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ASPECTOS SCIO-HISTRICOS DO CONTATO ENTRE O DIALETO VNETO

E O PORTUGUES NO ESPRITO SANTO


Edenize Ponzo Peres*

Resumo: Este trabalho sociolingustico tem por objetivo descrever o contato que ocorreu
entre o portugus e os dialetos falados pelos imigrantes italianos, no estado do Esprito Santo.
Especificamente, interessa-nos analisar os fatores externos que favorecem a manuteno e a
substituio de uma lngua minoritria, a fim de investigar como se deu o processo de
substituio do vneto, o mais falado dentre as lnguas de imigrao. Para descrever a
situao sociolingustica dos imigrantes italianos no Esprito Santo, buscamos retratar
sucintamente a colonizao do estado, desde a chegada dos portugueses, no sculo XVI, at o
final do sculo XIX, quando aportaram os imigrantes italianos. Dadas as caractersticas de
nossa colonizao e da imigrao europeia, observamos que a substituio do dialeto vneto
pelo portugus ocorreu por fatores psicossociais envolvendo a comunidade de imigrantes
italianos, tendo em vista que outras lnguas minoritrias, como o pomerano, com muito menos
condies de sobrevivncia, se mantm at nossos dias. Dessa forma, as consequncias
sociolingusticas da imigrao no Esprito Santo pode lanar luz s pesquisas de contato
lingustico, aportando dados que no so considerados nas pesquisas desta rea.
Palavras-chave: Contato Lingustico. Imigrao italiana no Esprito Santo. Substituio
lingustica.
Abstract: This sociolinguistic study aims at describing the contact that occurred between
Portuguese and the dialects spoken by Italian immigrants in the state of Esprito Santo. We
are specifically interested in analyzing the external factors that favor the maintenance and
replacement of a minority language in order to investigate the process of replacing the
Venetian, the most spoken dialect among the languages of immigration. In order to describe
the sociolinguistic situation of the Italian immigrants in Esprito Santo, we seek to briefly
portray the colonization of the state, since the arrival of the Portuguese in the sixteenth
century until the late nineteenth century, when Italian immigrants landed. Given the
characteristics of our European colonization and immigration, we observed that the
replacement of the Venetian dialect by Portuguese occurred through psychosocial factors
involving the community of Italian immigrants, given that other minority languages such as
the Pomeranian, with much less survival conditions, remains to this day. Thus, the
sociolinguistic consequences of immigration in Esprito Santo may shed light on the research
of language contact, providing data that are not considered in this research area.
Keywords: Language Contact. Italian immigration in Esprito Santo. Language substitution.

Professora Doutora do Departamento de Lnguas e Letras e do Programa de Ps-Graduao em Lingustica da


Universidade Federal do Esprito Santo (UFES), Vitria, Esprito Santo, Brasil, eponzoperes@gmail.com
Revista (Con)Textos Lingusticos, Vitria, v.8, n. 10.1, p. 53-71, 2014

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Introduo

O Esprito Santo se caracteriza por abrigar, em seu territrio, pessoas de diversas


etnias. Desde a chegada dos portugueses, no sculo XVI, a histria deste estado assim como
a de outras unidades da Federao - sempre esteve marcada por contatos tnicos e culturais,
primeiramente entre os portugueses e os indgenas; em seguida, entre eles e os escravos
africanos. Porm, um diferencial do Esprito Santo o grande nmero de imigrantes europeus
que viveram isolados por muitos anos, devido geografia do estado e forma de ocupao da
terra, o que acarretou uma forte diversidade cultural e lingustica entre os esprito-santenses.
A imigrao em massa que o estado recebeu, no sculo XIX, tem sido tema de
pesquisas em diferentes reas do conhecimento, principalmente da Histria e da Sociologia.
Entretanto, no campo da lingustica, o estado ainda carece de estudos. Na tentativa de ajudar a
suprir essa lacuna, em 2010 elaboramos um projeto de pesquisa intitulado Lnguas em
Contato: o portugus e o italiano no Esprito Santo, cujos objetivos centrais eram: a) formar
bancos de dados de fala das diferentes comunidades capixabas colonizadas por imigrantes
italianos; b) descrever o portugus falado nessas localidades, tentando averiguar se,
atualmente, permanecem traos dos dialetos falados pelos imigrantes; e c) traar os caminhos
percorridos por esses dialetos, desde sua hegemonia, h algumas dcadas, at o seu quase
desaparecimento, atualmente.
Nestes quatro anos de pesquisa, vrias comunidades, tanto urbanas quanto rurais,
foram e esto sendo estudadas, por meio de trabalhos de Iniciao Cientfica, de Concluso de
Curso e Mestrado. Adiante, falaremos sobre esses estudos.
Desta forma, o objetivo do presente trabalho analisar o contato lingustico entre o
dialeto vneto, falado por milhares de imigrantes aqui chegados nos ltimos vinte e cinco
anos do sculo XIX, e o portugus. Especificamente, pretendemos refletir sobre a situao
sociolingustica dessa lngua de imigrao, considerando-se os fatores externos apontados por
pesquisadores do contato lingustico como favorecedores da manuteno ou da substituio de
lnguas minoritrias.
Para alcanarmos os objetivos acima, preciso, primeiramente, que nos reportemos
histria do estado, a fim de entendermos como se deu sua colonizao e, consequentemente,
os contatos lingusticos que aqui aconteceram. Para isso, na primeira parte deste estudo,
descreveremos sucintamente a histria da colonizao do Esprito Santo, para, posteriormente,
focalizarmos especificamente a histria dos imigrantes italianos. Em seguida, apontaremos os
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estudos sobre lnguas em contato j realizados no Esprito Santo. Por fim, explicitaremos
alguns dos principais fatores de manuteno das lnguas minoritrias e discutiremos sua
aplicao aos dialetos italianos1. Concluindo este trabalho, teceremos nossas Consideraes
Finais. A seguir, ento, falaremos um pouco da histria da colonizao do estado.

