri el arroz y solo
le cambi el agua una vez[7]. Junto a la olla con agua hirviendo coloc varios trozos de carbn que sac
de su mochila, sobre el otro quemador, y luego sac un paquete de cigarrillos y los vaci en su bolsillo.
Luego arrug el paquete, lo encendi con un mechero y prendi el carbn. Una vez que este prendi, puso
la cazuela de arroz, tapada, al fuego. Resultaba impresionante.
Joder dijo Shuya.
Shogo se tom un respiro mientras se encenda un cigarrillo y mir a Shuya.
Lo haces todo bien le dijo Shuya.
Ah, s? contest Shogo despreocupadamente.
Pero haba algo ms que an vibraba en la cabeza de Shuya. El momento en que Kaori Minami fue

asesinada Sabes lo que va a ocurrir, pero no puedes hacer nada por impedirlo. Cmara lenta. Kaori
se gira y le vuelan la parte izquierda de la cabeza. Le volaron la tapa de los sesos, lo viste? Si hubiera
estado all Shogo en vez de l, las consecuencias no habran sido tan horribles, eso pensaba.
Ests todava tocado por lo de Kaori? dijo Shogo. Una vez ms, sus poderes medimnicos se
haban puesto en accin. Los rayos de sol no llegaban hasta el interior de la cocina, donde estaban, pero
eso no pareca afectarle.
Shogo movi la cabeza.
No permitas que te afecte. Era una situacin muy rara. Hiciste lo que pudiste.
La voz de Shogo sonaba amable, pero Shuya solo miraba al suelo. El cadver de Kaori Minami,
derrumbado de lado en el interior de un cobertizo maloliente. El charco de sangre que aumentaba
gradualmente, rezumando de las heridas. A esas alturas ya estara coagulada. Pero el cuerpo todava
permanecera all, sin ninguna ceremonia, solo, all tirado, como un maniqu inservible, desvencijado en
el suelo de aquel cobertizo. Por supuesto, en ese sentido, ella no era una excepcin respecto a Tatsumichi
Oki, Kyoichi Motobuchi, Yukiko Kitano y Yumiko Kusaka. Todo el mundo estaba en el mismo saco.
Sinti como si tuviera ganas de vomitar. Todos estaban tirados por ah, en el suelo. Ya casi eran
veinte muertos.
Shogo dijo casi sin querer.
Como nica respuesta Shogo inclin la cabeza y movi ligeramente la mano en la que sostena el
cigarrillo.
Qu pasa con los muertos con sus cuerpos? pregunt Shuya. Se van a quedar ah hasta que
acabe este estpido juego? Simplemente se van a empezar a pudrir mientras sigue el juego o?
Shogo contest como si se tratara de una cuestin oficial.
Exactamente. Cuando acabe, al da siguiente vendr una brigada subcontratada de limpieza para
ocuparse de ellos.
Una brigada de limpieza? dijo Shuya, mostrando los dientes.
S. Se lo o decir a uno que trabajaba para la subcontrata, as que estoy seguro de que es as. Los
soldados de las Fuerzas de Defensa son demasiado finos para llevar a cabo esas tareas serviles. Por
supuesto, unos funcionarios gubernamentales acompaan a la brigada de limpieza para retirar los collares
y examinar los cuerpos. Ya sabes, as los medios de comunicacin pueden informar sobre el nmero de
muertes por estrangulacin, por disparos y toda esa mierda
Shuya estaba hundido. Record aquella parte final del reportaje en las noticias. Las incomprensibles
causas de muerte y la cosificacin de cada estudiante y su terrible destino.
Pero tambin se dio cuenta de una cosa y frunci el ceo.
Shogo lo advirti, y pregunt:
Qu pasa?
Bueno, no tiene sentido Me refiero a que estos Shuya se llev la mano hacia el collar. Sus
dedos tocaron su glida superficie, una sensacin que ya no le resultaba extraa. Crea que esto de los
collares era un secreto. No deberan recogerlos antes de que unos obreros subcontratados los
encontraran y los manipularan?
Shogo se encogi de hombros.
La brigada de limpieza no tiene ni idea de lo que son ni para qu sirven. Probablemente darn por
sentado que se utilizan como identificadores. El to con el que habl ni siquiera se acordaba de ellos,

hasta que yo se le pregunt. As que sin problemas Pueden ocuparse de los collares despus de que las
brigadas de limpieza recuperen los cuerpos, no?
Claro. Pero incluso as haba algo que an le picaba la curiosidad.
Espera Y si alguno de los collares estuviera defectuoso? Digamos, por ejemplo, que uno deja
de funcionar y uno que est vivo se da por muerto No podra escapar ese estudiante? No deberan
confirmar todos los muertos justo despus del juego?
Shogo levant las cejas.
Hablas como si trabajaras para el Gobierno.
No tartamude. Es solo que
Dudo que puedan salir defectuosos. Pinsalo. Si de verdad pudieran estropearse, este juego no
podra desarrollarse convenientemente. Adems, si un estudiante equipado con armas saliera vivo, no
podran andar comprobando los cadveres. Se organizara otra batalla. Shogo dio otra calada cuando
lo consider ms profundamente. Bueno, es solo una suposicin, pero me imagino que cada collar
estar equipado con un sistema mltiple de modo que si uno falla, el otro entre en funcionamiento. Incluso
aunque uno de los sistemas resultara defectuoso (y creo que las posibilidades de que eso ocurra son de
una entre cien), si utilizan un sistema combinado, las probabilidades prcticamente se reducen a cero. En
otras palabras dijo, mirando a Shuya, sera imposible que pudiramos escapar por esa razn.
Shuya lo comprendi. No vea ningn flanco por el que atacar. (Una vez ms, no poda sino sentirse
impresionado por la inteligencia de Shogo.)
Pero entonces
La cuestin que se prometi no preguntar volvi a cruzar su pensamiento cmo pensaba Shogo
reventar un sistema perfecto a prueba de huidas?
Antes de que pudiera considerarlo, Shogo aadi:
De todos modos, mira, tengo que disculparme.
Por qu?
Por Noriko. Estaba equivocado. Deberamos haberla intentado curar antes.
No Shuya neg con la cabeza. Est bien. Gracias. Yo no habra podido hacer nada solo.
Shogo resopl y clav su mirada en un punto indeterminado de la pared.
Lo nico que podemos hacer es esperar y ver. Si no es ms que un resfriado, la fiebre bajar en
cuanto haya descansado un rato. Y si resulta que es por la septicemia, entonces la medicina debera hacer
efecto.
Shuya asinti. Gracias a Dios estaban con Shogo. Sin l, Shuya no podra haber hecho nada, y se
habra visto condenado a mirar cmo se mora Noriko. Tambin lamentaba haberle dicho a Shogo que
olvidara el acuerdo al que haban llegado y haberse puesto en marcha hacia la clnica. Era un arrebato de
cro. Shogo deba de haber tomado su decisin despus de sopesar cuidadosamente el riesgo de moverse
durante el da frente a la extrema gravedad de Noriko.
Shuya pens que debera disculparse.
Oye, lo siento. Por decirte que ibas a lo tuyo y todo eso. Es que estaba muy nervioso
Todava sin mirar a Shuya, Shogo sacudi la cabeza y sonri.
No. T tomaste la decisin adecuada. Fin de la conversacin.
Shuya inspir profundamente y decidi dejarlo correr. Luego le pregunt:

Tu padre todava ejerce la medicina?


Shogo neg con la cabeza y ech otra calada.
No.
Qu hace? Sigue viviendo en Kobe?
No. Muri dijo Shogo sin mucho inters.
Shuya abri los ojos, atnito.
Cundo?
El ao pasado, mientras yo estaba en el juego. Para cuando volv, ya haba muerto. Seguramente
tuvo una refriega con el Gobierno.
El rostro de Shuya se qued petrificado. Estaba empezando a comprender el centelleo de los ojos de
Shogo cuando dijo que iba a destrozar aquel puto pas. Mientras Shogo se encontraba en el Programa, su
padre debi intentar alguna clase de protesta y se encontr con una bala en la cabeza.
A Shuya se le ocurri que los padres de algunos de sus compaeros de clase podran haber acabado
del mismo modo.
Lo siento. No tena intencin de fisgonear en tu vida
No te preocupes.
Shuya permaneci un poco en silencio y luego plante otra cuestin.
Entonces te trasladaste a la prefectura de Kagawa con tu madre?
Shogo neg con la cabeza y volvi a contestar negativamente.
No. Mi madre muri cuando yo era un cro. Tena siete aos. Muri por una enfermedad. Mi padre
sola lamentar el hecho de que ni siquiera l pudo salvarla. Pero l estaba especializado en ciruga, como
los abortos. Los trastornos mentales no eran su disciplina.
Shuya se disculp otra vez.
Lo siento.
Shogo empez a rerse para dentro.
Bueno, est bien. Ambos somos hurfanos, no? Y es verdad eso de que al vencedor le dan una
pensin vitalicia. He tenido lo suficiente para vivir. Aunque no dan tanto como dicen.
Las burbujas comenzaron a formarse en la base de la primera cazuela. El carbn bajo el cazo del
arroz todava estaba muy negro, pero el que haba bajo la cazuela grande estaba al rojo vivo. El calor
llegaba a la mesa donde se encontraban Shuya y Shogo, uno al lado del otro. Shuya se sent en la mesa,
que estaba cubierta con un hule de flores.
Sin mayores prembulos, Shogo dijo de repente:
Erais muy amigos Yoshitoki Kuninobu y t.
Shuya se volvi hacia Shogo y escudri su perfil. Luego mir nuevamente al frente. Le pareci que
haca demasiado tiempo que no le dedicaba un pensamiento a Yoshitoki. Se sinti un poco culpable por
ello.
S contest. Nos conocamos de toda la vida. Tras titubear un poco, Shuya aadi:
Yoshitoki estaba loco por Noriko.
Shogo continu fumando y escuchando.
Shuya se pregunt si debera continuar hablando y si debera decir lo que estaba a punto de contar.
Aquello no tena nada que ver con Shogo, pero de todos modos decidi contrselo. Ahora l era un

amigo. Estaba bien que lo supiera y, adems, ahora tenan horas de sobra por delante en las que matar el
tiempo.
Yoshitoki y yo vivamos en ese orfanato que llaman Casa de Caridad
Ya lo s.
Shuya asinti.
All haba todo tipo de muchachos. Yo acab all cuando tena cinco aos. Mis padres murieron en
un accidente de trfico, pero eso era poco frecuente. La mayora de ellos
Shogo termin la frase.
Acabaron all por problemas domsticos. Hijos ilegtimos.
Shuya asinti.
Ya veo que lo sabes.
Un poco.
Shuya inspir profundamente.
Bueno, Yoshitoki era ilegtimo. Por supuesto, nadie en el orfanato se lo dijo, pero haba modos de
averiguarlo. Fue concebido en una aventura ilegtima y ambas partes se negaron a quedarse con l. As
que
El agua empez a burbujear.
Recuerdo una cosa que me dijo una vez Yoshitoki. Fue hace mucho tiempo, probablemente cuando
todava estbamos en primaria.
Shuya intent recordar aquel momento. Estaban en un rincn del patio de la escuela, balancendose
hacia delante y hacia atrs en unos columpios de madera y cadenas de metal.
Oye, Shuya. Estaba pensando dijo titubeando Yoshitoki.
Qu?
Shuya respondi con su tono de habitual despreocupacin, pateando el suelo para empujar el
columpio. Yoshitoki no se esforzaba mucho y dejaba que le colgaran las piernas.
Bueno hum
Qu pasa? Sultalo ya.
Bueno T has estado colgado por alguien?
Ah, por favor dijo Shuya sonriendo. Ya saba que era algo sobre las chicas. As que era
eso. Y qu pasa? Ests colado por alguna o qu?
Bueno Yoshitoki eludi la cuestin y una vez ms pregunt: Bueno, pero lo has estado o
no?
Shuya se lo pens.
Humm
Para entonces ya era conocido como Wild Seven, as que reciba abundantes cartas de amor. Pero
hasta entonces no se haba decantado por ninguna cra en particular. Al final, no sentira nada por ninguna
hasta que no conoci a Kazumi Shintani.
As que contest:
Bueno, creo que hay algunas chicas geniales.
Yoshitoki no le contest, as que Shuya dio por sentado que quera saber ms. As que continu
hablando en un tono frvolo:
Komoto no est mal. Me escribi una carta de amor. No le he bueno no le he respondido,

todava. Y luego est Utsumi, que est en el equipo de voleibol. Es muy guay. Es mi tipo. Ya sabes, muy
simptica
Yoshitoki pareca pensativo.
Qu pasa? Yo ya te lo he contado, ahora es tu turno. Quin es?
Pero Yoshitoki solo dijo:
No, no es eso.
Shuya frunci el ceo.
Y qu es entonces?
Yoshitoki pareca bastante dubitativo, pero al final dijo:
Vers, la verdad es que no lo entiendo
Eh?
Me refiero Las piernas le colgaban lnguidamente en el columpio. Creo que si uno est
realmente enamorado de alguien, tiene que casarse, no?
Uf s Shuya contest con cierto aire estupefacto en su rostro. S Si yo quisiera a
alguien, me querra casar con ella Quiero decir que no siento eso por nadie ahora mismo
No te parece? dijo Yoshitoki, como si aquello fuera simplemente normal. Luego aadi:
Entonces, digamos que no te puedes casar por alguna razn. Si acabaras teniendo un nio con la chica,
no querras ocuparte de l?
Shuya se sinti un poco incmodo. Solo tena una idea muy precaria de cmo se hacan los nios.
Tener un nio? Oye, pero si t eres todava un cro. Eso son guarreras. Para que lo sepas, he odo
que eso se hace
Y fue entonces cuando Shuya por fin record que Yoshitoki naci como resultado de una aventura
extramatrimonial y que ninguno de sus padres quisieron quedarse con l. Atnito, se call lo que estaba a
punto de decir.
Yoshitoki estaba observando ensimismado la puntera de sus zapatillas. Entonces, farfull:
Mis padres no hicieron eso.
Shuya de repente se sinti fatal por su amigo.
Oye, venga, Yoshi
Yoshitoki levant la mirada hacia Shuya y dijo de un modo un tanto forzado:
As que la verdad, no s Querer a alguien. No me parece a m que me pueda interesar una
cosa de ese tipo.
Shuya continu empujando el columpio con las piernas, pero no tuvo ms remedio que devolverle la
mirada a Yoshitoki. Se senta como si le estuvieran hablando en un lenguaje de otro planeta. Al mismo
tiempo, aquello sonaba como una terrible profeca.
Creo
Con las manos a ambos lados de su cintura, Shuya agarr las esquinas de la mesa cubierta de hule.
Shogo continuaba fumando, mirndolo de reojo.
Creo que Yoshitoki era mucho ms maduro que yo en ese aspecto. Yo solo era un cro estpido. Y
desde aquel momento, Yoshitoki no volvi a sacar el tema, incluso despus de que entrramos en el insti
y yo me enamorara de una chica. Se refera a Kazumi Shintani. Eso me preocup un poco.
Otro borboteo.

Pero entonces, un da, de repente, me dijo que le gustaba Noriko. Yo actu como si no fuera gran
cosa, pero me sent muy feliz por l. Y eso fue, eso fue
Shuya apart la mirada de Shogo. Saba que estaba a punto de llorar.
Despus de que consiguiera contener sus lgrimas, aadi, sin mirar a Shogo:
Eso fue solo hace dos meses.
Shogo permaneci en silencio.
Shuya se volvi a mirar a su compaero.
As que, ya ves tengo que proteger a Noriko hasta el final.
Despus de observar fijamente a Shuya durante un rato, Shogo solo dijo:
Entiendo. Y apag el cigarro sobre el hule de la mesa.
No se lo digas a Noriko. Se lo contar cuando hayamos salido de este juego.
Shogo asinti y contest:
De acuerdo.
QUEDAN 22 ESTUDIANTES

43

Cinco horas haban transcurrido desde que se cort la conexin a internet del Macintosh PowerBook 150
con un aviso en forma de alarma. Shinji Mimura se desplaz a un documento en una de las ventanas del
monitor del 150, que ahora se haba reducido a un procesador de textos.
Haba manipulado el telfono, haba comprobado las conexiones y haba reiniciado el sistema una y
otra vez, pero el monitor gris siempre responda con el mismo mensaje. Al final, despus de desconectar
el mdem y el telfono, lleg a la conclusin de que su mvil se haba estropeado y no funcionaba en
absoluto. Sin una lnea telefnica no podra tener acceso a su ordenador de casa. Y, naturalmente, llamar
a todas las chicas con las que haba salido y lloriquear diciendo que estaba a punto de morir, pero t eras
la que ms quera eso ni se lo planteaba. Todava crea que poda llegar al fondo de aquello y
consider prescindir de su mvil pero entonces se detuvo.
Un escalofro recorri su espinazo.
Ahora entenda por qu no poda marcar ya ningn nmero. El Gobierno haba conseguido localizar la
lnea de comprobacin usada por el tcnico de la DTT, el nmero utilizado para el telfono especial con
el falso segundo ROM que tan laboriosamente haba fabricado. Le haban cortado todas las
conexiones, incluida esa. La cuestin era cmo lo haban conseguido Su pirateo era perfecto. De eso
estaba seguro.
Solo se le ocurra que el Gobierno hubiera podido descubrir su pirateo a travs de algn mtodo
ajeno a su sistema informtico de seguridad interna, su sistema de alarma y otros sistemas manuales de
control. Y ahora que lo saban
En el momento en que Shinji se dio cuenta de lo que pasaba, se llev la mano al collar que rodeaba
su cuello.
Ahora que el Gobierno lo saba, no sera de extraar que la bomba estallara, no? Probablemente
tambin se cargaran a Yutaka.
Gracias a aquella constatacin, el suministro gubernamental de agua y pan que tenan para comer le
supo an peor.
Cuando Yutaka vio que Shinji apagaba el ordenador, le pidi una explicacin. Este solo contest:
No est bien. No s por qu, pero no funciona. A lo mejor se ha estropeado el telfono.
Desde ese momento, el nimo de Yutaka se entristeci an ms, y volvi a su postura cabizbaja de la
maana. Aparte de algunos disparos ocasionales y breves intercambios, todo permaneci en silencio. El
gran plan de huida de Shinji que haba hipnotizado a Yutaka se haba derrumbado totalmente.
Pero
Se arrepentirn de no haberme matado ya. Ya lo creo
Se lo pens un poco, y luego rebusc en los bolsillos de su pantaln y sac la vieja navaja de bolsillo
que llevaba siempre consigo desde que era un cro. Haba un pequeo tubito unido al llavero de la
navaja. Shinji examin con detenimiento aquel tubo.
Su to le haba regalado aquella navaja haca muchos aos. Y el tubito era, como el pendiente de su
oreja izquierda, otro recuerdo de su to. Como Shinji, su to lo haba llevado encadenado a una pequea

navaja que siempre portaba encima.


El tubo, del tamao de un pulgar, con su junta de goma bajo la tapa, era en realidad una cpsula a
prueba de agua utilizada por los soldados. Se empleaba normalmente para guardar un papelito con el
nombre, el tipo de sangre y la historia clnica, con el fin de que se supiera en caso de que el portador
sufriera alguna herida. Otros lo utilizaban como caja de cerillas. Hasta la muerte de su to, Shinji supuso
que su to tambin guardaba algo parecido en el tubito. Pero despus del fallecimiento, cuando abri el
tubo, Shinji encontr algo completamente distinto en su interior. De hecho, la cpsula cilndrica en s
misma pareca fabricada en una aleacin especial y contena otros dos cilindros ms pequeos dentro.
Shinji los sac. No tena ni idea de que estaban all. De lo nico de lo que estaba casi seguro era que
aquellos artefactos funcionaban combinados el uno con el otro.
La rosca de uno de los cilindros encajaba perfectamente en el otro. La razn por la que se mantenan
separados era que poda ser peligoso conectarlos. Y una vez que descubri para qu servan, despus de
estrujarse el cerebro (no era de extraar que estuvieran separados de lo contrario, no podras llevarlos
encima), no tena ni idea de por qu su to los llevaba consigo dondequiera que fuese. No tenan ningn
objetivo particular. O tal vez como el pendiente que llevaba Shinji, su to simplemente lo llevaba para
acordarse de alguien. En cualquier caso, era otro recuerdo de su to para Shinji.
Shinji gir la chirriante tapa y la abri. No lo haba hecho desde que muriera su to. Sac los dos
cilindros y se los puso en la palma de la mano. Luego abri el sello del ms pequeo.
Lo haban rellenado de algodn para que fuera a prueba de golpes. Haba una especie de trozo de
metal amarillento bajo el algodn.
Tras examinarlo, volvi a meter ambos cilindros en el ms grande y cerr la tapa de rosca. Haba
pensado que si alguna vez tena que utilizarlo, sera despus de escapar de la isla y reventar el sistema
informtico de la escuela. Podra haber resultado til despus de haberse preparado y atacado a
Sakamochi y los otros Pero ahora mismo eso era lo nico que tena.
Abri la hoja de la navaja. El sol ya se haba inclinado hacia el oeste, y los arbustos que se
reflejaban en el acero plateado tenan un aspecto amarillento y oscuro. Entonces sac un lpiz del
bolsillo de su abrigo escolar. Era el que todos haban utilizado para escribir la frase Nos mataremos los
unos a los otros, antes de que comenzara el juego. Como sola utilizarlo para marcar las zonas
prohibidas e ir tachando los nombres de los compaeros muertos, ya tena la punta roma, Shinji afil el
lpiz con su navaja. Luego sac el mapa de otro bolsillo y le dio la vuelta, con la cara en blanco.
Yutaka.
Este haba estado todo el rato all sentado, abrazndose las rodillas y mirando al suelo. Levant la
vista: tena los ojos brillantes.
Se te ha ocurrido algo? pregunt.
Shinji no estaba seguro de por qu aquella pregunta de Yutaka le fastidi. Debi de ser el tono de voz
o a lo mejor el sentido de sus palabras. A Shinji le apeteci gritar: Menuda mierda! Estoy aqu
estrujndome las meninges intentando idear un plan para escapar y lo nico que haces t es estar ah
sentado tocndote los cojones! Me juraste que ibas a ir a por ellos por lo que le hicieron a Izumi Kanai,
pero ni te has movido. Te crees que esto es un restaurante de comida basura y que yo soy la cajera? A
ver: con qu quiere las patatas fritas el seor?
Pero Shinji se contuvo.
La mejillas redondas de Yutaka parecan hundidas y sus pmulos sobresalan extraamente. Era

normal. Deba de sentirse agobiado por la presin de aquel juego que en cualquier momento poda acabar
para ellos.
Desde que era solo un cro, Shinji siempre haba sido el mejor deportista de la clase. (Aquello
cambi en su segundo ao de insti, cuando se encontr con Shuya Nanahara y Kazuo Kiriyama. Poda
batirlos en baloncesto, pero no estaba seguro de derrotarlos en otros deportes.) Su to lo haba llevado a
escalar montaas desde que era un muchacho, y se senta muy seguro en cualquier competicin que
requiriera fuerza y resistencia. No haba nadie que tuviera la constitucin de El Tercer Hombre. Yutaka
era un mal deportista, y cuando llegaba el invierno generalmente desapareca. Seguramente el cansancio
haba hecho mella en l y probablemente tambin le haba nublado el pensamiento.
Entonces fue cuando Shinji se dio cuenta de algo importante. No era evidente que aquella leve
incomodidad hacia Yutaka era tambin un indicativo de su propio cansancio? Por supuesto, dado que sus
posibilidades de supervivencia estaban bastante cerca de ser cero, resultara muy extrao que no
estuviera agobiado y agotado.
No.
Tengo que andarme con ojo. Si esto fuera un partido de baloncesto, te sentiras mal por perder
pero en este juego eso significa morir.
Shinji neg con la cabeza.
Qu pasa? pregunt Yutaka.
Shinji levant la mirada hacia l, forzando una sonrisa.
Nada. Eh, solo quera echarle un vistazo al mapa. Vale?
Yutaka se acerc a Shinji.
Eh! dijo Shinji levantando la voz. Tienes un bicho en el cuello!
Yutaka se llev las manos al cuello.
Ya lo tengo dijo Shinji, sujetndolo, y aproximndose a Yutaka. Clav la mirada en la nuca de
su amigo pero estaba buscando otra cosa.
Vaya, se ha movido dijo Shinji y se coloc detrs. Volvi a examinarle el cuello.
Lo tienes?
Mientras escuchaba la voz chillona de Yutaka, Shinji se acerc para mirar ms de cerca.
Luego sacudi ligeramente la nuca de Yutaka. Aplast un bicho imaginario con la suela de la zapatilla
y (fingiendo) lo cogi del suelo y luego (volviendo a fingir) se deshizo de l.
Lo pill dijo. Ahora estaba frente a Yutaka y aadi: Pareca un pequeo ciempis.
Joder, to Yutaka se frot la nuca y mir al lugar donde (presuntamente) Shinji haba tirado el
bicho, con una mueca de asco.
Este esboz una leve sonrisa y dijo:
Bueno, vamos, echemos un vistazo al mapa.
Yutaka lo mir y luego frunci el ceo cuando vio que el mapa estaba por el envs.
Shinji agit el dedo para llamar su atencin y garabate en el envs del mapa. Lo que escriba no se
vea muy bien. Varias letras diminutas y torcidas aparecieron en un extremo del papel.
Pueden ornos.
El rostro de Yutaka se retorci y pregunt:
En serio? Cmo puedes saberlo?

Shinji rpidamente le puso la mano en la boca a su amigo. Yutaka lo entendi y asinti.


Shinji retir la mano y dijo:
Simplemente lo s. S un montn sobre insectos. Ese en concreto no era venenoso.
Y luego, para estar seguro, volvi a garabatear:
Finge que miras el mapa. No digas nada que pueda hacerles sospechar.
Bueno, ahora que el ordenador ha fallado, ya no hay nada que podamos hacer dijo Shinji,
proporcionando a sus espas otro comentario falso. Y luego escribi: Oyeron mi explicacin y me
cortaron la conexin del Mac. La jod. Saben que algunos de nosotros vamos a resistir, as que
controlan nuestras conversaciones. Debera haberlo imaginado.
Yutaka sac el lpiz de su bolsillo y escribi bajo los garabatos de Shinji. Su letra era mucho ms
clara que la de su amigo.
Cmo pueden utilizar un aparato de audicin en una isla tan grande? Haba comprendido lo que
quera decirle su amigo, aunque lo del parato de audicin sonaba raro. Bueno, daba igual. Tampoco
era un ejercicio de redaccin.
Creo que deberamos buscar a los otros. Nosotros solos no podemos hacer mucho. As que
dijo Shinji mientras se tapaba ligeramente el collar con el dedo. Yutaka abri mucho los ojos y asinti.
Entonces, Shinji volvi a escribir: He comprobado tu collar. No parece que tenga cmara. Solo
control de audio. No creo que haya cmaras por aqu. A lo mejor satlites, pero las ramas de los
rboles en los bosques nos ocultarn. No pueden ver lo que estamos haciendo ahora. La redaccin
tampoco era uno de los fuertes de Shinji.
Yutaka volvi a observarlo atnito y luego mir hacia el cielo. Las ramas de los rboles se
balanceaban, ocultndoles completamente el cielo azul.
Entonces, de repente, el rostro de Yutaka se petrific como si se hubiera dado cuenta de algo. Agarr
el lpiz y escribi en el envs del mapa: El Mac dej de funcionar porque t me lo contaste. Si no
hubiera sido por m, lo habras conseguido!
Shinji pinch el hombro de su amigo con el dedo y le sonri. Luego garabate: No pasa nada.
Debera haber tenido ms cuidado. Los collares podran haber estallado en el momento que nos
oyeron, pero fueron misericordiosos y nos dejaron vivir.
Yutaka se toc la nuca, con los ojos atnitos. Miraba asombrado a Shinji, y entonces apret los labios
y asinti. Este le devolvi la indicacin.
Me pregunto dnde lo tendrn
Estoy escribiendo mi plan aqu. Finge la conversacin. Simplemente sgueme la corriente.
Yutaka asinti y luego respondi rpidamente:
Humm pero no estoy seguro de que podamos confiar en nadie.
Estupendo. Shinji sonri. Yutaka le devolvi la sonrisa.
Es verdad. Pero creo que podemos confiar en Shuya. Quiero intentar ponerme en contacto con l.
Si el ordenador hubiera funcionado podramos haber salvado a los otros, pero lo nico que
podemos hacer ahora es preocuparnos de salvarnos nosotros mismos. Ests de acuerdo?
Yutaka se lo pens y luego escribi: No buscamos a Shuya?
No. Ya no podemos permitirnos el lujo de preocuparnos por los dems.
Yutaka se mordi el labio, pero al final asinti.

Shinji le devolvi el gesto. Si mi plan funciona, el juego se estancar. Puede que eso le d a los
otros una posibilidad de escapar.
Yutaka asinti dos veces, brevemente.
T crees que todo el mundo est escondido en la montaa, como nosotros? O algunos se habrn
escondido en las casas?
Puede ser
Shinji estaba pensando lo que iba a escribir a continuacin cuando Yutaka escribi: Cul es el
plan?
Shinji asinti y cogi el lpiz: He estado esperando que ocurriera algo desde esta maana. Yutaka
inclin la cabeza, con su lpiz en el suelo. El anuncio de que el juego ha sido cancelado. Todava estoy
esperando.
Yutaka lo mir sorprendido e inclin la cabeza, totalmente desconcertado. Shinji lo mir con una
sonrisa.
Cuando consegu acceder al sistema informtico de la escuela, encontr todos sus programas
principales. Y las aplicaciones de bsqueda. Luego, antes de descargarlas, las infect con un virus.
Yutaka, en silencio, form con los labios la palabra virus?. Oye, Yutaka, qu tal si me lo
explicas?
Shinji escribi: El virus entrar en el sistema informtico de la escuela si buscan archivos o
copias de seguridad. Generar un destrozo monumental en el sistema y paralizara el juego.
Impresionado, Yutaka asinti varias veces con la boca abierta. Shinji saba que era una prdida de
tiempo, pero lo escribi de todos modos: Yo diseaba virus. Es guay. Para un ordenador es como tener
pie de atleta, pero cien veces peor.
Yutaka consigui reprimir sus ganas de rer, pero mostr su mejor sonrisa.
Destruir todos los datos y solo vern un bucle de un to cantando el himno de los Estados Unidos.
Los voy a volver locos.
Yutaka se sujetaba el estmago, haciendo todo lo posible por no rerse, y se apretaba la boca con la
mano. Shinji tambin haca todo lo posible por no estallar en carcajadas.
Ahora que me han descubierto, a lo mejor no encuentran el sistema operativo. Entonces tendran
que parar el juego. Pero no lo han hecho. As que solo han hecho comprobaciones de rutina. No han
activado los ficheros infectados.
Por qu no vamos en su busca entonces?
No es peligroso?
S, pero tenemos una pistola.
Mi plan: hacer que activen los ficheros. Eso pondr en marcha el virus.
Shinji cogi el porttil y le ense a Yutaka el documento que haba estado investigando. Era un
archivo de 42 lneas. Los datos de la descarga se haban interrumpido, pero de todos los archivos
copiados, aquel era el ms importante de todos. El texto horizontal. Cada fila comenzaba con un listado
en la izquierda, desde M01 a M21, seguido por F01 a F21, sucesivamente. Cada listado iba acompaado
de un nmero de diez dgitos que recordaban un nmero telefnico, todos en sucesin tambin. Al final,
haba unos nmeros que parecan ser sucesiones aleatorias de diecisis dgitos. Una diminuta coma se
haba insertado entre aquellos tres listados. El nombre del archivo en la cabecera resultaba crptico:

guadalcanal-shiroiwa3b.
Qu es eso?, escribi Yutaka.
Shinji asinti: Son los nmeros asignados a nuestros collares.
Yutaka asinti aterrado, como si dijera un gran oh!. As que M01 era estudiante masculino
nmero 1 (Yoshio Akamatsu) y F01 estudiante femenina nmero 1 (Mizuho Inada, aquella chica tan
rara).
Los collares son como telfonos mviles. Cada uno tiene un nmero y una contrasea. Usan los
nmeros para hacerlos estallar. As que
Shinji se detuvo y mir a Yutaka.
As que si los ficheros estn infectados con el virus, ya no tendremos que preocuparnos por que los
vuelen. El virus se seguir expandiendo. Si van a las copias de seguridad, no podrn pararlo. Si lo
reprograman todo para detener el virus, entonces tendremos un problema, pero, aun as,
dispondremos de algn tiempo.
Y qu te parece si tiramos piedras a algunos sitios para ver si alguien sale corriendo?
Espera, y si es una chica? Podra gritar. Eso podra ser peligroso, no para nosotros, sino para
ella. Quiero decir suponiendo que no sea mala.
Ya.
Cmo vas a conseguirlo?
Viste al salir de la escuela una sala para los soldados de las Fuerzas Especiales de Defensa?
Yutaka asinti.
Los ordenadores estn all, te acuerdas?
Yutaka abri los ojos como platos mientras negaba con la cabeza. No se acordaba.
Shinji se rio para dentro. Yo pude echarle un vistazo. Tienen una hilera de ordenadores en una
consola y un servidor grande. Haba algn mandams all, con una ensea. O se dice insignia?
Olvdalo. Llevaba un pin en su uniforme. Era un tcnico. El ordenador dirige todo el juego. Lo nico
que tenemos que hacer es atacar la escuela, as pensarn que nosotros vamos a explotar; no se me
ocurre otro modo de anular sus datos. Si conseguimos los materiales necesarios, podemos volar todo
el ordenador.
Shinji dej de escribir. Movi las manos con el exagerado movimiento de un mago. Luego escribi en
el mapa:

Bomba en el colegio. Huida por mar.


Los ojos de Yutaka estaban a punto de salrsele de las rbitas. Esboz en silencio la palabra
bomba.
Shinji sonri.
A lo mejor deberamos buscar algunas armas. Este tenedor es bastante intil.
Ajaj. S.
Necesitamos gasolina. Hay una gasolinera en el puerto, pero no podemos llegar all. De todos
modos hay bastantes coches por aqu. Puede que tengan combustible; como mnimo, tendrn aceite.
Tambin necesitamos fertilizante.

Yutaka frunci las cejas, desconcertado. Fertilizante?


Shinji asinti e intent escribir el nombre del fertilizante preciso, pero no saba cmo se escriba. Era
un fallo de la enseanza de la lengua. Bueno, daba igual: lo que importaba era la frmula molecular.
Nitrato de amonio. Si lo encontramos, podemos hacer una bomba con gasolina.
Shinji sac su navaja y el tubo que estaba enganchado a ella a modo de llavero. Se lo mostr a
Yutaka.
Esto es un detonador. Demasiado complicado explicar por qu tengo uno. Simplemente lo tengo.
Yutaka pareca pensativo. Luego escribi:
Tu to?
Shinji sonri y asinti. Yutaka lo saba porque su amigo siempre estaba para arriba y para abajo con
su to.
Yutaka escribi:
Cmo vamos a bombardear la escuela? No podemos acercarnos. Haciendo un tirachinas gigante
con rboles?
Ja, ja. Shinji sonri. No. No es necesario. Por desgracia no tenemos un cargamento de bombas.
Solo tenemos un detonador, as que nicamente tendremos una oportunidad. Cuerda y polea.
Yutaka abri la boca como si quisiera decir oh.
No podemos acercarnos a la escuela, pero podemos ir a la zona elevada que est al lado de ella.
Shinji le dio la vuelta al mapa y le indic con el dedo dicha zona a Yutaka. Luego lo volvi a girar.
Podemos llevar de la montaa al llano no, no, error. Tenemos que llevar cuerdas desde el llano
a la montaa. Unos 300 m. Tensar fuerte para que podamos lanzar la bomba por la polea. Entonces la
soltaremos cuando est en lo alto de la escuela. Es mi Supermate Especial.
Impresionado de nuevo, Yutaka asinti con entusiasmo.
Lo mejor sera encontrar las armas durante el da.
S, yo tambin lo creo. Eso ser ms fcil que encontrar a alguien.
Pongmonos manos a la obra. Hay una polea en un pozo que vi. Cogeremos la gasolina de los
coches. El fertilizante y la cuerda? No s. Podremos encontrar una cuerda tan larga?
Ambos se quedaron en silencio, pero entonces Yutaka escribi rpidamente:
Busqumosla.
Shinji asinti.
Podemos acabar con Sakamochi y los soldados. Pero lo que tenemos que conseguir es que piensen
que sus datos estn daados para que activen el programa de reserva y se infecte todo . Entonces se
seal el collar y escribi: Esto no nos matar.
Y luego escaparemos por mar?
Shinji asinti con la cabeza.
Pero es que yo no s nadar. Y mir a Shinji con un gesto de temor.
Este interrumpi la escritura de Yutaka y apunt: Luna llena esta noche. Utilizaremos la corriente
de la marea. Segn mis clculos, la corriente nos llevar a unos 6-7 km/h. Si nadamos rpido
tardaremos menos de 20 min en alcanzar la isla ms cercana.
La admiracin de Yutaka fue indescriptible en sus ojos cuando de repente neg con un gesto
vigorosamente.

Y las patrulleras qu?


Shinji pareci tenerlo controlado.
Puede que nos descubran, pero como el juego est controlado por ordenador, supongo que estarn
mirando las musaraas. Un barco en cada punto cardinal es una castaa. Su debilidad. Una vez que
los ordenadores se caigan, ya no sabrn dnde estamos. Las patrulleras solo podrn darnos caza con
sus propios medios. Si tienen satlites, las cmaras no podrn vernos por la noche. No tendremos que
preocuparnos por que nos vuelen las cabezas. Tendremos una oportunidad de escapar.
No ser fcil.
Tengo otra idea.
Shinji rebusc en su mochila y sac un pequeo transmisor. Era otra de las cosas que haba
encontrado en una casa.
Puedo customizarlo un poco para que sea ms potente. No es difcil. En el mar enviaremos un SOS.
Podemos decir que nuestro barco ha volcado o algo as.
El rostro de Yutaka resplandeci. Algn barco nos recoger.
Shinji neg con un gesto: No. El Gobierno vendra a por nosotros, as que les daremos una
localizacin falsa. Escaparemos en direccin contraria.
Yutaka sacudi la cabeza y luego escribi.
Shinji, eres tremendo.
Shinji hizo un gesto de falsa humildad y sonri.
Pues muy bien dijo mirando el reloj. Ya eran las cuatro de la tarde.
Nos pondremos en marcha en cinco minutos.
Aj.
Shinji estaba agotado de tanto escribir a mano, una tarea a la que no estaba muy acostumbrado. Dej
el lpiz e hizo unos ejercicios de flexin con los dedos. Como un archivo de correos electrnicos de un
PC, el envs del mapa estaba lleno de letras. (Habra preferido comunicarse con el porttil, pero Yutaka
no saba teclear.)
Al final, volvi a coger el lpiz y aadi:
No es un gran plan. Nuestras posibilidades son escasas. Esto es lo nico que se me ha ocurrido.
Se encogi de hombros y se qued mirando a su amigo.
Yutaka le dedic una cariosa sonrisa y escribi:
Vamos a por ello!
QUEDAN 22 ESTUDIANTES

44

En la cara sur de las colinas septentrionales haba un muchacho sentado en una ladera, cubierta por una
densa vegetacin. Se miraba a s mismo en un espejo que sostena en la mano y se acicalaba pulcramente
el pelo con un peine. Desde que comenzara el juego, puede que hubiera sido el nico estudiante de la
clase, incluidas las chicas, que pensara que poda permitirse el lujo de preocuparse por su pelo. Pero
aquello resultaba bastante natural. Aunque en general su cara tena un aspecto bastante tosco, prestaba
una exagerada atencin a su apariencia personal, y aunque nadie saba exactamente por qu, aquel
muchacho era conocido no, haba sido conocido hasta entonces como Zuki, Y, en fin, era
Marica.
Respecto a su posicin, estaba a una distancia como de unos doscientos metros al oeste, en lnea
recta, de donde se encontraban escondidos Shinji Mimura y Yutaka Seto. Tambin estaba
aproximadamente a unos seiscientos metros al noroeste de donde se encontraba la clnica y el grupo de
Shuya. En otras palabras, estaba justo por encima de donde Shuya Nanahara haba sido testigo de la
muerte de Kaori Minami a manos de Hirono Shimizu. Si miraba hacia arriba, poda ver claramente la
plataforma de vigilancia donde seguan tendidos los cadveres de Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano,
baados por la luz del sol del atardecer.
Aquel estudiante que se atusaba el pelo haba visto los cadveres de Yumiko Kusaka y Yukiko
Kitano, as como el de Kaori Minami. En realidad haba visto ms. Kaori Minami era el sptimo cadver
que se haba encontrado.
Ay, qu rabia. Las hojas de los rboles me han vuelto a despeinar. Cada vez que me agacho, me
pasa lo mismo.
Con la palma de la mano, el muchacho se sacudi una brizna de hierba de su pelo y luego observ
ms all de su cara, en el espejo, la espesura que haba aproximadamente veinte metros a sus espaldas.
Ka-zu-o. Ests dormido?
Los gruesos labios del muchacho se retorcieron en una sonrisa.
No ests siendo un poco descuidado? Bueno, seguramente nunca podras haber imaginado que yo te
seguira, porque no te di la oportunidad de matarme.
S, aquel marica que sostena un espejo y un peine era el nico miembro del clan Kiriyama que haba
escapado a la masacre de Kazuo. Al no presentarse en el lugar de encuentro previsto, Sho Tsukioka (el
estudiante nmero 14) era el nico superviviente del llamado clan Kiriyama. Entre los arbustos tambin
estaba el propio Kazuo Kiriyama, que ya se haba ventilado a seis estudiantes. Sin embargo, durante las
dos ltimas horas, Kazuo se haba estado quietecito.
Sho mir a su espalda por el espejo, esta vez examinando su cutis mientras recordaba cmo Mitsuru
siempre le adverta contra su costumbre de referirse a Kazuo como Kazuo-kun. Mitsuru le deca algo as
como: Mira, Sho, al jefe tienes que llamarlo jefe. Pero incluso el bruto de Mitsuru pareca incapaz de
hacer entrar en razn a aquella mujercita, as que cuando Sho responda con una coqueta mirada de
reojo, diciendo, Ay, dame un respiro, chico, no seas tan melindroso eso no es muy propio de
hombretones como t, Mitsuru solo torca el gesto, farfullaba algo y lo dejaba estar.

