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Classes sociales, pratiques culturelles et styles de vie: le modle de la distinction est-il


(vraiment) obsolte?
Philippe Coulangeon
Sociologie et socits, vol. 36, n 1, 2004, p. 59-85.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/009582ar
DOI: 10.7202/009582ar
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Classes sociales, pratiques culturelles


et styles de vie
Le modle de la distinction est-il (vraiment) obsolte ?

philippe coulangeon
Centre de sociologie du travail et des arts, ehess
105, bd Raspail
75006 Paris, France
Courriel : coulange@ehess.fr

a sociologie des pratiques culturelles est domine en France, depuis le milieu des
annes 1970, par le modle de lhomologie structurale de lespace des positions
sociales et de lespace des styles de vie thoris par Pierre Bourdieu. Ce modle doit, en
France, une grande partie de son succs la validation empirique que lui ont apporte
les enqutes successives sur les pratiques culturelles des Franais1. trente ans dintervalle entre la premire enqute de 1973 et la dernire enqute de 1997, les pratiques culturelles nont en effet, semble-t-il, rien perdu de leur pouvoir de classement, et les
mmes tendances sont observes avec constance dans dautres socits europennes
(Ganzeboom, 1989) ainsi quen Amrique du Nord (Di Maggio et Useem, 1978 ;
Robinson, 1993). Globalement, la consommation des biens et services culturels continue de reflter les caractristiques de la stratification sociale, et le bilan de la dmocratisation de la culture apparat assez limit (Donnat, 1999).
La sociologie du got demeure quant elle fortement imprgne du concept de
lgitimit culturelle qui, formul abruptement, constitue laspect du modle dfendu par
lauteur de La distinction qui colle au plus prs la dfinition marxiste des classes

1. Il sagit des enqutes sur les pratiques culturelles des Franais ralises par le Dpartement des tudes
et de la prospective du ministre de la Culture en 1973, 1981, 1988 et 1997. Elles font suite la srie denqutes commandes par le service des tudes du ministre de la Culture dans les annes 1960, et qui fourniront la matire
principale de Lamour de lart (Bourdieu et Darbel, 1966) puis de La distinction (Bourdieu, 1979).

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sociales : le got dominant est le got des classes dominantes. Autrement dit, les gots
et les pratiques culturelles des classes populaires sont domins par la conscience de leur
illgitimit et sont dfinis en creux par une rhtorique de lcart la norme de la culture dominante qui a fortement marqu, en France, la dfinition du cadre des politiques
publiques de la culture bas sur un objectif de dmocratisation conu comme une
volont de popularisation des chefs-duvre de lart savant, historiquement incarne par
la double figure tutlaire de Jean Vilar et dAndr Malraux, et dont laporie nest nulle
part aussi bien rsume que dans loxymore de llitisme pour tous de Maakovski.
Pourtant, cette conception de la stratification sociale des styles de vie se heurte
quelques vidences empiriques qui imposent en premier lieu de rompre avec cette
vision dune culture dominante unifie par la vnration des uvres de la culture
savante. Il semble en effet aujourdhui que le style de vie des classes suprieures se
caractrise moins par la lgitimit culturelle des prfrences et des habitudes que par
lclectisme des gots et des pratiques. Inversement, lclatement du champ de la production culturelle renforce lautonomie des pratiques populaires, qui ne sont plus
ncessairement vcues sur le mode de lindignit culturelle. Les enjeux sociaux et politiques de cette double transformation, qui suggre un abaissement des frontires symboliques entre les groupes sociaux et un affaiblissement du poids de la lgitimit
culturelle dans lorientation des pratiques individuelles, se doublent dune question
de porte thorique : le modle de la distinction correspond-il un moment de lhistoire contemporaine des socits occidentales et singulirement, de la socit franaise ou conserve-t-il, par-del les transformations observes, une porte universelle?
Nous tentons, dans cet article, dapporter des lments de rponse cette question,
principalement, mais non exclusivement, partir des enseignements qui peuvent tre
tirs des volutions observes en France au cours des vingt dernires annes.
le modle de la distinction revisit
Les prfrences esthtiques et les pratiques culturelles comptent, dans les socits occidentales contemporaines, parmi les attributs symboliques qui supplantent progressivement la proprit et la consommation ostentatoire des biens matriels dans les rituels
didentification rciproque de la vie sociale (Veblen, 1970 [1899]; Douglas et Isherwood,
1979), mesure que le rle du capital culturel vient concurrencer celui du capital conomique dans ltablissement des chelles de statut (Di Maggio, 1987). La sociologie de
Pierre Bourdieu donne lassociation entre lorientation des prfrences et des pratiques et les variables de statut et dorigine sociale la dimension dune thorie des cultures de classe implicitement fonde sur une hypothse fonctionnaliste de lgitimit
culturelle, qui est cependant perturbe par les dveloppements rcents de la recherche
empirique sur les styles de vie.
Hritage et lgitimit culturelle
Le modle thorique expos dans La distinction (Bourdieu, 1979) revt une double
dimension. Dans sa premire dimension, il soutient lide que les gots et les pratiques

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culturelles, et, plus largement, lensemble des lments caractristiques du style de vie
de lacteur, sont le produit de son habitus, cest--dire de lensemble des dispositions, des
schmes de perception et daction incorpors au cours de la socialisation primaire et qui
refltent les caractristiques sociales de son environnement dorigine (Bourdieu, 1980).
De ce point de vue, le concept dhabitus renouvelle trs profondment la thorie des
classes sociales, qui ne se dfinissent plus seulement par la position occupe dans les rapports de production, mais par le partage et la transmission dun certain nombre de
traits culturels qui conditionnent les comportements individuels et contribuent ldification de frontires symboliques entre les groupes sociaux en renforant leur cohsion
interne. Dans la mesure o il repose en grande partie sur des mcanismes dimprgnation informels et inconscients, analogues aux processus luvre dans lacquisition du langage (Bernstein, 1975), leffet de lhabitus ne relve pas proprement parler
dun processus dapprentissage. Il sappuie sur la transmission dune forme spcifique
de capital le capital culturel , beaucoup plus que sur son accumulation. De ce
point de vue, la sociologie de lhabitus nest pas un avatar de la thorie du capital humain
(Becker, 1983), et lducation ne saurait remplir a posteriori une fonction vritablement
analogue celle de laccumulation du capital conomique, dans la mesure o la distribution des chances de succs scolaire dpend beaucoup plus exclusivement de lhritage
que la formation des patrimoines financiers. En ce sens, comme le souligne Michle
Lamont (Lamont, 1995 [1992]), la reproduction intergnrationnelle des classes sociales
est assure de manire beaucoup plus efficace par la transmission du capital culturel que
par celle du capital conomique.
Les lois de la distinction diffrent galement de celles de lostentation (Veblen,
1970 [1899]). Chez Veblen, la dpense ostentatoire est une ressource que lacteur manipule dans le but dafficher son rang, et lappartenance la classe des loisirs sappuie
essentiellement sur la dtention dun capital conomique. Dans le modle de Bourdieu,
lindividu est socialement class par lorientation de ses pratiques, qui manifestent les
caractristiques de son habitus, et par l mme, de son statut social, mais il nest pas
proprement parler lacteur de cette manifestation. Autrement dit, alors que la classe
de loisirs nest pas inaccessible aux parvenus (et aux philistins), la transmission du
capital culturel cre, ds la prime enfance, selon Bourdieu, des carts de dotation dautant plus difficiles compenser quils sont moins immdiatement visibles et elle dote
ainsi les groupes sociaux de frontires symboliques beaucoup plus hermtiques.
La seconde dimension du modle de la distinction renvoie au concept de lgitimit
culturelle. Lespace des positions occupes dans la structure sociale et lespace des prfrences esthtiques sont, selon cette approche, lis lun lautre par un principe dhomologie structurale : lidentit sociale du sujet de got tient au moins autant ladhsion
positive aux prfrences de son milieu, pour laquelle il est en quelque sorte programm
par ses dispositions, quau dgot exprim pour les prfrences attribues aux autres
groupes sociaux, auquel il est structurellement conditionn par sa position dans lespace
social des gots (Bourdieu, 1979, p. 64-65). Le got des dominants se dfinit ainsi notamment, en matire culturelle, par lattrait pour les arts savants et par le rejet des arts

