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MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

E PROPRIEDADE FEMININA NO
ARQUIPLAGO DE SO TOM E PRNCIPE
NOS SCULOS XVI, XVII E XVIII

Arlindo Manuel Caldeira*

Resumo: No pequeno arquiplago de So Tom e Prncipe, situado sobre a


linha do Equador, um sector da populao mestia, produto das relaes
entre portugueses e escravas africanas, ganhar, ainda na 1 metade do sculo XVI, relevncia econmica e reconhecimento poltico. Mais lento ser o
reconhecimento social, processo complexo em que a estratgia mestia, da
mesma forma do que a dos brancos da terra, passa por uma poltica de
casamentos que se pode caracterizar como de branqueamento ou desafricanizao e de que, neste artigo, so estudados vrios casos, relacionando-os com o estatuto legal de propriedade. A mulher da elite crioula, no deixando de ter um papel social prximo do de outras sociedades europeias e
europeizadas do seu tempo, assume um carcter relativamente mais interventivo, sobretudo quando se trata do grupo das mulheres vivas.
Palavras-chave: So Tom e Prncipe; mestiagem; mulheres; casamento
misto; propriedade feminina
Abstract: The role of Creole Women in the So Tom and Prncipe Islands
during the 16th, 17th and 18th Centuries.

Centro de Histria de Alm-Mar, Universidade Nova de Lisboa e Universidade dos


Aores, arlindo.mc@mail.telepac.pt.

ARQUIPLAGO HISTRIA, 2 srie, XI - XII (2007 - 2008)

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ARLINDO MANUEL CALDEIRA

During the first half of the sixteenth century, a sector of So Tom and
Prncipes mixed race population the product of encounters between
Portuguese colonists and african slaves gained substantial economic
and political influence. Their social recognition was, however, a slower
and more complex process where the strategies of mestios often entailed seeking marriages which could be termed as whitening or deafricanizing, several examples of which are analysed in this article. Elite
creole women, widowers in particular, assumed a relatively interventive
role notwithstanding a continued subaltern position similar to those
experienced by women in European or Europeanises societies of that
period.
Keywords: So Tom and Prncipe; creoles; women; intermarriage; female
property

So Tom e Prncipe, o pequeno arquiplago do golfo da Guin


comeado a colonizar pelos portugueses no final do sculo XV, atinge a
pujana econmica logo nas primeiras dcadas do sculo seguinte, atravs
do trfico de escravos e da produo de acar. Uma prosperidade de curta
durao. Efectivamente, embora o arquiplago disponha de condies
ideais para o cultivo da cana (clima, solo frtil, abundncia de gua)
no acontece o mesmo em relao ao fabrico, com o excesso de humidade do ar a prejudicar a secagem dos pes de acar. Alm da inferior
qualidade do produto (incapaz de concorrer com as exportaes brasileiras em ascenso vigorosa), somam-se outros factores negativos, como a
parasitose que afectou as plantaes so-tomenses entre 1580 e 1595, os
ataques corsrios e a grave agitao social, nomeadamente a guerra do
mato que ops aos colonos os inmeros escravos fugidos continuamente
das roas. Assim, j na 2 metade do sculo XVI se sente a entrada em
plano inclinado da economia aucareira, cuja crise se instalar definitivamente no sculo XVII.
O comrcio de escravos, esse manter-se- pelos sculos fora, mas
ferido pela descapitalizao e pela perda de mercados: por um lado, o
arquiplago deixar de abastecer de mo-de-obra S. Jorge da Mina, por
outro, com o trfico directo Brasil-frica, apenas sobrar para as ilhas um
proveito marginal. verdade, porm, que, desde o abrir do sculo XVII,
cada vez mais navios estrangeiros (holandeses, franceses, ingleses, dina-

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marqueses) demandam os portos ilhus para se abastecerem de gua, de


madeira e de frescos, de tal modo que as autoridades de Lisboa foram
obrigadas a dar o seu beneplcito situao de quebra de facto do exclusivo colonial1. Esse contacto com as armadas estrangeiras no s estimular o contrabando, que se tornar, alis, o sector mais dinmico da economia local, como exigir uma reconverso das roas que, paulatinamente, passaro da monocultura de exportao para um regime de policultura
virado essencialmente para a produo alimentar.
A afluncia de colonos portugueses a estas ilhas equatoriais apenas foi significativa durante o auge da fase aucareira e, mesmo assim,
teve de ser reforada com o envio regular de degredados e a autorizao
para a fixao de cristos-novos. que o arquiplago fazia pagar aos
europeus o que lhes dava em beleza natural e em fertilidade com uma
morbidade elevadssima, produto dos excessos do clima tropical e sobretudo do anopheles, o mosquito hospedeiro do parasita da malria (a carneirada ou doena da terra, como lhe chamaram os colonos). A clera
e a febre tifide, alm das doenas contagiosas comuns na Europa, no
deixavam de massacrar igualmente a populao branca, mas ser sobretudo a malria que, pelo seu efeito dizimador, criar a ideia das ilhas de So
Tom e Prncipe como cemitrio de europeus, afastando potenciais candidatos fixao no arquiplago e, correlativamente, facilitando a africanizao do territrio. De facto, as populaes que crescem nas zonas
endmicas da malria desenvolvem anticorpos que lhes permitem ganhar
uma relativa imunidade em relao a essa doena, o que de todo no acontecia com europeus acabados de desembarcar.
Quem primeiro, e mais directamente, beneficiar com o factor
anopheles vai ser a populao mestia.

Ascenso das elites crioulas


A miscigenao, alm de ser o resultado espontneo da atraco
sexual de europeus carecidos de companheira, foi tambm poltica oficial
desde o incio da colonizao. Os primeiros capites donatrios tinham
ordens formais para entregarem aos povoadores escravas do lote pertencente Fazenda Real, para que estes lhes fizessem gerao. Um alvar do rei
1

Proviso de 11 de Maro de 1673 (Cristina Maria Seuanes Serafim, As ilhas de So Tom


no sculo XVII, Lisboa, Centro de Histria de Alm-Mar, 2000: 216 e 253).

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D. Manuel recorda como ele e, antes dele, D. Joo II tinham ordenado que
aos degredados e pessoas outras declaradas no Regimento que de isso se fez,
que fossem nossa ilha de So Tom, se desse, a cada um, uma escrava para
a ter e dela se servir, havendo o principal respeito a se a dita ilha povoar2.
No entanto, segundo a lei do ventre (as crianas tm o estatuto
do ventre que as gerou), filho de escrava, escravo era, pelo que foi preciso dar um segundo passo que no fora previsto na promoo das unies
mistas (que tinha inicialmente em vista assegurar apenas uma mo-de-obra bem integrada na ordem colonial). Dessa forma, por carta rgia de
29 de Janeiro de 1515, o monarca concede a liberdade s escravas doadas
aos primeiros povoadores e aos respectivos filhos3.
A alforria dos mestios parece ter sido bem acolhida pela populao europeia, provavelmente por corresponder a uma prtica j seguida
individualmente. Em 1517, o corregedor Bernardo Segura considera
mesmo que se nem todos o fazem pelo facto de a morte os surpreender
sem testamento, pois, no fora assim, os deixariam forros, porque os tratam como filhos ldimos e os querem e amam. Avana, na sequncia,
com a proposta de que seja automtica a libertao de todos os filhos que
os moradores tiverem das suas escravas, sempre que no haja outros descendentes legtimos. E argumenta, na linha da estratgia colonizadora oficial: estes so os que ficam povoadores fixos desta ilha, porque so filhos
dela4. Embora no saibamos qual foi a aceitao imediata da generosa
sugesto do corregedor, o certo que as alforrias e mesmo as legitimaes, a ttulo individual, essas continuaro5. Alis, em 1521, as
2

Carta Rgia de 29/1/1515, MMA (Monumenta Missionaria Africana): I, 331.