As que debera llamarlo jefe, eh? pensaba Sho mientras se miraba a los ojos en el espejo.
Pues mira, te acab matando el mismo al que llamabas jefe. Menudo idiota.
Era cierto. Sho Tsukioka haba sido ms precavido que Mitsuru. Sho no haba descubierto la
verdadera naturaleza de Kazuo como Mitsuru, justo antes de morir; no, Sho siempre haba tenido la firme
creencia de que la traicin es un hecho comn y universal. As era el mundo, ni ms ni menos. Uno poda
asegurar, comparado con Mitsuru, que era simplemente un buen luchador, Sho que conoca bien el
mundo adulto gracias al bar de ambiente que diriga su padre desde que l era un cro era ms
sofisticado.
En vez de dirigirse directamente al extremo sur de la isla, tal y como Kazuo les haba pedido, Sho se
desplaz tierra adentro, zigzagueando por el bosque. Aquello acab siendo un engorro, pero
probablemente solo le llev diez minutos.
Desde el bosque acab viendo todo lo que sucedi en la playa. Tres cuerpos, dos con abrigos y uno
con vestido de marinerita, desperdigados en el arrecife que se adentraba en el ocano, partiendo en dos
la playa del sur. All estaba Kazuo Kiriyama, sentado tranquilamente en una hendidura de la roca,
ocultndose de la luz de la luna en las sombras.
Mitsuru Numai apareci casi enseguida. Despus de una breve conversacin, acab destrozado por
una andanada de balas de ametralladora y abandonado sobre la roca empapada en sangre. (Sho habra
jurado que incluso le lleg a la nariz el hedor de la muerte.)
Ay, Dios mo pens Sho. Qu engorro!
Para cuando empez a seguir al jefe, que se alejaba de la sanguinaria escena, Sho ya haba
decidido cmo procedera.
Para ayudar a Sho en su tctica, el candidato principal era indudablemente Kazuo Kiriyama. No oy
lo que Kazuo y Mitsuru se estuvieron diciendo, pero dado el modo en que el primero haba decidido
afrontar el juego, estaba seguro de que su plan era la mejor opcin. Adems, Kazuo no solo llevaba una
ametralladora (era el arma que le haba correspondido o perteneca a uno de los tres estudiantes que
haba matado?), sino tambin la pistola de Mitsuru. En estos momentos, nadie poda vencer a Kazuo en
una confrontacin directa.
No obstante, Sho tena una ventaja: una cosa en la que saba que era muy bueno. Tena un talento
natural para introducirse de incgnito en los sitios y robar cuando nadie estaba mirando, y tambin era
muy bueno siguiendo a la gente sin que lo notaran. Un talento natural para ser un rastrero en todos los
aspectos. Qu quieres decir con rastrero? Cmo te atreves?. Y por lo que respecta al arma
que haba encontrado en su mochila, era una Derringer del 22 Double High Standard. Los cartuchos eran
mgnum, letales a corta distancia pero no era el arma ideal para un tiroteo.
Bueno pens Sho, aunque Kazuo Kiriyama vaya a salir victorioso de esto, tendr que vrselas
con tipos como Shogo Kawada y Shinji Mimura (definitivamente, mi tipo). Si ellos tambin tienen
pistolas, probablemente acabarn hirindolo. Y tanto combate acabar agotndolo.
Entonces, simplemente tendr que seguirlo hasta que palme. Y justo entonces podr dispararle por la
espalda. En el momento en que piense que ha acabado con el ltimo, bajar la guardia y entonces ser
cuando yo le dispare, Kazuo para nada sospechar que hay alguien que le est pisando los talones,
especialmente no lo har de m, puesto que ni siquiera me present ayer por la noche.
De este modo, Sho no se tendra que manchar las manos en aquel juego en el que uno tena que matar

a sus compaeros de clase uno por uno. No era que sintiera fuertes objeciones morales por el hecho de
matarlos, era solo que pensaba: No quiero matar a chicos inocentes Es tan vulgar! Kazuo me va a
hacer el trabajo. Yo solo tengo que quedarme detrs de l. Puede que mate a alguien delante de m, pero
no es previsible que yo intervenga. Sera demasiado peligroso. Y as, al final, lo matar en defensa
propia. Es decir, que si yo no acabo con l, l me matar a m Ese era el curso de sus pensamientos.
Haba otra ventaja en el hecho de seguir a Kazuo. Si se quedaba cerca de l, no tendra que
preocuparse mucho por que lo atacaran. Y en el desdichado caso de que as fuera, siempre que eludiera
la primera agresin, el que respondera a la violencia sera Kazuo. Lo nico que tendra que hacer Sho
sera salir huyendo de la escena, y Kazuo se ocupara del resto. Por supuesto, eso tambin podra
significar que le perdera el rastro y desbaratara su plan, as que quera evitar ese escenario si estaba en
su mano.
Decidi mantener una distancia fija en torno a los veinte metros por detrs de Kazuo. Avanzara
cuando lo hiciera Kazuo y se parara cuando se detuviera. Tambin estaba el asunto de las zonas
prohibidas. Kazuo tambin deba considerarlas, as que probablemente se mantendra bien alejado de
ellas. Mientras Sho mantuviera las distancias, estara a salvo de entrar en dichas reas. Cuando Kazuo se
detuviera, comprobara el mapa para asegurarse de que no se encontraba en una zona prohibida.
Todo estaba saliendo segn su plan.
Kazuo abandon el cabo sur de la isla y, despus de entrar en varias casas de la zona residencial
(encontrando probablemente lo que anduviera buscando), decidi encaminarse hacia las montaas del
norte por alguna razn y luego se detuvo. Por la maana, cuando oy unos disparos lejanos, decidi no
actuar, tal vez porque se encontraban muy lejos. Pero luego, cuando un poco despus Yumiko Kusaka y
Yukiko Kitano comenzaron a llamar a la gente desde la cumbre de la montaa con su megfono, sali
corriendo, y despus de confirmar que nadie responda a su llamada, las dispar y las mat. (No haba
habido otro disparo por all? Sho crea que s y le pareci que as avisaban a Yumiko y a Yukiko para
que se escondieran enseguida. Vaya, qu extraordinario, as que hay verdaderas almas compasivas por
ah Se conmovi, pero no lo suficiente como para alterar sus planes.) Luego Kazuo descendi la loma
norte. Hubo otro tiroteo distante, pero se qued donde estaba y no se movi.
Luego, justo antes de las tres de la tarde, Kazuo empez a avanzar tras or un tiroteo en aquella parte
de la montaa. Lo que l (y Sho) descubrieron fue el cadver de Kaori Minami tendido en el interior de
un cobertizo de una granja. Kazuo se acerc a investigar el cuerpo, probablemente para arrebatarle sus
pertenencias, pero pareca como si alguien ms hubiera estado por all antes. Luego, continu
Y ahora est ah, en el bosque, justo ah detrs.
El plan de Kazuo pareca sencillo, al menos de momento. Una vez que saba dnde se encontraba
alguien, iba y disparaba. Sho se estremeci ante el modo implacable con que Kazuo haba matado a
Yumiko Kusaka y a Yukiko Kitano, pero era intil preocuparse excesivamente por esos detalles.
(Kazuo, tienes un nombre muy sencillo, pero tus acciones son un verdadero descontrol. Y sin embargo,
mi nombre, Sho Tsukioka, suena como el de un famoso, pero soy muy sencilla.) De momento poda estar
contento: Kazuo ni se haba enterado de su presencia.
Kazuo pareca estar descansando apaciblemente. Puede que estuviera durmiendo.
Por otra parte, Sho no poda dormir en absoluto, pero l crea que tambin era muy fuerte en ese
aspecto. Naturalmente. La chicas tienen ms resistencia que los chicos. Eso es lo que le en uno de esos
libros baratos.

Lo que resultaba un verdadero contratiempo, por otra parte, era que Sho era un fumador compulsivo.
El olor del humo del cigarro, dependiendo de la direccin del viento, podra darle una pista a Kazuo. No,
el ruidillo de su encendedor elctrico al prender podra ser incluso peor y fatal.
Sho sac su paquete de Virginia Slim importado con sabor mentolado le gustaba el nombre, aunque
por supuesto era dificilsimo conseguirlos en el pas, pero haba lugares donde los vendan, y lo nico
que tena que hacer era robarlos; tena montones de cajetillas en su habitacin y se coloc con mucho
cuidado uno de aquellos finos cigarrillos entre los labios. Capt una levsima vaharada de aquel olor a
tabaco y aquel perfume nico a mentol, y sinti cierto alivio de su sndrome de abstinencia. Necesitaba
llenarse los pulmones de humo pero de algn modo consigui reprimir el ansia.
Simplemente: no puedo morir. Todava tengo que divertirme mucho en mi juventud.
Para distraerse, levant el espejo delante de s y se mir la cara con el cigarrillo en la boca. Inclin
la cabeza ligeramente y estudi su perfil de reojo.
Qu guapo soy! Y encima, soy sper inteligente. Es inevitable que resulte ganador de este juego.
Solo los guapos sobreviven. Gracias a Di
Por el rabillo del ojo vio que unos arbustos se agitaban levemente.
Sho se quit rpidamente el cigarrillo de la boca y se lo meti en el bolsillo, junto con el espejo.
Luego agarr la Derringer y cogi la mochila con la otra mano.
La cabeza de Kazuo Kiriyama, con el pelo repeinado hacia atrs, apareci entre unos arbustos. Mir
a su izquierda y a su derecha, y luego hacia el norte justo a la izquierda de donde se encontraba Sho,
hacia la loma.
A la sombra de una azalea repleta de flores rosas, Sho levant la ceja levemente.
Qu demonios est haciendo?
No haba odo ningn disparo. Ningn ruido extrao en absoluto. Haba pasado algo por all?
Sho mir por todas partes, pero no vio movimiento alguno.
Kazuo al final sali de los arbustos. Llevaba la mochila colgando de un hombro y la ametralladora
del otro, con la mano apoyada en la culata. Comenz a ascender la loma, zigzagueando entre los rboles.
Rpidamente alcanz la altura de Sho y luego sigui subiendo. Entonces, Sho se incorpor y comenz a
seguirlo.
A pesar de su altura (meda 1,77), Sho se mova con destreza, como un gato. Con sumo cuidado, se
mantena a unos veinte metros por detrs del negro abrigo escolar de Kazuo, que se distingua de tanto en
tanto entre los rboles. La confianza de Sho en s mismo estaba justificada cuando se trataba de cumplir
con la tarea de seguir a alguien.
Los movimientos de Kazuo tambin eran precisos y rpidos. Se detena a la sombra de un rbol,
comprobaba la zona, y donde la vegetacin se espesaba, se pona de rodillas y escudriaba la zona a ras
de suelo antes de avanzar. El nico problema era
Que ests dejando descubierta la espalda, Kazuo.
Deban de haber cubierto unos cien metros. La plataforma de vigilancia estaba arriba a la izquierda.
Kazuo se detuvo all.
Las masas de rboles frente a l se interrumpan por un camino estrecho y sin pavimentar. Tena
menos de dos metros de anchura, justo lo suficiente como para que pasara un vehculo.
Ah, ese es el camino que conduce a la cima. Ya lo cruzamos antes de ver el cadver de Kaori

Minami, pens Sho.


A la derecha de Kazuo, hacia donde estaba mirando, haba un sitio con un banco y un aseo porttil de
color marrn. A lo mejor era un rea de descanso para los senderistas que suban la montaa. Kazuo ote
la zona y luego se volvi hacia donde estaba Sho, pero este naturalmente ya se haba escondido. Kazuo se
adelant al camino y corri hacia el aseo porttil. Abri la puerta y entr. Asom la cabeza y mir fuera
otra vez antes de cerrar la puerta. La dej entreabierta, tal vez por si acaso se vea obligado a escapar si
ocurra algo.
Ay, Dios mo Sho se llev la mano a los labios. Ay, Dios mo. Sho permaneci agachado,
intentando con todas sus fuerzas no estallar en carcajadas.
Era cierto, desde que Sho haba comenzado a seguirlo, Kazuo no haba ido al bao ni una sola vez.
Poda haberlo utilizado en alguna de las casas en las que haba entrado antes de amanecer, pero en
cualquier caso, sera imposible aguantar todo un da entero, as que Sho haba dado por supuesto que se
haba aliviado escondido entre los arbustos. (En fin, eso es lo que haba hecho Sho. Sin embargo, fue un
sufrimiento procurar no hacer ni un ruido.) Pero result que Sho estaba equivocado Despus de todo,
Kazuo Kiriyama proceda de una familia acaudalada. Tal vez ni se haba planteado la idea de hacerlo en
cualquier otro sitio que no fuera un bao. Debi de recordar que haba visto aquel bao porttil cuando
pasaron por all un rato antes. Por eso haba regresado.
As es, estoy seguro. Incluso Kazuo Kiriyama tiene que mear. Qu mono.
En aquel momento estaba meando en el inodoro. Sho poda or las salpicaduras del chorrillo contra la
taza. Ji, ji, ji Una vez ms, a Sho le cost mucho no rerse.
Entonces record algo y agit la mueca para ver bien el reloj. Estaban cerca del sector D-8, que
Sakamochi haba anunciado que se convertira en zona prohibida a las cinco de la tarde.
Las manecillas que recorran aquella esfera sobre unos elegantes nmeros romanos de aquel reloj de
mujer indicaban que eran las 4:57. (Haba ajustado su reloj con el comunicado de Sakamochi, as que
estaba seguro de que era esa hora.) Sho sac el mapa y examin la zona de la montaa norte. El camino
de la montaa solo estaba marcado por una lnea de puntos en el mapa, y el resto de aquel lugar y el aseo
pblico no estaba sealado ni dentro ni fuera de la zona que delimitaba la cuadrcula D-8.
De repente, Sho se puso tenso e inconscientemente se llev la mano a su collar metlico. De golpe,
sinti la necesidad imperiosa de volver por donde haba venido, pero
Mir con aprensin el bao, donde el ruido del chorrillo continuaba. Se encogi de hombros y
resopl levemente.
Bueno, al fin y al cabo, estamos hablando de Kazuo Kiriyama. Aun haciendo caso a la llamada de la
naturaleza, seguro que haba tenido en cuenta su posicin. La razn por la que ha mirado a todos lados
con tanta precaucin antes de salir de los arbustos donde estaba escondido era para determinar si el bao
estaba en D-8 o no. Y la posicin de Sho era aproximadamente de unos treinta metros al oeste del aseo
porttil. Kazuo estaba ms cerca de la zona prohibida que l, as que el hecho de que estuviera all, en
otras palabras, significaba que l tambin estaba a salvo. No deba perder de vista a Kazuo solo por un
miedo irracional. Eso desbaratara totalmente su plan.
As que sac el Virginia Slim que haba cogido un rato antes y se lo puso entre los labios. Luego mir
al cielo, que se iba oscureciendo poco a poco. En esa poca del ao, todava quedaban un par de horas
antes de la puesta de sol, pero el cielo que se iba oscureciendo estaba ya tindose de naranja por el
oeste, y eran escasos los jirones de diminutas nubes que haban adquirido un tono anaranjado brillante.

Qu bello! Igual que yo!


Aquella meada pareca interminable. Sho volvi a sonrer. Tienes que habrtelo aguantado durante
muchsimo tiempo, Kazuo.
An continuaba.
Oh, de verdad que necesito un pitillo. Me gustara darme una ducha, limarme las uas y prepararme
un buen destornillador, y mientras me lo bebiera despacito, tener un relajante
An continuaba.
Ay, por Dios, a ver si acaba ya. Termina de una vez, vamos, y ponte a trabajar, hombre.
Pero no paraba.
Y fue entonces cuando Sho al final frunci el ceo. Se quit el cigarrillo de la boca y se levant. Se
aproxim al aseo con premura, avanzando entre los arbustos, y entrecerr los ojos.
El sonido del chorreo continuaba. Y la puerta estaba entreabierta.
Justo entonces hubo un golpe de viento y se abri la puerta con un chirrido. Qu momento tan
oportuno.
Sho abri los ojos como platos, atnito.
En el interior del aseo haba una botella de agua, de las que les haba proporcionado el Gobierno,
colgando del techo y balancendose con el viento. Kazuo probablemente la haba pinchado con una
navaja porque de all sala un diminuto chorrillo de agua que salpicaba por todas partes, mecida por el
viento.
Sho se sinti aterrado.
Entonces vio la parte de atrs de un abrigo escolar all abajo, zigzagueando entre los rboles. Vio
aquel inequvoco peinado hacia atrs, reconocible incluso desde tan lejos y por la espalda.
Pe pero qu qu? Kazuo? Pero entonces eh pero entonces estoy
Mientras Kazuo desapareca entre la maleza, Sho oy un zumbido. Le record el sonido de un
silenciador o de un disparo amortiguado con una almohada. Le fue imposible decir si el estallido
procedi de la bomba que el Gobierno haba instalado en el collar o de la vibracin que se produjo por
todo su cuerpo.
Alrededor de cien metros abajo, Kazuo Kiriyama ni siquiera mir a su espalda cuando le ech un
vistazo a su reloj.
Siete segundos pasaban de las cinco.
QUEDAN 21 ESTUDIANTES

45

Con un leve sobresalto, Noriko abri los ojos. Eran ya ms de las siete de la tarde. Observ el techo de
la sala, ya a oscuras. Luego mir a Shuya, que estaba a su lado.
Este se levant de la silla y le retir la toalla empapada de la frente. La toc. Igual que cuando lo
haba comprobado la ltima vez, la fiebre casi haba desaparecido. Shuya sinti un enorme alivio.
Genial. De verdad.
Shuya. La voz de Noriko todava era soolienta. Qu hora es?
Las siete pasadas. Has dormido bien.
Yo
Shuya sonri.
Se te ha ido la fiebre. Shogo dijo que probablemente no sera septicemia. Solo fue un mal
resfriado. Probablemente por agotamiento.
Ya dijo Noriko, asintiendo lentamente como si ella tambin estuviera bastante aliviada. Luego se
volvi hacia Shuya. Siento haberos causado tantos problemas.
De qu ests hablando? dijo Shuya con un gesto de incomprensin. T no tienes ninguna
culpa en absoluto. Y luego le pregunt: Quieres comer algo? Tenemos arroz.
Noriko abri mucho los ojos:
Arroz?
S, espera un momento. Shogo ha cocinado un poco.
Y sali de la sala.
Shogo estaba sentado en una silla junto a la ventana, cerca de la puerta de la cocina. Las ltimas luces
del atardecer ms como sombras azules, casi de tonos ndigo entraban por la ventana, pero Shogo
estaba sentado prcticamente en la ms completa oscuridad.
Se ha despertado Noriko?
Shuya asinti.
Y la fiebre?
Est bien. Parece que ya no tiene.
Shogo le dedic un leve gesto de asentimiento y luego se incorpor, sujetando la recortada entre las
manos, como siempre. Levant la tapa de la cazuela que estaba al fuego. Shuya y Shogo ya haban comido
su racin de arroz y de sopa de miso. La sustancia de la sopa de miso procedi de algunas verduras raras
que crecan en la parte trasera de la clnica.
Se ha enfriado el arroz? pregunt Shuya.
Shogo le contest brevemente:
Espera cinco o diez minutos. Yo se lo llevar.
Gracias. Shuya regres a la sala de reconocimientos. Se sent junto a la cama y le confirm a
Noriko la buena noticia. Espera un poquito. Shogo te va a traer un poco de arroz de verdad.
Noriko hizo un gesto de agradecimiento. Luego le pregunt:
Aqu hay bao?

Ah, s. Ah fuera.
Shuya ayud a Noriko a salir de la cama. Sujetndola con el brazo, le mostr dnde se encontraba el
bao, fuera de la salita. La muchacha todava titubeaba al andar, pero definitivamente se haba
recuperado del terrible estado en el que se encontraba horas antes.
Shuya ayud a Noriko a volver a la cama despus. Cuando la chica se sent en el borde de la cama,
Shuya le rode los hombros con una manta, del mismo modo que la seorita Anno haba hecho con l en
la Casa de Caridad cuando era un muchacho.
Cuando hayas comido algo dijo Shuya mientras una las puntas de la manta, podrs dormir
otro poco. Vamos a tener que abandonar este lugar hacia las once de la noche.
Noriko mir fijamente a Shuya. Sus ojos todava parecan un poco desenfocados.
Quieres decir que?
Shuya se lo confirm.
S, a las once se convertir en zona prohibida.
Era parte del comunicado que Sakamochi haba efectuado a las seis de la tarde. Tambin quedaban
prohibidas las zonas G-1 a las siete e I-3 a las nueve. Eso inclua el extremo suroeste y la cara
septentrional de la zona montaosa del sur. Dado que resultaba muy difcil asegurar exactamente dnde
acababan y empezaban los lmites de las zonas prohibidas, toda la orilla suroeste de la isla quedaba fuera
del rea de seguridad.
Noriko hundi la mirada hacia sus rodillas y se toc la frente bajo el flequillo.
He estado durmiendo como una idiota.
Shuya alarg el brazo y toc a Noriko en el hombro.
No digas tonteras. Lo mejor que has podido hacer es dormir. Y necesitas descansar an ms.
Tranquila.
Pero Noriko levant la mirada y le pregunt:
Aparte de Kaori Ha muerto alguien ms?
Shuya hizo una mueca de desagrado. Y luego asinti:
Takako, Sho y Kazushi.
De acuerdo con el comunicado de Sakamochi, los cuatro haban muerto durante las seis horas
posteriores al medioda. Ya solo quedaban veintin estudiantes. Solo haban transcurrido dieciocho horas
desde que comenzara el juego, y la clase B del tercer curso del instituto de Shiroiwa ya se haba visto
reducida a la mitad.
Y una cosa ms haba dicho Sakamochi con un incomprensible entusiasmo, Sho Tsukioka cay
por encontrarse en una zona prohibida. As que andad con ojo.
Sakamochi no dijo dnde haba muerto Sho, y Shuya no recordaba haber escuchado ninguna gran
explosin por la tarde. Al mismo tiempo, no se imaginaba ninguna razn por la que Sakamochi les
hubiera mentido al respecto. Aquel muchacho, tan grande y de aspecto tan tosco, que actuaba de aquel
modo tan extrao y afeminado, Zuki, del clan Kiriyama, haba sido cazado en una zona prohibida. El
resultado: su cabeza haba saltado por los aires. Excepto su mandams, todo el clan Kiriyama haba
desaparecido.
Shuya pens en decrselo a Noriko, pero despus de ver lo angustiada que pareca, decidi no
hacerlo. Dudaba que compartir cualquier informacin sobre el hecho de que a un muchacho le hubieran

volado la cabeza tuviera efectos favorables en la recuperacin de Noriko.


Entiendo dijo la chica calmadamente, y luego aadi: Gracias por esto y comenz a
quitarse el abrigo que Shuya le haba prestado.
Qudatelo.
No, ya estoy bien.
Shuya cogi su abrigo y volvi a colocar la manta por encima de los hombros de Noriko.
Shogo no tard en llegar. Como un camarero, traa una bandeja redonda llena de cuencos sobre la
palma de una sola mano. El vapor se elevaba de los boles. Mientras depositaba la bandeja, dijo:
Aqu tiene, seora.
Shuya dijo entre risas:
Vaya, as que tiene servicio de habitaciones?
Bueno, la comida no es exactamente un lujo. Sin embargo, espero que est bien. Shogo dej la
bandeja sobre la cama y le acerc los cuencos.
Noriko observ uno y pregunt:
Sopa?
Oui, madame contest Shogo en un francs que a Shuya le pareci muy formal y natural.
Gracias dijo Noriko al tiempo que coga la cuchara. Se llev el cuenco a los labios y dio un
sorbito. Est deliciosa y exclam: Tiene huevo!
Shuya mir entonces a Shogo.
Es el men especial del da, seora.
Dnde lo has encontrado? pregunt Shuya. Toda la comida fresca de la nevera estaba podrida,
probablemente porque el Gobierno haba desplazado a los civiles haca bastante tiempo. El resto de las
casas seguramente estaban en las mismas condiciones.
Shogo mir de reojo a Shuya y sonri.
Encontr una casa en la que haba una gallina. Pareca que no le haban dado de comer desde haca
das y estaba muy dbil.
Shuya protest:
Cuando t y yo comimos la sopa, no not los huevos
Shogo levant las cejas.
Solo encontr uno, lo siento. Soy ms amable con las chicas. Soy as.
Shuya ahog unas risillas.
Shogo regres a la cocina y trajo t. Shuya y l se tomaron un t mientras Noriko se terminaba su
comida. El t desprenda una suave dulzura y un aroma nostlgico y agradable.
Maldita sea gru Shuya. Es como si todo fuera genial, los tres aqu sentados as
Shogo sonri y dijo:
Luego har un poco de caf. T prefieres t, Noriko?
Con la cuchara todava en la boca, Noriko sonri y asinti.
Oye, Shogo Shuya tena algo que decirle. Por supuesto, el hecho era que todava se
encontraban en aquel juego mortal, pero ahora que pareca que Noriko se estaba recuperando, empezaba
a sentirse un poco sentimental. Un da los tres tomaremos juntos un t. Estaremos en el porche de una
casa y disfrutaremos de los cerezos en flor.
Aquello pareca bastante improbable. Sin embargo, Shogo hizo una mueca de humorstico desprecio y

dijo:
Vaya, yo crea que eras un rocker. Hablas como un abuelo.
Ya lo s. No eres el primero que me lo dice.
Shogo se rio para sus adentros. Shuya se rio de buena gana, y tambin Noriko.
Cuando esta se termin la cena, dijo:
Gracias.
Shogo recogi los cuencos y seal la taza de t de Shuya, que ya haba terminado.
Shogo dijo Noriko, ahora me encuentro totalmente bien. Muchas gracias, de verdad. Siento
mucho los problemas que os he causado.
Shogo sonri y contest.
De rien, pero parece que el antibitico no era necesario.
No. Ya s que suena un poco raro, pero creo que me hizo sentir lo suficientemente segura para
poder dormir.
Shogo sonri de nuevo.
Bueno, podas tener septicemia. En cualquier caso, deberas descansar un poco ms. Tranquila.
Luego Shogo se dirigi a Shuya: Te importa si yo tambin duermo un poco?
Shuya estuvo de acuerdo.
Ests cansado?
No, no mucho, pero es mejor dormir cuando se puede. Una vez que salgamos de aqu, me quedar
despierto toda la noche. De acuerdo?
S, vale.
Shogo hizo un gesto de asentimiento, cogi la bandeja y se la llev al pasillo.
Shogo, deberas dormir aqu dijo Noriko, sealando la otra cama de la salita de reconocimiento.
Shogo se volvi desde la puerta y sonri como si estuviera diciendo No, gracias.
No quiero entrometerme entre vosotros dos. Dormir en el sof de esa habitacin. E indic la
salita de espera con la cabeza, y aadi: Por favor, sed considerados con los vecinos si os enrollis.
En la penumbra de la habitacin, Shuya pudo ver cmo Noriko se pona como un tomate.
Shogo abandon la estancia. Al otro lado de la puerta entornada, Shuya oy cmo iba a la cocina y
luego pasaba a la sala de espera. Todo qued en silencio.
Noriko esboz una sonrisa y dijo:
Shogo es muy divertido.
Fuera por la comida o por cualquier otra razn, su rostro pareca ms animado.
S Shuya sonri tambin. Hasta ahora nunca haba hablado con l, pero me recuerda un
poco a Shinji.
No se parecan fsicamente en absoluto, pero el modo directo de hablar de Shogo y su capacidad para
mantener el sentido del humor a pesar de todo le recordaba un poco a El Tercer Hombre. Por no
mencionar que era la viva imagen de todo lo contrario al buen estudiante y, sin embargo, se las arreglaba
para ser increblemente inteligente y digno de confianza.
Noriko estaba de acuerdo.
Sabes?, tienes razn. Totalmente luego murmur: Me pregunt dnde estar Shinji.
Shuya inspir profundamente. Se haba estado preguntando si habra algn modo de ponerse en

contacto con l, pero dadas las condiciones en que se encontraba Noriko, no poda permitirse el lujo de
intentar nada.
S, si al menos estuviera con nosotros
Con Shinji y Shogo de su lado, Shuya pensaba que ninguno de ellos sera abatido. Y si Hiroki
Sugimura estuviera con ellos, ya no tendran nada que temer y seran invencibles.
Todava me acuerdo del partido entre clases dijo Noriko mirando al techo. No este ao, sino
el pasado. La final. Shinji estaba solo contra la clase D, que tenan cuatro estudiantes en el equipo de
baloncesto del insti. Nuestra clase estaba treinta puntos abajo, pero entonces llegaste t de tu partido de
bisbol, y juntos empezasteis una increble remontada.
S asinti Shuya. Se dio cuenta de que Noriko empezaba a mostrarse ms habladora. Era una
buena seal. Eso fue lo que pas
Yo estaba all, animando. Cuando ganamos, Yukie estaba saltando y gritando.
S
Shuya tambin se acordaba, porque Noriko, que siempre haba sido muy reservada, estaba dando
gritos y animando a voces. Yoshitoki Kuninobu estaba apartado de Noriko y las dems. Shuya vio a
Yoshitoki, saltando, agitando las manos y haciendo la seal del demonio. Eran gestos muy tmidos, pero
aquella demostracin de apoyo de Yoshitoki conmovi a Shuya ms que todo el gritero de Noriko y el
resto de las chicas.
Yoshitoki
Shuya se volvi para mirar a Noriko, y entonces se dio cuenta de que estaba llorando. Alarg la mano
hacia ella, cogindola del hombro, y le pregunt:
Qu ocurre?
Oh dijo entre callados hipidos Noriko, me haba prometido que no llorara, pero
entonces he pensado en lo maravillosa que era nuestra clase
Shuya asinti. Puede que fueran los ltimos vestigios de la fiebre o quiz se debiera a los
medicamentos, pero Noriko pareca estar en un estado de hipersensibilidad emocional. Le sujet el
hombro con la mano hasta que dej de llorar.
Al final, Noriko dijo:
Lo siento Se enjug las lgrimas y luego aadi: No te lo dije porque poda acabar
molestndote
A qu te refieres?
Noriko mir a Shuya a los ojos.
Sabas que haba un montn de chicas colgadas por ti?
El tema de conversacin result tan inesperado que Shuya no pudo evitar una mueca de sorpresa.
De qu ests hablando?
Pero Noriko continuaba, con el rostro mortalmente serio.
Megumi y Yukiko tambin, creo.
Shuya inclin la cabeza como si estuviera confuso. Megumi Eto y Yukiko Kitano. Dos de las
estudiantes que ya no estaban participando en el juego.
Ellas. Sera adecuado hablar de ellas en pasado?. Qu les pasaba a esas dos chicas?
Noriko levant la mirada hacia Shuya y dijo calladamente:
Las dos estaban coladas por ti.

El rostro de Shuya se qued petrificado. Titube un poco y luego aadi:


De verdad?
Aj dijo Noriko, apartando la mirada de Shuya, y asinti. Entre las chicas sabemos esas
cosas. Solo quera que pensaras con cario en ellas. Y aadi: La verdad es que no s si debera
decirte eso ahora, dada mi propia situacin
Shuya se represent un tanto turbiamente los rostros de Megumi Eto y Yukiko Kitano. No fue ms que
una imagen muy vaga. Como unos leves trazos de ambas.
Vaya resopl. Y luego dijo: Ojal me lo hubieras dicho despus de salir de aqu.
Lo siento. Te ha sorprendido?
S un poco.
Noriko volvi a inclinar la cabeza.
Pero pens que debas saberlo, por si mora.
Shuya levant la mirada. Se apret la mueca izquierda con la otra mano.
Mira, por favor, eso ni lo pienses. Estaremos juntos hasta el final. Vamos a salir de esta.
Noriko se asust un poco ante la repentina intensidad de Shuya.
Lo siento.
Oye
Qu?
La verdad es que yo tambin s de alguien que estaba colado por ti.
Ahora fue Noriko la que mir a Shuya boquiabierta y con los ojos como platos.
En serio? Por m? lo dijo inocentemente, pero la expresin de su rostro se desvaneci rpido.
Shuya vio la difusa luz de la ventana reflejada como un oscuro rectngulo en sus pupilas. Noriko le
pregunt: Era un compaero de clase?
Shuya neg con la cabeza. Mientras recordaba aquella amable mirada, pens: Mierda, qu
agradable y hermoso habra sido estar agobiados por un tringulo romntico en el que estuviera envuelto
un amigo de toda la vida. Pero eso ya nunca suceder. No, seor. Sencillamente, no ocurrir.
No.
Noriko pareci un tanto aliviada cuando baj la mirada y se qued observando las rodillas bajo su
falda, y murmur:
Entiendo Luego levant la mirada y dijo: Y quin poda ser? Yo no perteneca a clubes ni
a equipos. Y no tena amigos en otras clases.
Shuya neg con la cabeza.
Ahora no te lo dir. Lo har cuando salgamos de aqu.
Noriko pareci un poco escptica sobre aquel asunto, pero no sigui con el tema.
Despus de permanecer en silencio durante un rato, Shuya se qued mirando el techo. Aunque se
supona que era obligatorio el orden y la higiene en la clnica, la luz del fluorescente que colgaba del
techo estaba llena de polvo y las luces no funcionaban. No podan encenderlas aunque quisieran.
Megumi-san dijo Shuya, aadiendo el educado san a su nombre. Los chicos pueden ser as de
volubles. Y Yukiko-san. Si es verdad, qu les atraera de m?
Ya casi estaban totalmente a oscuras, pero Noriko pareca estar sonriendo un poco.
Te importa si te digo mi opinin?

Claro que no.


Noriko inclin la cabeza.
Todo.
Shuya empez a rerse contenidamente y neg con la cabeza.
Qu quieres decir?
Eso es lo que pasa cuando ests enamorado de alguien Noriko de repente pareci ponerse seria
. No es eso lo que sentas por aquella chica?
Shuya pens en el rostro de Kazumi Shintani. Medit sobre ello. Dud, pero crey que deba ser
sincero.
S, algo as.
Si no fuera as, no sera verdad dijo Noriko, como si se estuviera divirtiendo. Dej escapar una
risa callada.
Qu?
Estoy celosa. Incluso en esta situacin, sigue siendo difcil.
Shuya intent vislumbrar su rostro, apenas discernible ya en la total oscuridad, y dud si deba
decrselo, pero al final decidi que tena que ser sincero con ella.
Entiendo perfectamente a ese chico que estaba colgado por ti.
Noriko levant la mirada. Puede que sus cejas bien definidas temblaran un poco en la oscuridad. Sus
labios parecan formar una sonrisa levemente melanclica.
Eres muy guapa dijo Shuya.
Es agradable orlo, aunque no sea cierto.
Pero lo es.
Puedo pedirte un favor?
Shuya abri mucho los ojos, como si le estuviera respondiendo: S, qu quieres?, pero no estaba
seguro de que Noriko hubiera visto su gesto. Ella se inclin entonces hacia delante, y ligera y
cariosamente, puso sus manos en los brazos de Shuya, apoyando la cabeza en su hombro. Su melena roz
la mejilla y la oreja de Shuya.
Se quedaron as en silencio, durante un buen rato, hasta que la oscuridad que haba al otro lado de la
ventana pareci iluminarse con la luz de la luna.
QUEDAN 21 ESTUDIANTES

46

Antes de que el atardecer se convirtiera en noche cerrada, Hirono Shimizu (la estudiante nmero 10)
sali de entre los arbustos donde haba estado escondida y empez a avanzar hacia el oeste. Era
insoportable. Su cuerpo arda, como si estuviera caminando por un desierto bajo un sol ardiente.
Agua.
Necesitaba agua.
Kaori Minami le haba disparado en el brazo izquierdo, arriba. Despus de arrancarse la manga de su
uniforme marinero, empapada en sangre, descubri que la bala le haba atravesado el brazo. El orificio
de salida tena muy mala pinta. Pareca que la bala le haba desgarrado arterias importantes. Se haba
atado el trozo de tela del uniforme en torno al brazo como un vendaje y pareca haber detenido la
hemorragia de momento. Pero luego la herida haba comenzado a arderle y la sensacin se haba
extendido por todo su cuerpo. El dolor inicial haba sido reemplazado por un calor insoportable. Para
cuando Sakamochi haba hecho su comunicado a las seis de la tarde, Hirono ya se haba terminado toda
su racin de agua. Despus de matar a Kaori, haba corrido desesperadamente unos doscientos metros,
huyendo de Shuya, y se haba escondido entre los arbustos, pero haba gastado un montn de agua
limpindose la herida, de lo cual se arrepenta ahora profundamente.
Casi haban transcurrido dos horas desde entonces. Durante mucho rato haba estado sudando
profusamente bajo su uniforme, pero ahora haba dejado de hacerlo. Muy probablemente estaba al borde
de la deshidratacin. En otras palabras, al contrario que Noriko Nakagawa, Hirono s estaba sufriendo
una infeccin por septicemia. Y como no se haba desinfectado la herida, esta se haba expandido
rpidamente. Por supuesto, ella no tena modo de saberlo.
Lo nico que saba era que necesitaba agua.
Mientras atravesaba cautelosa los verdes bosques de la montaa, la cabeza de Hirono le daba vueltas
a un odio incesante hacia Kaori Minami. Su estado febril y su sed no hacan sino aumentar aquellos
sentimientos.
Hirono Shimizu no tena ninguna intencin de fiarse de nadie en aquel juego. Naturalmente, haba
estado muy unida a Mitsuko Souma desde siempre, y segn la numeracin escolar, preceda
inmediatamente a esta. As que si se las hubiera arreglado para evitar a Hiroki Sugimura, que sali entre
ellas, podra haberse encontrado con ella, pero haba decidido no esperarla, porque saba lo espantosa
que era Mitsuko en realidad. Como cuando Mitsuko se ocup de la jefa de una banda femenina de otra
escuela (que por aquel entonces se haba convertido en la amante de un gnster yakuza). Aquella chica
acab atropellada por un coche y sus heridas casi resultaron fatales. Mitsuko no coment aquello con
nadie, pero Hirono saba que le haba encargado a un to que lo hiciera. Haba un montn de tos que
estaban deseando hacer cualquier cosa por Mitsuko.
Si Hirono hubiera decidido reunirse con Mitsuko, esta probablemente la habra utilizado a su placer
para, al final, pegarle un tiro por la espalda. Aunque la indescifrable Yoshimi Yahagi, que tambin
formaba parte del grupo, tal vez se fiara de Mitsuko, Hirono no quiso hacerlo. (Por cierto, eso le
recordaba que Yoshimi estaba muerta e Hirono tena el presentimiento de que haba sido Mitsuko quien

la haba matado.)
No poda imaginarse findose de nadie ms de la clase. Los nicos que actuaban con cabeza eran los
que ahora no se lo pensaran dos veces antes de matar a los dems. Puede que solo tuviera quince aos,
pero haba aprendido mucho.
Al mismo tiempo, no estaba precisamente emocionada por tener que cargarse a sus compaeros de
clase. Haba estado metida en la prostitucin y las drogas, y siempre se estaba peleando con sus padres,
que la trataban como un caso perdido, pero el asesinato era tab. Por supuesto, las reglas del juego lo
permitan, as que matar no era un crimen en esas circunstancias pero aunque haba hecho algunas
cosas feas, nunca haba hecho dao a otras personas. Aunque se haba prostituido, frente a otras chicas
que se supona que eran muy formalitas (aunque ella saba que hacan lo mismo con citas por telfono, y
Mayumi Tendo era de esas), al menos ella iba de cara y sin remilgos, trabajando con profesionales a
travs de su relacin con Mitsuko Souma. Respecto a las drogas, qu haba de malo en tomar lo que le
pareciera bien? Y, por otra parte, los grandes almacenes no se iban a arruinar porque les birlara algunos
cosmticos. Tenan un montn de dinero en los bancos. S, tambin abusaba de chicas, pero se lo
merecan. Y respecto a sus peleas con estudiantes de otras escuelas, todas saban que salan a darse caa
las unas a las otras y lo que se iban a encontrar. Es decir, vamos, ta, madura un poco. En cualquier
caso, no era el tipo de chica que fuera por ah asesinando a gente. Saba que eso era demasiado.
Pero, pero
Pero la cosa era diferente si se trataba de defenderse. Y si acababa sobreviviendo en aquel juego,
abrira una botella de champn para celebrarlo. O si con el correr del tiempo mora bueno, sus ideas
no eran muy claras en este punto. En fin, no haba nada que pudiera hacer al respecto.
Al final acab escondindose en la casa donde horas despus acabara manteniendo un tiroteo con
Kaori Minami.
Una vez que rastre los alrededores y vio que no haba nadie, se acomod en la granja. De vez en
cuando echaba un vistazo por la ventana, y una de esas ocasiones, para su consternacin, vio la sombra
de alguien en el cobertizo que haba cerca del camino.
Unos minutos despus, decidi abandonar la casa. (Era una especialista en largarse de casa.) No
poda soportar la idea de que hubiera alguien cerca de ella. No haba una entrada trasera, as que salt
por la ventana ms alejada del cobertizo.
Kaori estaba mirando por la puerta del cobertizo y, de repente, le dispar a Hirono, que no le haba
hecho nada. Kaori le dio en el brazo e Hirono estuvo a punto de caer al suelo. De algn modo consigui
mantenerse en pie y, por vez primera en su vida, apunt con una pistola y dispar a una persona. Luego
permaneci pegada a la pared de la casa. Entonces fue cuando apareci Shuya Nanahara.
Menuda zorra. Siempre actuando con esa carita de inocente, con su ciega devocin a sus dolos
poperos, y luego de repente resulta que tiene la sangre fra de apretar el gatillo contra m. Pues vale, voy
a acabar con esto. (En defensa propia, claro. El veredicto del jurado sera 12 a 0 a mi favor, sin
problemas.) Y si los dems son como esta, tendr que ser implacable, me parece.
Entonces Hirono pens en Shuya Nanahara. Al menos no le haba apuntado con la pistola lo cual le
permiti dispararle a Kaori. Al parecer haba dicho que estaba con Noriko.
Shuya Nanahara y Noriko Nakagawa. Estaban saliendo? Jams lo hubiera pensado. Estarn
intentando escapar?
Hirono automticamente sacudi la cabeza para quitarse aquella idea del pensamiento.