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populaires et de la culture de masse. Ce principe dhomologie structurale exige une


vision unifie et hirarchise de lespace des styles de vie qui, dans la sociologie de
Bourdieu, est au cur de la thorie des champs, et qui est au principe mme du concept
de lgitimit culturelle. Selon ce principe, en effet, le style de vie des lites, par les comportements dimitation quil suscite au sein des autres catgories sociales, favorise lintgration culturelle de la socit dans son ensemble, et cette vision fonctionnaliste de la
distribution sociale des gots se fonde sur lide dune intriorisation, tous les niveaux
de la structure sociale, de la hirarchie des prfrences culturelles. En ce sens, le modle
de la distinction est indissociable de la thorie de la reproduction (Bourdieu et Passeron,
1970) : les systmes de got et les pratiques culturelles participent fondamentalement
la reproduction des rapports de domination par limposition dune arbitraire culturel, qui correspond la culture des classes dominantes.
Pour autant, sappuyant sur un raisonnement en fonction du champ et non de
lchelle, le modle de la distinction dcrit un espace qui nest pas strictement hirarchis
par lopposition du haut et du bas. Il octroie tout dabord une place importante la
stratification temporelle des gots et des pratiques, qui se manifeste en particulier, dans
lespace de la production comme dans celui de la consommation culturelle, travers les
cycles dinnovation et la succession des avant-gardes. Les productions culturelles sont
soumises, comme lensemble des produits, un phnomne de cycle de vie qui sagrmente de mouvements inverses de banalisation et de rhabilitation culturelle dplaant
priodiquement la frontire qui spare le domaine de la culture savante de celui de la culture populaire. Cette dynamique temporelle entre de ce fait en composition avec une
srie de clivages gnrationnels. Certains domaines culturels qui relvent de la culture
populaire dune gnration peuvent ainsi sincorporer la culture savante des gnrations
suivantes. Les exemples abondent de mouvements de ce type. Une grande partie du
rpertoire de lopra italien, qui relve aujourdhui clairement du domaine de la musique
savante, tait considr, dans la premire moiti du xixe sicle, comme partie prenante
de la culture populaire (Di Maggio, 1982). De mme, dans le monde anglo-saxon, ce
nest qu la fin du xixe sicle que le thtre de Shakespeare commena de faire lobjet
dune apprciation lettre (Levine, 1988). On peut aussi considrer que le jazz, quasi
absent des radios et tlvisions commerciales, est aujourdhui de facto en France intgr
au domaine de la musique savante (Fabiani, 1986), et il nest pas jusquaux grandes voix
de la chanson franaise (Brassens, Brel, Barbara, Ferr), dont certains textes voisinent
aujourdhui avec les pomes de Mallarm ou de Villon dans les manuels de lenseignement secondaire, qui ne fassent lobjet dune rappropriation de cet ordre.
La sociologie de Bourdieu met par ailleurs laccent sur lhtrognit des classes
sociales sous le rapport de la nature des capitaux dtenus (capital conomique vs capital culturel). La classe dominante en particulier est schmatiquement traverse par
lopposition entre une fraction conomiquement domine et culturellement dominante (enseignants, chercheurs, artistes, journalistes, etc.), dune part, et une fraction
conomiquement dominante (chefs dentreprise, commerants, professions librales,
etc.), mais culturellement domine, dautre part. Mais cette complexification ne remet

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toutefois pas en cause lunit fonctionnelle du champ de la production culturelle et de


lespace des styles de vie, laquelle un certain nombre darguments tirs de lobservation des comportements peuvent cependant tre opposs.
Lautonomie relative et la segmentation des cultures de classe
Pense dans les termes de lhgmonie culturelle des classes dominantes, la thorie des
cultures de classe qui sous-tend le modle de la distinction est fonde sur une asymtrie qui oppose la lgitimit culturelle des dominants au sentiment dindignit culturelle des exclus de la culture savante. Ce postulat, outre le fait quil occulte lautonomie
relative des systmes de valeurs et des normes esthtiques des classes populaires
(Grignon et Passeron, 1989), est loin dtre universellement vrifi, comme le montrent
notamment les attitudes explicites de rejet assumes lgard de certaines manifestations de la culture lgitime. Lexemple des controverses sur lart contemporain est de ce
point de vue particulirement clairant (Heinich, 1997). Ces controverses sont du reste
souvent relayes au sein mme des lites culturelles par ladoption, chez certains des
contempteurs de lavant-garde, dune rhtorique paradoxale du bon sens (ou du bon
got) populaire, cest--dire par lappel aux normes esthtiques des catgories censes
se conformer, selon le modle de la distinction, au got des domins.
En second lieu, le postulat dunit hirarchise de lespace des gots et des pratiques est perturb par le fait que les pratiques et les prfrences observes ne semblent pas aujourdhui entirement surdtermines par la logique des appartenances
de classe (Hall, 1992), dans des socits qui apparaissent de plus en plus fondes sur la
pluralit des appartenances (Lahire, 1998) et lclatement de lexprience (Dubet, 1994).
La diffrenciation des gots et des pratiques seffectue notamment sur la base de critres
gnrationnels, dont limportance est particulirement perceptible dans le domaine
de la musique (Van Eijck, 2001; Coulangeon, 2003) ou du cinma (Guy, 2000), ainsi que
sur la base de critres ethniques, qui sont toutefois moins prononcs en France que
dans la socit nord-amricaine (Bryson, 1997 ; Coulangeon, 2003). Il nest cependant
pas exclu que cette moindre accentuation de la segmentation ethnique des attitudes
culturelles apparaisse dautant plus nettement que lappareil statistique franais ne se
donne pas vritablement les moyens de la mesurer2.
Par ailleurs, la sociologie du got et des pratiques culturelles est aussi de plus en plus
traverse par la diffrenciation du masculin et du fminin. En France comme dans la plupart des socits occidentales, les enqutes sur les pratiques culturelles ou sur les emplois
du temps confirment, par exemple, que la lecture et la frquentation des arts savants
occupent une place plus importante dans les loisirs des femmes que dans ceux des
hommes qui, inversement, sadonnent plus souvent la pratique sportive (Donnat, 1997;
2. Pour des raisons qui tiennent essentiellement la mmoire des sombres usages qui ont t faits de la
statistique publique sous le rgime de Vichy, les questions relatives lidentit ethnique ou religieuse des
personnes sont particulirement difficiles intgrer dans les enqutes franaises, en dpit de lanonymat des
rponses. Du point de vue de la sociologie de la culture, cette rticence plus politique que scientifique constitue un obstacle vident lanalyse statistique de la construction des frontires symboliques entre les groupes.

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Coulangeon, Menger, Roharik, 2002). Du ct de la diffrenciation des gots proprement


dite, ltude de Jean-Michel Guy sur la culture cinmatographique des Franais montre
par exemple que les films sentimentaux sont plus nettement associs au got fminin,
tandis que les films daventures apparaissent plus nettement masculins (Guy, 2000). Le
mme type de segmentation apparat en matire de got littraire, o le penchant masculin pour les romans historiques ou les romans policiers soppose au penchant fminin
pour les romans sentimentaux, mais aussi en matire musicale, o les femmes se distinguent par un got plus prononc pour la musique de varit et une aversion plus
forte pour le rock (Donnat, 1997).
Ces mcanismes de segmentation secondaire apparaissent toutefois nettement
plus prononcs au sein des classes populaires et des catgories les plus faiblement diplmes quils ne le sont au sommet de la hirarchie sociale et de lchelle des diplmes
(Bryson, 1997). La difficult croissante superposer lespace des positions sociales et
celui des pratiques et des gots qui affecte lensemble de la socit ne se manifeste donc
pas de la mme manire selon les groupes. Du ct des classes suprieures et des diplms, elle tend ainsi la diversification des pratiques et lclectisme des gots, tandis
que du ct des classes populaires et des non-diplms, elle tend la segmentation des
habitudes et des prfrences en fonction de critres secondaires, critres ethniques, critres gnrationnels et critres de genre en particulier.
Lhypothse omnivore / univore
Avant mme la publication de La distinction, certains auteurs ont constat que les caractristiques de la consommation culturelle ne vrifiaient pas totalement le modle de la
lgitimit culturelle, dans la mesure notamment o la frontire entre culture savante et
culture de masse tendait se brouiller (Gans, 1974 et 1985), lunivers culturel des classes
suprieures apparaissant de plus en plus permable aux productions de la culture de
masse, sous linfluence notamment de la tlvision (Wilensky, 1964). De plus, si les
membres des classes suprieures conservent travers le temps une propension plus leve que la moyenne frquenter les arts savants, cette frquentation na pour autant
jamais cess dtre minoritaire parmi eux (Peterson et Simkus, 1992; Ethis et Pedler, 1999).
la fin des annes 1980, lide se fit jour que le comportement culturel des lites se
caractrisait au moins autant par la familiarit avec les arts savants que par la diversit
des pratiques (Di Maggio, 1987; Donnat, 1994). Dveloppe par Richard Peterson (1992),
cette observation donne naissance lhypothse omnivore/univore, qui nenvisage plus
la distinction des classes suprieures et des classes populaires sous langle de la lgitimit, mais sous le rapport de la varit des pratiques et des gots. Selon ce modle, les
membres des classes suprieures se caractrisent avant tout par lclectisme de leurs
comportements lgard de la culture (omnivorousness), l o les membres des classes
populaires manifestent des habitudes et des prfrences nettement plus exclusives (univorousness). Autrement dit, alors que lappartenance aux classes suprieures se traduirait,
selon cette hypothse, par une aptitude particulire la transgression des frontires
sociales et culturelles entre les genres musicaux, cinmatographiques, littraires, etc.,