Breve histria da colonizao do Esprito Santo

A Capitania do Esprito Santo teve por primeiro donatrio Vasco Fernandes Coutinho,
que aportou no que hoje o municpio de Vila Velha, em 23 de maio de 1535. De acordo com
Saletto (2011), as informaes sobre os povos que habitavam a capitania, no incio da
colonizao, so raras e, em boa parte, contraditrias, mas certo que aqui viviam
tupiniquins, goitacazes, tupinambs e temimins, que falavam o tupi, sendo esta a lngua de
comunicao entre eles e os jesutas, na catequese2.
Tambm certo que havia indgenas no interior da ento capitania, dados os registros
histricos que comprovam as frequentes incurses de jesutas ao interior, em busca de nativos
para serem trazidos para o litoral e catequizados (SALETTO, op. cit.)3. Contudo, a dizimao
da populao indgena e sua aculturao, a partir do sculo XVI, ocasionaram que, hoje em
dia, praticamente nada de suas lnguas restou. A exceo fica para o guarani, ainda falado por
esse povo, o qual chegou ao Esprito Santo na dcada de 1970, depois de uma caminhada de
dcadas, por Paraguai, Argentina e estados do Sul do Brasil (CALAZANS, 2014).
J nos primeiros anos do sculo XVII, no governo de Francisco Aguiar Coutinho (de
1605 a 1627), iniciou-se o trfico negreiro no estado (MOREIRA; PERRONE, 2007). Os
escravos eram encaminhados s grandes fazendas, muitas de propriedade de jesutas ou de
pessoas ligadas a religiosos, que se localizavam no litoral ou pouco adentradas no interior,
prximas a rios navegveis, para facilitar a escoao da produo. (CONDE, 2009). Fato
importante para nossa anlise o de que, de acordo com Conde (op. cit.), a capitania no
estava ligada ao trfico negreiro internacional, isto , os escravos que habitavam as fazendas,
1

Sabemos quo polmica a distino entre lngua e dialeto. Contudo, neste trabalho, tomaremos ambos os
conceitos como sinnimos, tendo em vista que estamos tratando de sistemas lingusticos igualmente vlidos para
a comunicao.
2
Moreira e Perrone (2007) citam tambm os aimors e afirmam que, na capitania, se falavam lnguas de dois
principais troncos: tupi e macro j.
3
Entretanto, importante ressaltar que diversos relatos de imigrantes italianos, colonizadores da regio serrana
centro-sul do estado, no registram a presena de indgenas naquelas terras, quando eles l chegaram. (cf., por
exemplo, DERENZI, 1974; RIBEIRO, 1990; LAZZARO, COUTINHO e FRANCESCHETTO, 1992; PUPPIN,
1994 e 2000; e LACHINI, 2007).
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no fim do sculo XVIII, estavam l h vrias geraes. Nas fazendas havia escravos de todas
as idades e praticamente todos tinham parentesco com algum indivduo da fazenda. Tratava-se
de casais com muitos filhos e estes tambm tinham prole extensa, todos convivendo juntos.
As caractersticas da escravido, destacadas no pargrafo anterior, leva-nos a pensar
que o contato entre o portugus e as lnguas africanas se deu no sculo XVII e no foi
mantido, com a vinda de novos escravos. Entretanto, o Esprito Santo conta atualmente com
30 (trinta) comunidades quilombolas certificadas pela Fundao Palmares, sendo que a maior
parte encontra-se em dois municpios do norte do estado, aonde os imigrantes no chegaram,
e 04 (quatro) so vizinhas a regies colonizadas por imigrantes europeus Cachoeiro de
Itapemirim, Ibirau, Santa Leopoldina e Vargem Alta4. Contudo, no h registro, dentre essas
comunidades, de uma lngua falada pelos habitantes que no seja o portugus. Assim, pelo
exposto at aqui, dado o antiqussimo contato entre a lngua portuguesa e as lnguas africanas
no estado, cremos que estas no exerceram uma influncia mais direta no portugus falado
pelos descendentes de imigrantes italianos.
Outro fator importante para a anlise que pretendemos realizar e que explica o que
falamos nos pargrafos anteriores foi a condio imposta provncia do Esprito Santo como
defesa natural contra invasores estrangeiros e ladres do ouro das Minas Gerais. Segundo
Moreira e Perrone (2007, p. 45),

