Você está na página 1de 36

Celibato eclesistico: Histria e fundamentos teolgicos

CARD. Alfons M. Stickler


NDICE: I. Introduo. II. Conceito e mtodo. 1. O significado do conceito de
celibato: a continncia. 2. As regras da investigao sobre a origem e o desenvolvimento
do celibato eclesistico. 3. O incio do recente debate sobre as origens do celibato. 4.
Transmisso oral de Direito. 5. Os postulados dos dados teolgicos. III. Evoluo da
continncia na Igreja latina 1. O Conclio de Elvira. 2. A conscincia da tradio do
celibato nos conclios africanos. 3. O testemunho da Igreja de Roma. 4. O testemunho
dos Padres e escritores eclesisticos. 5. Evoluo da questo nos sculos seguintes. 6. A
Reforma Gregoriana. 7. Celibato no direito cannico clssico. 8. A continuidade da
doutrina da Igreja na poca moderna. IV. O celibato na disciplina das Igrejas Orientais.
1. O testemunho de Epifnio de Salamina. 2. So Jernimo. 3. A questo do eremita
Pafnucio. 4. A fragmentao do sistema de disciplina no Oriente. 5. A legislao do II
Concilio Trullano 6. Razes para a nova disciplina adotada: a mudana nos textos. V. Os
fundamentos teolgicos da disciplina do celibato. 1. A relao sacerdotal com Cristo. 2.
Fundamento histrico-doutrinal. 3. O ensino do Antigo Testamento. 4. A teologia do
celibato sacerdotal. VI. Concluso.
I. INTRODUO
No debate sobre o celibato dos ministros da Igreja Catlica, que regressa de
novo e que tem se intensificado nos ltimos tempos, encontramos as mais variadas
opinies, especialmente no que se refere sua origem e desenvolvimento na Igreja
Ocidental e Oriental. Essas opinies vo desde a convico de sua origem divina at da
que se trata especialmente no caso da disciplina, mais restrita, da Igreja latina de
uma mera instituio eclesistica. Da disciplina da Igreja Latina, se afirma
frequentemente que a obrigatoriedade do celibato s poderia ser constatada desde o
sculo IV em diante; para outros, ela foi adotada no incio do segundo milnio,
concretamente a partir do II Concilio de Latro em 1139.
Essas opinies to distantes entre si e as razes e as premissas que se alegam
para sustent-las, permitem constatar a existncia de uma significativa impreciso no
conhecimento dos fatos e das disciplinas eclesisticas a esse respeito, e ainda mais sobre
os motivos do celibato eclesistico. Esta impreciso verificada inclusive em algumas
declaraes no ambiente eclesistico, alto ou baixo.
Parece, pois, necessrio para alcanar um conhecimento seguro desta to
criticada Instituio, esclarecer os fatos e as disposies da Igreja, desde o incio at
hoje, e analisar os seus fundamentos teolgicos. evidente que este objetivo, se
quisermos que a nossa exposio tenha validade cientfica, s ser alcanado a partir de
um conhecimento atualizado das fontes e da bibliografia sobre a questo.
Neste sentido, convm notar que, nos ltimos tempos, foram alcanados
importantes resultados sobre a histria do celibato eclesistico, no Ocidente e no
Oriente. Mas tais resultados ou ainda no entraram na conscincia geral, ou so
silenciados, pois se considera que poderiam influenciar de uma forma no desejada em
dita conscincia.

Esta exposio sinttica ir acompanhada de um dispositivo cientfico que se


limita ao essencial e que permite, junto ao controle das afirmaes feitas, um eventual
aprofundamento
posterior
no
seu
contedo.
A descrio da evoluo histrica da questo, tanto na Igreja ocidental como na oriental,
ir precedida de uma parte na que, acima de tudo, se far um esclarecimento do conceito
de celibato eclesistico que est na base das obrigaes que impe, para em seguida
indicar o mtodo exigido para chegar em uma adequada apreciao do tema a
concluses seguras. A ltima parte ser dedicada s bases ou fundamentos teolgicos do
celibato, cujo desenvolvimento cada vez mais necessrio.
II. CONCEITO E MTODO
1.

Significado do conceito do celibato: a continncia.

A primeira e mais importante premissa para conhecer o desenvolvimento


histrico de qualquer instituio a identificao do verdadeiro significado dos
conceitos sobre os quais se baseia. No caso do celibato eclesistico, foi oferecida de
maneira clara e concisa por um dos maiores decretistas: Uguccio Pisa, que na sua
conhecida Summa, composta aproximadamente em 1190, comea o comentrio ao
tratado do celibato com estas palavras: No incio desta distino (Graciano) para tratar
especialmente da continentia clericorum, ou seja, a que devem observar in non
contrahendo matrimonio et in non utendo contracto.
Nestas palavras mencionada, com a clareza desejvel, uma dupla obrigao: a
de no se casar e a de no usar de um casamento previamente contrado. Isto mostra que
naquela poca, ou seja, no final do sculo XII, ainda havia clrigos maiores que se
tinham casado antes de receber a sagrada Ordenao.
A mesma Sagrada Escritura nos mostra que a Ordenao de homens casados foi,
de fato, uma coisa normal, porque So Paulo escreve a seus discpulos Timteo e Tito
que tais candidatos deveriam ter se casado apenas uma vez. Sabemos que pelo menos
So Pedro esteve casado, e talvez houvesse outros Apstolos, pois o prprio Pedro disse
ao Mestre: ns deixamos tudo e te seguimos. Qual ser nosso futuro? E Jesus na sua
resposta disse: em verdade vos digo que ningum que tenha deixado casa, pais, irmos,
esposa, filhos pelo reino de Deus deixar de receber muito mais no mundo presente e a
vida eterna no mundo futuro.
Aparece j aqui a primeira obrigao do celibato eclesistico, isto , a
continncia de todo uso do matrimnio posteriormente Ordenao sacerdotal, da qual
decorre tal obrigao. Nisto consiste realmente o significado do celibato, hoje quase
esquecido, mas claro para todos durante o primeiro milnio, inclusive antes: a absoluta
continncia na gerao de filhos, incluindo a permitida (inclusive devida) por ser
prpria do matrimnio.
De fato, em todas as primeiras leis escritas sobre celibato conforme
mostraremos por documentos na segunda parte fala-se da proibio de gerar filhos
depois da Ordenao. Este fato demonstra que esta obrigao devia ser fortemente
exigida para o grande nmero de clrigos anteriormente casados, e que a proibio do
casamento tinha no incio uma importncia secundria. Esta ltima s passou para o
primeiro plano quando a Igreja comeou a preferir e, em seguida, a impor candidatos

celibatrios, dentre aqueles que eram escolhidos quase exclusivamente dos aspirantes s
Sagradas Ordens.
Para concluir este primeiro esboo do significado do celibato eclesistico, que
foi chamado desde o incio com propriedade continncia, preciso esclarecer,
rapidamente, que os candidatos casados podiam ser ordenados e renunciar utilizao
do matrimnio apenas com o consentimento da sua esposa, j que ela, por fora do
sacramento recebido, possua um direito inalienvel utilizao do casamento contrado
e consumado, que indissolvel. O conjunto de questes derivadas de tal renncia, ser
tratado na segunda parte.
1.
Orientaes para a investigao
desenvolvimento do celibato eclesistico.

sobre

origem

O segundo pressuposto para alcanar um conhecimento correto da origem e do


desenvolvimento do celibato eclesistico ao que podemos chamar simplesmente
continncia sexual, uma vez esclarecido o seu significado tanto mais importante
quanto melhor advertimos a variedade de opinies sobre a origem e primeiro
desenvolvimento da obrigao de continncia, e pode ser explicado pelo fato do mtodo
justo de investigar e expor a questo no ser observado.
Deve-se notar aqui que, em geral, cada campo cientfico tem a sua prpria
autonomia em relao aos demais, com base no seu objeto prprio e no mtodo
postulado por ele. verdade que na investigao cientfica sobre cincias relacionadas
existem regras comuns que devem ser observadas. Por exemplo, em uma investigao
de carter histrico no se pode prescindir da regra que prescreve uma crtica preliminar
das fontes, que determine a autenticidade e a integridade dessas, para se ocupar depois
do seu valor intrnseco sobre essa base, ou seja, sobre sua credibilidade e valor
demonstrativo.
Neste contexto, absolutamente necessria a capacidade e a vontade de
compreender e utilizar adequadamente documentos e o seu contedo. Somente sobre
esta base segura autenticidade, integridade, credibilidade e valor se pode
desenvolver uma adequada hermenutica ou interpretao das fontes.
Junto a estes pressupostos metodolgicos gerais, necessrio tambm aplicar a
metodologia especificamente requerida por cada cincia. A Historiografia Filosfica
competente, por exemplo, exige um conhecimento adequado da Filosofia, bem como a
Historiografia Teolgica pressupe o conhecimento da Teologia e a Historiografia da
Medicina ou da Matemtica requerem um conhecimento suficiente dessas cincias. Do
mesmo modo, na Historiografia Jurdica no pode faltar o conhecimento do Direito e
das suas exigncias metodolgicas prprias.
De acordo com o dito, deve-se ter em conta que a histria do celibato
eclesistico implica, em seu contedo e desenvolvimento, o Direito e a Teologia da
Igreja. Por isso, se quisermos fazer uma boa hermenutica dos testemunhos histricos
(fatos e documentos), no se pode prescindir do mtodo prprio do Direito Cannico e
da Teologia. O significado e a necessidade dessas observaes, que primeira vista
podem parecer abstratas, sero evidentes ao aplic-las de modo concreto questo que
agora estudamos.

1.

Razes do recente debate sobre as origens do celibato

No final do sculo passado, tivemos uma spera discusso sobre a origem do


celibato eclesistico, ainda recordada e influente. Gustav Bickell, filho de um jurista e
ele mesmo orientalista, atribua a origem do celibato a uma disposio apostlica,
apoiando-se principalmente em testemunhos orientais. Respondeu-lhe Franz X. Funk,
conhecido estudioso da histria eclesistica antiga, negando que se pudesse fazer tal
afirmao, j que a primeira lei conhecida sobre o celibato remonta ao incio do quarto
sculo. Depois de um duplo confronto de escritos sobre o assunto, Bickell fez silncio,
enquanto Funk repetia uma vez mais, sinteticamente, seus resultados, sem receber uma
resposta do seu adversrio. Recebeu, pelo contrrio, importante consenso de dois
grandes estudiosos, como eram E. F. Vacandard e H. Leclercq. A autoridade e influncia
de suas opinies, difundidas amplamente pelos meios de difuso (dicionrios),
concederam tese de Funk um consenso considervel, que perdura at hoje.
Considerando o que acabamos de dizer sobre as premissas dos princpios
metodolgicos na investigao, deve-se notar que F. X. Funk, ao formular as suas
concluses, no levou em conta, sobretudo, os critrios gerais de interpretao das
fontes, que em um estudioso altamente qualificado, como ele sem dvida era,
realmente estranho. Aceitou como bom, e a utilizou como um dos seus principais
argumentos contra a opinio Bickell, a narrao espria sobre a interveno do bispo e
monge egpcio Pafnucio no Conclio de Nicia em 325. E isso, ao contrrio da crtica
bsica externa das fontes que, j antes dele, tinha afirmado repetidamente a no
autenticidade desse episdio (o que est comprovado, como demonstraremos ao falar,
na quarta parte, do Conclio de Nicia). Funk cometeu um erro metodolgico ainda
maior, embora menos culpvel, ao aceitar apenas s a existncia de uma obrigao
oficial do celibato, que tenha sido expressa atravs de uma lei escrita. O mesmo se pode
dizer do historiador da teologia, Vacandard, e do historiador dos conclios, Leclercq.
1.

A transmisso oral do direito

Qualquer historiador do direito sabe que um dos tericos com mais autoridade
deste sculo, Hans Kelsen, disse explicitamente que equivocada a identificao entre
direito e lei, ius et lex. Direito (ius) toda norma jurdica obrigatria, tanto se foi dada
oralmente e atravs do costume, como se j foi expressa por escrito. Lei (lex) , no
entanto, toda disposio dada por escrito e promulgada de forma legtima.
Uma peculiaridade tpica da lei, testemunhada durante toda a sua histria, est
na origem dos ordenamentos a partir das tradies orais e da transmisso de normas
consuetudinrias que lentamente so postas por escrito. Por exemplo, os romanos,
expresso do gnio jurdico mais perfeito, somente depois de sculos tiveram a lei
escrita das Doze Tbuas, por razes sociolgicas. Todos os povos germnicos
escreveram seus ordenamentos jurdicos populares e consuetudinrios depois de muitos
sculos desde a sua existncia. O direito desses povos era, at ento, no escrito e s
eram transmitidos oralmente. Ningum se atreveria a afirmar, contudo, que por isso tal
ius no fosse obrigatrio e que sua observncia estivesse deixada ao livre arbtrio de
cada indivduo.
Como em qualquer ordenamento jurdico prprio de grandes comunidades, o da
jovem da Igreja foi, em grande medida, as disposies e obrigaes transmitidas apenas

oralmente; ainda mais quando durante os trs sculos de perseguio (embora


intermitente) dificilmente poderiam ter sido fixadas as leis por escrito. De qualquer
maneira, a Igreja possua, j por escrito, alguns elementos de direito primitivo, e em
maior medida de que outras sociedades jovens. Uma prova disso nos d a Sagrada
Escritura. So Paulo escreve, na verdade, em sua segunda carta aos Tessalonicenses (2,
15) estas palavras: Exorto, pois, irmos, ficai firmes e guardai as tradies que haveis
aprendido, tanto oralmente, tanto atravs de nossas Cartas.
Estes se referem, sem dvida, a disposies obrigatrias expedidas no apenas
por escrito, como foi expressamente afirmado, mas tambm ensinadas apenas oralmente
e assim transmitidas. Ento, quem somente admitisse disposies obrigatrias as que
podem ser encontradas nas leis escritas, no estaria fazendo justia ao mtodo de
conhecimento prprio da histria dos ordenamentos jurdicos.
1.

Os postulados do dado teolgico

O mtodo apropriado para estudar os fundamentos teolgicos da continncia do


clero deve ter em conta que, alm de questes disciplinares e jurdicas, a continncia
tambm est ligada, no caso deles, a um carisma intimamente relacionado com a Igreja
e com Cristo. Seu conhecimento e anlise s podem ser feitos, consequentemente, luz
da revelao e da elaborao teolgica.
Como agora bem conhecido, a Teologia medieval no se preocupou muito com
questes jurdicas e disciplinares, nem do modo apropriado, mas se apropriou das
discusses e das concluses da canonstica clssica tambm chamada de glosadores
ento muito florescente. Os historiadores da Teologia Medieval constataram isso h
bastante tempo, e, um olhar para a obra do prncipe da Escolstica Medieval, confirma-o
suficientemente. Esta realidade pode ser considerada tambm como a principal razo de
que a continncia do clero no foi tratada suficientemente, quer dizer, conforme a sua
metodologia fundada na Revelao e nas suas fontes. Embora esta falta tenha sido j
reparada em grande medida, hoje segue sendo necessrio um maior aprofundamento nos
fundamentos propriamente teolgicos do nosso tema. Na ltima parte deste trabalho,
procuraremos atender a essa exigncia to legtima.
III. DESENVOLVIMENTO DO TEMA DA continncia na IGREJA Latina
Afirmados os pressupostos necessrios sobre o conceito e o mtodo de
investigao e exposio, analisaremos em primeiro lugar o tema da continncia dos
clrigos na Igreja Latina.
1.