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mais aussi entre les catgories de pratique (loisirs culturels au sens strict, mdias, sport,
bricolage, jardinage, tourisme), lappartenance aux classes populaires impliquerait lenfermement dans un rpertoire limit de pratiques, produits dune culture de masse
segmente par le jeu de critres de gnration ou dappartenance ethnique, comme le
souligne notamment Bethany Bryson au sujet des gots musicaux (Bryson, 1997).
La littrature relative cette hypothse est relativement abondante depuis le dbut
des annes 1990, et elle conclut pour lessentiel sa validation empirique. Cest probablement la question des gots musicaux qui a t le plus fortement investie sous cet
angle, la suite des travaux de Peterson et Simkus (Peterson et Simkus, 1992) notamment, qui montraient, en sappuyant sur les donnes amricaines du sppa (Survey on
Public Participation in Arts) de 1982 que le got musical des classes suprieures se caractrisait moins par la familiarit avec la musique classique et lopra, familiarit certes
beaucoup plus grande quau sein des classes moyennes et populaires, que par lclectisme des prfrences3. Testant de nouveau cette hypothse sur les donnes de ldition 1992 du sppa, Peterson et Kern (Peterson et Kern, 1996) montrent que lclectisme
des classes suprieures tend saccrotre avec le temps. Plusieurs autres tudes confirment la robustesse de cette hypothse (Bryson, 1996 et 1997; Katz-Gerro et Shavit, 1998;
Van Rees, Vermunt et Verboord, 1999 ; Katz-Gerro, 1999).
Trois modles interprtatifs
Lhypothse omnivore/univore peut faire lobjet de trois catgories dinterprtation. La
premire est fonde sur un modle utilitariste, selon lequel lclectisme des gots et la
varit des pratiques sinscrit dans une logique de maximisation de ressources sous
contrainte de raret. La deuxime correspond un modle structural, dans lequel le
penchant pour lclectisme sinterprte comme un effet de la composition du rseau
relationnel. La troisime correspond plutt un modle dispositionnaliste, qui se situe
plus nettement dans la filiation de la sociologie de Bourdieu, et selon laquelle la position sociale engendre des dispositions culturelles dtermines.
La premire catgorie dinterprtation renvoie la propension lclectisme des
membres des classes suprieures une logique de cumul de pratiques, l o le modle de
la distinction postule implicitement une logique de substitution (les gots et les pratiques
lgitimes chassent les pratiques et les gots commerciaux ou populaires). Dun ct, cette
logique de cumul met en jeu un rapport au temps et lefficacit de ses usages, une capacit dorganisation qui sont fortement lis aux ressources culturelles des acteurs (Gronau
3. La distribution des prfrences musicales apparat gnralement dans la littrature consacre la
sociologie du got comme un objet particulirement classant. La musique ne faisant pas proprement parler partie du socle commun de la culture scolaire, il sagit en effet dun domaine o lon sattend voir jouer
avec force linfluence des groupes primaires : environnement familial, groupes des pairs, communauts ethniques. Les gots musicaux constituent de ce fait un objet de recherche rgulirement investi par la sociologie des pratiques culturelles (Weber, 1997 ; Schuessler, 1980). Dans la sociologie de Bourdieu, le concept
dhabitus prend de mme un relief particulier dans le cas des gots musicaux, domaine par excellence de lineffable, o la production et la transmission des dispositions relvent de processus largement implicites et en
grande partie inconscients (Bourdieu, 1979, p. 70-87).

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et Hameresh, 2001; Degenne, Lebeaux et Marry, 2002). Paradoxalement, le rationnement


du temps libre apparat ainsi facteur dclectisme. Il exerce une incitation la diversification et lintensification, alors mme quinversement le relchement des contraintes
demploi du temps nest pas en soi gage de diversit et dintensit des pratiques de loisirs,
comme le montre a contrario ltude des emplois du temps des chmeurs (Lazarsfeld,
Jahoda et Zeisel, 1981 [1933]; Letrait , 2002). Dun autre ct, ce rationnement du temps
libre, qui affecte aujourdhui en priorit les membres des classes suprieures salaries,
dont les dures moyennes de travail sont dsormais plus leves que celles des ouvriers ou
des employs (Gershuny, 2000; Fermanian, 1999; Chenu et Herpin, 2002), constitue une
incitation la recherche dactivits de loisirs conomes en temps, rendement lev et
potentiellement cumulables entre elles ou compatibles avec des finalits professionnelles,
sur le modle de la partie de golf ou de la croisire en mer au cours desquelles se concluent
les affaires (Linder, 1982 [1970]). Les membres des classes suprieures effectuent donc
sans cesse, selon ce modle, un arbitrage temps/revenu qui les porte privilgier le nombre
sur la dure des pratiques de loisirs et qui favorise le choix dactivits dautant plus coteuses que ce choix pour lindividu est rduit (aller au thtre ou au cinma est la fois
plus coteux et plus passif que lire un livre). Cette rorientation des pratiques de classes
suprieures qui nont plus grand-chose voir avec limage traditionnelle de la classe de loisirs (Veblen, 1970 [1899]) est videmment dfavorable aux activits emblmatiques du
rapport cultiv la culture, accomplies lcart des exigences de la vie mondaine et qui
exigent, comme cest le cas en particulier pour la lecture, une dpense en temps importante. Elle est en revanche favorable au dveloppement des loisirs de sortie et, plus gnralement, des pratiques dont le quotidien nest pas lhorizon temporel (spectacles, voyages,
sorties au restaurant, etc.) et qui compensent, en quelque sorte, par lintensification et
la diversification des usages du temps libre des vacances ou des fins de semaine, les
contraintes des jours de travail ordinaires (Coulangeon, Menger, Roharik, 2002).
La deuxime catgorie dinterprtation rapproche le cumul dactivits de ltendue
et de la composition du rseau de relations de lindividu. Les tenants de lhypothse
omnivore/univore dfendent cet gard lide selon laquelle lclectisme des gots et des
pratiques serait conditionn par la diversit des relations de lindividu (Di Maggio,
1987 ; Erickson, 1996 ; Relish, 1997). Plus les contacts de lindividu sont nombreux et
divers, plus celui-ci est en effet incit mobiliser une pluralit de rpertoires culturels
dans le cadre de ses interactions. On sait par ailleurs que la sociabilit est elle aussi soumise un principe de cumulativit : les interactions avec les personnes situes audessous de soi dans lchelle des statuts sont gnralement plus nombreuses que celles
que lon a avec les personnes situes au-dessus de soi. En vertu de ce principe, ltendue et la diversit du rseau tendent saccrotre avec llvation du statut (Marsden,
1987 ; Lin et Dumin, 1986), et cest donc logiquement au sein des classes suprieures
que lon rencontre la plus grande varit de pratiques.
La troisime catgorie dinterprtation de lhypothse omnivore/univore a une tout
autre porte. Elle concerne principalement le rle du capital culturel et elle prolonge,
dans lordre des pratiques culturelles et des dispositions esthtiques, un rsultat classique

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de la sociologie des attitudes politiques, fond sur le constat dune troite corrlation
entre le niveau dtudes et le degr de tolrance politique et morale (Adorno, 1950 ;
Lipset, 1960 ; Inglehart, 1990). Selon cette interprtation, le capital culturel se manifeste
moins par le penchant pour les arts savants que par une capacit dinterprtation et
dassimilation de la nouveaut et de la diffrence qui distingue les membres des classes
suprieures omnivores des membres des classes populaires univores . Les rsultats mis en vidence par Bethany Bryson notamment, au sujet de la distribution sociale
des gots musicaux, apparaissent conformes cette dernire interprtation. Cet auteur
observe que le march de la musique populaire est aujourdhui, en Amrique du Nord,
caractris par un degr lev de segmentation principalement ethnique. La sensibilit
de la demande lgard de cette segmentation varie de manire significative en fonction
du capital culturel : toutes choses gales par ailleurs, lintolrance musicale est dautant
plus forte que le niveau dtudes est faible (Bryson, 1997). Alors que les interprtations
prcdentes situaient lanalyse dans un cadre proche du modle de lacteur rationnel,
cette interprtation se place dans un environnement thorique qui nest tout compte fait
pas trs loign du modle de lhabitus, lomnivorit des classes suprieures ne manifestant finalement rien dautre quune disposition la tolrance esthtique socialement
construite et transmise.
clectisme et distinction
La monte de lclectisme culturel des classes suprieures est souvent assimile un
dclin des frontires symboliques entre les classes sociales. Cette assimilation constitue
sans aucun doute le point le plus discut de lhypothse omnivore/univore. Elle procde dune dfinition des frontires symboliques centre sur les contenus culturels
attachs aux diffrents groupes sociaux, et sous ce rapport, le dclin invoqu est en
effet sans quivoque, puisque la correspondance entre classes dobjets ou de contenus
et classes sociales semble de moins en moins consistante. Pour autant, le modle omnivore/univore, par laccent mis sur le critre de la diversit des pratiques et des prfrences, suggre une autre interprtation de la dimension symbolique des frontires
entre les groupes sociaux, dfinie sur la base dattitudes plutt que de contenus (Lopez
Sintas et Garcia Alvarez, 2002), et cette dfinition napparat pas incompatible avec le
modle de la distinction. Dans la sociologie de Bourdieu, la diffrenciation de lobjet
consomm et de la manire de le consommer est en effet au cur de la dynamique des
rappropriations savantes des uvres de la culture populaire qui recomposent en permanence les frontires de la culture savante, comme le montre par exemple, en matire
musicale, le cas du jazz (Leonard, 1962), dont rien ne permet dexclure que le processus de rhabilitation intervenu dans le dernier quart du xxe sicle ne puisse stendre
dans le futur dautres genres musicaux qui appartiennent aujourdhui au domaine de
la culture populaire (Coulangeon, 2003), sur le modle des trois phases de la rhabilitation dfinies par Peterson (1972) : folk phase, pop phase et fine arts phase. Ainsi,
l omnivorit des classes suprieures nest pas synonyme dattnuation des frontires
symboliques entre les groupes sociaux ds lors que celles-ci sont dfinies par lunit des

