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A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais

do nosso tempo1
Stuart Hall

1. Introduo
(...)
Este captulo inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso de tudo que est associado a ela, na segunda
metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo, hoje, em todos os aspectos da vida social. A seguir, consideramos os aspectos tericos e
conceituais o amplo poder analtico e explicativo que o conceito de
cultura adquiriu na teorizao social. Finalmente, retornamos ao momento do circuito cultural a regulao que o principal foco desta
obra e examinamos a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da mudana social em relao ao novo milnio.
Porque a cultura se encontra no centro de tantas discusses e debates, no presente momento? Em certo sentido, a cultura sempre foi importante. As cincias humanas e sociais h muito reconhecem isso. Nas
humanidades, o estudo das linguagens, a literatura, as artes, as idias filosficas, os sistemas de crena morais e religiosos, constituram o contedo fundamental, embora a idia de que tudo isso compusesse um
conjunto diferenciado de significados uma cultura no foi uma
idia to comum como poderamos supor. Nas cincias sociais, em particular na sociologia, o que se considera diferenciador da ao social
como um comportamento que distinto daquele que parte da programao gentica, biolgica ou instintiva que ela requer e relevante para o significado. Os seres humanos so seres interpretativos,
instituidores de sentido. A ao social significativa tanto para aqueles
que a praticam quanto para os que a observam: no em si mesma mas
em razo dos muitos e variados sistemas de significado que os seres
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Este artigo constitui o captulo 5 da obra Media and Cultural Regulation, da srie organizada pela Open University denominada
Culture, Media and Identities (Cf. referncias bibliogrficas)

humanos utilizam para definir o que significam as coisas e para codificar, organizar e regular sua conduta uns em relao aos outros. Estes
sistemas ou cdigos de significado do sentido s nossas aes. Eles nos
permitem interpretar significativamente as aes alheias. Tomados em
seu conjunto, eles constituem nossas culturas. Contribuem para assegurar que toda ao social cultural, que todas as prticas sociais expressam ou comunicam um significado e, neste sentido, so prticas de
significao.
Disso no decorre, entretanto, que as cincias humanas e sociais
tenham sempre dado cultura uma centralidade substantiva ou o peso
epistemolgico que ela merece. importante que esta diferenciao entre os aspectos substantivos e epistemolgicos da cultura (introduzido
por du Gay, Hall et al., 1997) seja relembrada pelo resto deste captulo.
Por substantivo, entendemos o lugar da cultura na estrutura emprica
real e na organizao das atividades, instituies, e relaes culturais na
sociedade, em qualquer momento histrico particular. Por epistemolgico nos referimos posio da cultura em relao s questes de conhecimento e conceitualizao, em como a cultura usada para transformar nossa compreenso, explicao e modelos tericos do mundo. A
seguir, iniciamos com os aspectos substantivos.
1.1 A centralidade da cultura: a dimenso global
No sc. XX, vem ocorrendo uma revoluo cultural no sentido
substantivo, emprico e material da palavra. Sem sombra de dvida, o
domnio constitudo pelas atividades, instituies e prticas expandiu-se
para alm do conhecido. Ao mesmo tempo, a cultura tem assumido uma
funo de importncia sem igual no que diz respeito estrutura e organizao da sociedade moderna tardia, aos processos de desenvolvimento do meio ambiente global e disposio de seus recursos econmicos e materiais. Os meios de produo, circulao e troca cultural,
em particular, tm se expandido, atravs das tecnologias e da revoluo
da informao. Uma proporo ainda maior de recursos humanos, materiais e tecnolgicos no mundo inteiro so direcionados diretamente para
estes setores. Ao mesmo tempo, indiretamente, as indstrias culturais
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tm se tornado elementos mediadores em muitos outros processos. A


velha distino que o marxismo clssico fazia entre a base econmica
e a superestrutura ideolgica de difcil sustentao nas atuais circunstncias em que a mdia , ao mesmo tempo, uma parte crtica na infra-estrutura material das sociedades modernas, e, tambm, um dos
principais meios de circulao das idias e imagens vigentes nestas sociedades. Hoje, a mdia sustenta os circuitos globais de trocas econmicas dos quais depende todo o movimento mundial de informao, conhecimento, capital, investimento, produo de bens, comrcio de matria prima e marketing de produtos e idias. Conforme observou Harvey,
a formao de um mercado global de aes, de mercados futuros de
bens, de negcios envolvendo moedas e taxas de juros, conjuntamente
com a acelerada mobilidade geogrfica de fundos significou, pela primeira vez, a formao de um mercado mundial nico de valores e de
crdito (Harvey, 1989). Isso tornou realidade o que Marx apenas imaginara o surgimento de um verdadeiro mercado global. Os recursos que antes iam para a indstria pesada da era industrial do sc. XIX
carvo, ferro e ao agora, na virada do terceiro milnio, esto
sendo investidos nos sistemas neurais do futuro as tecnologias de
comunicao digital e os softwares da Idade Ciberntica.
Em termos de padres absolutos de julgamento e preferncia estticos, os produtos culturais desta revoluo no podem ser comparados
em termos de valor s conquistas de outros momentos histricos as
civilizaes egpcias e da antiga China, por exemplo, ou a arte do Renascimento italiano. Entretanto, em comparao com a estreita viso
social das elites, cujas vidas foram positivamente transformadas por esses exemplos histricos, a importncia das revolues culturais do final
deste sculo XX reside em sua escala e escopo globais, em sua amplitude de impacto, em seu carter democrtico e popular. A sntese do tempo e do espao que estas novas tecnologias possibilitaram a compresso tempo-espao, como denomina Harvey (1989) , introduz mudanas na conscincia popular, visto que vivemos em mundos crescentemente mltiplos e o que mais desconcertante virtuais. A
mdia encurta a velocidade com que as imagens viajam, as distncias
para reunir bens, a taxa de realizao de lucros (reduzindo o tempo de
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turn-over do capital), e at mesmo os intervalos entre os tempos de


abertura das diferentes Bolsas de Valores ao redor do mundo espaos
de minutos em que milhes de dlares podem ser ganhos ou perdidos.
Estes so os novos sistemas nervosos que enredam numa teia sociedades com histrias distintas, diferentes modos de vida, em estgios diversos de desenvolvimento e situadas em diferentes fusos horrios. ,
especialmente, aqui, que as revolues da cultura a nvel global causam
impacto sobre os modos de viver, sobre o sentido que as pessoas do
vida, sobre suas aspiraes para o futuro sobre a cultura num sentido mais local.
Estas mudanas culturais globais esto criando uma rpida mudana social mas tambm, quase na mesma medida, srios deslocamentos culturais. Como observa Paul du Gay,
(...) a nova mdia eletrnica no apenas possibilita a expanso das relaes sociais pelo tempo e espao, como tambm aprofunda a interconexo global, anulando a distncia
entre as pessoas e os lugares, lanando-as em um contato
intenso e imediato entre si, em um presente perptuo,
onde o que ocorre em um lugar pode estar ocorrendo em
qualquer parte (...) Isto no significa que as pessoas no tenham mais uma vida local que no mais estejam situadas contextualmente no tempo e espao. Significa apenas
que a vida local inerentemente deslocada que o local
no tem mais uma identidade objetiva fora de sua relao
com o global.(du Gay, 1994)
Um efeito desta compresso espao-tempo a tendncia homogeneizao cultural a tendncia (que amplamente debatida por du
Gay [ed., 1997], Mackay [ed., 1997] e nesta obra) de que o mundo se
torne um lugar nico, tanto do ponto de vista espacial e temporal quanto
cultural: a sndrome que um terico denominou de McDonaldizao do
globo. , de fato, difcil negar que o crescimento das gigantes transnacionais das comunicaes, tais como a CNN, a Time Warner e a News
International tende a favorecer a transmisso para o mundo de um conjunto de produtos culturais estandartizados, utilizando tecnologias ocidentais padronizadas, apagando as particularidades e diferenas locais e
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produzindo, em seu lugar, uma cultura mundial homogeneizada, ocidentalizada. Entretanto, todos sabemos que as conseqncias desta revoluo cultural global no so nem to uniformes nem to fceis de ser
previstas da forma como sugerem os homogeneizadores mais extremados. tambm uma caracterstica destes processos que eles sejam
mundialmente distribudos de uma forma muito irregular sujeitos ao
que Doreen Massey (1995) denominou de uma decisiva geometria do
poder e que suas conseqncias sejam profundamente contraditrias. H, certamente, muitas conseqncias negativas at agora sem
soluo em termos das exportaes culturais do ocidente tecnologicamente superdesenvolvido, enfraquecendo e minando as capacidades
de naes mais antigas e de sociedades emergentes na definio de seus
prprios modos de vida e do ritmo e direo de seu desenvolvimento
(ver a discusso sobre imperialismo cultural de Tomlinson, neste livro). H tambm diversas tendncias contrapostas impedindo que o
mundo se torne um espao culturalmente uniforme e homogneo (ver
Hall, 1992a; Robins, 1997; Miller, 1997). A cultura global necessita da
diferena para prosperar mesmo que apenas para convert-la em
outro produto cultural para o mercado mundial (como, por exemplo, a
cozinha tnica). , portanto, mais provvel que produza simultaneamente novas identificaes (Hall, ibid.) globais e novas identificaes locais do que uma cultura global uniforme e homognea.
O resultado do mix cultural, ou sincretismo, atravessando velhas
fronteiras, pode no ser a obliterao do velho pelo novo, mas a criao
de algumas alternativas hbridas, sintetizando elementos de ambas, mas
no redutveis a nenhuma delas como ocorre crescentemente nas sociedades multiculturais, culturalmente diversificadas, criadas pelas
grandes migraes decorrentes de guerras, misria e das dificuldades
econmica do final do sc. XX (ver Gilroy, 1997, e Parekh nesta obra).
Um bom exemplo seria o catlogo de Translocations, uma exposio
feita em 1997 no Photographers Gallery em Londres. L foi mostrado
um novo trabalho visual, parte produzido digitalmente por artistas pscoloniais e por outros que moravam e trabalhavam no Reino Unido,
considerado exemplar neste sentido, pois capturava algumas das complexidades destes processos:
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Translocations uma coletnea de imagens, idias e reflexes