Ridculo. Nada poda ser ms arriesgado que estar con otra persona en esas circunstancias. Si estabas
en un grupo, bueno, vale, era culpa tuya si alguien te pegaba un tiro por la espalda. Adems, de todos
modos era imposible escapar.
Hirono no pudo ver a Noriko Nakagawa, pero si Shuya le haba dicho la verdad, no tardara en
pegarle un tiro a Noriko. O a lo mejor ella se lo pegaba a l. Y si alguno de los dos consegua sobrevivir
al final, entonces Hirono acabara cargndoselo. Pero justo ahora eso importaba poco en comparacin
con sus ansias inaplazables
Agua.
Antes de que pudiera darse cuenta, haba cubierto una notable distancia. La tenue luz solar en el cielo
de poniente acab por desaparecer. El cielo sobre su cabeza era ahora de color negro azabache, y la
luna, llena como la pasada noche, cuando haba comenzado el juego, brillaba con un halo de misterio,
derramando una plida luz azul sobre la isla.
Sujet con fuerza el revlver con el que haba matado a Kaori Minami, un Smith & Wesson del 38,
especial para el ejrcito y la polica. Mantena la cabeza gacha y corra entre los rboles todo lo que
poda, sin aliento. Luego lentamente asom la cabeza entre los arbustos. Haba una casa, ms all de una
pequea granja. Hirono se encontraba cerca de la montaa del norte. Haba un terrapln al otro lado de la
casa. Hacia la izquierda haba varias granjas y, ms all, dos o tres casas parecidas. Luego el terreno se
empinaba hacia las montaas del sur. Segn el mapa, cerca de aquellas montaas se supona que haba
una carretera relativamente ancha que cruzaba de parte a parte la isla. As que, dada la posicin de las
montaas, Hirono supuso que probablemente estaba cerca de la orilla occidental de la isla. Igual que
haba hecho antes de moverse, comprob su posicin para asegurarse de que no estaba en una zona
prohibida.
Hirono hizo todo lo posible por olvidarse de la sed y observ con cuidado la casa ms cercana. La
zona estaba completamente tranquila y en silencio.
Permaneci agachada y cruz el prado de una granja. La zona que rodeaba la casa pareca
ligeramente elevada respecto al resto de la isla. Hirono se detuvo junto a la granja y, despus de mirar
atrs, volvi a escudriar la casa. Era la tpica estructura, una granja vieja de un solo piso. Pero, a
diferencia de la casa anterior en la que haba estado escondida, la techumbre tena tejas. Un camino sin
pavimentar recorra la parte izquierda de la granja. Haba una camioneta aparcada frente a la casa.
Tambin vio una motocicleta y una bici.
En la primera casa donde haba estado escondida Hirono, no haba agua corriente. En esta la cosa no
sera muy distinta, pens. La chica mir a su derecha y a su izquierda, y descubri un pozo en un extremo
de la fachada principal. Incluso tena una polea de la que seguramente colgaba un cubo. Haba unos
mandarinos delgados y frondosos rodeando el pozo. Tenan las ramas bastante altas, as que pudo
cerciorarse de que no haba nadie escondido bajo los rboles.
Como no poda utilizar el brazo izquierdo, se remeti la pistola en la cintura de la falda, por la parte
delantera. Luego avanz a tientas junto a la casa bajo la luz de la luna.
Encontr una buena piedra y la lanz hacia arriba. Trazando una parbola, la piedra cay contra el
tejado. Chasque varias veces entre las hileras de tejas y volvi a caer al suelo con un golpe sordo.
Hirono se aferr a la pistola y esper. Comprob la hora de su reloj. Luego esper nuevamente.
Transcurrieron cinco minutos. No apareci nadie ni por las ventanas ni en la puerta principal. Hirono

avanz rpidamente y corri hacia el pozo. Estaba mareada de sed y fiebre.


El pozo no era ms que un cilindro de cemento de unos ochenta centmetros de altura. Hirono se
aferr al brocal del pozo.
En su interior pudo distinguir un pequeo crculo brillante a unos seis o siete metros de profundidad:
el reflejo de la luna. Su propia sombra tambin se recort en el crculo. Era agua.
Ah, no est seco
Hirono volvi a meterse el revlver en la cintura de la falda y se quit de encima con la mano
derecha la mochila, que cay al suelo. Entonces cogi la cuerda rada que colgaba de la polea.
A medida que tiraba de la cuerda, un pequeo cubo apareci en la superficie del agua. Hirono tir
frenticamente de la cuerda. El travesao del pozo contaba con aquella vieja polea que permita sacar el
agua con dos cubos. Tena el brazo izquierdo demasiado embotado para poder moverlo, pero tras cada
tirn sujetaba con el codo la cuerda contra el brocal del pozo y se las arregl para subir el cubo hasta
arriba.
El cubo finalmente lleg a la boca del pozo. Hirono sujet la cuerda una vez ms con el codo, agarr
el asa del cubo y lo coloc en el brocal. Era agua. El cubo vena rebosante de agua. No le import si al
final acababa sentndole mal. Su cuerpo necesitaba agua en ese momento, ya.
Pero entonces descubri algo y dej escapar un pequeo grito.
Haba una diminuta rana nadando en el agua. A la luz de la luna vio sus pequeos y redondeados
ojillos y su gelatinoso cuerpecillo. (A plena luz del da, su color habra sido de un repugnante verde
fluorescente o un marrn sucio.) Era el animal que ms asco le daba, y la simple visin de su pegajosa
piel era suficiente para que le entraran escalofros.
Hirono hizo todo lo posible por sobreponerse al asco. No tena fuerzas para volver a sacar un cubo
de agua otra vez. Tena ya una sed insoportable. Tendra que librarse de aquel renacuajo y luego
La rana escal hasta el borde del cubo y salt hacia Hirono. Esta dej escapar un breve gritillo y se
gir, agitando su cuerpo y manoteando, como si aquello fuera una cuestin de vida o muerte.
Simplemente, no poda soportar las ranas. De alguna manera consigui al fin deshacerse de ella pero
su mano derecha solt el cubo, que de repente volvi a caer al fondo del pozo con una violenta
salpicadura y ya.
Hirono dej escapar un lamento y mir en direccin a la rana. La matar. Matar a esa puta rana.
Entonces fue cuando algo atrajo su atencin.
Vio una figura negra, con un abrigo de estudiante, inmvil como a cuatro o cinco metros de ella.
Hirono le haba estado dando la espalda a la casa. Ahora vio que la puerta trasera, justo detrs del
recin llegado, estaba entornada.
Con aquella silueta congelada ante ella, Hirono repentinamente rememor un recuerdo infantil
aquel juego en el que te tienes que quedar quieto cuando la persona que la lleva se da la vuelta Pero,
bueno, eso era irrelevante. Lo relevante era que aquel chico delgado, bajito y feo ahora que lo
pensaba, era casi como una rana era Toshinori Oda (el estudiante nmero 4) y sostena un objeto
delgado y flexible, como una cinta, con ambas manos. Hirono distingui al final que era un cinturn.
Ahora lo vea. Toshinori Oda, el hijo privilegiado del presidente de una empresa, cuya casa estaba
situada en el barrio ms rico de la ciudad. Se deca que era bueno tocando el violn. (Al parecer haba
ganado algn concurso.) Un chico pretencioso, de alta cuna, callado. Y ese chico estaba ahora
Intentando matarme!

Como si la pausa de una imagen de vdeo congelada se hubiera liberado de repente, Toshinori se
adelant, haciendo ondular su cinto, y corri hacia Hirono. Aquella enorme hebilla centelle a la luz de
la luna. Poda despellejar a cualquiera con un golpe. La distancia entre ellos no superaba los cuatro
metros.
Suficiente.
La mano derecha de Hirono busc su pistola. Sinti el tacto de la culata, para entonces ya familiar.
Toshinori estaba ya justo delante de ella. Dispar. Tres veces seguidas.
Los tres tiros le dieron en el estmago. Hirono vio cmo el abrigo escolar se abra en dos.
Toshinori gir sobre s mismo y cay de bruces. Levant una nube de polvo y se qued all, inmvil.
Hirono volvi a embutirse el revlver en la cintura de la falda. El cargador ardiendo le quemaba en
la barriga, pero no se preocup por eso. Ahora mismo lo importante era el agua.
Cogi su mochila y entr en la vivienda. Haba sido una idiota, dndole la espalda a la casa, pero
ahora ya no tena que comprobar que estuviera desocupada. Y poda beberse el agua de Toshinori.
Medit bien si usar o no la linterna, pero result que la mochila de Toshinori estaba tirada justo al
lado de la puerta trasera, Hirono se agach y abri la cremallera con la mano derecha.
Haba varias botellas de agua. Una de ellas no haba sido abierta y la otra estaba medio llena. Sinti
un alivio infinito.
Todava de rodillas, Hirono desenrosc el tapn de la botella medio llena y coloc sus labios en la
embocadura, tragando el contenido mientras levantaba la botella hacia el techo. Aaaah! No era
aquello un beso indirecto al chico que haba intentado matarla y que, encima, estaba muerto? Bueno,
qu ms daba. Preocupaciones como aquella ahora eran tan lejanas como los trpicos o el Polo Norte. O
la luna. Aqu Armstrong. Un pequeo paso para el hombre
Engull el agua. Estaba deliciosa. Sin duda. El agua nunca le haba sabido tan rica. Aunque estaba un
poco caldosa, le pareci agua helada mientras bajaba por su garganta y se derramaba en su estmago.
Estaba buensima.
Vaci la botella casi de inmediato. Luego inspir profundamente.
Algo se enroll en su garganta, por encima del collar metlico. Empez a ahogarse
Mientras forcejeaba con la mano derecha, la nica que poda utilizar, para liberarse del objeto que
estaba estrangulando su garganta, consigui volver la cabeza. Junto a su rostro vio la cara tensa del
muchacho. Era Toshinori Oda, el chico al que acababa de pegar tres tiros!
Le cost varios segundos darse cuenta de qu era lo que la estaba asfixiando. Era el cinturn de
Toshinori.
Pero cmo cmo cmo puede estar vivo este to?
El oscuro interior de la casa se estaba volviendo rojo. Intent liberarse del cinturn con la mano
derecha sus dedos sangraron cuando se le desgarraron las uas.
Vale, mi pistola
Hirono intent alcanzar su arma, remetida en la parte delantera de su falda.
Pero un zapato de piel cara la pate y se escuch un crujido. Ahora su brazo derecho estaba tan
entumecido como el izquierdo. El cinturn se relaj durante un instante pero luego volvi a tensarse
otra vez con ms fuerza. Hirono ya no poda aferrarse al cinturn, y, en vez de eso, agit su brazo roto,
intentando golpear a Toshinori con el miembro retorcido.

Fue solo cuestin de segundos. El brazo qued colgando sin fuerza. Aunque no jugaba en la misma
divisin que Takako Chigusa o Mitsuko Souma, se consideraba a Hirono como una chica bastante
atractiva, y tena el llamativo aspecto de una estudiante mayor, de bachillerato o de universidad. Pero
ahora su rostro estaba inflamado por la congestin de la sangre, y su lengua haba adquirido dos veces su
tamao y colgaba hacia fuera por el centro de la boca.
No obstante, Toshinori Oda segua apretando fuerte la garganta de Hirono. (Por supuesto, no olvidaba
mirar de vez en cuando a su alrededor.)
Despus de unos cinco minutos o as, Toshinori retir finalmente el cinturn del cuello de Hirono. La
muchacha asfixiada cay hacia delante, al suelo. Se oy un sonido crujiente y almohadillado. Algn hueso
de la cara de Hirono o del cuello se le habra roto. Su pelo punki, que haba permanecido tieso hasta ese
momento, ahora se desperdigaba por todas partes y se confunda en la oscuridad. Solo la nuca, por
encima del collar metlico y el cuello de su trajecito marinero, y el brazo izquierdo con el vendaje eran
las nicas partes de su cuerpo que resplandecan en blanco.
Toshinori Oda jade durante un buen rato, mientras permaneca all inmvil y confuso. Todava le
dola el estmago, pero ya no tanto. Cuando abri por primera vez su mochila, no tena ni idea de lo que
era aquel extrao chaleco, tan gordo y pesado. Pero funcionaba exactamente como deca el manual. Era
asombroso lo que un chaleco antibalas poda hacer.
QUEDAN 20 ESTUDIANTES

47

Para entonces la zona ya casi estaba en la ms absoluta oscuridad, pero gracias a la luna, casi llena, el
collado en el que se encontraban ofreca unas amplsimas vistas sobre el ocano. Las islas del Mar
Interior de Seto parecan flotar en las negras aguas, pero no haba en absoluto luces de barcos por los
alrededores, debido a la prohibicin gubernamental de pasar por la zona. Las patrulleras tampoco
estaban a la vista porque vigilaban con las luces apagadas.
Shinji haba visto aquello antes, pero desde una posicin ms baja, cuando sali de la escuela. Por
supuesto, no era ni el momento ni el lugar para hablar de unas bonitas vistas.
Vale, muy bien murmur Shinji; se meti la pistola en el cinturn y fue el primero en subir por
la roca. Luego le ofreci la mano a Yutaka, que estaba sin aliento, tras haber subido la colina (y por la
amenazadora tensin de ser atacados en la oscuridad), pero consigui agarrar la mano de Shinji y se
esforz por subir la roca.
Se tumbaron boca abajo y miraron hacia abajo desde el risco.
Oscuras manchas de bosques se esparcan a sus espaldas y, por delante, una parpadeante lucecilla
temblaba en el edificio de la escuela, donde estaba Sakamochi. Apenas se distingua un leve resplandor,
debido a que las ventanas se haban sellado con aquellas planchas metlicas. El edificio estaba
aproximadamente cien metros ms abajo de donde estaban mirando los chicos. El sector de la escuela, G7, segua prohibido, as que les volaran la cabeza si se acercaban ms, pero por ahora se encontraban a
una distancia segura. Utilizando marcas de navegacin con su brjula y el mapa antes de que se pusiera el
sol, Shinji consigui establecer con cierta precisin la disposicin del terreno. La escuela, en el sector
G-7, estaba junto al lmite del sector F-7, donde Shinji y Yutaka se encontraban en ese momento, y segn
el mapa, la distancia ms corta al lmite era aproximadamente de ochenta metros. Adems, en el
comunicado de las seis de la tarde en el que se dijeron las zonas prohibidas, ni el F-7 ni el H-7, que
rodeaban la escuela, estaban incluidos.
Aquello le record el aviso de Sakamochi, segn el cual a Sho Tsukioka lo haban cazado en una zona
prohibida. Era un incordio, un marica (Vamos, Shinji, salgamos a dar una vuelta), y aunque
precisamente en ese momento Shinji no se poda ocupar de nadie ms, lo sinti un poco por Sho, cuya
cabeza probablemente habra saltado por los aires con la bomba. Se pregunt dnde habra ocurrido.
Tambin sinti una punzada de remordimiento por la muerte de Takako Chigusa. Era la chica ms
guapa de la clase (de acuerdo con el gusto de Shinji, claro), y an ms, haba sido amiga de Hiroki
Sugimura desde la ms tierna infancia. Contrariamente a lo que pensaba la mayora de la clase que
eran pareja, Hiroki y Takako no salan juntos (el propio Hiroki se lo haba contado a Shinji). En todo
caso, aquel comunicado debi de haber sido una verdadera conmocin para Hiroki.
Hiroki dnde demonios ests?
Shinji decidi concentrarse en el presente. Examin cuidadosamente la escuela que tenan all abajo
y la orografa circundante. Tendran que lanzar una cuerda desde donde se encontraban, hacia la escuela,
y pasarla a la zona del otro lado. Ahora que tena delante una vista general de la zona, se dio cuenta de la
gran distancia que tendran que cubrir.

Observando la dbil luz que se escapaba por las rendijas de las ventanas selladas con planchas
metlicas, Shinji pens: Maldita sea All era donde estaban Sakamochi y sus hombres. Era la hora
de cenar. Perfectamente podan estar comiendo fideos udon fritos. (Pens en el udon frito porque era su
comida favorita. Su to sola hacrsela cuando acoga a Shinji en su pequea casa de una sola estancia, y
eso era lo que deseaba de mala manera comer en ese momento.) Cabrones.
Shinji y Yutaka ya tenan lo que necesitaban.
Aunque no estaba sealada en el mapa (pues apareca solo como un punto azul), Shinji consigui
encontrar una cooperativa agrcola cerca de la carretera que cruzaba la isla de parte a parte. El edificio
tena un viejo cartel que deca: ASOCIACIN COOPERATIVA DE AGRICULTORES DE TAKAMATSU NORTE,
DELEGACIN DE LA ISLA DE OKISHIMA. (Yutaka estaba sorprendido de que Shinji hubiera descubierto todo
aquello de la isla en la que se encontraban.) No se trataba de una cooperativa agrcola normal. No tena
verdaderas oficinas, ni haba ningn cajero automtico. All solo haba un tractor, una cosechadora y una
trilladora abandonados en el interior de una nave que pareca un almacn. El nico equipamiento distinto
que encontraron era un escritorio arrimado a una esquina. Bueno, da igual, lo importante es que fue all
donde encontraron el nitrato de amonio. Afortunadamente se encontraba en buen estado, y no se haba
humedecido nada. Y adems, no haban necesitado sacar gasolina de los coches. Haban encontrado toda
la que necesitaban y ms en los surtidores de gasolina.
La polea la cogieron del pozo que haba junto a la casa en la que Shinji haba encontrado el
Macintosh PowerBook 150, un poco al este de la cooperativa.
El otro objeto importante era la cuerda. Si pensaban lanzar una cuerda que atravesara todo el sector
G-7, necesitaran al menos trescientos metros. Adems, tendran que tenderla con la suficiente distensin
para que Sakamochi y sus hombres no se enteraran, as que necesitaran incluso ms. No iba a ser fcil
encontrar una cuerda tan larga. En la cooperativa agrcola haba cuerda, pero toda junta apenas alcanzaba
los doscientos metros de longitud a lo mejor se utilizaba en un invernadero o algo as y era
demasiado delgada (de menos de tres milmetros de grosor) como para que pudiera resultar til y fiable.
Sin embargo, afortunadamente, consiguieron encontrar lo que pareca ser un garaje privado cerca del
puerto, en la costa sur junto con la zona residencial, donde se guardaban tiles de pesca. Esa zona
tambin estaba prohibida ahora. A pesar de que los cabos marineros estaban muy ajados por la
exposicin a los elementos, y pese a su enorme grosor y peso, y aunque tena ms de trescientos metros,
Shinji y Yutaka consiguieron deshacerla en dos, transportarla y esconderla en la cooperativa agrcola.
Dejando todo el material a buen recaudo, partieron hacia donde se encontraban ahora, a los pies de la
montaa norte, en un saledizo rocoso.
Shinji observ fijamente la oscuridad. Las estribaciones montaosas se extendan hasta la escuela,
hacia el norte y el oeste. A la izquierda de la escuela, los bosques orientales se extendan ascendiendo
por la parte norte de la zona residencial hasta la orilla del mar. Ms all de la escuela haba unos campos
de arroz. Haba pequeas arboledas aqu y all, y entre unas y otras se vean algunas casas. Un poco ms
all de las granjas, Shinji apenas poda distinguir la nave de la cooperativa agrcola, donde haban
dejado todo su material. Inmediatamente a su izquierda, desde donde se encontraban, la zona se iba
abigarrando paulatinamente con hileras de tejados que se extendan hasta el lmite de la zona prohibida y
se adentraban en la zona residencial.
Yutaka le dio unos golpecitos en el hombro a Shinji. Este lo mir, y vio cmo sacaba su libreta

estudiantil y comenzaba a escribir algo.


Antes de que empezaran el trabajo, Shinji haba advertido a Yutaka con otro mensaje: no deban dar
ninguna pista hablando. Despus de todo, si Sakamochi y sus hombres descubran que volvan a intentar
algo raro, Shinji estaba seguro de que no dudaran en volarles la cabeza va control remoto.
Ya haba analizado por qu Sakamochi haba decidido no detonar su collar y el de Yutaka.
Probablemente se deba a que era ms interesante para el juego que los estudiantes lucharan los unos
con los otros todo lo posible. Shinji tena una teora que guardaba relacin con un rumor que haba odo
tiempo atrs: que los oficiales de alto rango del Gobierno hacan apuestas con este juego. Si eso era
verdad, entonces estaba seguro de que l, alero estrella del instituto de Shiroiwa, El Tercer Hombre,
deba de ser uno de los favoritos. Una razn ms que suficiente por la que Sakamochi simplemente no
pudiera cargrselo. Esa era la hiptesis de Shinji. Por el contrario, Yoshitoki Kuninobu y Fumiyo
Fujiyoshi seran jugadores irrelevantes. O, para decirlo claramente, nadie haba apostado nada por ellos.
Con todo, aunque eso fuera verdad (dado lo cabrn que era el puto Kinpati Sakamocho), mientras
aquel to estuviera al mando del juego, podra volarles las cabezas en cualquier momento. Shinji solo
poda rezar para que eso no ocurriera hasta que consiguieran bombardear la escuela. Por supuesto, a
Shinji aquello le pona de los nervios. La sola idea de que alguien que no fuera l mismo tuviera tanto
control sobre s le resultaba asquerosa y vomitiva, pues haba aprendido de su to a ser completamente
independiente en todos los aspectos de su vida.
Mientras miraba las dbiles luces de la escuela, hizo un gesto de contrariedad. No haba modo de
llevar a cabo el plan.
Record lo que una vez le haba dicho su to: No te preocupes porque las cosas parezcan
imposibles. Haz todo lo que puedas aunque tus posibilidades de xito sean solo de un uno por ciento.
Yutaka acab de escribir su mensaje y se lo entreg a Shinji. Este lo gir para leerlo y examin lo
escrito a la luz de la luna.
No hay modo de tender esa cuerda enorme por ah. Adems, no la tenemos aqu. Qu vamos a
hacer?
An no le haba explicado eso. Haban estado demasiado ocupados buscando todos los materiales.
Shinji le hizo un gesto de paciencia, le cogi el lpiz y escribi en el cuaderno estudiantil: Sedal. Traje
sedal. Lo tenderemos hasta la otra parte y ataremos all la cuerda. Luego arrastraremos hasta aqu la
cuerda tirando del sedal justo antes de ejecutar nuestro plan.
Le devolvi el cuaderno a Yutaka. Tras leer la nota, este mir a Shinji y asinti, como si se
conformara con aquella explicacin. Luego escribi: Vas a atar una piedra al sedal y a lanzarla por
encima del territorio prohibido?
Shinji neg con la cabeza. Yutaka abri mucho los ojos, sorprendido. Luego, despus de pensarlo un
poco, volvi a escribir: Vas a hacer un arco y una flecha y lanzar el sedal hasta el otro lado o qu?
Shinji volvi a negar con la cabeza. Cogi la libreta y comenz a garabatear: Eso podra funcionar.
Pero ni siquiera yo puedo lanzar una piedra a trescientos metros. Y no puedo permitirme el lujo de
fallar. Si la piedra diera en la escuela, estaramos jodidos. Y si el sedal se enganchara en algn sitio y
acabara rompindose No: tengo un plan mejor.
Yutaka no cogi su lpiz esta vez, y solamente mir a Shinji como diciendo: ? Shinji cogi el
cuaderno y aadi: Lo primero, ataremos el sedal a un rbol, aqu. Luego bajaremos la montaa y lo
llevaremos al otro extremo. Lo tensaremos cuando estemos en el otro lado.

Yutaka lo ley, pero lanz a su amigo una mirada escptica. Escribi rpidamente: No puedes hacer
eso. Se enganchar en los rboles. En cualquier sitio por en medio
Shinji sonri.
No poda culpar a Yutaka por que dudara. El camino que haban recorrido estaba lleno de rboles,
grandes y pequeos. Incluso aunque se las arreglaran para extender el sedal esquivando la zona G-7 y
consiguieran tensarlo ms tarde, el alambre podra engancharse con cualquier cosa. Acabara siendo una
extraa obra de arte contemporneo al aire libre. Esta instalacin artstica es gigantesca. Pero a partir
de los cinco metros resulta un poco incomprensible. La obra reflexiona sobre el delicado equilibrio entre
la naturaleza y la industrializacin humana posmoderna
Encima, el sector G-7 estaba lleno de un denso dosel de vegetacin boscosa que rodeaba la escuela.
A menos que uno fuera un gigante de cien metros de alto, tendra que talar todos los rboles si quera que
el sedal se acercara a la escuela al tensarlo. (Y aquello no era uno de aquellos vdeos que le haba
enseado su to, una pelcula con antiguos efectos especiales donde el superhroe salva el mundo
luchando contra monstruos mientras destruyen por completo la ciudad Ya no se hacan pelis como
aquellas.) Era as de evidente. Y por eso Yutaka deca que era imposible.
Pero Shinji extendi los brazos con elegancia (dado que estaban tumbados boca abajo, el efecto no
fue demasiado llamativo), y escribi: Y qu me dices de un globo publicitario, Yutaka?
Yutaka ley la nota y frunci el ceo. Shinji le hizo una indicacin a su amigo para que abandonaran
el saledizo rocoso y le siguiera. Una vez que se sentaron tras la roca, empez a revolver en su mochila.
Sac todo lo que tena dentro y lo orden pulcramente en el suelo.
Media docena de botes de gas, varios carretes de sedal de cientos de metros (que era todo lo que
haba encontrado en la cooperativa agrcola), cinta adhesiva y una caja de bolsas de basura de plstico,
negras.
Shinji cogi uno de los botes de gas y se lo ense a Yutaka. Era de color azul con letras rojas y
brillantes que decan: Cambiavoz! Bajo el extrao nombre del producto, se poda leer: Con esto
sers el rey de la fiesta! Vaya!, y ms abajo an haba un dibujo de un pato Shinji reconoci al
personaje que se pareca bastante a un personaje de Walt Disney. Se adjuntaba una especie de silbato
junto a la lata del Cambiavoz.
Shinji escribi: Record que haba visto estos botes en la casa donde encontr el PowerBook.
Sabes lo que es?
Antes de coger la polea, Shinji se haba metido en una casa a recoger aquellas latas de gas. Para qu
demonios querra el dueo de aquella casa esas cosas? Las carpetas y ficheros del PowerBook le haban
dado alguna pista. Dados los nombres que tenan las carpetas, como Ciencias - 5. o Tercer trimestre.
Calificaciones, el propietario del ordenador deba de ser un maestro de primaria. S, probablemente era
uno de los profesores de la escuela que Shinji pretenda hacer saltar por los aires.
Yutaka se llev la mano al cuello y abri la boca. Shinji asinti.
Exacto. Este gas te pone la voz como la de un pato. Es helio. Y solo una est un poco gastada. As
que estas latas todava estn llenas de gas.
Yutaka todava no pareca muy convencido. Shinji pens que deba hacerle una demostracin en vivo,
pues eso eliminara todas las dudas de un plumazo, as que abri el paquete de bolsas de basura y sac
una. La abri, meti la vlvula de la lata en ella (por donde se supona que se tena que aspirar) y sell la

bolsa con cinta aislante. Luego presion la vlvula y la bolsa comenz a hincharse.
Con el dedo presionando la vlvula, Shinji pens: Esto sera mucho ms divertido con condones.
Pero aunque tuviramos condones, seran un poco demasiado pequeos. Eh? Me he trado algunos?
Bueno, a ver, es decir se supone que estamos en un viaje de estudios. Cualquier cosa puede ocurrir, o
no? Echaste a lavar la ropa, pero los cogiste? S, seguro que s, todava debo tenerlos. Bueno, uno nunca
sabe cundo puede necesitarlos. No entremos en detalles.
Despus de llenar la bolsa, Shinji retorci el borde cuando sac la lata de gas y sell la abertura con
cinta aislante. Cogi un carrete de sedal y lo at a un extremo de la bolsa. Luego quit la cinta inferior
para liberar la lata. Solo para estar seguro, dobl el borde otra vez y volvi a sellarlo con ms cinta.
La bolsa de basura comenz a ascender. Se elev hasta que el sedal estuvo tan tirante que pareca que
se iba a llevar el carrete entero pero se detuvo justo a la altura de las cabezas de Shinji y Yutaka.
Ves? dijo Shinji en voz alta. Yutaka probablemente se haba dado cuenta de lo que estaba
pasando mientras Shinji estaba trabajando con la lata de gas. Ya haba asentido varias veces.
Shinji at otro trozo de sedal de otro carrete a la base del que ya penda del globo. Solo para estar
seguro, fij los dos sedales con cinta aislante. Con el par de sedales en ambas manos, mova el globo
como si este fuera caminando con un par de piernas. Luego seal un rbol cercano y movi los hilos. S,
en otras palabras, eran las piernas de un gigante. Demasiado frgiles para destruir una ciudad y, en estos
momentos, incluso ms pequeas que yo, pero
Yutaka pareci comprender por fin. Asinti dos veces, convencido. Luego movi los labios sin decir
nada, pareca como si estuviera diciendo: Increble, Shinji. O a lo mejor: Imposible sin ti. Bueno,
eso daba igual.
Shinji cogi la libreta y escribi: Haremos uno o dos globos ms, y los juntaremos. Pero an no s
cunto sedal pueden arrastrar. Y tambin hay que contar con el viento. A por ello.
Yutaka lo ley y asinti.
Shinji lanz una mirada al cielo. Las bolsas eran negras, as que, incluso aunque hubiera luna,
Sakamochi y sus hombres no las veran. Y en aquel momento tampoco haba mucho viento. Pero nunca se
sabe lo que puede ocurrir en el cielo.
Entonces dijo:
Dmonos prisa.
Shinji le hizo una sea a Yutaka para que sujetara el primer globo y sac otra bolsa de basura.
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48

Shogo se levant poco despus de las diez de la noche.


Shuya haba estado vigilando a Noriko, que segua descansando en la camilla. Shuya cruz a tientas la
habitacin, casi totalmente a oscuras, y entr en la sala de espera.
Preparar caf dijo Shogo cuando levant la mirada y vio a Shuya. Luego avanz por el pasillo.
Pareca haber tenido un buen sueo.
Shuya regres a la sala de reconocimiento, donde encontr a Noriko levantada y sin la manta.
Deberas descansar un poco ms dijo Shuya.
Noriko asinti.
S Luego murmur: Puedes preguntarle a Shogo si va a hervir un poco ms de agua y si
puede darme un poco de agua caliente?
Noriko estaba sentada en el borde de la cama, con las manos en las rodillas. La luz de la luna se
colaba por los resquicios que dejaba la cortina de la ventana. La muchacha tena la barbilla hundida en el
pecho y pareca como si estuviera mirndose un costado.
Claro, pero para qu?
Noriko titube un poco y contest:
He sudado mucho y solo quiero lavarme un poco. A lo mejor es demasiado pedir.
Oh, no contest Shuya, y asinti rpidamente. Sin problemas. Ir a decrselo. Y sali de
la estancia.
Shogo estaba calentando agua en la cocina a oscuras. La punta del cigarrillo entre sus labios refulgi
en rojo, y la llama de un carbn bajo el cazo se asemejaba a una extraa lucirnaga a punto de eclosionar.
Shogo dijo Shuya. Shogo se volvi. El negativo enrojecido de su cigarrillo traz una lnea antes
de desvanecerse. Noriko pregunta si podra disponer de un poco de agua caliente. Dice que un cazo
sera suficiente
Ah. Shogo no le dej continuar. Se quit el cigarrillo de la boca. Shuya pudo distinguir cmo
sonrea a la tenue luz de la luna procedente de la ventana. Claro. Un cazo o un cubo entero, lo que
quiera.
Cogi agua del cubo con un pocillo y lo aadi al cazo que estaba al fuego. Repiti la operacin
cinco veces. Dej que una leve llama siguiera calentando el agua hasta el punto de ebullicin. Shuya
crey percibir cmo ascenda un leve vapor del cazo.
Es una chica dijo Shogo.
Result que Shogo no era tan lento como Shuya. Saba por qu Noriko peda agua caliente.
Shuya permaneci en silencio e, inesperadamente, Shogo continu parloteando.
Quiere ponerse guapa para estar contigo.
Luego expuls una bocanada de humo.
Shuya permaneci callado, pero al final pregunt:
Te ayudo?
No. Al parecer estaba negando con la cabeza. Entornando los ojos, Shuya vio tres tazas y una

cafetera ya preparada con un filtro sobre la mesa. Tambin haba una bolsa de t para Noriko. Shuya se
dio la vuelta para marcharse.
Eh lo llam Shogo.
Shuya levant la ceja.
Qu? De repente ests muy parlanchn.
Shogo se rio para sus adentros.
Comprendo cmo te sientes por lo de Yoshitoki, pero no olvides los sentimientos de Noriko.
Shuya volvi a quedarse callado. Luego decidi hablar. Por alguna razn, haba un matiz de disgusto
en su tono de voz.
Lo s.
Tienes novia? pregunt Shogo.
Shuya se encogi de hombros.
Qu va.
Entonces, cul es el problema? Shogo segua mirando hacia la ventana, fumando su cigarro.
No es malo que lo quieran a uno.
Shuya volvi a encogerse de hombros. Luego le pregunt:
T tienes a alguien?
Su cigarro se ilumin con un brillante fulgor. No dijo nada. El humo se dispers lentamente por toda
la estancia.
Es secreto, eh?
No Shogo comenz a hablar, pero luego se quit el cigarrillo de la boca y lo arroj al cubo de
agua. Agchate, Shuya murmur y se puso en cuclillas.
Shuya le obedeci un tanto nerviosamente. Iba a atacarles alguien? A cada momento estaba ms
tenso.
Ve con Noriko. Pero sin hacer ruido Shogo murmuraba de nuevo. Shuya ya se diriga a la sala de
reconocimiento, donde estaba Noriko.
Noriko todava estaba all, soolienta, sentada en el borde de la cama. Shuya le hizo una indicacin
para que se agachara. Debi entender de inmediato, porque baj de la cama en un suspiro. l le tendi la
mano para ayudarla a trasladarse a la cocina. De camino, en el pasillo, mir hacia la puerta de la entrada,
pero no haba nadie tras el cristal de la puerta.
Shogo ya haba reunido las mochilas, donde haba metido botellas rellenas de agua y otros objetos, y
ahora estaba arrodillado junto a la puerta de atrs, con la recortada en las manos.
Qu pasa? le pregunt Shuya en un susurro. Shogo levant la mano izquierda para que se
callara. Shuya no volvi a abrir el pico.
Hay alguien ah fuera susurr Shogo. Saldremos por la puerta que no utilicen para entrar.
Lo nico visible en la oscuridad era la brillante llama del carbn bajo el cazo. Dada la ubicacin de
la encimera, no podra verse desde el exterior.
Shuya oy unos golpecitos que procedan de la entrada principal. La puerta no se abrira, porque
haba un palo que la trancaba. El cristal estaba roto, as que la persona que hubiera all fuera tena que
haberse dado cuenta por fuerza de que alguien haba entrado en el edificio y que probablemente todava
estara ocupado.
Se produjo un sonido como de una conversacin en voz baja, pero luego ces. Pareca como si la

persona se hubiera dado por vencida.


Shogo gru:
Maldita sea, vamos a tener problemas como tenga intencin de prenderle fuego a esto.
Permanecieron quietos y en silencio, pero ya no se oa ningn ruido. Entonces Shogo les hizo una
indicacin para que se dirigieran a la entrada principal. Puede que hubiera odo algn ruido.
Iban casi arrastrndose por el pasillo.
A medida que avanzaban, Shogo, detrs de los otros dos, alarg la mano hacia Shuya, que iba delante.
Se detuvieron. Shuya se volvi y mir a Shogo por encima del hombro.
Est de nuevo en la entrada principal. E hizo un gesto hacia atrs. Vamos por la trasera.
As que regresaron hacia la cocina por el pasillo.
Shogo se detuvo otra vez antes de entrar en la cocina.
Maldita sea, por qu? murmur.
La persona que haba en el exterior estaba volviendo otra vez corriendo a la puerta de atrs.
Nuevamente se hizo el silencio. Shogo levant la recortada. Con Noriko entre l y Shogo, Shuya
tambin empu la SIG-Sauer que horas antes haba pertenecido a Kaori Minami. (Le haba dado la
Smith & Wesson a Shogo. Shuya decidi quedarse con la pistola que tena ms balas.)
De repente, el silencio se rompi. Desde el exterior una voz exclam junto a la ventana de la cocina.
Soy Hiroki! dijo. No estoy luchando. Responded, eh, vosotros tres! Quines sois?
Sin ninguna duda era la voz de Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11), que junto a Shinji Mimura
era uno de los pocos compaeros en los que Shuya confiaba.
Pero qu? farfull Shuya. Esto es increble
Haba sido un golpe de suerte. Nunca se imagin que se topara con Hiroki. Shuya y Noriko se
miraron. Ella pareca aliviada.
Shogo detuvo a Shuya cuando este pretenda levantarse.
Qu?
Ssh. No levantes la voz.
Shuya observ asombrado la severa expresin de Shogo y contest a su gesto con un exagerado
encogimiento de hombros y sonri.
No te preocupes. Pongo la mano en el fuego por l. Podemos confiar totalmente en Hiroki.
Shogo neg con un gesto y dijo:
Cmo sabe que somos tres?
Eso no se le haba ocurrido a Shuya. Lo pens mientras observaba a Shogo. Pero no tena ni idea. De
todos modos, no importaba. Lo importante era que Hiroki estaba all. Lo nico que quera ahora era
volver a verle la cara.
A lo mejor nos vio entrar aqu, desde lejos. Por eso no sabe quines somos.
Y por qu ha tardado tanto en venir, entonces?
Shuya lo consider de nuevo.
Probablemente se lo pens y medit si deba averiguar quines se escondan aqu o no. De todos
modos, podemos confiar en Hiroki. Pongo la mano en el fuego por l.
Shuya ignor a Shogo, que puso una cara como si no estuviera convencido. Levant la voz y la dirigi
hacia la ventana.

Soy Shuya, Hiroki! Estoy con Shogo Kawada y Noriko Nakagawa!


Shuya! contest una exclamacin de alivio. Djame entrar. Por dnde puedo pasar?
Antes de que Shuya pudiera responder, Shogo alz la voz:
Soy Shogo. Ve por la entrada principal. Pon las manos detrs de la cabeza y no te muevas.
Entendido?
Shogo Shuya estaba a punto de protestar, pero Hiroki inmediatamente contest: Entendido.
Lo que pareca ser la parte superior del cuerpo de Hiroki cruz frente a la ventana de cristal
esmerilado.
Shogo se inclin para mirar a travs del hueco de cristales rotos. Con la recortada en la mano, tir
fuerte del palo que trancaba la puerta y la abri.
Hiroki Sugimura estaba all de pie, con las manos en la nuca. Era ligeramente ms alto que Shogo,
pero ms delgado. El pelo, ondulado como el de Shuya, le caa hasta la mitad de la frente. Su mochila
estaba en el suelo, a sus pies, y por alguna razn haba un palo de un metro y medio en el suelo.
Era verdad. Shuya se frot los ojos, como si fuera un milagro. El rostro de Shuya consigui que
Hiroki sonriera.
Tengo que cachearte.
Adelante, Shogo.
Shogo no prest atencin a las protestas de Shuya y se adelant, con la recortada en ristre. Fue por
detrs de Hiroki y primero comprob que no tena nada en las manos, a la altura de la nuca. Luego pas
la mano derecha por encima del abrigo escolar de Hiroki.
Su mano se detuvo en un bolsillo.
Qu mierdas es eso?
Adelante, scalo dijo Hiroki an con las manos entrelazadas tras la cabeza. Pero me lo tienes
que devolver.
Shogo lo sac. Era del tamao y la forma de una libreta gruesa, pero estaba confeccionada con
plstico y metal. Lo que pareca una pantalla reflejaba la luz de la luna. Despus de manipularlo durante
un buen rato, Shogo dijo Ajaj; camin un poco con aquel objeto en la mano y luego volvi a mirar la
pantalla a la luz de la luna. Asinti y volvi a dejarlo en el bolsillo de Hiroki. Luego escudri
cuidadosamente los pantalones de Hiroki a la altura de la pantorrilla. Tambin comprob que no hubiera
nada raro en su mochila y al final declar:
Vale. Siento todo esto. Ya puedes bajar las manos.
Hiroki separ las manos, y cogi su mochila y el palo. Al parecer, aquel palo era su arma.
Hiroki Shuya estall en sonrisas, vamos, entra. Tenemos caf. Quieres un poco?
Hiroki asinti un poco dubitativo mientras cruzaba la entrada. Shogo ech un vistazo fuera y luego
volvi a trancar la puerta.
Hiroki permaneca inmvil. Con la espalda apoyada en el zapatero, que estaba lleno de zapatillas de
andar por casa, Shogo mir fijamente a Hiroki. Los caones de la Remington apuntaban al suelo, pero
Shuya se percat de que el dedo de Shogo todava estaba colocado sobre el gatillo y se sinti ligeramente
disgustado. Hizo todo lo posible para que no se diera cuenta, sin embargo.
Hiroki observ de nuevo a Shuya y a Noriko, y luego lanz una mirada hacia Shogo. Fue entonces
cuando Shuya se dio cuenta de que Hiroki estaba confuso, no tanto por l y por Noriko, sino porque se

hubieran aliado con Shogo.