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attitudes observes lgard dobjets htrognes et non par lhomognit des objets
sur lesquels se portent les pratiques et les prfrences.
Au demeurant, lclectisme des membres des classes suprieures sexerce rarement
tous azimuts, et le cas des gots musicaux est une fois encore particulirement clairant.
Bethany Bryson, dans un article au titre loquent Anything but Heavy Metal, montre
cet gard que la tolrance musicale des membres des classes suprieures ninclut pas
les genres musicaux les plus apprcis par les catgories situes au bas de la hirarchie des
statuts et du capital scolaire, tels que le heavy metal ou le rap, notamment (Bryson, 1996).
Plus gnralement, il apparat que si lclectisme clair, qui procde le plus souvent dune
incursion mesure dans le domaine des arts en voie en lgitimation, constitue bien une
modalit particulire du raffinement esthtique, lclectisme indistinct constitue linverse
la disqualification la plus radicale de la comptence et du bon got (Menger, 1986).
Surtout, et cest sans doute ce qui affaiblit le plus largument de la dissolution des frontires symboliques entre les groupes, lomnivorit des classes suprieures sappuie sur
une relation dissymtrique avec les classes populaires. Ainsi, selon Jean-Claude Passeron,
[l]asymtrie des changes symboliques ne se voit jamais autant que dans le privilge de
symtrie dont disposent les dominants, qui peuvent la fois puiser dans lindignit
culturelle des pratiques domines le sentiment de leur propre dignit et dignifier en
daignant les emprunter les pratiques indignes, redoublant ainsi, par lexercice de ce pouvoir
de rhabilitation, la certitude de leur lgitimit. Pour dire les choses plus crment, il ny a
pas lieu de dcrire comme regard fascin par la valeur ou la beaut de la culture populaire
ce qui nest jamais chez les dominants que lexercice dun droit de cuissage symbolique
(Passeron et Grignon, 1989, p. 61).

En dautres termes, lclectisme apparat comme le privilge des nantis de la culture


savante qui surajoutent au rpertoire des pratiques lgitimes un certain nombre demprunts aux pratiques illgitimes. En ce sens, les mcanismes de production des ingalits culturelles, qui ne sont finalement pas moins prononces aujourdhui que par le
pass, ne peuvent tre adquatement analyss lorsque les mcanismes de domination
symbolique sont envisags comme la hirarchisation de contenus culturels mutuellement exclusifs. Lingalit culturelle est sans doute moins fonde de ce point de vue
sur la hirarchie des gots et des pratiques que sur lingale plasticit des rpertoires
mobilisables et la matrise de la pertinence de leurs contextes de mobilisation, ce qui
constitue en tant que telle une comptence ingalement distribue selon le volume du
capital culturel et selon ltendue et la composition du capital social (Erickson, 1996).
la fragilisation des liens entre culture savante et classes suprieures
La diversification contemporaine des gots et des pratiques culturelles des classes suprieures trouve en grande partie son origine dans laffaiblissement des facteurs qui ont
historiquement contribu lassociation des classes suprieures au domaine des arts
savants. On peut cet gard distinguer deux modles historiques. Le modle nordamricain, dune part, dans lequel la familiarit des classes suprieures avec la culture
savante est lie aux formes de financement des institutions de production et de diffu-

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sion artistique et culturelle, le modle franais, dautre part, dans lequel elle est avant
tout imputable au mode de slection et de formation des lites. De ce point de vue,
cette familiarit a sans doute t historiquement plus marque (et plus exclusive) dans
le cas franais (Lamont, 1995 [1992]).
Les classes dirigeantes et le mcnat
Le mcnat constitue la fois la forme de relation la plus directe et la plus ancienne entre
les classes suprieures et le monde de lart. Si le dveloppement du march de lart au
cours du xixe sicle a affranchi lartiste du pouvoir direct du commanditaire (Moulin,
1992), le mcnat est toutefois demeur une modalit essentielle du financement des
mondes de lart qui, de nos jours, concerne plus directement les organismes de production et de diffusion culturelle (thtres, opras, muses, festivals) que les artistes euxmmes. Paralllement, le mcnat na cess de jouer un rle de premier ordre dans la vie
mondaine des lites. En dpit dun regain dintrt rcent pour un mode de financement
qui prsente lavantage, pour les pouvoirs publics, de transfrer une part de la charge du
financement des mondes de lart et de la culture sur des oprateurs privs, le mcnat a
toutefois jou historiquement en France un rle plus limit que dans les pays anglosaxons4, o il constitue le soubassement de lattrait des classes suprieures pour la culture
savante. Peterson montre ainsi comment laccroissement de la population amricaine,
dans la seconde moiti du xixe sicle, en rduisant la porte des relations de connaissance interpersonnelles dans la formation des diffrences de statut, a favoris la formation
de rseaux de relations ferms dont le mcnat artistique a t lun des piliers (Peterson,
1997). Selon cette variante associationniste du modle de la distinction, lintrt manifest
par les lites urbaines pour le financement et la gestion des muses, des orchestres symphoniques, de lopra ou des salles de thtre, diffre donc, dans ses motivations, de la
consommation ostentatoire des biens artistiques. La participation aux conseils de gestion des organisations philanthropiques de financement des institutions culturelles renforce la cohsion des classes suprieures sur la base des rseaux dinterconnaissance quelle
suscite et devient progressivement un attribut secondaire de lappartenance aux classes
suprieures (Di Maggio, 1982; Ostrower, 1998)5, indpendamment de la comptence et de
lintrt intrinsque pour les arts, souvent trs limits (Halle, 1992).
Dune certaine faon, ce modle porte en lui-mme ses propres limites. Dune
part, dans la mesure o les profits de distinction sont moins lis la frquentation des
4. Le dveloppement de lincitation au mcnat figure parmi les priorits du gouvernement issu de
lalternance politique de mai 2002 dans le domaine culturel, qui affiche lambition en la matire de combler
le retard par rapport aux autres pays occidentaux.
5. Peterson souscrit moins compltement cependant que Di Maggio et Ostrower cette analyse, et reste
plus proche, en ce sens, du modle de Bourdieu. Au terme dune raisonnement dinspiration trs durkheimienne, il montre ainsi que le modle dcrit par Di Maggio ne fonctionne vritablement que tant que les lites
demeurent tablies sur une base locale. Lorsque celles-ci stablissent sur une base nationale, le fondement
associationniste du statut ne suffit plus, et si le got pour les arts savants conserve son caractre distinctif, cest
quil demeure difficile acqurir, et les facteurs lis la transmission intergnrationnelle des dispositions
esthtiques reprennent le dessus (Peterson, 1997).

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arts qu leur gestion, les membres des classes suprieures engags dans cette gestion se
montrent gnralement favorables la dmocratisation de laccs lart et la culture
(Ostrower, 1998), selon des modalits qui empruntent du reste plus volontiers aux techniques du marketing qu la philosophie de lducation populaire, comme le montre en
particulier le fonctionnement contemporain des muses amricains. Dautre part,
mesure que de nouveaux acteurs sociaux entrent en concurrence avec les lites installes, de nouvelles formes de mcnat apparaissent, qui se portent sur des formes dart
plus loignes du noyau des arts savants, affaiblissant progressivement la frontire entre
culture savante et culture populaire. Par ailleurs, laccroissement structurel des besoins
de financement des institutions culturelles (Baumol et Bowen, 1966) dpasse peu peu
les capacits des mcnes et rend ncessaire lappel au financement public, direct ou
indirect, rduisant de ce fait lexclusivit du lien entre les classes suprieures et les arts
savants, dans la mesure o la justification du financement public requiert peu ou prou
le souci de llargissement du public des arts (Crane, 1994).
Une des raisons pour lesquelles le cas franais diffre de ce modle tient prcisment limportance et lanciennet du financement public de la culture qui a de
longue date limit le poids du mcnat. Limportance du financement public a du reste
permis daccorder un soutien prioritaire la cration davant-garde, contribuant parfois indirectement au report des choix de consommation culturelle des membres des
classes suprieures vers des domaines situs en marge des arts savants. En matire musicale, notamment, la rhabilitation culturelle du jazz, dans un contexte de banalisation
relative du rpertoire classique par le disque et de marginalisation subventionne de la
cration savante (Menger, 1983, 1986 ; Donnat, 1994), est trs emblmatique de ce phnomne. Paralllement, linflexion intervenue au cours des annes 1980 dans la dfinition des objectifs de la politique culturelle, travers le passage dune logique de
dmocratisation de la culture une logique de dmocratie culturelle (Urfalino, 1996 ;
Dubois, 1999 ; Bellavance et al., 2000), sest traduite par un largissement du champ
des arts subventionns vers des domaines extrieurs au domaine des arts savants. De ce
fait, laffinit entre les classes suprieures et le domaine de la culture savante procde
en France de facteurs dune autre nature. Elle tient en particulier au statut de la tradition des humanits classiques dans le systme de slection des lites.
Les lites franaises lpreuve de la modernit
La formation des lites franaises sest appuye, depuis environ deux sicles, sur un systme centralis et unifi de slection et denseignement dont les grandes coles constituent
le pilier. Lenseignement dispens dans les grandes coles, par la primaut quil accorde
la connaissance sur la comptence, la culture gnrale sur les savoir-faire techniques,
a fortement contribu maintenir au sein des lites franaises ce rapport dsintress
la culture qui dfinit la figure de lhonnte homme. Le systme des grandes coles, qui est
n avec la Rvolution franaise6, na cess de renforcer son emprise sur la formation des
6. Lcole polytechnique et lcole normale suprieure ont t cres en 1794.