O Conclio de Elvira

Entre os testemunhos de diversos tipos que interessam para o nosso assunto,


deve ser mencionado, em primeiro lugar, o Conclio de Elvira. Na primeira dcada do
sculo IV, reuniram-se bispos e sacerdotes da Igreja da Espanha, no centro diocesano
de Elvira, perto da Granada, para colocar sob uma regulamentao comum as diversas
circunscries eclesisticas da Espanha, pertencente parte ocidental do Imprio
Romano, que gozava, sob o governo do Csar Constncio, de uma paz religiosa
relativamente boa. No perodo anterior, durante a perseguio dos cristos, se havia
constatado abusos em mais de um setor da vida crist e havia sofrido danos graves na

observncia da disciplina eclesistica. Em 81 cnones conciliares, so emanadas


disposies relativas s reas mais importantes da vida eclesistica, necessitadas de
clarificao e de renovao para reafirmar a antiga disciplina e para sancionar novas
normas
que
se
tinham
tornado
desnecessrias.
O Cnon 33 do Conclio contm a j conhecida primeira lei sobre o celibato. Sob a
rubrica: Sobre os bispos e ministros (do altar), que devem ser continentes com suas
esposas, se encontra o seguinte texto dispositivo: Se est de acordo sobre a proibio
total, vlida para bispos, sacerdotes e diconos, ou seja, para todos os clrigos dedicados
ao servio do altar, que devem se abster de suas esposas e no gerar filhos; quem fizer
isso deve ser excludo do estado clerical. O cnon 27 j havia insistido na proibio de
que habitassem com os bispos e outros eclesisticos, outras mulheres no pertencentes
sua famlia. S poderiam levar para junto de si, uma irm ou uma filha consagrada
virgem, mas de nenhum modo uma estranha.
Desses primeiros e importantes textos legais se devem deduzir que muitos dos
clrigos maiores da Igreja espanhola de ento, talvez inclusive a maior parte, eram viri
probati, quer dizer, homens casados antes de serem ordenados como diconos,
sacerdotes ou bispos. Todos, entretanto, estavam obrigados depois de ter recebido a
Sagrada Ordenao a renunciar completamente do uso do matrimonio, quer dizer,
observncia de uma perfeita continncia. luz do final do Concilio de Elvira, assim
como do Direito e da Histria do Direito do Imprio Romano, dotado de uma cultura
jurdica que dominava naquela poca tambm na Espanha, no possvel ver no cnon
33 (junto com o cnon 27) uma lei nova. Manifesta-se claramente, ao contrrio, como
uma reao contra a inobservncia, muito estendida, de uma obrigao tradicional e
bem conhecida a que se acrescenta, nesse momento, uma sano: ou se aceita o
cumprimento da obrigao assumida, ou se renuncia ao estado clerical. A introduo de
uma novidade nesse terreno, com retroatividade geral das sanes frente a direitos
adquiridos desde a Ordenao, teria causado num mundo como aquele, to imbudo do
respeito ao legal, uma verdadeira tempestade de protestos ante a evidente violao de
um direito. Isto j o havia percebido Pio XI quando, na sua Encclica sobre o
sacerdcio, afirmou que essa lei escrita supunha uma prxis precedente.
1.

A conscincia da tradio do celibato nos Conclios africanos

Aps a importante lei de Elvira, deve ser considerada outra ainda mais
importante para o nosso tema, e voltaremos a encontrar logo como ponto-chave de
referncia. Trata-se de uma declarao vinculante, formulada no segundo Conclio
Africano do ano 390 e repetida nos posteriores, que ser posteriormente includa no
Cdigo dos Cnones das Igrejas Africanas (e nos cnones in causa Apiarii), formalizada
no importante Conclio do ano 419. Sob o ttulo: que a castidade dos sacerdotes e
levitas deve ser protegida, o texto afirma: O bispo Epignio disse: de acordo com
aquilo que o anterior Conclio afirmou sobre a continncia e sobre a castidade, os trs
graus que esto ligados pela Ordenao a uma determinada obrigao de castidade, ou
seja, bispos, sacerdotes e diconos devem ser instrudos de uma forma mais completa
sobre o seu cumprimento. O bispo Genetlio continuou: como j mencionado, convm
que os sagrados bispos, os sacerdotes de Deus e os levitas, ou seja, aqueles que servem
nos divinos sacramentos, sejam continentes por completo, para que possam obter sem
dificuldades o que pedem ao Senhor; para que tambm protejamos o que os Apstolos
ensinaram e conservado desde antigamente. A isso os bispos responderam
unanimemente: estamos todos de acordo que bispos, sacerdotes e diconos, guardies da

castidade, se abstenham tambm de suas esposas, a fim de que em tudo e por parte de
todos os que sirvam ao altar seja conservada a castidade.
Dessa declarao dos Conclios de Cartago resulta que tambm na Igreja
Africana uma grande parte, talvez a maioria do clero maior, estava casada antes da
ordenao, e que depois dela, todos deviam viver em continncia. Aqui esta obrigao
atribuda explicitamente ao sacramento da Ordem recebida e ao servio do altar.
Tambm posta em relao explcita com um ensinamento dos Apstolos e com uma
observncia praticada em todo o tempo passado (antiquitas), e se conclui com o
assentimento unnime de todo o episcopado africano.
Devido a uma disputa com Roma, que tambm foi abordada nessas assembleias
conciliares africanas, podemos conhecer em que medida foram conhecidas e vividas
naquela
Igreja,
as
tradies
da
Igreja
antiga.
O sacerdote Apirio foi excomungado por seu bispo. Ele apelou para Roma, em que se
aceitou o recurso por referncia a algum cnon de Nicia que autorizaria tais recursos.
Os bispos africanos se declararam solidrios com seu companheiro afirmando que no
conheciam tal cnon niceno. Em diversas reunies destes bispos, nas que tambm
participaram delegados de Roma, se discutiu esse problema e ainda se conservam os
cnones in causa Apiarii. Os africanos alegavam que na sua relao dos cnones
nicenos no aparecia uma disposio semelhante quela, e tinham enviado delegados a
Alexandria, Antioquia e Constantinopla para obter a informao pertinente. Mas
tambm l no se sabia nada sobre tais cnones. Mais tarde foi esclarecido o erro de
Roma, baseado no fato de que l se tinha adicionado aos cnones de Nicia os do
Conclio de Srdica no ano 342, dedicado tambm questo ariana e celebrado sob o
mesmo presidente: o bispo sio de Crdoba. Por esse motivo, os cnones disciplinares
de Srdica foram acrescentados no arquivo de Roma aos de Nicia, e todos tinham sido
considerados nicenos. Em Srdica se tinha aprovado aquele cnon (can. 3). A Igreja
Africana no teve dificuldade em demonstrar ao Papa Zsimo a errnea atribuio ao
Conclio de Nicia.
A sesso principal dedicada a esta questo, que foi em 25 de maio de 419, foi
presidida por Aurlio, bispo de Cartago. Participavam o legado de Roma, Faustino de
Fermo, com dois presbteros romanos, Felipe e Aclio, alm de 240 bispos africanos
entre os quais estava Agostinho de Hipona e Alpio de Tagaste. O Presidente introduziu
o debate com estas palavras: Temos, diante de ns, os exemplares das disposies que
nossos Padres trouxeram de Nicia. Ns as conservamos em sua forma original e
guardamos tambm os sucessivos decretos subscritos por ns. Depois recitaram o
Smbolo da f na Santssima Trindade, pronunciado por todos os Padres conciliares.
Em terceiro lugar foi repetido o texto sobre a continncia dos clrigos do
Conclio de 390, ao que j aludimos, que ento tinha sido recitado por Epignio e
Genetlio e que agora era pronunciado por Aurlio. O legado papal, Faustino, sob a
rubrica dos graus da Ordem Sagrada que devem abster-se de suas esposas,
acrescentou: estamos de acordo que os bispos, sacerdotes e diconos, quer dizer, todos
os que tocam os Sacramentos como guardies da castidade, devem abster-se de suas
esposas. A isso responderam todos os bispos: estamos de acordo que a castidade deve
ser guardada em tudo e por todos os que servem ao altar.

Entre as normas que tomadas do patrimnio tradicional da Igreja Africana foram


em seguida relidas ou novamente decididas, se encontram no vigsimo quinto posto um
texto do presidente Aurlio: ns, queridos irmos, acrescentamos tambm que em
relao ao que foi dito da incontinncia de alguns clrigos, que eram somente leitores,
com suas prprias esposas, se decidiu o que tambm noutros Conclios foi confirmado:
que os subdiconos, que tocam os santos mistrios, e os diconos, sacerdotes e bispos
devem, segundo as normas vigentes para eles, abster-se da prpria esposa e se
comportar como se no a tivesse; e se no se ativerem a isso, devem ser afastados do
servio eclesistico. Os demais clrigos no esto obrigados at uma idade mais
madura. Depois disso todo o Conclio respondeu: ns confirmamos tudo o que Vossa
Santidade disse de maneira justa e santo e agradvel a Deus.
Recolhemos aqui com tanto detalhe esse testemunho da Igreja Africana do final
do sculo IV e do comeo do sculo V por causa de sua fundamental importncia.
Desses textos se deduzem a clara conscincia de uma tradio baseada no somente
numa persuaso geral, que ningum suspeitava, mas tambm em documentos bem
conservados. Naqueles anos foram encontradas ainda no arquivo da Igreja Africana, as
atas originais que os Padres tinham trazido do Conclio de Nicia. Se houvesse
disposies contrrias ao celibato eclesistico tal e como o vemos afirmado, tinham sido
mencionadas da mesma forma que sucedeu com o erro ou o descuido da Igreja Romana
a
respeito
dos
cnones
de
Srdica
atribudos
a
Nicia.
Tudo isso mostra tambm a conscincia de uma tradio comum da Igreja Universal,
cujas diversas partes guardam uma comunho viva entre si. O que na Igreja Africana foi
afirmado muito explcita e repetidamente sobre a origem apostlica e a observncia
transmitida desde a Antiguidade da continncia dos eclesisticos junto com as sanes
aos que a desobedecessem, no teria sido certamente aceito de modo to geral e
pacfico, se no houvesse tido o aval de ser um fato comumente conhecido. Sobre isso
temos ainda testemunhos explcitos da Igreja Oriental, que teremos oportunidade de
analisar.
1.

O testemunho da Igreja de Roma

No contexto do testemunho Africano sobre o celibato, j escutamos uma voz


muito autorizada por parte de Roma: o legado pontifcio Faustino que manifestou em
Cartago a plena correspondncia de Roma sobre essa questo, suscitada ali
incidentalmente.
Roma, alis, j tinha enviado uma carta aos bispos da frica, na poca do Papa
Sircio, que comunicava as decises do Snodo Romano de 386, nas que se insistia
novamente em algumas importantes disposies apostlicas. Esta carta tinha sido
comunicada durante o Conclio de Telepte do ano 418. A ltima parte da mesma (can.
9.) trata precisamente da continncia do clero.
Com esse documento, introduzimo-nos no segundo conjunto de testemunhos
sobre o celibato presentes nas disposies dos Romanos Pontfices sobre esse tema
que tem claramente um maior peso, no s quanto conscincia da tradio observada
pela Igreja Universal, mas tambm para o desenvolvimento posterior e para a
observncia
do
celibato
clerical.
Uma afirmao geral sobre a importncia da posio de Roma sobre qualquer assunto e,
portanto, tambm sobre o celibato, proveniente de Santo Irineu, que, tendo sido

discpulo de So Policarpo, estava relacionado com a tradio joanica que ele como
bispo de Lio, a partir do ano 178 transmitia tambm para a Igreja na Europa. Se na
sua principal obra Contra as heresias afirma que a tradio apostlica preservada na
Igreja de Roma, fundada pelos apstolos Pedro e Paulo, e por isso que todas as outras
igrejas devem concordar com ela, podemos dizer que isso vale tambm para a tradio
sobre a continncia dos eclesisticos.
Os primeiros testemunhos explcitos a respeito provm de dois Papas: Sircio e
Inocncio I. Ao predecessor do primeiro, o Papa Dmaso, tinha sido apresentado pelo
bispo Himrio de Tarragona algumas questes s quais s o seu sucessor, ou seja,
Sircio, tinha dado uma resposta. Quando perguntado sobre a obrigao dos clrigos
maiores continncia, o Papa respondeu na carta Directa, em 385, dizendo que os
sacerdotes e diconos que, depois da Ordenao, geram filhos, atuam contrariamente a
uma lei irrenuncivel, que obriga aos clrigos maiores desde o incio da Igreja. A
apelao ao fato de que no Antigo Testamento, os sacerdotes e levitas podiam usar do
matrimnio, fora do tempo do seu servio no Templo, foi refutada pelo Novo
Testamento, no qual os clrigos maiores devem prestar culto sagrado todos os dias; por
isso a partir do dia da sua ordenao, deve viver continuamente a continncia.
Uma segunda carta do mesmo Papa, referindo-se mesma questo e que j a
mencionamos, a enviada aos bispos africanos em 386, que relatou as deliberaes de
um Snodo Romano. Essa carta especialmente ilustrativa sobre o tema do celibato. O
Papa assinalou, acima de tudo, que os pontos tratados no Snodo no se referem a novas
obrigaes, mas sim a pontos de f e de disciplina, que, por causa da preguia e da
inrcia de alguns, tm sido negligenciados. Devem, portanto, ser revitalizados, pois,
segundo as palavras da Sagrada Escritura, S forte e observa as nossas tradies que
recebestes, quer oralmente, quer por escrito (2 Tes 2, 15), trata-se de disposies dos
Padres Apostlicos. O Snodo Romano , portanto, consciente de que as tradies
recebidas apenas oralmente so vinculativas. E aludindo ao juzo divino, observa que
todos os bispos catlicos devem observar nove disposies que so enumeradas.
A nove delas exposta com detalhes: os sacerdotes e levitas no devem ter
relaes sexuais com suas esposas, porque devem estar ocupados diariamente com o seu
ministrio sacerdotal. So Paulo escreveu aos Corntios que eles deviam se abster das
relaes sexuais para se dedicar orao. Se aos leigos a continncia imposta, a fim
de serem ouvidos na sua orao, com muito maior razo deve estar disposto em todo
momento o sacerdote para oferecer, com castidade verdadeira, o Sacrifcio e para
administrar o Batismo. Depois de outras consideraes ascticas, rejeitada que eu
saiba, pela primeira vez no Ocidente pelos oitenta bispos reunidos, uma objeo, ainda
hoje viva, que visa provar continuidade no uso do matrimnio com base nas palavras
do Apstolo So Paulo segundo as quais, o candidato s Sagradas Ordens, s podia ter
estado casado uma vez. Essas palavras, apontaram os bispos, no querem dizer que se
pode continuar vivendo na concupiscncia e gerando filhos, mas foram precisamente
ditas em favor da futura continncia. ensinado, por conseguinte, oficialmente e ser
repetido continuamente que as segundas npcias ou o matrimnio com uma viva, no
oferecem segurana de continncia futura. A carta conclui com uma exortao a
obedecer estas disposies que esto sustentadas pela tradio.
O seguinte Romano Pontfice que se ocupou amplamente da continncia do clero
Inocncio I (401 a 417). Provavelmente sua uma carta sobre essa matria, atribuda