Embora muito mais raras do que a situao inversa, no deixou de haver relaes entre
brancas e negros. Algumas das meninas de origem judaica levadas pela fora para So
Tom no tempo do capito-donatrio lvaro de Caminha vieram, anos depois, a casar com
negros, como se pode deduzir de uma passagem do Manuscrito de Valentim Fernandes:
E o dito capito as casou, porm poucas delas parem de homens alvos, muito mais parem
dos negros, e as negras dos homens alvos (Valentim Fernandes, Description de la cte
occidentale dAfrique, Bissau, Centro de Estudos da Guin Portuguesa, 1951: 118).
Tambm muito provvel que algumas degredadas tenham acasalado com homens negros.
No sabemos se pretendeu responder a alguma destas situaes a carta rgia de 24 de
Janeiro de 1517 que alargou a liberdade acima referida aos homens escravos dados aos primeiros povoadores e respectivos descendentes (MMA: I, 376).
4 Carta de Bernardo Segura a El-Rei, 15 de Maro de 1517 (MMA: I, 390-391).
5 Ver, por exemplo, Maria Emlia Madeira Santos, Mulatos, sua legitimao pela
Chancelaria Rgia no sculo XVI, Studia , n 53, Lisboa, Instituto de Investigao
Cientfica Tropical, 1994: 237-246.
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Ordenaes Manuelinas, faziam, em termos de herana, a equiparao do


filho que algum homem solteiro peo [no nobre] houver de alguma sua
escrava, se por morte de seu pai ficar forro a qualquer outro filho natural, tendo, por isso, direito a todos os bens e herana de seu pai, no caso
de ausncia de filhos legtimos6. E passou a ser comummente aceite que,
sendo o pai conhecido, o filho devia ser considerado forro7.
Em So Tom, os mestios juridicamente livres que so perfilhados pelos pais ou que so publicamente reconhecidos como seus filhos,
ganharam rapidamente relevo econmico, graas cumplicidade do
anopheles. De facto, a elevada mortalidade entre os europeus (numa primeira fase os nicos terratenentes) far com que um nmero significativo
de roas v parar s mos dos filhos mestios, o que, ainda no sculo XVI,
lhes permitir disputar, com a minoria branca, o lugar de principal grupo
fundirio. E esse nmero no deixar de engrossar at ao incio da segunda fase da colonizao, j no sculo XIX. Muitos dos proprietrios mestios gostaro de reforar o seu poder pela criao de milcias de escravos
armados e pela instalao de sistemas defensivos nas fazendas (paliadas,
torres com artilharia), fazendo-se nas roas fortes, como ento de
dizia.
Esta aposta no poder militar, por parte dos detentores de boa parte
do poder econmico, tem a ver com uma procura de reconhecimento social
que, de incio, lhes recusado, sendo-lhes frequentemente apontada a
mcula da ascendncia escrava. Os mestios tero de pressionar a minoria europeia para que abra mo do exclusivo do poder poltico, tendo, na
primeira metade do sculo XVI, a luta pelo controlo institucional da ilha
chegado a assumir cariz de conflito aberto.
O poder central mostrou, no entanto, largueza de vistas e sentido da
realidade a propsito do confronto tnico que atravessava o arquiplago.
Desde 1520, os mestios casados e com bens prprios passam a ter direito
categoria de moradores (os homens bons da tradio municipal portuguesa), podendo eleger e ser eleitos para os ofcios da Cmara, nomeadamente para o respectivo executivo (os juzes). Finalmente, por proviso
de Agosto de 1546, D. Joo III confirma aos mestios (pardos filhos das
ilhas) o direito, em plena igualdade com os brancos, de preencherem car6

Ordenaes Manuelinas (1521): Livro IV, Ttulo LXXI. As Ordenaes Filipinas (1603)
mantero esta disposio (Livro IV, Ttulo XCIII) mas alargando-a aos filhos tidos de
alguma escrava sua ou alheia.
7 O que no impediu a existncia de escravos mestios, que, alis, chegaro ainda segunda metade do sculo XVIII. Ver nota 14.

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gos na administrao pblica e nas milcias. Deixam, portanto, de lhes ser


vedados, pelo menos teoricamente, quaisquer lugares na hierarquia das instituies do arquiplago, mesmo nas milcias, cujos postos eram puramente honorficos mas nem por isso menos procurados. Isto no significa que
cessem imediatamente os protestos por parte do grupo mestio8. que entre
as boas intenes da lei e a sua aplicao prtica podia haver um intervalo
que os que no querem perder os seus privilgios procuram dilatar por
todos os meios. Assim, no que toca ao poder camarrio, vemos governadores e altos funcionrios rgios a tentar manipular os processos de eleio e
a colocar no poder as suas clientelas, acontecendo o mesmo, por maioria de
razo, nos cargos que lhes cabe nomear directamente.
O reconhecimento dos direitos polticos dos proprietrios mestios e a equiparao efectiva aos moradores brancos ir-se- dando paulatinamente, mas exigir, por vezes, da parte dos primeiros, demonstrao da
sua fora efectiva. Faro o resto a prpria evoluo demogrfica (com a
diminuio do nmero de brancos), as cumplicidades familiares envolvendo os dois grupos tnicos (j voltaremos a este aspecto) e as grandes
convulses que exigiram a coeso das elites locais (rebelies de escravos
de 1585 e 1595; ataque holands de 1599).
No incio do sculo XVII, o principal conflito, quanto a cargos de
governao, j no era entre brancos e pardos mas entre naturais e reinis,
isto , entre os filhos da ilha (fossem brancos ou mestios) e os portugueses que faziam parte das comitivas que acompanhavam os detentores de
cargos de nomeao e confiana rgias (governador, capito-mor, ouvidor,
provedor da fazenda), ainda que essas comitivas quase nunca fossem
numericamente significativas. H-de ter sido por essa data, de qualquer
forma antes de 1617, que os naturais conseguem uma proviso do monarca
para que os capites e governadores dela provejam nos moradores as serventias dos ofcios que vagarem, assim de justia como da fazenda9.
8 Ainda em 1553, depois de algumas escaramuas, o capito Jcome Leite alertava Lisboa

nestes termos: Uma das principais cousas e a mais de temer que ao presente h so as
destes homens pardos. E no deixava de acrescentar que a gente branca desta ilha
estava mais temerosa do que ele gostaria (Instituto dos Arquivos Nacionais/Torre do
Tombo, Lisboa (IAN/TT), Corpo Cronolgico, I, Mao 90, doc. 126, Carta do Capito
Jcome Leite a El-Rei, 8 de Agosto de 1553).
9 Arquivo Histrico Ultramarino, Lisboa (AHU), Conselho Ultramarino, Cdice 31, fls.
46v-48. Consulta do Conselho Ultramarino, 21 de Agosto de 1617. Nessa reunio, o
Conselho apreciou uma queixa dos naturais da ilha sobre o facto de a referida proviso no estar a ser cumprida pelos governadores e recomendou que a mesma se guardasse infalivelmente.