No s a colnia brasileira vivia empolgada com as boas novas da abundncia de


ouro, como tambm a Coroa Portuguesa. Essa, bem como os seus representantes,
estavam convencidos de que qualquer tentativa de ataque estrangeiro dirigido contra
as jazidas aurferas teria como base de desembarque os portos naturais capixabas.

A descoberta de jazidas a oeste da provncia do Esprito Santo, no incio do sculo


XVIII, provocou uma corrida do ouro entre os que aqui viviam (MOREIRA; PERRONE,
2007). Assim, o Esprito Santo, que j era pouco povoado, viu seu contingente populacional
ainda mais diminudo. Durante mais de um sculo, com a proibio de se construrem estradas
para oeste (OLIVEIRA, 2008), a provncia serviu apenas como proteo natural para as
jazidas de ouro do que hoje o estado de Minas Gerais. Como consequncia desses fatos,
temos que a regio serrana do Esprito Santo continuou coberta de matas virgens, tendo por
habitantes a fauna tropical. No incio do sculo XIX, 90% das terras capixabas eram cobertas
pela Mata Atlntica (MOREIRA; PERRONE, 2007).
4

FUNDAO Palmares: Disponvel em: <http://www.palmares.gov.br/quilombola>. Acesso em 28 mar. 2014.

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Segundo Moreira e Perrone (op. cit.), o Esprito Santo permaneceu nessa situao at o
ano de 1813, quando o ento presidente da provncia, Francisco Rubim, com o intuito de
estimular a ocupao da terra, trouxe dois grupos de aorianos para abrir uma estrada que
ligaria Vitria a Ouro Preto. Nesse mesmo ano, chegaram 34 espanhis, que se estabeleceram
na regio onde atualmente o municpio de Linhares, no litoral norte. Entretanto, a imigrao
realmente se iniciou em 1847, com a vinda de 163 prussianos para a Colnia de Santa Izabel.
Na dcada de 1850, foi estabelecida a Colnia de Santa Leopoldina, sendo-lhe destinados 140
suos. Em 1865, esta ltima Colnia j contava com imigrantes de diversas etnias. E, por
fim, em 1856, era fundada a Colnia de Rio Novo (OLIVEIRA, 2008).
Como se sabe, a vinda dos europeus para o Brasil, de modo geral, e para o Esprito
Santo, de modo particular, deveu-se a fatores internos e externos, concomitantemente. Como
causas internas, podem se citadas, de acordo com Derenzi (1974), Oliveira (2008) e Simes e
Franco (s/d): a) a necessidade de pessoas para o povoamento da ento provncia, tendo em
vista que a maior parte do interior permanecia desabitada, especialmente as regies
montanhosas; alm disso, as epidemias que assolaram a provncia, na metade do sculo XIX,
diminuram ainda mais a j escassa populao5; b) a abolio do trfico de escravos e a
consequente necessidade de mo de obra para a agricultura; e c) o intuito do Governo
Imperial de embranquecer a populao, com base em teorias racistas que imperavam na
Europa, no sculo XIX, e que foram adotadas no Brasil. Segundo as elites econmicas e
intelectuais brasileiras da poca, as causas do atraso do pas estavam no fato de a maior parte
da populao ser negra ou miscigena.
Como causas externas, temos, conforme apontam Bigazzi (2006) e Franzina (2006), a
crise pela qual toda a Europa passou, no sculo XIX, gerando desemprego, fome e
desesperana, e atingindo as classes mais baixas, principalmente no campo. No caso dos
italianos, as razes da misria, a qual motivou a sada em massa da populao, foram: a) a
Revoluo Industrial, que substituiu a mo de obra pelas mquinas, gerando desemprego e
subempregos. Com a menor oferta de trabalho, quem os tinha viu seus salrios diminurem; b)
as guerras pela unificao dos Estados que formariam a Itlia, culminada em 1870; c) doenas
como a clera, malria e pelagra, alm da tuberculose, raquitismo e escorbuto; d) atuao das
agncias de imigrao brasileiras, que divulgavam propagandas muitas vezes falsas acerca
dos benefcios que receberiam os que viessem aqui viver; e) o anseio de lucro fcil por parte
5