primeiro a Dmaso e depois a Sircio. Quando foram apresentadas algumas questes


pelos bispos da Glia, foram examinadas num Snodo Romano uma srie de questes
prticas, cujos resultados, ou respostas, foram comunicadas na carta Dominus inter no
comeo do sculo IV. A terceira das dezesseis perguntas se referia castidade e pureza
dos sacerdotes. Na introduo, o Papa constata que muitos bispos em vrias igrejas
particulares tm mudado temerariamente a tradio dos Padres, e caram na escurido
da heresia, preferindo a honra que vem dos homens, ao mrito diante de Deus.
E como o demandante, movido no pela curiosidade, mas pelo desejo de estar
seguro na f, tratava de alcanar da autoridade da S Apostlica informaes sobre as
leis e sobre as tradies, comunica-lhes com uma linguagem simples, mas de contedo
seguro, o que se deve saber para poder corrigir todas as deficincias que a arrogncia
humana causou.
A terceira das questes propostas d a seguinte resposta: Em primeiro lugar, no
que diz respeito aos bispos, sacerdotes e diconos, que devem participar nos sacrifcios
divinos, por cujas mos se comunicam a graa do batismo e se oferecem o Corpo de
Cristo, decidiu-se que esto obrigados, no s por ns, mas pela Divina Escritura,
castidade (ao qual tambm os Padres ordenaram que observassem a continncia
corporal). Continua ento uma ampla exposio que ainda hoje digna de ser
recordada dos motivos, sobretudo bblicos, da dita prescrio, e se conclui dizendo
que, ainda que s fosse pela venerao devida religio, no se deve confiar o
ministrio divino aos desobedientes.
Outras trs cartas do mesmo Papa repetem os conceitos de seu antecessor
Sircio, aos quais se unem plenamente. Trata-se da carta a Victricio de Rouen, de 15 de
fevereiro de 404; da dirigida a Exuprio de Tolosa, de 20 de fevereiro de 405 e da
dirigida aos bispos Mximo e Severo de Calbria, de data incerta. importante notar
que sempre se pede sanes contra os impenitentes que devem ser afastados do
ministrio clerical.
Os seguintes Pontfices Romanos tambm se esforaram para preservar a estrita
observncia da tradicional continncia do clero. Basta recordar, entre os mais
importantes destes sculos, os depoimentos de dois deles: Leo Magno e Gregrio
Magno.
Leo Magno, em 456, escreveu ao bispo Rstico de Narbona: A lei da
continncia a mesma para os ministros do altar (diconos), para os sacerdotes e bispos.
Quando eram ainda leigos e leitores podiam se casar e gerar filhos. Mas, ao serem
elevados aos graus anteriormente citados, comeou a no ser lcito para eles o que antes
o era. De fato, para que o matrimnio carnal chegue a ser um matrimnio espiritual, no
necessrio que as esposas sejam afastadas, mas sim que se considerem como se no as
tivessem, deste modo se salva o amor conjugal e, ao mesmo tempo, cessa o uso do
matrimnio.
O Papa confirmou assim outro ponto relacionado com a continncia dos clrigos
casados, que na legislao precedente era tambm mencionado, a saber: que as esposas
dos clrigos casados, aps a Ordenao de seus maridos, devem ser sustentadas pela
Igreja. A posterior coabitao com o marido, ento obrigado continncia, no era
geralmente tolerada pelo perigo de faltar obrigao assumida. Foi permitida apenas

nos casos em que esse risco estava excludo. Qualquer texto contra o abandono das
esposas deve ser interpretado nesse mesmo sentido, como evidente nesse fragmento de
Leo Magno.
Deve acrescentar-se que este Papa estendeu aos subdiconos a obrigao
continncia posterior sagrada Ordenao, que at agora no estava claro, por causa da
dvida que existia sobre se a Ordem do subdiaconato pertencia ou no s Ordens
maiores.
Gregrio Magno (590 a 604) faz compreender nas suas cartas, ao menos
indiretamente, que a continncia dos eclesisticos era substancialmente observada na
Igreja Ocidental. Disps simplesmente que tambm a ordenao de subdicono
comportava, definitivamente e para todos, a obrigao de perfeita continncia. Ele
tambm sugeriu, repetidamente, que a coexistncia entre clrigos maiores e mulheres
no autorizadas para isso continuava estando absolutamente proibida, e devia, portanto,
ser impedida. E como as esposas no pertenciam normalmente categoria das
autorizadas, dava com isso uma significativa interpretao ao cnon 3 do Conclio de
Nicia.
Do acima exposto, podemos j deduzir uma primeira constatao de singular
importncia: na Igreja Ocidental, ou seja, na Europa e nas regies da frica
pertencentes ao Patriarcado de Roma, a unidade da f era e permanecia sempre viva,
junto com a unidade tambm da disciplina, algo que se manifesta pela comunicao,
mais ou menos intensa, mas nunca interrompida, entre as vrias igrejas regionais.
Assim, os representantes de outras regies eram admitidos nos Conclios Provinciais.
Em Elvira, por exemplo, esteve presente, entre outros, Eutiques, como representante de
Cartago, e no Conclio de Cartago de 418, que tratou da questo dos pelagianos,
estavam
tambm
bispos
da
Espanha.
Essa conscincia de unidade e de substancial uniformidade encontrada explicitamente
nas atas conciliares da poca. O Primado Romano cada vez mais operativo desde o
momento em que as perseguies tinham terminado: era a atualizao e a concretizao
do princpio da unidade. Essa realidade reflete-se sobretudo nas questes essenciais para
a f da Igreja Universal, mas ns podemos constat-la tambm nas questes
disciplinares, especialmente no ambiente do Patriarcado Romano.
Uma prova de primeira ordem desta unidade disciplinar precisamente a que se
adverte na questo que nos ocupa: sobre a continncia do clero. Junto prxis conciliar,
que eficaz desde o incio, afirmando-a e confirmando-a, surge a ao orientadora e o
cuidado universal em sua conservao por parte dos Romanos Pontfices, comeando
pelo Papa Siraco. Se o celibato eclesistico corretamente entendido foi conservado
claramente em conformidade com a conscincia clara de sua origem e da sua antiga
tradio, apesar das dificuldades que surgem sempre e em toda a parte, devemo-lo, sem
dvida, solicitude ininterrupta dos Papas. Uma prova a sensu contrario desta
afirmao nos vir dada pela histria do celibato na Igreja Oriental. Mas antes de entrar
nela, devemos ainda prosseguir com outras fases do seu desenvolvimento na Igreja do
Ocidente.

1.

O testemunho dos Padres e dos escritores eclesisticos

Os Padres e os escritores eclesisticos pertencem categoria das mais


importantes testemunhas da f e da tradio nos primrdios da Igreja.
Sobre a questo da continncia do clero conveniente escutar primeiro a Santo
Ambrsio. Na sua sede em Milo, na qualidade de Consularis Aemiliae et Liguriae,
Ambrsio, eleito bispo, se tornou rapidamente um dos mais importantes homens da
Igreja do Ocidente. No que diz respeito ao nosso assunto, esse Pastor, especialmente
sensvel s obrigaes jurdicas, devido a sua anterior atividade civil, tinha ideias muito
claras. Ensina que os ministros do altar que estavam casados antes de sua Ordenao,
no deveriam continuar usando do matrimnio depois da Ordenao ainda que essa
obrigao no tivesse sido sempre observada do modo devido, nas regies mais
remotas. Confrontado com a permisso vetero-testamentria, deve-se ver um novo
mandato do Novo Testamento, pois os sacerdotes deste, esto obrigados a uma orao e
a um ministrio santo constante e contnuo.
So Jernimo, que conhecia bem por experincia prpria tanto a tradio do
Ocidente como a do Oriente, disse na sua refutao do ano 393 a Joviniano, sem
insinuar nenhuma distino entre Ocidente e Oriente, que o Apstolo Paulo, na famosa
passagem de sua carta a Tito, ensinou que um candidato casado Ordem sagrada
deveria ter casado uma s vez, deveria ter educado bem aos filhos que tivesse, mas no
podia procriar outros filhos. Devia, portanto, dedicar-se orao e ao servio divino e
no s por um tempo limitado, como no Antigo Testamento, como consequncia, si
semper orandum et ergo semper et semper carendum matrimonio.
Em sua dissertao Adversus Vigilantium do ano 406, So Jernimo repetia o
dever dos ministros do altar de ser sempre continentes. E neste sentido afirma que esta
a prtica da Igreja do Oriente, do Egito e da S Apostlica, onde s se aceita clrigos
celibatrios e continentes, ou, se so casados, que tenham renunciado previamente
vida matrimonial. J no seu Apologeticum ad Pammachium tinha dito que tambm os
Apstolos eram vel virgines vel post nuptias continentes; y que presbiteri, episcopi,
diaconi aut virgines eiguntur aut vidui aut certe post sacerdotium in aeternum pudici.
Santo Agostinho, bispo de Hipona desde o ano 395/96, conhecia bem a obrigao geral
do clero maior continncia, ele que havia participado no Conclio de Cartago onde tal
obrigao tinha sido repetidamente afirmada, apontando sua origem nos mesmos
Apstolos e numa constante tradio do passado. No se conhece nenhuma dissidncia
sua em tais ocasies. Em sua dissertao De coniugiis adulterinis tambm afirma que
homens casados que, de repente e por isso mesmo quase contra sua vontade, fossem
chamados a fazer parte do clero maior e ordenados, estariam obrigados continncia,
tornando-se, assim, um exemplo para aqueles leigos que, por viver longe de suas
mulheres, so vulnerveis especialmente ao adultrio.
O quarto grande Padre da Igreja Ocidental, Gregrio Magno, j foi exposto
como testemunha da continncia dos ministros sagrados ao examinar os Romanos
Pontfices.
Da prtica disciplinar ocidental considerada at o momento, conclumos que: a
continncia prpria dos trs ltimos graus do ministrio clerical se manifesta na Igreja
como uma obrigao que se remonta aos comeos da Igreja, e que foi transmitida como

um patrimnio da tradio oral. Aps a era de perseguio e, especialmente, as como


consequncia das converses cada vez mais numerosas, que exigiu tambm numerosas
ordenaes, houve amplas transgresses dessa obrigao, contra ao quais os Conclios e
a solicitude dos Romanos Pontfices procederam cada vez com maior insistncia por
meio de leis e disposies escritas. Nessas aparecem tambm as consequncias de tais
transgresses que consistiam na suspenso ou expulso do sagrado ministrio.
Tudo isso nunca apresentado como uma inovao, mas sempre posto em
referncia com a origem da Igreja. Estamos autorizados, portanto, conforme as regras de
um correto mtodo jurdico-histrico, a considerar dita prxis como uma verdadeira
obrigao vinculante transmitida por tradio oral antes de ter sido fixado por leis
escritas. Quem quiser afirmar o contrrio no somente se oporia a uma metodologia
cientfica vlida, mas tambm estaria tachando de mentirosos porque de ignorncia
no poderiam ser acusados a todos os testemunhos unnimes que at agora escutamos.
1.

Evoluo da questo nos seguintes sculos

Nesta base, deduzida da prtica da Igreja primitiva, podemos acompanhar o


desenvolvimento do celibato eclesistico nos sculos seguintes. Primeiro, vamos nos
referir ao Ocidente.
Tal como nos primeiros tempos, tambm nas pocas posteriores muitos dos
ministros sagrados eram, sem dvida, escolhidos entre os homens casados. Esta situao
demonstrada pelo fato de que muitos Conclios da Espanha e da Glia insistir
repetidamente (e sem interrupo) na obrigao da continncia desses ministros.
As sanes foram atenuadas em algumas ocasies, como, por exemplo, no
Conclio de Tours, no ano 461, onde no se pune j com a e excomunho para toda a
vida, mas apenas com a excluso do servio eclesistico.
Alm disso, cada vez mais enfatizada a preocupao da Igreja para dispor de
candidatos s ordens maiores que sejam celibatrios e para reduzir o nmero dos
candidatos casados, j que a experincia mostrava o perigo permanente da debilidade
humana ante as obrigaes assumidas por estes candidatos.
Outra disposio que deve ser constantemente recordada e renovada foi a
proibio de qualquer clrigo maior para viver sob o mesmo teto com mulheres que no
oferecesse plena confiana pelo que se refere observncia da continncia.
Para estabelecer um juzo de conjunto sobre a disciplina celibatria na Europa
medieval, so muito significativas as disposies relativas Igreja Insular (Irlanda
Bretanha). Os Livros Penitenciais, que refletem fielmente a vida e a disciplina em vigor
nesta igreja, em muitos aspectos demonstram inequivocamente a validade para os
clrigos maiores insulares previamente casados, das mesmas obrigaes que estamos
vendo. O que continuasse usando do matrimnio com sua esposa era considerado
culpado de adultrio e castigado convenientemente. Se essas obrigaes onerosas eram
exigidas e observadas substancialmente tambm na Igreja Insular, na qual estavam em
vigor rudes costumes entre os seus habitantes, dos quais esses livros nos do uma viva
prova, temos uma tima demonstrao de que o celibato era tambm possvel ali, ainda
que, provavelmente, s por uma nobre tradio que ningum punha em dvida.

Juntamente com os perigos gerais peridicos que ameaavam sempre e em toda


parte a continncia do clero, sempre existiu na histria da Igreja momentos,
circunstncias e regies onde surgiram perigos extraordinrios que provocavam de
modo muito especial a autoridade da Igreja. As dificuldades desse tipo eram produzidas
pelas heresias bastante difundidas. Um exemplo o arianismo dos visigodos, ainda a
operar aps a converso ao catolicismo de seu reino na Pennsula Ibrica. O Conclio de
Toledo de 569 e o de Zaragoza em 592 emanaram normas explcitas neste sentido para
os clrigos provenientes do arianismo.
1.