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lites franaises au cours du xixe et du xxe sicle (Suleiman, 1979). Initialement voues
assurer la formation de llite scientifique et intellectuelle et celle des cadres de la haute
fonction publique, ces coles sont indirectement parvenues contrler aussi le recrutement des cadres dentreprise, du fait de la pratique du pantouflage (Charle, 1987). Les
relations entre les lites conomiques et administratives et le monde de la haute culture
ont toutefois toujours t teintes dambigut. Le pouvoir symbolique que procure cette
distance la comptence de lhomme cultiv entre ici en contradiction avec lexigence de
rationalisation des investissements scolaires qui gouverne le monde des entreprises, mais
aussi, dans une moindre mesure, celui de la haute administration. Les membres du ple
conomique et administratif des classes suprieures sont ainsi ports valoriser les exigences culturelles de la formation scolaire lorsquil sagit dassurer le maintien de la frontire qui spare les dirigeants des excutants, mais tents de sy soustraire ds lors quelle
voque la distance critique de lintellectuel ou de lartiste et menace du mme coup les
fondements de leur pouvoir (Bourdieu, 1989, p. 119-120).
De plus, lunit culturelle des classes dirigeantes sest peu peu fissure, au gr
notamment des transformations intervenues dans le champ des grandes coles depuis
la fin du xixe sicle, avec la cration de lcole libre des sciences politiques en 1871, de
lcole des hautes tudes commerciales (hec) en 1881, puis celle de lcole nationale
dadministration (ena) en 1945. Moins autonomes lgard du pouvoir administratif
et conomique, ces tablissements ont occup jusquaux annes 1960 une position relativement mineure dans le champ des grandes coles et sont demeurs assez troitement subordonns au prestige social et culturel de lcole polytechnique et de lcole
normale suprieure et au rapport cultiv la culture qui constitue lun des attributs
constitutifs du normalien, en particulier. Au cours des annes 1970, linverse, la multiplication des candidatures de normaliens et de polytechniciens lena a fortement
renforc le prestige et lautonomie de cette cole. Dans les annes 1980, la direction de
lhec, en interdisant ses diplms la candidature lentre de lena, affirmait de
mme son tour son autonomie grandissante (Bourdieu, 1989). En lespace dune vingtaine danne, la formation des lites a ainsi bascul du ple de la culture et de la science
vers celui de la rationalit conomique et administrative, et cette volution traduit un
mouvement plus profond et plus ancien qui ne se manifeste pas seulement au sommet
de linstitution scolaire.
Depuis le dbut des annes 1950, en effet, les classes suprieures franaises ont subi
une srie de transformations morphologiques qui se sont cristallises autour de lmergence de la catgorie des cadres comme figure dune modernit caractrise entre autres
par la salarisation des fonctions de direction (Boltanski, 1982). Lincorporation des classes
dirigeantes au salariat manifeste ainsi la mise en place dun capitalisme managrial qui
tend sparer la direction et la proprit des entreprises et saccompagne dun mouvement de rationalisation des carrires destin affaiblir le poids discriminant des origines et des appartenances de classe en reliant plus directement la distribution des postes
et des rmunrations celle des comptences. Elle sassocie aussi la mise en place, dans
les entreprises, de formes de coordination nouvelles qui, sans affecter lchelle des

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responsabilits, du prestige social et des rmunrations, requirent des relations plus


troites et une communication plus directe entre les diffrents niveaux de la hirarchie.
Cette reconfiguration des relations professionnelles affecte la nature et le statut des ressources culturelles des personnels dencadrement. Comme le montre Bonnie Erickson
(1996), les ressources culturelles ne sont pas seulement mobilises dans les relations ordinaires de travail comme instruments de domination symboliques, elles constituent aussi,
pour une part essentielle, des ressources de coordination, et, de ce fait, les classes suprieures salaries partagent avec les classes populaires un certain nombre de rpertoires
culturels communs, qui ont trait notamment au sport, la tlvision et aux mdias.
La diffusion de ce style managrial, qui doit beaucoup aux modles culturels et
organisationnels imports des tats-Unis, sest du reste effectue originellement en
France dans un contexte fortement marqu par la dcrdibilisation du style culturel des
lites traditionnelles. Dans les annes immdiates daprs-guerre, la modernit sopposait en effet tout ce qui voquait la compromission morale de la bourgeoisie des annes
1930 et, surtout, des annes doccupation. Lexaltation de lauthenticit, lattachement
au terroir, lopposition de la culture et de la civilisation lemprise des masses, taient
alors teints de connotations plus quambigus et contribuaient en retour la fascination
exerce, au sein des fractions modernisatrices des classes suprieures, par le modle amricain dune lite libre des pesanteurs du style de vie bourgeois (Boltanski, 1982). Ce
culte modernisateur des lites dirigeantes est trs prsent, aprs-guerre, dans la redfinition du contenu de la formation dispense dans les coles de cadres, o les disciplines
nouvelles, principalement venues des tats-Unis (la sociologie et, surtout, la psychologie, mais aussi le management), supplantent la tradition nationale des humanits, et
cette tendance gagnera luniversit au cours des annes 19607.
Ces volutions prolongent par ailleurs ladoption dans les socits industrielles
dun modle de dveloppement conomique fond sur la massification de la consommation. De ce point de vue, le rquilibrage, au cours des trente glorieuses, du partage
salaires/profit, a contribu en lui-mme rduire la distance culturelle qui sparait le
style de vie des classes suprieures de celui des classes populaires, et cette tendance a
partiellement survcu laffaiblissement, depuis la fin des annes 1970, du compromis
fordiste (Boyer et Durand, 1993). Lmergence de formes dorganisation flexibles de la
production, la substitution de la logique du rseau celle de la relation hirarchique
unidimensionnelle, qui constituent une source de prcarisation du travail et contribuent une modification du partage de la valeur ajoute globalement dfavorable aux
salaris, accentuent en effet dans le mme temps le besoin de communication entre les
diffrents niveaux hirarchiques (Boltanski et Chiapello, 1999). Globalement, ces transformations culturelles continuent donc de sinscrire dans un contexte de massification.
7. [Les fractions novatrices du champ universitaire] militent en faveur dune sorte dinternationalisation du capital culturel transmis par lUniversit avec, notamment, la critique de la vieille culture humaniste
au profit de la nouvelle culture scientifique, et tendent, plus gnralement, disqualifier comme provinciales
et comme archaques les traditions intellectuelles indignes au profit des disciplines et des courants qui ont
trouv aux tats-Unis les conditions les plus favorables leur dveloppement (Boltanski, 1982, p. 357).