que buscam explorar noes contemporneas de lugar, posio e movimento. A idia de lugar que Translocations busca explorar o conceito de lugar como uma srie de processos, marcados pela fluidez, pelo fluxo e o movimento, que
tm impacto sobre os modos como nos posicionamos no
mundo (...) Permanent Revolution II, um trabalho de multimdia interativa, o primeiro trabalho conjunto entre Keith Piper
e Derek Richards. Ao traar o contnuo fluxo e refluxo de migrantes no que tem sido denominado O Atlntico Negro,
Piper e Richards exploram o papel que tm a convergncia
dos migrantes e a miscigenao da resultante no desenvolvimento de novas formas-culturais. [Ela] apresenta uma alternativa s representaes essencialistas da pureza e homogeneidade cultural (...) As instalaes das fotos de Roshini Kempadoo examinam o impacto da compresso tempo-espao sobre
aqueles que esto submetidos e no no controle desses fluxos
e movimentos desiguais (...)
(Photographers Gallery, 1997, p 4)
O prprio ritmo e a irregularidade da mudana cultural global produzem com freqncia suas prprias resistncias, que podem, certamente, ser positivas, mas, muitas vezes, so reaes defensivas negativas,
contrrias cultura global e representam fortes tendncias a fechamento (ver Woodward, 1997). Por exemplo, o crescimento do fundamentalismo cristo nos EUA, do fundamentalismo islmico em regies do
Oriente Mdio, do fundamentalismo hindu na ndia, o ressurgimento
dos nacionalismos tnicos na Europa Central e Oriental, a atitude antiimigrante e a postura euro-ctica de muitas sociedades do ocidente europeu, e o nacionalismo cultural na forma de reafirmaes da herana e
da tradio (ver captulo 1 desta obra), embora to diferentes entre si,
podem ser considerados como reaes culturais conservadoras, fazendo
parte do retrocesso causado pela disseminao da diversidade efetuada
pelas foras da globalizao cultural.
Todos estes fatores, ento, qualificam e complexificam qualquer
resposta simplista, puramente celebratria em relao globalizao
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como forma dominante de mudana cultural num futuro previsvel (ver,


por exemplo, as crticas de Hirst e Thompson, 1996 e de Goldblatt et
al., 1997). Estes fatores no podem, no entanto, negar por completo a
escala de transformaes nas relaes globais constituda pela revoluo cultural e da informao. Queiramos ou no, aprovemos ou no, as
novas foras e relaes postas em movimento por este processo esto
tornando menos ntidos muitos dos padres e das tradies do passado.
Por bem ou por mal, a cultura agora um dos elementos mais dinmicos e mais imprevisveis da mudana histrica no novo milnio.
No deve nos surpreender, ento, que as lutas pelo poder sejam, crescentemente, simblicas e discursivas, ao invs de tomar, simplesmente,
uma forma fsica e compulsiva, e que as prprias polticas assumam
progressivamente a feio de uma poltica cultural (ver, por exemplo,
Jordan e Weedon, 1995).
1.2 A centralidade da cultura: as transformaes da vida local e cotidiana
No devemos permitir que sejamos hipnotizados pela questo das
quantidades. A revoluo cultural que aqui estamos tentando delinear
em suas formas substantivas igualmente penetrante no nvel do microcosmo. A vida cotidiana das pessoas comuns foi revolucionada novamente, no de forma regular ou homognea. Richard Rogers, arquiteto responsvel por alguns dos mais destacados e modernos prdios da
Inglaterra (inclusive o Lloyds na Grande Londres) lembra-nos disso:
Desde a Revoluo Industrial, o trabalho tem predominado em
nossas vidas. O primeiro emprego acontecia aos 15 ou 16
anos, numa jornada de 60 horas semanais, tendo-se um domingo livre para ir igreja. A aposentadoria ocorria quando j
se estava exaurido, com uma expectativa de vida limitada. A
estrutura da vida estava amplamente predeterminada: um pouco de religio e muito trabalho. O lazer consistia nos breves
momentos de descanso antes do dia seguinte (...) Hoje, a mdia de trabalho de uma pessoa de 37 horas semanais (...) A
maioria de ns pode esperar ser um sub-empregado ou de7

sempregado visto que o nmero de empregos na indstria foi


reduzido metade desde a guerra, e quanto queles que tm a
sorte de estar bem empregados, meros 50 por cento conseguem postos de tempo integral (...) Outras ocupaes tradicionais tm diminudo em termos de sua importncia cronolgica notadamente a criao dos filhos. J houve tempo em
que o cuidado com famlias numerosas ocupou os pais, especialmente as mes, por um largo perodo de sua vida de adultos. Hoje, as famlias diminuram de tamanho e os casais sustentam-se sozinhos por mais uns 30, 40 ou 50 anos aps seus
filhos terem sado de casa.(The Guardian, 25 de janeiro de
1997, p.5)
Percebe-se claramente nesta passagem as transformaes no modo
de vida das pessoas comuns transformaes ocorridas nas culturas da
vida cotidiana: o declnio do trabalho na indstria e o crescimento dos
servios e outros tipos de ocupao, com seus diversos estilos de vida,
motivaes, ciclos vitais, ritmos, riscos e recompensas; o aumento dos
perodos de folga e o relativo vazio do chamado lazer; o declnio das
perspectivas de carreira e dos empregos vitalcios dando lugar ao que
tem sido chamado de flexibilidade no emprego, mas que, freqentemente, constitui uma questo de desemprego no planejado; as mudanas no tamanho das famlias, nos padres de diferenas de gerao, de
responsabilidade e autoridade dos pais; o declnio do casamento numa
poca de incremento do divrcio, o aumento de famlias uniparentais e
a diversificao de arranjos familiares; o envelhecimento da populao,
com seus dilemas acerca de uma terceira idade mais longa sem a ajuda
do cnjuge, sustentada por generosos programas nacionais de seguros,
sistemas pblicos de sade e outros sistemas de benefcios estatais; a
reduo das tradicionais idas igreja e da autoridade dos padres morais e sociais tradicionais e das sanes sobre as condutas dos jovens; os
conflitos de geraes em conseqncia da divergncia entre jovens e
adultos, entre o declnio da tica puritana, de um lado e o crescimento
de uma tica consumista hedonista, de outro. Tais mudanas so relacionadas, de alguma forma, a situaes sociais, de classe e geogrficas: e
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no exclusivamente de classe. O executivo de classe mdia, de meiaidade, que perdeu a perspectiva de carreira cada vez mais um fenmeno de nossos tempos mesmo que esteja atingindo nveis mais altos
de remunerao. Algumas mulheres podem ter maior capacidade de sobrevivncia mas geralmente a nveis mais baixos de remunerao,
treinamento, seguro-emprego e perspectivas do que a maioria dos
homens. Os negros ainda tm o dobro da taxa de desemprego dos brancos. A maioria est comeando a se sentir vtima e no gestora da mudana cultural.
Estes so apenas alguns dos deslocamentos das culturas do cotidiano. Mas h tambm mudanas e transformaes na vida local e no cotidiano que foram precipitadas pela cultura. O ritmo da mudana bastante diferente nas diferentes localidades geogrficas. Mas so raros os
lugares que esto fora do alcance destas foras culturais que desorganizam e causam deslocamentos. Pensemos na variedade de significados e
mensagens sociais que permeiam os nossos universos mentais; tornouse bastante acessvel obter-se informao acerca de nossas imagens
de outros povos, outros mundos, outros modos de vida, diferentes
dos nossos; a transformao do universo visual do meio urbano tanto
da cidade ps-colonial (Kingston, Bombaim, Kuala Lumpur) quanto da
metrpole do ocidente atravs da imagem veiculada pela mdia; o
bombardeio dos aspectos mais rotineiros de nosso cotidiano por meio de
mensagens, ordens, convites e sedues; a extenso das capacidades
humanas, especialmente nas regies desenvolvidas ou mais ricas do
mundo, e as coisas prticas comprar, olhar, gastar, poupar, escolher,
socializar realizadas distncia, virtualmente, atravs das novas
tecnologias culturais do estilo de vida soft. A expresso centralidade da
cultura indica aqui a forma como a cultura penetra em cada recanto da
vida social contempornea, fazendo proliferar ambientes secundrios,
mediando tudo. A cultura est presente nas vozes e imagens incorpreas
que nos interpelam das telas, nos postos de gasolina. Ela um elemento
chave no modo como o meio ambiente domstico atrelado, pelo consumo, s tendncias e modas mundiais. trazida para dentro de nossos
lares atravs dos esportes e das revistas esportivas, que freqentemente
vendem uma imagem de ntima associao ao "lugar" e ao local atravs
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da cultura do futebol contemporneo. Elas mostram uma curiosa nostalgia em relao a uma comunidade imaginada, na verdade, uma nostalgia das culturas vividas de importantes locais que foram profundamente transformadas, seno totalmente destrudas pela mudana econmica e pelo declnio industrial.
quase impossvel para o cidado comum ter uma imagem precisa
do passado histrico sem t-lo tematizado, no interior de uma cultura
herdada, que inclui panoramas e costumes de poca (ver captulo 1
desta obra). Nossa participao na chamada comunidade da Internet
sustentada pela promessa de que nos possibilite em breve assumirmos
ciber-identidades substituindo a necessidade de algo to complicado
e fisicamente constrangedor como a interao real. Ao mesmo tempo,
a cultura aprofunda-se na mecnica da prpria formao da identidade.
Mude sua vida! a Time Out aconselha em sua edio de janeiro de
1997: Mude sua imagem... mude de emprego... mude sua vida amorosa... sua cara... mude de amigos... de religio... mude suas meias (Fig.
5.3). Essa devassa interior acompanhada externamente pela proliferao de instrumentos de vigilncia (das cmeras e monitores, s pesquisas sobre o consumo e os cartes de crdito), capazes de manter sob
controle os movimentos e as preferncias de toda uma populao (sem
que esta tome conhecimento). Em meio a toda conversa sobre desregulamentao (ver a discusso na seo 3.1 mais adiante), tem ocorrido
um processo de sofisticao e intensificao dos meios de regulao e
vigilncia: o que alguns tm denominado o governo pela cultura. Neste diferentes exemplos reconhecemos que a cultura no uma opo
soft. No pode mais ser estudada como uma varivel sem importncia,
secundria ou dependente em relao ao que faz o mundo mover-se;
tem de ser vista como algo fundamental, constitutivo, determinando tanto a forma como o carter deste movimento, bem como a sua vida interior.
1.3 A ltima fronteira: identidade e subjetividade