A Reforma Gregoriana

Uma das mais graves crises que afetou a continncia do clero foi a que se deu
em todas as regies da Igreja Catlica Ocidental, afetadas pelas desordens que levaram
Reforma Gregoriana. Essas regies eram aquelas partes da Europa onde tinha
penetrado, com maior ou menor difuso, o chamado sistema beneficial eclesistico, que,
basicamente, dominou toda a vida pblica e, mais tarde, tambm a vida privada da
Igreja e da sociedade eclesistica.
Os bens patrimoniais do benefcio eclesistico, que estavam ligados a todos os
ofcios da Igreja, altos ou baixos, conferiam ao detentor do benefcio, e portanto
tambm do ofcio, uma grande independncia econmica e, por isso, freqentemente
profissional, uma vez que o ofcio que acompanhava ao benefcio no se podia retirar
facilmente. A concesso do benfico-ofcio, que vinha realizada com frequncia atravs
de leigos que possuam esse direito proveniente da Igreja em sentido estrito ou lato
situava nos ofcios eclesisticos de bispos, abades e, inclusive, de procos, a candidatos
com frequncia pouco preparados e, at mesmo, indignos. A concesso e a designao
dos ofcios por parte de leigos poderosos, que nesse assunto atendiam mais aos
interesses seculares e profanos que aos espirituais e religiosos da Igreja, conduziam aos
outros dois males fundamentais: a simonia, ou seja, a compra dos ofcios, e o
nicolasmo, isto , a estendida violao do celibato eclesistico.
Aps o fracasso das reformas regionais, os Papas comearam a enfrentar essa
situao difcil da Igreja Europeia. Conseguiram, devido ao empenho de Gregrio VII,
enfrentar este grave perigo que tinha envolvido a hierarquia da Igreja em todos os seus
graus.
Assim, esse perigo levou a um impulso decidido para a reintegrao da antiga
disciplina celibatria; para isso foi necessrio cuidar especialmente da eleio e da
formao dos candidatos ao sacerdcio, para o qual se limitava cada vez mais a
aceitao de homens casados, buscando, assim, o retorno a uma observncia geral da
obrigao da continncia.
Outra consequncia importante dessa reforma a disposio, solenemente
declarada no segundo Conclio de Latro do ano de 1139, de que os casamentos
contrados pelos clrigos maiores, como tambm os das pessoas consagradas mediante
votos de vida religiosa, no s eram ilcitos, mas tambm invlidos. Isto levou a um
grande equvoco difundido ainda hoje: o de que o celibato eclesistico foi introduzido
somente a partir do Conclio Lateranense II. Na realidade, ali s se afirmou que era
invlido o que sempre tinha sido proibido. Esta nova sano confirmava, de fato, uma
obrigao existente h muitos sculos.

1.

O Celibato no direito cannico clssico.

Quase ao mesmo tempo que comeou a vida e a atividade do direito da Igreja, o


monge camaldulense, Joo Graciano, comps, aproximadamente em 1142, em Bolonha,
seu Concrdia discordantium canonum, em seguida simplesmente chamado de
Decreto de Graciano, no qual foi recolhido todo o material jurdico do primeiro
milnio da Igreja e harmonizou, pelo menos tentou faz-lo, as mais variadas normas.
Com ele comeava a escola do Direito da Igreja, associada a sua paralela do Direito
Romano, e que ser chamada de escola dos glossistas ou glossadores, ou seja, dos
intrpretes das compilaes do Direito Eclesistico (e do Direito Romano) e dos seus
textos legais.
O decreto de Graciano trata tambm, naturalmente, a questo e a obrigao da
continncia dos clrigos, especificamente, nas distines 26 34 e mais adiante nas
distines 81 84, da primeira parte. O mesmo ir acontecer tambm em outras partes
do Corpus Juris (Canonici), que desde ento vai se formando com a promulgao das
respectivas leis.
Para compreender corretamente as explicaes que os canonistas deram dessas
leis, devemos considerar que, tal como os seus colegas romanistas, no realizaram as
investigaes e estudos histrico-jurdicos, o que s ocorreu mais tarde na escola dos
cultos, ou seja, na escola jurdica humanstica dos sculos XVI em diante. No
devemos, portanto, nos surpreender que os glossadores, ou seja, a escola jurdica
clssica, haja desconhecido tambm no domnio da canonstica uma crtica em
sentido prprio das fontes e dos textos.
Isso importante para o nosso assunto, pois ao falar de Graciano, imediatamente
encontramos o fato de que na questo do celibato eclesistico, aceitou como algo
realmente ocorrido no Conclio de Nicia a fbula histria de Pafnucio, e a assumiu,
acriticamente, junto com o cnon 13 do Conclio Trullano II de 691, a diferena da
prxis celibatria da Igreja Ocidental e da Oriental. Embora essa no fosse uma ocasio
para ele justificar a razo das diferentes prticas da Igreja Latina, tanto ele como a
escola clssica de Direito Cannico, colocam a ateno no motivo da diferente
obrigao na questo da continncia do clero maior oriental. Voltaremos a falar desse
diferente tratamento histrico do celibato na Igreja Oriental.
Temos de dizer agora, no entanto, que precisamente devido a essa negligncia
crtica s dvidas j existentes no Ocidente sobre esse assunto, e que Gregrio VII e
outros reformadores, incluindo especialmente Bernoldo de Constana, tinham
reconhecido, no produziram uma impresso decisiva sobre a escola canonstica, que
reconheceu tambm as deliberaes do Conclio Trulano II como plenamente vlidas
para a Igreja Oriental. Nesse mesmo Conclio, como veremos, foi fixada a disciplina
celibatria da Igreja Bizantina e das dependentes dela.
No entanto, como j mencionamos, no existia entre os canonistas medievais
nenhuma dvida sobre a obrigao para a Igreja Ocidental da continncia de todo o
clero maior. E isso, na verdade, porque conheciam bem os documentos dos Conclios
ocidentais, os j tratados anteriormente, sobretudo dos Conclios africanos (Graciano,
no entanto, no demonstra conhecer o cnon 33 de Elvira), dos Pontfices Romanos e
dos Padres. Todos os canonistas estavam, em geral, de acordo com que a proibio do

casamento para os clrigos maiores devia ser atribuda aos Apstolos tanto ao
exemplo deles, como s suas disposies. Alguns atribuam aos Apstolos a proibio
do uso do matrimnio contrado antes da Ordenao, outros a disposies legislativas
posteriores, sobretudo dos Romanos Pontfices, comeando por Siraco. Tentavam
explicar as razes sobre as que se baseia tal proibio, ainda que com argumentos em
parte contrapostos. Uns a relacionavam com um voto, expresso ou tcito, ou com a
Ordem anexa, ou com uma disposio solene da legtima autoridade. Frente
dificuldade de que ningum pode impor a outro um votum, tratava-se de encontrar a
soluo na constatao de que no se tentava impor pessoa, mas somente ao ofcio,
que trazia anexa esta condio. Que a Igreja pudesse faz-lo no oferecia nenhuma
dvida a qualquer canonista, que o explicavam com argumentos bem interessantes e
convincentes.
A doutrina que mais convence afirma que esta disposio podia ficar unida atravs de
uma lei, sobretudo pontifica Ordem Sagrada, e que isso era o que realmente tinha sido
realizado desde os primeiros tempos da Igreja pelos Conclios e pelos Romanos
Pontfices, tanto para o caso dos bispos, como para os sacerdotes e diconos. No caso
dos subdiconos, s havia sido decidido definitivamente a partir do Papa Gregrio I.
Nenhum canonista medieval duvidada, por outro lado, que esta obrigao vinculava
ilimitadamente desde o momento de sua introduo. particularmente destacvel o fato
de que alguns glossadores faam referncia explcita, como fontes da obrigao da
continncia clerical, a normas meramente tradicionais, que j existiam antes de sua
prescrio legal, e a que uma obrigao originada por um voto no era dispensvel nem
mesmo pelo Papa. Por esse motivo se inclinavam pela teoria que punha a causa eficiente
da obrigao numa lei, pois o Papa sim podia dispensar de uma lei geral. De todos os
modos, um bom nmero deles era da opinio de que uma dispensa deste tipo podia
ocorrer somente em alguns casos particulares e no em geral, porque isso equivalia
abolio de uma obrigao contrria ao status ecclesiae, coisa que nem para o Papa era
possvel.
Aps esta exposio sinttica do pensamento dos glossistas sobre o celibato
eclesistico, corretamente entendido, vigente na Igreja, vale pena mencionar alguns
dos mais importantes textos sobre nosso tema, que podem ser considerados
especialmente representativos dessa doutrina.
Primeiro devemos mencionar Raimundo de Peafort. Esse autor comps
tambm o Liber Extra do Papa Gregrio IX (parte central do Corpus Iuris Canonici) e
pode, pois, ser considerado como homem de confiana do Papa, e tambm
representante qualificado da cincia canonstica, j ento bem madura. No que diz
respeito origem e ao contedo da obrigao de continncia dos homens casados antes
da sagrada Ordenao diz: Os bispos, sacerdotes e diconos devem observar a
continncia tambm com sua esposa (de antes). Isto o que os Apstolos ensinaram
com seu exemplo e tambm com suas disposies, como alguns dizem, para quem a
palavra ensinamento (Dist. 84, can. 3) pode ser interpretada de maneira diversa. Isso
foi renovado no Conclio de Cartago, como na citada disposio Cum in merito do Papa
Siraco. Depois de resumir outras explicaes, se refere Raimundo s razes para a
introduo de tal obrigao: a razo era dupla: uma, a pureza sacerdotal, para que
possam obter com toda sinceridade o que com sua orao pedem a Deus (Dist. 84 ,
cap. 3 e dict. 1 p. c. 1 Dist. 31); a segunda razo que possam orar sem impedimentos
(1 Cor 7, 5) e exercer seu ofcio, pois no podem fazer as duas coisas: servir mulher e
Igreja, ao mesmo tempo.

1.

A continuidade da doutrina da Igreja na Idade Moderna

A contnua vida de sacrifcio que implica to grave compromisso s pode ser


vivida se for alimentada por uma f viva, j que a fraqueza humana sentida
continuamente. A motivao sobrenatural s pode ser entendida de modo permanente
com essa f, sempre conscientemente vivida. Se a f se esfria, tambm diminui a fora
para perseverar; onde a f morre, morre tambm a continncia.
Todos os movimentos herticos e cismticos que apareceram na Igreja so uma
renovada demonstrao dessa verdade. Uma das primeiras consequncias que ocorrem
entre os seus seguidores a renncia da continncia clerical. No pode, portanto, causar
surpresa o fato de que tambm nas grandes heresias e defeces da unidade da Igreja
Catlica no sculo XVI, ou seja, entre os luteranos, calvinistas, seguidores de Zwinglio,
ou Anglicanos, a renncia rpida ao celibato eclesistico. Os esforos de reforma do
Conclio de Trento para restaurar a verdadeira f e a boa disciplina na Igreja Catlica,
portanto, devero tambm abordar os ataques contra a continncia dos ministros
sagrados.
Da histria deste Conclio j conhecida, com absoluta certeza, que muitas pessoas,
especialmente imperadores, reis, prncipes e mesmo representantes da mesma Igreja,
com a boa inteno de recuperar os ministros sagrados que haviam deixado a Igreja
Catlica, se empenharam em obter uma reduo ou uma dispensa desse dever. Mas uma
comisso criada pelos Romanos Pontfices para tratar dessa questo, concluiu,
considerando toda a tradio precedente, que se devia manter sem comprometer a
obrigao do celibato: a Igreja no estava capacitada para renunciar a uma obrigao
vlida
desde
seu
comeo
e
depois
sempre
renovada.
Por razes pastorais se deu permisso especial para que na Alemanha e na Inglaterra os
sacerdotes apstatas, depois de renunciar a toda convivncia e utilizao do casamento,
podiam ser absolvidos e reintegrados ao seu ministrio na Igreja Catlica. Caso
rejeitassem o retorno ao clero, podia ser sanada a invalidez de seu matrimnio; mas,
nesse caso, seriam excludos para sempre do ministrio sagrado.
Note-se tambm que os Padres do Conclio de Trento, no s renovaram todas as
obrigaes nesta matria, mas tambm se recusaram a declarar a lei do celibato da
Igreja Latina como uma lei puramente eclesistica, da mesma forma que haviam negado
incluir Virgem Maria sob a lei universal do pecado original.
Mas a deciso mais radical do Conclio de Trento para salvaguardar o celibato
eclesistico foi a fundao de Seminrios para a formao de sacerdotes, que foi
estabelecido pelo famoso cnone 18, da Sesso XXIII, e imposta a todas as dioceses. Os
jovens deveriam ser eleitos para o sacerdcio, formados e fortalecidos para o ministrio
nesses
Seminrios.
Essa deciso providencial, que se tornou realidade progressivamente em todos os
lugares, permitiu Igreja contar com tantos candidatos celibatrios para os graus
superiores do sagrado ministrio, que, a partir de ento, se pode ir prescindindo de
ordenar homens casados, o que tinha sido um desejo explcito de muitos Padres
conciliares.
Desde ento, a noo de celibato at ento dominante e muito presente na mentalidade
dos fiis, que inclua tanto a obrigao de continncia completa no uso do matrimnio
contrado antes da ordenao, bem como a proibio de se contrair novas npcias, foi
restringida a esta ltima. Da procede que hoje se entenda o dever do celibato
eclesistico
s
como
proibio
de
se
casar.
A Igreja tem sido sempre forte em preservar a sua tradio em relao ao celibato,

mesmo nos tempos difceis que se seguiram. Um claro testemunho fornecido pela
Revoluo do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Tambm se adotou nesta
ocasio a prtica do sculo XVI: os sacerdotes que tinham se casado durante a
Revoluo tinha de decidir: ou renunciar ao matrimnio civil invalidamente contrado,
ou procurar sanar esta invalidez na Igreja. No primeiro caso, podiam ser readmitidos ao
sagrado ministrio; no segundo, ficavam excludos definitivamente do ministrio, como
j havia estabelecido a primeira lei escrita sobre essa matria, que j conhecemos: a do
Conclio
de
Elvira.
A Igreja se ops tambm a todas as outras tentativas feitas para abolir o celibato dos
ministros sagrados, como os esforos feitos em Baden-Wurttemberg em tempos de
Gregrio XVI, ou o movimento Jednota da Mohmia em tempos de Bento XV.
novamente importante a abolio imediata do celibato entre os velhos
catlicos aps o Conclio Vaticano I. No menos clara a oposio da Igreja contra as
tentativas, constantemente renovadas aps o Conclio Vaticano II, de ordenar a viri
probati, quer dizer, homens casados sem exigir-lhes a renncia ao matrimnio, ou de
permitir
o
matrimnio
dos
sacerdotes.
IV. O CELIBATO NA DISCIPLINA DAS IGREJAS ORIENTAIS.
Foi dirigida contra a Igreja Latina a crtica de que contra uma suposta atitude mais
liberal no incio, foi evoluindo a posies cada vez mais severas na sua disciplina
celibatria. Como prova desta afirmao se apela para a prtica da Igreja Oriental, que
teria mantido a original disciplina da Igreja primitiva. Por esta razo, se diz, a Igreja
Latina deveria retornar disciplina original, especialmente por causa do grave peso que
o celibato hoje para a situao pastoral da Igreja universal.
A resposta a esta declarao e s correspondentes propostas depende da verdade
ou no dessa condio da Igreja primitiva. O resultado da anlise histrica que temos
feito sobre a prtica real celibatria no Ocidente, suscita srias dvidas sobre a suposta
exatido de tal parecer. Devemos, portanto, procurar uma clarificao do verdadeiro
desenvolvimento do celibato na Igreja Oriental. E isso que tentamos fazer nesta quarta
parte da nossa exposio.
1.