Shogo fue quien plante el tema.
Shuya: Hiroki parece que quiere preguntar si os va bien estando conmigo o qu.
Hiroki sonri levemente a Shogo y dijo:
No, solo estaba pensando que era una extraa combinacin. Shuya jams estara contigo si
estuvieras siendo agresivo. Puede ser muy tonto en algunas cosas, pero no en eso.
Shogo respondi con una sonrisa, aunque sigui manteniendo el dedo en el gatillo. En cualquier caso,
Hiroki y Shogo ya haban acabado sus presentaciones.
Ah, vamos, Hiroki le dijo Shuya con una sonrisa.
Entonces Noriko le dijo:
Vamos, entra. No es nuestra casa, as que no voy a disculparme por el desbarajuste que hay aqu
dentro
Entonces Hiroki sonri, pero permaneci en la entrada. Shuya apart a Noriko un poco con la mano y
luego seal el pasillo.
Vamos, adelante. Nos tendremos que ir pronto, pero an tenemos un poco de tiempo. Te daremos
una fiesta de bienvenida.
Pero Hiroki an permaneci all inmvil. Shuya se dio cuenta de que haba olvidado comentarle un
detalle importante. Puede que se sintiera aturdido porque l hubiera empleado la palabra fiesta en una
situacin semejante.
Hiroki, podemos salir fuera cuando queramos. Shogo solo est ayudndonos.
Los ojos de Hiroki se abrieron un poco.
De verdad?
Shuya asinti. Pero entonces baj la mirada y luego volvi a observar a sus amigos.
La cosa es que dijo, y movi la cabeza, contrariado, es que hay algo de lo que tengo que
ocuparme.
Algo? dijo Shuya frunciendo el entrecejo. Por qu no entras primero y?
En vez de aceptar la invitacin, le pregunt:
Habis estado juntos todo este tiempo?
Shuya lo pens y luego neg con la cabeza.
No. Bueno, Noriko y yo s. Y luego
Entonces record lo que haba ocurrido aquella maana. Solo haba transcurrido un instante desde
que la imagen del crneo abierto de Tatsumichi Oki le asaltara, y de nuevo sinti que un escalofro
recorra su columna vertebral.
Bueno Han pasado un montn de cosas el caso es que acabamos juntndonos con Shogo.
Ya asinti Hiroki y luego dijo. Oye, habis visto a Kotohiki?
Kotohiki? repiti Shuya. Kayoko Kotohiki (la estudiante nmero 8). La nica que, aunque
estuviera en la ceremonia del t, pareca ms divertida que elegante?
No Shuya neg tambin con la cabeza. No la hemos visto, pero Pens en Shogo y lo
mir, pero este tambin neg con la cabeza.
Yo tampoco la he visto dijo.
Por supuesto, Kayoko Kotohiki tena que estar en la isla. Y como su nombre no haba salido a relucir
en los comunicados de Sakamochi, tena que estar viva. A menos que la hubieran matado despus de las

seis de la tarde.
Una vez ms, Shuya se dio cuenta de que estaba dejando morir a la mayora de sus compaeros de
clase, y se sinti fatal.
Y por qu preguntas por Kotohiki? pregunt Noriko.
Ah Hiroki hizo un gesto de contrariedad. No es nada importante. Gracias. Lo siento, pero
tengo que irme.
Le lanz a Shuya una mirada de despedida y se dio la vuelta para marcharse.
Espera, Hiroki! exclam Shuya para detenerlo. Dnde vas? Te he dicho que ests a salvo
con nosotros, no te lo he dicho?
Hiroki le devolvi la mirada a su amigo. Haba un gesto triste en sus ojos, pero ya no tena aquel
antiguo rastro de irona humorstica. Seguramente era la mirada que todos sus mejores amigos
compartan. Yoshitoki Kuninobu (fallecido, maldita sea), y por supuesto Shinji Mimura, y al parecer,
tambin Shogo Kawada.
Tengo que ver a Kayoko Kotohiki por una cosa. As que debo irme.
Por una cosa. Qu demonios poda ser, en esa situacin en la que andar rondando por ah
incrementaba exponencialmente las posibilidades de caer asesinado? Al final, Shuya dijo:
Espera. No puedes irte, no sin armas de verdad. Es demasiado arriesgado. Y cmo vas a
encontrarla?
Hiroki se mordi el labio inferior. Entonces se sac del bolsillo aquel objeto que pareca una especie
de terminal mvil y se lo ense a Shuya.
Esto es el arma que me haban metido en la mochila. Aqu el profesor Kawada podr explicarlo.
Y se seal el cuello mientras sostena el aparato con la mano. Los collares plateados alrededor de los
cuellos de Shuya, Noriko y Shogo estaban brillando. Este aparato al parecer detecta a cualquiera que
lleve estos collares. Cuando hay alguien cerca, aparece una seal en la pantalla. Pero es imposible saber
a quin pertenece cada collar.
Shuya al final averigu la solucin a las preguntas que le haba planteado Shogo en la cocina. Gracias
a aquel aparato, Hiroki haba sido capaz de saber que haba tres personas all dentro y detectar sus
movimientos. Igual que el ordenador de la escuela monitorizaba sus posiciones, poda detectar la
posicin de cualquiera que llevara un collar, aunque, como deca Hiroki, no se pudiera saber de quin se
trataba.
Hiroki volvi a meterse el aparato en el bolsillo.
Nos vemos
Estaba a punto de marcharse cuando se detuvo de repente.
Oh, una cosa ms Cuidado con Mitsuko Souma aadi. Le lanz a Shuya y a Shogo una mirada
grave. Est jugando en serio. De los dems, no s, pero s con toda seguridad que ella s.
Te has enfrentado a ella? pregunt Shogo.
Hiroki lo neg con la cabeza.
No. Yo no, pero Taka Takako Chigusa me lo dijo antes de morir. Mitsuko la mat.
De repente, Shuya record que efectivamente Takako ya estaba muerta. Despus de or cmo
Sakamochi anunciaba su muerte, haba estado preocupado por el efecto que aquel suceso causara en
Hiroki, pero Shuya estaba tan contento de verlo que incluso haba olvidado aquel terrible hecho.

Hiroki y Takako Chigusa haban sido muy amigos. Durante algn tiempo, Shuya lleg a pensar que
efectivamente estaban saliendo. Pero cuando en cierta ocasin le pregunt por casualidad, Hiroki se rio
para sus adentros y dijo: Ella es especial. Nos conocemos desde que ramos cros. Ya sabes, el
escondite y esas cosas. Y cuando nos pelebamos, yo era el que acababa llorando. Por supuesto, Takako
Chigusa era una atleta prodigiosa y bastante agresiva, pero pensar que poda con Hiroki, que ahora meda
ms de 1,80 y era un experto en artes marciales solo unos das antes, Shuya haba visitado por primera
y nica vez su casa, e Hiroki, a regaadientes, le haba mostrado cmo poda partir en mil pedazos un
trozo de madera de pino con la mano simplemente sonaba ridculamente divertido.
Pero ahora Takako Chigusa estaba muerta. Y dado cmo lo acababa de describir Hiroki, l estaba
all cuando ella haba muerto.
Entonces, estabas con ella? pregunt Noriko calladamente.
Solo al final, al final dijo con un gesto de pena. Yo cuando salimos de la escuela, yo me
escond por all cerca, esperndola. Pero cuando Yoshio regres, me distraje y perd la pista de Takako.
Luego, como me puse a buscarla, acab perdiendo toda posibilidad de unirme a ti, Shuya, o a Shinji.
Shuya asinti en varias ocasiones. As que Hiroki haba estado frente a la escuela hasta que Yoshio
Akamatsu haba regresado. Probablemente estaba escondido en el bosque. Era peligroso, por supuesto.
Pero eso solo demostraba lo importante que era Takako para Hiroki.
Pero aadi Hiroki al final la encontr. Sin embargo demasiado tarde. Al decir
aquello, baj la mirada. Su gesto de pesar le obligaba a negar con la cabeza continua y
desesperadamente. Sin decirlo, Shuya comprendi que cuando Hiroki haba encontrado a Takako, esta ya
se estaba muriendo.
Shuya pens en contarle cmo Yoshio Akamatsu haba matado a Mayumi Tendo y cmo casi acaba
tambin con l mismo, pero todo aquello era irrelevante en ese momento. Yoshio Akamatsu tambin
estaba muerto, adems.
No s qu decir, salvo que lo siento mucho dijo Noriko.
Hiroki sonri un poco y lo agradeci con un gesto.
Gracias.
De todos modos dijo Shuya, por qu no entras? Lo hablaremos. A qu viene tanta?
Iba a decir prisa, pero se contuvo. Si Hiroki quera ver a Kayoko Kotohiki mientras ambos
estuvieran con vida, qu poda hacer, sino tener prisa? Sin embargo, mientras que la relacin de Hiroki
con Takako Chigusa era muy clara, Shuya no tena ni idea de por qu era tan importante para l encontrar
a Kayoko Kotohiki. Pero, en cualquier caso, mientras estaban all plantados hablando, poda estar
jugndose la vida con alguien, o incluso poda estar murindose. Incluso poda estar ya muerta.
Hiroki sonri. Pareca que saba lo que Shuya estaba pensando.
Este se humedeci los labios. Mir de reojo a Shogo y luego dijo:
Si insistes mir a Hiroki. Iremos a buscarla contigo.
Pero Hiroki se neg de plano. Seal con un gesto de la barbilla a Noriko.
Ella est herida. Demasiado peligroso. No.
A Shuya aquella situacin le resultaba insoportable.
Pero puedes salvarte con nosotros. Cmo vamos a encontrarte otra vez si te vas?
Una vez que se separaran, sera casi imposible volverse a encontrar de nuevo.

Hiroki.
Era Shogo. Todava sujetaba su recortada, pero ya no tena el dedo en el gatillo. Hiroki se volvi
hacia l y Shogo sac algo pequeo de su bolsillo con la mano abierta. Se lo llev a la boca, mordi el
extremo metlico y sopl. Imit el gorjeo de un pjaro. Era un sonido alto, brillante y alegre, como de un
petirrojo o de un carbonerillo.
Shogo se quit la mano de la boca y Shuya se dio cuenta de que aquel aparato era un seuelo para
pjaros? Olvidemos por qu tena aquello, de momento: era uno de aquellos aparatos que imitan los
gorjeos de los pjaros cuando cantan.
Encuentres a Kayoko Kotohiki o no le dijo Shogo, si quieres vernos, haz una hoguera en algn
sitio y quema madera verde para que haga mucho humo. Haz dos hogueras. Por supuesto, lrgate de all
en cuanto las hagas, porque llamarn mucho la atencin. Y asegrate de que no provocas un incendio.
Cuando veamos eso, nosotros haremos esta llamada cada quince minutos durante unos quince segundos.
Intenta encontrarnos buscando este sonido.
Y seal el seuelo.
Este sonido es tu billete para salir de aqu. Si acudes a su llamada, podrs subirte a nuestro tren.
Hiroki asinti.
De acuerdo. Lo har, gracias.
Shogo sac su mapa. Lo desdobl y se lo entreg, junto con su lpiz, a Hiroki.
Vale, siento entretenerte, pero necesito que me seales aqu dnde mataron a Takako. Y si has visto
a alguien ms, necesito saber en qu lugares.
Hiroki levant las cejas ligeramente cuando cogi el mapa. Lo extendi encima de la mesita del
zapatero, bajo la ventana iluminada por la luna, y sujet el lpiz.
Djame tu mapa. Yo sealar los lugares donde sabemos que hay cadveres dijo Shogo. Hiroki
dej de marcar y le entreg su mapa. Ambos comenzaron a hacer seales uno junto al otro.
Traer un poco de caf dijo Noriko, y se desprendi del brazo de Shuya. Avanz cojeando
por el pasillo, apoyndose en la pared.
Te dijo Takako si Mitsuko tena una ametralladora? pregunt Shogo mientras escriba.
No contest Hiroki sin levantar la vista. No me dijo nada de eso. Lo que s es que le
dispararon varias veces. No fue solo una bala.
Ya.
Mientras los dos seguan con la labor, Shuya le cont cul haba sido el destino de Yoshio Akamatsu,
Tatsumichi Oki y Kyoichi Motobuchi. Hiroki movi la cabeza resignadamente mientras continuaba
marcando lugares.
Shogo ya haba acabado de hacer seales en el mapa de Hiroki. Indic un punto con el dedo y
explic:
Aqu es donde fue asesinada Kaori Minami. Shuya vio escapar a Hirono Shimizu. Puede que lo
hiciera en defensa propia pero de todos modos, deberas andarte con cuidado.
Hiroki hizo un gesto de asentimiento. Entonces, inesperadamente, dijo:
Yo tambin vi a Kaori. Y seal el mapa. Antes del medioda. Me dispar, pero creo que ms
bien lo hizo porque estaba aterrorizada.
Shogo hizo un gesto como si lo entendiera perfectamente, y se intercambiaron los mapas.

Noriko sali al pasillo, caminando dubitativamente y sujetando una taza. Shuya se acerc y se la
cogi. Le ofreci el caf a Hiroki, que lo oli, lo sopl ligeramente y luego lo prob.
Gracias dijo mientras le daba un sorbo. Luego dej la taza en el suelo, junto al umbral de la
puerta. Casi lo haba dejado entero.
Nos vemos.
Espera. Shuya se sac la SIG-Sauer del cinturn. Con la culata apuntando a Hiroki, se la ofreci.
Tambin sac otro cartucho del bolsillo.
Si insistes en marcharte, coge esto, vale? Tenemos una recortada y otra pistola.
La primera pistola era de Kyoichi Motobuchi, y la Smith & Wesson ahora la tena Shogo. El hecho de
que Shuya se deshiciera de la SIG-Sauer reducira notablemente su capacidad armamentstica, pero
Shogo no intervino.
De todos modos, Hiroki neg con la cabeza.
Vosotros lo necesitis, Shuya. Lo mejor que puedes hacer es proteger bien a Noriko. No puedo
coger esta pistola. Incluso aunque alguien me atacara, no podra utilizarla. Inclin la cabeza y luego
observ detenidamente a Shuya y a Noriko. Esboz una ligera sonrisa y luego aadi: Siempre me
pregunt por qu vosotros no estabais saliendo.
Luego salud a los dos con un gesto y abri cuidadosamente la puerta de la entrada.
Hiroki lo llam Noriko. Su voz era muy dbil. Ten cuidado.
Lo tendr. Gracias. Y toda la suerte del mundo, chicos.
Hiroki dijo Shuya, aunque tena un nudo en la garganta. Nos volveremos a ver. Te lo prometo.
Hiroki salud y se fue. Shuya sujet a Noriko, y salieron hasta la puerta principal para ver a Hiroki,
que rpidamente se aprestaba a subir la pendiente de la montaa.
Sin decir una palabra, Shogo le hizo un gesto a Shuya y a Noriko para que regresaran y cerraran la
puerta.
Shuya inspir profundamente y se volvi. Apenas se distingua el vapor que todava ascenda de la
taza que Hiroki haba dejado en el suelo, junto a la puerta.
QUEDAN 20 ESTUDIANTES

49

La luna estaba muy alta, en medio del cielo. No haba ni una sola nube. La luz blanca de la luna, casi
llena, derramaba una fina bruma por el resto del firmamento, oscureciendo las estrellas.
Shogo, que iba delante, se detuvo. Shuya, que iba sujetando a Noriko por el hombro, tambin se par.
Ests bien? le pregunt Shuya a la chica.
Estoy bien asinti Noriko. Pero Shuya estaba seguro de que la muchacha an estaba dbil.
Shuya mir el reloj. Eran ms de las once de la noche, pero ya haban salido del G-9, que se haba
convertido en una zona prohibida. Tenan que encontrar otro lugar donde acampar.
Estaban siguiendo su camino a los pies de la montaa del norte. La zona estaba tachonada de rboles
dispersos. Si hubieran ido por un trazado distinto, ms abajo, habran pasado cerca de donde Kaori
Minami haba cado asesinada. Inmediatamente a su izquierda, Shuya vio una zona llana y estrecha que se
extenda desde la parte residencial de la isla hacia la orilla oriental. La llanura, salpicada con algunas
casas, se estrechaba de repente cada vez ms, como un tringulo. Segn el mapa, la carretera que
atravesaba la isla pasaba por aquella zona y se diriga despus hacia la costa occidental.
Shogo se volvi.
Ahora qu hacemos?
Llevaba la manta de Noriko atada a la parte de arriba de la mochila, sobre su hombro.
Podemos parar en una casa, como hicimos antes en la clnica.
Una casa, uf Shogo apart la mirada de Shuya y ech un vistazo por los alrededores. La
verdad es que no es muy buena idea. A medida que se reducen las zonas disponibles, tambin lo hacen el
nmero de casas. En el momento en que alguien necesite algo, querr entrar en una casa. Si quiere
encontrar algo de comida o as
Oye, si os estis preocupando por m, ahora ya estoy bien. Aunque nos quedemos a la intemperie
dijo Noriko.
Shogo le lanz una sonrisa y luego observ en silencio la llanura. Tom en consideracin las marcas
que haba hecho Hiroki en su mapa mientras observaba la zona.
Junto con los lugares en los que haba encontrado algn cadver, Hiroki haba apuntado detalladas
explicaciones sobre cmo haban muerto. El cuerpo de Kazushi Niida estaba cerca de donde haba
muerto Takako Chigusa. Le haban sacado los ojos (!) y lo haban apualado en la garganta. En la parte
residencial que ahora era zona prohibida se encontraba el cadver de Megumi Eto. Le haban rebanado el
cuello con un arma blanca. (Shuya sinti una punzada en el estmago cuando lo supo, porque Noriko le
haba dicho que Megumi haba estado colada por l.) Hacia el este, Yoji Kuramoto y Yoshimi Yahagi
haban sido asesinados donde la costa oriental de la zona residencial se juntaba con las estribaciones de
la montaa sur. A Yoji le haban rebanado la cabeza y a Yoshimi le haban pegado un tiro. En el cabo sur,
haba encontrado a Izumi Kanai, a Hiroshi Kuronaga, a Ryuhei Sasagawa y a Mitsuru Numai, y estaban
todos muertos. A Mitsuru Numai le haban disparado varias veces, mientras que los otros estaban
degollados. Tres del clan de Kiriyama haban muerto juntos; la nica excepcin haba sido Sho Tsukioka,
al que le haban volado la cabeza por estar en una zona prohibida.

Shogo dijo Shuya. Este se volvi. Crees que fue Mitsuko Souma la que mat a Yukiko y a
Yumiko?
Incluso en ese momento, mientras le preguntaba aquello, le pareca que todo era irreal. No crea que
una chica pudiera ser capaz de hacer cosas tan espantosas. Por supuesto, no le caba la menor duda,
puesto que se lo haba dicho Hiroki, pero aun as no poda evitar la necesidad de considerarlo todo como
una alucinacin.
No dijo Shogo haciendo un gesto de contrariedad, no creo. Despus de que mataran a Yukiko
y a Yumiko con una ametralladora, te acuerdas que omos que disparaban una pistola? Eso fue para
rematarlas. Pero Hiroki dijo que Takako estaba viva despus de que le dispararan, cuando l la encontr,
lo cual significa que su asesino no fue tan minucioso. Por supuesto, podra haberla dejado marchar,
sabiendo que de todos modos se iba a morir. Pero dadas las horas y los lugares no creo que Mitsuko
Souma sea la nica con una ametralladora.
Shuya record los disparos de ametralladora que haba escuchado antes de las nueve de la maana.
El asesino todava estaba rondando por la isla. Y los distantes disparos que haban escuchado un poco
despus, seran obra de Mitsuko Souma?
Al final Shogo forz una sonrisa con un gesto de impotencia, nos encontraremos con l o
con ella. Entonces ya lo sabremos con certeza.
Shuya record otra cosa que le haba estado rondando la cabeza.
Cuando Hiroki nos ense su radar, se me pas por la cabeza la idea de que Sakamochi debe saber
que nosotros estamos juntos y dnde nos encontramos.
Shogo contest mientras escudriaba la llanura.
Aj.
Shuya se movi un poco para que Noriko pudiera apoyarse mejor en l.
Eso nos dificultar an ms la huida
Shogo se rio para sus adentros, dndole la espalda a Shuya.
Bah, no. No, en absoluto. No te preocupes Shogo no haca ms que mirar y mirar la llanura, y al
final dijo: Volvamos adonde estbamos. Y aadi: La estrategia habitual de los jugadores en esta
historia es descubrirse en cuanto oyen cualquier cosa. Eso se debe al lmite de tiempo de las 24 horas.
Por esa limitacin, matan cuando pueden. Y el hecho de que se encuentren en una orga asesina significa
que se tienen que buscar la vida solos, por lo que no pueden permitirse el lujo de dormir demasiado. As
que su objetivo es hacerlo todo rpido y enseguida. Si da la casualidad de que tienen a alguien cerca, van
all, y si hay ya una pelea, esperan agazapados y luego se ventilan a los supervivientes. Por eso
deberamos quedarnos en un sitio donde pudiramos eludir cualquier confrontacin. Si nos
encontrramos y nos enredramos con alguien aterrorizado, entonces uno de los jugadores con ms
probabilidades se vera obligado a intervenir. Si regresamos adonde estuvimos, es improbable que nos
encontremos con nadie ms. Como Tatsumichi Oki y Kyoichi Motobuchi, que estaban escondidos por all,
ya no estn, la zona estar prcticamente desierta.
Pero Hirono corri en esa direccin.
No, no creo que haya ido tan lejos. No sera necesario. Shogo seal la llanura con el pulgar.
Pero evitaremos esa colina: puede que est escondida ah. Cogeremos una ruta diferente.
Shuya levant las cejas.

Es seguro cruzar esa llanura?


Puede que haya luna llena dijo Shogo, pero no es de da. Creo que ser ms seguro que si
vamos por la montaa, donde hay muchos escondrijos.
Shuya se mostr de acuerdo. Shogo cogi la delantera y comenz a descender la ladera. Shuya sujet
con firmeza la SIG-Sauer en la mano derecha, dej que Noriko se apoyara en su hombro izquierdo y
sigui a Shogo.
En la llanura, los rboles fueron sustituidos por praderas y sembrados. La primera granja por la que
pasaron tena unas tierras llenas de calabazas. Ms all de este sembrado haba un campo de trigo. La
isla era tan pequea que no era probable que todo aquello fuera para consumo propio. Por supuesto, la
Repblica del Gran Oriente Asitico incesantemente promulgaba rdenes para promover el
autoabastecimiento, as que incluso pequeas granjas como aquellas podan contribuir un poco a
semejante proyecto. Mientras avanzaban junto a la granja, el suelo bajo sus zapatillas pareca reseco.
Probablemente se deba a que ya haban transcurrido varios das desde que se ordenara evacuar la zona.
Sin embargo, Shuya se sinti impresionado por el agradable y rico perfume del trigo que se esparca en
el aire nocturno, anticipando el verano.
Era muy agradable. Especialmente despus de haber olido tanta sangre.
Haba un tractor a su izquierda. Y ms all, una casa.
Era una casa normal, de dos plantas, y pareca relativamente nueva. Era uno de aquellos edificios
baratos prefabricados, que recordaban un Banana Home o Vertebrae House. Aunque aquello estaba en
mitad de los campos de la granja, estaba rodeado por una pared de cemento.
Shuya miraba la espalda de Shogo mientras este avanzaba.
De repente, not algo raro.
Mir a su espalda. Noriko iba apoyada en su hombro izquierdo mientras caminaban, pero not algo
por encima de sus cabezas, en mitad del cielo. Algo que brillaba tenuemente a la luz de la luna, como
trazando un arco. Era un objeto que vena volando hacia ellos.
QUEDAN 20 ESTUDIANTES

50

Lo que hizo de Shuya una estrella deportiva en su poca de la Liga Infantil de Bisbol fue su increble
habilidad para percibir objetos en movimiento. Incluso con aquella tenue luz, Shuya poda asegurar que
el objeto que vena volando hacia ellos en aquel momento pareca una lata de refrescos. Naturalmente,
estaban en la tranquila zona del Mar Interior de Seto, as que no era previsible que una lata estuviera
volando por el cielo como consecuencia de un tifn. De ninguna de las maneras era una lata, ni vaca ni
llena.
No.
Shuya de repente liber su hombro, que estaba entumecido bajo la axila de Noriko. Ni siquiera pudo
permitirse el lujo de perder el tiempo avisando a Shogo, que deba haberse percatado tambin de algo
raro, porque de repente se volvi. Noriko se trastabill sin el apoyo de Shuya.
Shuya sali corriendo. Su habilidad para saltar era ciertamente extraordinaria. Igual que en el pasado,
durante las semifinales provinciales de la Liga Infantil de Bisbol pudo anotarse el punto decisivo,
birlndoles a los contrarios un home run ganador al final de la undcima entrada: Shuya salt y cogi la
pelota no, la lata, en el aire, con la mano izquierda. Se la pas a la mano derecha, y mientras caa gir
el cuerpo y la lanz todo lo lejos que pudo.
Antes de que Shuya cayera a tierra una luz brillante ilumin la noche.
Le pareci como si el aire se quebrara con un estallido snico que desgarrara sus tmpanos. La
granada estall y lo arrastr por los aires antes de que pudiera aterrizar, y cay rodando por el suelo. Si
hubiera esperado a que la granada cayera al suelo, Noriko, Shogo y l ya estaran hechos picadillo.
Aunque la pandilla de Sakamochi hubiera reducido el poder explosivo de las granadas para que no las
utilizaran contra la escuela, aquellos artefactos eran ms que capaces de matar a seres humanos.
Shuya levant la cabeza. No poda or ni una mosca. Aguz el odo. En aquel estado de silencio,
Shuya vio a Noriko derrumbada a su izquierda. Luego volvi la cara para ver dnde estaba Shogo y
vio
Joder, otra granada volando hacia ellos!
Otra! Tengo que Pero ya era demasiado tarde.
Sus odos ensordecidos escucharon de repente un estallido, bien definido aunque amortiguado, casi
seguido simultneamente de otra explosin en el aire. Este ruido tambin pareca amortiguado, pero esta
vez le pareci un tanto ms apagado, y Shuya no haba saltado por los aires. Justo a su lado, Shogo estaba
con una rodilla apoyada en tierra, con la recortada en ristre. Le haba disparado a la granada de mano,
como si fuera un concurso de tiro al plato, hacindola volar antes de que consiguiera explotar.
Shuya corri hacia Noriko y la levant. Tena un gesto de dolor. Puede que se estuviera quejando,
pero Shuya no poda orla.
Shuya, al suelo!
Shogo hizo unos gestos con la mano y dispar con la recortada. Entonces Shuya oy un sonido
diferente, como una rfaga de disparos, y las espigas que tena delante volaron por el aire convertidas en
paja. Shogo volvi a disparar, dos veces. En un estado de absoluta confusin, Shuya arrastr a Noriko a

la oscuridad de un terrapln que haba junto a la granja y se ech a tierra. Shogo lleg arrastrndose a su
lado, haciendo fuego al tiempo que se acercaba. Las rfagas de disparos continuaron, y el borde del
terrapln sigui saltando por los aires, llenndoles la cara de tierra.
Shuya sac su SIG-Sauer y escudri la oscuridad desde el borde del terrapln. Dispar a ciegas al
mismo lugar al que estaba disparando Shogo.
Entonces lo vio. A menos de treinta metros de distancia, aquella cabeza de pelo repeinado hacia atrs
se ocultaba tras una abertura en el muro de cemento de la casa.
Era Kazuo Kiriyama (el estudiante nmero 6). Y aunque Shuya tena mermada su capacidad auditiva,
poda percibir el sonido de la ametralladora disparando. Era el mismo que haba odo a lo lejos cuando
Yumiko y Yukiko cayeron muertas en el pico de la montaa norte. Naturalmente, puede que no fuera el
nico que tuviera una ametralladora, pero eso daba igual: ahora tenan a Kazuo delante de ellos,
intentando matarlos a sangre fra, a tiros y lanzndoles granadas de mano.
Shuya estaba seguro de que Kazuo haba sido el que se haba cargado a Yumiko y a Yukiko. Pens en
todos aquellos a los que haba matado y sinti un arrebato de furia.
Qu demonios hace ese idiota?
Cierra el pico, y dispara! Shogo le entreg la Smith & Wesson a Shuya y recarg su recortada.
Shuya sujet una pistola con cada mano y empez a disparar al muro de cemento. (Disparando a
dos manos! Esto es una locura!) Primero la Smith & Wesson y luego la SIG-Sauer: vaci los dos
cargadores. Tuvo que recargarlas.
Kazuo haba esperado ese momento: se incorpor y RAT-ATA-TA-TA-TA-TA! Desde donde estaba
salan disparadas chispas ardientes. Shuya se agach, y Kazuo dej ver parte de su cuerpo, que hasta
entonces haba ocultado tras el muro. Shogo dispar a discrecin. La sombra de Kazuo volvi a
desaparecer. La andanada de postas vol parte del muro.
Shuya expuls el cargador vaco de su SIG-Sauer y se sac del bolsillo uno nuevo. Abri el tambor
de la Smith & Wesson y empuj la barra central para liberar los casquillos gastados, hinchados por los
disparos. Uno de los casquillos casi le rebana el pulgar derecho. No importaba. Rpidamente carg las
balas del 38 que Shogo le haba dado. Luego apunt al escondrijo de Kazuo.
Shogo dispar de nuevo, volando otra parte de la pared. Shuya tambin hizo varios disparos en aquel
mismo lugar con su SIG-Sauer.
Noriko! Ests bien? chill Shuya.
Justo a su lado, Noriko contest:
Estoy bien!
Pudo distinguir su respuesta, por lo que Shuya comprendi que haba recuperado el odo. La vio por
el rabillo del ojo, recargando las balas cortas de la 9 mm en el cargador vaco de la SIG-Sauer. De todo
lo que haba visto desde que comenzara el juego, aquello verdaderamente haba conseguido
perturbarlo Cmo era posible que una chica como Noriko participara en semejante juego?
Una mano sujetando una ametralladora apareci al otro lado del muro. Dispar otra andanada. Shuya
y Shogo se agacharon.
Kazuo se asom. Y mientras continuaba disparando, avanz. Entonces corri hasta esconderse detrs
del tractor. La distancia entre ellos se estaba reduciendo cada vez ms.
Shogo hizo un disparo y vol por los aires el volante del tractor.

Shogo! le grit Shuya, despus de pegar dos tiros.


Qu! contest Shogo mientras recargaba su recortada.
En cunto puedes correr los cien metros?
Shogo hizo otro disparo (volando por los aires las luces traseras del tractor) y contest:
Soy muy lento. Unos trece segundos o as. Pero tengo el culo duro, por?
De repente, el brazo de Kazuo asom por detrs del tractor. Las chispas volaban mientras l asomaba
la cabeza, pero cuando Shuya y Shogo volvieron a abrir fuego, l se ocult de nuevo.
Lo nico que podemos hacer es retirarnos hacia la montaa, vale? le dijo Shuya rpidamente.
Yo puedo correr cien metros en once segundos. Adelntate con Noriko: yo mantendr a Kazuo ocupado.
Shogo le lanz una mirada a Shuya. Eso fue todo. Lo haba entendido.
En el sitio donde estuvimos, Shuya. En el sitio donde hablamos de msica y todo eso dijo Shogo
apresuradamente. Le entreg a Shuya su recortada, se retir agachado y lo rode para acercarse a Noriko.
Shuya inspir profundamente y dispar tres veces hacia el tractor con la recortada, permitiendo que
Shogo pudiera levantar a Noriko y ambos corrieran en la direccin acordada. Los ojos de la muchacha
brillaron cuando mir por ltima vez a Shuya.
El tronco de Kazuo apareci tras el tractor. Shuya dispar la recortada varias veces. Kazuo, que
haba apuntado su arma hacia Shogo y Noriko, tuvo que agacharse. Shuya se dio cuenta de que se haba
quedado sin postas para la recortada, as que agarr la Smith & Wesson y comenz a pegar tiros de
nuevo. En un momento despach seis balazos. Abri la SIG-Sauer, meti el cargador nuevo que le haba
preparado Noriko y comenz a disparar otra vez. Era crucial estar disparando todo el rato.
Vio a Shogo y a Noriko desaparecer en la montaa.
La SIG-Sauer ya estaba vaca, y no haba ms cartuchos. Lo nico que poda hacer era meter balas
Pero entonces el brazo de Kazuo volvi a aparecer desde detrs del tractor. La ametralladora Ingram
castaete con violencia, igual que antes. Kazuo se haba incorporado y corra hacia l.
Shuya tena que largarse de all. Agarr la SIG-Sauer vaca (solo tena siete balas sueltas para la 9
mm), se dio media vuelta y sali zumbando. Si consegua llegar a la loma donde haba un montn de
vegetacin, Kazuo no podra seguirle. Shuya decidi dirigirse hacia el este. Noriko y Shogo se habran
encaminado hacia el oeste para llegar al lugar donde haban estado el da anterior. Quera alejar a Kazuo
todo lo posible del lugar donde iban a guarecerse.
Todo dependa de su velocidad. Tena que alejarse de Kazuo todo lo posible en el menor tiempo. Una
ametralladora suelta cientos de balas por minuto, as que era imposible esquivarlas a corta distancia. Lo
importante era lo lejos que pudiera llegar.
Shuya ech a correr. En calidad del atleta ms rpido de su clase, solo poda confiar en su velocidad.
Al menos, l pensaba que lo era. Incluso era una fraccin de segundo ms veloz que Shinji, pero y si
Kazuo realmente no se esforzaba cuando hacan las pruebas en gimnasia?
Cuando se encontraba a unos cinco metros de distancia del primer rbol de la espesura, escuch el
castaeteo de la ametralladora. Sinti un golpe muy fuerte en la parte izquierda de su estmago.
Shuya dej escapar un quejido al tiempo que comenzaba a perder el equilibrio, pero sigui corriendo.
Corri entre un macizo de rboles altos y se abri paso por la loma. Volvi a or la ametralladora y en
esta ocasin el brazo izquierdo se le estremeci de dolor. Se dio cuenta de que le haban dado por
encima del codo.

Pero aun as sigui corriendo. Continu yendo hacia el este Eh, to, esta es una zona
prohibida, y luego enfil hacia el norte. Ms ametralladora. A su lado, un rbol esqueltico cruji y
se parti por la mitad convertido en mil astillas.
Ms ametralladora. Esta vez no le dio. O a lo mejor s. Ya no estaba muy seguro. Solo saba que le
estaban dando caza. Al menos haba ganado tiempo para que Shogo y Noriko pudieran esconderse.
Se abri paso a travs de los rboles y la vegetacin, ascendi una colina y luego la baj. Ni siquiera
poda permitirse el lujo de preocuparse por que hubiera alguien escondido en la espesura, acechando
para atacarlo. No tena ni idea de hasta dnde podra haber llegado. Ni siquiera estaba muy seguro de la
direccin en la que estaba corriendo. A veces le pareca como si estuviera oyendo el ratatat de la
ametralladora, y otras tena la impresin de que ya no se escuchaba. No estaba seguro A lo mejor
porque tena embotados los odos por la explosin de las granadas. En cualquier caso, no era el momento
de detenerse. A correr. Tena que seguir corriendo.
De repente, Shuya resbal. Al parecer haba llegado a una cortada y, de golpe la loma haba
desaparecido bajo sus pies. Igual que cuando luch con Tatsumichi Oki, baj dando tumbos y volteretas
por la empinada pendiente.
Aterriz con un golpe seco. Ya no tena en la mano la SIG-Sauer. Y cuando intent incorporarse, se
dio cuenta de que le resultaba imposible. Se pregunt, mareado: Estoy delirando por la prdida de
sangre? Me he dado un golpe en la cabeza?
Imposible. No estoy tan herido para no poder levantarme Tengo que volver con Noriko y Shogo
Tengo que proteger a Noriko Le promet
Pero cuando intent incorporarse, se derrumb de bruces y perdi la consciencia.
QUEDAN 20 ESTUDIANTES

51

Casi estaba todo a oscuras, pero junto a la ventana, aprovechando la tenue luz de la luna, Shinji volvi a
tirar aquello que tena en la mano al suelo. El sonido del objeto al golpear el suelo qued amortiguado
por la gruesa manta doblada, pero entonces se oy un leve estallido junto a un campanilleo.
Shinji lo recogi enseguida del suelo y luego embuti el pequeo objeto de plstico entre los pliegues
de la manta. El sonido se detuvo.
Venga, vamos dijo Yutaka. Haba estado observando a Shinji, pero este le hizo un gesto para que
se mantuviera tranquilo. Repiti la prueba de nuevo.
Pop! Ting!
Volvi a hacer los mismos ruidillos. Shinji lo recogi y se qued pensando.
Estaba todo correcto? Si aquello no funcionaba en el momento preciso, todos los cuidadosos
preparativos no habran servido para nada. Una prueba ms
Tenemos que darnos prisa repiti Yutaka, y el rostro de Shinji casi se encendi de furia, pero
consigui contenerse.
De acuerdo dijo, aunque no estaba completamente convencido, y dio por concluidas sus
probaturas. Desenganch el cable que conectaba la batera y el minimotor utilizado para las pruebas y
comenz a despegar la cinta aislante de plstico que una el motor a la batera.
Shinji y Yutaka haban regresado a la Asociacin Cooperativa de Agricultores de Takamatsu Norte,
Delegacin de la Isla de Okishima.
Junto con la escuela y la cooperativa de pescadores del puerto, puede que fuera uno de los edificios
ms grandes de la isla. La nave, por supuesto sin iluminar y envuelta en la oscuridad, era del tamao de
una pista de baloncesto, y por all haba alguna maquinaria y equipamientos agrcolas, incluidos un
tractor y una cosechadora, dispersos por todo el local. Haba tambin una furgoneta, sin una rueda y
apoyada en un gato, esperando para ser reparada. En una esquina haba sacos con distintos tipos de
fertilizantes. (El peligroso nitrato de amonio estaba apilado ms all, almacenado en unos armarios
grandes con una dbil cerradura que Shinji haba reventado.) Las paredes de ladrillo tenan al menos
cinco metros de altura, y haba una especie de galera que recorra la pared norte, donde se almacenaban
ms fertilizantes, insecticidas y otros suministros. En la pared de enfrente haba una escalerilla metlica
que descenda desde ese segundo piso, y bajo las escaleras estaba la gran puerta corredera de la nave.
Junto a esta, en un rincn, haba una especie de oficina que aprovechaba las dos paredes. La oficinilla
tena la puerta abierta y all dentro se atisbaba el mobiliario propio de un lugar as, y se recortaban las
sombras de un escritorio y de un fax.
Tender el sedal por el sector G-7, donde se encontraba la escuela, result ser un lo de mil demonios.
Primero, Shinji at el extremo del sedal a la copa de un rbol alto que haba detrs de la roca a la que se
haban subido. Luego cogi el otro extremo y comenz a caminar entre los rboles, pero entonces se
levant un fuerte viento all arriba, de modo que result dificilsimo guiar los globos-bolsas de basura.
Tuvieron que subir a los rboles por lo menos en diez ocasiones para desenredar el sedal. Encima, dado
que el enemigo poda acechar en cualquier escondrijo, en la oscuridad, Shinji tuvo que vigilar a Yutaka,

de modo que la empresa result agotadora.


Pero despus de tres horas largas consiguieron tender el sedal. Cuando oyeron el tiroteo ya eran ms
de las once de la noche. Oyeron tambin una explosin, pero no podan permitirse el lujo de inmiscuirse
en aquel embrollo, as que regresaron a la cooperativa agrcola. Para entonces, el tiroteo ya haba
cesado.
Al final, Shinji comenz a fabricar el detonador elctrico, pero esto tambin result bastante
laborioso. No contaba con las herramientas apropiadas y, adems, el aparato requera de una gran
precisin. La corriente elctrica tena que activar el aparato en el momento del impacto contra la escuela,
pero al mismo tiempo tenan que asegurarse de que no fuera tan sensible para activarse en medio del
traslado a travs de la cuerda, por un golpe de viento o un nudo.
Pero, bueno, al final Shinji se las arregl para fabricarlo, utilizando para las pruebas un motor que le
haba quitado a una maquinilla elctrica en vez de emplear el detonador. Fue precisamente al empezar los
ensayos cuando se dio el comunicado. La nica que haba muerto era Hirono Shimizu (la estudiante
nmero 10), a quien Shinji haba visto inmediatamente despus de que comenzara el juego. Pens que
Hirono habra muerto despus de un intenso tiroteo, pero en cualquier caso, Sakamochi haba anunciado
algo ms apremiante, al menos para l y Yutaka. El sector F-7, donde se encontraba el saliente desde el
que haban estado oteando la escuela, sera declarado zona prohibida a la una de la madrugada.
No era de extraar que Yutaka estuviera tan impaciente. Si no podan entrar en aquella zona, todos los
preparativos se quedaran en nada. Sera el final tambin para ellos. Shinji no quera quedarse en una
situacin en la que, despus de una inteligente jugada, se quedara justo a un movimiento del jaque mate, y
solo para caer en la trampa fatal.
Shinji sac rpidamente el detonador elctrico de la cpsula encadenada a su navaja. Conect los dos
cilindros el exterior metlico brill con un oscuro fulgor y despellej el aislante plstico del cable.
Entonces, utilizando cinta aislante, asegur primero el pequeo muelle que servira como interruptor
elctrico, y luego cogi el cable que parta del detonador y lo uni al cable de la carga. Envolvi en cinta
aislante una y otra vez la conexin para estar completamente seguro. A continuacin, conect la batera a
un condensador tomado del flash de una cmara. Con el fin de que el detonador resultara absolutamente
fiable, necesitaba que se aplicara un voltaje alto. Conect los cables tambin a ese aparato. Para prevenir
cualquier detonacin accidental, decidi que colocara el ltimo cable del detonador en lo alto de la
montaa, donde unira con cinta aislante el extremo del cable a la batera.
Ya est.
Shinji se incorpor y luego se guard el aparato de detonacin en el bolsillo.
Andando. Es la hora.
Yutaka asinti. Solo por si acaso, Shinji meti todo el material, incluidos los alicates de electricista y
ms cable, en la mochila, y luego cogi varios hatillos de cuerda que haban dispuesto y se los ech a los
hombros. Mir al suelo. All estaba: una lata de gasolina llena con una mezcla de gasolina y nitrato de
amonio. Para aadirle oxgeno, embuti dentro material aislante lleno de aire y bien doblado. Lo haban
cerrado con la tapa, pero al lado tena otro de goma que funcionaba como boquilla del detonador estaba
unida a l con un cable de plstico que colgaba del asa.
Entonces mir el reloj. Eran las 12:09. Todava tenan mucho tiempo.
Muy bien. Estaba temblando de nerviosismo. Les haba costado un montn, pero ya tenan todo lo que
necesitaban. Enlazaran todas las cuerdas de que disponan. Uno de los extremos quedara fijo en el

sector H-7, asegurado por el peso de una roca. El otro cabo se atara al extremo del sedal. Largaran
cuerda y la dejaran all. Luego rodearan la escuela, subiendo hasta las laderas de F-7. All tomaran el
sedal que haban atado a lo alto del rbol y lo recogeran en un carrete enseguida. La cuerda, unida al
sedal, ira entonces directamente hacia ellos. Luego procederan a colocar la polea, enhebrando la
cuerda, y colgaran all la bomba. Despus tensaran la cuerda y la aseguraran a un rbol. Finalmente,
sera cuestin de lanzar la bomba hacia la escuela: sera coser y cantar, desde luego. A divertirse!
Vamos all! Hagmoslo de una vez!
Una vez que hubieran daado los ordenadores de la escuela, o la corriente elctrica o el cableado, el
equipo de Sakamochi imaginara que haba un fallo en el sistema. No dado el poder de los explosivos
que iban a utilizar, todos los ordenadores no, en realidad saltara por los aires la mitad de la escuela.
Luego cogeran los neumticos que ya haban escondido detrs de una roca en F-7 y correran hacia la
costa occidental, escapando por mar tal y como haban planeado. Si podan confundir al Gobierno
enviando una falsa seal de SOS utilizando su radiotransmisor y alcanzar la isla ms prxima,
Toyoshima, en menos de media hora, como haban calculado, podran coger un barco. (Shinji tena
experiencia con los botes a motor. Realmente haba aprovechado toda la sabidura que le haba ofrecido
su difunto to.) Entonces probablemente podran huir hacia Okayama, y con fortuna arribar a una orilla
apartada para ser libres. Luego podran coger un tren de mercancas en direccin al campo. O podran
agenciarse un coche birlndolo. Despus de todo, tenan una pistola. Robar coches. Guay.
Shinji observ la Beretta M92F trabada en su cinturn. Haba pensado que podran darle esquinazo al
Gobierno enviando la seal de SOS falsa, pero por si los descubran en el mar, haba llenado varias
botellas de cocacola con su mezcla especial de nitrato de amonio con gasolina y las haba metido en su
mochila. Pero sin un detonador, aquellas botellas eran bsicamente ccteles molotov. Si los descubran,
lo mejor sera nadar hacia las patrulleras y subir a bordo para pelear. Si todo iba bien, podran
apoderarse de las armas de sus enemigos, y si podan manejar el barco, podran buscar una manera de
escapar. Pero tendran que tener una suerte extraordinaria para que aquello sucediera.
Estaba un poco preocupado. Haba estado corriendo por toda la isla con su Beretta pero, pensndolo
bien, no haba disparado con ella ni una sola vez. Su to ni siquiera tena una pistola, as que nunca haba
aprendido a manejarlas.
Pero Shinji intent quitarse aquellas ideas de la cabeza. l era El Tercer Hombre, Shinji Mimura. Sin
problemas. La primera vez que cogi una pelota de baloncesto de verdad y lanz un tiro libre, la clav.
Shinji dijo Yutaka.
Este levant la mirada.
Listo?
No dijo Yutaka lastimosamente. Y entonces empez a escribir algo en su cuaderno de notas.
Shinji lo ley a la luz de la luna, junto a la ventana. No encuentro la polea.
Shinji le lanz una mirada a su amigo. A juzgar por su aspecto, se estaba volviendo loco. Yutaka de
repente retrocedi.
Yutaka estaba encargado de la mitad de las cuerdas y de la polea. Desde que Shinji haba cogido la
polea del pozo, Yutaka se haba encargado de ella, llevndola hasta la cooperativa y guardndola en
algn sitio.
Shinji volvi a dejar en el suelo sus hatillos de cuerdas y la mochila. Comenz a buscar por all de

rodillas. Yutaka hizo lo mismo.