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Obtida a igualdade poltico-jurdica, o grupo mestio de possidentes assumir uma posio de cada vez maior intolerncia em relao ao
grupo de negros forros, resistindo ascenso social, ainda que muito
lenta, dessa comunidade, de forma a evitar qualquer eventual identificao entre ambos.
O cnego setecentista Manuel do Rosrio Pinto, ele prprio negro,
conta-nos, com abundncia de pormenores, como o cabido da S, constitudo maioritariamente, desde o sculo XVII, por mestios, boicotou sempre que pde a admisso de cnegos negros, situao que, no entanto, foi
dirimida normalmente a favor destes ltimos, pela corte de Lisboa, atravs
da Mesa da Conscincia e Ordens. O problema assumiu uma dimenso crtica em 1717, data em que a entrada de mais um negro faria perder ao grupo
mestio a superioridade numrica no cabido. Os cnegos pardos (como a
si prprios se chamam) no poupam nos argumentos: No convm
quietao deste conclave que [os clrigos pretos] sejam cnegos, porque
sendo indignos desta honra, e vendo-se feitos cnegos, se desvanecem de
sorte que no tratam mais do que semear ciznia []. Para que possamos
viver e governar esta repblica eclesistica unidos, com paz e quietao,
suplicamos a Vossa Majestade permita, por servio de Deus, conceder-nos
uma proviso ou ordem para que nenhum preto possa ser cnego nesta
nossa S10. A Cmara de So Tom (outro reduto mestio) intervm tambm no brao de ferro, usando os mesmos argumentos racistas, considerando prejudicados os brancos e pardos filhos dos moradores principais e
evocando mesmo o suposto defeito da servido dos pais dos clrigos
negros11. No entanto, ainda por esta vez, a Mesa de Conscincia e Ordens
favorecer a posio dos cnegos pretos12.
Se a situao muito evidente no cabido, casos semelhantes de
discriminao afloram no executivo camarrio e no exrcito, nomeadamente nas companhias de ordenanas, formadas quase exclusivamente
por naturais das ilhas. Em 1768, por exemplo, os mestios recusam-se a
ser incorporados em companhias de negros: aos filhos dos principais
moradores pardos [] lhes fazia grande obstculo o servirem nas compa-

10

Manuel do Rosrio Pinto, Relao do Descobrimento da Ilha de So Tom, Fixao do


texto, introduo e notas de Arlindo Manuel Caldeira, Lisboa, Centro de Histria de
Alm-Mar, 2006: 125 e 160-162.
11 Ibid., p. 161, n. 435; AHU, Conselho Ultramarino, Cdice 478, fls. 168v-169, Consulta
do Conselho Ultramarino de 4 de Fevereiro de 1709.
12 IAN/TT, Chancelaria da Ordem de Cristo, Livro 88, fl. 8, Carta de 20 de Maio de 1709.

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nhias de pretos e [dizem] que serviro com mais gosto ficando eles todos
numa companhia separada13.
Esta atitude de intolerncia tnica pode ser associada, alm dos
factores j referidos, ao progressivo desaparecimento dos mulatos escravos14. De facto, com a ausncia dessa almofada intermdia, acentuar-se-
o fosso em relao aos negros e procurar-se- fazer coincidir as caractersticas biolgicas (verdadeiras ou atribudas) com a posio social do
indivduo. Legitima-se, assim, a segregao e a subordinao do grupo
dominado, o grupo dos negros, nomeadamente dos negros escravos.
Dentro dessa lgica, os mestios, pelo menos os mestios da elite local,
procuraro ser identificados como brancos, recusando que lhes seja recordada a ascendncia africana, seja ela prxima ou remota.
Joo lvares da Cunha, um dos maiores proprietrios locais,
desempenhando, na ocasio, o cargo de governador interino, mandou, em
1683, espancar e mais tarde condenar a aoutes pblicos um tal Manuel
Rodrigues Veloso que, na sua ausncia, lhe chamara mulato15. E a verdade
que, provavelmente, era mesmo mulato, pois aparece, noutras situaes,
designado como tal e na sua famlia no faltavam os cruzamentos tnicos.
Mais tarde, j com o sculo XVIII adiantado, alguns dos terratenentes e
suas famlias passaram a ser designados como brancos da terra. O que,
tudo leva a crer, no tinha necessariamente a ver com a cor da pele.

O casamento como estratgia de branqueamento


Em 1739, Frei Francisco, da Ordem dos Agostinhos Descalos,
teve de deixar o lugar de presidente do hospcio de Santo Agostinho, em
So Tom, devido a conflitos com o governador, e foi refugiar-se na Baa.
Da escreveu uma carta ao monarca portugus, mostrando-se desolado com
a situao geral que deixara na ilha. Segundo ele, uma das razes do desca13

Carta do Governador Loureno Garcs Palha para o Rei, 20 de Abril de 1768 (Carlos
Agostinho das Neves, So Tom e Prncipe na segunda metade do sculo XVIII,
Funchal/Lisboa, Secretaria Regional do Turismo, Cultura e Emigrao/Instituto de
Histria de Alm-Mar, 1989: 236-237).
14 Apesar de tudo, ainda havia, em 1771, na ilha do Prncipe, seis pardos cativos.
Relao sumria dos habitantes da cidade de Santo Antnio da ilha do Prncipe..., 30 de
Janeiro de 1771 (C. Neves, So Tom, cit.: 323).
15 M. R. Pinto, Relao, cit.: 139. Tambm certo que, das trs designaes correntes,
pardo, mestio e mulato, era a terceira a que tinha, na poca, conotaes mais pejorativas.

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labro do arquiplago era, fcil de adivinhar, a intromisso dos governadores em todos os negcios, poltica que expulsaria os residentes ou os precipitaria na misria. Assim, os pobres moradores bem faltos de capitais e
empenhados, no se acham com bens para poderem dar a suas filhas estado. De que procede muitas virem a perder-se e outras tomarem estado
pobremente com algum filho da sua terra de que tem resultado muitas geraes daquela ilha tornarem de brancos a pretos. E, logo a seguir, lamentava que os moradores no pudessem dotar suas filhas com sujeitos capazes
desse reino para que suas casas possam ir em aumento16.
Embora Frei Francisco no estivesse a referir-se apenas aos mestios, as suas palavras traduzem as preocupaes que esse grupo tinha em relao ao casamento. Repare-se que se fala unicamente nas filhas e no nos
filhos. Que a expresso dar ou tomar estado no significa apenas casar
mas casar bem. Que a preocupao central que no se regrida na colorao da pele. Que, para isso, fundamental poder dar s filhas um bom dote.
Que s com um bom dote ser possvel concretizar a ambio do casamento
com um europeu branco, condio para que as casas vo em aumento.
O casamento das filhas , pois, para as famlias brancas como para
as mestias, a misso fundamental de cada gerao. Os filhos, os do sexo
masculino, dificilmente poderiam encontrar cnjuge que no fosse da sua
ilha (ou da ilha vizinha) e procurar-se-, na medida do possvel, que o seu
matrimnio respeite as regras correntes da endogamia social. Para as
filhas, a expectativa mais elevada, devendo ser integrado o casamento
feminino no ncleo central da estratgia mestia, naquilo a que poderamos chamar a estratgia de branqueamento ou estratgia de desafricanizao. Seja qual for o nome, os seus objectivos devem ser entendidos
num duplo ponto de vista, o do estatuto social imediato e o da reproduo
biolgica: alm de vantagens que a curto prazo beneficiem toda a famlia,
espera-se que a descendncia do casal se aproxime progressivamente de
um fentipo europeu, isto que se realize a assimilao gradual com o
colonizador. A filha bem dotada (em sentido econmico, evidentemente)
e, mais que todas, a herdeira nica, tem possibilidades de concretizar
esses objectivos, casando com um branco que, se possvel mas no necessariamente, esteja bem situado na escala social.
Como evidente, este modelo matrimonial, pormenores tnicos
parte, no se afastava de forma significativa dos padres europeus seus con16 AHU,

So Tom, Cx. 7, n 29, Carta do presidente cessante do Hospcio de Santo


Agostinho, 20 de Setembro de 1739.