O testemunho de Epifnio de Salamina

Em sua defesa da origem apostlica do celibato, C. Bickell recorreu


principalmente a testemunhos orientais. Vamos agora olhar para a histria celibatria no
Oriente, apenas em linhas gerais, j que no podemos analisar todos os testemunhos
disponveis. Mas de tudo o que se disse at agora (e do que acrescentaremos adiante)
podemos ter um panorama aceitvel da verdadeira situao naquela Igreja.
Uma importante testemunha o bispo de Salamina (posteriormente denominada
Constncia) na ilha de Chipre, Epifnio (315 403). Ele considerado um bom
conhecedor e defensor da ortodoxia e da Tradio da Igreja, uma vez que ele viveu
quase todo o sculo quarto. Embora em alguns pontos, especialmente na luta contra as
idias, como na questo de Orgenes, demonstrou um menor zelo, seus testemunhos
sobre os fatos e as condies de seu tempo, especialmente sobre questes disciplinares
da
Igreja,
no
pode
ser
facilmente
posto
em
dvida.
Sobre a questo do celibato, ou continncia dos ministros sagrados, faz um tpico relato
dos acontecimentos. Em sua obra principal, chamado Pananon, escrita na segunda
metade do sculo IV, afirma que Deus mostrou o carisma do sacerdcio novo por meio
de homens que tinham renunciado ao uso do nico casamento antes da Ordenao, ou

que sempre viveram virginalmente. Isso, diz ele, a norma estabelecida pelos Apstolos
com sabedoria e santidade.
No entanto mais importante ainda a constatao que faz no Expositio fidei
acrescentada obra principal. A Igreja, diz ele, apenas admite ao ministrio episcopal e
sacerdotal (tambm diaconal) aos que renunciam, atravs da continncia, sua prpria
esposa ou ficam vivos. Assim, continua, se vive onde se mantm fielmente as
disposies da Igreja. Pode-se constatar que, em diferentes lugares, sacerdotes, diconos
e subdiconos continuam gerando filhos. Mas isso no est em conformidade com a
norma vigente, mas uma consequncia da debilidade humana, que sempre tende ao
que mais fcil. E depois, segue explicando, os sacerdotes so escolhidos
especialmente entre os que so celibatrios ou monges. Se entre eles no se encontram
suficientes candidatos, so eleitos entre os casados que tenham renunciado ao uso do
casamento, ou entre aqueles que, aps um nico matrimnio, ficaram vivos.
Estas afirmaes de um homem conhecedor de muitas lnguas e que viajou
muito para o Oriente dividido j por muitas doutrinas no primeiro sculo de
liberdade da Igreja so um bom testemunho tanto da norma como da situao real da
questo do celibato na Igreja Oriental dos primeiros sculos.
1.

So Jernimo

A segunda testemunha j conhecida. So Jernimo foi ordenado sacerdote na


sia Menor por volta do ano 379 e ao longo de seis anos conheceu a doutrina e a
disciplina oriental, bem como eclesisticos e comunidades monsticas. Aps ter vivido
trs anos em Roma, ele retornou, atravs do Egito, Palestina, onde permaneceu at a
sua morte, por volta do ano 420. Esteve sempre em contato estreito e ativo com a vida
de toda a Igreja, graas s suas relaes com muitos homens importantes do Ocidente e
Oriente, e tambm graas ao seu vasto conhecimento de vrias lnguas.
Seu testemunho explcito sobre a continncia do clero j foram ilustrados na terceira
parte. Recordemos agora novamente sua obra Adversus Vigilantium, que,
contrariamente quele sacerdote da Glia meridional que desprezava o celibato, invocou
a prtica das Igrejas do Oriente, do Egito e da S Apostlica, nas que, segundo afirma,
s aceitam clrigos virgens, continentes, e, se so casados, que tenham renunciado ao
uso de casamento. Com isto conhecemos um testemunho sobre a posio oficial
tambm da Igreja, sobre a continncia dos ministros sagrados.
No que diz respeito legislao dos Snodos orientais, deve-se salientar que os
Conclios regionais anteriores a Nicia, ou seja, os de Ancira e Neo-Cesaria e o postniceno de Gangra, falam efetivamente de ministros casados, mas no nos do
informaes confiveis sobre a licitude de uma vida no continente aps a Ordenao,
que vai mais alm de uma situao excepcional.
Tambm nos snodos particulares das diversas Igrejas cismticas do Oriente, que
foram estabelecidas depois das controvrsias cristolgicas, nas quais como no
Ocidente houve um claro afastamento da prtica da disciplina celibatria, encontramos
assim um testemunho por sua atitude oficial contrria ortodoxia.

1.

A questo do eremita Pafnucio.

O Conclio de que devemos ocupar mais amplamente, em relao ao nosso tema,


o primeiro Conclio Ecumnico, realizado em Nicia, no ano 325.
A nica disposio sobre o celibato dos ministros neste primeiro Snodo da Igreja
Universal o cnon 3, que probe que aos bispos, sacerdotes, diconos, e, em geral,
todos os clrigos, que tenham em suas casa mulheres, introduzidas ali por subterfgio. A
nica exceo para a me, a irm, a tia e outras que estejam para alm de qualquer
suspeita. Como sempre, entre as mulheres que esto autorizadas convivncia com os
sacerdotes, no se encontram as esposas. O fato de que no primeiro posto dos
eclesisticos sujeitos proibio de coabitao estavam os bispos para os quais, na
Igreja Oriental, era sempre obrigatria a continncia no uso de um casamento anterior (o
que continua vlido at hoje) podemos perguntar se entre os Padres do Conclio era
firme
a
convico
de
tal
obrigao
de
continncia.
Em favor de uma convico e situao contrria para o caso dos sacerdotes, diconos e
subdiconos se invoca uma notcia sobre um eremita e bispo do deserto no Egito
chamado Pafnucio. Diz-se que esse personagem teria levantado sua voz no Conclio
para dissuadir aos Padres de sancionar uma obrigao geral de continncia. Isso deveria
ser deixado, segundo sua opinio, para a deciso das Igrejas particulares; e se diz que tal
conselho
teria
sido
aceito
pela
assembleia.
Embora o conhecido historiador da Igreja, Eusbio de Cesaria, que esteve presente
como Padre conciliar e era favorvel aos arianos, no se refere a nada deste episdio.
Certamente no de menor importncia para toda a Igreja, as primeiras notcias do fato
nos chegam cem anos depois do Conclio, e atravs de dois escritores eclesisticos
bizantinos: Scrates e Sozmeno. Scrates indica que a sua fonte um homem muito
idoso, que tinha estado presente no Conclio e que teria contado vrios episdios sobre
fatos e personagens do mesmo. Cr-se que Scrates nasceu em torno de 380 e escutou
essa narrao quando ele mesmo era bastante jovem de uma pessoa que no ano 325 no
podia ser uma criana, que no pode ser considerado como um testemunho consciente
dos eventos do Conclio. Disto podemos concluir facilmente a mais natural crtica das
fontes traz srias dvidas sobre a autenticidade desta narrao, necessitada de garantias
mais
firmes.
Estas dvidas, na verdade, j foram levantadas precocemente no Ocidente, como j foi
dito, pelo Papa Gregrio VII e Bernoldo de Constana. Em tempos mais recentes
merece ateno o comentrio de Valsio, editor das obras de Scrates e Sozmeno, que
fez esta histria em 1668 e que Migne imprimiu em sua Patrologia Grega, vol. 67. O
humanista de Valois, membro de uma famlia de pessoas doutas, diz explicitamente que
a histria de Pafnucio suspeita, porque entre os Padres do Conclio provenientes do
Egito no aparece tal bispo. E a correspondente passagem de Sozmeno repete que a
histria de Pafnucio deve ser uma fbula inventada, principalmente porque entre os
Padres que assinaram as Atas do Conclio de Nicia, no existe nenhum com este nome.
Na traduo latina de Casiodoro-Epifanio (Histria Tripartida) deste episdio,
recolhido apenas um fragmento de dezesseis linhas da Histria da Sozmeno.
Recentemente, o estudioso alemo Friedhelm Winckelmann investigou esse
incidente e concluiu que ele foi inventado, pois a referncia pessoa de Pafnucio
apareceu mais tarde. O nome dele s aparece em manuscritos tardios das Atas do
Conclio, e alguns textos do sculo IV apenas o conhecem como confessor da f.
Posteriormente algumas lendas hagiogrficas o elevaram a mestre e foi citado como
Padre
do
Conclio
de
Nicia.

Mas o argumento mais convincente contra a autenticidade desse relato parece residir no
fato de que precisamente a Igreja Oriental que deveria ter o maior interesse nele, ou no
tinha conhecimento do mesmo, ou no o usou em nenhum documento oficial, por estar
convencida da sua falsidade. E o mesmo pode ser deduzido do fato de que no haja
qualquer meno ou utilizao sobre Pafnucio, tanto nos escritos polmicos sobre o
celibato dos ministros sagrados, como nos grandes comentadores do Sculo XII
Aristeno, Zonaras, Balsamon do Syntagma canonum adauctum ou seja, do cdice
maior de direito da Igreja Oriental, estabelecido pelo Conclio Trullano de 691. Isso
seria, de fato, mais fcil do que recorrer manipulao de textos histricos bem
conhecidos,
como
veremos
adiante.
Ser necessrio esperar at o dcimo quarto sculo para que aparea o relato no
Syntagma alfabetcum, de Mateus Blastares, que, contudo, parece que o considerou
interessante para o Oriente s atravs do Decreto de Graciano. No Ocidente, essa
falsificao foi recebida de modo completamente acrtico, ao menos pela canonstica,
que se baseou, em parte, para reconhecer uma determinada disciplina celibatria
particular, diferente da Igreja Oriental. O Conclio Trullano II, ao fixar oficialmente as
regras sobre celibato vlido na Igreja oriental, no fez qualquer referncia a Pafnucio.
1.

A fragmentao do sistema disciplinar no Oriente

Isso leva-nos ao ponto central na histria do celibato ministerial na Igreja


Bizantina e nas Igrejas Orientais a ela associadas. Algumas consideraes preliminares
ajudaro
a
entender
a
questo
corretamente.
Como vimos at agora, um compromisso to oneroso, humanamente falando, como o
celibato, sempre teve que pagar ao longo da histria o tributo da debilidade humana. J
Santo Ambrsio de Milo o testemunhou, afirmando que nem sempre correspondia o
cumprimento com o preceito, sobretudo nas regies mais remotas; tambm no Ocidente,
o mesmo assinalava Epifnio de Salamina falando do Oriente. Adverte-se, portanto,
com claridade que h uma necessidade de permanente ateno e uma ajuda constante
para manter essa prtica. No Ocidente, os Conclios regionais e os Papas no cessaram
de intervir, exortando observncia do celibato e para sustent-la em todas as suas
formas, garantindo o cumprimento do compromisso assumido, to necessrio para a
Igreja.
Tudo indica, porm, que essa ateno constante se perdeu no Oriente. Isso pode ser
comprovado, por um lado, pela histria dos Conclios regionais orientais. Certamente se
pode notar o efeito benfico dos esforos comuns a toda a Igreja Universal, presentes
nos Conclios Ecumnicos convocados no primeiro milnio, no Oriente. Mas esses
esforos se referem especialmente a questes dogmticas e doutrinais. Os problemas
disciplinares e de natureza pastoral eram enviados s assembleias das Igrejas
particulares, tanto para responder s diferentes circunstncias das diferentes regies,
como, sobretudo, por razo da organizao patriarcal (Constantinopla, Antioquia,
Alexandria, Jerusalm). Isso dava, e implicava, certa autonomia de governo, ainda mais
acentuada pela separao de muitas Igrejas particulares, vtimas em maior ou menor
grau de heresias, especialmente cristolgicas, que agitavam o Oriente. Por essa razo, o
Oriente como tal, no pode chegar a uma atitude sistematicamente concordada em
questes disciplinares, nem sequer sobre questes comuns de disciplina geral
eclesistica, como o celibato dos ministros sagrados. Cada Igreja particular emanava
suas prprias regras, muitas vezes diferentes, em funo da diversidade de convices.
Faltava, portanto, uma autoridade universal, reconhecida como tal por todo o Oriente,
que poderia proporcionar uma efetiva coordenao da disciplina geral e que poderia

tomar
medidas
eficazes
de
controle,
vigilncia
e
execuo.
Esta situao se reflete claramente naquelas recopilaes de normas da Igreja Oriental,
que contm as prescries dos Conclios Ecumnicos e dos Conclios particulares dos
primeiros sculos. Mas a legislao dos sculos sucessivos no foi includa na
recopilao comum formada anteriormente, o Syntagma canonum. Em lugar das
disposies papais, que foram to importantes para a coordenao geral da disciplina no
Ocidente, foram recolhidos fragmentos de textos dos principais Padres Orientais, que
eram por natureza asctica. Tambm foram recolhidas leis imperiais em matria
eclesistica, fruto do cesaro-papismo reinante na Igreja Bizantina, que eram realmente
normas vinculantes que davam certa uniformidade nos pontos disciplinares de que
tratavam.
Da disciplina ocidental, tanto particular como geral, o Oriente aceitou, na sua
recopilao mais comum de direito eclesistico, apenas a da Igreja Africana que era
mais conhecida e mais prxima, ainda que pertencia ao Ocidente romano. Alm disso, a
coleo mais importante e extensa, o Codex canonum ou Codex canonum Ecclesiae
africanae in causa apiarii causa na que tinha sido interpelado o Oriente foi
introduzido
no
seu
Syntagma.
Pela posio e influncia exercida no Oriente pelos imperadores, existem os chamados
Nomocanones, recopilaes nas quais eram reunidas leis eclesisticas e leis estatais de
matria eclesistica; a observncia dessas leis nos territrios orientais da Igreja, que
ainda estavam sujeitos ao imperador, estava sob a responsabilidade deste.
Com tal situao na Igreja oriental, se explica tambm a falta de uma ao eficaz geral
contra a tentao sempre presente de ceder na observncia do dever do celibato dos
ministros sagrados. O que se manteve em quase todo o Oriente, pelo menos para os
bispos, foi a antiga tradio da continncia completa, incluindo aqueles que se tinham
casado antes da Ordenao, pois muitos haviam sido eleitos entre os monges. Entretanto
se foi lentamente julgando impossvel deter o uso, cada vez mais estendido, do
matrimnio contrado antes da Ordenao por parte de sacerdotes, diconos e
subdiconos, e, ainda muito menos recupervel, a obrigao da continncia completa.
Isso
significa
que,
de
fato,
se
cedeu
ante
a
situao.
No se deve surpreender de que as primeiras leis que sancionaram esta situao foram
leis imperiais, posto que, no inspiradas certamente em consideraes teolgicas,
tratavam de regular as condies civis concomitantes com o ministrio sagrado. De fato,
enquanto o Cdigo Teodosiano (ano 434) mostrou que a continncia pode ser guardada,
ainda que se permita mulher habitar com o marido tambm depois da Ordenao, pois
o amor castidade no exige expuls-la de casa (sempre que o comportamento dela
antes da Ordenao do marido tenha demonstrado que ela digna dele), a legislao do
Imperador Justiniano I em matria eclesistica, por sua parte, tanto no Cdigo (ano 534)
como nas Novellae (535-536), manifesta uma atitude diversa. Ainda se mantm a
proibio de admitir na Ordem sagrada ao que se tivesse casado mais de uma vez, assim
como a de casar-se depois da Ordenao, e isto para todos os graus, desde o
subdiaconato em diante. Mas agora se permite a coabitao com a esposa aos
sacerdotes, diconos e subdiconos com o fim de que possam continuar usando do
matrimnio, sempre que houvesse sido contrado uma s vez e com uma virgem.
1.