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O impacto das revolues culturais sobre as sociedades globais e a


vida cotidiana local, no final do sc. XX, pode parecer significativo e
to abrangente que justifique a alegao de que a substantiva expanso
da cultura" que experimentamos, no tenha precedentes. Mas a meno
do seu impacto na vida interior lembra-nos de outra fronteira que precisa ser mencionada. Isto relaciona-se centralidade da cultura na constituio da subjetividade, da prpria identidade, e da pessoa como um
ator social. At recentemente, isto era visto como uma separao convencional entre as disciplinas da sociologia e da psicologia, embora se
tivesse sempre admitido que todo modelo sociolgico carregava dentro
de si certas pressuposies psicolgicas acerca da natureza do sujeito
individual e da prpria formao do eu e vice-versa. Entretanto, de
uma forma significativa, esta linha divisria tem sido enfraquecida e
abalada pelas questes da cultura. At os mais cticos tm se obrigado a reconhecer que os significados so subjetivamente validos e, ao
mesmo tempo, esto objetivamente presentes no mundo contemporneo
em nossas aes, instituies, rituais e prticas. A nfase na linguagem e no significado tem tido o efeito de tornar indistinta, seno de dissolver, a fronteira entre as duas esferas, do social e do psquico.
Talvez a forma mais fcil de ver o que aqui examinamos seja atravs de um exemplo. Suponhamos que tivssemos que explicar, atravs
de trs imagens a um jovem e inteligente, recm-vindo de Marte, o que
significa ser ingls. Que imagens escolheramos? Poderamos, por
exemplo, escolher dois cenrios em extremos opostos. O primeiro, poderia incluir a troca de guardas do Palcio de Buckingham, o Lake District e as casas do Parlamento. O segundo cenrio, as docas, uma algodoaria em Shipley e o Wembley Stadium. No h necessidade de explicar em detalhes as razes de escolha destes locais. O primeiro significa
(carrega o sentido de) tradio, a sociedade bem ordenada e estvel; a
paisagem evocativa associada adorao inglesa pela Natureza e aos
poetas ingleses mais famosos os romnticos; a orgulhosa herana do
governo parlamentar, a marca ou quinta-essncia do que seja a Inglaterra que tem se mantido atravs dos tempos o Big Ben; e assim por diante. O segundo cenrio mais moderno, popular, contemporneo,
instigante, empreendedor: a Gr-Bretanha ps-Thatcher, encarando o
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mundo da competio; os triunfos da revoluo industrial sobre os quais


foi construda a grandeza da Gr-Bretanha, valores vitorianos, o trabalho duro e laborioso que construiu a antiga prosperidade britnica; e, no
esporte popular, um testemunho das pessoas comuns, a espinha dorsal
da nao, e a nao marchando unida, atravs das linhas de classe e regionais (raciais e de gnero?) no estdio de futebol.
Estas imagens contrastantes podem parecer demasiadamente simplificadas, mas pode-se imaginar que se refiram a formaes discursivas
e culturais bastante complexas. Num artigo do The Guardian, Martin
Jacques discutiu as imagens contrastantes da Inglaterra multicultural e
medieval e das complexas linhagens histricas por detrs de cada uma
delas que, segundo ele, apareciam recorrentemente nos discursos polticos dos dois maiores partidos da eleio geral de 1997:
H duas histrias da Gr-Bretanha. Uma fala dos radicais e
criativos; a outra, dos conservadores e respeitados. Ambas
existem na psique nacional, ambas so partes autnticas do
que somos, mas elas levam a compreenses distintas, uma oficial e convencional, a outra, no oficial e subterrnea. A cultura oficial recebe calorosamente Andrew Lloyd Webber, Cilla Black e Cliff Richard como autnticos ingleses: trata nossos
criativos anarquistas tais como [John] Lennon e [Vivienne]
Westwood como fenmenos, como excntricos, observando
voyeuristicamente suas vidas e atividades ao invs de consider-los como um de ns.
De tempos em tempos, h um renascimento da energia cultural, sempre partindo da periferia ao centro. Este um destes
momentos. Na capital, isto se faz com a emergncia de Londres como cidade global, talvez a mais global em todo o mundo, certamente a mais global da Europa. Londres est hoje
mais aberta que nunca ao caleidoscpio de influncias globais, da comida msica, das idias aos negcios.
E, acima de todas as pessoas: as minorias tnicas agora figuram em nossa vida cultural como nunca. Muitos dos maiores
designers da London Fashion Week pertencem s minorias
tnicas. Os imigrantes so freqentemente uma fonte de ex12

cepcional energia cultural. Nosso radicalismo cultural tem


muito a ver com o fato de sermos tanto uma ilha quanto de
sermos culturalmente permeveis.
Pode-se pensar que esta exploso de energia chamaria a ateno de nossos polticos. De fato, John Major orgulhosamente
vangloria-se da nova vibrao londrina e o sucesso de Tony
Blair em parte devido ao Britpop2 . Entretanto, para Major e
Blair, o discurso agregador no apoiou-se nas questes raciais
da cultura, mas na Inglaterra mdia, no modelo do conservadorismo respeitvel. Em 1964, Harold Wilson fez mais que
um aceno aos Beatles ... Blair e Major preferiram seguir pelo
outro lado da cultura britnica. (Jacques, 1997, p 17)
Seria intil perguntar qual dos cenrios representa a verdadeira
inglesidade (englishness)3 visto que ambos so verdadeiros, no sentido de que representam certos elementos histricos e da atualidade que
foram de fato significativos na constituio da Inglaterra, de um imaginrio ingls e de uma identidade inglesa. Vamos, por um instante, deixar de lado as problemticas complexidades relacionadas a se isto
ingls ou britnico sendo assim tambm da Esccia, da Irlanda
(do Norte e do Sul), do Pas de Gales, sem falar do restante do antigo
Imprio Britnico mencionando apenas que o ingls, como uma
identidade, existe e tem um lugar neste complexo, cambiante, desordenado, mas no intercambivel conjunto de termos que se sobrepem,
que recusam tanto a se separar quanto a incorporar com facilidade ou
acomodar os demais. Estas so fronteiras internas, em torno das quais
esto marcadas as diferenas, e que, portanto, so lugares potenciais de
uma contestao quanto ao sentido, uma poltica de identidade (cf.
Woodward, 1997a). Ambos os cenrios so, ento, verdadeiros (o
significado jamais definitivamente fixado: ver Hall, ed., 1997). Entretanto, isso no significa que estejam completos. Seus significados so
definidos parcialmente pela maneira como se relacionam mutuamente;
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Britpop, o popular britnico.


Na reviso, optamos por traduzir englishness por inglesidade a partir de uma analogia com brasilidade, que no Dicionrio Aurlio tomada como: propriedade distintiva do brasileiro e do Brasil. Deste modo, a idia inglesidade estaria associada ao que
seria caracterstico de uma identidade inglesa. A mesma expresso foi utilizada por Tomaz T. da Silva e Guacira L. Louro ao traduzirem, de Stuart Hall, Identidades Culturais na Ps-Modernidade, publicado em 1997 pela editora DP&A. (N.T.)
3

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mas, tambm, em parte, pelo que omitem. Suponhamos, por exemplo,


que quisssemos substituir alguma daquelas imagens por uma foto da
Brixton High Street seria esta uma forma de contrariar os pressupostos existentes sobre "inglesidade" como uma forma exclusiva de branquidade4? Ou substitu-la por uma cena das mes (e alguns pais) buscando seus filhos nas escolas primrias da Inglaterra em torno das 3h30
da tarde isso colocaria a questo sobre se o feminino e domstico seria um modo to adequado e convincente de significar a nao quanto
um cenrio mais masculino?Cada indivduo sentir-se- mais ou menos
atrado, mais ou menos interpelado por cada um desses cenrios. As
pessoas podem no se sentir perfeita ou adequadamente representadas
por qualquer um deles algo relacionado ao quem elas so permanece de fora, uma sobra perturbadora, um excesso do sistema de significados que estes dois conjuntos de imagens tentam, entre eles, capturar.
Abandonada a si prpria, esta sobra excluda ou suplemento poderia
muito bem, sob certas condies, se tornar o foco de ateno de uma definio alternativa um terceiro conjunto precipitando uma contestao autoridade cultural dos dois conjuntos j apresentados e representando o surgimento de uma nova contestao do significado de inglesidade, um foco diferente de identificao e, assim, uma nova
poltica de identidade (Butler, 1993). Contudo, mesmo que as pessoas
no sejam satisfatoriamente representadas por nenhum destes conjuntos
de imagens, provavelmente se sentiro mais atradas por um do que pelos outros, vendo-se representadas ou refletidas (ou como se diz, sentindo-se no seu lugar) em algum deles. Voc comeou a investir ou a
se identificar com um ou outro conceito do que ser ingls e, ao adotar tal posio de sujeito, est se tornando mais esse tipo de ingls do
que outro.
Esta uma forma um tanto descritiva, do senso comum, que serve
para explicar como se forma a identidade nacional (ver Hamilton, 1997;
Hall, 1992a e Bhabha, ed., 1990). Vale a pena explicar detalhadamente
as implicaes do que foi dito. Voc era ingls, no sentido aqui definido, no mago do seu ser no corao e na alma, em seus genes, em
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Para um esclarecimento a respeito desta forma, ver a nota do revisor de traduo (Tomaz Tadeu da Silva) do texto de Michael
Apple, publicado no livro organizado por Marisa Vorraber Costa A escola bsica na virada do sculo: cultura, poltica e currculo. So Paulo: Cortez, 1996. (N.T.)