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les consquences de la massification


Les transformations culturelles observes au sein des classes suprieures franaises au
cours de la seconde moiti du xxe sicle nauraient pas eu la porte qui fut la leur si elles
ntaient intervenues dans un contexte global de massification, dont limpact apparat
plus complexe et plus incertain que ne le suggre lapproche critique traditionnelle.
Ce processus de massification revt deux dimensions principales, celle de la massification scolaire, dune part, celle de la massification de la production et de la consommation culturelle, dautre part.
La massification scolaire et les limites de la bonne volont culturelle
Les trente dernires annes du xxe sicle ont t marques dans lensemble des socits
occidentales par un allongement de la dure moyenne de la scolarisation. En France, ce
mouvement, qui sest effectu plutt plus tardivement quen Europe du Nord et dans
les pays anglo-saxons, a profondment transform la physionomie du public de lenseignement secondaire et, dans une moindre mesure, de lenseignement suprieur, en
faisant massivement accder au lyce les enfants des classes populaires qui en taient
jusque-l assez largement exclus8. Si, au terme de ce processus, la dmocratisation de
lenseignement demeure pour le moins incertaine (Duru-Bellat et Kieffer, 1999 ; Merle,
2000), la massification de lenseignement a notablement modifi la relation entre le
niveau dducation et laccs la culture savante. Dun ct, elle a favoris la progression de certaines pratiques culturelles lgitimes, en particulier la frquentation des
quipements culturels (cinmas, thtres, muses, salles de concerts), mais cette progression globale est principalement imputable un effet de structure (augmentation de
la part des cadres et des diplms de lenseignement suprieur dans la population franaise) et une intensification des pratiques des catgories sociales les plus consommatrices de biens et services culturels (Donnat, 2000). Par ailleurs, leffet de la scolarisation
demeure fortement perturb par celui de lorigine sociale : amplifi, pour les personnes
issues des classes suprieures et, en sens inverse, amoindri pour les enfants des classes
populaires. En sorte quil est permis de considrer que la massification scolaire na pas
en gnral offert beaucoup plus ceux qui en ont t les principaux bnficiaires
(enfants des milieux populaires) que laccs une connaissance superficielle dunivers
culturels qui leur sont demeurs malgr tout globalement trangers (Donnat, 1999). Il
a du reste t montr, propos de la lecture, en contrlant leffet de structure li laugmentation de la proportion de diplms au sein de la population franaise, que la massification de lenseignement stait en fait accompagn, au cours de cette priode, dun
recul significatif des pratiques culturelles lgitimes (thtre, concerts de musique
savante, muses) chez les bacheliers et les diplms moyens (diplme infrieurs au baccalaurat) (Dumontier, de Singly et Thlot, 1990).
8. Entre 1970 et 2000, le nombre de bacheliers est ainsi pass en France de 167 000 460 000, soit respectivement 21 et 61 % dune gnration. Dans le mme intervalle, le nombre de titulaires de licences est
pass de 40 000 133 300, et le nombre de doctorats, de 1 100 9 200 (Source : Ministre de lducation
nationale, Comptes de lducation).

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Au total, la massification de lenseignement semble donc avoir t lorigine dune


distorsion du lien entre lcole et la culture savante qui tient lhtrognit croissante du public scolaire, et non, comme le prtendent habituellement les contempteurs de la massification scolaire, une quelconque dmission de lcole (Baudelot et
Establet, 1989), sagissant, faut-il le rappeler, de domaines culturels qui ne font pas tous
lobjet dun enseignement explicite dans les collges et lyces de lenseignement secondaire. Que lenseignement du franais puisse communiquer le got de la lecture et de
la frquentation des uvres littraires est un fait, mais lcole a-t-elle jamais jou un rle
quivalent en matire de musique ou darts plastiques ? Darchitecture ? De cinma ? Et
mme en matire littraire, chacun sait le poids quaccorde invitablement linstitution scolaire la culture extrascolaire des lves dans les procdures dvaluation.
Comment ne pas accorder quelque crdit, dans ces conditions, lide popularise par
la sociologie critique que leffet jadis attribu lcole dans la propension frquenter
les arts savants, selon une lecture htive des statistiques culturelles, masquait en fait
bien souvent celui des caractristiques sociales du public scolaire ? Aussi, alors que la
socialisation scolaire jouait dans le sens de lacculturation des enfants des classes populaires lorsque ceux-ci demeuraient trs nettement minoritaires dans lenseignement
secondaire, selon le mcanisme dassignation statutaire dcrit par Pierre Bourdieu
(Bourdieu, 1979), il semble aujourdhui que lincitation la bonne volont culturelle
saffaiblisse lorsque la domination numrique des hritiers se rduit, rduisant du
mme coup le sentiment d indignit culturelle des promus.
Lindustrie de la culture de masse et la diversit
Le dveloppement des industries de la culture de masse a fait lobjet ds les annes 1930
dune abondante littrature critique dont se dgagent deux griefs principaux (Wilensky,
1964). Celui de la standardisation de la production culturelle et de linauthenticit des
pratiques (Benjamin, 2000 [1938] ; Adorno et Horkheimer, 1974 [1944]) ; celui du dclin
du contrle social et culturel exerc par les groupes primaires et secondaires relativement
au dveloppement des mdias9. Chacun de ces arguments suggre implicitement un
effacement des diffrences culturelles au terme duquel la relation de lacteur la socit
ne serait plus mdiatise par aucun groupement intermdiaire. Ni lun ni lautre de ces
arguments ne parvient toutefois saisir adquatement la nature des transformations
associes la massification de la production et de la consommation culturelle qui
nencourage pas plus le conformisme absolu dindividus totalement extrodtermins
(other directed) (Riesman, 1964 [1950]) quelle ne favorise lexacerbation anomique de la
personnalit (Bell, 1978 [1976]). Outre le fait que nul travail empirique nest jamais venu
attester le prtendu dclin des groupes primaires et secondaires comme consquence
secondaire de la massification, y compris dans la plus massifie des socits occidentales les tats-Unis , le dveloppement de la culture de masse nest pas synonyme
9. Wilensky rappelle cet gard que le thme de laffaiblissement des groupes secondaires est ancien,
dj prsent chez les pres fondateurs de la sociologie. Chez Tocqueville, il prfigure ainsi la tyrannie de la
majorit, tandis que chez Durkheim, il est prsent comme un puissant facteur danomie (Wilensky, 1964).

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dhomognit des contenus ni domnipotence des mdias, dont les messages font toujours lobjet de rinterprtations variables selon les contextes (two-step-flow) (Lazarsfeld,
Berelson et Gaudet, 1948, Wilensky, 1964).
Linadquation de la thorie critique de la massification de la culture est encore plus
prononce sagissant de la ralit observe au cours des annes 1980 et 1990. La production industrielle des biens culturels semble en effet aujourdhui entre dans une
phase de son dveloppement qui revt certaines des caractristiques de la concurrence
monopolistique, et qui nest pas incompatible avec le maintien dune forte diffrenciation des gots et des pratiques culturelles. Elle associe de fait une tendance la
concentration des structures de diffusion et une forte dcentralisation des lieux de production, sur le modle de loligopole avec frange concurrentielle , tel quon le rencontre notamment dans le secteur de ldition (Reynaud, 1982).
Cette tendance, qui tend caractriser lconomie du secteur culturel dans son
ensemble et qui revt, par dfinition, un caractre transnational, favorise lexpression
dune diversit qui nest pas purement formelle. Lconomie du secteur culturel sapparente en effet une conomie de lincertitude, faite de paris successifs sur des produits
qui prsentent le caractre de prototypes, dans laquelle la prise de risque repose pour
lessentiel sur de petites et moyennes entreprises, dont les artistes autoproduits ou dits compte dauteur constituent le cas limite. La rationalit des maisons ddition,
des maisons de disques (Valentin, 1993) ou des producteurs de cinma tend de ce fait
tre domine par une logique de diversification des risques, qui permet de maximiser les opportunits de profit en sappuyant sur la segmentation de la demande et la
varit des prfrences, sur le plan national comme sur le plan international.
Ainsi, les firmes oligopolistiques situes au cur de lindustrie culturelle ont
aujourdhui structurellement besoin de sassurer dune forte diversit de la production sans en supporter directement le risque pour asseoir leur domination conomique
dans le cadre dune concurrence par la diffrenciation, ce qui ne signifie pas bien
entendu que lensemble des producteurs bnficient dun traitement quivalent, comme
le montre de manire exemplaire la situation contemporaine de lindustrie de la
musique dans laquelle loligopole de la distribution sappuie sur un march de la production dot de faibles barrires lentre, mais o les chances de survie court terme
des producteurs sont trs ingales et trs directement lies aux opportunits de profit
offertes aux majors (Hennion, 1981).
Cette reconfiguration de lconomie de la production culturelle se traduit in fine
par une dmonopolisation de la production culturelle qui alimente les thses postmodernes (Featherstone, 1995), selon lesquelles la production industrielle des biens
symboliques et lavnement de la socit des loisirs auraient progressivement fait perdre
aux lites culturelles le monopole quelles exeraient traditionnellement dans la production des normes et des chelles de valeur esthtique, au profit de la coexistence
dune pluralit dchelles de jugement, dune invasion dmocratique du monde des
arts (Michaud, 1997), rebours du modle unificateur de la lgitimit culturelle qui
est au principe des phnomnes de domination symbolique dcrits par Pierre Bourdieu.