A Legislao do II Conclio Trullano.

Qual foi, ento, a legislao da prpria Igreja Oriental frente s essas disposies
imperiais? Como j foi referido, no Oriente h uma atividade que desenvolvida em

conjunto com a Igreja Ocidental sobre questes de f, mas nunca chegou a uma
legislao comum em matria disciplinar.
Uma vez que o Conclio Trullano I, dos anos 680/81, no tinha emitido
disposies disciplinares, o imperador Justiniano II convocou um segundo Conclio em
Trullo, no Outono de 690. Nele se tentou reunir toda a legislao disciplinar da Igreja
bizantina, e decidir as necessrias atualizaes e complementos, incluindo a legalizao
de situaes carentes, de fato, do necessrio suporte normativo. Isso foi feito atravs da
promulgao de 102 cnones, que foram acrescentados mais tarde ao antigo Syntagma
adauctum, transformando-se dessa forma no ltimo Cdigo da Igreja Bizantina.
Toda a disciplina atualizada no que respeita ao celibato foi fixado de forma
vinculativa e com sanes adjuntas em sete cnones (3, 6, 12, 13, 26, 30, 48). Este
Concilio II em Trullo, tambm chamado Quinisexto, foi um Conclio da Igreja
Bizantina, convocado e frequentado somente por seus bispos e mantido pela sua
autoridade, que se apoiava de modo decisivo na autoridade do imperador. A Igreja
Ocidental no enviou delegados (embora Apocrisrio, o legado de Roma em
Constantinopla, assistiu a esse Conclio) e nunca reconheceu este Conclio como
ecumnico, apesar das repetidas tentativas e presses, especialmente por parte do
imperador. O Papa Srgio (687-701), que procedia da Sria, negou o reconhecimento.
Joo VIII (872-882) s reconheceu as disposies que no eram contrrios prtica de
Roma em vigor at aquele momento. Qualquer outra referncia por parte dos Romanos
Pontfices aos cnones trullanos no deve ser considerada como outra coisa alm de
uma considerao, com um reconhecimento mais ou menos explcito do direito
particular da Igreja Oriental.
Ento, de que fontes derivam as decises trullanas sobre disciplina celibatria
bizantina, vinculantes at hoje? Para responder adequadamente a esta pergunta,
necessrio considerar antes tais disposies.
Cn. 3: Decide que todos os que depois do batismo tenham contrado um
segundo matrimnio ou tenha vivido em concubinato, bem como aqueles que se tinham
casado com uma viva, uma divorciada, uma prostituta, uma escrava ou uma atriz, no
poderiam tornar-se nem bispos, nem sacerdotes, nem diconos.
Cn. 6: Declara que aos sacerdotes e diconos no esto autorizados a se casar
aps a Ordenao.
Cn. 12: Ordena que os bispos no podem, aps a Ordenao, coabitar com sua
esposa e, por conseguinte, no podem mais usar do matrimnio;
Cn. 13: Estabelece que, ao contrrio da prtica romana que probe o uso do
matrimnio, os sacerdotes, diconos e subdiconos da Igreja oriental, em virtude de
antigas prescries apostlicas, podem conviver com suas esposas e usar dos direitos do
casamento para a perfeio e ordem correta, exceto nos tempos em que prestam o
servio no altar e celebram os sagrados mistrios, devendo ser continentes durante este
tempo. Esta doutrina havia sido afirmada pelos Padres reunidos em Cartago: os
sacerdotes, diconos e subdiconos devem ser continentes durante o tempo do seu
servio ao altar, tendo em vista o que foi transmitido pelos Apstolos e observado desde
os tempos antigos tambm ns o custodiemos, dedicando um tempo para cada coisa,

especialmente orao e ao jejum. Assim, pois, os que servem no altar devem ser em
tudo continentes durante o tempo do seu servio sagrado para que possam obter o que se
pedem a Deus com toda simplicidade. Portanto quem ouse privar mais alm do que
estabelece os cnones apostlicos, aos ministros in sacris, quer dizer, aos sacerdotes,
diconos e subdiconos, da unio e comunho com as legtimas esposas, deve ser
deposto, bem como aquele que, sob o pretexto de piedade, expulsa sua esposa e insiste
na separao.
Cn. 26: Decreta que um sacerdote que por ignorncia houvesse contrado
casamento ilcito tem de se conformar com a sua situao anterior, mas abstendo-se de
todo ministrio sacerdotal. Esse matrimnio deve ser dissolvido e toda a comunho com
a esposa est proibida.
Cn. 30: Permite que os que, com consentimento mtuo, querem viver
continentes, no devem habitar juntos; isso vlido tambm para os sacerdotes que
residem em pases brbaros (isso entendido como os que vivem no territrio da Igreja
Ocidental). Esse compromisso assumido , no entanto, uma dispensa dada a esses
sacerdotes por sua pusilanimidade e pelos costumes das pessoas ao redor.
Cn.: 48: Manda que a mulher do bispo que, aps consentimento mtuo, se
separou, deve ingressar num mosteiro depois da Ordenao do marido e deve ser
mantida por ele. Pode tambm ser promovida diaconisa.
Dessas disposies conciliares resulta o seguinte: o Oriente conhece bem a
disciplina celibatria do Ocidente. Apela, como no Ocidente, como apoio prtica
diferente, a uma tradio que remontaria at os Apstolos. De fato, a Igreja Bizantina
concorda na legislao trullana com a Igreja Latina nos seguintes pontos, que como no
Ocidente, se fundamenta nos textos sagrados do Novo Testamento: o casamento antes
da sagrada Ordenao deve ter ser apenas um, e no com uma viva ou com outras
mulheres que a lei exclui. No legtimo um primeiro ou sucessivo casamento aps a
Ordenao. Os bispos no podem mais ter convivncia matrimonial com a esposa, mas
devem viver em plena continncia, e por isso as mulheres no podem viver com eles,
mas devem ser mantidas pela Igreja. O Oriente exige ainda o ingresso das esposas num
mosteiro ou a ordenao dessas como diaconisas.
A diferena substancial da prtica da Igreja Oriental se refere s aos graus da
Ordem sagrado inferiores ao episcopado. Para estes, a absteno do uso do matrimnio
se exige somente durante o tempo do servio efetivo no altar, que ento estava limitado
ao domingo ou a outro dia da semana.
Encontramos aqui, portanto, uma volta pratica vigente no Antigo Testamento
que a Igreja havia rejeitado sempre explicitamente com razes claras. Pelo contrrio, a
convivncia e o uso do matrimnio durante o tempo livre do servio direto no somente
defendido aqui com grande resoluo, mas que qualquer atitude contrria castigada
com gravssimas sanes. A compreensvel exceo para os sacerdotes que residem na
Igreja latina declarada como uma dispensa que se concede s por causa da evidente
debilidade humana de tais sacerdotes e pelas dificuldades que provm do ambiente,
entre as quais est certamente o fato da geral prtica de continncia do clero ocidental.

1.

Motivos da nova disciplina adotada: a mudana dos textos

Os Padres do Conclio II Trullano no podiam encontrar nos seus documentos


motivos para a distino entre as duas posies. Provavelmente no queriam fazer
referncia ao Antigo Testamento porque, como j vimos, nos argumentos ocidentais e,
sobretudo nas disposies dos Romanos Pontfices a favor da completa continncia, se
rejeitava explicitamente e com razes convincentes este paralelismo como inadequado
em relao ao sacerdcio do Novo Testamento. Mas tinham menos motivos ainda para
apelar legislao imperial que havia antecipado s decises eclesisticas ante uma
situao possivelmente j generalizada.
Posto que em Constantinopla tivesse conscincia da falsidade do relato de
Pafnucio, no restava mais possibilidade para recorrer a testemunhos da antiguidade
crist, que no procedesse da Igreja de Constantinopla, mas de uma Igreja vizinha
deles, cujos cnones disciplinares tinham sido j includos no prprio Cdigo geral.
Assim havia sucedido com os cnones do Cdigo africano que tratavam expressamente
da continncia clerical e tambm faziam referncia aos Apstolos e tradio antiga da
Igreja.
Uma vez que tais cnones afirmavam a mesma disciplina, isto , da completa
continncia, para bispos, sacerdotes e diconos, devia ser modificado o texto autntico
dos cnones africanos. No era algo perigoso, pois no Oriente realmente muito poucos
podiam verificar o latim genuno do texto original.
Deste modo as palavra do cnon 3 de Cartago: gradus isti tres () episcopos,
presbyteros et diaconos () continentes in omnibus, foram substitudos no cnon 13
do Conclio Trullano por estas outras: subdiaconi () diaconi et presbyteri secundum
easdem rationes a consortibus se abstineant, sendo que as palavras easdem
rationes, opostas s palavras do texto original de Cartago, representavam as mudanas
introduzidas pelos Padres trullanos.
Mas em todos estes textos, documentalmente manipulados, se conserva, ou
melhor, se busca a referncia aos Apstolos e Igreja antiga para dar ao celibato
bizantino e oriental, atravs destes testemunhos autorizados, o mesmo fundamento que
tinha a tradio ocidental, explicitamente indicado por ela em Cartago e noutros lugares.
Que podemos dizer diante deste procedimento trullano? Os Padres orientais se
sentiam, no h dvidas, autorizados para decretar disposies particulares para a Igreja
Bizantina, posto que desde muito tempo antes haviam insistido em sua autonomia
jurdica no mbito da administrao e da disciplina. Somente se sentiam obrigados pelas
decises doutrinais da Igreja universal estabelecidas em Conclios Ecumnicos nos
quais tambm eles tinham participado. Pode-se, desde j, reconhecer naqueles Padres
que estabeleciam as normas de validade geral na sua Igreja o direito de levar em conta
s a situao de fato na questo do celibato dos ministros sagrados, para a que viam
possibilidade de reforma frutuosa. Que isso fosse possvel em um campo no que, como
o caso do celibato, est implicada a Igreja Universal outra questo. Mas o que sem
dvida podemos negar o direito a faz-lo com este mtodo, ou seja, mediante uma
manipulao dos textos que transforma a verdade na sua contrria.

Para a Igreja Catlica Ocidental, esta atitude dos Padres trullanos pode ser
considerada com uma prova a mais, e no sem importncia, a favor da prpria tradio
celibatria, que se considera apostlica e se fundamenta realmente sobre uma
conscincia comum Igreja Universal antiga; por isso a tradio celibatria ocidental
deve ser considerada verdadeira e justa.
Devemos ainda nos perguntar o que diz a histria sobre essa mudana dirigida a
obter uma base de apoio para as novas e at agora definitivas obrigaes do celibato na
Igreja Oriental. Os comentrios dos canonistas da Igreja Bizantina a essa leitura dos
cnones africanos permitem compreender que conheciam o texto original autntico, e
que desde o sculo XVI em adiante como, por exemplo, o comentrio de Mateo
Blastares recolhiam dvidas sobre a exatido das referncias dos Padres do Conclio
Trullano II aos textos africanos. Os intrpretes modernos das disposies trullanas sobre
o celibato admitem a inexatido das referncias, mas ao mesmo tempo afirmam que o
Conclio tinha autoridade para mudar qualquer lei disciplinar para a Igreja Bizantina, e
para adapt-la s condies dos tempos. Fazendo uso desta autoridade podiam tambm
mudar o sentido original dos textos para faz-los concordar com o parecer e a vontade
do prprio Conclio. Mas com toda certeza no era objetivamente lcito alterar o original
atribuindo a esse uma autenticidade falsa.
A historiografia do Ocidente reconheceu h muito tempo e se manifestou
tambm por escrito desde o sculo XVI a manipulao feita pelo Conclio Trullano II
sobre os textos africanos referidos continncia dos ministros sagrados. Cito, por
exemplo, a Barnio e, sobretudo, aos editores das diversas colees de textos
conciliares, entre os quais se destaca J. D. Mansi.
Falta-nos ainda fazer uma referncia s marcas da genuna disciplina celibatria
antiga que permaneceu at nossos dias na nova disciplina trullana, quer dizer,
constante preocupao da Igreja pelo perigo grave e contnuo para os ministros sagrados
e sua continncia, que a coabitao com mulheres que estejam acima de qualquer
suspeita. Seguindo ao j referido cnone 3 do Conclio de Nicia, de 325, os mesmos
cnones trullanos, examinados anteriormente, tratam dele repetidamente. Semelhante
preocupao se deve somente pela solicitude geral para salvaguardar a castidade e a
continncia dos ministros sagrados em ambas as Igrejas.
O fato de haver conservado para os bispos da Igreja Oriental a mesma severa
disciplina sobre a continncia que se praticou sempre em toda a Igreja, pode ser
considerada como um resduo na legislao trullana de uma tradio que sempre
considerou unidos a todos os graus da Ordem Sagrada numa mesma obrigao de
completa continncia.
Tambm no se compreende porque se conservou, com todo rigor, na Igreja
Oriental a condio de admitir um nico matrimnio entre os candidatos ao sacerdcio
casados. Como j vimos (e veremos mais detalhadamente) essa condio tem s um
significado razovel em funo de um empenho definitivo na continncia completa.
ainda pouco compreensvel a proibio absoluta de se contrair matrimnio
depois da sagrada Ordenao, que se mantm ainda quando aos ministros sagrados,
desde o sacerdote at abaixo, lhes est permitido o uso do matrimnio.

Ao que se refere s inovaes oficialmente introduzidas pelo Conclio Trullano


na questo da continncia dos clrigos, que reconduzem o conceito neo-testamentrio
do ministro sagrado ao conceito levtico do Antigo Testamento, devemos nos perguntar
como se podia continuar fazendo isso quando o servio efetivo do altar se estendeu,
tambm na Igreja Oriental, a todos os dias da semana. Se fossem consideradas as razes
adotadas para o uso do matrimnio por parte dos sacerdotes vetero-testamentrio,
deveria ter voltado completa continncia dos sacerdotes, diconos e subdiconos tal
como se praticava no Ocidente, em ateno s disposies do mesmo Conclio Trullano.
Mas isso no se fez em nenhuma parte e desse modo o servio do altar e o ministrio do
Santo Sacrifcio foram desligados da continncia, apesar de que sempre haviam estado
unidos a ela, pois eram considerados seu motivo ltimo.
Nas Igrejas particulares unidas Bizantina, que aceitaram a disciplina trullana,
no se verificou nos sculos seguintes nenhuma mudana na prxis do celibato dos
ministros sagrados. s comunidades orientais que se uniram a Roma foi concedido poder de continuar na sua tradio celibatria diferente. Mas o retorno dos uniatas
prxis latina de continncia completa no s no encontrou oposio, mas tambm foi
positiva e favoravelmente aceita. O reconhecimento da diversidade de disciplina concedido pelas autoridades centrais de Roma pode ser considerado como um nobre respeito,
mas dificilmente como aprovao oficial da mudana da antiga disciplina da
continncia. Essa opinio parece estar sustentada pela reao oficial que teve a Santa S
frente ao Conclio Trullano II, como j assinalamos anteriormente.
V. FUNDAMENTOS TEOLGICOS DA DISCIPLINA DO CELIBATO:
No atual debate sobre celibato, se d maior nfase na necessidade de aprofundar
teologicamente no sacerdcio a fim de deduzir a verdade e apreciar a verdade nica e
completa da teologia do celibato da Igreja Catlica Latina.
Temos, portanto, por esse motivo, a tarefa atual e importante de analisar os
elementos teolgicos tanto do sacerdcio do Novo Testamento como, a partir deste, o
celibato dos ministros sagrados. Ambos tm suas razes nas Escrituras a principal
fonte da Teologia catlica e na Tradio da Igreja que revela e interpreta o testemunho
escriturstico.
O sacerdcio de Jesus Cristo um profundo mistrio da nossa f. Para
compreender isso, o homem deve se abrir para uma viso sobrenatural e submeter a sua
razo a um modo transcendente de pensar. Em tempos de f viva, que incentiva e
orienta no s a cada fiel como pessoa nica, mas tambm permeia a vida e d forma
vida de toda a comunidade crente, Cristo Sacerdote constitui na conscincia de todos o
centro da vida de f pessoal e comunitria. Em tempos de declnio do sentido da f, pelo
contrrio, a figura de Cristo Sacerdote desbota e desaparece cada vez mais da
conscincia dos homens e da sociedade, e no est mais no centro da vida crist.
Esta mesma imagem tambm aplicvel no caso de um sacerdote de Cristo. Em
tempos de f viva, na verdade no difcil ao sacerdote reconhecer-se em Cristo,
identificar-se com Ele, contemplar e viver a essncia do prprio sacerdcio em ntima
unio com Cristo Sacerdote, ver nele a nica fonte e o modelo insubstituvel da
prpria condio sacerdotal.