De acordo com dados de censos realizados no sculo XIX, em 1824 o Esprito Santo contava com 40.627
habitantes; em 1827, 41.562 habitantes; e, em 1856, 49.092 habitantes (OLIVEIRA, 2008, p. 331).
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das empresas de navegao italianas, especialmente os armadores genoveses, com o


transporte de emigrantes para as Amricas; f) o intuito de se criarem grandes colnias
italianas alm do continente europeu; e g) o excesso de populao na Itlia, gerado pela alta
natalidade.
Alm dessas razes, o homem do campo ainda conheceu outras, como: h) a
concorrncia de produtos estrangeiros, notadamente o trigo, a seda e o arroz, com
desvantagem para os agricultores italianos; i) os altos impostos que os camponeses deveriam
pagar por suas terras. Caso no pagassem, poderiam perd-las; j) as pragas que devastavam as
plantaes; e k) a seca por um lado e as enchentes por outro, alm de furaces, tempestade de
granizo, ms colheitas, desmoronamentos e avalanches, e ainda o rigor dos invernos. Tudo
isso gerou uma grave crise agrria, e a soluo encontrada foi emigrar. Abaixo, temos um
Grfico com o contingente de imigrantes chegados ao Esprito Santo.

Grfico 1: Imigrantes chegados ao Esprito Santo, no perodo de 1812-1900


Fonte: Arquivo Pblico do Estado do ES- APEES, 2007

Os imigrantes, em nmero de quase 44.000 indivduos, correspondiam a 25% da


populao capixaba, que, em 1900, era de 209.783 pessoas6. Por outro lado, o contingente
populacional se concentrava no litoral, como dissemos. Assim, a regio centro-serrana era
6

Fonte: IBGE: www.censo2010.ibge.gov.br/sinopse/index.php?dados=4&uf=00. Acesso em 30/03/2014.

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composta basicamente pelos imigrantes e seus descendentes. Pelo Grfico acima, podemos
perceber que 75% dos imigrantes que vieram para o Esprito Santo eram originrios da Itlia.
E, destes, a maioria era natural do norte do pas, como mostra o Grfico abaixo.

Grfico2: Imigrantes italianos chegados ao Esprito Santo, de acordo com sua procedncia.
Fonte: APEES, 2007

Vale aqui frisar que a maioria dos italianos vinha em grupos, com a famlia e os
vizinhos (FRANZINA, 2006), e era proveniente de 04 (quatro) regies, o que implica que
chegaram ao Esprito Santo 04 (quatro) dialetos principais, com suas variedades. Dessa forma,
dadas as caractersticas da imigrao e da colonizao do interior do estado, podemos
considerar que no houve dificuldades para eles continuarem falando sua lngua materna em
casa e na comunidade, pelo menos at 1938, quando o ento Presidente Getlio Vargas
assinou o Decreto 406, de 04 de maio daquele ano, impondo uma srie de restries aos
estrangeiros no pas7.
Nas prximas sees, analisaremos os dados constantes do Grfico e dos dados acima,
com respeito ao Contato Lingustico que ocorreu neste estado.

Fonte: Disponvel em: <http://www2.camara.leg.br/legin/fed/declei/1930-1939/decreto-lei-406-4-maio-1938348724-publicacaooriginal-1-pe.html#>. Acesso em 25 mar. 2014.

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Os imigrantes italianos no Esprito Santo

Segundo Derenzi (1974), os primeiros imigrantes italianos chegaram ao Esprito Santo


em 1874, partindo de Gnova com a expedio de Pietro Tabacchi com destino a Vitria. Da
seguiram para a Colnia de Nova Trento, atual Ibirau.
Muitas levas de imigrantes se seguiram, povoando os atuais municpios de Santa
Teresa, Rio Novo e Alfredo Chaves. Posteriormente, em diferentes perodos, os prprios
imigrantes ou seus descendentes partiram para outras localidades no interior do estado,
igualmente despovoadas, tentando conseguir terras mais frteis, dando origem aos atuais
municpios de Itarana, Itaguau e Colatina (ao norte) e Iconha, Araguaia, Vargem Alta, Venda
Nova, Conceio de Castelo e Burarama (centro-sul) (DERENZI, 1974). Atualmente,
encontramos descendentes de imigrantes, sobretudo italianos, em quase todo o estado, como
vemos no mapa abaixo.