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seu sangue antes de todo este questionamento? Ou a sua identidade


inglesa tem sido definida atravs do processo de representao e identificao h pouco descrito? O que isto sugere que a identidade emerge,
no tanto de um centro interior, de um eu verdadeiro e nico, mas do
dilogo entre os conceitos e definies que so representados para ns
pelos discursos de uma cultura e pelo nosso desejo (consciente ou inconsciente) de responder aos apelos feitos por estes significados, de
sermos interpelados por eles, de assumirmos as posies de sujeito
construdas para ns por alguns dos discursos sobre a inglesidade
em resumo, de investirmos nossas emoes em uma ou outra daquelas
imagens, para nos identificarmos (ver Woodward, ed., 1997). O que denominamos nossas identidades poderia provavelmente ser melhor
conceituado como as sedimentaes atravs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies que adotamos e procuramos viver, como se viessem de dentro, mas que, sem dvida, so ocasionadas por um
conjunto especial de circunstncias, sentimentos, histrias e experincias nica e peculiarmente nossas, como sujeitos individuais. Nossas
identidades so, em resumo, formadas culturalmente.
Isto, de todo modo, o que significa dizer que devemos pensar as
identidades sociais como construdas no interior da representao, atravs da cultura, no fora delas. Elas so o resultado de um processo de
identificao que permite que nos posicionemos no interior das definies que os discursos culturais (exteriores) fornecem ou que nos subjetivemos (dentro deles). Nossas chamadas subjetividades so, ento,
produzidas parcialmente de modo discursivo e dialgico. Portanto, fcil perceber porque nossa compreenso de todo este processo teve que
ser completamente reconstruda pelo nosso interesse na cultura; e por
que cada vez mais difcil manter a tradicional distino entre interior e exterior, entre o social e o psquico, quando a cultura intervm.
2 Os aspectos epistemolgicos: "a virada cultural"
At aqui, temos nos referido questo da centralidade da cultura
essencialmente observando quatro dimenses: a ascenso dos novos
15

domnios, instituies e tecnologias associadas s indstrias culturais


que transformaram as esferas tradicionais da economia, indstria, sociedade e da cultura em si; a cultura vista como uma fora de mudana histrica global; a transformao cultural do quotidiano; a centralidade da
cultura na formao das identidades pessoais e sociais. Agora o momento de vermos o segundo aspecto da centralidade da cultura: suas
dimenses epistemolgicas.
O mesmo que ocorre no mundo e na vida social, tambm acontece
em termos de conhecimento, de teoria e de nossas compreenses. Nas
ltimas dcadas, tem havido uma revoluo do pensamento humano em
relao noo de cultura. Nas cincias humanas e sociais, concedemos agora cultura uma importncia e um peso explicativo bem maior
do que estvamos acostumados anteriormente embora a mudana nos
hbitos de pensar sempre seja um processo lento e desigual, e no sem
poderosos ataques retaguarda (tais como, por exemplo, os costumeiros
ataques lanados contra os estudos culturais e da mdia elaborados pelas
disciplinas tradicionais que sentem-se um tanto contrariadas ou deslocadas pela sua existncia). Apesar disso, uma revoluo conceitual de
peso est ocorrendo nas cincias humanas e sociais. Isso vai muito alm
da aprendizagem que nos leva a pr as questes culturais numa posio
mais central, ao lado dos processos econmicos, das instituies sociais
e da produo de bens, da riqueza e de servios por mais importante
que seja esta mudana. Refere-se a uma abordagem da anlise social
contempornea que passou a ver a cultura como uma condio constitutiva da vida social, ao invs de uma varivel dependente, provocando,
assim, nos ltimos anos, uma mudana de paradigma nas cincias sociais e nas humanidades que passou a ser conhecida como a virada cultural.
Fundamentalmente, a virada cultural iniciou com uma revoluo
de atitudes em relao linguagem. A linguagem sempre foi assunto de
interesse de especialistas, entre eles, estudiosos da literatura e lingistas. Entretanto, a preocupao com a linguagem que temos em mente
aqui refere-se a algo mais amplo um interesse na linguagem como
um termo geral para as prticas de representao, sendo dada lingua16

gem uma posio privilegiada na construo e circulao do significado. Esta virada envolve:
(...) uma inverso da relao que tradicionalmente tem se pensado que exista entre as palavras que usamos para descrever
as coisas e as prprias coisas. A suposio usual do senso comum a de que os objetos existem objetivamente, como tal,
no mundo e, assim, seriam anteriores s descries que deles fazemos. Em outras palavras, parece normal presumirmos
que as molculas e os genes precedam e sejam independentes dos seus modelos cientficos; ou que a sociedade
exista independentemente das descries sociolgicas que dela se fazem. O que estes exemplos salientam o modo como a
linguagem presumivelmente subordinada e est a servio do
mundo do fato. Entretanto, nos ltimos anos, a relao entre
a linguagem e os objetos descritos por ela tem sido radicalmente revista. A linguagem passou a ter um papel mais importante. Tericos de diversos campos filosofia, literatura, feminismo, antropologia cultural, sociologia tm declarado
que a linguagem constitui os fatos e no apenas os relata. (du
Gay, 1994)
Trata-se aqui da relao total entre a linguagem e o que podemos
denominar realidade. Os objetos no existem no mundo independentemente da linguagem que utilizamos para descrev-los? Num sentido,
bvio que sim. Para voltarmos ao exemplo familiar discutido anteriormente: uma pedra ainda existe a despeito de nossas descries dela (ver
Hall, 1997, p 45). Entretanto, a identificao que fazemos da mesma
como pedra s possvel devido a uma forma particular de classificar
os objetos e de atribuir significado aos mesmos (isto , a palavra pedra
vista como parte de um sistema de classificao que diferencia pedra de
ferro, madeira, etc.; ou, por outro lado, num sistema de classificao diferente a pedra, em oposio ao penedo, rocha, seixo, etc.). Os objetos certamente existem tambm fora destes sistemas de significao
(cada qual dando um significado diferente a mesma coisa, a pedra); os
objetos certamente existem, mas eles no podem ser definidos como
pedras, ou como qualquer outra coisa, a no ser que haja uma lingua17

gem ou sistema de significao capaz de classific-los dessa forma,


dando-lhes um sentido, ao distingui-los de outros objetos:
Esta idia de que as coisas s tem significado pela sua insero dentro de um determinado sistema de classificao ou
jogo da linguagem, como diria o filsofo Wittgenstein, tem
conseqncias muito profundas [ver Woodward, 1997a]. Pressuposies tomadas como dadas em relao natureza e essncia fixa das coisas esto imediatamente sujeitas discusso, em qualquer sentido definitivo ou absoluto, se aceitarmos
que o significado de qualquer objeto reside no no objeto em
si, mas produto da forma como esse objeto socialmente
construdo atravs da linguagem e da representao. (du Gay,
1994)
Isso manteve aberto um fosso entre a existncia e o significado de
um objeto. O significado surge, no das coisas em si a realidade
mas a partir dos jogos da linguagem e dos sistemas de classificao nos
quais as coisas so inseridas. O que consideramos fatos naturais so,
portanto, tambm fenmenos discursivos.
Seria difcil exagerar as conseqncias disto para a filosofia e para a
prtica das cincias sociais. Desde o Iluminismo, diz-se que o papel da
cincia o de apresentar uma descrio ou conhecimento verdadeiro do mundo: objetivo, imparcial, e racional. Uma abordagem cientfica, em que os fatos seriam independentes das descries que fazemos
deles, era considerada como o mximo de verdade a que as cincias sociais, tanto quanto possvel, deveriam aspirar:
A idia de que, qualquer que seja a natureza dos elementos a
partir dos quais so construdos os objetos, os tomos so
um produto de uma prtica discursiva classificatria a teoria
atmica e de que eles so histrica e contextualmente contingentes, e esto, portanto, sujeitos s diferentes formas de
classificao que possam surgir no futuro, minou noes
simples de exatido, verdade e objetividade e abriu as comportas para o que os seus crticos vem como uma onda de relativismo. (du Gay, op. cit.; ver ambm McLennan, 1992)
18

A virada cultural est intimamente ligada a esta nova atitude em


relao linguagem, pois a cultura no nada mais do que a soma de
diferentes sistemas de classificao e diferentes formaes discursivas
aos quais a lngua recorre a fim de dar significado s coisas. O prprio
termo discurso refere-se a uma srie de afirmaes, em qualquer domnio, que fornece uma linguagem para se poder falar sobre um assunto
e uma forma de produzir um tipo particular de conhecimento. O termo
refere-se tanto produo de conhecimento atravs da linguagem e da
representao, quanto ao modo como o conhecimento institucionalizado, modelando prticas sociais e pondo novas prticas em funcionamento. Dizer, portanto, que uma pedra apenas uma pedra num determinado esquema discursivo ou classificatrio no negar que a mesma
tenha existncia material, mas dizer que seu significado resultante
no de sua essncia natural, mas de seu carter discursivo.
A virada cultural amplia esta compreenso acerca da linguagem
para a vida social como um todo. Argumenta-se que os processos
econmicos e sociais, por dependerem do significado e terem conseqncias em nossa maneira de viver, em razo daquilo que somos
nossas identidades e dada a forma como vivemos, tambm tm que
ser compreendidos como prticas culturais, como prticas discursivas.
Para citar apenas um exemplo, a questo de criar uma cultura empresarial parecer ter se tornado a questo crtica no apenas para o sucesso
comercial e econmico-empresarial nos anos 1980 e 1990 (ver du Gay,
ed., 1997), mas tambm para a vida pessoal e social, para a cincia poltica, para nosso bem-estar moral e coletivo e para as definies de uma
vida ideal. Trata-se de um tpico sobre o qual os gurus empresariais
dirigem-se a ns na linguagem econmica calculista do The Money
Programme e nas vozes moralistas e sbrias do Thought For The Day, o
espao religioso dirio da BBC Radio 4. De que trata este discurso?
Trata de economia, administrao, moralidade ou aperfeioamento pessoal? Onde, neste exemplo, termina o econmico e comea a cultura?
Dar cultura um papel constitutivo e determinado na compreenso
e na anlise de todas as instituies e relaes sociais diferente da
forma como a mesma foi teorizada por vrios anos pela corrente dominante nas cincias sociais. De forma similar, a virada cultural tem si19

do, por vezes, apresentada como uma total ruptura no universo terico
das cincias sociais. Esta talvez seja uma viso muito apocalptica.
Sempre existiram tradies, mesmo na sociologia dominante dos anos
1950 e 1960, que privilegiaram questes de significado: tais como, o interacionismo simblico, os estudos dos desvios, o interesse da cincia
social americana pelos valores e atitudes, o legado de Weber, a tradio etnogrfica, muito influenciada pelas tcnicas antropolgicas e assim por diante.
Assim, a virada cultural talvez seja vista de forma mais acurada,
se no a tomarmos como uma ruptura total, mas como uma reconfigurao de elementos, alguns dos quais sempre estiveram presentes na anlise sociolgica, agora associada a novos elementos em particular, o
foco na linguagem e na cultura como rea substantiva, e no simplesmente como aquela que servia de elemento de integrao para o restante
do sistema social. De fato, em alguns aspectos, a virada cultural poderia ser interpretada como representando um retorno a certos temas sociolgicos clssicos e tradicionais negligenciados e que so retomados
aps um longo perodo de interesses estruturalistas, funcionalistas e
empiristas. Foi, afinal, um dos fundadores da moderna sociologia, Max
Weber, que, em sua sociologia interpretativa, definiu o sujeito da investigao social a ao social como uma ao que relevante
para o significado embora, por muitos anos, este no tenha sido um
aspecto muito citado da obra de Weber. Na Frana, Durkheim e sua escola do Anne Sociologique (Ano Sociolgico), outra das formaes
fundadoras na histria das cincias humanas e sociais, consideravam
que o ponto central da sociologia era o estudo das relaes entre o social e o simblico; e boa parte de seu trabalho referia-se ao estudo
dos significados sociais corporificados na religio, bem como nos sistemas de classificao das chamadas sociedades primitivas. Esta foi
uma idia fundacional da antropologia social e formou a base do estruturalismo e da semitica modernos (ver Hall, ed., 1997). Claude LviStrauss, por exemplo, em sua palestra inaugural sobre The scope of anthropology, que delineou o projeto da anlise cultural estruturalista, referiu-se sua prpria obra como uma continuao do programa inaugurado por Durkheim e Mauss. Este aspecto da obra de Durkheim, no
20