Mas, em meio a uma atmosfera racionalista que desvia cada vez mais a mente
humana do sobrenatural, em uma poca de materialismo que obscurece cada vez mais a
realidade espiritual, torna-se cada vez mais difcil para o sacerdote resistir presso da
mentalidade secularizante. A identidade espiritual e transcendente de seu sacerdcio
tende a desvanecer se ele no se esfora, conscientemente, em aprofundar nela e em
mant-la viva, por meio de uma ntima unio pessoal com Cristo.
Essa crtica situao torna ainda mais indispensvel a ajuda para os sacerdotes
de uma asctica e de uma mstica adequadas ao estado das coisas. preciso que lhes
revelem a tempo os perigos que ameaam ao seu sacerdcio, mostrando-lhes as
necessidades e que se ponham disposio os meios que a sua vida sacerdotal
requerem. A atual crise de identidade do sacerdcio catlico se manifesta toda sua
crueza atravs da renncia de milhares de sacerdotes ao seu ministrio, atravs tambm
da profunda secularizao de muitos outros que continuam em um servio puramente
formal, e, enfim, atravs da escassez de vocaes causadas pela rejeio a seguir ao
chamado de Cristo. Numa situao desse tipo uma necessidade fundamental para
desenvolver uma pastoral sacerdotal nova, que seja consciente das circunstncias e das
exigncias atuais e que responda, em uma palavra, ao contexto presente.
1.

A relao sacerdotal com Cristo

Temos de fazer brilhar com nova luz sobre o fundamento da tradio, a essncia
do sacerdcio catlico. O Conclio de Trento, em um momento de crise semelhante ao
nosso, estabeleceu com os seus ensinamentos e definies sobre os sacramentos da
Eucaristia e da Ordem, as bases de uma espiritualidade sacerdotal fortemente referida a
Cristo. Um telogo como M. J. Scheeben soube explicar, frente ao racionalismo do
sculo passado, que a Ordenao eleva a quem a recebe a uma orgnica unidade
sobrenatural com Cristo, e que o carter indelvel impresso pelo sacramento da Ordem
habilita ao ordenado para participar nas funes sacerdotais de Cristo.
Nos ltimos tempos, especialmente desde o Vaticano II em diante, esta relao
do sacerdote com Cristo tem sido cada vez mais posta no centro da essncia do
sacerdcio, e se pde aprofundar e alargar desde essa perspectiva os ensinamentos
bblicos e as doutrinas teolgicas e cannicas sobre o assunto. Tem, assim, adquirido
uma nova iluminao teolgica a doutrina tradicional do sacerdos alter Christus.
Se So Paulo escreve aos corntios: Temos de ser considerados pelos homens
como ministros de Cristo e dispensadores dos mistrios de Deus (1 Cor 4, 1); ou ento:
Agimos como embaixadores de Cristo, como se Deus mesmo vos exortasse atravs de
ns. Suplicamos-vos, pois, em nome de Cristo, deixai-vos reconciliar com Deus (2 Cor
5, 20), essas expresses podem ser consideradas como autnticas ilustraes bblicas da
identificao do sacerdote com Cristo.
No Conclio Vaticano II continuamente expressa a mesma idia: Os bispos, de
modo eminente e visvel, faam s vezes de Cristo Mestre, Pastor e Pontfice, e atuem
em sua pessoa (Lumen Gentium n 21, com a nota 22, onde se documenta sobre a
Igreja antiga). Os sacerdotes a eles unidos so partcipes do ofcio de Cristo, nico
Mediador, e exercitam o seu sagrado ministrio agindo in persona Christi (Lumen
Gentium n. 28 com a nota 67; Christus Dominus n. 28). Atravs do sacramento da
Ordem e do carter por ele impresso, so configurados a Cristo e atuam em seu nome

(Presbyterorum Ordinis nn. 2, 6, 12; Optatam totius n. 8; Sacrosanctum Concilium, n.


7).
Aps o Conclio aumentou essas formas de expresso tambm por parte da Cria
Romana. A Congregao para a Educao Catlica, nas normas fundamentais para a
formao dos sacerdotes de 1970, acentuou em uma afirmao de princpio que o
sacerdote se faz, atravs da Ordem Sagrada, um alter Christus. E o novo Cdigo de
Direito Cannico de 1983 diz no cnon 1008: Com o sacramento da Ordem e com o
carter indelvel com o que ficam marcados aqueles que o recebem, os ministros da
Igreja so consagrados e destinados a reunir-se, cada um no seu prprio nvel, os cargos
de ensinar, santificar e governar in persona Christi e de pastorear o povo de Deus.
De uma forma ainda mais intensa, tem se ocupado do sacerdcio e do ministrio
dos sacerdotes, desde o incio do seu pontificado, o atual pontfice, Joo Paulo II. Desde
1979, nas Quintas-Feiras Santas de cada ano, dirige uma mensagem aos sacerdotes. Em
repetidas vezes utiliza ocasies especialmente adequadas audincias, discursos e,
especialmente, as frequentes ordenaes sacerdotais para posicionar na sua justa luz
teolgica e pastoral atual, a natureza e a essncia do sacerdcio catlico, bem como a
aprofundar o seu significado.
O mais importante ato oficial do Papa, com referncia ao sacerdcio foi, sem
dvida, a convocao e a realizao do Oitavo Snodo dos Bispos, que teve por objetivo
a formao dos sacerdotes nas circunstncias atuais. Um dos pontos centrais das
discusses dos Padres sinodais foi a noo justa da identidade sacerdotal, vistas as
coisas no mundo de hoje e em meio a grave crise em que se encontra o sacerdcio
catlico. Sntese e coroao dos trabalhos sinodais foi a Exortao Apostlica pssinodal Pastores dabo vobis, publicada em 25 de maro de 1992, dedicada precisamente
formao dos sacerdotes nas circunstncias atuais.
No segundo captulo da Exortao Apostlica, o Papa aborda a natureza e a
misso do sacerdcio ministerial e informa expressamente que as intervenes dos
Padres na aula sinodal mostrou a conscincia do vnculo ontolgico especfico que liga
o sacerdote a Cristo, Sumo Sacerdote e Bom Pastor (n. 11). O Papa conclui essa
exposio com uma afirmao verdadeiramente clssica: O presbtero encontra a plena
verdade da sua identidade no ser uma derivao, uma participao especfica e uma
continuao do mesmo Cristo, Sumo e Eterno Sacerdote da Eterna Aliana; Ele uma
imagem viva e transparente de Cristo sacerdote. O sacerdcio de Cristo, expresso da
sua absoluta novidade na histria da salvao, a nica fonte e o paradigma
insubstituvel do sacerdcio do cristo, e, especialmente, do presbtero. A referncia a
Cristo, ento, a chave essencial para a compreenso das realidades sacerdotais (n.
12, ao final).
Sobre a base desta afinidade natural entre Cristo e os seus sacerdotes no ser
difcil anunciar a teologia do sacerdcio ministerial. O mesmo Joo Paulo II oferece-nos
novamente a chave: particularmente importante que o sacerdote compreenda a
motivao teolgica da lei eclesistica sobre o celibato. Enquanto lei, ela expressa a
vontade da Igreja, antes mesmo da vontade que o sujeito manifesta com a sua
disponibilidade. Mas essa vontade da Igreja encontra sua motivao ltima na relao
que o celibato tem com a ordenao sagrada, que configura ao sacerdote com Jesus
Cristo, Cabea e Esposo da Igreja. A Igreja, como esposa de Jesus Cristo, quer ser

amada pelo sacerdote de modo total e exclusivo como Jesus Cristo Cabea e esposo a
tem amado. Assim o celibato sacerdotal um dom de si em e com Cristo sua Igreja, e
manifesta o servio do sacerdote Igreja em e com o Senhor (n. 29 at o final).
1.

Fundamento histrico doutrinal

Um olhar para trs na Tradio da Igreja pode nos informar, tambm nesta
ocasio, o desenvolvimento dessa Teologia. O que se pode dizer, em sntese, sobre esse
aspecto, j dissemos em parte, ao analisar os testemunhos da Igreja Primitiva sobre a
continncia dos ministros sagrados. Continuar com as referncias histricas sobre o
celibato, as referncias Sagrada Escritura e sua interpretao certamente uma ajuda
que pode ser fornecida argumentao teolgica dos Padres sinodais e do Santo Padre,
porque na Exortao Apostlica abunda as referncias Sagrada Escritura. A viso do
celibato, do ponto de vista das Escrituras adquiriu, por outro lado, uma crescente
importncia na literatura recente sobre o assunto.
J na primeira lei escrita que conhecemos, no cnon 33 do Conclio de Elvira,
esto obrigados continncia os clrigos positi in ministerio, ou seja, aqueles que
servem ao altar. Tambm os cnones africanos falam continuamente dos que servem ao
altar e, por ser responsvel pelo seu servio, tocam os sacramentos; estes esto
obrigados, por causa da consagrao recebida, castidade, o que, por sua vez, garante a
eficcia da orao de petio (impetratria) diante de Deus.
A este respeito, so particularmente importantes e instrutivos os documentos do
Romano Pontfice que tratam da continncia celibatria. So constantemente
consideradas e refutadas nos textos deles, a partir da Sagrada Escritura, duas objees.
A primeira a norma que indica So Paulo a Timteo (1 Tim 3, 2 e 3, 12) e a Tito (1, 6):
os candidatos casados devem ser s unius uxoris, ou seja, ter sido casado apenas uma
vez e tambm com uma mulher virgem. Tanto o Papa Sircio como Inocncio I
insistiram repetidamente em que esta expresso no significa que eles possam continuar
com o desejo de gerar filhos, mas, pelo contrrio, foi estabelecida propter continentiam
futuram, ou seja, devido continncia que deveria ser vivida desde ento.
Esta interpretao feita pelos Pontfices da conhecida passagem da Escritura, que
foi assumida pelos Conclios, diz que quem tivesse a necessidade de se casar
novamente, demonstrava com isso que no era capaz de viver a continncia exigida aos
ministros sagrados e no podia, portanto, ser ordenado. Assim, essa norma da Escritura,
em vez de uma prova contrria ao celibato, era uma demonstrao a favor da
continncia celibatria e ainda uma exigncia dos Apstolos. Essa disposio se
manteve viva no futuro. Na Glossa ordinria ao decreto de Graciano, isto , no
comentrio comumente aceito dessa passagem (princpio da Dist. 26), explica que
existem quatro razes para que um que foi casado duas vezes no poderia ser ordenado.
Depois de assinalar trs razes espirituais, a quarta, de carter prtico, diz que seria um
sinal de incontinncia que um homem passasse de uma mulher para outra. E o grande
cheio de autoridade decretalista Hostiensis, o Cardeal decano Henrique de Susa, explica
no seu comentrio s decretais de Gregrio IX (X, I, 21, 3 palavra alienum), que a
terceira razo das quatro dessa proibio foi porque se deve temer (neste caso) a
incontinncia.

Essa interpretao do unius uxoris vir tambm era aceita no Oriente. Isto
provado pelo grande historiador da Igreja antiga, Eusbio de Cesaria, que deve ser
considerado bem informado, j que, como j afirmamos, participou no Conclio de
Nicia e, como amigo dos arianos, tinha defendido o uso do matrimnio por parte dos
padres j casados. No entanto diz expressamente que, comparando o sacerdote do
Antigo Testamento com o do Novo, se confronta a gerao corporal com a espiritual, e
que nisso consiste o sentido do unius uxoris vir: em que aqueles que foram consagrados
e dedicados ao culto divino devem abster-se convenientemente, do momento da
Ordenao em adiante, das relaes sexuais com a esposa.
A proibio apostlica de que nenhum casado duas vezes devia ser admitido s
Sagradas Ordens tem sido observada, com todo rigor, atravs dos sculos e se
encontrava entre as irregularidades no Cdigo de 1917 (cn. 984, 4). Na canonstica
clssica se ensinava que a dispensa desta proibio no era possvel nem pelo Sumo
Pontfice, pois nem sequer ele poderia dispensar contra apostolum, isto , contra a
Sagrada Escritura.
Deve-se notar que tambm a legislao do Conclio de Trullo mantm no seu
cnon 3 a mesma proibio para sacerdotes, diconos e subdiconos, ou seja, que os
candidatos estas ordens no podiam estar casados com uma viva ou com uma mulher
que havia sido casada. S se queria diziam os padres trullanos atenuar a gravidade
da Igreja Romana nesse ponto, concedendo queles que tinham pecado contra dita
proibio a possibilidade de arrependimento e penitncia. Se antes de uma data
posterior ao Snodo tivessem renunciado a esse (segundo) casamento, poderiam
permanecer no exerccio do ministrio.
A falta de lgica nesta disposio do cnon 3, em comparao com o cnon 13
que permite aos sacerdotes e diconos o uso do matrimnio contrado antes da
Ordenao, s pode ser explicado pelo fato de que aquela proibio apostlica estava
tambm profundamente enraizada na tradio oriental, mas sem que se perceba j o seu
sentido original. Da surge outra prova tcita do autntico significado original, como
garantia da total continncia aps a Ordenao, tal como permaneceu vivo no Ocidente,
sempre aceito com fiel observncia por parte de Roma.
Deve-se mencionar neste contexto de duas outras passagens das Escrituras que
no se encontram explicitamente nos testemunhos antigos, a segunda das quais vem
hoje invocada contra a continncia dos mesmos Apstolos.
Entre as qualidades que So Paulo exigia ao ministro da Igreja se encontra
tambm a de ser Encrats, ou seja, continente. Este termo significa a continncia
sexual, como se deduz do texto paralelo no qual So Paulo exorta os fiis casados
continncia, a necessria abstinncia para dedicar-se orao, e tambm dos posteriores
textos gregos sobre o celibato, reunidos, por exemplo, na coleo oficial do Pedalion.
A segunda passagem da Escritura encontrada em 1 Corntios 9, 5, onde So Paulo diz
que tambm ele tem o direito de levar consigo uma mulher, como fazem os outros
apstolos, os irmos do Senhor e Cefas. Muitos interpretaram a expresso mulher
como a esposa dos Apstolos, que no caso de Pedro poderia ser verdade. Mas
preciso se ter claramente presente o fato do texto original grego no falar simplesmente
de Ginaika, que podia perfeitamente significar tambm esposa. Certamente no sem

inteno, So Paulo acrescenta a palavra adelfn, ou seja, mulher irm, o que exclui
qualquer confuso mal-entendido com esposa.
Somos convencidos facilmente deste sentido retificador que, de aqui em adiante,
os testemunhos mais importantes da continncia dos ministros sagrados mostram que ao
falar da esposa de tais ministros, no contexto da posterior continncia sexual, sempre se
usa a palavra sror, irm. Do mesmo modo, a relao entre marido e mulher depois
da Ordenao do marido visto como o de um irmo com sua irm. So Gregrio
Magno, por exemplo, diz: Desde sua Ordenao, o sacerdote amar sua sacerdotisa (ou
seja, sua esposa) como a uma irm. O Conclio de Gerona (ano 517) decidiu que se
tiverem sido ordenados aqueles que antes estiveram casados, no devem viver junto
com a que de esposa se tornou irm. E o Conclio de Auvergne (ano 535), por sua vez,
disps que quando um sacerdote ou um dicono recebeu a Ordenao ao servio
divino, passa imediatamente de ser marido a ser irmo da sua esposa. Este uso das
palavras encontrado em muitos textos patrsticos e conciliares.
1.