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croissance des ingalits et dclin des cultures de classe


La monte de lclectisme des gots et des pratiques des classes suprieures et la segmentation de lenvironnement culturel des classes populaires constituent les deux faces
dune mme ralit, savoir la difficult croissante apparier les groupes sociaux
des rpertoires de pratiques et de prfrences unifis et homognes, alors mme que les
ingalits conomiques entre ces groupes vont par ailleurs plutt en se renforant.
Cette dsunification des cultures de classe, dans un contexte dingalits croissantes,
manifeste limportance spcifique et trop souvent nglige des paramtres purement
conomiques de la stratification sociale des styles de vie.
Lidentit incertaine des groupes socioprofessionnels
Le monde du travail a subi, en France, depuis le dbut des annes 1970, une srie de
transformations qui ont trs profondment affect les formes didentification collective,
notamment le sentiment dappartenance de classe, globalement en dclin depuis une
vingtaine dannes10. Le premier changement concerne lvolution de la rpartition de
la population active par secteur dactivit et par catgorie socioprofessionnelle, avec la
progression des effectifs du secteur tertiaire qui occupe dsormais prs des trois quarts
de la population active11. Depuis vingt ans, ce sont ainsi les groupes professionnels les
plus lis au secteur tertiaire dont les effectifs ont le plus fortement progress (cadres et
professions intellectuelles suprieures, professions intermdiaires et employs), tandis
que les effectifs des ouvriers et, surtout des agriculteurs, nont cess de diminuer12.
Sintressant la descriptibilit statistique des professions dans la socit franaise,
Alain Chenu montre cet gard que les catgories en dclin (ouvriers, agriculteurs) sont
celles dont les contours sont les plus nets et la segmentation interne la plus faible, tandis que les catgories en expansion prsentent les caractristiques inverses : des contours
flous et une forte segmentation interne, selon les mtiers, selon le sexe et selon le statut (salaris du public vs salaris du priv, notamment) (Chenu, 1997).
Le degr dhomognit culturelle et de cohsion identitaire des diffrentes catgories socioprofessionnelles peut tre rapproch des caractristiques de leur recrutement social et de leurs conditions de travail. Le taux dautorecrutement des cadres, des
employs et des professions intermdiaires (i.e. proportion dactifs de chaque catgorie
issus de parents de la mme catgorie socioprofessionnelle), dont lexpansion a constitu depuis laprs-guerre le principal facteur de mobilit sociale, est ainsi par dfinition
10. Ainsi, en octobre 1982, 63 % des Franais dclaraient avoir le sentiment dappartenir une classe
sociale. En janvier 2002, ils ntaient plus que 55 % dans ce cas (Source : sofres).
11. La tertiarisation de lemploi demeure cependant moins prononce en France, o 69,5% des actifs travaillaient dans les services en 1996, que dans dautres socits occidentales, en particulier aux tats-Unis, o
le secteur tertiaire comprenait 73 % des actifs la mme date (Piketty, 1998).
12. Entre 1982 et 1999, les effectifs des cadres et professions intellectuelles suprieures, des professions
intermdiaires et des employs ont progress respectivement de 63 %, 41 % et 21 %. Ceux des agriculteurs
ont diminu de 57 % et ceux des ouvriers, de 16 %, tout comme ceux des artisans et commerants (Source :
insee, Recensements de la population 1982 et 1999).

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nettement plus faible que celui des ouvriers et des agriculteurs, et cette caractristique est
mise en avant par certains auteurs dans lanalyse de la monte de lclectisme des gots
et des pratiques culturelles au sein des classes suprieures (Van Eijck, 2001; Lopez Sintas
et Garcia Alvarez, 2002). Selon ces auteurs, ce que la lecture des donnes fait apparatre
de prime abord comme une modification du comportement culturel des classes suprieures traduit en ralit avant tout le rajeunissement et le renouvellement des lites.
Tout en adoptant pour partie les normes culturelles de leur catgorie sociale darrive,
les jeunes gnrations de promus au sein des classes suprieures garderaient ainsi la trace
de lenvironnement culturel de leur milieu dorigine (Van Eijck, 2001), lclectisme
assum de leurs pratiques et de leurs prfrences invitant reconsidrer les thories classiques du dracinement culturel (Hoggart, 1976 [1957]), en montrant comment les individus parviennent dans les faits articuler les normes culturelles htrognes de leurs
environnements successifs.
Par ailleurs, les conditions de travail des salaris du secteur tertiaire sont bien diffrentes de celles des ouvriers ou des agriculteurs. Lunivers des bureaux, du commerce
et des services est la fois plus atomis et plus diversifi que celui de latelier : gnralement plus isols que les ouvriers dusine, les employs de bureau ou de commerce
sont aussi au contact dune plus grande varit dinterlocuteurs, notamment lorsquils
sont en contact direct avec le public. En outre, les modles organisationnels en vigueur
dans le secteur des services reposent sur une communication plus directe entre les diffrents niveaux hirarchiques de lorganisation. En forant le trait, et pour employer une
image durkheimienne, on peut opposer la solidarit mcanique de la chane de montage, qui favorise ladhsion fusionnelle aux normes identitaires du groupe, la solidarit
organique du bureau ou du guichet, qui favorise au contraire lindividualisation des
pratiques et des attitudes. Le monde ouvrier nchappe du reste pas lui non plus une
certaine fragmentation de son identit et de ses modes de reprsentation et daction
collective. Le poids croissant des petites et moyennes entreprises et le dmantlement
concomitant des grands tablissements industriels sont en effet lorigine dun certain
clatement de lenvironnement social et culturel des ouvriers industriels, o coexistent
des conditions de travail, des niveaux de rmunration et de qualification extrmement disparates. Tous ces lments jouent globalement dans le sens dune fragmentation de lespace social qui affecte la fois les modes de construction identitaire des
groupes sociaux, leurs formes de mobilisation politique mais aussi la dfinition de leurs
styles de vie.
La stratification sociale des gots et des pratiques culturelles
lpreuve du durcissement des ingalits conomiques
La monte de lclectisme des gots et des pratiques culturelles des classes suprieures
et la segmentation de lenvironnement culturel des classes populaires, qui constituent
les deux transformations marquantes de laspect strictement culturel des styles de vie,
perturbent indiscutablement la dfinition des frontires symboliques entre les groupes
sociaux. Peut-on pour autant interprter ce brouillage comme lindicateur dun recul

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des ingalits, voire dune dissolution des classes sociales elles-mmes (Nisbet, 1959 ;
Pakulski et Waters, 1996) ? Il nest pas certain que les dveloppements contemporains
de la sociologie des styles de vie, et en particulier lhypothse omnivore/univore, puissent faire lobjet dune interprtation aussi radicale. Cette hypothse oppose en effet trs
distinctement les classes suprieures aux classes populaires, du fait notamment de la distribution nettement ingalitaire des ressources ncessaires lapprhension de lclatement du champ de la production culturelle qui caractrise lpoque contemporaine.
Alors que pour les mieux dots en capital culturel, cet clatement offre lopportunit
dun enrichissement et dune ouverture la diversit, il contribue linverse produire chez les moins bien dots, une collection de replis identitaires qui tendent
faonner la figure moderne dune culture populaire fragmente.
Le fait que la stratification sociale des gots et des pratiques culturelles se complexifie appelle en fait surtout reconsidrer la hirarchie des capitaux impliqus dans
la production contemporaine des ingalits. Sans doute laspect sur lequel la postrit
de la thorie de la distinction mrite le plus dtre interroge concerne-t-il de ce point
de vue le rle attribu au capital culturel, dont limportance apparat trs lie, rtrospectivement, au contexte social et politique des trente glorieuses. Les trois dcennies de
forte croissance de laprs-guerre ont en effet produit une dynamique temporelle de
rduction des ingalits de niveau de vie qui sest concrtise notamment dans le dveloppement de la consommation de masse. Comme le souligne Chauvel, bien que lcart
entre le salaire moyen des catgories suprieures du salariat et celui des ouvriers demeurt lev, les annes 1950 1970 ont constitu, en France, une priode au cours de laquelle
le temps de rattrapage de niveau de vie entre ouvriers et cadres, sous leffet de la forte
croissance annuelle du revenu ouvrier, oscillait entre 30 et 40 annes, ce qui signifie
quil constituait une perspective raliste lchelle dune gnration (Chauvel, 2001).
Cette dynamique galisatrice de la croissance des trente glorieuses, associe au dclin de
la petite et moyenne bourgeoisie traditionnelle des travailleurs indpendants, alimentait alors la vision pacifie dune socit dbarrasse du conflit capital/travail, et organise autour de la constellation centrale (Mendras, 1988) des classes moyennes
salaries. Face cette thse de la moyennisation, lapport de Bourdieu et Passeron a t
notamment de montrer comment lcole avait en fait fonctionn, dans la France des
annes 1950 et 1960, comme un instrument de conversion des capitaux conomiques des
fractions indpendantes des classes moyennes et suprieures en dclin, substituant
la domination du capital conomique celle du capital scolaire, lgitime par largument
mritocratique (Bourdieu et Passeron, 1970). Corrlativement, dans un contexte de
rduction relative des ingalits de niveau de vie, les ingalits de dotation en
capital culturel taient appeles produire une disparit des styles de vie propre
consolider les frontires entre les groupes sociaux menaces par la dynamique des
annes de croissance, mais aussi par lamlioration du statut du travail salari.
Deux lments viennent aujourdhui remettre en cause la logique luvre durant
les trente glorieuses. On assiste tout dabord depuis le milieu des annes 1980 en France
une relative stagnation de la tendance la rduction des ingalits de revenu observe