entanto, foi considerado excessivamente idealista para a sociologia


dominante (por exemplo, por aquele texto seminal, The Structure of Social Action, de Talcott Parsons, que, em sua poca, foi o terico social
americano mais respeitado). At mesmo Marx, cuja nfase predominante era, naturalmente, na primazia do econmico e material sobre o cultural e o simblico, foi um dos primeiros cientistas sociais clssicos a reconhecer que o que distinguia a ao social humana da ao animal era
que a ao e o comportamento humanos eram guiados e informados pelos modelos culturais. (Como observou, o pior dos arquitetos era mais
inteligente do que a melhor das abelhas, visto que o primeiro teve de
construir conceitualmente o modelo em sua mente, antes que pudesse
construi-lo, enquanto as abelhas diligentes, guiadas pelo instinto, conseguiriam apenas construir de forma limitada. Hoje poderamos chamar
a isto de concepo discursiva ou cultural da prtica social!)
Foi nos anos 1960, com o trabalho de Lvi-Strauss e Roland
Barthes na Frana, e de Raymond Williams e Richard Hoggart, no Reino Unido, que a virada cultural comeou a ter um impacto maior na
vida intelectual e acadmica, e um novo campo interdisciplinar de estudo organizado em torno da cultura como o conceito central os estudos culturais comeou a tomar forma, estimulado em parte pela fundao de um centro de pesquisas de ps-graduao, o Centro de Estudos
Culturais Contemporneos, na Universidade de Birmingham, em 1964.
Houve aproximaes seletivas com diversas linhas de teorizao e anlise, nas cincias humanas e sociais, para estabelecer-se a matriz intelectual a partir da qual os estudos culturais se desenvolveriam. Sem
entrar em detalhes, para se obter uma idia dos diferentes discursos tericos em que os estudos culturais se apoiaram, seria necessrio referir,
inter alia, s tradies de anlise textual (visual e verbal), crtica literria, histria da arte e aos estudos de gnero, histria social, bem
como lingstica e s teorias da linguagem, na rea das humanidades.
Nas cincias sociais, aos aspectos mais interacionistas e culturalistas da
sociologia tradicional, aos estudos dos desvios e antropologia; teoria
crtica (por exemplo, semitica francesa e aos tericos psestruturalistas; Foucault; a Escola de Frankfurt; os autores e autoras
feministas e psicanlise); aos estudos do cinema, da mdia e das co21

municaes, aos estudos da cultura popular. Tambm foram importantes


as formas no-reducionistas do marxismo (especialmente as ligadas
obra de Antonio Gramsci e a escola estruturalista francesa liderada por
Althusser), e a preocupao destas com questes de poder, ideologia e
hegemonia cultural (ver Hall, 1992b). Desde aqueles primeiros tempos,
tem havido uma enorme expanso do ensino e a demanda dos estudos
culturais por parte dos estudantes, no apenas no Reino Unido, mas
tambm em mbito internacional (ver Grossberg et al., ed., 1992; Chen,
1996; e Ang e Stratton, 1996). Igualmente significativa, talvez, tenha
sido a forma como os elementos dos estudos culturais tm sido incorporados pelas disciplinas mais tradicionais, e o modo pelo qual a virada
cultural tem influenciado e mesmo modificado as prticas acadmicas
dominantes sem falar na prpria sociologia.
Analistas mais recentes tm comeado a reconhecer no apenas as
verdadeiras rupturas e mudanas de paradigma, mas tambm algumas
das afinidades e continuidades entre as velhas e as novas tradies de
trabalho: por exemplo, entre a clssica e interpretativa sociologia do
significado, de Weber, e a nfase foucaultiana no papel do discursivo. O trabalho de Foucault nos anos 1970 e 1980 foi de uma influncia
crucial para a virada cultural razo pela qual, a despeito das crticas sua obra, o projeto Cultura, Mdia e Identidades ter retornado ao
debate sobre suas idias. O que tudo isto sugere que a virada cultural produto de uma genealogia mais complexa do que aquela que se
tem admitido e poderia ser interpretada como uma retomada em um
novo registro, por assim dizer de algumas tendncias subordinadas e
h muito negligenciadas do pensamento crtico, no interior das cincias
humanas e sociais. Sua conseqncia esmagadora tem sido, no como sugerem seus crticos a de substituir um tipo de reducionismo
(idealismo) por outro (materialismo), mas de forar-nos a repensar radicalmente a centralidade do cultural e a articulao entre os fatores
materiais e culturais ou simblicos na anlise social. Este o ponto de
referncia intelectual a partir do qual os estudos culturais se lanaram.
2.1 Tudo cultura? No h nada fora do discurso?
22

Em parte, ento, no seu sentido epistemolgico, a centralidade da


cultura repousa nas mudanas de paradigma que a virada cultural
provocou no interior das disciplinas tradicionais, no peso explicativo
que o conceito de cultura carrega, e no seu papel constitutivo ao invs
de dependente, na anlise social. Um aspecto disto a expanso da
cultura a um espectro mais amplo, mais abrangente de instituies e
prticas. Ento, falamos da cultura das corporaes, de uma cultura
do trabalho, do crescimento de uma cultura da empresa nas organizaes pblicas e privadas (du Gay, 1997), de uma cultura da masculinidade (Nixon, 1997), das culturas da maternidade e da famlia (Woodward, 1997b), de uma cultura da decorao e das compras (Miller,
1997), de uma cultura da desregulamentao (nesta obra), at mesmo
de uma cultura do em forma, e ainda mais desconcertante de
uma cultura da magreza (Benson, 1997). O que isto sugere que cada
instituio ou atividade social gera e requer seu prprio universo distinto de significados e prticas sua prpria cultura. Assim sendo, cada
vez mais, o termo est sendo aplicado s prticas e instituies, que
manifestamente no so parte da esfera cultural, no sentido tradicional da palavra. De acordo com este enfoque, todas as prticas sociais,
na medida em que sejam relevantes para o significado ou requeiram
significado para funcionarem, tm uma dimenso cultural.
Em que ponto isto se afasta da distino tradicional por longo
tempo, uma parte do aceito saber sociolgico convencional entre os
fatores materiais e os simblicos, entre as coisas e os signos?
Se a cultura est em tudo e em toda parte, onde ela comea e onde
termina? Naturalmente, esta afirmao em relao centralidade da cultura no significa como seus crticos por vezes tm alegado que
no h nada seno a cultura que tudo cultura e que a cultura
tudo; ou, parafraseando a observao agora considerada infame do filsofo desconstrucionista francs Jacques Derrida, No h nada fora do
texto; ou, como imputam a Foucault, No h nada alm do discurso.
Se fosse isso o que est sendo argumentado, seria certa e corretamente motivo para crtica porque, neste caso, teramos simplesmente
substitudo o materialismo ou o socialismo econmico, que outrora
23

ameaavam dominar estas questes nas cincias sociais, por um idealismo cultural isto , substituido uma forma de argumento reducionista por outra. O que aqui se argumenta, de fato, no que tudo cultura, mas que toda prtica social depende e tem relao com o significado: conseqentemente, que a cultura uma das condies constitutivas de existncia dessa prtica, que toda prtica social tem uma dimenso cultural. No que no haja nada alm do discurso, mas que toda prtica social tem o seu carter discursivo.
Assim sendo, certamente, h prticas polticas que se referem ao
controle e ao exerccio do poder, da mesma forma que existem prticas
econmicas, que se referem produo e distribuio dos bens e da riqueza. Cada uma est sujeita s condies que organizam e regem a vida poltica e econmica destas sociedades. Agora, o poder poltico tem
efeitos materiais muito reais e palpveis. Contudo, seu verdadeiro funcionamento depende da forma como as pessoas definem politicamente
as situaes. Por exemplo, at recentemente, as relaes familiares, de
gnero e sexuais eram definidas como fora do domnio do poder: isto ,
como esferas da vida nas quais a palavra poltica no tinha qualquer
relevncia ou significado. Teria sido impossvel conceber uma poltica
sexual sem que houvesse alguma mudana na definio do que consiste o mbito poltico. Da mesma maneira, s recentemente desde
que o feminismo redefiniu o poltico (como por exemplo: o pessoal
poltico) que passamos a reconhecer que h uma poltica da famlia. E isto uma questo de significado o poltico tem a sua dimenso cultural.
De forma similar, a distribuio da riqueza e dos recursos econmicos tem efeitos materiais reais e tangveis para os ricos e os pobres
da sociedade. Entretanto, a questo sobre a distribuio da riqueza vigente, se esta ou no justa, uma questo de significado isto
quer dizer, depende de como so definidas justia e eqidade; e
nossas aes econmicas sero determinadas, em parte, segundo a posio que tomarmos com respeito a estas definies. Conseqentemente,
podemos dizer que as prticas econmicas ocorrem e produzem efeitos
dentro da referncia discursiva daquilo que compreendemos como sendo justo e injusto elas dependem e so relevantes para o significa24

do e, portanto, prticas culturais. Como diria Foucault, a cada momento particular, o funcionamento da economia depende da formao
discursiva da sociedade. bvio que isto no significa que os processos
econmicos tenham sido reduzidos aos discurso e linguagem. Significa que a dimenso discursiva ou de significado uma das condies
constitutivas do funcionamento da economia. O econmico, por assim
dizer, no poderia funcionar nem teria efeitos reais sem a cultura ou
fora dos significados e dos discursos. A cultura , portanto, nestes
exemplos, uma parte constitutiva do poltico e do econmico, da
mesma forma que o poltico e o econmico so, por sua vez, parte
constitutiva da cultura e a ela impem limites. Eles se constituem mutuamente o que outra maneira de dizer que se articulam um ao outro.
Assim, para sermos bastante precisos, deveramos, de fato, reformular a
concepo corrente de cultura apresentada acima: toda prtica social
tem condies culturais ou discursivas de existncia. As prticas sociais, na medida em que dependam do significado para funcionarem e
produzirem efeitos, se situam dentro do discurso, so discursivas.
3. Regulao: governando as culturas
Estivemos dissecando as implicaes da centralidade da cultura
tanto nos seus aspectos substantivos quanto nos epistemolgicos. Dada
essa centralidade, deveria estar perfeitamente clara a razo pela qual esta obra, sobre o momento final do circuito da cultura, foi dedicada s
questes ligadas regulao de que forma esta importante esfera da
cultura governada. Esta obra props duas questes-chave relativas a
este processo. Como a esfera cultural controlada e regulada? Quais
destas questes de regulao cultural tm a possibilidade de se destacar
como marcos de mudana, ruptura e debate no prximo sculo?
Em seus diversos captulos, esta obra tem considerado estas duas
questes em relao a uma variedade de tpicos de importncia central
na definio da mudana cultural contempornea. Tm sido discutidos
diversos aspectos da poltica cultural a regulao e o governo da cultura em relao aos meios de comunicao (rdio e TV) e suas insti25