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ARLINDO MANUEL CALDEIRA

temporneos. Durante o Antigo Regime, nas ilhas equatoriais como na


Europa, o amor romntico (ou at o matrimnio por consentimento mtuo)
objectivamente subalternizado pelos interesses familiares e de grupo. A
escolha do cnjuge deve, assim, caber aos pais, mas tambm pode ser da
responsabilidade dos irmos mais velhos ou de outros ascendentes.
Passemos a alguns casos concretos, distribuindo-os pelos trs
sculos que so objecto desta abordagem. Os dois exemplos que escolhemos para o sculo XVI so paradigmticos.
Simoa Godinho (ou Godinha, como gostam de dizer os documentos da poca) uma rica proprietria so-tomense, seguramente mestia,
embora a notcia que ficou da sua passagem por Lisboa a apresente como
preta, o que no admira num mundo de brancos. provvel, alis, que j
a me fosse resultado de um casamento misto17 e que, dispondo de meios
de fortuna, tenha casado com uma pessoa de estatuto social elevado, eventualmente reinol (o que deduzimos do facto de o marido ter sido enterrado, em tmulo prprio, na Igreja da Conceio, em So Tom). Quanto
filha Simoa, por morte do pai e do irmo (e mais tarde de uma tia), fica
herdeira nica de uma fortuna aprecivel, administrada pela me. H-de
ter sido esta que acertou com Baltasar de Almeida, influente feitor do trato
de escravos, entre outras funes rgias, o casamento da filha com o sobrinho do dito feitor, Lus de Almeida Vasconcelos. Lus era escudeiro da
Casa Real e, desde 1565, capito donatrio da ilha de Ano Bom.
Trata-se do casamento tpico dos grupos dominantes da ilha: a terratenente mestia casa com um europeu com ligaes ao alto funcionalismo
rgio, o que significa riqueza para o marido e prestgio social para a esposa.
No caso de Dona Simoa (o estatuto do marido d-lhe direito ao ttulo de dona)
a ascenso social foi muito significativa. No tendo filhos, e numa altura em
que a agitao na ilha de So Tom comeava a ser preocupante, embarca
para Lisboa, antes de 157818, acompanhada do marido, da me e de um enorme squito de escravos (incluindo duas criadas pardas). Compram uma casa
apalaada em Lisboa, s Portas do Mar, a zona mais requintada da poca
devido curta distncia do Palcio Real, em que tinham como vizinhos ime17

Baseamo-nos no facto de tanto ela como a(s) irm(s) serem proprietrias abastadas em
So Tom. Sobre D. Simoa, salvo outra indicao, Arlindo Manuel Caldeira, Mulheres,
sexualidade e casamento em So Tom e Prncipe (sculos XV-XVIII), 2 ed., Lisboa,
Cosmos/GTMECDP, 1999: 130-131.
18 Nessa data, passa uma procurao ao marido, num cartrio de Lisboa, para que ele
possa dispor de determinada propriedade (Index das notas de vrios tabelies de
Lisboa, 4 vols., Lisboa, Biblioteca Nacional, 1930-1959: IV, 381).

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diatos os condes de Linhares e os de Portalegre. Mandaram fundar, para


serem a sepultados, uma imponente capela, a do Esprito Santo, naquela que
era uma das mais belas e majestosas igrejas de Lisboa, a Igreja da
Misericrdia (hoje Conceio Velha), que receber primeiro D. Lus de
Almeida e, em 1594, D. Simoa Godinha. No seu testamento19, a so-tomense
doa a maioria dos seus bens Misericrdia de Lisboa e deixa previstos funerais de incrvel espavento, mostrando a necessidade de um reconhecimento
social post-mortem que provavelmente no tivera em vida. No registo do seu
bito, o religioso que o lanou chama-lhe simplesmente D. Simoa de So
Tom20, com certeza o nome por que era conhecida em Lisboa, fazendo-lhe
prxima uma frica de que ela, em boa parte, se quisera distanciar.
O segundo caso quinhentista igualmente paradigmtico protagonizado por uma das figuras lendrias do arquiplago so-tomense, Ana de
Chaves. Est associada vaga de colonizao da 1 metade do sculo do
sculo XVI e a sua presena em So Tom foi to marcante que deu origem
a topnimos muito conhecidos como o da Baa de Ana de Chaves (onde fica
a capital) ou o do pico com o mesmo nome (o mais elevado da ilha )21.
Quase seguramente de origem europeia, talvez degredada, estava em So
Tom desde, pelo menos, 1535 e, tendo enviuvado de Gonalo lvares
antes de 1546, j dirigia nesta ltima data o patrimnio familiar22. Pareceria
provvel que voltasse a casar mas no nos chegaram notcias de que isso
tivesse acontecido.
Em 1577, o seu nico descendente sobrevivo, o neto Gonalo lvares de Chaves, que ela acarinha com particular afecto, acusado junto do
vigrio geral da S, por prticas de feitiaria e pacto com o demnio23. A
denncia, fundada em acusaes mesquinhas ou absolutamente delirantes,
mostra que Ana de Chaves tem inimigos entre os possidentes locais, o que
no admira, mas o facto de o processo no ter tido, aparentemente, seguimento, sinal de que continuava slida a sua influncia na ilha.
19

Testamento de D. Simoa Godinha, Arquivo da Santa Casa da Misericrdia, Mao 5, n


49 (P. Antnio Ambrsio, Dona Simoa de So Tom em Lisboa. O seu testamento e a
sua capela, Lisboa. Revista Municipal, 1987: n 21, 3-22 e n 22, 25-40).
20 Registo da Freguesia da S desde 1563 at 1610. Introd., notas e ndices de Edgar
Prestage e Pedro dAzevedo, 2 vols., Coimbra, Imp. da Universidade, 1924-1927: 76.
21 Ana de Chaves teve, pelo menos, uma trineta com o mesmo nome. No sabemos que responsabilidade cabe a uma e a outra nesses topnimos e em outros aqui no referidos.
22 IAN/TT, Chancelaria de D. Joo III. Doaes, livro 67, fls. 37v. - 38, Carta rgia de 24
de Novembro de 1547.
23 IAN/TT, Inquisio de Lisboa, Livro 194, fls. 195-198.

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ARLINDO MANUEL CALDEIRA

No sabemos quando, nem em circunstncias, o neto faleceu mas


deve ter sido depois disso que a av mandou erguer, na cidade de So
Tom, a igreja de S. Joo Baptista, onde um tmulo nico no altar-mor,
devia acolher os despojos do marido e, quando chegasse a hora, os dela
prpria24. Resolve, igualmente, fundar uma capela (sob a forma de morgadio), com vista a garantir, at ao fim dos tempos, os ofcios religiosos
que a ajudem na salvao eterna. Para o efeito, no lhe faltam meios: dispe de um patrimnio vastssimo, acumulado ao longo de muitas dcadas,
em que se incluem mais de dez roas, alguns edifcios urbanos e ricos
bens mveis. Faltam-lhe herdeiros: est praticamente sozinha no
mundo, pelo que quer garantir a melhor forma de transmisso do patrimnio. Da que se tenha lembrado de uma rapariga negra ou mestia, no
sabemos se escrava, que se dizia ser filha do seu neto Gonalo lvares.
A jovem chamava-se Catarina da Trindade (provavelmente por
residir na Trindade, nos arredores da capital) sendo mais tarde rebaptizada com o nome de famlia, Catarina de Chaves e sendo-lhe estabelecido,
como dote, nada menos do que a administrao perptua do referido morgadio, uma fortuna fabulosa. Em 1594, a velha Ana de Chaves combina
com Pedro Fernandes Barbosa, cnego da S de So Tom, de uma famlia de cristos-novos (pormenor irrelevante, no sendo impossvel que ela
prpria tambm o fosse), cas-la com um irmo do clrigo, Joo Barbosa
da Cunha, na altura tesoureiro dos defuntos e ausentes no reino do Congo,
onde estava tambm envolvido, no difcil admiti-lo, no trfico de escravos. O casamento faz-se por procurao (tal a urgncia do enlace), mas
Barbosa da Cunha cedo se fixar em So Tom, onde se torna, a figura
mais poderosa da ilha. Alm dos negcios de acar e de escravos (que
estende a Lisboa e s Amricas), incluindo as funes de procurador e rendeiro de algumas das propriedades da Misericrdia de Lisboa que D.
Simoa deixara, foi um dos moradores mais influentes do municpio, alcaide-mor, provedor dos defuntos, sargento-mor, capito-mor e, por trs
vezes, num total de quase seis anos, governador interino do arquiplago25.
Do seu matrimnio com Catarina de Chaves, teve duas filhas. A
mais nova, Maria lvares, casar com Antnio Carvalho, do grupo de
cristos-novos ligado ao comrcio internacional e sucessor do sogro no
24

R. J. da Cunha Matos, Compndio Histrico da Possesses de Portugal na frica, Rio


de Janeiro, Ministrio da Justia, 1963: 153.
25 C. M. Serafim, As ilhas..., cit.: 121, 203-204 e 276; Artur Teodoro de Matos, Os donos
do poder e a economia de So Tom e Prncipe no incio de Seiscentos, Mare Liberum,
n 6, Dezembro 1993: 181-182.