O ensinamento do Antigo Testamento

necessrio agora que tratemos outro ponto que muitas vezes invocado como
um argumento contra a continncia dos ministros nos primeiros sculos. Costuma-se
apelar, como muitas vezes j afirmamos, ao Antigo Testamento, que, como sabemos, era
legtimo e at mesmo necessrio o uso pleno do matrimnio por parte dos sacerdotes e
levitas, nos dias em que viviam em suas casas, livres do servio do Templo. A essa
objeo se pode responder de duas maneiras.
Antes de tudo deve-se assinalar que o sacerdcio vetero-testamentrio havia sido
confiado a uma nica tribo que devia ser conservada, e isso fazia necessrio o
matrimnio. O sacerdcio do Novo Testamento no foi definido, no entanto, como o
sacerdcio de sucesso pelo sangue e no se baseia na descendncia familiar. Um
segundo e mais importante argumento a favor da distino entre um sacerdcio e outro
diz: os sacerdotes do Antigo Testamento prestavam um servio temporal limitado no
templo, enquanto que os sacerdotes do Novo Testamento mantm um servio
permanente, por isso a obrigao temporal de continncia e de pureza se estendeu a uma
observncia ilimitada e contnua.
Como explicao convincente se recorre passagem de So Paulo em I Cor 7, 5,
na qual o Apstolo aconselha aos esposos que no se recusem um ao outro, a no ser de
comum acordo, por um tempo determinado e para dedicar-se orao. Os sacerdotes do
Novo Testamento, no entanto, devem rezar continuamente e dedicar-se a um servio
dirio ininterrupto, no qual, atravs de suas mos, dada a graa do perdo e
oferecido o Corpo de Cristo. A Sagrada Escritura lhes exorta a ser em tudo puros para
este servio e os Padres mandavam conservar a abstinncia corporal.
Os mesmos documentos tambm oferecem outros motivos de carter pastoral:
como poderia um padre pregar sobre a continncia e sobre a pureza a uma viva ou a
uma virgem, se ele mesmo desse maior valor o trazer filhos ao mundo que a Deus?
Assim, a objeo contrria torna-se argumento a favor da continncia ministerial.

A partir dessas consideraes se deduz uma imagem do sacerdote do Novo


Testamento modelado sobre a vontade de Cristo, e distinta substancialmente daquela
imagem do Antigo Testamento. Esta ltima foi configurada apenas como uma funo,
limitada no tempo e puramente externa. Aquela, ao contrrio, implica por natureza a
toda a pessoa do sacerdote, no externo e no interno, e, portanto, o seu servio. Cristo
exige ao seu sacerdote alma, corao, corpo, pureza e continncia em todo seu
ministrio como um testemunho de que j no vive segundo a carne, mas pelo Esprito
(Rm 8, 8). O sacerdcio funcional do Antigo Testamento nunca pode ser um modelo do
sacerdcio ontolgico do Novo, configurado com o de Cristo. Este supera o antigo
sacerdcio essencialmente.
Assim, aqueles que receberam a mensagem da salvao de Cristo
compreenderam, j desde o incio, a exigncia de Mestre aos seus Apstolos de chegar a
renunciar inclusive o casamento pelo Reino dos Cus (Mt 19, 12), e que, como um
discpulo em sentido rigoroso e pleno deve estar disposto deixar pai, me, esposa,
filhos, irmo e irm (Lc 18, 29; 14, 26). Tambm se entende assim as palavras de So
Paulo sobre a diversa relao com Deus dos celibatrios e dos casados (1 Cor 7, 32-33)
e o seu significado no que diz respeito ao celibato eclesistico.
Foi tarefa da escola, ou seja, da canonstica clssica a partir do dcimo segundo
sculo em diante, descobrir, explicar e desenvolver as razes que ligam continncia e
sacerdcio neotestamentrio. Na histria do desenvolvimento cientfico do tema,
brevemente descrito na segunda parte deste trabalho, se mencionou as dificuldades
existentes ento para se chegar elaborao de uma teoria satisfatria. Embora os
antigos Padres tivessem j entendido que a continncia pertencia essncia do
sacerdcio novo como, por exemplo, quando Epifnio disse que o carisma do
sacerdcio consiste na continncia; ou Santo Ambrsio que apontava a obrigao de
rezar continuamente como o mandamento da Nova Aliana , os glossistas, no entanto,
foram incapazes de construir uma teologia do celibato, talvez porque eram demasiado
pouco telogos. Em seus trabalhos sobre a disciplina celibatria no Ocidente, estiveram
tambm muito influenciadas pela disciplina oriental, cuja legitimidade tomaram por boa
ao aceitar tanto a lenda de Pafnucio como a legislao trullana.
No entanto a partir dos documentos da Igreja Catlica sobre este assunto,
tentaram desenvolver uma teoria na qual se continham os elementos essenciais para uma
Teologia vlida. Compreenderam, sobretudo, que a continncia est em relao estreita
com o ordo sacer, e que essa lei tinha sido dada Igreja propter ordinis reverentiam,
pela reverncia que devida Ordem. Tambm entenderam que a continncia est mais
unida ao Sacramento da Ordem recebido que ao homem ordenado, o qual era livre de
aceitar a Ordenao, sabendo que aceitava tambm a obrigao anexa.
Desde a sntese realizada por So Raimundo de Peafort, j mencionado, se
deriva com toda certeza que naquele tempo se tinha como verdadeiro motivo da
continncia clerical no tanto a pureza do ministro que se adequaria muito bem com a
prxis oriental estabelecida no Conclio Trullano quanto eficcia da orao
mediadora do ministro sagrado, que procedia da sua total dedicao a Deus. De um
modo geral eram apresentadas j ento as verdadeiras razes da perfeita continncia: a
possibilidade de rezar com liberdade, assim como a tambm completa liberdade de
desenvolver o prprio ministrio e para dedicar-se ao servio da Igreja.

Embora a Teologia dos sculos posteriores at hoje, no desatendeu a reflexo


sobre o sacerdcio do Novo Testamento, a crise dos sacerdotes e das vocaes ao
sacerdcio nestas ltimas dcadas difundidas e ampliadas atravs dos meios de
comunicao social exigiu com urgncia um especial aprofundamento na matria. O
fundamento para isso tinha sido posto pelo Conclio Vaticano II, sobre o que se baseou o
ensinamento do Papa Joo Paulo II, que fez do sacerdcio um motivo particular do seu
programa doutrinal e pastoral desde o comeo do seu pontificado. significativo nesse
sentido, que j na sua primeira mensagem aos sacerdotes, por ocasio da quinta-feira
santa, dissesse sobre o celibato que a Igreja ocidental o quis no passado e o quer no
futuro enquanto que se inspira no exemplo mesmo de Nosso Senhor Jesus Cristo, na
doutrina apostlica e em toda a Tradio que lhe prpria. Nos anos seguintes voltou
vrias vezes a tratar o tema do sacerdcio e do celibato unido a ele e tem posto um
grande empenho em frear as fceis demasiadas dispensas nesta matria.
O ponto mais alto dessas preocupaes de sua elevadssima conscincia pastoral
constituiu a convocatria, para outubro de 1990, do oitavo Snodo dos Bispos, que devia
abordar a questo da formao sacerdotal no contexto das circunstncias atuais. Isto foi
feito de uma forma exaustiva atravs das vozes dos representantes do episcopado
mundial, e esta questo encontrou a sua mais perfeita expresso na Exortao
Apostlica Ps-sinodal Pastores Dabo Vobis, que pode ser considerada uma Carta
Magna da Teologia do sacerdcio, e que permanecer como norma autorizada no
futuro da Igreja.
1.

A Teologia do celibato sacerdotal

No possvel fazer aqui um completo desenvolvimento deste tema, nem este


o objetivo da nossa exposio histrica, mas esta permite dar uma palavra final sobre a
Teologia do celibato sacerdotal, a qual est intimamente relacionada com a Teologia do
sacerdcio.
A principal motivao do celibato e da vontade da Igreja neste ponto a relao
que o celibato tem com a sagrada Ordenao que configura o sacerdote com Jesus
Cristo, Cabea e Esposo da Igreja (Pastores dabo Vobis, n. 29). Estas palavras podem
ser consideradas o ncleo da Teologia do celibato desenvolvida pela Exortao
Apostlica e oferecida para ser meditada e colocada na base de qualquer
desenvolvimento posterior.
A partir desta afirmao central do documento papal, tentamos indicar, a partir
do incio desta quinta parte do nosso trabalho, os elementos da Teologia do celibato que
j estavam presentes na Tradio, mas que tinham sido desenvolvidos de maneira
insuficientes. Agora somos capazes de ver no s que todos estes elementos foram
recolhidos e desenvolvidos sistematicamente na Exortao, mas tambm foram
utilizados nela outros no considerados antes.
Deve ser valorizado, acima de tudo, neste sentido, aquilo que afirmado no
captulo trs, especialmente nos nmeros 22 e 23, acerca da configurao com Jesus
Cristo Cabea e Pastor e a caridade pastoral. Cristo nos mostrado aqui no mesmo
sentido de Ef 5, 23-32, como Esposo da Igreja, assim como ela a nica Esposa de
Cristo. Em ligao com outros textos das Escrituras, nesta passagem da Exortao se
contempla a profunda e misteriosa unio entre Cristo e a Igreja, que colocado

imediatamente em relao com o sacerdote: O sacerdote est chamado a ser uma


imagem viva de Jesus Cristo, Esposo da Igreja Est chamado, portanto, a reviver na
sua vida espiritual o amor de Cristo Esposo pela Igreja Esposa. No lhe falta, por isso,
ao sacerdote um amor esponsal, pois tem a Igreja como esposa. Sua vida deve tambm
estar iluminada e orientada por esta relao esponsal, que lhe pede ser testemunho do
amor esponsal de Cristo, ser capaz de amar as pessoas com um corao novo, grande e
puro, com autntico desapego de si, com plena dedicao, contnua e fiel e, ao mesmo
tempo, com uma forma especial de zelo (cf. 2 Cor 11, 2), com uma ternura que se
reveste tambm com acentos do amor maternal, capaz de tomar a cargo das dores de
parto para que Cristo seja formado nos fiis (cf. Gal 4, 19).
O princpio interno, a fora que anima e orienta a vida espiritual do presbtero,
enquanto configurado a Cristo Cabea e Pastor, a caridade pastoral, participao da
caridade pastoral do mesmo Jesus Cristo. Seu contedo essencial o dom de si, o
dom total de si Igreja, imagem e em unio com o dom de Cristo Com a caridade
pastoral, que converte o exerccio do ministrio sacerdotal num amoris officium, o
sacerdote que recebe sua vocao ao ministrio est em condies de fazer disso uma
escolha de amor, pela qual a Igreja e as almas se tornam seu principal interesse.
VI. CONCLUSO
O sacerdcio da Igreja Catlica se manifesta, pois, como um mistrio inserido,
por sua vez, no mistrio da Igreja. Quaisquer das questes que esto relacionadas com
ele e sobretudo o problema grave e sempre atual do celibato, no pode ser considerado e
resolvido por argumentos puramente antropolgicos, psicolgicos, sociolgicos e, em
geral, profanos e terrenos. Este problema, alis, no pode ser resolvido com puras
disposies disciplinares. Todas as manifestaes da vida e das atividades do
sacerdcio, a sua natureza e identidade, requerem, acima de tudo, uma justificao
teolgica. Aqui, com o que diz respeito ao celibato, tentamos trat-lo atravs da sua
histria, e em base a uma anlise baseada nas fontes da Revelao.
Note-se, falando no plano formal, que uma explicao satisfatria desse mistrio
no pode ser compatvel com um tipo de linguagem meramente profano. Exige, pelo
contrrio, um modo elevado de expresso, digna do mistrio. Alm disso, considerando
a natureza do sacerdcio catlico, no suficiente recorrer reflexo sobre esse tema
por razes, digamos assim, externas, ou seja, o que tornaria mais funcional o servio
da Igreja: a salvaguarda ou a renncia do celibato? O sacerdcio do Novo Testamento
no responde a uma noo funcional, como sucedia no caso do Antigo Testamento, mas
uma realidade ontolgica, qual s corresponde uma forma adequada de agir: a
derivada do axioma agere sequitur esse, quer dizer, a ao segue ao ser.
Ante essa Teologia do sacerdcio neo-testamentrio, que tem sido confirmada e
aprofundada pelo Magistrio oficial da Igreja, devemos nos perguntar: essas razes que
tm sido expostas a favor do celibato, falam s de sua convenincia ou de algo
realmente necessrio e irrenuncivel? No existe realmente um iunctum um vnculo de
unidade entre sacerdcio e celibato? Somente com uma resposta adequada a essa
pergunta se poder responder a esta outra: poderia a Igreja decidir um dia a modificao
da obrigao do celibato, ou aboli-la?

Para no correr riscos na resposta a essa pergunta, dever se partir do fato de que
o sacerdcio catlico no foi estabelecido pelo Fundador da Igreja sobre os homens, que
se transformam e mudam, mas sobre o mistrio imutvel da Igreja e do prprio Cristo.
Alfons M. Stickler
Cardeal Dicono de So Giorgio in Velabro
CIDADE DO VATICANO
Traduo para o Portugus:
Pe. Anderson Alves
Contato: amralves_filo@yahoo.com.br