tuies; a censura nas artes; a relao das culturas das minorias com as
tradies culturais dominantes no mbito nacional; o controle do fluxo internacional das imagens e dos produtos culturais; a regulao da
moralidade e das representaes da sexualidade; e assim por diante.
Tm sido postas tambm questes mais amplas como no captulo 1
sobre os modos de regulao cultural em geral. Qual a relao que
existe entre a cultura e outras foras que exercem um poder determinante de controle, de modelagem sobre a cultura? A princpio, a poltica, a economia, o Estado, ou o mercado o fator mais determinante em
relao cultura? o Estado que, atravs de suas polticas legislativas,
determina a configurao da cultura? Ou so os interesses econmicos
ou as foras de mercado com a sua mo oculta que esto de fato determinando os padres de mudana cultural? So os legisladores, os
guardies da moral ou as classes dominantes que determinam a passagem, em certo momento, de um modo de regulao a outro de uma
atitude mais descontrada como a da Inglaterra pr-industrial at o advento do controle do tempo, no trabalho, ou dos diversos feriados informais que as pessoas davam a si prprias, at o lazer estritamente cronometrado ou controlado da era industrial? Que foras deveriam exercer
a regulao cultural? Deveria ser a Igreja a fornecer o arcabouo moral
para regular o comportamento sexual, como j o fez no passado? Que
foras na sociedade ou na vida econmica e poltica minaram as fontes
tradicionais da moral e da autoridade cultural e o que, se isso ocorreu,
as substituiu? atravs do sistema educacional, do arcabouo legal, do
processo parlamentar ou por procedimentos administrativos que o Estado governa a cultura por exemplo, a liberdade das comunidades de
minorias religiosas de praticarem sua f em uma sociedade multicultural predominantemente crist, mesmo que apenas nominalmente?
Aqui importante focalizar especficamente a centralidade da cultura nas questes ligadas regulao social, moralidade e ao governo
da conduta social nas sociedades do modernismo tardio. Por que deveramos nos preocupar em regular a esfera cultural e por que as questes
culturais tm estado cada vez mais freqentemente no centro dos debates acerca das polticas pblicas? No cerne desta questo est a relao
entre cultura e poder. Quanto mais importante mais central se
26

torna a cultura, tanto mais significativas so as foras que a governam,


moldam e regulam. Seja o que for que tenha a capacidade de influenciar
a configurao geral da cultura, de controlar ou determinar o modo como funcionam as instituies culturais ou de regular as prticas culturais, isso exerce um tipo de poder explcito sobre a vida cultural. Temos
em mente aqui, por exemplo, o poder de controlar a quantidade e o tipo
de imagens de televiso de origem estrangeira a serem irradiadas por satlite para os lares de toda a nao, ou o poder de decidir que tipo de
publicao pode ou no ser vendida aos menores, ou questes polticas
ainda mais abrangentes tais como as que se referem quantidade de notcias oferecidas ao cidado, atravs dos principais canais de televiso,
como sendo uma matria de poltica pblica, deixada auto-regulao
das prprias autoridades da TV, como o resultado do gosto pessoal de
pessoas como Robert Murdoch ou de companhias como a Disney Corporation, que possui e controla as maiores empresas de mdia do mundo, ou exposta ao jogo livre das leis de mercado. Em resumo, a cultura, embora tendo vida prpria e autnoma, influenciada e regulada por
outros fatores determinantes? A questo mais ampla lanada no captulo
1 trata do seguinte: a cultura e a mudana cultural so determinadas pela economia, pelo mercado, pelo Estado, pelo poder poltico ou social,
no sentido forte da palavra (isto , a forma da cultura determinada por
foras externas cultura econmicas ou polticas), ou deveramos
pensar na regulao da cultura e na mudana cultural em termos de um
processo de determinao recproca originria, por assim dizer, da
articulao ou do elo entre a cultura e a economia, o Estado ou o mercado, o que implica num sentido mais fraco de determinao, com cada
um impondo limites e exercendo presses sobre o outro, mas nenhum
deles tendo fora o bastante para definir em detalhes o funcionamento
interno dos demais?
3.1 Desregulao e retomada da regulao
Um tema muito importante que vem tona na resposta a esta questo a presena de duas tendncias, aparentemente contraditrias, na
direo da poltica cultural no sentido de uma desregulao e na retomada da regulao. Em termos gerais, a desregulao tem se trans27

formado em senso comum na nova era neoliberal. Parece que se foi o


tempo em que empresas ou organizaes pblicas eram regidas e administradas nacionalmente segundo uma filosofia ou cultura pblica.
Isso est associado a um momento histrico que tem mais a ver com um
servio pblico mais coletivista, social-democrata, keynesiano, que
perdurou nos pases desenvolvidos desde a II Guerra Mundial aos anos
1970. Desde ento, a empresa pblica tem sido em geral associada
ideologicamente a princpios burocrticos, dispendiosos e ineficientes
de organizao e foi montada, em conjunto, uma campanha de substituio da regulao pblica e estatal para uma regulao privada e
de mercado. O movimento em direo s foras libertadoras do livre
mercado e a estratgia de privatizao tornou-se a fora motora de
estratgias econmicas e culturais tanto nacionais quanto internacionais.
Tais polticas foram pioneiras nos governos americano e britnico
de Reagan e Thatcher, imediatamente seguidos por outros regimes semelhantes (Itlia, Espanha, Canad, Austrlia, Nova Zelndia e outros).
Elas foram impulsionadas pelas polticas reformistas globais de organizaes internacionais como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional que tiveram o efeito de forar as fracas economias pscoloniais a adotar solues privatistas e de mercado, atravs de programas de ajustes estruturais, que causaram efeitos desastrosos na ltima dcada, especialmente na frica. Por fim, a mudana foi consideravelmente acelerada pela privatizao, em larga escala, da economia
sovitica e dos pases do bloco oriental que acompanharam a liberao
poltico-econmica aps 1989. Os efeitos do processo de globalizao
enfraquecendo a relativa autonomia dos estados nacionais na determinao das polticas culturais em seus prprios territrios soberanos e
aumentando as presses por polticas do tipo cu aberto, de internacionalizao dos mercados culturais tm tido um papel cada vez mais
significativo, uma vez que est ocorrendo uma tendncia, qual no se
tem dado muita importncia, de retomada da monopolizao pelas
transnacionais globais.
A principal investida, em relao cultura, tem sido a de retirar do
Estado suas responsabilidades na regulamentao dos assuntos culturais
e abrir a cultura, paulatinamente, ao jogo livre das foras de mercado.
28

A liberdade, ampliando as opes, aumentando a diversidade e o pluralismo cultural, acabando com o paternalismo do Estado em relao s
pessoas estas so algumas das formas pelas quais a desregulao tem
sido vendida positivamente pelos seus partidrios. Entretanto, deveramos ter muito cuidado para no sermos enganados por uma simples dicotomia entre estado = regulamentao e mercado = liberdade. Existem
pelo menos duas razes que vale a pena invocar no sentido de resistir a
esta simplificao. Em primeiro lugar, os mercados no funcionam por
si ss. Necessitam ser estruturados e policiados; apoiam-se em outras
condies sociais e culturais (a confiana, os hbitos e convenes, a
moral e consideraes pblicas mais amplas, a efetiva aplicao da lei,
a inspeo e a responsabilizao (accountability), o treinamento e a certificao do pessoal especializado, e assim por diante) que o prprio
mercado no pode oferecer. Algum tem de arcar com os custos sociais daqueles que falham no mercado (o mercado sempre cria tanto
vencedores quanto perdedores, com conseqncias sociais amplas e
no apenas relacionadas ao mercado). Os mercados cairiam imediatamente na anarquia se no fossem regulados. Assim, o programa de privatizao na Gr-Bretanha foi seguido pela criao de uma pletora de
rgos reguladores Oftel, Ofwat, Ofgas, etc. que colocam as foras de mercado em um contexto regulador bem mais amplo e que rapidamente desenvolvem uma cultura reguladora (alm do permanente
envolvimento de instituies reguladoras estatais que salvaguardam o
interesse pblico, por exemplo, nos meios de comunicao).
Em segundo lugar, o mercado se auto-regula. Ele aloca recursos,
recompensa a eficincia e a inovao, pune a ineficincia e a falta de
criatividade e, acima de tudo, como observamos antes neste texto, cria
vencedores e perdedores. Estes so incentivos poderosos e desestmulos que induzem certas formas de conduta e desencorajam outras
(isto , regulando as condutas). E, como temos visto, os mercados criam
e requerem culturas administrativas e organizacionais prprias muito
diversas um conjunto de regras, expectativas, procedimentos normativos e metas internalizadas (ver Salaman, 1997). Podemos preferir ou
no a liberdade da regulao de mercado ao invs da regulao estatal. Por outro lado, podemos preferi-la quando certas metas sociais so
29

impostas pela regulao sobre as atividades culturais, mesmo que seja


custa de uma escolha livre individual, induzida pelo mercado. O ponto chave, que est no centro de todo este debate, que no se trata de
uma opo entre liberdade e restrio, mas entre modos diferentes de
regulao, cada qual representa uma combinao de liberdades e restries. por esse motivo que a chamada hiptese repressiva (Foucault, 1978) a idia de que a regulao estatal sempre e somente
exerce controle e restrio e que sua alternativa pura liberdade ,
como j argumentava Foucault, um grave equvoco. raro na vida social, se que j ocorreu, um estado de no regulao. As mudanas crticas ocorrem sempre entre um e outro modo de regulao. Isto tambm
explica por que esta obra constantemente indaga, no sobre a forma
como determinada rea da cultura pode ser desregulada, mas quando,
como e por qu passa de um modo de regulao a outro.
Entretanto, tambm vale notar que, paralelos tendncia desregulao e privatizao, tm ocorrido, em algumas esferas, intensos
movimentos buscando fortalecer, nacionalizar e revitalizar os regimes
de regulao. Isso ocorre especialmente com questes relativas sexualidade, moralidade, crime e violncia, padres de conduta pblica, relaes parentais (pais/mes versus filhos/as), valores familiares etc.. Na
esfera econmica, predominam, como mecanismos de controle preferidos, o recuo do Estado e o avano da livre iniciativa. Em outras reas,
tem havido um forte movimento conservador de cunho social e moral
que est levando o Estado a uma funo reguladora, naquelas reas em
que esteve ausente ou das quais se havia distanciado, ou de onde deliberadamente se retirou nos anos 60, a era da abundncia e do hedonismo
conforme a viso de seus crticos quando a vida foi levada aos
extremos sem disciplina nem restrio. Cabe indagar porque a presso
para a retomada da regulao moral to intensa nesta particular esfera
da vida, visto que fornece pistas sobre o padro de mudana cultural
que as sociedades como a nossa esto experimentando.
Trata-se, como alguns vem, de uma evidente contradio? At
pode ser, no sentido de que tornar a vida cultural mais livre e mais sujeita escolha individual, de certa forma, pode ter levado debilitao
dos vnculos da autoridade social e do consenso moral. Em outro senti30

do, esta debilitao pode estar impulsionando a retomada da regulao.