60

MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

arrendamento das propriedades da Misericrdia de Lisboa. Deste casamento nascer Joo lvares da Cunha, que vimos, atrs, indignado por lhe
chamarem mulato, homem influentssimo que foi governador interino,
alcaide-mor, ouvidor geral e provedor da fazenda. A filha mais velha de
Barbosa da Cunha, Ana de Chaves (o nome da trisav) casar com o fidalgo Loureno Pires de Tvora, natural do reino, com ascendncia italiana,
cavaleiro e comendador da Ordem de Cristo, que ser por trs vezes
governador (duas, interinamente, por eleio da Cmara, e uma por nomeao rgia)26. A estratgia da matriarca Ana de Chaves mostrava os seus
frutos e no espanta que o seu nome fosse perpetuado na famlia (bem
como na toponmia da ilha).
Um dos outros cls mais importantes de So Tom, e tambm ele
com costela de cristos-novos, era o dos Alva Brando, procedentes da
rea de Castelo de Vide27. O primeiro desse nome de que temos notcia
Mateus (nascido c. 1583) que, nos fins da dcada de 1620, desempenha no
arquiplago os cargos de ouvidor e de provedor da fazenda. No entanto, o
seu entrosamento na sociedade local deveu-se seguramente ao casamento
com uma proprietria local, de que sabemos apenas chamar-se Ana
Fernandes, eventualmente mestia.
Violante Alva Brando, a filha do casal, era considerada, em 1640,
a mais abastada de bens que havia na dita ilha28, seguramente por herana paterna e, muito provvel, por ser j, ento, viva. Nessa data, casa
com Miguel Pereira de Melo e Albuquerque, que, alm da sonoridade dos
apelidos e da origem nobre, era cunhado do novo governador, Manuel
Quaresma Carneiro. A riqueza fundiria que Miguel Albuquerque adquire
por via conjugal levou a que, de forma indita em relao a outros recm-chegados, a cmara o elegesse, interinamente, para o cargo de governador,
sucedendo ao cunhado vitimado pela malria. Ele prprio, depois de um
curto e atribulado governo, no lhe sobreviver muito tempo e Dona
Violante fica (outra vez?) viva. Em 1642, depois de uma passagem de
vrios anos pela fortaleza da Mina, desembarca, em So Tom, Jernimo
Correia de Carvalho, natural de Lisboa, homem de cerca de trinta anos. A
escassez de europeus e a sua experincia militar fazem com que seja nome26

M. R. Pinto, Relao, cit.: 79, 94-95 e 99-100; A. M. Caldeira, Mulheres, cit.: 131-133 e 239-244.
27 IAN/TT, Inquisio de Lisboa, Processo n 980, testemunho de Manuel de Alva de
Guevara.
28 M. R. Pinto, Relao, cit.: 96.

61

ARLINDO MANUEL CALDEIRA

ado capito de infantaria na fortaleza. Priva ento com Francisco Alva


Brando, e tornam-se amigos. E assim que Brando, segundo as prprias
palavras, resolve cas-lo com D. Violante de Alva, sua irm, o que acontece em Janeiro de 1645. Mais um casamento correcto: a viva rica, com
algum sangue negro, casa com o militar branco, ainda relativamente jovem,
com uma carreira promissora sua frente. Cerca de trs anos depois, tm
uma filha, Ana. Em 1651, no entanto, Jernimo Carvalho denunciado
Inquisio por crime de bigamia, e, depois de algumas peripcias, ser
embarcado para Lisboa, onde foi condenado a degredo para o Brasil29. De
D. Violante sabemos apenas que continuou a viver em So Tom e que, aparentemente, no voltou a casar, pois, nesse caso, tambm sobre ela passaria
a impender a acusao de bigamia.
Esquecendo, por agora, outros casamentos tambm do sculo
XVII e tambm do mesmo tipo, passaramos ao sculo seguinte, a propsito do qual podemos concluir, com base nos casos que chegaram at ns,
que se mantinham os mesmos critrios de escolha do cnjuge entre a elite
dos naturais, particularmente dos mestios.
Joo da Mata e Silva possua, alguns anos antes da sua morte,
duzentos escravos quase todos moleces e moleconas, moleques e molecas, trs grandes e bem cuidadas fazendas e uma moradia, uma das
melhores de Santo Antnio do Prncipe. Chegado ilha com cerca de 27
anos, tinha feito todo o cursus honorum at atingir o posto de capito-mor,
ao mesmo tempo que explorava fazendas e se dedicava ao trfico de
escravos, sendo comummente considerado um dos principais moradores
da ilha30. Para isso fora tambm fundamental o casamento com Catarina
Silva, um bom partido local, provavelmente mulata. Alm de dois filhos
vares, tiveram duas filhas: Madalena da Silva e Maria Correia31.
Joo Golar (Jean Goulard? Goulart?) francs e est ligado ao
comrcio de escravos, quer directamente quer representando interesses de
companhias estrangeiras32. Embora ningum o conhea ou quem o conhea
o conhea mal, bem aceite no meio islenho. Pouco tempo depois da sua
chegada (ou teria sido tudo previamente combinado num dos portos negrei29

Sempre que no damos indiao em contrrio, as informaes provm do processo de


Jernimo Correia de Carvalho, IAN/TT, Inquisio de Lisboa, Processo n 980.
30 AHU, So Tom, Cx. 6, n 40, Carta do ouvidor geral Coelho de Sousa ao rei, 30 de
Agosto de 1736.
31 AHU, So Tom, Cx. 6, n 60, Folha de servios do capito-mor Joo Mata e Silva.
32 AHU, Conselho Ultramarino, Cdice 1492, fl. 21v, Carta rgia ao governador e capito-geral de So Tom , 16 de Dezembro de 1722.