Mapa 1: Focos de imigrao estrangeira no Esprito Santo


Fonte: Instituto Jones dos Santos Neves, 2012
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Estudos sobre o contato de lnguas no Esprito Santo

Como dissemos no incio deste estudo, h diversas pesquisas que abordam a imigrao
italiana no Esprito Santo, em seus mltiplos aspectos, bem como contamos com vrios
trabalhos que narram a saga das primeiras famlias de imigrantes no imenso territrio
desabitado que lhes coube desbravar. Entretanto, o mesmo no se pode dizer de pesquisas
sobre as consequncias do contato entre as lnguas minoritrias e o portugus8. Dessa forma,
pensando em descrever a diversidade lingustica do estado, registrar a influncia das lnguas
de imigrao no portugus falado atualmente pelos descendentes de imigrantes e tambm
saber o estgio vitalcio dessas lnguas minoritrias, elaboramos, em 2010, o Projeto de
Pesquisa intitulado Lnguas em contato: o portugus e o italiano no Esprito Santo.
Nos ltimos quatro anos, diversas pesquisas tm sido feitas por alunos de Graduao e
de Ps-Graduao da Ufes, em diversas regies do estado, que sero publicadas futuramente.
So elas:

1) zonas rural e urbana de Marechal Floriano (STEIN, 2010; LIBERATO, 2010; e


SCHNEIDER, 2010);
2) zonas rural e urbana de Castelo (ZANELATO, 2010; e BRUNORO, 2010,
respectivamente);
3) zonas urbana e rural de Santa Teresa (MARINHO, 2011; LORIATO, 2014,
respectivamente);
4) zona urbana de Jaguar (ARRIVABENE, 2011);
5) zona rural de Cachoeiro de Itapemirim (FASSARELA e GEVIGI, 2013);
6) zonas rurais (PETERLE, 2012; COMINOTTI, 2013; MENEGHEL, 2013) e urbana de
Alfredo Chaves (FIORIN, 2014)9;
7) zona rural de Itarana (LORIATO, 2012);
8) zona rural de Laranja da Terra (KUSTER, 2013).

Nos diversos livros publicados sobre a colonizao, os italianos e seus costumes, no Esprito Santo,
encontramos muitas descries de sua linguagem. Um dos mais interessantes, do ponto de vista sociolingustico,
de autoria de Lazzaro, Coutinho e Franceschetto (1992).
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O interior do municpio de Alfredo Chaves, por ser um dos maiores e principais redutos de descendentes de
italianos e por seu isolamento geogrfico durante muitas dcadas, mereceu um nmero maior de pesquisas.
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Esses trabalhos visam, principalmente, detectar influncias fontico-fonolgicas das


lnguas de imigrao no portugus falado pelos descendentes de italianos. Mas no objetivo
do presente estudo tratar dessas consequncias do contato lingustico. Num futuro prximo,
essas pesquisas sero divulgadas.
Alm das comunidades colonizadas por italianos, tambm contamos com trabalhos
sobre:
1) a comunidade quilombola de Boa Vista Roda Dgua, localizada na zona rural de
Cariacica (LEAL, 2011; MARQUES, 2011);
2) a comunidade guarani (CALAZANS, 2014);
3) a comunidade holandesa (BREMENKAMP, 2011); e
4) a comunidade pomerana (BREMENKAMP, 2014).

Leal (2011) e Marques (2011) fazem pesquisas variacionistas sobre a concordncia


verbal de estudantes do Ensino Fundamental e do Ensino Mdio, respectivamente. J os trs
ltimos trabalhos retratam a scio-histria do guarani, do zeuws, e do pomerano, indicando,
atualmente, a manuteno do guarani e do pomerano, ao lado do portugus; por sua vez,
temos o abandono do dialeto zeuws, pelos descendentes de holandeses, em favor no do
portugus, mas sim de outra lngua minoritria: o pomerano.
Esses resultados evidenciam que a realidade lingustica do Esprito Santo das mais
curiosas e, por isso mesmo, ela se torna uma rica fonte de estudos (socio)lingusticos. O
vneto, o dialeto majoritrio, ainda pode ser ouvido nas zonas rurais e tambm nas zonas
urbanas, pelos mais idosos. Mas ele est, atualmente, em vias de desaparecer, no obstante as
aes organizadas pela sociedade civil, em diversas comunidades capixabas, para evitar que
isso acontea ou, pelo menos, para retardar esse processo (cf. PERES, 2011a; 2011b).
Na prxima seo, abordaremos os fatores apontados na literatura do Contato
Lingustico para a manuteno/substituio de uma lngua minoritria, a fim de descrever a
situao sociolingustica dos dialetos italianos no estado, especialmente o vneto, por ser o
numericamente maior.