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lintrieur du salariat depuis laprs-guerre (Piketty, 1999)13. Plus encore, le mcanisme


de rduction intertemporel des ingalits observ au cours des annes 1950 1970 a
mcaniquement disparu avec le ralentissement de la croissance (Chauvel, 2001)14. Cette
tendance, qui nest pas propre la France (Fisher et al., ), associe un net recul de la progressivit des prlvements obligatoires (Piketty, 2001), contrarie la thse de la moyennisation (Golthorpe, et al., 1968-1969; Mendras, 1988) et fait ressurgir au premier plan des
ingalits de niveau de vie qui ne sappuient plus le moins du monde sur le renfort symbolique du mrite scolaire. Sans doute assiste-t-on de ce fait un recul de la fonction
expressive des styles de vie dans les rapports de classes, une disjonction du social et du
culturel dans un contexte o les ingalits conomiques parlent en quelque sorte dellesmmes, et o les stratgies de distinction peuvent apparatre superflues.
Lobservation sur une longue priode de lvolution des ingalits conduit en
second lieu remettre en cause le primat accord au capital culturel dans la sociologie
de Pierre Bourdieu. Ltude de lvolution des ingalits scolaires, en particulier, conduit
rvaluer le rle des ingalits de revenu, qui ont sans doute t abusivement ngliges dans lanalyse des facteurs de performance scolaire (Goux et Maurin, 2000). Les
comparaisons internationales montrent dailleurs que dans les pays o lvolution des
carts de revenu a t la plus fermement contenue au cours des trente dernires annes
(Sude, notamment), la faiblesse relative des ingalits conomiques a t un facteur
essentiel de rduction des ingalits daccs lcole (Blossfeld et Shavit, 1993). Il est permis de penser quune logique comparable soit aussi en jeu dans la diffusion des biens
culturels. De fait, lingalit daccs la culture, et notamment aux quipements culturels (thtres, muses, salles de concert, etc.), recle une composante proprement
conomique dont il nest gnralement pas fait grand cas dans la sociologie des pratiques culturelles (Coulangeon, Menger et Roharik, 2001).
Au total, les volutions observes dans la caractrisation des styles de vie, au mme
titre que celles qui affectent lexpression politique ou laction collective, participent
bien dun brouillage des dimensions symboliques de la stratification sociale, mais celuici nest pas synonyme dune galisation des conditions. En ce sens, le brouillage des
frontires qui se manifeste dans lordre des pratiques culturelles et des gots tmoigne
sa manire de lapparition de clivages de classes prives de conscience de classe
(Chauvel, 2001), qui tend constituer lune des caractristiques majeures des formes
contemporaines de stratification sociale.
La socit franaise a connu depuis vingt ans deux volutions contradictoires qui
perturbent lanalyse classique de la stratification sociale des styles de vie, en particulier
lorsque celle-ci est envisage sous langle des pratiques culturelles et des dispositions
esthtiques. Dun ct, les ingalits conomiques se sont aggraves, sous leffet du
13. Si lon tient compte non seulement des actifs occups, mais aussi des chmeurs, on peut mme
avancer que les vingt dernires annes du xxe sicle ont t caractrises par un accroissement des ingalits
de revenu (Piketty, 1999, p. 22).
14. Du fait de la quasi-stagnation du salaire ouvrier, lestimation du temps de rattrapage du niveau de
vie des cadres par les ouvriers dpasse 200 ans tout au long des annes 1990 (Chauvel, 2001, p. 329).

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ralentissement de la croissance et du dveloppement du chmage de masse principalement, accentuant les frontires objectives entre les groupes. De lautre, le dveloppement, lchelle plantaire, dune industrie du divertissement et de mdias audiovisuels
de masse qui ont considrablement accru leur emprise sur les imaginaires collectifs,
au point dapparatre parfois comme lincarnation contemporaine de lopium du
peuple, affecte lunit et lidentit des diffrents groupes sociaux, travers notamment
la monte de lclectisme des pratiques et des attitudes culturelles au sein des classes
suprieures et le dveloppement, dans les classes populaires, de phnomnes de segmentation et de replis identitaires.
Ces volutions, qui ne sont pas propres la socit franaise, entranent deux types
de consquences. Sur un premier plan, qui concerne spcifiquement le champ des arts
et de la culture proprement dit, elles constituent un vritable dfi pour les institutions
de production et de diffusion de la culture savante, qui ne sont plus aussi assures que
par le pass de la fidlit du public captif des classes suprieures converties la diversit et ont dans le mme temps subi de plein fouet les dsillusions de la dmocratisation de la culture. Cette double infortune nest pas sans relation avec le dveloppement
de techniques de marketing et de mdiation culturelle dont lobjectif nest pas tant
dlargir laudience de ces institutions que den assurer la survie.
Sur un second plan, ces volutions participent dun brouillage des frontires symboliques entre les groupes sociaux qui traduit une certaine disjonction entre le vcu
individuel et la conscience collective des ingalits. La question des styles de vie et, plus
encore, celle des gots et des pratiques culturelles peuvent certes tre considres comme
des aspects relativement mineurs de ces processus, mais elles sinscrivent dans le mme
ordre de ralits que la moindre lisibilit contemporaine des clivages sociaux dans lexpression des suffrages lectoraux ou lclatement des formes daction revendicatives.
En dfinitive, les volutions observes dans le domaine des pratiques culturelles et
des gots fragilisent le modle de la distinction, mais ne le disqualifient pas proprement parler. Si lon sen tient une lecture dispositionnaliste du modle (i. e. des ressources positionnelles diffrentes engendrent des dispositions qui se manifestent dans
des systmes de pratiques diffrents), lclectisme des classes suprieures incarne en
quelque sorte la forme contemporaine dune lgitimit culturelle fonde sur la tolrance
esthtique et la transgression des frontires entre les gnrations, les groupes sociaux
ou les communauts ethniques, lgard de laquelle la stratification sociale des attitudes
demeure trs accentue. Ce qui est en cause, ce nest donc pas tant le mcanisme dcrit
dans La distinction que la nature de ses manifestations, dans un environnement rendu
plus incertain par lclatement du champ de la production culturelle. La persistance
de fortes ingalits culturelles qui nont pas pour fondement exclusif la distance la
culture savante porte ainsi dsormais sur cette capacit matriser lincertitude de la
diversit que procurent les ressources culturelles, sociales et conomiques des acteurs.
Les volutions observes paraissent en revanche peu conformes la dimension
fonctionnaliste du modle de la distinction (i. e. les systmes de gots et de pratiques culturelles participent la reproduction des rapports de domination). Le dfi thorique que

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reprsentent les changements observs dans la stratification sociale des gots et des
pratiques culturelles porte ds lors sur lanalyse de la production deffets de lgitimation dans un contexte o les lites ont perdu le monopole de la prescription des normes
culturelles. La socit franaise contemporaine apparat de ce point de vue comme une
socit dans laquelle les ingalits socioconomiques ne sont plus aussi fortement soutenues que par le pass par des formes de domination symbolique.

rsum
Le modle de la distinction (Bourdieu, 1979), qui postule lhomologie structurale de lespace des
gots et des pratiques et de lespace des positions sociales est aujourdhui perturb par
lapparition de formes de segmentation qui ne sont pas exclusivement relies des variables de
classe sociale et par la monte de lclectisme des gots et des pratiques des membres des
classes suprieures. Ces volutions, qui tiennent la fragilisation du lien entre les classes
suprieures et la culture savante ainsi qu la massification de lducation et de la culture,
ninvalident cependant pas totalement le modle de la distinction. Les gots et les pratiques
demeurent fortement lis aux variables de position sociale, mais la dimension symbolique des
rapports de domination tend perdre de son importance dans une socit traverse par de fortes
ingalits socioconomiques qui sont de moins en moins structures par des cultures de classe.

summary
The distinction model (Bourdieu, 1979), that postulates the structural homology of the space of
tastes and practices and the space of social positions is now being disrupted by the emergence
of forms of segmentation that are not exclusively related to the variables of social class and by
the increasing eclecticism of upper class tastes and practices. However, these changes, which
reflect a weakening of the link between the upper classes and learned culture as well as the mass
development of education and culture, do not completely invalidate the distinction model. Tastes
and practices remain strongly linked to the variables of social status, but the symbolic dimension
of the relations of domination tends to lose its importance in a society marked by serious socioeconomic inequalities that are less and less structured by class cultures.

resumen
El modelo de La Distincin (Bourdieu, 1979), que postula la homologa estructural del espacio de
los gustos y de las prcticas y del espacio de las posiciones sociales, son perturbadas hoy por la
aparicin de formas de segmentacin que no estn exclusivamente conectadas a variables de clase
social y por la subida del eclecticismo de los gustos y de las prcticas de los miembros de las clases
superiores. Estas evoluciones, que tienden al debilitamiento del vnculo entre las clases superiores
y la cultura sabia, as como a la masificacin de la educacin y la cultura, no invalidan sin embargo
completamente el modelo de la distincin. Los gustos y las prcticas siguen siendo muy
vinculadas a las variables de posicin social, pero la dimensin simblica de las relaciones de
dominacin tiende a perder su importancia en una sociedad cruzada por fuertes desigualdades
socioeconmicas que son estructuradas cada vez menos por las culturas de clase.

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