62

MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

ros onde era fcil ter-se encontrado com so-tomenses?) casa com uma das
filhas de Joo da Mata e Silva (Madalena? Maria Correia?)33. Era uma excelente oportunidade: o pai no s era possuidor de bens abundantes com que
dotar a filha como estava imbricado nos meandros do poder do arquiplago,
soluo ideal para um estrangeiro, cuja fixao na colnia podia ser (e ser)
objecto de equvocos. Joo Golar no s obtm benefcios econmicos imediatos como, nos anos seguintes, conseguir a patente honorria de capito-de-mar-e-guerra passada pelo governador Jos Pinheiro da Cmara e v
outorgado pelo mesmo governador o posto de sargento-mor da ordenana34,
alm de, acima de tudo, obter a sua naturalizao pelo monarca portugus
como vassalo e filho dos meus reinos35. Em 1734, ou um pouco antes,
com a subida ao poder, na ilha do Prncipe, do capito-mor Jos Rodrigues
Pedroso, a situao vai alterar-se. Ao contrrio do que acontecia com o antecessor, as relaes com a famlia Mata e Silva no eram as melhores e, quando Golar pede para si o posto de tenente da fortaleza, que seu cunhado abandonara, tudo se complica36. S o facto de ser (bem) casado, impede a sua
expulso, que no pde evitar um outro francs, Francisco Bruno (ou Burn;
Burnaud?), que, por ser solteiro, foi forado a abandonar a ilha37.
Golar ter morrido cerca de 1736,38 ficando a viva a administrar
uma fortuna aprecivel, de que faziam parte oitenta e trs escravos, uma
moradia de qualidade e duas boas fazendas, sendo uma delas a melhor e
maior da ilha39. O casal deve ter tido descendncia. Em 1771 vivia, na ilha
do Prncipe, Catarina Golar da Silva, seguramente sua filha (ou seria
neta?) abundante de bens (o que se pode medir pelos 180 escravos que
possua) casada com o sargento-mor (mais tarde major) Francisco
Joaquim da Mata, natural de Portugal40.
33

No conseguimos apurar qual delas casou com Joo Golar. Aparentemente foi Madalena,
a qual, em 1738, se apresenta como viva (AHU, So Tom, Cx. 6, n 60, cit.).
34 AHU, Conselho Ultramarino, Cdice 1492, fl. 31 e 31v.
35 AHU, Cdice 486, fl. 296 e 296 v., Carta rgia para o Governador e capito-geral de
So Tom, D. Jos Caetano Sotto-Maior, 28 de Julho de 1735.
36 Ibid.
37 Ibid.
38 AHU, So Tom, Cx. 7, n 39, Carta rgia ao ouvidor da ilha do Prncipe, 19 de Abril
de 1739.
39 AHU, So Tom, Cx. 6, n 40, Carta do ouvidor geral Coelho de Sousa ao rei, 30 de
Agosto de 1736.
40 Relao da populao da ilha do Prncipe, 30 de Janeiro de 1771 (C. Neves, So
Tom, cit.: 302).

63

ARLINDO MANUEL CALDEIRA

Continuava, portanto, a impor-se o modelo de matrimnio com


europeus por parte das filhas dos naturais mais influentes do arquiplago,
o que, embora fosse comum a mestios ricos e a brancos, tinha nos mestios um significado algo desestruturante, pois, atravs da mistura de sangues, traduzia, de certo modo, uma forma de ocultao da identidade do
colonizado. O modelo, aparentemente, s ir colapsar (hiptese a confirmar) quando a segunda vaga de dominao colonial instalar um novo regime de propriedade. At l, este paradigma, prestigiante em funo do estatuto social imposto pelo colonizador, ir contaminar, de uma forma ou de
outra, quase todos os estratos da sociedade que disponham de um mnimo
de poder econmico.
Em 1738, o governador de So Tom D. Jos Caetano Sotto-Maior solicitava com veemncia o envio de oficiais mecnicos para as
ilhas e achava vantagem em que fossem solteiros, porque se casariam
logo e poderia ser que alguns com bom cmodo41, isto , com herdeiras
com alguma coisa de seu, independentemente da cor da pele. Embora os
portugueses que demandavam o arquiplago no fossem muitos, essa era
provavelmente uma das suas motivaes, pois os que chegavam, mesmos
os das classes mais baixas, conseguiam chamar a si bons partidos, fossem
de jovens mestias ou de negras forras. Disso se queixavam, em 1735, os
soldados das ordenanas do Prncipe (na quase totalidade, homens negros
livres), lamentando no s no serem promovidos acima do posto de sargento como, suprema discriminao, verem os brancos que vieram desterrados da pobreza casarem com as [suas] primas e parentas42 (naturalmente as mais ricas e as mais bonitas, ficava subentendido).
H-de ter sido o que aconteceu com aquele marinheiro de Vila do
Conde, Filipe da Silva, que abandonou o seu navio em So Tom para
casar na ilha, facto j consumado em 1671, quando escreve aos pais uma
carta muito cerimoniosa pedindo-lhes a beno para a sua deciso.
Curiosamente, no dizia aos progenitores uma palavra sobre a condio
social, e muito menos a cor da pele, da sua nova esposa43.
41 AHU,

So Tom, Cx. 6, n 87, Consulta do Conselho Ultramarino de 11 de Agosto de


1738.
42 AHU, So Tom, Cx. 7, n 1, Carta dos soldados das ordenanas do Prncipe ao rei de
20 de Novembro de 1735.
43 Em relao ao casamento propriamente dito, dizia exclusivamente: fiquei nesta ilha de
So Tom casado e nela morador (Amlia Polnia, Vila do Conde, um porto nortenho
na expanso ultramarina quinhentista, 2 vols., Dissertao de doutoramento mimeo,
Porto, Faculdade de Letras, 1999: II, 463).

64

MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

Formas e limites da aco das mulheres


Como acabamos de ver, as mulheres so-tomenses surgem-nos,
no que diz respeito ao seu prprio matrimnio, como um instrumento
quase passivo das estratgias familiares de negociao de poder. Seria
escusado dizer que, ao nvel das classes dirigentes (e tambm nas restantes, neste momento fora da nossa rea de anlise), a sociedade de So
Tom e Prncipe intrinsecamente machista e a regra o silenciamento
das mulheres, o que naturalmente se reflecte tambm na mudez relativa
das fontes. O quadro legislativo e o molde social em que vazado so os
do Antigo Regime europeu e se tiveram de flexibilizar-se em certos campos (por exemplo no das relaes de mancebia) no perderam, por isso, o
seu carcter discriminatrio em relao s mulheres.
No entanto, embora excludas da quase totalidade dos lugares e
das decises formais de autoridade, isso no significa, como bvio, que
as mulheres no tenham uma margem mais ou menos ampla de poder,
quer em termos da influncia no comportamento dos homens quer em termos de iniciativa prpria. Uma vez que o primeiro aspecto sempre difcil de avaliar, detenhamo-nos um pouco no segundo.
O regime jurdico da propriedade, numa sociedade que se estrutura em boa parte em torno da posse da terra, tem naturalmente uma importncia decisiva. Os sistemas cognticos de parentesco e de transmisso da
herana, tradicionais na legislao portuguesa, nomeadamente nas
Ordenaes, no deixam a mulher completamente margem da dinmica
da propriedade. Se certo que, no caso da mulher casada, a administrao
dos bens entregue ao marido, este no pode vender nem alienar, seja de
que forma for, bens de raiz, sem autorizao da esposa atravs de procurao ou por expresso consentimento em escritura pblica. Vimos atrs
como Dona Simoa Godinha vai ao notrio para autorizar o marido a alienar a sua fazenda das Laranjeiras44. A lei impede explicitamente a outorga tcita porque muitas vezes as mulheres por medo ou reverena a seus
maridos leixam caladamente algumas cousas passar, no ousando de os
contradizer45.
Alm disso, as Ordenaes aceitam a transmisso por via feminina de bens imveis, estabelecendo que morto o marido, a mulher fica em
posse e cabea de casal se com ele ao tempo de sua morte vivia, em casa
44
45

Ver nota 18.


Ordenaes Manuelinas: Livro IV, Ttulo VI.