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Fatores de manuteno ou de substituio das lnguas minoritrias: o caso dos dialetos


italianos no Esprito Santo

O contato entre duas ou mais lnguas pode ser estudado focalizando-se seus aspectos
lingusticos ou sociais. As pesquisas sobre o contato entre as lnguas minoritrias e o
portugus no Esprito Santo, listadas acima, centraram-se nas influncias fontico-fonolgicas
do dialeto vneto no portugus falado atualmente nas comunidades colonizadas por
imigrantes italianos. Especificamente, trata-se de trabalhos variacionistas, em sua maioria,
voltados para os aspectos em que os respectivos sistemas sonoros se diferenciam,
principalmente a variao da pronncia do fonema /r/ e do ditongo nasal.
Entretanto, como dissemos, interessa-nos tambm verificar a importncia dos fatores
sociais para a substituio do vneto pelo portugus, tendo-se em vista que encontramos
outras lnguas minoritrias sendo faladas atualmente no estado.
Dessa forma, vamos agora voltar-nos para os fatores favorecedores da manuteno ou
da substituio de uma lngua minoritria, apontados por pesquisadores do Contato
Lingustico (WEINREICH, 1970 [1953]; APPEL; MUYSKEN, 1996; COULMAS, 2005;
etc). Vale lembrar que a listagem a seguir ser feita apenas para facilitar nossa anlise, j que
esses fatores atuam em conjunto, na comunidade, sendo esta a definidora de sua atuao. Em
outras palavras, os fatores so os mesmos; dependendo de cada comunidade, porm, eles
favorecero a manuteno ou a substituio da lngua minoritria.
Antes de passar a eles, porm, vamos relembrar o que dissemos sobre as condies em
que os imigrantes italianos se instalaram no Esprito Santo. Vimos que estes:

a) vieram em nmero imensamente superior ao de outras nacionalidades cerca de 75%


do total de imigrantes;
b) formavam grupos relativamente coesos, haja vista que a maioria deles veio do Vneto
40% do total de imigrantes italianos e, destes, 59% eram procedentes de duas
localidades Treviso e Verona , o que explica por que no temos registros, nos livros
consultados, de problemas de comunicao entre eles;
c) poucos chegaram sozinhos; pelo contrrio, vinham famlias inteiras e tambm
vizinhos das comunidades italianas (FRANZINA, 2006);
d) as terras que lhes foram destinadas se encontravam em um territrio inexplorado,
coberto de matas virgens, e no havia estradas ou caminhos que pudessem lev-los
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facilmente a outros lugares. No incio da colonizao, seu meio de transporte eram os


burros que andavam em trilhas (cf., por exemplo, DERENZI, 1974; PUPPIN, 1994);
e) tampouco havia escolas onde se ensinasse o portugus.

Segue-se, portanto, que esses imigrantes tiveram, durante muito tempo, relativamente
pouco contato com os brasileiros. Assim, como apontamos, a lngua falada por eles, dentro e
fora de casa, era o dialeto trazido da Itlia, em suas variedades sociolingusticas.
Tendo sido expostas as condies sociais dos imigrantes e sua lngua materna,
voltemo-nos para os fatores de manuteno ou de substituio lingustica. Dada a grande
quantidade de possibilidades, citadas na literatura do Contato Lingustico, e tambm nossa
limitao de espao, analisaremos, neste trabalho, apenas os aspectos externos (cf.
MONTRUL, 2013), ou seja, aqueles que no dependem das atitudes ou dos sentimentos dos
falantes para atuar. Estes merecem um estudo parte.

O isolamento geogrfico da comunidade

De acordo com Weinreich (1970), enquanto a substituio lingustica ocorre total e


rapidamente com os imigrantes urbanos, ela se processa parcialmente e leva de duas a trs
geraes, pelo menos, nas comunidades rurais. Essa opinio compartilhada por Appel e
Muysken (1996), que afirmam que os grupos rurais normalmente preservam a lngua
minoritria por mais tempo. Chambers (2009) explica a relao entre mobilidade/isolamento
dos sujeitos e a variao lingustica citando um corolrio da Dialetologia, que diz que o
isolamento faz com que as pessoas falem de modo diferente que as pessoas de outros lugares.
Vemos, assim, que o isolamento geogrfico dos membros de uma comunidade contribui para
a manuteno ou o conservadorismo de sua cultura e, por conseguinte, de sua linguagem.
Quanto ao isolamento geogrfico, sabe-se que os imigrantes italianos, assim como os
de outras nacionalidades, ocuparam regies completamente desabitadas, sendo que a
locomoo era feita por picadas abertas na mata. Ainda hoje, as zonas rurais dos municpios
do Esprito Santo contam com poucos horrios de transporte pblico at a respectiva Sede.
Muitas delas, no contam com nenhum. H muitas regies que sequer tm estrada
pavimentada. Por isso, na zona rural que encontramos os moradores com uma grande
influncia fontico-fonolgica do dialeto ancestral, sendo que os mais idosos ainda o falam.
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Dessa forma, o isolamento em que viveram (e ainda vivem) permitiria que a lngua
estrangeira fosse mantida, ao lado do portugus.

