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Handout

Spencer, Andrew (1991) Morphological Theory (An Introduction to


Word Structure in Generative Grammar). Blackwell.

Captulo 1 O domnio da Morfologia


1.1 Estrutura da palavra
Objetivo da Lingustica Terica: fornecer a caracterizao explcita e precisa do que o falante
sabe da lngua. Conhecimento que qualquer falante deve possuir a fim de ser olhado como
falante da lngua.
Essa noo pressupe um conhecimento anterior ao que proposto por um dicionrio, por
exemplo. Isso sugere que o falante possui conhecimento sobre a lngua, mesmo que nunca
tenha tido contato com o dicionrio. Desconhecer a maior palavra do dicionrio de portugus
no torna algum menos falante da lngua.
Ento, como decompor as palavras? Todos sabem fazer isso, inclusive os analfabetos, se lhes
forem feitas as perguntas certas. Sabem julgar quais so as palavras no possveis do
Portugus, a partir do conhecimento da estrutura da palavra.
Se um falante nativo de portugus fosse questionado sobre a existncia de
mentoconstitucionalanti,
alconstituimento
ou
dadeconstitucionalde,
certamente a resposta seria de jeito nenhum ou nem pensar. Essas
simplesmente no so palavras possveis no portugus. Mais do que isso: qualquer falante
nativo de portugus pode julgar esses dados se voc perguntar do jeito certo.

uma parte daquilo que ns sabemos quando somos falantes nativos de uma
lngua natural, como o portugus; e por essa razo parte daquele
conhecimento da linguagem que os linguistas caracterizam como
propriamente lingustico. Portanto, ele algo que a teoria lingustica tem que
explicar, do mesmo modo que tem que explicar o conhecimento dos padres
fonolgicos ou das estruturas sentenciais de uma lngua. O ramo da
lingustica que trata das questes relativas ao conhecimento da estrutura da
palavra nas lnguas a morfologia. (SPENCER, 1991, p.2)

1.2 Morfemas, morfes e alomorfia


Morfema: menor unidade significativa. Conceito de Bloomfield (1933).
Certamente, alguns morfemas da lngua, como contra, podem ser usados como palavras e
provavelmente so palavras (alm de serem morfemas). A palavra luz tambm um morfema

(alm de ser uma palavra). No se trata de decompor em slabas ou fonemas, mas sim em
menores unidades de significao e sentido.
Morfemas livres: contra, extra, sobre. Podem ser um morfema e uma palavra, sem fazer
ligao com um radical.
Morfemas presos: dent + uo, ded +al, bol + eto;- ismo, -mente, -izar. Ligam-se a um radical,
exercendo uma funo. No se caracteriza como palavra.
Palavras polimrficas: morfologicamente complexas, com um morfema central que contribui
para o sentido bsico e uma coleo de outros morfemas modificando esse sentido de vrias
maneiras. Ex.: desinteressados (des+interess+a+d+o+s).
Afixos
Os afixos so morfemas gramaticais que se acrescentam ao radical ou palavra, atribuindolhe uma ideia acessria ou modificando o sentido. Tipos:
Sufixos: direita do radical, -idade, -eza, -dor, -eiro, -ada, -ista, -agem;
Prefixos: esquerda, pre-, re-, in-, des-;
Infixos: Um infixo um afixo que colocado dentro de um outro morfema (e no
ao lado de um morfema ou entre morfemas). Ex.: Qualquer Quaisquer.
Circunfixos: a adjuno simultnea de um prefixo e de um sufixo a um radical, de forma
que a excluso de um ou de outro resulta numa forma no aceitvel na lngua. Ex.:
Enlouquecer, aclarar.
Alomorfia: Os morfes sibilante surda /s/ e sibilante sonora /z/ so alomorfes de s indicativo
de plural. Apresenta alomorfia condicionada pela fonologia (som). Ex.: capas, capas feias,
capas velhas, capas amarelas. Logo, o morfema de plural do portugus apresenta alomorfia.
Reduplicao: uma forma de afixao em que alguma parte da base repetida, ou para a
esquerda, ou para a direita, ou s vezes no meio. Tagalog uma fonte rica desse tipo de
morfologia: raiz sulat,, futuro: susulat.

Outros exemplos de alomorfia


Alomorfia na raiz: olho, olhos; povo, povos
Alomorfia nos sufixos: possvel , possibilidade; estvel, estabilidade.
Alomorfia sem relao fonolgica
Supleo: verbos irregulares, ser , fui, ser
Supleo parcial: povo, popular
Supleo total: ensinar ensinador* professor.
Dirigir dirigidor motorista.
Operaes morfolgicas
Flexo: Uma nica palavra que assume vrias formas. Ex: Do nome em russo, koka, um
gato, e que ela assume vrias formas: koki, koke, koku, e a prpria palavra koka. A flexo
da palavra no contempla a mudana da categoria sinttica. Os processos flexionais atuam
sobre radicais ou sobre temas, e tm por funo manifestar relaes gramaticais, de tempo,
modo, nmero, pessoa, nunca alterando a classe sinttica da unidade a que se acoplam
(negociar, negociamos, negociou, negociava, negociar, que partilham o tema verbal
[negocia].
Derivao
Os morfemas derivacionais apresentam-se de maneira irregular e assistemtica na lngua. A
esse propsito, so interessantes as palavras de Cmara (1970):
As palavras derivadas, com efeito, no obedecem a uma pauta sistemtica e
obrigatria para toda uma classe homognea do lxico. Uma derivao pode
aparecer para um dado vocbulo congnere. De cantar, por exemplo, deriva-se
cantarolar, mas no h derivaes analgicas para falar a gritar, outros dois tipos de
atividade da voz humana. Os morfemas gramaticais de derivao no constituem,
assim, um quadro regular, coerente e preciso.

Processos flexionais no so responsveis por mudanas de categoria lexical, ao


contrrio dos derivacionais, que podem promover alteraes dessa natureza. Responsvel por
mudanas de classe. Por exemplo, -o e ada formam substantivos a partir de verbos
("canalizao", "esticada").
importante lembrar que bastante difcil traar uma linha divisria entre a flexo e a
derivao de tal modo que a distino seja vlida para todas as lnguas naturais.

Referncias
ROCHA, Luiz Carlos. Flexo e Derivao no Portugus. Cadernos de Pesquisa. Belo
Horizonte: UFMG, 1995.
SPENCER, Andrew. Morphological Theory (An Introduction to
Word Structure in Generative Grammar), 1991.