Tantearon en la oscuridad, mirando al otro lado del tractor y por debajo del escritorio de la oficina,
pero no pudieron encontrarla. Shinji se puso en pie y volvi a mirar su reloj. Ya eran casi las doce y
cuarto.
Al final, decidi sacar la linterna de la mochila. Procur hacer pantalla con la mano para ocultar la
luz y la encendi.
Hizo todo lo posible para impedir que la luz se viera desde el exterior, pero el interior de la nave
agrcola se ilumin con un leve fulgor amarillo. Shinji observ el rostro preocupado de Yutaka y
entonces descubri la polea por encima del hombro de su amigo. Estaba en el suelo, junto a la pared,
justo un poco ms all de donde alcanzaba la luz de la luna que se derramaba por la ventana. Estaba a
menos de un metro de la mochila de Yutaka, en el suelo.
Shinji le hizo una seal a su amigo y apag rpidamente la linterna. Yutaka cogi de inmediato la
polea.
Lo siento, Shinji dijo Yutaka disculpndose.
Este forz una sonrisa.
Andando, Yutaka.
Entonces se volvi a echar al hombro la cuerda y la mochila. Cogi la lata de gasolina. Tena
bastante confianza en su fortaleza, pero todos los objetos a la vez resultaban bastante pesados. Solo tena
que cargar con la cuerda parte del camino, pero la lata de veinte litros tendra que llevarla hasta el otro
extremo, hasta la cima de la colina. Y, adems, tenan que darse prisa.
Yutaka cogi su hato de cuerdas. La pesada carga le haca parecer una tortuga llevando a cuestas su
concha. Bueno, Shinji va igual, pens. Cruzaron la nave hacia la puerta corredera. Esta estaba abierta
aproximadamente unos diez centmetros, dejando que entrara una leve rendija de plida luz de luna azul.
Lo siento mucho, Shinji repiti Yutaka.
Est bien, no te preocupes. T solo asegrate de hacer bien las cosas a partir de este momento.
Shinji se pas la lata de gasolina a la mano izquierda, apoy la derecha en la pesada puerta metlica
y la desliz para abrirla. La plida luz se derram por toda la nave.
Enfrente de la puerta, a un lado del aparcamiento, haba una granja con varias casas. Y ms all de
esa zona haba otro ncleo de casas, que podan verse a pesar de la oscuridad.
A su izquierda, Shinji vio un pequeo cobertizo, al final de la propiedad; all a lo lejos estaba la
escuela y, por encima, como si estuviera protegindola, la cortada a la que se dirigan ellos. Haba
algunos rboles justo junto a una casa de dos pisos, enfrente de la escuela. Haban planeando atar la
cuerda al rbol ms alto de aquel grupo. El sedal lo haban asegurado junto a una acequia que pasaba al
lado del rbol. As el sedal pasaba junto a la escuela y suba directamente hasta el centro de la cortada,
donde estaba la roca desde la cual lanzaran la polea, haciendo rapel, hacia la escuela, cubriendo una
asombrosa distancia de trescientos metros.
No creo que este plan salga bien. De todos modos, me pregunto si este sedal podr arrastrar la
cuerda hasta la cima de la loma sin romperse.
Shinji inspir profundamente y luego, despus de pensarlo bien, decidi decir algo. No importaba
mucho ya que le oyeran decir aquello.
Yutaka.
Este mir a su amigo.

Qu?
Puede que nos maten. Ests preparado?
Durante unos instantes, Yutaka permaneci en silencio. Pero luego contest rpidamente.
S, estoy preparado.
Vale.
Shinji agarr de nuevo con fuerza la lata de gasolina y estuvo a punto de esbozar una sonrisa. Una
sonrisa que se le congel cuando vio algo por el rabillo del ojo.
Avist la cabeza de alguien, saliendo entre las casas de la granja que haba junto al aparcamiento.
Yutaka!
Shinji agarr a su amigo por el brazo y retrocedi corriendo hacia la nave de la cooperativa,
colndose por la gran puerta corredera. Yutaka se trastabill un poco, debido en parte al peso de la
cuerda, pero se las arregl para ir tras l. Para cuando se encontraron a salvo y protegidos por la puerta
metlica, Shinji ya estaba con la pistola en ristre y apuntando a aquella figura amenazante.
La sombra chill
N no dispares! Shinji! Por favor, no dispares! Soy yo! Keita!
Shinji se percat de que efectivamente era Keita Iijima (el estudiante nmero 2). Keita, en trminos
generales y relativos, era un tipo amigable y sola andar con Shinji y Yutaka. (Despus de todo haban
sido compaeros de clase desde primero.) Pero Shinji no se sinti aliviado ante la posibilidad de que
alguien se uniera a ellos. No: le pareca que aquello era ms bien un problema. Fue entonces cuando se
percat de que no le haba dado mucha importancia a la posibilidad de que otros se les unieran hasta este
momento. Maldita sea, por qu ahora?
Es Keita, Shinji. Vamos, es Keita.
Shinji pens que la entusiasta voz de Yutaka sonaba un tanto inapropiada.
Keita se levant despacio y avanz hacia las instalaciones de la cooperativa. Llevaba la mochila en
la mano izquierda y lo que pareca un cuchillo de cocina en la derecha.
Vi la luz dijo temerosamente.
Shinji hizo rechinar sus dientes. Debi de ser cuando utiliz la linterna, aquella nica vez, para
buscar la polea. Shinji se lo recrimin a s mismo. Cmo haba sido tan torpe de meter as la pata,
arriesgndose a utilizar aquella linterna?
As que me acerqu y vi que erais vosotros continu Keita. Qu estis haciendo? Qu
llevis ah? Cuerdas? Dejad dejadme que vaya con vosotros
Sabiendo que sus conversaciones estaban siendo controladas, Yutaka frunci el ceo y mir a Shinji,
asombrndose de que este an no hubiera bajado la pistola.
Shin Shinji qu pasa?
Shinji hizo un movimiento con la mano para indicarle a Yutaka que no diera ni un solo paso adelante.
Yutaka. No te muevas.
Eh! exclam Keita, con voz temblorosa. Por qu me ests apuntando?
Shinji inspir profundamente y le dijo a Keita:
Ni te muevas.
Podra asegurar que Yutaka se estaba poniendo cada vez ms nervioso.
La lastimera cara de Keita Iijima pudo verse claramente a la luz de la luna cuando dio un paso

adelante.
Por qu? Por qu no me dejis? Te has olvidado de quin soy, Shinji? Dejadme ir con vosotros.
Shinji amartill la pistola. Click. Keita Iijima se detuvo. An estaba a una buena distancia, como a
seis u ocho metros.
No te acerques a nosotros dijo Shinji lentamente. No podemos dejar que nos acompaes.
Yutaka chill justo a su lado:
Pero por qu, Shinji? Podemos fiarnos de Keita
Shinji neg con la cabeza. Entonces pens: Hay una cosa que t no sabes sobre nosotros, Yutaka.
No era gran cosa. En realidad, era un incidente trivial.
Haba ocurrido en segundo, al final del segundo trimestre, en marzo. Shinji fue a Takamatsu con Keita
Iijima a ver una peli (no haba cines en Shiroiwa). Se supona que Yutaka tambin iba a ir, pero tena
gripe o algo as.
Y entonces fue cuando Shinji se top con tres estudiantes mayores, unos matones, en un callejn
trasero de la calle principal, cerca del centro comercial. Shinji y Keita ya haban visto la pelcula, as
que fueron a dar una vuelta por las libreras y las tiendas de discos. (Shinji compr unos libros
extranjeros de informtica. Una verdadera sorpresa. Aunque eran libros tcnicos, el Gobierno prohiba
estrictamente los occidentales, as que era difcil encontrarlos.) Despus ya se encaminaban hacia la
estacin de trenes cuando Keita se dio cuenta de que se le haba olvidado comprar su tebeo favorito y
regres solo a la librera.
Eh, t, tienes pasta? le pregunt uno de aquellos matones. Era por lo menos un palmo ms alto
que Shinji, que con sus 172 centmetros era incluso bajito para el baloncesto.
Shinji se encogi de hombros.
Creo que tengo 2.571 yenes.
El que haba preguntado mir a los otros dos como diciendo: Pattico! Entonces se inclin para
decirle algo al odo a Shinji, al que le desagrad profundamente su cercana. Puede que fuera porque se
dedicara a esnifar disolvente o por culpa de alguna droga que estuviera de moda por aquel entonces En
cualquier caso, las encas de aquel tipo estaban podridas y su aliento era apestoso. Lvate los dientes,
colega.
Sultalos dijo aquel to. Vamos, ya.
Shinji mostr un gesto de exagerada sorpresa y dijo:
Oh, as que sois mendigos Entonces seguro que os contentaris con veinte yenes. Os dar algo
ms si os ponis de rodillas y me lo peds por compasin.
El to aquel, con un hueco entre sus dientes, pareci sorprendido, mientras los otros dos sonrean.
Todava ests en el insti, no? Deberas aprender a respetar a tus mayores dijo aquel to, y
agarr a Shinji por el hombro. Y luego le dio un rodillazo en el estmago. Shinji tens los msculos del
abdomen para encajar el golpe. No le doli mucho. Solo fue un rodillazo de mierda. Aquellos tos nunca
se atreveran con alguien de su misma edad.
Shinji apart tranquilamente a aquel tipo y luego le dijo:
Qu ha sido eso? El abrazo del oso?
Aquellos tos seguro que no saban ni lo que era un oso. Pero el to al que le faltaban un par de
incisivos pareca irritado por el tonillo de Shinji, y su careto feo y afilado se retorci.
Y esto, qu? y le dio un puetazo a Shinji en la cara. Aquello tampoco le doli mucho, aunque

le sangr el labio.
Shinji se llev los dedos a la boca para comprobar la herida. Le picaba un poco. Retir los dedos y
vio que haba sangre en ellos. Bah, no era nada.
Vamos, danos tu cartera.
Shinji, an mirndose la mano, esboz una sonrisa. Levant la vista. Cuando sus ojos se encontraron,
el tipo al que le faltaban los dientes pareci intimidado.
Has empezado t dijo Shinji con aire burln, y entonces, con el movimiento de un gancho, le
arre con el libro de tapa dura en la boca sucia a aquel gilipollas. Le pareci que se le rompan los
dientes mientras la cabeza se le caa hacia atrs.
La pelea termin en diez segundos. Por supuesto, las enseanzas de su to tambin incluan lecciones
de lucha. Fue una cosa de nada.
Lo que no fue trivial fue lo otro.
Mientras observaba a los curiosos que se haban quedado mirando a aquellos tres matones tirados
por el suelo, Shinji dirigi la vista a la librera y vio a Keita en la seccin de cmics. En realidad ya
haba comprado el libro por el que haba vuelto. Pareca que andaba curioseando por all sin mucho
inters, y cuando Shinji lo llam, l solo dijo: Ah, lo siento. Me acord de que haba otro libro que
quera. Luego abri los ojos como un tonto y le pregunt qu le haba pasado en el labio.
Shinji se encogi de hombros y contest:
Volvamos a casa.
Sin embargo, saba que Keita haba doblado la esquina y que se haba escaqueado al ver a los tres
matones rodeando a Shinji. Este pens en aquel momento que Keita podra haber ido a llamar a la
polica. (Bueno, de todos modos, dado lo ocupados que estaban en reprimir a los civiles en vez de a los
criminales, eso tampoco hubiera solucionado nada.) Ah, vaya, as que te acordaste de que queras otro
libro. Ya, entiendo.
Gracias a aquel incidente, el viaje de vuelta en tren a Shiroiwa-cho no result precisamente muy
divertido.
Keita probablemente pens que Shinji poda aparselas l solito con los tres estudiantes mayores sin
ningn problema. Y estaba en lo cierto. Keita probablemente no quera salir malparado al meterse en una
pelea. Y, bueno, vale, Shinji poda entender que aquellos matones se quedaran con la cara de Keita si
este llamaba a la polica. Buah. Y Keita no hizo amago de disculparse ante Shinji. A veces es necesario
mentir para que el mundo siga girando.
Esas cosas pasan. Como sola decir su to, no se puede culpar a los cobardes de su vocacin para
esconderse. Son incapaces de sentirse responsables de nada.
Pero la cubierta del libro que Shinji haba comprado qued destrozada. Y encima, el borde estaba
manchado con la saliva de aquel tipo y marcado con sus dientes. Aquello s que le jodi a Shinji. Cada
vez que abriera aquel libro, recordara aquel careto asqueroso. Y encima y podan llamarlo un
manitico por eso, odiaba que los libros estuvieran rotos o sucios. Siempre los forraba cuando los
lea.
Su to tambin le dijo esto: Si no te gusta lo que ves, tendrs que enfrentarte al responsable. Para
compensar.
As pues, a partir de entonces, a modo de castigo, Shinji decidi mantener las distancias con Keita.

No era un castigo muy severo. Despus de todo, no era como si decidiera que fueran enemigos. A los dos
les ira mejor as.
En fin, una historia sin importancia. Y nunca le haba contado el incidente a Yutaka.
Pero tal vez trivializar una historia como aquella, en el juego que se traan entre manos, poda
arrastrar a alguno a la muerte. No se trata de venganza, to. Esto es lo que t llamabas el Mundo Real.
Simplemente no puedo ser amigo suyo.
Es verdad En respuesta a la afirmacin de Yutaka, Keita Iijima abri los brazos. Tena el
cuchillo de cocina en la derecha y en la hoja se reflejaba la luna. Crea que ramos amigos.
Shinji an se neg a bajar el martillo de su pistola.
Viendo que Shinji se mostraba inflexible, Keita pareci como si fuera a estallar en lgrimas. Arroj
el cuchillo de cocina al suelo.
Lo ves? No quiero luchar. Lo ves ya?
Shinji neg con la cabeza.
No. Largo.
El rostro de Keita se inflam de rabia.
Por qu? Por qu no confas en m?
Shinji
Cierra el pico, Yutaka.
El rostro de Keita se petrific. Se qued callado y aadi con voz temblorosa:
Es por lo que hice aquella vez, Shinji? Cuando sal huyendo? Es por eso que no te fas de m?
Shinji le apunt a la cabeza sin decir palabra.
Shinji! exclam Keita de nuevo, y su voz son pattica. Estaba prcticamente sollozando.
Siento mucho aquello, Shinji. Lo siento muchsimo
Shinji apret los labios. Se preguntaba si Keita estara siendo sincero o si finga. Pero entonces
rechaz la idea. No estoy solo. Tambin estoy arriesgando la vida de Yutaka. Haba un aforismo que al
parecer atribuan al ministro de Defensa de no s qu sitio: Tenemos que defendernos de acuerdo con
las fuerzas de nuestros enemigos, no de acuerdo con sus intenciones. Era cerca de la una de la
madrugada.
Shinji, qu est pasando?
Este sujet a Yutaka con la mano y lo retir hacia atrs.
Keita avanz un poco.
Por favor, tengo mucho miedo. Por favor, dejadme estar con vosotros
No te acerques ms! grit Shinji.
Keita Iijima hizo un gesto de desesperacin con aquel rostro tan triste y dio un paso adelante. Se
estaba aproximando demasiado a Shinji y a Yutaka.
Shinji apunt al suelo y apret el gatillo por primera vez. El casquillo sali volando de la Beretta y
traz un brillante arco a la luz de la luna, y una nube de polvo se levant a los pies de Keita, que pareci
asombrado ante aquella accin, como si fuera un extrao experimento de qumica.
Pero entonces empez a caminar otra vez.
Quieto! Quieto, ya!
Por favor, dejadme ir con vosotros! Por favor!
Como una marioneta, Keita avanzaba torpemente hacia ellos. Izquierda, derecha, izquierda

Shinji hizo rechinar sus dientes. Si Keita iba a sacar algo, aparte del cuchillo, lo hara con la mano
derecha.
Tienes buena puntera? Seguro? Esta vez no ser una amenaza.
Desde luego.
No haba tiempo que perder. Shinji amartill el arma de nuevo.
Sinti que se le resbalaba el dedo.
Una dcima de segundo antes del estallido, Shinji se dio cuenta, repentinamente, de que estaba
sudando. Estaba sudando por la tensin.
Todo ocurri en un instante. Keita Iijima se dobl por la mitad, adelantando la parte superior de su
cuerpo, como si le hubieran dado un golpe en el estmago. Extendi los brazos como un lanzador de peso
antes de tirar la bola y luego, doblando las rodillas, cay de espaldas. Incluso en la oscuridad, Shinji
pudo ver claramente la sangre salpicando por todas partes desde el agujero que tena en la parte derecha
de su pecho, como una pequea fuentecilla. Todo aquello sucedi en un instante.
Shinji! Qu has hecho! grit Yutaka mientras corra hacia Keita. Se arrodill a su lado y
coloc las manos sobre su cuerpo, boquiabierto y asombrado. Luego, tras dudar durante un instante, le
toc el cuello. Tena el rostro muy plido. Ha muerto.
Shinji permaneci petrificado, todava sosteniendo la pistola en la mano. Le pareci que era incapaz
de pensar, pero lo haca. Vaya mierda, y su voz retumb en el interior de su crneo. Aunque parezca
irrelevante, la voz retumbaba igual que cuando uno habla solo en la ducha.
Vaya mierda. Se supone que eras El Tercer Hombre , Shinji Mimura, que nunca fallaba un disparo.
El alero estrella del insti de Shiroiwa, Shinji Mimura, eh?
Shinji se repuso y avanz unos pasos. Como si de repente se hubiera convertido en un cborg, senta
que su cuerpo le resultaba demasiado pesado. Un da, Shinji Mimura se despertara y descubrira que en
realidad era Terminator. Genial.
Avanz lentamente hacia el cadver de Keita Iijima.
Yutaka le lanz una mirada furibunda.
Por qu, Shinji? Por qu tenas que matarlo?
All, inmvil y de pie, Shinji contest:
Pens que tendramos problemas si Keita tena otra arma, adems del cuchillo. Le apunt al brazo.
No tena intencin de matarlo.
Al or aquello, Yutaka examin con ms detenimiento el cadver de Iijima. Como para confirmar su
teora, mir tambin en la mochila del estudiante muerto.
No tena nada! dijo. Cmo has podido hacer esto, Shinji? Por qu no confiaste en l?
Shinji de repente se sinti vaco. Pero era necesario. Eh, to, a que no he hecho nada malo, verdad?
A que no?
Shinji baj la mirada hacia Yutaka sin decir una palabra. Pero s, no importaba lo que hubiera
sucedido: tenan que darse prisa. No podan permitirse que sus fallos los condujeran al fracaso.
Pero justo antes de que pronunciara aquellas palabras, algo cambi en el rostro de Yutaka.
Sus labios temblaron.
Oh, no, Shinji dijo. No me digas que t
Shinji no tena ni idea de a qu se estaba refiriendo su amigo.

Que yo qu? pregunt.


Yutaka rpidamente retrocedi. Se apart de Shinji y balbuci entre sus labios temblorosos.
Shinji, no haras eso con la idea de?
Los labios de Shinji se tensaron. Se aferr a la Beretta con la mano izquierda.
Me ests diciendo que dispar a Keita para disponer de ms tiempo? Eso es
Yutaka neg frenticamente con la cabeza. Luego retrocedi lentamente.
No, no Todo este plan
Shinji frunci el ceo y mir atnito a Yutaka. Yutaka, adnde quieres llegar?
Toda esta historia sobre nuestra huida, era solo era
Yutaka era incapaz de hablar con sensatez y coherencia, pero Shinji, cuya CPU mental era
increblemente rpida, comprendi al final lo que Yutaka estaba pensando.
No, por Dios, no puede ser
Pero qu otra cosa poda ser?
Yutaka estaba acusando a Shinji de no tener ninguna intencin de escapar de la isla, de haber
planeado todo aquello para participar en el juego de Sakamochi. Por eso le haba pegado un tiro a Keita.
El rostro de Shinji mostr un ademn de absoluta desesperacin. Poda haberse quedado boquiabierto
durante aos ante aquella revelacin.
Entonces, recobrndose, grit:
No seas idiota! Por qu demonios iba a estar contigo si fuera as?
Yutaka estaba temblando, negando con la cabeza.
Es es
Yutaka ya no dijo nada ms, pero Shinji de todos modos lo entendi. Probablemente quera decir que
lo estaba utilizando para sobrevivir, por ejemplo, tenindolo de vigilante para as poder dormir.
Espera, espera un segundo, yo utilic el porttil para joder a Sakamochi, e incluso cuando eso fall,
se me ocurri este otro plan. As que ests diciendo que como soy listo estaba jugando con el mvil y con
el porttil para ganarme tu confianza y que mi intencin oculta era utilizar la gasolina y el fertilizante para
protegerme y ganar el juego. Que como solo tena una pistola, un explosivo especial me vendra de
perilla para sobrevivir en este juego. Que justo antes de llevar a cabo nuestro plan de bombardear la
escuela, yo te iba a decir: Bah, no, no lo vamos a hacer. Y que te dira Esto no va a funcionar, igual
que te dije eso mismo con lo del ordenador. Oye, mira, espera un segundo, y entonces qu hacemos con
el sedal que hemos colocado junto a la escuela? Me ests diciendo que quera montar un negocio de
mviles en esta isla donde todos los circuitos telefnicos se han cortado? O me ests diciendo que era
otra farsa? O que tengo un plan que t ni siquiera puedes sospechar?
Cuando te dije que te ayudara, despus de que prometieras vengarte de la muerte de Izumi Kanai,
lloraste. Mi respuesta fue tambin una farsa?
Esto es demasiado, Yutaka. Lo que quiero decir es que una vez que se desatan las sospechas, ya no
hay modo de detenerlas. Pero ests yendo demasiado lejos. Esto es absurdo. De verdad, es de risa. Ms
divertido que tus chistes. A lo mejor ests perdiendo el control por el cansancio.
Eso era lo que Shinji pensaba en un nivel racional. Y si pudiera haber examinado cada explicacin
paso a paso, Yutaka se habra dado cuenta de que sus sospechas no eran ms que tonteras. Pero, en
realidad, nada de lo que se le ocurra a Shinji se corresponda con las sospechas de Yutaka. Podra haber

sido un simple caso de cansancio unido a la conmocin de haber sido testigo de la muerte de un amigo
ntimo, y que todo ello diera lugar al nacimiento de una sospecha en lo ms recndito del cerebro de
Yutaka. Pero sali a la superficie porque lo que haba en primer lugar, all, en su cerebro, era una
sospecha sobre Shinji. Y la idea de que Yutaka sospechara de l nunca se le haba pasado por la cabeza a
Shinji.
De repente, el agotamiento que sinti fue excesivo. Un motor de doce cilindros turbo en uve. Este
nivel de agotamiento es de primera divisin, colega. Lo ms de lo ms, to.
Shinji le puso el seguro a la Beretta y se la lanz a Yutaka. Este dud, pero la cogi.
Agotado, Shinji se apoy con las manos en las rodillas.
Si no confas en m, pgame un tiro, Yutaka. No me importa: t solo pgame un tiro. Ponindose
en cuclillas, aadi: Dispar a Keita para protegerte, Yutaka. Maldita sea.
Yutaka de repente lo mir con aire de no comprender nada. Entonces, casi al borde de las lgrimas,
balbuce:
Oh. Oh Y corri hacia Shinji.
Le puso la mano en el hombro a Shinji y comenz a sollozar ruidosamente. Shinji segua mirando al
suelo, con las manos apoyadas en las rodillas. Se dio cuenta de que tambin tena los ojos llenos de
lgrimas.
En algn lugar, en lo ms profundo de su mente, se estaba diciendo: Venga, venga no tienes otras
cosas ms importantes de las que ocuparte? Mirad lo vulnerables que sois, discutiendo de este modo.
Habis olvidado que estis rodeado de enemigos? Si quieres llorar de verdad, mirad el reloj: ya vais
muy tarde La voz que resonaba en su cabeza le recordaba a la de su to.
Pero Shinji tena los nervios demasiado destrozados, los msculos demasiado agotados y las
emociones demasiado devastadas por las sospechas de su amigo para tener en cuenta aquellas
advertencias.
Simplemente lloraba. Yutaka, estaba intentando protegerte. Cmo pudiste desconfiar de m? Yo me
fiaba de ti pero luego a lo mejor a Keita Iijima le pas lo mismo. Qu horrible resulta que no se fe
de ti alguien en quien confas plenamente! He hecho algo horrible
En medio de aquellas emociones devastadoras de tristeza, agotamiento y arrepentimiento, Shinji oy
un traqueteo que sonaba como si estuvieran tecleando una vieja mquina de escribir.
Una dcima de segundo despus, sinti como si le estuvieran pellizcando el cuerpo con miles de
tenacillas ardientes.
Las heridas eran mortales, pero el dolor consigui que Shinji recuperara la consciencia. Yutaka, que
tena la mano apoyada en el hombro de Shinji, cay al suelo. En un extremo del aparcamiento de la
cooperativa se perfilaba una silueta con el abrigo de la escuela. Sostena un arma algo bastante ms
grande que una pistola. Pareca ms bien una especie de artilugio metlico. Shinji se dio cuenta de que le
haban alcanzado Con balas, pues claro, maldita sea, con balas que haban salido del cuerpo de
Yutaka.
Senta el cuerpo ardiendo y rgido El to me est acribillando a balazos, joder, pero
instintivamente Shinji cay hacia su izquierda y cogi la Beretta que Yutaka haba dejado caer. Apunt a
la silueta de Kazuo Kiriyama (el estudiante nmero 6) y le dispar varias veces al estmago.
Sin embargo, Kazuo Kiriyama se escondi a su izquierda antes de que le alcanzaran los disparos.
Entonces, junto a un traqueteo ensordecedor, sus manos se iluminaron intermitentemente como en un

concurso de fuegos artificiales.


Para entonces Shinji ya haba empezado a correr hacia la nave de la cooperativa. Los tiros que Shinji
sinti en la parte derecha de su barriga, en su hombro izquierdo y en el pecho fueron mucho ms
dolorosos que los que acababa de sufrir un momento antes. Se le cay la Beretta de las manos. Se
tambale durante unos instantes, pero luego se agach y avanz a rastras, adentrndose por la puerta
corredera semiabierta. Una andanada de balas silb a su alrededor, y justo cuando pensaba que ya se
haba librado de ellas, le atravesaron sus zapatillas de baloncesto. Esta vez Shinji forz una mueca de
angustia por el dolor que le recorra el cuerpo.
Pero no tena tiempo que perder. Agarr la lata de gasolina que estaba en la oscuridad, junto a la
puerta corredera, y se retir a la oscuridad, hacia donde estaban el tractor y la cosechadora,
prcticamente arrastrndose sobre el brazo y la pierna izquierdos. Arrastraba la lata de gasolina con la
otra mano.
Le estaba saliendo sangre por la boca. Al menos tena diez balas en el cuerpo. Y a pesar del agudo
dolor que senta en el pie derecho, reuni valor para echarle un vistazo al trozo de zapatilla de
baloncesto que haba volado por los aires, y pens: Supongo que ya no podr volver a jugar. Es
imposible. Y aunque pudiera, ya nunca estar en primera lnea. Se acab mi carrera en las pistas de
bsquet.
Pero Shinji estaba ms preocupado por Yutaka. Estara vivo todava?
Kazuo Shinji tosi sangre cuando intent apretar los dientes. As que has decidido jugar a esto,
pedazo de cabrn. Ven a por m, si quieres. Yutaka no puede moverse, pero yo s. Ya tendrs ocasin de
ocuparte de l despus. Primero ven a por m. Vamos, bonito, ven a por m
Como si respondiera a sus deseos, Shinji vio por debajo del tractor una silueta recortada en el
azulado vano de plida luz de luna que se adentraba por la puerta corredera.
Entonces, al tiempo que se oa el atronador traqueteo de la ametralladora, fogonazos luminosos como
flashes de una cmara fotogrfica iluminaron la nave y las balas se repartieron por todo el espacio.
Algunos trozos de maquinaria agrcola saltaron por los aires hechos pedazos, y la ventana bajo la que se
encontraba Shinji se quebr en aicos.
Todo se detuvo. Se haba quedado sin balas. Pero Kazuo seguramente metera otro cargador.
Shinji agarr un destornillador que tena cerca y lo tir a su izquierda. Hizo un sonido metlico y
rod por el suelo de cemento.
Crey que Kazuo disparara a ese sitio, pero las balas trazaron un arco alrededor del destornillador.
Shinji se agach an ms, confiando en que las balas no lo alcanzaran. Los disparos se detuvieron otra
vez. Shinji levant la vista.
Ahora estaba seguro de que Kazuo estaba en el interior de la nave.
Muy bien pens Shinji, y sus labios empapados en sangre esbozaron una sonrisa. Estoy
aqu Ven aqu
Shinji levant la lata de gasolina con la mano derecha y la coloc sobre su estmago. Se arrastr ms
atrs con el brazo y la pierna izquierdos, intentando por todos los medios no hacer ningn ruido. Su
espalda se golpe con fuerza con algo parecido a una caja metlica, y luego continu apartndose a
rastras. No hizo todos sus movimientos en absoluto silencio. Kazuo supo entonces que se estaba
escondiendo en algn lugar oscuro de aquella parte. La sangre que estaba perdiendo era una sentencia de

muerte.
Kazuo se puso en cuclillas, y escrut varios vehculos agrcolas y la furgoneta, al tiempo que se
acercaba a Shinji.
Shinji inspeccion lo que tena a su alrededor. Apenas poda distinguir las trazas de la galera
superior en el lado contrario de la nave, igual que las escaleras metlicas que conducan a ella desde el
suelo. Si estuviera en condiciones, podra haberse escondido all y haber saltado sobre su enemigo desde
arriba. Pero eso ya no era posible.
Haba una carretilla junto a una pared. Tena cuatro ruedas pequeas y se utilizaba para acarrear
utensilios de labranza. La oficina de la esquina estaba tras la carretilla, y al lado haba una salida. La
puerta corredera, abierta por completo, era lo bastante grande para que pasara un coche, pero la salida
que estaba junto a la oficina era solo para personas y estaba cerrada.
Esa puerta La cerr yo mismo, junto con todas las ventanas y todas las dems puertas. Cunto
tiempo me llevara desatrancarla?
No tena tiempo para pensarlo mucho Shinji arrastr su cuerpo hasta la carretilla. Una vez que
lleg all, meti dentro la lata de gasolina y abri la tapa. Luego introdujo la pieza de goma que colgaba
del cordel plstico.
Sac el detonador que tena en el bolsillo. Tena los dedos entumecidos probablemente debido a
las heridas, pero al final consigui despegar la cinta aislante de la batera, dejando al aire un cable
pelado que colgaba del tubo detonador, Shinji lo conect al extremo del cable del condensador y quit el
aislante de la batera. En cuanto escuch el dbil y agudo rumor que indicaba la carga del condensador,
rpidamente arranc la cinta aislante del interruptor y meti el tubo detonador bien dentro de la tapa de
goma de la lata de gasolina. Dej el resto de los aparatos, incluido el aparato de carga, la batera y el
circuito encima de la lata de gasolina. No tuvo tiempo para comprobaciones. Vea ya los pies de Kazuo a
la derecha de una trilladora.
Sus posibilidades de xito eran escasas. Pero ahora que Yutaka y yo estamos heridos, ya no hay
modo de que podamos subir la montaa. As que tengo un regalito especial para ti, Kazuo.
Shinji le dio una patada a la carretilla lo ms fuerte que pudo. Cuando esta se desplaz entre el resto
de equipamiento agrcola, l se volvi hacia la puerta de salida sin detenerse siquiera a comprobar si la
carretilla se diriga a donde estaba Kazuo.
Desatranc la puerta en dos dcimas de segundo. Incluso utiliz su pierna derecha, con sus dedos
mutilados, para golpear la puerta y salir del edificio.
Las paredes de bovedillas de la nave estallaron de repente a su espalda con una explosin que
sacudi toda la isla en su profunda oscuridad. El sonido de la granada de mano de Kazuo que
temporalmente haba dejado sordo a Shuya no fue nada en comparacin con esta explosin. Shinji pens
para s: Vaya, al diablo mis tmpanos!
Su cuerpo maltrecho se vio lanzado al suelo por la onda expansiva de la explosin, y se despellej la
frente con la tierra. Miles de fragmentos y esquirlas volaron por todas partes. Sin embargo, Shinji se las
arregl para mirar atrs rpidamente y ver, justo donde antes estaba la pared de la nave, la camioneta
saltando por los aires. Probablemente debido a su situacin, elevada sobre los gatos hidrulicos, el
estallido la haba golpeado con una presin increble, elevndola hacia arriba. Gir lentamente en el aire
lleno de pedazos de cristal, tejas y cemento. Shinji sinti cmo todos aquellos escombros caan tambin
sobre su cuerpo, mientras la camioneta volaba por los aires. Traz un arco increble y fue a estrellarse en

medio del aparcamiento. Dio otra media vuelta de campana y se detuvo, completamente boca abajo. La
parte trasera estaba prcticamente irreconocible, retorcida en un amasijo como un hatillo de harapos, y la
rueda que no tena neumtico de algn modo segua all, dando vueltas y ms vueltas.
Llovan escombros. Inmersa en una nube de humo, la nave de la cooperativa haba quedado reducida
a un esqueleto. Solo una parte de los muros permaneca an en pie, junto con su correspondiente galera
superior. Pero esa parte estaba completamente al aire y se vea a travs de la humareda. La mayor parte
del tejado haba volado por los aires, y la maquinaria, incluidos los vehculos agrcolas, estaban
dispersos y volcados. Aun en la oscuridad, Shinji poda asegurar que estaban chamuscados. Atisb
incluso varias llamas brillantes. Quiz algo estaba ardiendo. La puerta por la que haba huido Shinji
apenas estaba unida a los restos de la pared por las bisagras de abajo. Se inclinaba hacia l, como si le
estuviera haciendo reverencias. La oficina, con sus paredes de separacin, se haba evaporado sin dejar
rastro. Bueno, en realidad, an se vea el escritorio, incrustado en la pared que haba escapado a la
destruccin, aplastado por la cosechadora que se haba desplazado hacia esa parte por la explosin.
Algo deba haber volado muy alto porque, completamente a destiempo que el resto de los escombros,
haba una cosa que estaba cayendo entre el humo con un agudo sonido metlico. De todos modos, Shinji
apenas poda orlo.
Casi de inmediato, Shinji se vio luchando por quitarse de encima los escombros de las paredes y
otras inmundicias. Observando las ruinas del edificio, jade.
S, la bomba casera estaba bien hecha. Con aquella fuerza destructiva con seguridad habra volado
por los aires la escuela.
Pero todo eso ya era historia. Lo importante ahora era que se haba ventilado al enemigo que iba a
por l. Y ms urgente todava era
Yutaka!
Farfull su nombre cuando por fin pudo incorporarse, apoyado sobre su rodilla derecha entre los
escombros. En cuanto abri la boca, la sangre le brot entre los dientes y sinti una increble punzada de
dolor recorrindole desde el pecho hasta el estmago. Era un milagro que an siguiera con vida. A pesar
del dolor que senta, alarg los brazos, se apoy en la pierna derecha y luego estir la otra. De algn
modo consigui ponerse de pie. Shinji estaba mirando hacia la zona del aparcamiento donde Yutaka
estaba tendido cuando vio que la puerta de la camioneta volcada deba de estarse desprendiendo, se
abra y se cerraba con un ronco chirrido. (Poda orlo dbilmente. Al parecer estaba volviendo a
recuperar el odo.)
Kazuo Kiriyama vena caminando por all. Sostena lo que pareca ser un artilugio metlico en la
mano derecha y pareca como si no le hubiera ocurrido nada.
Pero
A Shinji le pareci que deba rerse. Seguramente estaba esbozando una sonrisa con sus labios
empapados en sangre.
Seguro que ests bromeando
Pero entonces Kazuo dispar. Esta vez Shinji recibi una andanada parablica y frontal de balas de 9
mm y se tambale hacia atrs sobre los escombros. Se top con algo que lo detuvo por la espalda. En
realidad no necesitaba saber qu era, pero pens que era el frontal de una furgoneta que haba en la nave.
Esta tambin haba salido volando por la explosin y la parte trasera se haba estampado contra un poste

de telfonos, de madera, que ahora estaba torcido por el impacto. Haba otra cosa que pareca que se
haba estampado en el parabrisas y haba dejado en el cristal un estallido que recordaba la figura de una
tela de araa.
Rodeado por las brillantes llamas que an ardan entre los escombros del edificio, Kazuo permaneca
all quieto, tan tranquilo. Luego, ms all, Shinji vio a Yutaka tumbado de bruces, medio enterrado en
escombros. A su lado estaba Keita Iijima, tumbado de espaldas, con el rostro mirando hacia l.
Pens: Kazuo, maldita sea, as que al final me has ganado.
Pens: Lo siento, Yutaka. Baj la guardia solo un instante.
Pens: To, vaya una mierda, eh?
Pens: Ikumi: enamrate y s feliz. Al parecer yo no voy a poder al parecer
La ametralladora Ingram de Kazuo Kiriyama restall otra vez y Shinji ya no pudo pensar nada ms.
Las balas le destrozaron la corteza cerebral. Junto a su cabeza, el parabrisas rajado de la furgoneta
estall ahora en mil pedazos. La mayora de los cristales cayeron en el interior del vehculo, pero
algunos de los trozos ms pequeos se derramaron como una niebla cristalina sobre el cuerpo
polvoriento de Shinji.
Shinji cay lentamente hacia delante, de bruces. Se levant una nubecilla de polvo con el golpe.
Apenas transcurrieron treinta segundos hasta que todo su cuerpo qued sumido en la muerte. El
recordatorio de su amado to el pendiente de la oreja, compartido con la mujer que amaba ahora
estaba manchado con la sangre que le sala por el odo reflejando el fulgor de las llamaradas rojas de la
cooperativa.
Y as fue como muri el muchacho conocido como El Tercer Hombre.

TERCERA PARTE

Etapa final
QUEDAN 17 ESTUDIANTES

52

Entre los arbustos, con su manta sobre los hombros, Noriko encogi las rodillas y, abrazndolas, baj la
mirada. Todava era muy de noche y los insectos zumbaban igual que un fluorescente cuando est a punto
de estropearse.
El comunicado de Sakamochi, a medianoche, se produjo justo despus de que llegaran a su lugar de
acampada. Anunci la muerte de Hirono Shimizu (la estudiante nmero 10), que haba matado a Kaori
Minami y haba huido de Shuya aunque Noriko no lo haba visto con sus propios ojos, y comunic la
prohibicin de estar en otras tres zonas. A la una de la madrugada, la F-7; a las tres de la madrugada, la
G-3; y a las cinco, la E-4. El sector donde se encontraban Noriko y Shogo, el C-3, todava estaba libre.
El nombre de Shuya no se haba mencionado, pero
Unos diez o veinte minutos despus, se produjo un tiroteo lejano de nuevo y, luego, el traqueteo
mortal de aquella ametralladora. El corazn de Noriko se paraliz. Los ruidos continuaron.
No poda olvidarlo. Era inconfundible: era el sonido de la ametralladora de Kazuo Kiriyama. A no
ser que hubiera otros que tuvieran el mismo tipo de arma. En todo caso, aquello era suficiente para que
Noriko no dejara de preguntarse si Kazuo habra dado caza finalmente a Shuya.
Sin embargo, antes de que Noriko pudiera comunicarle sus aprensiones a Shogo, se oy una terrible
explosin. La granada de mano que tuvieron que sortear cuando se enfrentaron a Kiriyama no fue nada en
comparacin con aquello. Y luego se produjo el dbil sonido de la ametralladora, una o dos veces.
Despus, la isla volvi a sumirse en el silencio.
Incluso Shogo pareci sorprenderse por aquella explosin. Estaba tallando una especie de flecha con
la navaja cuando de repente se detuvo y dijo:
Voy a ir a echar un vistazo. No te muevas de aqu Y se alej entre los arbustos. Regres
inmediatamente y le dijo: Hay un edificio en llamas en la parte oriental de la isla.
Noriko comenz a plantear una pregunta.
Puede ser que?
Pero Shogo neg con un gesto y aadi:
Est bastante al sur de donde se encontraba Kiriyama. Y Shuya huy en direccin a las montaas,
as que no puede ser l. Vamos a esperarlo aqu.
Noriko se sinti aliviada de momento. Pero casi haba pasado una hora entera desde entonces, y
Shuya no haba regresado.
Noriko levant la mueca hacia la luz de la luna que brillaba en el cielo y se filtraba a travs de las
ramas de los arbustos, y mir el reloj. Era la una y doce minutos de la madrugada. Haba estado
repitiendo aquel gesto como si fuera un ritual.
Luego escondi la cabeza entre las rodillas.
Una imagen horrible se represent en su imaginacin. El rostro de Shuya. Su boca entreabierta y los
ojos perdidos, mirando al vaco, como cuando cantaba Imagine (Shuya deca que era un clsico)
durante uno de los descansos en la sala de msica, lejos de la vigilancia de los maestros. Pero su rostro
tena un gran punto negro en la frente, como los que llevan los hindes. De repente, un lquido rojo

comenz a supurar por aquel punto. Aquel punto negro y grande no era en realidad ms que un profundo
agujero muy oscuro. La sangre brotaba de su cerebro mientras cantaba la cancin de John Lennon,
cubriendo su rostro como grietas que van abriendo la lisa superficie de un cristal.
Noriko tembl y sacudi la cabeza, procurando alejar de su mente aquella imagen. Levant la mirada
hacia Shogo, que estaba apoyado en el tronco de un rbol, fumando un cigarrillo. Haba un arco artesanal
a su lado y varias flechas clavadas en el suelo.
Shogo.
Pareca solo una silueta en la oscuridad. Se quit el cigarrillo de la boca y apoy su mueca derecha
sobre la rodilla doblada.
Qu pasa?
Shuya ya debera estar aqu.
Volvi a ponerse el cigarrillo en los labios. Las ascuas de la colilla refulgieron, iluminando
dbilmente su rostro tranquilo. Noriko se impacient. El rostro de Shogo volvi a las sombras y un humo
blanquecino ilumin aquella parte de los arbustos.
Aj.
Aquel tonillo sosegado la enoj sobremanera. Pero, luego, Noriko se oblig a recordar que haba
sido l quien la haba salvado, a ella y a Shuya, en varias ocasiones, as que se contuvo.
Debe de haberle ocurrido algo.
Probablemente
Qu quieres decir con probablemente?
Aquella silueta levant los brazos. La luz brillante del cigarrillo se movi rpidamente.
Tranquila. Eso era de todas todas la ametralladora de Kazuo. A menos que le hayan dado una
idntica a algn otro. Y dado que la explosin ha ocurrido en el mismo lugar, es evidente que Kazuo
estaba peleando con otras personas, adems de Shuya. l ha conseguido escapar. Estoy seguro.
Pero entonces por qu no?
Probablemente est escondido en alguna parte la interrumpi Shogo. O puede que se haya
perdido.
Noriko hizo un gesto de contrariedad.
Puede que est herido. O algo peor
Not un escalofro que recorri su columna vertebral. No pudo continuar. La imagen de Shuya con
aquella especie de telaraa escarlata en su cara y la boca semiabierta volvi a golpearle la imaginacin
de nuevo. Puede que Shuya hubiera podido escapar de Kazuo, pero quiz estuviera gravemente herido.
Tal vez se estuviera muriendo en esos mismos instantes. Y aunque no fuera ese el caso, qu pasara si lo
atacara algn otro mientras iba corriendo desesperado hacia la montaa? O qu pasara si se hubiera
golpeado y hubiera quedado inconsciente en alguna parte? Y si se haba metido en una zona prohibida?
Puede que Shuya se hubiera adentrado en las montaas del norte, que estaban en el sector F-7, justo al
norte de la escuela. Ese sector era zona prohibida desde la una de la madrugada, y ya haban pasado
veinte minutos de esa hora, lo cual significaba
Volvi a hacer un gesto de desesperacin. No poda ser. Shuya no poda morir, porque era como un
profeta con su guitarra. Siempre era amable con todo el mundo y muy comprensivo con las dificultades de
los dems. Pero nunca perda aquella fabulosa sonrisa. Era muy honesto, y absolutamente transparente e
inocente, pero tambin firme. Es como mi ngel de la guarda. Cmo puede morir una persona como l?