O tamanho da comunidade

Montrul (2013) afirma que, dentre os muitos fatores externos que contribuem para a
substituio de uma lngua, um dos mais bvios o nmero de falantes dessa lngua em
relao ao de outra. Assim, os grupos minoritrios, ao ficarem em desvantagem numrica,
sofrem uma presso maior do grupo majoritrio, e essa presso se transfere para a sua lngua.
Dessa forma, os pequenos grupos tendem a substituir sua lngua materna mais frequentemente
que aqueles com grande quantidade de membros.
Neste item, tem relevncia as redes sociais mantidas na comunidade, dado que elas
estabelecem no s a frequncia do contato social, mas, principalmente, as normas de conduta
sociais e lingusticas dos membros do grupo. (APPEL; MUYSKEN, 1996)
Em nosso caso, os imigrantes, nas regies do Esprito Santo que colonizaram,
correspondiam quase totalidade da populao. E, como vimos, o nmero de imigrantes
italianos excedia em muito o de outras nacionalidades. Assim, aqui tambm observamos a
vantagem dos dialetos italianos, especialmente do vneto, em relao aos outros, inclusive ao
portugus. Por conseguinte, o desaparecimento da lngua ancestral nos permite ver uma
importante faceta do imigrante italiano, e contribui para um melhor entendimento das
escolhas lingusticas feitas por uma comunidade.

A religio

Segundo Weinreich (1970), a religio pode atuar como uma grande barreira de
integrao entre os grupos, quando este professam diferentes confisses religiosas, pois os
contatos entre esses grupos ficam restringidos. Assim, quando a lngua minoritria tambm
a lngua da religio, isso servir de mpeto para sua manuteno (APPEL; MUYSKEN, 1996).
Os imigrantes italianos, no Esprito Santo, no puderam contar com assistncia
religiosa. Eram constantes os apelos dos estrangeiros por padres, mas poucos deles se
dispunham a andar pelo meio da mata. Os imigrantes, ento, enquanto no construam uma
igreja na comunidade, se reuniam aos domingos em alguma casa, para uma celebrao. Os

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relatos dos informantes tambm apontam uma forte religiosidade dos antigos, sendo que
muitos rezavam o tero toda noite, em casa, aps o trabalho. Dessa forma, vimos que a
religio foi um fator que agregou os italianos, auxiliando a manuteno da lngua materna.

Os casamentos intertnicos

Weinreich (1970, p. 91) aponta que, normalmente, em grupos de imigrantes, as


mulheres esto em proporo muito menor do que os homens, o que leva ao casamento
intertnico e este, por sua vez, leva descontinuidade da tradio lingustica. Portanto,
conclui-se que, em casamentos em que esto envolvidas duas lnguas distintas, pode acontecer
de uma delas ser preterida em favor da outra, possivelmente a de maior prestgio social dentro
da comunidade.
Com relao aos imigrantes italianos, repetimos que muitos vieram para o Brasil com
a famlia. Franzina (2006) afirma que vrias comunidades do norte da Itlia, poca da
emigrao em massa, praticamente desapareceram. Para o Esprito Santo, a maioria que
imigrou era de duas comunidades da mesma regio. Assim, os casamentos intertnicos no
aconteceram por muito tempo, principalmente por falta de oportunidade, de condies
humanas para tal. So comuns os relatos das frequentes festas, cada fim de semana em uma
casa diferente. A partir dali as pessoas se conheciam, namoravam e casavam. Todos italianos.

O contato com a comunidade de origem

Montrul (2013, p. 33) aponta que, se os membros de um grupo minoritrio tm a


oportunidade de visitar seu pas de origem e/ou de ter contato com seus familiares, de forma
que usem sua lngua frequentemente, esta ter mais chances de se manter na comunidade.
Neste caso, os imigrantes do Esprito Santo no foram beneficiados. A distncia, as
dificuldades financeiras e as condies de vida daquelas pessoas impossibilitavam qualquer
viagem para rever os familiares na Itlia. poca, os que sabiam ler e escrever podiam contar
apenas com as cartas. Entretanto, o contato com a lngua materna foi mantido graas ao fluxo
imigratrio constante, por cerca de 25 anos. Como esses indivduos vinham principalmente de
uma mesma regio, o Vneto, a chegada dos novos patrcios proporcionava o revigoramento
de que a lngua materna necessitava para se manter.

