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A sonda espacial europeia Rosetta, que depois de dez anos de navegao no espao

mantm intactas todas as suas capacidades, chegou nesta quarta-feira ao encontro


aguardado com o cometa Churyumov-Guerasimenko, "Churi" para os ntimos.
Trata-se da primeira sonda espacial que acompanha um cometa em seu priplo em volta
do sol e que tentar pousar um rob em sua superfcie.
- NOME: Rosetta herdado da pedra de Rosetta, que permitiu ao arquelogo
Champollion decifrar os hierglifos egpcios no comeo do sculo XIX. Philae, nome
do rob que pousar em sua superfcie, provm do obelisco sobre o qual se encontrava a
inscrio que permitiu decifrar a pedra de Rosetta. Quanto ao cometa ChuryumovGuerasimenko, ele leva o nome dos astrnomos soviticos que o descobriram em 1969.
- MEDIDAS: Rosetta tem 32 metros de envergadura de um extremo a outro de seus dois
imensos painis solares (14 metros de comprimento cada). Isto corresponde a 125 vezes
o tamanho de seu objetivo, o cometa de 4 km. Do tamanho de uma geladeira, seu
passageiro, Philae repleto de instrumentos cientficos pesa uma centena de quilos.
- TRAJETRIA: a misso Rosetta foi aprovada pela Agncia Espacial Europeia (ESA)
em novembro de 1993. Inicialmente, a sonda deveria se encontrar com outro cometa,
Wirtanen. No entanto, o lanamento, previsto para 2003, foi adiado para 2004 e foi
preciso encontrar um novo objetivo que satisfizesse os requisitos tcnicos e cientficos.

Rosetta sobrevoou trs vezes a Terra e uma vez Marte para se beneficiar de um
empurrozinho gravitacional, que lhe permitiu chegar ao seu destino sem um gasto
excessivo de combustvel.
Com mais de 6 bilhes de km de percurso percorrido, a sonda j sobrevoou dois
asteroides que cruzaram o seu caminho - Steins e Lutetia -, que conseguiu fotografar.
- ALIMENTAO: todos os sistemas embarcados a bordo de Rosetta so alimentados
pelos dois painis solares "otimizados para condies de luminosidade e temperatura
extremamente frgeis", segundo a Airbus Defence and Space, que desenvolveu a sonda.
A mesma foi posta em hibernao durante dois anos e meio, quando estava longe
demais do sol para poder alimentar com energia todos os seus equipamentos.
- VNCULO COM A TERRA: Periodicamente so enviadas da Terra instrues para
ajustar a trajetria da sonda, equipada com uma antena de dos metros orientada para a
Terra. As ondas de rdio viajam velocidade da luz, mas um comando demora
atualmente 25 minutos para chegar sonda.
No momento de seu despertar, quando estava muito mais longe do nosso planeta, foram
necessrios 45 minutos para que o "ol!" da sonda chegasse Terra.
- COMPETNCIAS: Rosetta transporta 11 instrumentos cientficos (cmeras,
espectrmetros, analisadores de poeira e partculas) que lhe permitiro estudar o ncleo
do cometa, os gases e as poeiras desprendidas (que formam sua cabeleira), quando se
aproximar do sol.
Rosetta acompanhar o cometa a maior quantidade de tempo possvel. O cometa passar
o mais perto do sol em 13 de agosto de 2015.
- O DESAFIO: a aterrissagem de Philae sobre o ncleo do cometa est previsto para 11
de novembro prximo. Ser a primeira operao deste tipo nunca tentada sobre um
cometa. Philae leva em seu interior uma dezena de instrumentos que faro medies na
superfcie.
Segundo os cientistas, pousar sobre um cometa de 4 km de largura a 500 milhes de km
da Terra "representa a mesma faanha que pousar em um ponto preciso de uma moeda
de um centavo de euro colocada em Berlim para algum que est em Paris".
Quando estiver firmemente preso ao ncleo, graas ao seu arpo e a trs pernas que o
deixaro parecido a um grande inseto, Philae ter uma expectativa de vida de 4 a 6
semanas, antes de sucumbir a uma "insolao" por causa da intensidade do calor do sol.
- PREO: o custo total da misso ser de 1,3 milho de euros, ou seja, o valor de trs
grandes avies de passageiros Airbus 380. Cobre um perodo de trabalho de 20 anos, do
incio do projeto at o fim previsto da misso, em dezembro de 2015.

- FS: a sonda Rosetta tem sua prpria conta no Twitter (@ESA_Rosetta), com cerca
de 48.000 seguidores.