No es posible que haya Y sin embargo


Puede que s y puede que no concluy Shogo tranquilamente.
Noriko volvi a girar la mueca y comprob la hora en su reloj otra vez, con un gesto nervioso.
Movi la pierna dolorosamente y se acerc poco a poco a Shogo. Apret fuerte la mano izquierda de
este, que la tena apoyada en las rodillas, con las dos manos.
Por favor. No podemos? No podemos ir a buscarlo? No quieres venir conmigo? No puedo
hacer esto sola. Por favor.
Shogo no contest nada. Solo levant la mano izquierda ligeramente, consiguiendo que Noriko
retirara las suyas, y le dio unos golpecitos tranquilizadores en el brazo.
No podemos. Y aunque insistas en ir sola, no te dejar. Shuya me pidi que cuidara de ti. Ha
corrido un gran riesgo para ayudarnos a escapar. No quiero echar a perder lo que hizo por nosotros.
Noriko se mordi el labio inferior y lo mir detenidamente.
No me mires as. Me lo ests poniendo muy difcil dijo Shogo, rascndose la cabeza con la
mano que sostena el cigarrillo, y aadi: Te importa Shuya, no?
Asinti. Sin dudar.
Shogo hizo un gesto de comprensin y dijo:
Entonces, respeta sus deseos.
Ella volvi a morderse el labio, pero luego baj la mirada e hizo un ademn de resignacin.
De acuerdo. Solo podemos esperar, entonces, no?
Exactamente.
Permanecieron en silencio durante un rato, pero luego Shogo le pregunt:
T crees en el sexto sentido?
El tema de conversacin le result un poco inesperado a Noriko y abri sorprendida los ojos.
Estaba intentando distraerla?
Bueno un poco. Pero, la verdad, no lo s contest la muchacha. Y t?
Shogo apag la colilla en el suelo. Y luego dijo:
No, en absoluto. Bueno, no creo que eso tenga ninguna importancia. Todo ese rollo sobre
fantasmas, la vida del ms all, los poderes csmicos, el sexto sentido, la adivinacin del futuro, los
poderes psquicos son solo bobadas que nicamente creen aquellos que no pueden enfrentarse a la
realidad sino negndola. Lo siento. Dijiste que creas un poco. Aunque solo es mi opinin. Pero
Ella lo mir a los ojos.
Pero?
Pero a veces sin ningn motivo aparente, estoy seguro de cosas de las que no debera tener la
completa seguridad. Y por alguna razn nunca me he equivocado en esas ocasiones.
Ella permaneci en silencio y lo mir atentamente.
Shuya est vivo dijo al final. Volver. Lo s.
El rostro de Noriko se relaj de repente. Puede que hubiera dicho aquello para consolarla, pero
aunque as fuera, a Noriko le emocion el esfuerzo de Shogo.
Gracias le dijo. Eres muy amable, Shogo.
l se encogi de hombros.
Solo te digo lo que siento. Y luego aadi: Shuya es un to con suerte.

Ella lo mir con un gesto de duda.


Eh?
Tiene suerte de que alguien lo quiera tanto.
Ella sonri un poco.
Lo has entendido mal.
El qu?
No es correspondido. A Shuya le gusta otra. Yo no soy nada comparada con ella.
En serio?
Noriko baj la mirada y asinti con resignacin.
Ella es realmente increble. No s cmo describirla. Es muy interesante y guapa. Estoy celosa,
pero entiendo perfectamente que se sienta atrado hacia ella.
Shogo hizo un gesto de incomprensin.
No s. Hizo funcionar varias veces su encendedor, prendi otro cigarrillo y al final aadi:
Creo que ahora eres t la que le importa.
Ella se neg a admitirlo.
Oh, no.
Cuando vuelva dijo Shogo con una sonrisa, deberas decrselo. Dale una colleja, por
hacrtelo pasar tan mal.
Noriko sonri otra vez.
Shogo expuls el humo.
Y ahora, tmbate. Todava no ests completamente recuperada. En cuanto te tumbes, podrs dormir
un rato. Me quedar en vela toda la noche. Si Shuya aparece, le dir que despierte a la princesa con un
beso.
Aj Noriko sonri y asinti. Gracias.
An permaneci sentada all otros diez minutos. Luego se envolvi en la manta y se tumb.
Sin embargo, no pudo dormir.
QUEDAN 17 ESTUDIANTES

53

Hiroki Sugimura estaba cada vez ms cansado. Haba estado caminando sin parar casi desde el inicio del
juego, as que su agotamiento era normal. Pero cada vez que escuchaba un comunicado de Sakamochi, su
nivel de cansancio se elevaba como si de repente estuviera subiendo una escalera a toda prisa. Ya solo
quedaban veinte estudiantes Ni siquiera: por lo que Hiroki saba, el nmero haba descendido hasta
diecisiete. Era difcil de creer, pero Shinji Mimura estaba muerto, al igual que Yutaka Seto y Keita
Iijima.
Despus de abandonar al grupo que se encontraba en la clnica, Hiroki se encamin hacia la orilla
noroeste de la isla, por la que nunca haba andado ni investigado. Luego, un poco despus de las once de
la noche, oy un fuerte tiroteo y regres hacia el este de la zona central de la isla, con la intencin de
averiguar qu pasaba. Pero el ruido se detuvo antes de que llegara all, as que no pudo descubrir nada.
Luego se produjo el comunicado de medianoche y se anunciaron las nuevas zonas prohibidas. Mientras se
adentraba en el sector que se encontraba justo al norte de la escuela, el F-7, que quedara prohibido a la
una de la madrugada, oy un disparo, y luego aquel sonido familiar de una ametralladora.
Dado que se encontraba en un otero, observando el llano, Hiroki vio un flash repetido lo que
pareca un can escupiendo fuego en una granja que se encontraba justo al este de la zona residencial.
Mientras descenda la loma, oy una explosin ensordecedora. El cielo nocturno, por encima de la copa
de los rboles, se ilumin. Luego volvi a escuchar aquel sonido de ametralladora.
Cuando lleg a los pies de la loma, vio un edificio incendiado, en el mismo lugar donde haba visto
los flashes. Hiroki pens que el asaltante de la ametralladora podra estar todava por all, pero al igual
que haba hecho con Megumi Eto, tena que averiguar qu haba ocurrido. Se acerc zigzagueando hasta
la cooperativa, aproximndose a la zona donde encontr el cuerpo de Shinji Mimura. La zona estaba
destrozada y por todas partes haba pequeos incendios. La nave que deba de haber sido lo que haba
explotado estaba destrozada y prcticamente ni exista ya. Escombros de todos los tamaos estaban
esparcidos por lo que pareca haber sido un aparcamiento. Shinji estaba tendido boca abajo delante de
una furgoneta, en el aparcamiento. Su cuerpo estaba cosido a balazos. Ms tarde Hiroki descubri los
cuerpos de Yutaka Seto y Keita Iijima, entre los escombros.
No haba ni rastro del atacante de la ametralladora, pero Hiroki pens que muy probablemente
alguien que decididamente haba querido participar en el juego no dejara de asomarse pronto por all,
as que abandon rpidamente la zona.
Solo cuando cruz la carretera que parta longitudinalmente la isla y se adentr en el bosque bajo de
las colinas del sur pens en Shinji, y lo hizo en la muerte de Shinji Mimura. Haba algo increble en
aquella certeza, porque Hiroki lo conoca bastante bien. Ahora sonaba un poco ofensivo, pero siempre
haba pensado que Shinji era inmortal. Hiroki iba a la escuela de artes marciales y aprendi a pelear,
pero al fin y al cabo solo era una cuestin de tcnica. No tena nada que hacer contra el podero atltico
innato de Shinji. Incluso cuando se haban enfrentado segn las rgidas normas de las artes marciales, e
incluso aunque Hiroki era diez centmetros ms alto, Shinji siempre lo haba vencido con suma facilidad.
Adems, era mucho ms listo. Aunque Shinji no pudiera escapar del juego (pese a que probablemente lo

habra considerado), Hiroki crea firmemente que nadie sera capaz de matarlo. Y, sin embargo, el que
llevaba la ametralladora de algn modo haba conseguido hacer precisamente eso: matarlo.
En todo caso, no poda permitirse el lujo de detenerse a lamentar la muerte de Shinji. Lo que
importaba ahora era encontrar a Kayoko Kotohiki. Tena que hallarla pronto: si el de la ametralladora lo
haca antes, una persona como Kotohiki no durara ni medio minuto.
Dado que el sector G-3, prohibido a las tres de la madrugada, estaba en la zona septentrional de las
montaas del sur, Hiroki decidi encaminarse hacia all.
Ya se haba pateado aquellas colinas varias veces. El cadver de Takako Chigusa todava estaba
tendido en el sector H-4, en la regin justo a la derecha y un poco al sur de la zona que quedara
prohibida a las tres. No poda enterrarla. Solo haba podido cerrarle los ojos y cruzarle los brazos sobre
el pecho. Su cuerpo todava estaba fuera de la zona prohibida.
Mientras avanzaba cautelosamente en medio de la oscuridad, Hiroki pens: Soy un to horrible. No
haba sido capaz siquiera de quedarse junto a su amiga ms cercana desde la infancia. Probablemente
haba pasado cerca de ella cuando se diriga al sector G-3.
Lo siento, Takako. An tengo que ocuparme de una cosa. Ahora mismo lo que tengo que hacer es
encontrar a Kayoko Kotohiki. Por favor, perdname
Entonces se le ocurri algo. Tena que ver con Yutaka Seto.
El nmero de Yutaka era el inmediato al suyo, as que este haba salido justo despus de Hiroki.
Pero, en aquellos momentos, Hiroki todava estaba investigando los alrededores de la escuela, buscando
frenticamente un lugar donde esconderse y desde donde pudiera observar claramente la salida de la
escuela, as que cuando se coloc en posicin, Yutaka ya se haba largado. Hiroki decidi que Takako
sera su prioridad, y por eso dej que salieran Haruka Tanizawa (la estudiante nmero 12) y Yuichiro
Takiguchi (el estudiante nmero 13) sin prestarles atencin. (Pero a pesar de aquella precaucin extrema,
la sorpresiva aparicin de Yoshio Akamatsu le haba provocado tal pnico que acab por perder de vista
a Takako cuando esta sali.) Yutaka se las haba arreglado para unirse a sus amigos Shinji Mimura y
Keita Iijima. Pero a estas alturas tambin estaba muerto, igual que sus dos amigos.
Tengo que darme prisa pens. No puedo consentir que maten a Kotohiki.
Se detuvo junto a un rbol desnudo y comprob de nuevo el radar que llevaba en la mano. Dado que
la luna era la nica fuente de luz, resultaba difcil de leer la informacin que apareca en el cristal lquido
sin iluminacin propia, pero aguzando la vista descubri que poda distinguir unos leves trazos en el
cristal.
De todos modos, no haba cambios sustanciales. La nica estrella era la que indicaba su propia
posicin. Hiroki suspir.
A lo mejor debera gritar llamando a Kotohiki. Hiroki haba considerado la posibilidad de llamarla a
voces varias veces, pero al final no lo haba credo prudente. Cuando encontr a Takako, ya haba sido
demasiado tarde y no quera que eso le volviera a ocurrir. No, gritar no iba a ninguna parte. No poda
hacerlo. Lo primero, Kotohiki no necesariamente contestara a su llamada. En realidad, poda incluso
salir huyendo. Es ms, aunque a l no le importaba que alguien fuera a por l cuando la llamara a gritos,
si Kotohiki responda podra acabar siendo atacada.
Al final, en lo nico que poda confiar era en el radar que le haba proporcionado la organizacin. Y
sin aquel equipo de radar, habra estado completamente perdido. Desde luego, despreciaba al Gobierno
por haberlos obligado a participar en un juego tan repugnante, pero tena que admitir que l haba tenido

mucha suerte con el instrumental que le haban entregado. Cmo se poda llamar a aquello? Un golpe de
suerte en tiempos difciles? O ms probablemente, una luz en un tnel de odio.
Subi y baj una pequea loma cubierta de vegetacin y sali a una ligera cuesta tachonada de
rboles. Saba que estaba entrando en esos momentos en el sector H-4, donde Takako descansaba en paz.
Hiroki levant el radar, movindolo ligeramente para captar la luz de la luna en la pantalla.
Vio una imagen doble, bastante borrosa, de una estrella indicando su posicin en el centro de la
pantalla. Oh, no debo de estar muy cansado. Ya veo doble
An estaba mirando el aparato cuando se dio cuenta de que estaba equivocado. Al mismo tiempo, se
dio la vuelta e hizo volar su palo con la mano derecha. Siguiendo las tcnicas de artes marciales que
haba aprendido tan diestramente, su elegante giro traz un amplio arco. El palo golpe con violencia en
el brazo de la figura que estaba de pie tras l. Aquella silueta dej escapar un gruido de dolor y se le
cay el arma que tena levantada hacia Hiroki. Alguien haba estado acechndolo mientras bajaba la
guardia solo un instante.
Aquella sombra intent agacharse para recoger el arma del suelo. Hiroki adelant con fuerza la punta
del palo. La sombra se paraliz y luego dio unos pasos dubitativos hacia atrs
Hiroki lo vio. Primero, fue solo el traje de marinero que llevaban las chicas. Luego, aquella preciosa
cara, brillando a la luz de la luna angelical: sin posibilidad de error, era ella. Fue justo despus de que
l saliera de la escuela, cuando todava no haba conseguido encontrar un lugar donde esconderse. Hiroki
haba estado dando vueltas por un lateral de la pista de atletismo cuando vio el rostro de Mitsuko Souma
(la estudiante nmero 11), que sala por la puerta de la escuela justo detrs de l.
Mitsuko levant las dos manos y dio un paso atrs.
Por favor, no me mates! Por favor, no me mates! grit. Titube un poco y cay de culo, dejando
al aire sus piernas por encima de los muslos al levantarse la falda plisada. Sigui retrocediendo de
manera insinuante a la plida y azulada luz de la luna.
Por favor, solo estaba intentando hablar contigo! No se me ocurrira matar a nadie jams Por
favor, aydame. Aydame!
Hiroki la observ de pie, desde arriba, sin decir una palabra.
Es probable que ella se tomara aquel silencio como un indicio de que l no pensaba hacerle dao.
Mitsuko lentamente levant las manos. Sus ojos tenan la intimidada mirada de un ratoncito aterrorizado,
y las lgrimas estaban a punto de desbordarse en sus ojos.
T me crees, verdad? dijo. Un rayo de luz de luna ilumin su rostro lloroso. Sus ojos parecan
sonrer dbilmente. Por supuesto, no era la orgullosa y victoriosa sonrisa del engao, sino una esbozada
por un alivio que senta de todo corazn. Yo yo dijo entre titubeos, pero luego se estir la falda
con la mano como si de repente se hubiera dado cuenta de que tena las piernas al aire. Pens que
poda confiar en ti. He tenido tanto tanto miedo, y he estado tan sola Todo esto es horrible, estoy muy
asustada.
Sin decir una palabra, Hiroki recogi la pistola que Mitsuko haba dejado caer. Vio que estaba
amartillada, as que retir el martillo con una mano y se dirigi hacia donde se encontraba Mitsuko. Le
ofreci la empuadura de la pistola.
Gra gracias murmur la muchacha.
Pero el arma no se acerc siquiera a las manos de Mitsuko.

Hiroki le dio la vuelta con un movimiento rpido. Ahora el can estaba apuntando a Mitsuko entre
las cejas.
Qu qu ests haciendo, Hiroki?
El rostro de Mitsuko tena un rictus de abatimiento y horror al menos, pareca retorcerse de miedo.
Resultaba increble: no importaba lo srdidos que fueran los rumores que uno hubiera escuchado sobre
Mitsuko Souma, la mayora de la gente (sobre todo los tos) habra credo en aquel momento que aquella
carita angelical de Mitsuko estaba suplicando piedad. Es ms, aunque uno no quisiera creerla, acababa
haciendo cualquier cosa por ella. E Hiroki de ninguna manera era una excepcin. Sin embargo, se
encontraban en unas circunstancias muy especiales.
Olvdalo, Mitsuko dijo Hiroki. Sujet la pistola y la mantuvo con firmeza en alto. Vi a Takako
antes de que muriera.
Oh
La muchacha levant la mirada hacia l, con sus perfectos ojos temblando. Aunque por dentro se
estuviera arrepintiendo de no haber rematado a Takako, no daba ningn indicio de ello. Simplemente
mantuvo su carita de nia aterrorizada, una mirada que buscaba cario y proteccin.
No, no Aquello fue un accidente. De verdad: vi a otros. Pero cuando encontr a Takako fue
ella! Intent matarme! Esa pistola precisamente es de Takako porque yo
Hiroki amartill el Colt del 45 con un levsimo sonido metlico. Clic. Mitsuko cerr fuertemente los
ojos.
Conoca bien a Takako. Ella jams intentara matar a nadie, ni se dejara llevar por el pnico
matando a diestro y siniestro. Ni siquiera en este puto juego dijo Hiroki.
Mitsuko levant la barbilla. Mir desde el suelo a Hiroki y esboz una sonrisa. Aunque aquel gesto
consigui que le recorrieran escalofros por la espalda, en aquel momento Mitsuko pareca incluso ms
bella.
Ah dijo la muchacha con una especie de leve risa. Cre que haba muerto en el acto
aadi.
Hiroki no contest y sigui apuntndole con la pistola.
An sentada, Mitsuko cogi el borde de su falda con el ndice y el pulgar, retirndola muy despacio, y
dejando ver de nuevo aquellas sugerentes piernas.
Hiroki apart la mirada.
Qu te parece? Si me ayudas, podrs hacerme lo que quieras. No estoy mal, sabes?
Hiroki permaneci inmvil, sujetando la pistola. Observ detenidamente su rostro.
Supongo que no dijo Mitsuko. Y aadi muy despacio: Por supuesto que no. Supongo que te
matara en cuanto bajaras la guardia. Adems, cmo podras dormir con la chica que ha matado a tu
novia?
No era mi novia dijo Hiroki. Pero era mi mejor amiga.
Ah!, de verdad? dijo la muchacha levantando una ceja. Y luego pregunt: Y entonces por
qu no me disparas? Es que acaso eres feminista o algo as? No te atreves a disparar a las chicas?
Su rostro, con aquel rictus de absoluta confianza en s misma, an resultaba hermoso. Era
completamente distinto al de Takako, que tena la grcil belleza de una diosa de la guerra en la mitologa
griega o romana. Era como una Yuki-Onna adolescente [8]. Encantadora, inocente, angelical y, sin

embargo, completamente glida. Bajo la luz de la luna, sus ojos eran como un fulgor de hielo. Hiroki se
sinti un poco mareado.
Cmo? Not que su voz era especialmente dura. Cmo pudiste matar a alguien como ella
a sangre fra?
Sers estpido dijo Mitsuko. Sus palabras sonaron como si le importara un bledo tener una
pistola apuntndole a la frente. Esas son las reglas.
Hiroki entrecerr los ojos e hizo un gesto de abatimiento con la cabeza.
No todo el mundo est jugando conforme a esas reglas.
Mitsuko volvi a inclinar la cabeza. Y luego aadi, con una sonrisa amable y afectuosa:
Hiroki! Su nombre son perfectamente afectuoso y amigable, como si fuera una chica que se
acaba de reunir con su novio y lo saluda, buscando algn tema de conversacin antes de que empiecen las
clases. Seguro que eres un buen chico, Hiroki dijo.
Este no comprendi qu quera decir y frunci el ceo. Puede que estuviera incluso boquiabierto.
Mitsuko continu hablando, dulcemente, como si estuviera cantando.
Es guay que haya buena gente como t. En cierto sentido. Pero incluso las buenas personas pueden
volverse malas. Aunque a lo mejor siguen siendo buenos toda la vida. A lo mejor t eres de esos.
Mitsuko apart la mirada de Hiroki e hizo un gesto de resignacin.
No, eso no tiene nada que ver. Simplemente decid cazar en vez de ser cazada. No es una cuestin
de ser malo o bueno, o de que las cosas estn bien o mal. Se trata simplemente de lo que una quiera
hacer.
Los labios de Hiroki temblaron. Se retorcan sin que pudiera controlarlo.
Y por qu? Por qu?
Mitsuko volvi a sonrer.
No lo s. Pero si tuviera que inventarme alguna explicacin Bueno, para empezar Mir a
los ojos a Hiroki, y despus aadi: Me violaron cuando tena nueve aos. Tres tos, uno tras otro, tres
veces cada uno. Oh, espera, puede que alguno de ellos lo hiciera cuatro veces. Uno como t. Aunque ya
eran hombres de mediana edad, yo solo era una nia por aquel entonces dijo. Estaba plana como
una tabla, y mis piernas eran dos palillos, pero ellos hicieron simplemente lo que queran. Y cuando
empec a llorar y a gritar, eso solo los excit ms. As que ahora, cuando estoy con pervertidos como
esos, finjo que lloro.
Hiroki permaneci petrificado mientras observaba a Mitsuko, que a pesar de todo lo que estaba
contando segua mostrando una agradable sonrisa. Hiroki estaba conmocionado ante aquella devastadora
historia.
Era
Puede que Hiroki estuviera a punto de decir algo, pero antes de que pudiera hacerlo, un fulgor
plateado apareci en las manos de Mitsuko. Hiroki se dio cuenta de que Mitsuko se las haba arreglado
para llevarse una mano a la espalda y coger algo, pero para entonces el cuchillo de doble hoja de
buceador (que era el arma de Megumi Eto) ya se haba clavado en su hombro. Hiroki dej escapar un
quejido y, aunque todava sostena el arma, dio unos titubeantes pasos hacia atrs.
Mitsuko se levant de inmediato y corri hacia los bosques, huyendo de Hiroki.
Este se volvi rpidamente y an consigui avistarla, hasta que desapareci en la oscuridad. En vez
de ir tras ella, se apret con la mano izquierda la herida del hombro, por donde empezaba a manar tanta

sangre que le estaba empapando el abrigo escolar. Se qued mirando atnito el lugar por donde Mitsuko
haba huido.
Por supuesto, Mitsuko podra haberse inventado aquella historia para entretenerlo y despistarlo. Pero
Hiroki no lo crey posible. Mitsuko le haba contado la verdad. Y quiz solamente haba odo una
mnima parte de su aterradora historia infantil. A Hiroki siempre le haba sobrecogido cmo una chica de
tercero de instituto poda ser tan despiadada. Al parecer resultaba que haba adquirido la mentalidad de
un adulto desde mucho tiempo atrs. La mentalidad retorcida de un adulto no, sera ms ajustado decir
la mentalidad retorcida de una chiquilla.
La sangre bajaba empapando la manga hasta el Colt del 45, y luego empez a gotear desde la
embocadura del can como una delgada lnea roja, formando sin hacer ruido un charco sobre un montn
de hojas secas a sus pies.
QUEDAN 17 ESTUDIANTES

54

Poco despus de las tres y media de la madrugada, Toshinori Oda (el estudiante nmero 4) sali de la
casa en la que haba estado escondido. Inmediatamente despus de que se metiera all, sospech que se
encontraba en el sector E-4. Sakamochi haba anunciado que el sector quedara prohibido a las cinco de
la madrugada.
Antes de abrir la puerta trasera para salir, ech un vistazo al cadver de Hirono Shimizu, que haba
arrastrado hasta un rincn. Lo nico que hizo fue mirar el cadver all tirado, boca abajo. No sinti
ninguna lstima por ella. Despus de todo, aquella competicin iba muy en serio. Hirono Shimizu ni
siquiera se lo haba pensado dos veces antes de descerrajarle dos tiros en cuanto lo vio. Naturalmente, l
fue quien se desliz de manera sibilina y por la espalda para atacar a Hirono y asfixiarla.
Aunque no estaba seguro de cul sera su prximo escondite, Toshinori decidi trasladarse al final
hacia el este, en direccin a la zona residencial. En el mapa, la zona ocupaba aproximadamente
doscientos metros cuadrados. Segn el mapa, haba una estrecha franja de llanuras que se extendan desde
la zona residencial hacia los campos agrcolas, donde se hallaban distintas granjas desperdigadas. Una
vez dejara atrs aquella zona, lo nico que tena que hacer era esconderse en una de aquellas casas.
Despus de todo, proceda de una familia privilegiada y viva en la que probablemente era la casa ms
bonita de la prefectura (la vivienda de Kazuo Kiriyama era en realidad la ms bonita, pero Toshinori
jams lo admitira). Esconderse entre arbustos era una vulgaridad ofensiva para l. Entrar en una casa era
peligroso, dado que poda haber alguien escondido dentro, pero eso no le preocupaba. Ahora no solo
dispona de un chaleco antibalas (que vena con un certificado que atestiguaba su alta calidad), sino que
tambin contaba con el revlver que le haba cogido a Hirono. Adems, ahora llevaba un casco integral
de motorista que haba encontrado en la casa.
Apareci una mnima nube en el cielo. Uno de sus extremos estaba ya comenzando a oscurecer
lentamente la luna llena, cada vez ms baja. Despus de comprobar la correa de la barbilla de su casco
de sper lujo, cruz el patio y empez a caminar por un lado del estrecho campo que tena ante l.
Vea perfectamente que la zona continuaba descendiendo en direccin a la orilla oriental. Aquel
corredor no era completamente llano, sin embargo. Haba algunas colinas y oteros, como pequeas olas
en el mar. La mayor parte de la zona apareca sembrada de granjas visibles a la luz de la luna. A su
izquierda, como a unos cien metros, haba una casa en las faldas de las montaas del norte. Haba otra
vivienda cien metros ms all, a su derecha. Y ms a la izquierda an haba otras dos casas. Aquellas
estaban ms pegadas. Trescientos o cuatrocientos metros ms all haba granjas dispersas, con sus
respectivas viviendas. No poda distinguir las cosas muy bien porque los bosques y alguna colina le
impedan la visin completa, pero aquella geografa pareca prolongarse hasta la zona residencial, en la
parte oriental de la isla. Localiz enseguida las llamas de la intensa explosin que se haba producido
despus del comunicado de medianoche de Sakamochi: estaban a la derecha de una colina segn iba
bajando l. Pero el fuego prcticamente haba desaparecido ya, y ahora la zona se encontraba sumida en
la ms profunda oscuridad.
Hacia el sur, a la derecha de Toshinori, haba otras dos casas juntas. Pero si uno daba por sentado

que los puntos azules del mapa eran viviendas residenciales, aquello estaba justo en el lmite entre los
sectores E-4 y F-4. A su espalda, las estribaciones de las montaas del norte y del sur se reunan o
para ser ms precisos, la base de las montaas del norte se alargaban en forma de acantilados en la orilla
oeste, sin casas a la vista, y dando un giro llegaban a las estribaciones de las montaas del sur. Sin
embargo, de acuerdo con el mapa, se supona que haba un par de edificaciones en lo alto de las
montaas.
A menos que estuviera interpretando mal el mapa, ya habra salido de la zona prohibida al alcanzar la
tercera o la cuarta casa en su avance hacia el este. Pero si consideraba que no eran casas, sino simples
cobertizos o chozas, puede que tuviera que pensar en avanzar algo ms. Por supuestsimo, l no iba a
meterse en un chamizo sucio y, en segundo trmino, estaba convencido de que un lugar vulgar solo
atraera a gentuza.
Toshinori se agach y avanz cautelosamente junto a las verjas de una granja. Estaba asqueado ante
la sensacin de estar pisando un barrizal lleno de estircol, y el dolor sordo que senta en el estmago
tras el disparo de Hirono Shimizu solo consegua enfurecerlo an ms. Por qu demonios tena que
participar l en un juego tan grosero y andar vagabundeando por los barrizales con una gente a la que
solo consideraba chusma? (Aquella era una expresin de su padre, que diriga la empresa de
alimentacin ms grande de la parte oriental de la prefectura; la utilizaba a menudo en casa, pero era
tambin la expresin favorita de Toshinori, y la utilizaba para ejemplificar su desprecio hacia casi todo
el mundo con el que se topaba. Por supuesto, l era un chico muy bien educado, as que nunca lo dira en
voz alta.)
Tuviera derecho a presumir de ello o no, lo cierto es que Toshinori posea un don nico, incluso entre
sus compaeros ms talentosos (que iban desde las jvenes estrellas de los respectivos equipos y clubes,
a los jefes de las bandas de delincuentes; incluso contando a aquel chico marica que ya haba muerto
era tambin un marica muy vulgar). De hecho, era un don nico en todo el insti.
Haba comenzado a asistir a clases privadas de violn cuando solo tena cuatro aos, y ahora era uno
de los mejores intrpretes de todos los institutos de la prefectura. Toshinori no era un genio, pero
tampoco era un mediocre con el violn. Se movieron los hilos oportunos para que al ao siguiente pudiera
entrar en un distinguidsimo instituto de bachillerato de Tokio que contaba con su propio departamento de
msica. Y respecto a su carrera en el futuro, pensaba que como mnimo llegara a ser director de orquesta
de la sinfnica de la prefectura.
Todo aquello era razn ms que suficiente para no morir o eso pensaba l. Alcanzara el estatus de
director; se casara con una mujer hermosa y refinada, y alternara con gente rica y elegante. Su hermano
mayor, Tanadori, iba a heredar la empresa. Naturalmente, la idea de amasar una gran fortuna como
presidente de una empresa le resultaba atractiva, pero Toshinori pensaba: No necesito ensuciarme las
manos con comida, puaj. Dejar que el basto de mi hermano se ocupe de eso. l era distinto de sus
compaeros de clase, unos perdedores. Sus muertes no significaran nada en absoluto, pero l era un
genio. Su vida era valiosa. E incluso en trminos biolgicos, los especmenes ms dotados de todas las
especies estaban destinados a sobrevivir, o no?
Al principio solo contaba con un chaleco antibalas, que le haban proporcionado qu raro como
si pudiera considerarse un arma, as que lo nico que pudo hacer fue arrastrarse y esconderse, pero ahora
tena una pistola. Iba a ser implacable. Cmo era aquello sobre el alma noble de un amante de la
msica? Menuda infantilada! Era cierto que Toshinori solo tena quince aos y que no haba visto mucho

mundo, pero saba lo que era el mundo de la msica. Para quienes no fueran genios, lo nico que contaba
eran el dinero y los enchufes. Lo nico que tena que hacer l era aplastar a los enemigos para sobrevivir.
Fuera objetivamente cierto o no todo aquello, eso era lo que Toshinori crea.
Por supuesto, no tena amigos ntimos en tercero B; aquello estaba lleno de gentuza y chusma. En
realidad, despreciaba a sus zarrapastrosos compaeros. Sobre todo, a Shuya Nanahara.
Toshinori no formaba parte del club de msica del instituto Shiroiwa, que estaba lleno de chusma:
aquella gente resultaba especialmente zarrapastrosa. Todos aquellos perdedores tocaban msica pop
(al parecer, la sala de msica estaba atestada con partituras de msica extranjera e ilegal), sobre todo
aquel Shuya Nanahara.
Toshinori era indeciblemente superior a ese en trminos de talento musical, principalmente porque su
odo estaba educado y conoca bien la teora musical. Y sin embargo, a pesar de todo, aquellas zorronas
de la clase gritaban de un modo indecente cuando Shuya Nanahara rasgaba aquellos acordes de guardera
en su guitarra. (Bueno, vamos a ver Aquellas zorrupias que escuchaban tocar a Shuya Nanahara
durante el corto intermedio antes de las clases de msica lo mismo podran haberse grabado en la frente
con letras gticas: Oh, Shuya, fllame ya, aqu mismo.) Por el contrario, solo aplaudan educadamente
cuando Toshinori acababa de tocar un elegante fragmento de pera a peticin del profesor.
Para empezar, aquella pandilla de perdedores nunca seran capaces de apreciar la msica clsica; y
en segundo trmino, aquellas reacciones solo se deban a que Shuya Nanahara era ms o menos guapillo.
(Aunque Toshinori nunca lo admitira, en lo ms profundo de su corazn no poda soportar su propio
careto horroroso.)
Muy bien. Eso es lo que les gusta a las mujeres, de todos modos. La verdad es que son una especie
distinta. Una herramienta para producir nios (y, por supuesto, para proporcionar placer a los hombres
cuando lo necesiten), y si estaban buenas, se podran considerar ornamentos para colocar junto a los
hombres de xito. S, todo se reduce a dinero y relaciones. Y mi talento es una inversin ineludible de
dinero y relaciones. Adems Merezco ser el superviviente.
A lo largo de toda la noche haba escuchado tiroteos, y adems se haba producido aquella increble
explosin al final, pero ahora la isla estaba sumida en la oscuridad y el silencio. Toshinori rode
rpidamente la primera casa, la dej atrs y se aproxim a la segunda. Aunque apenas poda distinguir su
silueta, podra jurar que era bastante vieja. La casa estaba rodeada por unos cuantos rboles y, delante de
la casa, en uno de los lados, haba un rbol grandsimo y frondoso, de largas ramas. Su tronco tendra a lo
mejor cuatro o cinco metros de permetro, y se elevaba de siete a ocho metros hacia lo alto.
No debera haber nadie aqu.
Toshinori aferr su pistola y lentamente avanz un poco, escrutando con cautela la casa y el rbol.
Por supuesto, no olvid detenerse de vez en cuando y mirar en todas direcciones. Uno nunca sabe dnde
se puede esconder la chusma. Son igual que las cucarachas.
Despus de emplear unos buenos cinco minutos en escrutar los alrededores, mir por encima del
hombro la casa. A travs de la visera abierta de su casco de moto no haba habido movimientos
sospechosos.
Muy bien.
Desde donde estaba vea la tercera casa, la que le interesaba, muy cerca.
Toshinori se volvi una vez ms. Crey ver algo redondo que se mova cerca de los rboles que

rodeaban la casa. Era como la cabeza de alguien, se percat enseguida, pero para entonces ya le estaba
apuntando con la pistola. Pero el que estuviera rondando por aquella parte pronto se quedara en una zona
prohibida. Quin demonios ser?
No importaba.
Apret el gatillo. Mientras sujetaba la culata de la Smith & Wesson para el Ejrcito y la Polica,
sinti un repentino golpe en la palma de la mano. La pistola estall con un fulgor anaranjado, enviando el
retroceso por toda la columna vertebral de Toshinori. A pesar de despreciar a las masas vulgares e
ignorantes, tena una aficin que no era tan refinada mucho menos que tocar el violn. Tena una
coleccin de miniaturas de armas. Su padre posea varios rifles de caza, pero a Toshinori nunca le haban
permitido tocarlos, as que era la primera vez que apretaba un gatillo de un arma real. Era real. Joder,
estoy disparando un arma de verdad!
Toshinori dispar dos veces, y su objetivo se derrumb hecho un ovillo, al parecer incapaz de
moverse. Quienquiera que fuese, no devolvi el disparo. Pues claro que no: si tuviera una pistola, me
habra disparado por la espalda. Por eso he podido disparar yo primero.
Toshinori se aproxim lentamente al bulto. Le gritaron:
Quieto!
Por la voz podra jurar que era Hiroki Sugimura (el estudiante nmero 11). Aquel to alto que
practicaba el krate de la chusma. (Por cierto, Toshinori odiaba tambin a los chicos altos. El solo meda
1,62 y, despus de Yutaka Seto, era el ms bajito de la clase. No poda soportar a) a los chicos guapos,
b) a los chicos altos, y c) a todos los chicos vulgares y zarrapastrosos.) Se supona que Hiroki sala con
Takako Chigusa, que se decoloraba el pelo de aquella manera tan vulgar y que llevaba aquella
quincallera tan llamativa ah, s, ella tambin estaba muerta ya. Aunque era mona.
Hiroki grit:
No estoy jugando a esto! No estoy luchando! Quin eres? Yuichiro?
Hiroki haba supuesto que era Yuichiro Takiguchi (el estudiante nmero 13), que era tambin muy
bajito, aunque un poco ms alto que Toshinori. S, dado que Hiroshi Kuronaga haba muerto haca
tiempo, los nicos vivos que eran de la altura de Toshinori eran Yuichiro y Yutaka. De todos modos
se pregunt Toshinori por un instante, qu es toda esa historia sobre no luchar? Imposible. No
participar en este juego sera lo mismo que suicidarse. Estar intentando tomarme el pelo? Bueno,
aunque lo hiciera, mientras no tenga un arma
Toshinori cambi su tctica. Baj el arma.
Con la mano izquierda se desat la correa del casco y dijo:
Soy Toshinori. Y luego pens: Oh, debera titubear un poco. Siento siento haber
haberte disparado. Ests ests herido?
Hiroki Sugimura se levant lentamente, revelando su tremenda envergadura. Como Toshinori, llevaba
su mochila colgada en el hombro derecho. En la mano llevaba un palo, y la manga derecha de su abrigo
escolar haba desaparecido. A lo mejor se le haba roto, o se la haba arrancado l mismo. La manga de
la camisa haba desaparecido y su brazo derecho estaba desnudo. Un trapo blanco estaba enrollado en
torno a su hombro. Con la mano del brazo desnudo sostena el palo: pareca uno de esos dibujos de
hombres primitivos desnudos. De una tribu vulgar y desnuda.
Estoy bien dijo, y luego, mirando a Toshinori, le pregunt: Es un casco?
Aj, s. Mientras responda, avanz, adentrndose en los terrenos agrcolas. Muy bien, solo tres

pasos ms.
Tena tena mucho miedo Y antes de acabar de pronunciar la palabra miedo, Toshinori
levant la pistola. A cinco metros, no poda fallar.
Hiroki abri los ojos atnito y sorprendido. Demasiado tarde, demasiado tarde, karateka
zarrapastroso y cabrn! Vas a tener una muerte zarrapastrosa y vas a acabar en una tumba zarrapastrosa, y
te voy a llevar las flores ms zarrapastrosas que pueda encontrar.
Pero cuando la bala del Smith & Wesson sali del can, Hiroki ya no estaba delante. Una dcima de
segundo antes del disparo, se haba agachado inesperadamente a su izquierda a la derecha de
Toshinori. Este, claro, no tena ni idea de que su contrincante estaba utilizando movimientos de artes
marciales. Hiroki haba sido increblemente rpido.
Desde su posicin, en cuclillas, Hiroki levant no el palo que llevaba en la mano derecha, sino una
pistola. (Toshinori tampoco tena manera de saber que Hiroki efectivamente era zurdo, aunque lo hubiera
corregido al contrario que Shinji Mimura.) As que tena un arma entonces, por qu no me ha
disparado antes, el muy idiota? Apenas haba cruzado esa idea por su mente, cuando un destello rasg la
noche.
La pistola de repente vol de su mano. Un instante despus sinti un ardiente dolor en el lugar donde
sola estar su dedo anular. Toshinori chill de dolor. Cay de rodillas y sujet su mun dolorido con la
mano izquierda y se dio cuenta de que el dedo haba desaparecido. La sangre manaba sin cesar. Puede
que llevara un chaleco antibalas y un casco, pero sus dedos no tenan ninguna proteccin.
Aaargh, cabrn! Mi dedo! Mi dedo derecho, el que gua el arco del violn con tanta elegancia,
ha! No puede ser! En las pelis, cuando hay un tiroteo, nunca se quedan sin dedos!
Hiroki se acerc a l, con la pistola en la mano. Toshinori se sujetaba la mano derecha y lo miraba,
con los ojos aterrorizados y febriles en el interior del casco. Tena la cara pegajosa porque haba roto a
sudar.
As que t ests en esto dijo Hiroki. No quera dispararte, pero no he tenido ms opcin. Tuve
que hacerlo.
Toshinori no tena ni idea de lo que quera decir Hiroki, y aunque tena unos dolores horrorosos,
todava tena confianza en s mismo. La pistola le estaba apuntando al pecho. Por supuesto, funcionara.
Llevaba el casco no tanto porque fuera a prueba de balas, sino porque eso obligara a sus enemigos a
apuntarle al cuerpo. Y bajo su abrigo escolar llevaba el chaleco antibalas. Si este detena la bala, lo
nico que tendra que hacer despus sera esperar la ocasin para recuperar su pistola y entonces dado
que su dedo ndice todava funcionaba podra apretar el gatillo y ganar.
La pistola haba cado a sus pies.
Con Toshinori mirndolo fijamente, Hiroki Sugimura se detuvo durante un instante; luego apret los
labios con fuerza y tranquilamente apret el gatillo. Toshinori record su pelea con Hirono Shimizu y
pens en cmo fingir que caa muerto.
Pero todo acab de una manera mucho ms abrupta de lo que esperaba. La pistola de Hiroki solo hizo
un ruido metlico. Clic.
Los labios de Toshinori se retorcieron en una sonrisa, bajo la proteccin del casco. Karateka
cabrn. Menuda mierda de pistola. Con esa automtica tendrs que sacar la bala de la recmara y
recargarla.