65

ARLINDO MANUEL CALDEIRA

teda e manteda, como marido e mulher46. Na qualidade de cabea-de-casal, a mulher tinha direito posse e administrao da herana e cabia-lhe dirigir as partilhas (no caso de as haver) com os outros herdeiros.
Este aspecto tem a maior importncia em So Tom, onde era frequente o final prematuro da unio familiar e era significativo o nmero
das mulheres que sobreviviam ao marido (devido, entre outras razes, ao
factor anopheles), podendo dispor livremente, sobretudo no caso de no
terem filhos, de meios de fortuna por vezes muito apreciveis. Algumas
procuram voltar a casar e podem, por uma vez, ter uma palavra na escolha do cnjuge. Isso no as impede de estar sujeitas s presses dos parentes mais directos, como vimos com Violante Alva Brando, a qual o
irmo que resolve cas-la. E, em meados do sculo XVI, Gonalo de
Sauzedo, que tinha casado com Isabel Cordeiro contra a opinio da famlia desta, andava protegido por quatro homens armados, pois tinha medo
que o matassem os familiares da mulher, os quais eram muitos e muito
ricos e poderosos e [] seus inimigos capitais47.
Se a margem de liberdade da viva, mesmo das vivas providas
de bens, nem sempre segura, vemos algumas assumirem, com uma grande autonomia, a administrao dos seus bens e da sua vida privada, sobretudo quando tm o apoio, se no demasiado constrangedor, das famlias a
que pertencem. Em 1535, entre os fretadores de um navio que foi ao rio
Congo comprar escravos, contam-se duas mulheres so-tomenses, Ceclia
de Chaves e Grcia Fernandes, com certeza proprietrias fundirias48. No
final do sculo XVII sabemos de uma D. Catarina de Alva (provvel
parente da referida D. Violante), na posse e direco da uma roa (a fazenda Pantufa), armando e comandando os seus escravos na altura de um
conflito com o governador49.
No entanto, as autoridades oficiais podiam ser muitas vezes tentadas a abusar do poder e a explorar a situao das mulheres vivas, sobretudo quando estas se apresentavam fartas de bens.
Em 1778, o governador Joo Manuel de Azambuja persegue e
chega a meter na priso D. Maria Ribeira, viva recente do sargento-mor
46

Ordenaes Manuelinas: Livro IV, Ttulo VII, que repetido, quase palavra por palavra, pelas Ordenaes Filipinas: Livro IV, Ttulo XCV.
47 IAN/TT, Chancelaria de D. Joo III, Privilgios, livro 1, fl. 163-163v., Carta de D. Joo
III, 18 de Maro de 1552.
48 Livro da armao e regimento do navio Urbano, 30 de Abril de 1535 (MMA: XV, 115-118).
49 AHU, So Tom, Cx. 3, n 121, Consulta do Conselho Ultramarino de 17 de Janeiro de
1693.

66

MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

Andr Lus da Cruz e pertencente a uma importante famlia mestia. O


conflito, aparentemente, deveu-se resistncia que ela fazia a casar a sua
filha nica, suficientemente dotada, com um sobrinho do governador,
alegando a me a menoridade da menina, que teria apenas onze anos50 (a
inverso dos papis tradicionais apenas aparente, pois a me desenhava,
com certeza, os seus prprios projectos).
D. Francisca Josefa de Sousa, viva de Jos Pinheiro da Cmara,
que fora governador entre 1722 e 1727, protesta, em 1732, contra o capito-mor da ilha do Prncipe, que, a pretexto de uma alegada dvida exigida
por um ex-scio do marido, lhe impedia a venda dos frutos das suas fazendas, que ela administrava directamente, tanto quanto se pode deduzir51.
Do mesmo se queixava, em 1734, D. Joana Lopes Sequeira, que
via na atitude do capito-mor da ilha do Prncipe e do respectivo provedor um pretexto para deixarem que se acumulassem as suas dvidas
Fazenda Real, de forma a apoderarem-se da moradia, ricamente mobilada, em que habitava, logo que fosse posta em hasta pblica52. No , no
entanto, apenas por este pormenor que a vida de D. Joana Lopes Sequeira
rocambolesca.
Filha de altos funcionrios do arquiplago, D. Joana tinha sido
casada com Antnio Franco Portugus, grande proprietrio (pelo casamento?), negociante de escravos e uma das figuras mais influentes da ilha do
Prncipe, onde chegou a capito-mor (1722-1725). Neste alto cargo, as coisas correram-lhe mal e, acusado de desvios Fazenda, foi exonerado e
mandado preso para a Baa, onde morreu. A viva ficou senhora de um
importantssimo patrimnio (e de algumas dvidas), mas a aparece um
sobrinho do marido, Firmino Jos Franco Portugus, que se insinua junto
de D. Joana, a qual lhe doa todos os seus bens, aparentemente pelos muitos medos que este criminoso lhe fazia, segundo um testemunho. Alis, o
jovem tinha fama de ser desinquieto e revoltoso, difamador das casas honradas e incapaz de cousa alguma. Acusado de vrios crimes, entre os quais
o de adultrio (no sabemos com quem), foge para a Baa. ento que D.
Joana aceita casar de novo, desta vez com Baslio Jos da Costa, morador
no Prncipe. Ou os interesses deste eram muito materiais ou ambos recea50 AHU,

So Tom , Cx. 17, n 6, Carta rgia de 28 de Fevereiro de 1779.


So Tom, Cx. 5, n 105, Requerimento de D. Francisca Josefa de Sousa, anterior a 24 de Setembro de 1732.
52 AHU, So Tom, Cx. 7, n 39, Carta rgia ao ouvidor da ilha do Prncipe, 19 de Abril
de 1739.
51 AHU,

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ARLINDO MANUEL CALDEIRA

vam o regresso do sobrinho Firmino, de tal modo que, alm de contrato de


casamento propriamente dito, a mulher faz uma doao ao novo esposo de
todos os seus bens (reservando apenas para si o usufruto) e, surpresa maior,
perfilha o prprio marido, para maior segurana. Prudncia desnecessria: pouco tempo depois o marido morre e no tarda que Firmino Jos volte,
se instale de novo em casa de D. Joana e lhe administre os bens, disposto,
segundo o capito-mor do Prncipe, a acabar de limpar a casa53. Nunca
saberemos se se trata de mais um episdio do esteretipo da viva indefesa, de uma opo deliberada de D. Joana, com contornos afectivos que desconhecemos, ou simplesmente de m gesto do patrimnio herdado.
Um bem impossvel de usufruir pelas mulheres era o dos cargos
pblicos, mas estes no deixavam, por isso, de ser importantes para as
vivas dos seus proprietrios. que esses cargos tambm eram susceptveis de ser herdados54 e com eles dotar, por exemplo, uma filha ou conseguir um novo marido. Em 1639, Ana Rodrigues, que tinha sido casado
com Domingos do Rego, faz petio, para um filho ou filha que viesse a
ter, dos cargos de que o falecido esposo era proprietrio: meirinho do mar,
guarda-mor e escrivo da feitoria rgia. Como a petio foi deferida, isso
permitiu-lhe seguramente um bom casamento, uma vez que se tratava de
lugares bem remunerados55. Tinha acontecido o mesmo, em 1613, com
Maria de Sauzedo, mulher do escrivo da feitoria, que nesse ano fica
viva, ainda relativamente nova e com trs filhos menores. Ela prpria se
diz pessoa nobre e das principais da dita cidade e ilha (de onde era provavelmente natural). No tem grandes meios de fortuna, mas tem um
cargo, que consegue transmitir ao filho primognito e, transitoriamente,
ao futuro marido. Assim pode auto-dotar-se e, embora no lhe faltassem
provavelmente pretendentes locais, acaba por casar com Flix Pereira,
natural do reino, que passa a exercer o cargo do defunto marido56.
53 AHU,

So Tom, Cx. 7, n 39, Carta rgia ao ouvidor da ilha do Prncipe, 19 de Abril de


1739; Ibid., Cx. 6, doc. 10, Requerimento de Baslio Jos da Costa s/d. [anterior a 1733];
Ibid., Cx. 5, n 78, Representao dos moradores do Prncipe, 28 de Maro de 1731.
54 Embora a legislao portuguesa o no permitisse, a maioria dos cargos pblicos, de
acordo com a concepo patrimonial feudal, dominante em Portugal at ao fim do sculo XVII, podiam ser vendidos, arrendados ou deixados em herana (Jos Subtil, Os
poderes do centro, in Jos Mattoso, dir., Histria de Portugal, Lisboa, Crculo de
Leitores, 1993: IV, 187).
55 C. M. Serafim, As ilhas: 74 e 143.
56 AHU, So Tom, Cx. 1, n 28, Informao ao Conselho Ultramarino de 9 de Maio de
1614. Diga-se de passagem que as peties para que a propriedade (ou mesmo a serventia) dos cargos passasse, atravs da viva, para um filho menor, nem sempre mereciam
68

MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

Quanto propriedade fundiria das ilhas, que percentagem passava por mos femininas? Numa relao datada de 1770, de 105 roas
identificadas na ilha de So Tom, s 19 (cerca de 18%) pertenciam a
mulheres, sendo vivas mais de metade (10). A situao um pouco
diferente quando se trata da pequena propriedade (rocinhas). Nesse caso,
de 201 rocinhas identificadas, 71 (36%) pertencem a mulheres (sendo,
neste caso, insignificante o nmero de vivas)57. Aparentemente a situao mais igualitria no grupo de pequenos proprietrios (maioritariamente constitudo por negros forros), caso se pudesse confirmar que a
posse nominal corresponde a uma posse efectiva. Num inqurito semelhante relativo ilha do Prncipe, so identificadas 232 propriedades
(todas elas designadas como roas mas incluindo, por certo, tambm
mdias propriedades). Dessas propriedades, 45 (pouco mais de 19%)
pertenciam a mulheres, das quais 38 (84%!) eram vivas58. O que se
pode concluir do conjunto das duas ilhas que a grande propriedade
fundiria continua a ser uma prerrogativa masculina e que quase s em
situao de viuvez as mulheres podiam esperar ter controlo sobre exploraes agrcolas com alguma dimenso.
O que se passava com a agricultura tinha ainda maior expresso
nas outras actividades econmicas. No deixa, por isso, de ser surpreendente que, antes de 1754, dois dos mais poderosos comerciantes da ilha
fossem duas mulheres ricas que ali h, as quais se dedicavam, nomeadamente, a um intenso e profcuo trfico com o Brasil59. Eram, seguramente, duas vivas, que tinham aprendido provavelmente com os maridos
(ou com os pais e os maridos) os segredos do trato.
Uma delas podia ser Dona Maria da Costa Correia60, viva do
comerciante de escravos Jos Lus Coelho, a qual, na dcada de 1730,
vemos ter uma actividade comercial de vulto, particularmente na costa da
Mina (surge a despachar na Alfndega de So Tom um carregamento de
deferimento. As vivas no tinham, de facto, nenhum direito especfico sobre esses cargos, ficando merc da benevolncia da corte.
57 Relao das roas que se acham na ilha de So Tom, 1770 (C. Neves, So Tom...: 294-300).
58 Relao das caneleiras e plantas de algodo da ilha do Prncipe, 1771 (C. Neves, So
Tom..., cit.: 341-345).
59 Carta do governador de So Tom, D. Jos Caetano Sotto-Maior, 31 de Outubro de
1754 (C. Neves, So Tom..., cit.: 215).
60 No conseguimos nenhuma prova documental que nos permitisse fazer a identificao
(que era muito tentadora) desta Maria Correia com sua homnima filha do capito-mor
Joo da Mata e Silva.

69

ARLINDO MANUEL CALDEIRA

panos do Benim) e na ligao com o Brasil61. Como acontecia com esta


viva, com certeza muitas outras no hesitam em tomar nas suas mos os
negcios dos falecidos maridos e passar a dirigi-los autonomamente. Pode
ser uma questo de sobrevivncia (na maior parte dos casos no , pois
trata-se de gente com meios de fortuna), mas tambm, antes de mais, a
possibilidade de aproveitar as circunstncias que permitem a essas mulheres, tanto do ponto de vista jurdico como social, ultrapassar os constrangimentos culturais que bloqueavam a sua capacidade de iniciativa quando
solteiras ou casadas.
Uma outra Maria Correia, eventualmente parenta da anterior e
confundindo-se com ela na tradio popular, viveu na ilha do Prncipe j
no sculo XIX, embora tendo nascido em Setecentos. A memria colectiva conservou-se viva pois, nas primeiras dcadas do sculo XX, continuava a ser possvel confrontar os relatos de uma biografia mais ou menos
lendria com os vestgios materiais, ainda imponentes, das residncias
que habitara. Maria Correia Salema Ferreira (1788-1861), mulher mestia por vezes referida como negra62, era filha de D. Ana Maria de Almeida,
de uma rica famlia do Prncipe, e do major de milcias, vindo do Brasil,
Antnio Nogueira (como sempre o elemento exgeno, provavelmente
branco, funcionando como factor de diferenciao em relao ao comum
dos habitantes). Dispondo de riqueza aprecivel, casar, em 1812 com
outro brasileiro, o capito de ordenanas, ligado ao trfico de escravos,
Jos Ferreira Gomes. Este era filho de Vicente Gomes Ferreira, natural do
reino mas que, durante muitos anos, fora prestigiado capito-mor do
Prncipe, com atribuies de governador63. Tendo ficado viva em 1837,
Maria Correia casar dez anos depois, tinha j 59 anos, com mais um
brasileiro64, Aureliano da Silva (ento com 33 anos), que morrer em
1852. Maria Correia assumir depois disso as rdeas da administrao da
casa (se que no tinha tido sempre, como parece, uma influncia decisiva) quer na parte agrcola quer, sobretudo, na actividade comercial, em
particular no altamente compensador trfico clandestino de escravos, no
61 AHU,

So Tom, Caixa 7, n 13, Auto de inquirio, 29 de Abril de 1739.


O livro de Jos Brando Pereira de Melo de onde colhemos o essencial dos elementos
factuais aqui reunidos chama-se exactamente Maria Corra - A Princesa Negra do
Prncipe (1788-1861), Lisboa, Agncia Geral da Colnias, 1944.
63 C. Neves, So Tom, cit.: 51-52.
64 Esta presena de brasileiros no de estranhar, particularmente em famlias de
comerciantes, devido aos intensos contactos, nesta poca, entre o Brasil e o arquiplago, motivados sobretudo pelo trfico de escravos.
62

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MESTIAGEM, ESTRATGIAS DE CASAMENTO

perodo ps-abolicionista65. Revelar sempre uma extrema perspiccia


para o negcio, obtendo lucros fabulosos, que lhe permitiro uma vida de
grande ostentao, dispondo nomeadamente de grandes casas apalaadas,
uma na roa Ribeira Iz e outra junto da cidade. provvel, no entanto,
que esse gosto pelo quotidiano faustoso bem como a fama da sua sexualidade insacivel tenham sido ampliadas pela memria popular66, procurando desfeminizar a personagem, atravs da atribuio de atitudes e de
caractersticas reconhecidas, no masculino, aos grandes terratenentes e
traficantes dessa poca.
Sintetizando, a mulher do arquiplago so-tomense procedente
dos grupos dominantes est sujeita, na sua vida activa, a limitaes e a
constrangimentos muito semelhantes aos das suas contemporneas do
Antigo Regime europeu. Mas as duas Maria Correia da ilha do Prncipe,
como os outros exemplos femininos que acompanhmos desde o sculo
XVI, mostram-nos que, apesar de tudo, as filhas das ilhas, mestias ou
brancas da terra, podem ter um maior grau de autonomia, sobretudo
quando so vivas e pertencem a grupos familiares h muito enraizados
no arquiplago, que tm, por isso, solidariedades mais fortes entre si.

65

Na altura da morte do segundo marido, um inventrio dos bens de Maria Correia registava 14 roas, 4 casas na cidade, 376 escravos, jias numerosas, alfaias de prata e ouro,
baixelas, mveis caros e roupas riqussimas.
66 Essa tradio, cada vez mais nebulosa e erotizada, chegou ainda aos nossos dias.

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