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O apoio institucional
O apoio institucional a uma lngua minoritria que a sua utilizao, por exemplo,
pelos veculos de comunicao de massa, na administrao pblica, na Igreja e na escola
podem garantir a sua sobrevivncia (APPEL; MUYSKEN, 1996; FASOLD, 1996). Em
diversos pases bi ou multilngues, essas lnguas tm o direito de existir. Assim acontece em
sociedades democrticas, o que no era o caso do Brasil, durante a era Getlio Vargas.
Repetindo o que dissemos, em 1938, o Governo brasileiro proibiu a utilizao de qualquer
lngua estrangeira no pas. A desobedincia poderia ocasionar priso ou mesmo deportao
dos indivduos, o que gerava muito medo na populao estrangeira. Esse fato confirmado
em diversos relatos de descendentes de imigrantes, em nossas entrevistas.
No entanto, a lngua materna poderia ser falada com a famlia, como aconteceu com os
pomeranos, principalmente na zona rural, onde as casas so mais afastadas e no se correria
tanto risco de delao. Poderia, se os italianos quisessem.
Portanto, a scio-histria da imigrao italiana no Esprito Santo d provas de que a
substituio de uma lngua minoritria est mais relacionada a aspectos de ordem psicossocial
que de aspectos externos. Dizendo de outro modo, muitos fatores podem atuar para a
manuteno de uma lngua, mas de nada adiantar se a comunidade no fizer fora para que
isso acontea. As razes que levaram os imigrantes italianos a no manter o vneto gera outro
estudo, pois so vrias e complexas as causas a ser analisadas. Assim, este tema ser abordado
em um trabalho futuro.

Consideraes Finais

Vimos que fatores econmicos e polticos, ao longo da histria do estado do Esprito


Santo, lhe impuseram um atraso apenas amainado pela vinda dos imigrantes, principalmente
na segunda metade do sculo XIX. A importncia social, cultural e econmica dessas pessoas
para o estado inegvel. Vencendo enormes dificuldades, eles conseguiram realizar o sonho
de oferecer a seus filhos uma vida melhor do que a que tiveram em seus pases de origem.

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No que respeita cultura, principalmente italiana, que foi a maioria, ela ainda pode ser
vista em quase todos os municpios que foram colonizados por eles, nos corais, nos grupos de
danas, nas festas tpicas e nos hbitos alimentares que seus descendentes fielmente mantm.
A preservao da cultura e o orgulho de sua origem, atestados por centenas de
informantes que concederam entrevistas a ns e a nossos alunos, contrastam com a
substituio da lngua materna pelo portugus. Como vimos, eles tiveram todas as condies
geogrficas, populacionais e sociais para preservarem as lnguas ancestrais e se tornarem
bilngues.
O desaparecimento do vneto, a lngua mais falada entre os imigrantes, no pode ser
creditado apenas proibio de se falar uma lngua estrangeira no Brasil, em 1938, ou teoria
que afirma que as lnguas de imigrao normalmente no chegam terceira gerao de
imigrantes (cf. WEINREICH, 1970). Prova disso o pomerano, que, sob as mesmas
restries polticas que os dialetos italianos e com muito menos chances de sobrevivncia,
permanece at hoje sendo falado no estado (BREMENKAMP, 2014).
Portanto, a substituio dos dialetos italianos tem de ser explicada por fatores outros
que no esto relacionados geografia ou poltica. Aspectos como a lealdade nacional e, por
conseguinte, lingustica; o status e a utilidade da lngua materna; a solidariedade entre o grupo
imigrante; a (in)tolerncia ao bi ou ao multilinguismo; e o sentimento de vergonha diante do
preconceito lingustico perpassam o aspecto psicossocial, a forma como esses imigrantes se
viam. Em ltima anlise, devemos observar as atitudes lingusticas dos italianos para com seu
pas e sua lngua materna, para entendermos por que esta foi substituda at em casa, que o
ltimo e mais importante domnio onde uma lngua minoritria pode existir. Outros estudos
precisaro ser feitos, abordando-se essas questes, para que possamos estabelecer a sciohistria das lnguas de imigrao no Esprito Santo. A situao sociolingustica de nosso
estado pode dar importantes contribuies para os estudos sobre Contato Lingustico.

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