Toshinori intent coger la pistola que tena a sus pies. Hiroki rpidamente levant su palo, pero
entonces tal vez pensando que sera demasiado arriesgado probarlo contra el casco de motociclista,
se volvi y corri hacia la montaa, por detrs de la casa.
Toshinori cogi la pistola. La mano mutilada le dola un horror, pero todava poda sujetarla.
Dispar. Pero como no poda sujetar bien la pistola por la culata, no pudo apuntar bien a Hiroki, pero
habra jurado que le haba dado en una pierna, cerca del culo. Le habra rozado solo? En cualquier caso,
Hiroki de repente empez a cojear, pero no cay, sino que continu corriendo. Toshinori tambin empez
a correr y dispar de nuevo. Esta vez fall. El tacto del arma, tan agradable solo unos momentos antes,
ahora le supona un agudo dolor por toda la mano, lo que enfureci a Toshinori. Dispar de nuevo. A
pesar de haber recibido un tiro en la pierna, Hiroki an era ms rpido que l.
Hiroki desapareci en los bosques, en la falda de la montaa.
Maldita sea!
Toshinori pens detenidamente si debera continuar la persecucin y decidi no hacerlo. Su
enemigo estaba herido, pero l no poda hacer nada ms. El mango de la pistola estaba resbaladizo por la
sangre que manaba del mun de su dedo anular. Adems, si Toshinori se adentraba ahora en las
montaas, Hiroki podra recargar su pistola y devolverle los disparos. En esa situacin, sera demasiado
peligroso exponerse de aquel modo, sin ningn sitio en el que esconderse. Se agach con gesto nervioso.
Tena que llegar a la primera casa a aquella en la que haba decidido entrar. Y tena que asegurarse
de que Hiroki no lo viera entrar all.
Toshinori se apret la mano derecha, con la que todava sujetaba el arma, y se alej tambalendose,
intentando aguantar el dolor. Mientras bajaba por el camino, el dolor se hizo casi insoportable. Se senta
mareado. Lo primero era su mano. Tena que currsela e idear una nueva estrategia. Oh, pero joder,
aunque fuera capaz de tocar el violn despus de una rehabilitacin intensa, se le notara que tena la
mano amputada durante un concierto, sobre todo si se televisaba y le hacan un zoom sobre la mano. As
que ahora voy a pertenecer a ese grupo de mierda los tullidos. Qu bonita meloda, y qu bien toca
para ser un tullido. Menuda mierda!
Se estaba acercando a la casa. Toshinori mir a su espalda, otra vez por encima del hombro. Mir
con atencin, pero no vio ni rastro de Hiroki. Ahora ya estaba a salvo, pues no iba a ir tras l.
Toshinori volvi a observar la casa.
Vio a alguien de pie, en las tierras de la granja, como a seis o siete metros ms all, delante de la
casa que haba elegido para l. Aquella figura haba surgido de repente de ningn sitio. Tena el pelo
repeinado hacia atrs, hasta la nuca, y unos ojos brillantes y glidos.
Para cuando se dio cuenta de que era Kazuo Kiriyama (el estudiante nmero 6) (otro to que no poda
soportar: de la categora a) los guapos), una feroz andanada de disparos sali de sus manos con un
sonido parecido al traqueteo violento y enloquecido de una mquina de escribir. Las balas golpearon con
violencia el pecho de Toshinori, que se vio lanzado hacia atrs y cay de espaldas al suelo. Como casi
no senta la culata de la pistola por el dolor, la dej caer y oy que chocaba contra algo. Su espalda
golpe con dureza contra la tierra. El casco golpe contra el suelo.
Los ecos de la andanada se difuminaron en el aire nocturno. Todo volvi a quedar en silencio de
nuevo.
Pero por supuesto Toshinori Oda no estaba muerto. Contuvo la respiracin y permaneci tendido,

inmvil, intentando por todos los medios reprimir sus ansias de rerse. Ahora que se senta exultante por
aquel extrao placer, el dolor agnico de su mano derecha, su frustracin por haber dejado escapar a
Hiroki Sugimura y su furia por ser atacado por sorpresa por un to de la categora a), sus facultades
emocionales eran un perfecto embrollo. Pero su cuerpo (con la excepcin de su dedo anular) estaba
completamente intacto. Haba pasado lo mismo que con Hirono Shimizu. As que haba hecho bien en
ponerse el casco. Kazuo le haba apuntado al cuerpo, que estaba protegido por el chaleco antibalas. Igual
que Hirono, probablemente Kazuo dara por sentado que Toshinori estaba muerto.
Toshinori casi haba cerrado por completo los prpados, as que su campo de visin era como el de
una pantalla panormica. Observaba en un extremo de su campo de visin el dbil brillo de la S&W,
bajo la luz de la luna. En su cintura, en la parte de atrs, senta la forma afilada del cuchillo de cocina
que haba encontrado en la casa donde haba matado a Hirono Shimizu. Le llevara menos de un segundo
quitar el trapo en que lo tena envuelto.
Mientras segua sudando, que era lo nico que no poda evitar, Toshinori pensaba: Muy bien, ahora
coge esa pistola que est ah. Luego, te rebanar ese cuello de asqueroso que tienes. O te vas a dar
media vuelta y te vas a largar? Entonces ser yo quien coja la pistola y te haga un bonito agujero en ese
crneo de chusma que tienes. Vamos. Elige. Date prisa y elige.
Pero por alguna razn, en vez de aproximarse a la pistola, Kazuo se fue directamente hacia Toshinori.
Estaba acercndose directamente a l y mirndolo fijamente con aquellos ojos glidos.
Por qu? se pregunt Toshinori. Se supone que estoy muerto. Mira qu bien me hago el
muerto.
Kazuo no se detuvo. Sigui aproximndose. Un paso, dos
Pero si se supone que estoy muerto! Por qu?
El dbil sonido de sus pasos en el suelo se haca cada vez ms audible, y su campo de visin se llen
ahora con la figura de Kazuo.
De repente, sobrecogido por el pnico y el temor, Toshinori abri frentico los ojos.
La Ingram de Kazuo, una vez ms, descerraj una rfaga de fuego en la cabeza protegida de
Toshinori. Algunos de los disparos a quemarropa adquiran tonalidades coloristas al estallar contra la
capa de plstico reforzado del casco, mientras otros, despus de penetrar en el crneo de Toshinori,
golpeaban en el casco, haciendo aicos la cabeza del estudiante y el casco. Su cuerpo empez a agitarse
con unas extraas convulsiones. El propio Toshinori se habra irritado ante aquel tipo de baile vulgar. Y,
naturalmente, para cuando todo acab, la cabeza de Toshinori era un picadillo de carne en una cazuela
rajada.
Toshinori ya no finga estar muerto. Estaba muerto.
Y as, aquel chico que despreciaba a las masas ignorantes y vulgares, el estpido Toshinori Oda,
sobrestim el valor de su chaleco antibalas e infravalor la glida actitud de Kazuo Kiriyama. El
resultado es que muri. Si hubiera pensado en cmo haban muerto Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano la
maana del da anterior, se habra percatado de que aquel asesino persegua a sus vctimas para darles el
tiro de gracia, pero no fue tan perspicaz. Es ms aunque eso ya es irrelevante, l no tena ni idea de
que Kazuo Kiriyama, en su mansin, que era mucho ms grande que la casa de Toshinori en Shiroiwacho, haba adquirido un nivel de destreza con el violn mucho mayor que l haca mucho tiempo y que
luego haba tirado el instrumento a la basura.

QUEDAN 16 ESTUDIANTES

55

Unos susurros. El ruido de alguien movindose. Incluso fue capaz de discernir que aquel leve sonido era
el de alguien intentando desesperadamente contener el aliento. Pero al final, Mitsuko Souma (la
estudiante nmero 11) acab oyendo el ruido de un lquido corriendo entre la hierba. Podra jurar que
haba alguien meando entre los arbustos de los alrededores. (A menos que hubiera algn perro todava en
la isla.) Se acercaba el amanecer. Levant la mirada y vio un dbil azul comenzando a teir el cielo
oscuro.
Despus de toparse con Hiroki y de arreglrselas para huir de l, Mitsuko decidi que lo primero que
necesitaba era una pistola. Se haba cruzado por casualidad con Megumi Eto, a la que se haba cargado,
y, tras or que Yoshimi Yahagi y Yoji Kuramoto se estaban peleando, los haba matado y haba
conseguido hacerse con una pistola. (Si hubiera tenido una desde el principio, habra regresado a la
escuela y habra matado a todos los que hubieran ido saliendo, uno tras otro.) Una vez que la tuvo, pudo
moverse con plena seguridad por toda la isla, y por eso le result tan fcil matar a Takako Chigusa, que
acababa de pelearse con Kazushi Niida. (Se la habra ventilado de todos modos. As tendra ms cuidado
la prxima vez.)
Pero ahora estaba desarmada. Haba tenido que utilizar el cuchillo de Megumi Eto y, por tanto, lo
haba perdido; lo nico que llevaba en la mano ahora era la hoz que le haban entregado al principio del
juego. Tena que conseguir una pistola porque no era la nica que haba decidido emplearse a fondo en el
juego. Por ah andaba el asesino de la ametralladora, que haba matado a Yumiko Kusaka y a Yukiko
Kitano. Haba odo cmo disparaba la metralleta una vez ms, solo treinta minutos antes.
Por supuesto, gracias a ese asesino, ella no haba tenido que matar a muchos de sus compaeros de
clase. Simplemente dejara a este que se ocupara de ellos. Ella solo matara cuando le resultara sencillo.
De hecho, tras la medianoche, cuando oy la ametralladora y se produjo aquella explosin, decidi que
lo mejor sera evitar aquella zona. Una pistola contra una ametralladora? Quedara fuera de juego en un
momento. As que decidi trasladarse hacia algn lugar donde ver la zona a distancia, y haba acabado
topndose con Hiroki Sugimura y persiguindolo. Le pareci que le resultara fcil cargrselo, pero
Era muy probable que acabara teniendo que arrebatarle la ametralladora a aquel asesino. No tener
una pistola sera una enorme desventaja. Si tena que olvidarse de enfrentarse a una ametralladora solo
con una pistola, la idea de utilizar solo una hoz era una locura.
Por supuesto, podra haber perseguido a Hiroki, pero pensaba que sera muy problemtico intentar
arrebatarle la pistola. Sus destrezas en las artes marciales o lo que fuera aquello no eran ninguna broma.
An le dola la mano derecha del golpe que le haba dado con el palo. Y la prxima vez que la viera no
tendra piedad y le disparara.
As que Mitsuko se haba desplazado hacia el oeste por la carretera que cruzaba de parte a parte la
isla y luego se haba adentrado en las espesuras de las montaas septentrionales, intentando encontrar a
alguien. Ya haban pasado aproximadamente tres horas.
Y ahora, por fin, daba con alguien que estaba haciendo ruido.
Con mucha precaucin, Mitsuko se abri paso a travs de los arbustos, hacia la arboleda cercana

No deban orla.
La espesura se abra en un claro diminuto, casi del tamao de un mantel, en un extremo de la
arboleda. La espesura se cerna a uno y otro lado, y en el claro haba un chico con el abrigo del colegio,
dndole la espalda. Miraba nerviosamente a la derecha y a la izquierda mientras continuaba aquel
ruidillo acuoso entre las hojarasca.
Probablemente tena miedo de que alguien lo atacara en esa situacin. Mitsuko estaba segura de que
se trataba de Tadakatsu Hatagami (el estudiante nmero 18). Estaba en el equipo de bisbol. Nada
excepcional, un to mediocre. Era alto y bien proporcionado, y su careto era normalito. Sus aficiones
eran bueno, la verdad es que ella no tena ni idea, y adems no tena ningn inters en averiguarlo
ahora.
La cuestin crucial era que, mientras Tadakatsu estaba en sus asuntos, Mitsuko se haba percatado de
que tena algo asido firmemente en su mano derecha.
Era una pistola. Era un modelo bastante grande, un revlver. Una vez ms, Mitsuko esboz aquella
sonrisa de ngel cado.
Tadakatsu an no haba acabado. Deba de llevar all bastante rato. Continuaba mirando a derecha e
izquierda mientras vaciaba la vejiga.
Mitsuko sac su hoz con la mano derecha, callada pero rpidamente. Tadakatsu tendra que utilizar
las dos manos para subirse la cremallera de los pantalones. Aunque intentara usar solo una, sera
vulnerable.
Tiene toda la pinta de ser tu final. No mataban as a no s quin en una serie de detectives?
El tintineo acuoso se hizo escaso e intermitente. Se detuvo y luego otro poco, y luego se par por
completo. Tadakatsu otra vez mir nervioso a su alrededor y luego rpidamente empez a subirse la
cremallera.
Para entonces Mitsuko ya se haba deslizado subrepticiamente por detrs de l. Ya tena su nuca a la
vista, con aquella especie de pelo pincho Mitsuko levant la hoz.
Oy en ese momento que alguien exclamaba tras ella: Eh!, y Tadakatsu se dio repentinamente la
vuelta, igual que la propia Mitsuko. Ella, por supuesto, baj la hoz enseguida y se volvi para ver quin
estaba a su espalda.
Era Yuichiro Takiguchi (el estudiante nmero 13). Era ms bajito que Tadakatsu y tena una carita
mona, muy aniada. Tena en la mano derecha lo que pareca ser su arma, un bate de aluminio, y miraba a
Mitsuko boquiabierto.
Tadakatsu vio a Mitsuko all y tambin dijo:
Eh! Y luego murmur: Maldita sea y apunt a la muchacha con su revlver.
Viendo que la aparicin de Yuichiro no le sorprenda, Mitsuko sospech que ambos estaban juntos.
Mitsuko se maldijo. Tadakatsu se haba alejado de Yuichiro solo para hacer un pis. Cmo puedo haber
sido tan estpida de no comprobarlo! Venga, sois chicos: es que no podis mear uno al lado del otro?
Aquel no era ni el sitio ni el lugar para darles una charlita. El revlver de Tadakatsu (que aunque no
tena ya mucha importancia, era un Smith & Wesson M19 .357 Magnum) estaba apuntando directamente
al pecho a Mitsuko.
Tadakatsu! No lo hagas! dijo Yuichiro, con la voz temblorosa, probablemente debido a la
repentina aparicin de la joven y a su temor de ver morir a alguien tan de cerca. Tadakatsu pareca que
estaba dispuesto a apretar el gatillo en cualquier momento, pero su dedo ndice se detuvo una fraccin de

milmetro antes de que el martillo saltara.


Con la pistola an apuntando a Mitsuko, Tadakatsu mir por encima de la muchacha a su compaero
Yuichiro.
Porqu? Iba a matarme! Mira! Una hoz! Tiene una hoz en la mano!
No no Mitsuko balbuceaba como si sus palabras se le hubieran atragantado. Se asegur de
que su voz sonara muy aflautada y temblorosa, y por supuesto, no olvid parecer que se estremeca de
temor. Una vez ms, la gran actriz tena ocasin de lucir sus talentos. Miradme, miradme ahora!
Yo yo
Pens en dejar caer la hoz, pero decidi no hacerlo, porque resultara ms natural conservarla en la
mano.
Solo iba a llamarte. Entonces yo yo me di cuenta de que estabas haciendo pis, y por eso yo
Mitsuko humill la mirada y consigui ruborizarse. Por eso
Tadakatsu no baj el arma.
Ests mintiendo! Pretendas matarme!
La mano que sostena el revlver estaba temblando. Consigui contenerse y no dispararle porque
nunca lo haba hecho. Cuando la vio, probablemente le habra pegado un tiro como un acto reflejo, pero
ahora que Yuichiro haba intervenido, haba tenido tiempo para pensar y dudar. Y eso significaba que
saldra malparado.
No lo hagas, Tadakatsu! le rog su amigo Yuichiro. No te he dicho que lo mejor es unirnos a
ms gente?
Tienes que estar de broma dijo Tadakatsu con un gesto displicente. De ningn modo pienso
ir con esta zorra. No sabes a quin tenemos delante? dijo. Podra ser perfectamente la que hubiera
matado a Yumiko y a Yukiko.
No no Yo nunca lo hara Mitsuko consigui que sus ojos rebosaran de lgrimas.
Mitsuko no tiene una ametralladora dijo Yuichiro, desesperado. Ni siquiera tiene un arma de
fuego.
Eso no lo sabemos! Puede que se haya desprendido de ella una vez que se le hayan acabado las
balas!
Yuichiro se qued callado durante unos instantes, pero luego aadi:
Tadakatsu, no deberas gritar tanto Su voz tena un tono muy distinto ahora. Era tranquilo y
amable. Tadakatsu abri la boca ligeramente, como si aquello le hubiera cogido desprevenido.
Mitsuko estaba tambin un poco sorprendida. Yuichiro Takiguchi estaba metido en el anime. Era el
otaku[9] de su clase, pero ahora resultaba bastante digno.
Yuichiro hizo un gesto de desaprobacin.
No deberas sospechar de todo el mundo indiscriminadamente aadi, como si estuviera
regaando a Tadakatsu. Pinsalo. Mitsuko podra haberte buscado porque realmente confa en ti.
Pero entonces Tadakatsu frunci el ceo. Su revlver todava apuntaba a Mitsuko, pero la
tensin de su dedo en el gatillo pareca remitir claramente. Entonces qu sugieres que hagamos?
Si insistes en que no podemos confiar en ella, haremos turnos para vigilarla. Quiero decir, si le
dijramos que se largara, podra atacarte ms adelante, cuando tuviera ocasin.
Bueno, bueno, de verdad que estoy impresionada. Es perspicaz y razonable. Es decir, dejando

aparte que est planteando o no un buen argumento (En realidad, el nico planteamiento inteligente por
su parte sera pegarme un tiro ya.)
Tadakatsu se humedeci los labios un poco.
Vamos. Necesitamos ms gente de nuestro lado. Y despus tenemos que pensar algn modo de salir
de aqu. Cuando pasemos algn tiempo con ella sabremos si podemos confiar, de acuerdo? insisti
Yuichiro, y al final Tadakatsu asinti, aunque segua mirndola con suspicacia.
Bueno, vale dijo con voz cansada.
Fingiendo que se senta aliviada, Mitsuko relaj sus msculos. Se frot los ojos con la mano para
aclararse la vista de sus fingidas lgrimas. Yuichiro dej escapar un suspiro de alivio.
Tira esa hoz le dijo Tadakatsu, y Mitsuko inmediatamente la dej caer al suelo. Luego dedic
fingidas y nerviosas miradas a los dos muchachos.
Cachala, Yuichiro dijo Tadakatsu. Mitsuko le devolvi la mirada a Tadakatsu, con los ojos
muy abiertos, como si no entendiera. Luego mir a Yuichiro, que permaneca inmvil y asombrado.
Tadakatsu lo repiti. Apunt con la pistola a la muchacha. Date prisa. No seas tan mojigato. Es una
cuestin de vida o muerte. Ya lo sabes.
Bueno, vale Yuichiro dej el bate en el suelo y a regaadientes avanz hacia la muchacha. Se
plant al lado de Mitsuko.
Deprisa insisti Tadakatsu.
Aj
Sus dignos modales haban desaparecido. Haba regresado a su yo habitual, un infantilizado otaku.
Pero
Date prisa!
Hum bueno farfull Yuichiro. Lo siento, Mitsuko, de verdad. De verdad que no quiero
hacer esto, pero tengo que hacerlo Y recorri con sus manos ligeramente el cuerpo de Mitsuko.
Incluso con la brumosa luz del amanecer, la muchacha podra haber jurado que Yuichiro tena la cara
como un tomate. Qu mono. Por supuesto, ella tampoco se olvid de comportarse como si aquello le
resultara tremendamente embarazoso.
Despus del cacheo, Yuichiro levant las manos.
Mira tambin debajo de la falda dijo Tadakatsu.
Tadakatsu protest Yuichiro, pero su colega hizo un gesto de inflexibilidad.
No estoy diciendo que le eches un polvo. Lo nico que quiero es que no me maten.
As que Yuichiro se puso an ms colorado y dijo:
Ah, ya Bueno, me pregunto si querras levantarte la falda un poquito
Oh, Dios mo, esperemos que ahora no te d un ataque al corazn, muchachito.
Pero Mitsuko solo contest con una tmida y meliflua vocecita:
Bu bueno Y tmidamente se levant la falda hasta que casi se le vio la ropa interior.
Joder!, aquello se estaba convirtiendo en uno de aquellos vdeos para adultos titulados Especial
Fetichismo! Con verdaderas chicas de instituto!
En realidad, he participado en uno de esos
Despus de comprobar que Mitsuko no llevaba nada escondido, Yuichiro dijo:
Ya ya est
Tadakatsu asinti y concluy:

Muy bien, Yuichiro: ahora quiero que le ates las manos con tu cinturn.
Este le lanz a su amigo otra mirada de verdadera incomodidad, pero Tadakatsu se neg a discutirlo,
apuntando a la muchacha con el arma.
Estas son mis condiciones. Si no puedes aceptarlas, entonces le pegar un tiro ahora mismo.
Yuichiro mir a Mitsuko y luego a su compaero, y se humedeci los labios. Entonces Mitsuko le dijo
a Yuichiro:
Adelante, est bien.
Yuichiro mir a Mitsuko, pero luego asinti, se quit el cinturn y le sujet las manos a la muchacha.
Lo siento, Mitsuko dijo.
Tadakatsu an estaba apuntando a la joven, y le dijo a su amigo:
No tienes por qu ser educado con ella. Pero Yuichiro pareci ignorar sus advertencias mientras
rodeaba amablemente las muecas de Mitsuko con su cinturn, sin decir palabra.
Mientras le ofreca inocentemente las manos al muchacho para que las atara, Mitsuko estaba
pensando en la suerte que haba tenido, a pesar de la situacin, de que la hubieran descubierto justo antes
de que utilizara la hoz. (Tambin haba tenido la precaucin de limpiar de sangre la hoz. Eso se llamaba
suerte.)
Y ahora, cul ser mi prximo movimiento?
QUEDAN 16 ESTUDIANTES

56

Por eso creo que tenemos que buscar a otros compaeros de clase dijo Yuichiro y se detuvo,
mirando a Mitsuko. Ya haba roto el da, y la muchacha pudo ver que Yuichiro tena la cara sucia de
tierra.
Estaban los tres sentados juntos entre los matorrales. Por supuesto, las manos de Mitsuko estaban
atadas con el cinturn, y la hoz estaba prendida de la parte de atrs de los pantalones de Yuichiro.
Tadakatsu Hatagami estaba profundamente dormido. An tena el revlver en la mano En realidad lo
tena atado a la mano con un pauelo.
Despus de ocuparse de aquellos dos, Tadakatsu fue el nico que insisti en hacer turnos para
dormir.
Estoy de acuerdo en intentar encontrar a otros, pero durmamos un poco. Hemos estado en vela todo
este tiempo. Perderemos cualquier capacidad de raciocinio. Una vez que Yuichiro se mostr de
acuerdo, Tadakatsu aadi: Primero dormiremos t o yo. Y luego ya podr hacerlo Mitsuko.
Y Yuichiro contest:
Yo puedo dormir ms tarde. Y as fue como se decidi el orden.
Sujetando la pistola (debera habrsela entregado a Yuichiro, que se iba a quedar de guardia, pero
Tadakatsu ni siquiera lo mencion, ni su amigo protest), Tadakatsu se tumb y se qued dormido en
cuestin de segundos.
Mitsuko tena una idea aproximada de cmo haba sucedido todo. Tadakatsu no haba dormido en
absoluto hasta que encontr a Yuichiro, y probablemente tampoco lo haba hecho despus de unirse en la
aventura. Por qu? Porque probablemente tema que Yuichiro pudiera atacarlo por sorpresa. Y aunque
la presencia de Mitsuko pudiera ser bastante ms amenazadora que Yuichiro, ahora que la muchacha
estaba con ellos, aunque Tadakatsu durmiera, Mitsuko y Yuichiro tendran que estarse vigilando
mutuamente mientras l tuviera un arma y permaneciera atento. Al final haba cogido el sueo. (Por
supuesto, Mitsuko tampoco haba dormido nada, pero eso no tena ninguna importancia en su caso. Era
mucho ms dura que la mayora de los muchachos de instituto normales.)
Yuichiro y Mitsuko permanecieron en silencio durante un rato, pero luego l le cont cmo haba
acabado unindose a Tadakatsu.
Resultaba que Yuichiro tampoco se haba movido durante todo el da anterior, pero entonces,
suponiendo que resultara ms seguro hacerlo por la noche, haba comenzado a deambular por la isla.
Por supuesto pens Mitsuko, eso poda salir bien o mal. Podas conseguir que no te vieran por la
noche, pero eso tambin significaba que te resultara ms difcil localizar a tus enemigos. Pero, claro, si
estabas en un sitio peligroso y tenas que salir pitando, la noche era lo mejor. Yuichiro haba encontrado
a Tadakatsu solo dos horas antes de que Mitsuko se hubiera topado con la pareja. Los dos haban
intentado pergear un plan para huir de la isla, pero no haban llegado a ninguna conclusin, y entonces
Tadakatsu se haba detenido a hacer un pis, pero como estaba tardando tanto, Yuichiro se preocup y fue
a mirar que no pasara nada. Y as fue como sorprendi a Mitsuko.
Estaba muy asustado al principio, y pens que no podra confiar en nadie. Pero luego me di cuenta

de que la mayora de nosotros simplemente querramos escapar.


Yuichiro se detuvo y le ech una mirada a Mitsuko. El otaku de tercero B, Yuichiro Takiguchi,
evitaba el contacto visual directo en sus conversaciones. Siempre miraba al suelo. Sin embargo, dado el
modo como le hablaba, Yuichiro no pareca desconfiar en absoluto de Mitsuko. Por alguna razn.
Y por eso ella fingi parecer un tanto aliviada y le pregunt:
As que a Tadakatsu le dieron esa pistola.
S asinti Yuichiro.
No te dio miedo juntarte con Tadakatsu? Vale, ahora acta incluso ms relajada y hblale con
ms intimidad. No, quiero decirte incluso ahora. No se separa de la
Yuichiro sonri.
Bueno, en primer lugar, Tadakatsu no me dispar en ningn momento ni nada. Eso s, me apunt
con el revlver. Fuimos compaeros de clase en primaria. As que lo conozco bastante bien.
Pero Mitsuko consigui que su cara pareciera ligeramente plida. Pero t viste cmo
murieron Yumi Yumiko Kusaka y Yukiko Kitano. Algunos s que estn jugando a esto. Cmo
puedes estar seguro de que Tadakatsu no es uno de ellos? Se encogi de hombros y luego aadi: Si
sospecha incluso de m
Yuichiro apret los labios y asinti repetidas veces.
Eso s es verdad. Pero si simplemente nos quedamos sin hacer nada, acabaremos muriendo. Es
mejor intentarlo. Puedo acabar como Yumiko y Yukiko, pero creo que podramos conseguir que otros se
nos fueran uniendo poco a poco.
Mir a los ojos durante un instante a Mitsuko y luego baj la vista. Pareca incluso ms retrado de lo
habitual, tal vez porque no estaba acostumbrado a mirar a la cara a una chica tan de cerca.
(Probablemente tena razn en su apreciacin, y, encima, tena que habrselas con la chica ms guapa de
la clase.)
No podemos culpar a Tadakatsu por quedarse con esa pistola. Est completamente aterrorizado y
fuera de s.
Mitsuko lade la cabeza y esboz una sonrisa.
Qu bueno eres!
Yuichiro la mir de reojo.
An luciendo su mejor sonrisa, Mitsuko aadi:
Tienes que ser valiente para ser capaz de empatizar con los dems de ese modo.
Yuichiro volvi a humillar la mirada, an con ms timidez, se pas la mano derecha por su pelo
revuelto, y dijo:
No creo Y luego, sin atreverse a mirarla, aadi: As que se le podra culpar de algo
por sospechar de ti? De verdad que creo que est aterrorizado. No confa en nadie.
No confa en nadie. La frase realmente le llam la atencin a Mitsuko, y sonri.
Supongo que no puede evitarlo dijo entonces, como si estuviera suspirando. Tengo mala fama.
Probablemente t tampoco confas en m.
Yuichiro call y luego se volvi hacia la muchacha. Esta vez la mir durante un poco ms de tiempo.
Y despus dijo:
No. Y baj la vista al suelo. Bueno, es decir, incluso desconfo de Tadakatsu si lo pienso
bien. Es decir Arranc algunas briznas de hierba que haba junto a sus zapatos. Desmenuz las

hojas, hmedas con el roco de la maana, en diminutos fragmentos. Es decir, s Bueno, no he odo
muchas cosas positivas de ti. Pero en esta situacin todo eso es irrelevante. En fin, a veces es la gente
respetable la que acaba estallando por el estrs. Tir al suelo las hierbas desmenuzadas, junto a sus
pies. Luego levant la vista y mir a Mitsuko. No creo que seas una mala persona.
Ella lade la cabeza.
Por qu?
A lo mejor era porque lo estaba mirando, pero Yuichiro apart sus ojos, de nuevo nervioso.
Bueno dijo titubeando, es por tu mirada.
Mi mirada?
An con la mirada humillada, Yuichiro comenz a arrancar ms hierba.
Siempre tienes esa mirada que da miedo.
Mitsuko forz una sonrisa. Intent encoger los hombros, pero aquello no funcion porque el cinturn
que le sujetaba las muecas estaba muy tenso.
Ya
Pero La hierba quedaba partida en mitades, en cuartos, en octavos. A veces tu mirada
parece realmente triste y amable.
Mitsuko observ su rostro y escuch sin contestar.
En fin dijo, volviendo a arrancar hierba. Siempre he pensado que no eras tan mala como todo
el mundo deca. Y aunque hubieras hecho cosas malas, estoy completamente seguro de que las hiciste
porque no pudiste evitarlo, porque haba alguna razn y que t no tuviste culpa alguna.
Acab tartamudeando, con una vocecilla tmida y tensa, como si estuviera confesndole su amor a una
chica. Luego aadi:
Simplemente no soy tan estpido para no entender que existen esas razones.
Mitsuko suspir profundamente. Por supuesto, estaba pensando: Chico, eres un ingenuo, Yuichiro.
Pero entonces sonri y le dio cordialmente las gracias. Incluso ella misma se sorprendi de la
amabilidad que dej traslucir su voz. Por supuesto, era una pose deliberada, pero a lo mejor la razn de
que sonara demasiado autntica para ser fingida era que haba una mnima porcin de verdadero
sentimiento en sus palabras.
Pero solo una mnima porcin.
Y qu me dices de ti? le pregunt entonces Yuichiro. Qu has estado haciendo hasta ahora?
Bueno contest Mitsuko. Se movi un poco y sinti cmo el roco de la hierba empapaba su
piel a travs de la falda. He estado huyendo todo el rato. Ya sabes, alejndome de los tiroteos. Por
eso por eso, cuando vi a Tadakatsu estaba tan asustada pero tambin estaba cansada y asustada de
estar sola, y pens en buscar a alguien. Pens que alguien al menos entendera Pero la verdad es que no
puedo asegurar que fuera la mejor idea. Simplemente no lo s
Yuichiro asinti de nuevo. La mir de reojo otra vez y luego apart la vista.
Creo que hiciste lo correcto.
Mitsuko sonri y dijo:
Yo tambin lo creo.
Entonces sus miradas se encontraron y se sonrieron.
Muy bien dijo Yuichiro. Lo siento. Se me ha olvidado. Debes de tener sed. Has perdido tu

mochila, no? Seguramente no has bebido agua desde hace un montn de tiempo.
Lo cierto es que se haba dejado la mochila atrs cuando se pele con Hiroki Sugimura. Ahora tena
mucha sed. Asinti.
Te importara darme un poco de agua?
Apartando la mirada, Yuichiro asinti y alarg la mano para coger la mochila. Sac dos botellas de
agua y, despus de compararlas, escogi la botella entera y precintada, y dej la otra. Rompi el precinto
de la botella nueva.
Mitsuko levant las dos manos atadas con el cinturn. Yuichiro estaba a punto de darle la botella,
pero entonces se detuvo. Ech una mirada a Tadakatsu, que todava pareca profundamente dormido, por
su respiracin, y luego mir la botella que tena en la mano.
Entonces dej la botella a un lado, junto a su pierna.
Eh, qu te pasa, chico? No me vas a dar un trago? Has decidido no mimar a la prisionera porque
eso podra enfadar al sargento Hatagami?
Yuichiro le cogi las manos sin decir palabra, las levant y empez a manipular el cinturn que
sujetaba sus muecas. Comenz a desatarlo.
Yuichiro dijo Mitsuko como si estuviera sorprendida (y efectivamente lo estaba), ests
seguro de que esto est bien? Tadakatsu se va a poner hecho una furia.
Concentrndose en sus muecas, Yuichiro contest:
No pasa nada. Yo tengo la hoz. Adems, cmo vas a poder beber con las manos atadas as?
Yuichiro se atrevi a mirar otra vez a Mitsuko.
Ella sonri afectuosamente y le dio las gracias, haciendo que se sonrojaran sus mejillas mientras
ocultaba su mirada.
El cinturn qued desatado. Mitsuko se frot las muecas, pues, aunque el cinturn no estaba muy
apretado, su piel era muy delicada.
Yuichiro le ofreci la botella de agua a Mitsuko, quien la cogi, tom dos sorbitos breves y
delicados, y le devolvi la botella.
Ya est? pregunt el muchacho, y dej de ajustarse el cinturn. Puedes beber lo que quieras.
Si se nos acaba, siempre podemos coger ms en algn pozo.
Mitsuko rechaz la idea con un gesto.
Oh, no. Ya est bien.
Vale.
Yuichiro cogi la botella. Tras meterla en la mochila, se pas el cinturn por las trabillas del
pantaln.
Yuichiro dijo Mitsuko, y l levant la mirada.
Ella rpidamente extendi sus manos y le cogi cariosamente las suyas al muchacho. Yuichiro
pareci tensarse, y no porque sospechara que hubiera otros motivos, sino simplemente porque una chica
le estaba cogiendo la mano.
Qu qu?
Mitsuko sonri cariosamente. Abri sus labios, bellamente formados, y con gran delicadeza dijo:
Me alegro de estar con una persona como t. Tena tanto miedo que he estado temblando todo este
tiempo pero ahora s que estoy a salvo.
Yuichiro pareci esbozar una sonrisa. Su boca tensa tembl un poco y al final consigui farfullar:

S, ests a salvo.
Pareca como si quisiera retirar la mano, pero Mitsuko se neg a soltarla, apretndola fuerte.
Yuichiro apenas poda hablar y su voz resultaba nerviosa, pero al final consigui decir algo.
Yo te proteger, Mitsuko. Y aadi: Tambin contamos con Tadakatsu. Estaba un poco
cansado y nervioso, pero una vez que se tranquilice, comprender que de ninguna manera t puedes ser
nuestra enemiga. Entonces, los tres podremos ir a buscar al resto de la clase. Y as podremos dar con
alguna manera de salir de aqu.
Mitsuko le dedic una clida sonrisa.
Gracias. Eso me alivia mucho.
Apret fuerte la mano de Yuichiro. El muchacho se ruboriz an ms y apart la mirada.
Uf Mitsuko dijo. Sabes sabes que eres realmente muy guapa?
Ella levant las cejas.
No. De verdad?
Yuichiro asinti repetidamente. Ms que asentir, pareca estar temblando, presa de una insoportable
tensin. Aquello hizo que Mitsuko sonriera, y de repente se dio cuenta de que su sonrisa no tena otro
motivo ms que la sonrisa misma.
Bueno, casi.
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57

El comunicado de Sakamochi de las seis de la maana despert a Tadakatsu. No haba dormido ni


siquiera dos horas, pero insisti en que era suficiente y se desat el pauelo en torno a su mueca para
poder agarrar bien el revlver. Luego se sent junto a Mitsuko y Yuichiro, quien insisti en que la
muchacha durmiera antes que l, pero ella se neg, as que Yuichiro acab tumbndose. (Para entonces ya
saban que cuatro estudiantes Keita Iijima, Toshinori Oda, Yutaka Seto y Shinji Mimura haban
muerto en las ltimas horas. Las nuevas zonas prohibidas no estaban en su vecindad.)
Tadakatsu se enoj al descubrir que haba desaparecido el cinturn de las muecas de Mitsuko, pero
Yuichiro consigui convencerlo de que no pasara nada. Por supuesto, aunque este no le hubiera desatado
el cinturn, Mitsuko contaba con quitrselo de todos modos, utilizando a Tadakatsu.
Pues bien.
No poda permitirse el lujo de perder tiempo. Si por casualidad se presentaba por all Hiroki
Sugimura, le desmontara toda la coartada. (Se pregunt qu andara haciendo y por qu estara dando
vueltas por toda la isla de aquel modo. Estara, como Yuichiro y Tadakatsu, intentando encontrar a otros
con los que unirse?) Y luego estaba lo del to con la ametralladora.
Aunque Yuichiro le haba dicho a Mitsuko con una sonrisa que seguramente no sera capaz de dormir,
se haba quedado frito en cuestin de cinco minutos. Dado que era un otaku, no era previsible que tuviera
mucho aguante. Deba de estar cansado. Al contrario que Tadakatsu, que roncaba, Yuichiro cay en un
susurrante y profundo sueo propio de un beb.
Tadakatsu estaba sentado y apoyado contra un rbol, a unos tres metros de Mitsuko. Tena una buena
mata de pelo, corto, y un ligero acn en las mejillas. Y su mirada escrutaba cuidadosamente a Mitsuko. El
revlver, en su mano derecha, ya no apuntaba a la muchacha, pero tena el dedo inflexiblemente pegado
al gatillo, como si quisiera indicar que poda pegarle un tiro en cualquier momento.
Mitsuko esper otra media hora y luego, despus de confirmar que Yuichiro estaba dormido (le
estaba dando la espalda), se volvi hacia Tadakatsu y le dijo en voz baja:
No tienes por qu mirarme as. Soy inofensiva.
Tadakatsu hizo una mueca de duda.
Nunca se sabe.
Como para responder a la contestacin de Tadakatsu, Mitsuko inspir profundamente para dar a
entender su cansancio. Luego movi las piernas y, colocando una como apoyo, levant la otra rodilla
hasta la barbilla.
Su faldita plisada se desliz suavemente, revelando casi todos sus blancos muslos, pero Mitsuko no
hizo nada ms que mirar a otro lado, fingiendo que no se haba dado cuenta.
Estaba seguro que Tadakatsu se haba puesto nerviosillo. Ja. Qu? Me ests viendo las braguitas?
Son de seda rosa.
Mitsuko se qued como estaba. Luego, lentamente, volvi la mirada hacia Tadakatsu.
Este apart rpidamente la mirada. Por supuesto, hasta entonces sus ojos haban estado clavados en
las piernas de la chica.

Pero Mitsuko an sigui actuando como si no se enterara de nada.


Oye, Tadakatsu le dijo.
Qu?
Tadakatsu pareca estar haciendo todo lo posible para mantener aquel amenazador distanciamiento
entre ellos, pero ahora su voz son ligeramente temblorosa.
Tengo mucho miedo.
Pensaba que Tadakatsu dira algo desagradable de nuevo, pero no contest, y solo se qued
mirndola.
T no tienes miedo?
Tadakatsu movi el entrecejo levemente, pero luego asinti:
Pues claro que lo tengo. Por eso debo andarme con ojo contigo.
Mitsuko apart con tristeza la mirada de Tadakatsu.
An no confas en m.
No me culpes por ello replic l, pero el tono de su voz ya no era ni siquiera la mitad de hostil
de lo que haba sido antes. S que me estoy repitiendo, pero simplemente no quiero morir.
Mitsuko se volvi rpidamente hacia Tadakatsu.
Yo estoy en el mismo barco que t dijo un tanto enfticamente. No quiero morir. Pero si no
confas en m, entonces nunca podremos colaborar y encontrar un modo de salvarnos.
Hum bueno Tadakatsu hizo un gesto como si pensara en admitirlo. Bueno, ya lo s
pero
Mitsuko sonri cariosamente. Mir a los ojos del muchacho y sus labios rojos, tan bien formados,
esbozaron una sonrisa. Era diferente de la que haba mostrado durante su conversacin, un tanto idlica,
con Yuichiro. Aquella era la sonrisa especial de ngel cado de Mitsuko Souma. Los ojos de Tadakatsu,
tan abiertos, estaban embobados.
Oye, Tadakatsu dijo, recuperando su carita de nia aterrorizada. Era un constante vaivn entre
ambas expresiones, la virgen y la puta, el da y la noche. Vaya Parece el ttulo de una peli.
Qu?
Ya s que te lo he dicho, pero lo nico que me pasa es que tengo miedo.
Ah ya
Y qu? Lo mir directamente a la cara.
Y qu qu? Cualquier rasgo de enemistad y suspicacia pareca haberse desvanecido de la voz y
el rostro de Tadakatsu.
Mitsuko inclin la cabeza ligeramente y le pregunt:
Podemos hablar un poquito?
Hablar? dijo el muchacho, frunciendo el ceo. No es eso lo que estamos haciendo ahora?
No seas estpido susurr Mitsuko. Tengo que deletrertelo? Clavada su mirada en
Tadakatsu, hizo un gesto con la barbilla hacia Yuichiro. Aqu no, vale? Quiero hablar contigo, pero
no delante de l.
Con la boca ligeramente abierta, Tadakatsu le ech un vistazo a Yuichiro y luego se volvi hacia la
muchacha.
Vale? dijo Mitsuko.

Se levant, mir a su alrededor y decidi que los arbustos que Tadakatsu tena detrs seran el mejor
sitio. Avanz un poco y pas junto a l, lade la cabeza ligeramente y luego sigui adelante. No estaba
completamente segura de que el muchacho hubiera picado el anzuelo, pero cuando escuch el sonido de
sus pisadas tras ella, se convenci de que ya estaba mordisqueando el cebo.
Mitsuko se detuvo aproximadamente a veinte metros de donde estaba durmiendo Yuichiro. Igual que
la otra zona, era un pequeo claro rodeado de arbustos.
Cuando la muchacha se volvi, apareci Tadakatsu, abrindose paso entre el follaje. Traa la mirada
obnubilada. Pero a lo mejor esto era inconsciente. An segua aferrado con firmeza a su pistola.
Mitsuko inmediatamente se baj la cremallera de su falda. Su falda plisada cay al suelo, dejando al
aire sus piernas en la turbia luz del amanecer. Pudo comprobar que el muchacho estaba aguantando la
respiracin.
Luego se desprendi de la bufanda y se desnud. Al contrario que las otras chicas, nunca haba sido
tan decente para llevar una camiseta, as que ya solo le quedaban el sujetador y las bragas. Ah, bueno,
tambin tena que quitarse los zapatos. Cuando se los quit, mir a Tadakatsu con su sonrisa de ngel
cado.
Mit Mitsuko Tadakatsu apenas era capaz de decir nada.
Ella decidi ir a lo seguro.
Tengo mucho miedo, Tadakatsu. As que
Este se acerc a la muchacha dubitativo y nervioso.
Mitsuko baj la mirada hasta su mano, fingiendo que acababa de ver la pistola, y dijo:
Deja eso por ah
Tadakatsu levant la mano, como si de repente se hubiera dado cuenta de su existencia, y mir el
arma. Entonces la tir al suelo, lejos de ellos.
Y se acerc ms a ella.
Mitsuko le dedic una bonita sonrisa, abri los brazos y rode con ellos su cuello. El cuerpo del
muchacho temblaba, pero en el momento en que Mitsuko le ofreci sus labios, inmediatamente comenz a
besarlos con fruicin. Mitsuko respiraba de manera apasionada.
Un poco despus, sus labios se separaron.
Mitsuko mir a los ojos a Tadakatsu y le dijo:
Es tu primera vez, eh?
Y qu? dijo este, con la voz temblorosa.
Ambos se tumbaron en la hierba, con Mitsuko debajo.
Tadakatsu inmediatamente busc sus pechos.
Menudo idiota, se supone que te tienes que entretener un rato antes de hacer eso, pens Mitsuko.
Pero en vez de protestar, Aaaah, las rudas manos de Tadakatsu le arrancaron el sujetador y se
aferraron a sus grandes tetas, ahora al aire. Luego baj la cabeza hasta ellas
La muchacha continuaba fingiendo que estaba extasiada (al estilo exagerado de las pelis porno), pero
entretanto su mano derecha bajaba hasta sus bragas.
Sus dedos localizaron un objeto duro y delgado.
Las chicas malas seguramente ya no utilizaban unos instrumentos tan baratos y tan burdos. Pero
aquello haba sido el arma preferida de Mitsuko desde haca mucho tiempo. De hecho, el arma ms til

en esos momentos era algo que pudiera esconder en las bragas.