Assim, a desregulao em uma esfera requer a retomada da regulao
em outras reas e por ela complementada. Isto no to contraditrio
quanto parece. Como argumentamos acima, no h liberdade total ou
pura, portanto no de surpreender que a regulao tenha diferentes
modos de aplicao, em diferentes esferas da vida, ou que as conseqncias do modo de regulao em uma esfera possam ser retomadas,
atualizadas e corrigidas em outra esfera. Se aceitssemos isso, entretanto, tal explicao nos afastaria de uma concepo simplista, unitria
de regulao, ideologicamente unificada em torno de um conjunto de
discursos, prticas, significados e valores, ou de uma viso de mundo,
na direo de uma perspectiva mais complexa, diferenciada e articulada
de regulao, que consiste em um sistema moral, numa estrutura ou
conjunto de prticas internamente diferenciados (ver , no captulo 2 desta obra).
Realmente, parece que o Thatcherismo, por exemplo, visava tanto
a desregulao da economia em relao ao Estado, quanto a retomada
da regulao da moralidade nas relaes com o mercado do mesmo
modo que, na era vitoriana, esperava-se que o heri empreendedor vitoriano de classe mdia tanto obtivesse o seu sustento e o de sua famlia
no mundo competitivo dos negcios, quanto alimentasse o seu lado
domstico e paternal na esfera benevolente de sua vida privada, da famlia, do calor e do lar patriarcal. O que fez esta combinao aparentemente contraditria funcionar foi a articulao entre os modos diferentes de regulao aplicados a duas esferas relacionadas, complementares mas diferentes. Algo semelhante pode estar ocorrendo agora, embora as contradies entre os discursos da liberdade e escolha e da
disciplina e restrio produzam srias e flagrantes disjunes na vida
cultural.
3.2 Governando atravs da Cultura
Temos examinado algumas das implicaes para a centralidade da
cultura no modo como a cultura governada e regulada. Mas poderia
valer a pena pararmos aqui para nos perguntarmos por que importa o
governo da cultura. Por que ele de vital importncia? Por que deve31

ramos nos preocupar com a forma como so regulados os meios de


comunicao (rdio e TV) e suas instituies, com o que podemos ou
no ver em nossas telas ou comprar nas prateleiras das livrarias; com a
possibilidade ou no das culturas nacionais se protegerem contra a onda
das redes globais de comunicao; e com a forma como a diversidade
cultural deve ser negociada ou com os debates e as apreenses relacionadas moralidade e aos padres de conduta sexual? Ao final, argumenta esta obra, tudo isto importante por duas razes. Primeiro, porque estas so algumas das reas-chave de mudana e debate na sociedade contempornea, para onde convergem as apreenses, onde os modos
tradicionais de regulao parecem ter se fragmentado ou entrado em colapso; pontos de risco para os quais converge uma espcie de apreenso
coletiva, de onde se eleva um brado coletivo para dizer que algo tem
de ser feito. E como tal, nos do uma srie de indcios sintomticos sobre o que parecem ser os pontos de ecloso, as questes no resolvidas, as tenses subjacentes, os traumas do inconsciente coletivo, nas
culturas das sociedades do modernismo tardio. Compreender o que h
por detrs destas reas de contestao moral e apreenso cultural adquirir certo acesso indireto s correntes profundas e contraditrias da
mudana cultural que se formam abaixo da superfcie da sociedade.
Fornecem tambm alguns indicadores preliminares das fragilidades que
perpassam a poltica do corpo, a partir dos quais podemos mapear a direo da mudana cultural no terceiro milnio. Em parte, foi isso o que
orientou a escolha de temas e questes nos poucos captulos que tivemos disposio para traar os contornos da mudana cultural.
A segunda razo pela qual importante sabermos como a cultura
modelada, controlada e regulada que a cultura, por sua vez, nos governa regula nossas condutas, aes sociais e prticas e, assim, a
maneira como agimos no mbito das instituies e na sociedade mais
ampla. Mas o que isto significa? Como a cultura regula as prticas
sociais? Como a cultura faz para governar? Isto nos leva de volta
questo do significado, e, assim, dimenso cultural ou discursiva da
ao social e da conduta humana discutida acima. Podemos voltar discusso sobre a construo de um muro presente na obra de Laclau e
Mouffe (1990), (analisada por Hall, 1997). Ali apontamos que a cons32

truo de um muro podia ser descrita como uma prtica discursiva.


No porque tudo que diga respeito a tal construo seja discurso, no
sentido restrito de pertencer linguagem, ao pensamento ou ao conhecimento. Construir um muro requer recursos materiais e certas aes fsicas do corpo, que poderiam ser descritos mais precisamente como o
lado no-discursivo desta ao de construir um muro; entretanto, isto
envolve tambm e no poderia ser realizado sem as aes e o uso
dos materiais selecionados a partir do nosso conhecimento da forma
como so construdos os muros, pelo nosso modelo de muros e da sua
construo, que precede e informa todas as nossas aes e sua seqncia
ou sem a troca de informao e coordenao de movimentos que
permitem que diversas pessoas colaborem na construo do muro. Em
resumo, a construo de um muro envolve fatores fsicos e materiais,
mas no poderia ocorrer fora de um sistema de significados, conhecimento cultural institucionalizado, compreenso de normas e a habilidade para conceituar e usar a linguagem para representar a tarefa em que
se est envolvido e para construir em torno desta um mundo de significados, de colaborao e comunicao em resumo, uma cultura.
neste sentido que a construo de um muro por mais fsica e material que possa ser tambm uma atividade cultural, tem que fazer
parte ou ser relevante para o significado, e , portanto, uma prtica
discursiva.
Isto explica por que a regulao da cultura to importante. Se a
cultura, de fato, regula nossas prticas sociais a cada passo, ento, aqueles que precisam ou desejam influenciar o que ocorre no mundo ou o
modo como as coisas so feitas necessitaro a grosso modo de alguma forma ter a cultura em suas mos, para mold-la e regul-la de
algum modo ou em certo grau. O autor, Perri 6 (1997), utiliza o que
muitos podem considerar uma citao surpreendente de Margaret
Thatcher como epgrafe de seu ensaio Governando atravs das culturas: A economia o mtodo mas o objetivo mudar a alma. E continua:
Solucionar problemas geralmente uma questo de mudar a
forma como as pessoas fazem as coisas, ou como elas vem o
33

mundo. No importa o quanto desejemos que o governo nos


deixe em paz, quando nos confrontamos com grandes problemas sociais, esperamos que o governo empenhe todos os seus
esforos para mudar as atitudes ou crenas das pessoas envolvidas na criao ou na soluo destes problemas. Em outras
palavras, geralmente esperamos que o governo mude a cultura
das pessoas... A cultura agora est na agenda das reformas do
governo, pois sabemos, a partir de uma srie de recentes pesquisas, que a cultura talvez seja o fator determinante mais importante em uma combinao de sucesso econmico e coeso
social, a longo prazo. Ignorar este fato foi o erro tanto dos estatistas de esquerda quanto dos partidrios do laissez-faire de
direita. (Perri 6, 1997, p 260-272)
Isto pode soar um tanto conspirativo e movido pelo poder e, sem
dvida, implica em questes de poder, razo pela qual continuamos dizendo que a cultura est inscrita e sempre funciona no interior do jogo
do poder. Entretanto, no h necessidade de sermos rigorosamente reducionistas. Todos ns queremos o melhor para nossos filhos. Mas o
que a educao seno o processo atravs do qual a sociedade incute
normas, padres e valores em resumo, a cultura na gerao seguinte na esperana e expectativa de que, desta forma, guiar, canalizar, influenciar e moldar as aes e as crenas das geraes futuras
conforme os valores e normas de seus pais e do sistema de valores predominante da sociedade? O que isto seno regulao governo da
moral feito pela cultura? O que a tentativa de construir uma cultura
empresarial no corao das organizaes seno o empenho de influir,
moldar, governar e regular mesmo que indiretamente, talvez distncia a forma como os empregados se sentem e agem na organizao? Porque os moralistas tradicionais pouco se importariam com o que
as pessoas vem na televiso, a menos que, implicitamente, acreditassem que o que as pessoas assistem na TV, que as representaes que
elas vem, e a forma como o mundo representado para elas em resumo, a cultura da televiso influencie, modele, guie e regule
normativamente, por exemplo, a conduta sexual dessas pessoas? Por
que as questes de violncia e sexualidade so to focalizadas nas salas
34