Tadakatsu estaba muy ocupado besando las tetas de Mitsuko. Con la mano izquierda busc la
entrepierna de la muchacha. Ella dej escapar entonces un quejido, pero la mirada de Tadakatsu estaba
concentrada en sus tetas. Tena la nuca al descubierto.
Mitsuko acerc lentamente la mano derecha a su cuello.
Lo siento, Tadakatsu. Pero al menos te largars con una bonita imagen en la retina, as que seguro
que puedes perdonarme, verdad? En fin, una lstima que no acabemos esto
Mitsuko acarici dulcemente el cuello de Tadakatsu. Tena el objeto entre el ndice y el dedo
corazn.
Un pjaro grazn en los alrededores, ruidosa y desafortunadamente.
Tadakatsu levant la mirada de manera instintiva y mir en aquella direccin.
Era solo el sonido de un pjaro graznando. Lo que de verdad consigui que Tadakatsu abriera los
ojos como platos fue naturalmente la afilada cuchilla de afeitar que Mitsuko sujetaba en la mano y que
ahora tena delante de la cara.
Maldita sea! No he podido escoger peor momento! Aquellos pensamientos cruzaron su mente,
pero Mitsuko de todos modos rasg el aire con la cuchilla.
El muchacho lanz un lamento y se separ de Mitsuko. La cuchilla seg su cuello, pero el corte era
demasiado superficial para resultar mortal. Joder, qu mala suerte, buenos reflejos Vale, ya s que
eres jugador de bisbol.
Tadakatsu se puso en pie, con los ojos abiertos como platos. Mir atnito a Mitsuko, que estaba
tendida en el suelo, mientras intentaba incorporarse. El muchacho pareca como si estuviera a punto de
decir algo, pero era evidente que haba perdido el habla.
A ella le importaba un bledo lo que le pasara a Tadakatsu. Se puso en pie de un brinco e hizo amago
de lanzarse inmediatamente a por el revlver que haba quedado a su derecha.
Pero Tadakatsu se lanz por delante de ella en plancha. Alcanz la pistola que estaba en el suelo,
rod por la hierba y se incorpor de rodillas. Ya desde la escuela de primaria, Tadakatsu jugaba en la
posicin de stopper corto que antao ocupara Shuya Nanahara (aunque l y Shuya haban ido a distintos
colegios, la fama de este ltimo como jugador estrella de la Liga Infantil de Bisbol estaba tan extendida
que hasta Mitsuko haba odo hablar de l), as que sus reflejos funcionaron a la perfeccin. Vaya,
parece que el equipo de bisbol del instituto de Shiroiwa est en buenas manos, eh? Bueno, al menos no
te has quitado los calzoncillos. Habra resultado pattico verte hacer eso desnudo.
Una vez que Mitsuko se dio cuenta de que Tadakatsu alcanzara la pistola antes que ella, cambi de
estrategia. Escuch algunos disparos a su espalda, pero no la alcanzaron porque se meti corriendo
enseguida entre el follaje.
Poda or a Tadakatsu, que iba corriendo tras ella. La alcanzara. Eso estaba claro.
Mitsuko acab saliendo del bosquecillo. All estaba Yuichiro Takiguchi. Al parecer haba odo los
disparos, se haba despertado y, entonces, percatndose de que sus dos compaeros se haban ido,
empez a buscarlos por los alrededores. Pero cuando la mirada de Yuichiro se cruz con la de Mitsuko,
el muchacho pareci atnito y embobado. (Por supuesto. Estaba medio desnuda. Qu sorpresa! El show
nocturno de Mitsuko Souma. Ah, espera, que era por la maana.)
Yuichiro! Mitsuko grit y corri hacia l. No olvid descomponer el gesto como si estuviera
aterrorizada.

Pero pero qu ocurre, Mitsuko?


Para cuando Tadakatsu Hatagami haba conseguido abrirse paso entre los arbustos y el follaje,
Mitsuko ya se encontraba refugiada tras Yuichiro, encogida a su espalda. Como este solo era cuatro o
cinco centmetros ms alto que ella, apenas poda esconderse tras l, pero, en fin, vala.
Yuichiro! Tadakatsu se detuvo y, levantando la pistola, gru: Aprtate de mi camino!
Esp espera! Con la cara an adormilada, Yuichiro hablaba precipitadamente, tal vez
porque an no haba comprendido del todo cul era la situacin. Mitsuko se aferr a sus hombros por
detrs, y se apret con el cuerpo medio desnudo contra su espalda.
Pero qu te pasa? pregunt Yuichiro.
Mitsuko ha intentado matarme! Te lo dije, to!
An escondida tras Yuichiro, ella dijo con una dbil vocecita:
Eso eso no es verdad. Tadakatsu ha intentado violarme me amenaz con esa pistola. Por
favor, aydame, Yuichiro!
El rostro de Tadakatsu se retorci en un rictus de desesperacin.
Eso eso eso no es verdad, Yuichiro! Mira! Y Tadakatsu se seal el cuello, con la mano
que tena libre. El pequeo corte tena una ligera mancha de sangre. Me ha atacado con una cuchilla de
afeitar!
Yuichiro se gir y mir a Mitsuko por el rabillo del ojo. Ella neg con la cabeza con un gesto tan
inocente como le fue posible, como si estuviera aterrorizada. Ya estaba actuando de virgen otra vez.
Estaba tan desesperada que tuve que araarlo Entonces, Tadakatsu pareci que se volva loco.
Intent dispararme con esa horrible pistola.
Naturalmente, ya se haba deshecho de la cuchilla de afeitar en su huida entre los arbustos. Aunque la
obligaran a quitarse toda la ropa (y ya estaba prcticamente desnuda, de todos modos), no habran
encontrado ninguna prueba contra ella.
El rostro de Tadakatsu enrojeci de ira.
Aprtate, Yuichiro! grit. Voy a pegarle un tiro!
Espera dijo Yuichiro, haciendo todo lo posible por que su voz sonara tranquila y calmada.
No s quin est diciendo la verdad
Qu? exclam Tadakatsu, pero Yuichiro no pareci intimidado. Levant la mano derecha hacia
su amigo.
Dame tu pistola. Entonces veremos quin dice la verdad.
El rostro de Tadakatsu se retorci en un rictus extrao, como si estuviera a punto de gritar de dolor. Y
con aquel mismo rostro, le grit a Yuichiro:
No podemos permitirnos el lujo de perder el tiempo ahora! Y te va a matar a ti tambin si no nos
libramos de ella ahora mismo!
Eso que dices es horrible! grit Mitsuko. Yo jams hara una cosa as. Aydame, Yuichiro
Y se apret fuerte contra los hombros del muchacho.
Yuichiro hizo gala de su paciencia y tendi la mano hacia su amigo.
Dmela, Tadakatsu, si ests diciendo la verdad.
Este volvi a hacer muecas de desesperacin.
Pero al final, despus de suspirar larga y profundamente, hundi los hombros, resopl y baj la

pistola. Quit el dedo del gatillo, le dio la vuelta para ofrecerle la empuadura a su amigo y se la fue a
entregar a Yuichiro como si no tuviera otra opcin.
Por supuesto, Mitsuko todava luca su carita llorosa, pero haba un leve destello en su mirada. El
momento clave se producira cuando la pistola quedara en manos de Yuichiro. Sera fcil quitrsela. La
cuestin era cmo.
Yuichiro asinti y se adelant.
Pero entonces
Fue un movimiento casi idntico al que Hiroki Sugimura haba hecho con el Colt del 45 del Gobierno
contra Mitsuko. Como un truco de magia, el revlver gir en la mano de Tadakatsu. Al mismo tiempo, l
se arrodill con una pierna y se inclin hacia un lado. El arma apunt directamente a Mitsuko, y la lnea
de tiro pasaba justo junto al brazo izquierdo de Yuichiro. Ahora que ya no estaba agazapada a la espalda
de Yuichiro, ella se encontraba absolutamente indefensa.
Yuichiro se volvi de inmediato hacia el objetivo de la pistola y mir a su espalda, a Mitsuko.
La muchacha pareca atnita y estupefacta.
Estoy muerta.
Sin titubear, Tadakatsu apret el gatillo.
Dispar. Dos tiros.
El cuerpo de Yuichiro cay como en cmara lenta, delante de Mitsuko.
Delante estaba el aterrorizado rostro de Tadakatsu.
Pero entonces Mitsuko se adelant veloz y cogi la hoz que Yuichiro tena enganchada en la parte de
atrs, como cuando se fue a dormir.
Lanz la hoz, la hoja gir en el aire y su filo curvo fue a clavarse en el hombro derecho de Tadakatsu.
El muchacho se doli y dej caer el revlver.
Mitsuko no perdi ni un instante. Cogi el bate de bisbol de Yuichiro y se abalanz contra su
enemigo. Rode a Yuichiro, que estaba tendido boca abajo, y corri hacia Tadakatsu, y con el impulso
que llevaba, dirigi un golpe de lleno con el bate hacia su cabeza, mientras l se tambaleaba, agarrndose
el hombro herido.
Ah est Aqu tienes algo que te resultar conocido: un bate de bisbol. Espero que te guste.
ZUMB! El grueso del bate golpe de lleno su cara. Sinti el crujido del cartlago de la nariz y los
huesos de las mejillas, y le arranc de golpe varios dientes.
Tadakatsu se desvaneci. Mitsuko gir el bate para asestarle un golpe en la frente. C RACK! Se le
hundi la cara. Los ojos se le salieron de las rbitas y las manos se le contrajeron y formaron dos puos.
Un giro ms del bate, y esta vez apunt al puente de la nariz. Entrenamiento Especial de Mitsuko Souma
para los Mil Bateos. Vamos, vamos, esta vez la vas a batear tan bien que la vas a sacar del estadio
Un estallido de sangre le sali a Tadakatsu por las narices.
Mitsuko dej al final el bate. Toda la cara de Tadakatsu estaba llena de sangre. Seguro que ya estaba
muerto. Unos gruesos reguerones de sangre le manaban de los odos y de la nariz aplastada.
La muchacha tir el bate y cogi la pistola que estaba en el suelo.
Luego avanz hacia Yuichiro, que estaba tendido boca abajo.
El charco de sangre corra por la hierba bajo su cuerpo.
Haba sido el escudo de Mitsuko. Un segundo.

Ella se arrodill lentamente junto a Yuichiro. Podra asegurar que an respiraba cuando se inclin
sobre l.
Despus de pensarlo bien, Mitsuko se volvi para impedir que Yuichiro pudiera contemplar el
cadver de Tadakatsu. Luego lo cogi por los hombros para darle la vuelta.
Yuichiro se quej y abri los ojos aturdido. Su abrigo escolar tena dos agujeros, uno en el pecho, a
la izquierda, y otro en un costado. La tela negra estaba empapndose de sangre. Mitsuko intent
incorporarlo.
El muchacho mir a su alrededor durante unos momentos. Luego se concentr en Mitsuko. Su
respiracin entrecortada pareca animar dbilmente los latidos de su corazn.
Mits Mitsuko dijo. Dnde est Tadakatsu?
Mitsuko neg con la cabeza
Le entr el pnico cuando vio que te haba disparado y simplemente sali huyendo.
Tadakatsu haba intentado matar a Mitsuko, as que la explicacin no tena mucho sentido. Pero
seguramente Yuichiro ya no estaba en condiciones de pensar nada. El muchacho pareci asentir
levemente.
De de verdad Pareca que ya no vea lo que tena delante. Puede que solo tuviera una
imagen parcial de Mitsuko a esas alturas. Espero espero que no ests herida
Estoy bien afirm Mitsuko. Y luego aadi: Me salvaste.
Yuichiro pareci esbozar una leve sonrisa.
Lo s lo siento. No creo que te pueda proteger ms. No me puedo mover
Una arcada de sangre le vino a la boca y se derram por las comisuras de los labios. Deba de tener
los pulmones perforados.
Lo s Mitsuko se inclin sobre l y cariosamente abraz su cuerpo. La larga melena de la
muchacha se derram sobre su pecho, y acab manchndose con la sangre de sus heridas. Antes de que
Mitsuko apretara sus labios contra los del muchacho, Yuichiro abri los ojos, pero luego los cerr.
Aquel fue diferente de los besos de puta que le dio a Tadakatsu momentos antes. Era un beso dulce,
clido y suave, aunque estuviera mezclado con el sabor de la sangre.
Sus labios se separaron. Yuichiro abri los ojos de nuevo, medio desmayado.
Lo lo siento dijo, parece que
Mitsuko sonri.
Lo s.
BANG, BANG, BANG! Yuichiro abri mucho los ojos cuando recibi aquellos tres disparos.
Con la mirada clavada en el rostro de Mitsuko, y probablemente sin tener ni idea de lo que acababa
de ocurrir, Yuichiro Takiguchi muri en el acto.
Mitsuko apart lentamente el revlver humeante del estmago de Yuichiro y volvi a sujetar su
cadver. Observ sus ojos vacos de vida y sin mirada.
Eras un to estupendo. Incluso me hiciste un poco feliz. No te olvidar.
Le cerr los ojos. Casi con remordimientos, volvi a besar en los labios a Yuichiro. An estaban
calientes.
Por fin el sol derram su luz sobre las colinas occidentales de la montaa del norte. Oscurecidas por
la sombra de la cabeza de Mitsuko, las pupilas de Yuichiro se dilataron rpidamente.

QUEDAN 14 ESTUDIANTES

58

Shuya Nanahara (el estudiante nmero 15) se despert de repente.


Vio el azul del cielo enmarcado entre brillantes hojas verdes y se levant. Ms all de la hierba y los
arbustos que lo rodeaban se encontraba la imagen familiar del instituto de Shiroiwa, baado por el clido
sol. Varios estudiantes estaban en el campo de deportes, con la ropa de deporte. Puede que estuvieran
jugando al ftbol. Poda or cmo se rean y se divertan.
l estaba en el jardn, en un extremo del patio. Vea las grandes hojas de un magnolio que se mecan
por encima de su cabeza. All era donde a veces se echaba una siestecilla, a la hora de comer o cuando
se saltaba una clase.
Se levant y se palp el cuerpo.
No tena heridas, en absoluto. Haba briznas de hierba que se haban prendido en su abrigo. Se las
sacudi.
Un sueo
Shuya hizo un gesto de desagrado, todava medio asombrado y medio adormecido. Entonces lo supo
con toda certeza
Todo haba sido un sueo. Todo!
Se sec el cuello con la mano. Lo tena hmedo de sudor. Estaba empapado, como si hubiera tenido
una pesadilla.
Qu pesadilla tan horrible! Un juego para matarse unos a otros! Nos seleccionaban para el
Programa!
Entonces se dio cuenta. Los estudiantes en el estadio? Clase de gimnasia?
Comprob la hora. Las clases de la tarde ya haban empezado. Se haba quedado dormido!
Rpidamente abandon el jardn y corri hacia el edificio de la escuela. Hoy. Hoy es volvi a
mirar el reloj mientras corra y comprob que era jueves.
Los jueves a primera hora de la tarde tena literatura. Menos mal. Le gustaba la literatura y llevaba
muy bien la clase. Adems, su profesora, Kazuko Okazaki, le caa muy bien. As que lo nico que tena
que hacer era disculparse humildemente y entrar.
Literatura. Su disciplina preferida. Clase. La seora Okazaki.
Aquellas palabras cruzaron su mente levantando una oleada de nostalgia.
A Shuya le gustaba la literatura de verdad. Aunque las narraciones y los textos de los manuales
estaban repletos de eslganes a mayor gloria de la Repblica o de cualquier otra estpida basura
ideolgica, Shuya consegua descubrir las palabras que le gustaban. Estas eran sencillamente tan
importantes para l como la msica. Porque el rock no funcionaba sin letras.
Hablando de palabras, Noriko Nakagawa, la mejor en la clase de literatura, escriba una poesa
maravillosa. Comparados con las letras de canciones que l luchaba por inventar, sus versos eran mucho
ms precisos y brillantes. Podan entenderse por un lado como versos dulces y amables, y speros y
duros por otro. l pensaba que representaban la naturaleza de las chicas en general. Pues claro, Yoshitoki
Kuninobu estaba colgado por Noriko, lo nico que quera decir es que a l le llamaba la atencin esa

faceta de esa chica.


Aquellas ideas consiguieron hacerlo volver en s Oh esto significa que Yoshitoki est vivo.
Comprendiendo lo ridculo que haba sido todo el sueo, estuvo a punto de llorar de alivio y corri
deprisa hacia la escuela. Qu tonto! No puedo creerme que haya soado que Yoshitoki se mora
Y cmo he podido pensar que acababa con Noriko? Eh, espera un momento, cundo dej de
llamarla Noriko-san? Qu presuntuoso he sido en ese estpido sueo!, pens. Haban estado muy
unidos en ese sueo. Entonces, eso significa que siento algo por ella, ms all de admirar su poesa?
Huy, huy eso significa que acabar pelendome con Yoshitoki. Eso es un problema.
Sin embargo, aquel pensamiento tan tonto le hizo rer.
Shuya entr en el edificio de la escuela, ahora casi en completo silencio porque haba clase en todas
las aulas. Subi corriendo las escaleras. El aula de tercero B estaba en la tercera planta. Suba los
peldaos de dos en dos.
Lleg al tercer piso y gir hacia el pasillo. La segunda aula era tercero B.
Shuya se detuvo ante la puerta durante un instante, intentando pensar en alguna excusa que presentarle
a la seora Okazaki. Se haba mareado un poco no, se haba desmayado. Y por eso haba tenido que
tumbarse un poco y descansar. Le creera, si siempre haba gozado de una perfecta salud? Yoshitoki se
encogera de hombros, a punto de echarse a rer, y alguien como Yutaka Seto dira algo como Me
apuesto a que estaba durmiendo. Shinji Mimura se reira por lo bajo e Hiroki Sugimura, con los brazos
cruzados, mirara con una media sonrisa divertida. Noriko le dedicara a Shuya una sonrisa mientras se
rascaba la cabeza. Vale, tengo que asumirlo. As que lo mismo me da si resulta vergonzoso.
Shuya agarr con la mano el picaporte de la puerta, puso una cara lo ms lastimera que pudo y la
abri delicadamente.
Justo antes de adoptar la postura que se supona que deba poner, le asalt una peste asquerosa.
Busc con la mirada y abri totalmente la puerta.
La primera cosa que vio fue a alguien tendido en la tarima.
La seora Okazaki.
No, no era la seora Okazaki. Era su entrenador, Masao Hayashida. Y no tena cabeza. Solo haba una
masa informe all donde sola tenerla. A un lado estaba un trozo de sus gafas.
Shuya apart sus ojos del cadver del seor Hayashida y volvi la mirada al resto de la clase.
Los pupitres y las sillas estaban alineados como siempre.
Lo raro era que sus compaeros estaban despanzurrados y esparcidos sobre los pupitres.
El suelo estaba cubierto de sangre y un hedor mareante inundaba el aire.
Despus de permanecer inmvil durante un instante, Shuya busc inmediatamente a Mayumi Tendo
y se dio cuenta de que tena clavada en la espalda una flecha plateada, como una antena de radio. La
punta le sala por el estmago y la sangre goteaba por su falda hasta el suelo.
Shuya dio unos pasos hacia delante. Sacudi el cuerpo de Kazushi Niida. El cadver de este se
volvi con un espasmo, mostrndole el rostro.
Shuya sinti que un escalofro le recorra la espalda. Los ojos de Kazushi ya no eran ms que dos
agujeros oscuros y sanguinolentos. Sangre y una especie de sustancia viscosa, como de clara de huevo,
supuraban de aquellos cuvanos. Tambin tena una especie de barrena con un gran mango clavada en la
boca.
Shuya grit y corri hasta el sitio de Yoshitoki Kuninobu. Tena tres agujeros en la espalda, cada uno

con la apariencia de una flor de sangre. Cuando Shuya intent incorporarlo, la cabeza de Yoshitoki se
derrumb sobre su hombro. Sus ojos saltones miraban estpidamente el techo.
Yoshitoki!
Shuya haba gritado. Entonces mir a su alrededor desesperadamente.
Todo el mundo estaba despanzurrado en sus mesas o tendido en el suelo.
La garganta de Megumi Eto estaba rajada y abierta como un meln troceado. Yoji Kuramoto tena
clavada una hoz en la cabeza. La cabeza de Sakura Ogawa estaba despachurrada como una fruta madura.
De Yoshimi Yahagi solo quedaba media cabeza. Y en la de Tatsumichi Oki haba un hacha clavada, y
tena la cara abierta por la mitad, aunque las dos partes eran asimtricas como una nuez partida. El
estmago de Kyoichi Motobuchi pareca el cubo de basura de una fbrica de salchichas. Tadakatsu
Hatagami tena el rostro completamente aplastado y lleno de sangre. Hirono Shimizu tena la cara
hinchada y negra, y su lengua, azul y del tamao de una babosa marina, colgaba por un lateral de su boca,
totalmente abierta. El cuerpo de El Tercer Hombre , Shinji Mimura, estaba como un colador, acribillado
a balazos.
En definitiva, todos estaban muertos.
Algo capt la atencin de Shuya. Shogo Kawada aquel glido estudiante nuevo que haban
trasladado al insti y que no gozaba de muy buena reputacin, tena profundas pualadas por todo el
pecho. Tena los ojos medio abiertos y estaban clavados en el suelo. Tena la mirada vidriosa y perdida.
Shuya inspir profundamente y busc el sitio de Noriko Nakagawa. Debera de estar justo detrs de
Yoshitoki, as que tendra que haberla visto ya. Sin embargo, por alguna razn, era como si los asientos
de sus compaeros de clase estuvieran girando enloquecidos a su alrededor. Al final consigui localizar
a Noriko.
Todava segua derrumbada encima de su pupitre.
Shuya corri hacia ella e intent incorporarla.
La cabeza se le cay. Separada del cuerpo, la cabeza hizo un ruido seco al golpear el suelo y luego
rod por un charco de sangre, hasta que se detuvo, mirando hacia arriba, directamente hacia Shuya. Sus
ojos estaban llenos de resentimiento. Cre que dijiste que me salvaras, Shuya. Pero al final me han
matado. Yo te quera de verdad, adems. De verdad que te quera.
Con los ojos clavados en el rostro de Noriko, Shuya se ech las manos a la cabeza boquiabierto. Le
pareci que se volva loco.
Podra asegurar que estaba brotando un alarido feroz en sus entraas.
De repente, vio algo blanco.
Cuando fue consciente fsicamente de que su cuerpo se encontraba en posicin horizontal, su visin se
enfoc, y Shuya se dio cuenta al final de que era un techo. A su izquierda vio una luz fluorescente.
Alguien le toc el pecho cariosamente.
Se dio cuenta tambin de que le costaba mucho trabajo respirar. Su mirada se fij en la mano, fue
subiendo por el brazo hasta el hombro y finalmente descubri la silueta de una chica con su traje escolar
de marinero y el pelo recogido en una coleta. Era la delegada de clase, Yukie Utsumi (la estudiante
nmero 2), que le sonrea cariosamente.
Parece que ya te has despertado. Qu alivio dijo.

QUEDAN 14 ESTUDIANTES

59

Shuya intent incorporarse, pero de inmediato sinti un dolor que le recorra todo su cuerpo y cay de
espaldas. Entonces se percat de que estaba en una cama blanda, con sbanas limpias.
Yukie volvi a tocarle el pecho cariosamente otra vez y luego le subi el edredn hasta la barbilla.
No hagas esfuerzos. Tienes heridas muy graves. Me parece que has tenido alguna mala pesadilla.
Te encuentras bien?
Shuya no fue capaz de contestar nada coherente. En vez de decir nada, mir la estancia en la que se
encontraba. Era pequea. En las paredes haba un papel pintado barato, y a la derecha, detrs de Yukie,
haba otra cama, pero aparte de eso no mucho ms. A los pies de la cama haba una puerta, pero estaba
cerrada. El marco de madera tena un aspecto bastante ajado. Al parecer haba una ventana en la
cabecera de la cama, sobre su cabeza, que dejaba entrar una turbia luz, suficiente para iluminar la
habitacin. Dada lo griscea que era la luz, seguramente estaba nublado en el exterior. Pero dnde se
encontraba?
No lo entiendo dijo Shuya. En ese momento se dio cuenta de que poda hablar. No recuerdo
haber ido a ningn hotel con la delegada de clase
Todava estaba confuso y adormilado, pero Yukie dej escapar un suspiro de alivio. Luego, sus
labios gordezuelos esbozaron una ligera risilla.
Verdad que no? De todos modos, me alegro muchsimo de que ya ests bien. Y mirando a
Shuya, aadi: Has estado inconsciente durante mucho tiempo. Veamos han sido titube,
mirando el reloj que llevaba en la mueca, como unas trece horas.
Trece horas? Trece horas. Hace trece horas yo estaba en
Los ojos de Shuya se abrieron asombrados. Sus recuerdos y el presente volvieron a encajar. Ahora
fue cuando se despej por completo.
Haba algo que necesitaba saber. Ya.
Dnde est Noriko Noriko Nakagawa? Y Shogo Kawada?
Shuya inspir profundamente. Estaran vivos todava?
Yukie le dedic una mirada divertida y luego le dijo:
Creo que Noriko y Shogo todava estn vivos. Acabo de or el comunicado de la tarde, y no han
mencionado sus nombres.
Shuya dej escapar un resoplido de alivio. Noriko y Shogo se las haban arreglado para escapar.
Kazuo haba ido detrs de l y al final los haba perdido. Kazuo era
Entonces, Shuya levant la mirada para ver a Yukie.
Kazuo. Es Kazuo! Su voz revelaba un pnico casi absoluto. Dnde estamos? Ests sola
aqu? Tenemos que andarnos con cuidado!
Yukie le dio unas palmaditas cariosas en la mano derecha, crispada bajo las mantas.
Tranquilzate dijo. Y luego le pregunt: Esto te lo hizo Kazuo?
Shuya asinti.
Es el nico que nos ha estado atacando. Est decidido a ganar este juego

De verdad: estamos a salvo aqu asinti Yukie. Estamos seis aqu sin contarte a ti. Todo el
mundo est vigilando, as que no te preocupes. Todas son buenas amigas mas.
Shuya levant las cejas: seis?
Quines?
Yuka Nakagawa. Yukie dijo el nombre de aquella chica tan alegre que, casualmente, tena el
mismo apellido que Noriko. Satomi Noda y Chisato Matsui. Haruka Tanizawa. Y Yuko Sakaki.
Shuya se humedeci los labios. Yukie advirti aquella expresin en su rostro y le pregunt:
Qu? No te fas de ellas? De cul? De todas?
No Shuya neg con un gesto. Si son tus amigas, me fo de ellas.
Pero cmo era posible que se hubieran podido reunir seis chicas, todas buenas amigas?
Yukie sonri y le dio un apretoncito en la mano.
Bien. Me alegro de or eso de ti, Shuya.
l tambin sonri. Pero su sonrisa se congel casi de inmediato. Haba otras cosas que tena que
saber. Se haba perdido tres comunicados, el de medianoche, el de las seis de la maana y el de
medioda.
Quin ha muerto? pregunt. Me refiero Ha ha habido tres comunicados ms, no? Ha
muerto alguien ms?
Yukie hizo una mueca de desagrado con los labios. Cogi un papel de la mesilla que haba a un lado
de la cabecera. Era un mapa con una lista de los estudiantes. Los pliegues y las manchas de barro le
resultaron familiares. Se dio cuenta de que era el que llevaba en el bolsillo de su abrigo.
Yukie repas la lista y dijo:
Hirono Shimizu. Y luego Keita Iijima, Toshinori Oda, Yutaka Seto, Yuichiro Takiguchi,
Tadakatsu Hatagami y Shinji Mimura.
Shuya se qued boquiabierto. Desde luego, el juego continuaba, pero estaba conmocionado al saber
que solo quedaba una docena de estudiantes. Adems, l haba sido compaero de equipo de Tadakatsu
Hatagami en la Liga Infantil de Bisbol, pero lo que realmente lo cogi por sorpresa fue
Shinji?
El Tercer Hombre , Shinji Mimura, haba muerto. Resultaba difcil de creer. Crea que si alguien
poda sobrevivir a aquel juego ese era Shinji.
Yukie asinti repetidamente en silencio.
Al mismo tiempo, Shuya estaba sorprendido de lo poco que le haban afectado las novedades. Se
haba acostumbrado. Eso deba de ser. Sin embargo, record la sonrisa especial de Shinji. Luego record
la seriedad en la expresin de este cuando le haba hecho una sea, advirtindole que se estuviera
tranquilo, al principio, cuando los encerraron en la escuela.
As que ya nunca vamos a volver a ver la increble manera de jugar al baloncesto de El Tercer
Hombre, el alero estrella del instituto de Shiroiwa, pens con una punzada de pena.
Cundo dijeron el nombre de Shinji?
Por la maana contest Yukie. Keita Iijima y Yutaka Seto tambin los dijeron entonces. Puede
que estuvieran juntos. Eran buenos amigos.
Ya.
Shinji an estaba vivo a medianoche. Y como deca Yukie, puede que estuviera con Yutaka Seto y

Keita Iijima.
Hubo una explosin increble ayer por la noche aadi Yukie. Y muchos tiroteos.
Seguramente fue ah donde pas todo.
Una explosin?
Shuya record la granada de mano que Kazuo les haba lanzado.
Eso fue fue Kazuo, que nos lanz una granada de mano. A lo mejor fue eso lo que oste.
Yukie levant la ceja.
As que era eso. Eso pas un poco despus de las once, no? No, la explosin de la que estoy
hablando ocurri despus de que te trajramos aqu. Ya era pasada la medianoche. Fue mucho ms fuerte
que la que omos alrededor de las once. La que estaba de guardia dijo que todo el centro de la isla se
ilumin.
Shuya arrug el morro, pero luego se dio cuenta de que an no haba conseguido averiguar dnde se
encontraba.
Sin embargo, antes de que pudiera preguntar nada, Yukie le entreg el mapa y la lista de estudiantes.
Esto es tuyo. Tambin he ido marcando las zonas en el mapa.
Cuando lo cogi, Shuya se dio cuenta de que haba ms zonas prohibidas. Extendi bien el mapa.
El lugar donde hablamos de ocultarnos
Esa zona, el sector C-3, cerca de la costa occidental, tena una cruz en lpiz, junto con varios sectores
ms. Una pequea anotacin, Da 23, a las 11 de la maana, sealaba el momento en que se verificaba
la prohibicin, y haba ocurrido mientras Shuya estaba inconsciente.
Shuya dej entrever su preocupacin con un gesto. Noriko y Shogo ya no deban estar all cada vez
poda pensar con ms claridad, puesto que no haban muerto despus del medioda. Por supuesto:
estaban vivos. Pero entonces record que haba visto muertos en sueos a Shogo y a Noriko, igual que a
Yoshitoki y Shinji. Sinti un escalofro que recorri todo su cuerpo.
En cualquier caso, deban de estar vivos. Lo nico que poda hacer era creer que estaban bien. Pero
cmo demonios iba a encontrarlos ahora?
Shuya dej caer el mapa sobre su pecho. No poda permitirse el lujo de perder el tiempo pensando, ni
siquiera en esas circunstancias. Lo primero era tener informacin. Y como no estaba solo, haba algn
modo de averiguar ciertas cosas.
Levant la mirada hacia Yukie.
Pero dnde estamos ahora? Cmo acab en esta cama?
Yukie mir por la ventana y dijo:
Esto es un faro.
Un faro?
S, est en el extremo nororiental de la isla. Ah est marcado, en el mapa. Hemos estado aqu
desde que comenz el juego.
Shuya mir el mapa otra vez. Exactamente como deca Yukie, el faro estaba localizado en el sector
C-10, en un cabo sobresaliente del noroeste de la isla. En toda esa zona prcticamente no haba sectores
prohibidos.
Bueno, Shuya, y lo de anoche: delante de este faro hay un acantilado, y por ah fue por donde te
caste. La que estaba de vigilancia te descubri y te trajo aqu. Estabas muy malherido. Cubierto de
sangre. Pens que te moras.

Al final Shuya se percat de que tena el torso desnudo y que su palpitante hombro izquierdo estaba
vendado. (Por cmo se senta, dedujo que la bala le haba dado en el omplato y que se haba alojado
all.) En la parte derecha del cuello senta una sensacin de ardiente quemazn justo por debajo del
collar, donde tena otro vendaje, pero aquella bala solo le deba de haber hecho un rasguo sin
importancia. Y luego, por encima del codo izquierdo. (Le dola mucho. Probablemente la bala haba
salido, pero lo senta como paralizado, a lo mejor porque el hueso o los tendones se haban desgarrado.)
Y luego, la parte izquierda del torso. (Alguna bala le haba dado, pero pareca que no haba afectado a
rganos vitales.) Shuya se destap torpemente, haciendo uso de su brazo derecho, ileso, confirmando que
estaba cubierto de vendajes.
Volvi a taparse con la manta.
As que me has curado pregunt.
S asinti Yukie. Encontramos un botiqun de emergencia en el faro y te cosimos las heridas
un poco. No puede decirse que haya sido un gran trabajo, porque no sabamos lo que estbamos haciendo
y solo pudimos utilizar aguja e hilo de una cesta de costura que haba por ah. Parece que la bala de tu
hombro sigue ah. No pudimos hacer nada. Yo pens que lo que realmente necesitabas era una
transfusin de sangre. Estabas sangrando de mala manera.
Muchsimas gracias.
Oh, bah Yukie sonri encantadoramente. No me puedo creer que me haya atrevido a tocar
el cuerpo de un chico! Incluso te quit la ropa.
Shuya dej escapar una risilla. Aunque era una chica muy inteligente y educada, tambin poda decir
cosas tan atrevidas como esas. Haba sido as desde que la haba conocido un da lluvioso en el gimnasio
de la escuela de primaria, mientras negociaban el espacio que necesitaban los equipos de bisbol (de los
chicos) y de voleibol (de las chicas) en las instalaciones deportivas. En aquella ocasin, Shuya le haba
dicho a Yoshitoki: Y all estaba Utsumi, la del equipo de voleibol. Es guay de verdad. Es mi tipo. Ya
sabes, un verdadero encanto.
Desde luego, precisamente en ese momento era evidente que no se iba a entregar a emociones
amorosas. Pero cuando Yukie le ofreci un vaso de agua, Shuya no pudo evitar un leve silbido. Estaba
realmente sediento. All estaba el vaso, en la mesita de noche, fuera del alcance de su vista.
Alucinante. Delegada. Sers una maravillosa esposa en el futuro No, una maravillosa mujer. No,
ya eres una mujer maravillosa ahora mismo, en realidad. Eso es lo que he pensado desde siempre.
Cogi el vaso, levant la cabeza y bebi. La herida del cuello le doli mientras tragaba e hizo una
mueca de desagrado. Pero se la bebi toda.
Puede que sea pedir demasiado dijo, devolvindole el vaso, pero creo que debera beber
mucha ms. Y tambin tienes algn tipo de analgsico? Cualquier cosa. Eso me ayudar.
Yukie asinti.
Claro. Ir a coger algo.
Shuya se sec los labios y luego dijo:
Es increble que tus amigas me hayan acogido aqu. Quiero decir podra ser un enemigo.
Yukie hizo un gesto de desaprobacin.
No podamos dejar que una persona muriera. Adems mir fijamente a Shuya a los ojos y
sonri juguetona, eras t, Shuya. Yo tengo alguna influencia sobre estas chicas, as que las convenc a

todas para que te subiramos aqu.


Significaba eso que ella tambin haba pensado que haba algo especial entre ellos desde aquellos
tiempos en la escuela de primaria?
Shuya intent averiguar algo ms.
Lo cual significa que alguna de ellas no estaba muy convencida. Lo saba.
Bueno, venga. Dadas las circunstancias Yukie apart la mirada. No te lo tomes a mal. Todo
el mundo est un poco nervioso.
Claro asinti Shuya. Lo s.
Pero yo las convenc. Volvi a levantar la mirada y sonri. As que deberas estar
agradecido.
Shuya iba a confirmarle que lo estaba cuando not que Yukie, que hasta ese momento haba estado
sonriendo, se encontraba por alguna razn ahora al borde de las lgrimas.
Lo mir fijamente y dijo:
Estaba horriblemente preocupada. Pens que te moras, Shuya.
Este no pudo menos que sorprenderse, y se qued mirndola.
De verdad, no habra sabido qu hacer si te hubieras muerto. Su voz pareca quebrarse con un
sollozo. Comprendes lo que estoy diciendo? Entiendes por qu te tena que salvar a toda costa?
Shuya la mir fijamente, detenindose en sus ojos anegados en lgrimas, y asinti con lentitud. Luego
pens: Joder No me puedo creer lo popular que soy
Por supuesto, todo aquello poda ser simplemente el resultado psicolgico del confinamiento al que
estaban sometidos. Dadas las circunstancias, probablemente todos moriran pronto No, segn las
reglas, iban a morir s o s. Shuya nunca haba odo que nadie ms hubiera sobrevivido al maldito
Programa, aparte del ganador, y ahora que los supervivientes eran cada vez menos, a lo mejor un chico
que te gustaba un poco porque habas tenido alguna conversacin en un rincn del gimnasio en
primaria poda convertirse en alguien por el que moriras.
No, probablemente ese no era el caso. Yukie no podra haberse enfrentado a todas sus amigas a no
ser que realmente le importara. Adems, en quin sino l podra confiar?
Comprendo. Gracias dijo.
Yukie se sec las lgrimas con la palma de la mano. Y luego le dijo:
Dime. Preguntaste por Noriko y Shogo. Dijiste nosotros. Significa eso que estabas con ellos?
Shuya asinti.
Yukie frunci el ceo.
Entiendo lo de Noriko, pero no me digas que realmente estabas con Shogo.
Shuya saba adnde quera llegar.
Shogo no es un mal chico dijo. Me salv la vida. Noriko y yo sobrevivimos gracias a l.
Estoy seguro de que est protegiendo a Noriko en estos momentos Hay algo ms urgente aadi
con un arrebato de entusiasmo. Lo haba olvidado. Podemos salvarnos, Yukie.
Salvarnos?
Shuya asinti con conviccin.
Shogo va a salvarnos. Sabe cmo salir de aqu.
Yukie abri los ojos como platos.
De verdad? De verdad? Y cmo?

Shuya se petrific de repente. Shogo le haba asegurado que no se lo dira hasta el final.
Bien pensado, Shuya no tena nada que pudiera justificar su aseveracin. Confiaba en Shogo, pero no
estaba seguro de que su explicacin pudiera persuadir a Yukie, que no haba estado con l. Tal y como el
propio Shogo constantemente le recordaba, Yukie podra sospechar que este estaba utilizndolo a l y a
los dems.
Shuya decidi, sin embargo, explicrselo todo a Yukie desde el principio.
Le cont cmo se haba visto atacado por Yoshio Akamatsu apenas haba comenzado el juego, cmo
haba estado con Noriko desde entonces, cmo haba peleado con Tatsumichi Oki y cmo, cuando
Kyoichi Motobuchi amenaz con dispararle, Shogo le salv la vida. Shuya le explic que los tres haban
estado juntos desde ese momento, y que Shogo, el superviviente del Programa del ltimo ao, tena un
plan para huir. Tambin le cont a Yukie lo de la fiebre de Noriko y cmo haban ido a la clnica, donde
vieron a Hiroki Sugimura, quien les dijo que Mitsuko Souma era muy peligrosa. Luego le cont cmo
haban sufrido el ataque de Kazuo Kiriyama mientras iban de un sitio a otro.
Y entonces Tatsumichi? Cuando acab, Yukie volvi al asunto de Tatsumichi por alguna
razn. Fue un accidente?
Eso es. Fue como te lo he contado contest, frunciendo el ceo y mirndola fijamente. Por
qu?
Yukie hizo un gesto de duda.
Por nada dijo. Y cambi de tema. Siento ser tan brusca, pero no puedo confiar as de repente
en Shogo. Me refiero a ese asunto de que hay un modo de salir de aqu.
Shuya todava no haba comprendido por qu Yukie le haba preguntado por Tatsumichi, pero se
imagin que no poda ser muy importante, as que lo dej pasar y acept su escepticismo.
No te culpo. Aunque creo que podemos confiar en Shogo. Es difcil de explicar, pero es buena
gente. Movi su mano herida con un gesto de impaciencia, como si no pudiera explicarlo. Lo
entenderas si estuvieras con l.
Pensativa, Yukie se puso un dedo en la barbilla.
De acuerdo. Es probable que sea una buena idea escucharlo. En fin, no creo que tengamos ninguna
otra opcin.
Shuya la mir.
Qu estabais planeando hacer?
Yukie se encogi de hombros.
Mi opinin era que no haba solucin. Estbamos simplemente discutiendo si sera mejor intentar
escapar o quedarnos aqu un poco ms. Pero no habamos tomado ninguna decisin todava.
Shuya entonces se dio cuenta de que haba olvidado preguntarle por una cuestin importante.
Cmo conseguisteis reuniros las seis?
Oh exclam Yukie. Regres a la escuela y las fui llamando.
Shuya no pudo menos que sorprenderse.
Cundo?
Tuvo que ser justo despus de que Noriko y t huyerais. Adems, vi a Kazushi Niida correr. En
realidad quera regresar a tiempo para ponerme en contacto contigo, pero, en fin, el caso es que vi a
aquellos dos muertos justo delante de la entrada del colegio.

Shuya levant la ceja.