de aula, seno porque, dependemos, de certa forma, do sistema educacional para ensinar aos jovens o que e o que no aceito, nesta rea
to problemtica? Por que, na verdade, aconselhamos nossos amigos
que esto com problemas, seno pela expectativa de que o que dissermos realmente mude suas atitudes, e que esta mudana de cultura
mude seu comportamento, e que eles conduzam suas prticas sociais de
forma diferente, conforme um novo conjunto de normas e significados
culturais? No estamos necessariamente falando aqui em dobrar algum
por coero, influncia indevida, propaganda grosseira, informao distorcida ou mesmo por motivos dbios. Estamos falando em arranjos de
poder discursivo ou simblico. Toda a nossa conduta e todas as nossas
aes so moldadas, influenciadas e, desta forma, reguladas normativamente pelos significados culturais. Uma vez que a cultura regula as
prticas e condutas sociais, neste sentido, ento, profundamente importante quem regula a cultura. A regulao da cultura e a regulao
atravs da cultura so, desta forma, ntima e profundamente interligadas.
3.3 Governando a conduo da vida cultural
Pode valer a pena analisarmos estas formas de regulao atravs
da cultura, mais detalhadamente, com o propsito de compreendermos
de modo mais acurado e diferenciado como a cultura funciona. A primeira forma deste tipo de regulao a que pretendemos dar ateno a
normativa. As aes humanas so guiadas por normas no sentido de
que, quando fazemos alguma coisa, temos de ser capazes de prever seus
fins ou o propsitos, de modo a alcan-los. E o nosso modo de fazer
isto guiado inconscientemente pela nossa compreenso de como tais
coisas so normalmente feitas em nossa cultura pela nossa tcita
compreenso e pelo nosso know-how cultural tomado como indiscutvel. Subimos num nibus, automaticamente procuramos por alguma
moeda no bolso, a inserimos no lugar apropriado e esperamos que uma
mquina nos devolva um pedao de papel. assim que embarcamos
num nibus e pagamos a passagem. Raramente precisamos pensar no
que estamos fazendo todas as nossas aes so automticas. Ainda
assim, no h nada a de instintivo, no sentido usual. Cada movimento
35

que fizemos normativamente regulado no sentido de que, do incio ao


fim, foi guiado por um conjunto de normas e conhecimentos culturais.
Uma vez que no damos muita ateno consciente s nossas aes
nossas aes foram institucionalizadas, sedimentadas naquilo que em
nossa cultura tido como certo, o nosso habitus podemos relutar
aqui em falar de significado. Ainda assim, algum que nos observe
distncia o inspetor no fundo do nibus, por exemplo teria perfeita capacidade de compreender o significado de cada movimento nosso.
Ele ou ela consideraria nossas aes inteligveis visto que conseguiria
interpret-las significativamente segundo um conjunto compartilhado de normas e significados que do s nossas aes relevncia para o
significado, no sentido dado por Weber. Esta conduta social cultural? Sim. s pensarmos o quo sem sentido seria isso tudo para outros seres humanos, de uma cultura diferente, que no tm os conceitos
de nibus, dinheiro, passagem, pagar a passagem e assim por
diante, para percebermos como este simples ato profundamente cultural.
O que a regulao normativa faz dar uma forma, direo e propsito conduta e prtica humanas; guiar nossas aes fsicas conforme
certos propsitos, fins e intenes; tornar nossas aes inteligveis para
os outros, previsveis, regulares; criar um mundo ordenado no qual
cada ao est inscrita nos significados e valores de uma cultura comum
a todos. Naturalmente, na regulao normativa, com freqncia, e sempre no fim, h ruptura de outra forma, no haveria qualquer mudana, e o mundo repetiria a si mesmo simples e infinitamente. Por outro
lado, os mundos sociais entrariam inevitavelmente em colapso se as
prticas sociais fossem inteiramente aleatrias e sem significado, se
no fossem regulamentadas por conceitos, valores e normas comuns a
todos regras e convenes acerca de como fazer as coisas, de como as coisas so feitas nesta cultura. por esse motivo que as fronteiras da regulao cultural e normativa so um instrumento to poderoso
para definir quem pertence (isto , quem faz as coisas da mesma forma que ns, conforme nossas normas e conceitos) e quem um outro,
diferente, fora dos limites discursivos e normativos de nosso modo particular de fazer as coisas (ver Hall, ed., 1997; e Woodward, ed., 1997).
36

Outra forma de regular culturalmente nossas condutas est nos


sistemas classificatrios que pertencem e delimitam cada cultura, que
definem os limites entre a semelhana e a diferena, entre o sagrado e o
profano, o que aceitvel e o que inaceitvel em relao a nosso
comportamento, nossas roupas, o que falamos, nossos hbitos, que costumes e prticas so considerados normais e anormais, quem
limpo ou sujo (ver Woodward, ed., 1997). Quando uma pessoa pode ser definida como algum cujas aes so sempre inaceitveis, conduzidas por normas e valores que no compartilhamos, nossa conduta
em relao a essa pessoa ser modificada. Classificar aes e comparar
condutas e prticas humanas de acordo com nossos sistemas de classificao cultural mais uma forma de regulao cultural.
Uma terceira forma de regulao atravs da cultura, que j foi previamente examinada em um contexto diferente, em termos de produo ou constituio de novos sujeitos isto , a regulao dos tipos
de sujeitos que ns somos (isso exaustivamente discutido em Woodward, ed., 1997, e du Gay, ed., 1997, especialmente este ltimo).
Uma empresa deseja tornar-se menos burocrtica, mais flexvel em relao ao seu trabalho e s suas prticas administrativas, mais voltada
para o cliente, com maior compreenso por parte dos empregados de
que seus destinos pessoais esto associados eficincia, lucratividade e
sucesso da organizao. Em suma, a organizao procura ser mais empreendedora. Certamente, ela pode lanar mo de uma grande variedade de procedimentos e regulaes externas para atingir este propsito.
Pode levar a efeito um programa de treinamento e de desenvolvimento
de pessoal. Pode introduzir um sistema de recompensas pelo tipo de
conduta considerada apropriada (e de penalidades para desencorajar as
aes imprprias). Mas se, ao final do dia, ela tiver que empregar as
mesmas pessoas com as mesmas atitudes e hbitos j enraizados, seus
esforos provavelmente falharo. Na ideologia do novo gerenciamento, as reformas devem ser mais profundas precisam mudar o comportamento e a conduta dos empregados. As condutas podero ser reguladas, mesmo distncia, mudando-se a cultura da organizao: em
ltima anlise, produzindo-se um tipo diferente de empregado, ou ainda
melhor, transformando cada empregado do tipo burocrtico de sujeito
37

(do antigo regime gerencial) em um novo tipo empreendedor de sujeito, no novo regime. De fato, ela tentar regular a cultura da organizao
e influir na conduta dos empregados trabalhando diretamente sobre a
subjetividade dos mesmos produzindo ou construindo novos tipos de
sujeitos empreendedores, sujeitando cada empregado a um novo regime
de significados e prticas.
O interessante neste tipo de regulao, se puder ser efetuado e
no necessrio dizer que ele quase sempre acompanhado de conflitos e resistncia que, ao invs de constranger as condutas, comportamentos e atitudes dos empregados pela imposio de um regime externo de controle social, busca levar os empregados subjetivamente a
regularem-se a si mesmos. A estratgia alinhar as motivaes e aspiraes pessoais e subjetivas de cada sujeito s motivaes da organizao, redefinir suas habilidades e capacidades conforme as especificaes pessoais e profissionais da empresa, internalizar objetivos organizacionais como suas prprias metas. Isso configura a aplicao do que
Foucault denominou as tecnologias do eu para a construo de si
mesmo, para produzir os sujeitos nas palavras de du Gay (1997)
como espcies diferentes de sujeitos empreendedores. A regulao por
meio da mudana cultural por uma passagem para o regime dos
significados e pela produo de novas subjetividades, no interior de
um novo conjunto de disciplinas organizacionais outro modo poderoso de regular atravs da cultura.
4 Concluso
Neste breve captulo final, examinamos a questo da centralidade
da cultura, a partir de diversos pontos de vista. Primeiro, consideramos
a expanso substantiva da cultura sua crescente centralidade nos
processos globais de formao e mudana, sua penetrao na vida cotidiana e seu papel constitutivo e localizado na formao de identidades e
subjetividades. Ento nos voltamos centralidade epistemolgica da
cultura sua posio constitutiva nas humanidades e nas cincias sociais de hoje e as modificaes na teorizao e na anlise relacionadas
virada cultural. Procuramos rever o que significa a afirmao trazida
38

por esta virada conceitual de que cada prtica social ocorre no interior da cultura.
Na segunda metade do captulo, trouxemos estas consideraes
abrangentes para o tema central desta obra a regulao da cultura.
Examinamos novamente porque a regulao e o governo da cultura so
to importantes e tentamos dissecar algumas das contraditrias tendncias nos novos modo de regulao surgidos nas ltimas dcadas as
tendncias, em diferentes esferas, em relao regulao e desregulao. Por fim, mudamos de foco, ao relatar questes relacionadas ao governo da cultura e ao governo atravs da cultura aproveitando a
oportunidade para rever algumas das dimenses-chave do funcionamento da cultura e sua centralidade no mundo moderno. Sem apresentarmos um resumo detalhado, esperamos que este sumrio tenha sido
til para identificar e esclarecer alguns dos temas-chave que fazem parte do projeto Cultura, Mdia e Identidades e esclarea qual a natureza
da cultura tanto o que ela quanto o que ela faz.
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41

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Sage/The Open University (Livro 3 desta srie).
Texto publicado no captulo 5 do livro Media and Cultural Regulation,
organizado por Kenneth Thompson e editado na Inglaterra em 1997.
Publicado em Educao & Realidade com a autorizao do autor.
Traduo e reviso de Ricardo Uebel, Maria Isabel Bujes e Marisa
Vorraber Costa.
Stuart Hall professor de Sociologia da Open University

RESUMO
A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso tempo
O texto inicia examinando novamente a centralidade da cultura a
enorme expanso de tudo que est associado a ela, na segunda metade
do sculo XX, e o seu papel constitutivo, hoje, em todos os aspectos da
vida social. A seguir, considera os aspectos tericos e conceituais o
amplo poder analtico e explanatrio que o conceito de cultura adquiriu
na teorizao social. Finalmente, retorna ao momento do circuito cultural a regulao que o principal foco desta obra e examina a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da mudana social em relao ao novo milnio.
Palavras-chave: cultura, estudos culturais, mudana cultural, identidade e subjetividade, regulao, discurso

ABSTRACT
42

The centrality of culture: notes on the cultural revolutions of our


times
The text begins by looking again at the centrality of culture the
enormous expansion of everything which has to do with culture in the
second half of the twentieth century and its constitutive position today
in all aspects of social life. Secondly, we consider the conceptual and
theoretical aspects the expanded analytic and explanatory power
which the concept culture has acquired in social theory. Finally, we
take these considerations back to the moment of the cultural circuit
regulation which is the particular focus of the book, and look at culture in the context of the contradictory tendencies and directions of contemporary social change into the new millennium.
Key-words: culture, cultural studies, cultural turn, identity and subjetivity, regulation, discourse

43