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iNCiROO

Maria Saoaies
Professora-Adjunta de Histria
da Universidade Federal do Rio de Janeiro

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, J
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Direo
Benjamin Abdala Jnior
Samira Youssef Campedelli
Preparao de texto
Mrio Tadeu Bruo
Arte
Direo e
projeto grfico/miolo
Antnio do Amaral Rocha
Coordenao de composio
(Produo/Paginao em vdeo)
Neide Hiromi Toyota
Capa
Ary Normanha
Antnio Ubirajara Domiencio

ISBN 85 08 01859 2
1987
Todos os direitos reservados
Editora tica S.A. Rua Baro de Iguape, 110
Tel.: (PABX) 278-9322 Caixa Postal 8656
End. Telegrfico "Bomlivro" So Paulo

1. Introduo

2. Os "brbaros germnicos"
Conceituao.
,
Assentamentos e agrupamentos

9
__

3. A civilizao dos "brbaros"


Aspecto
Aspecto
Aspecto
Aspecto
Aspecto

social
poltico
econmico
religioso
cultural

9
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__ 15
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21
23

4. O Imprio Romano e o mundo


germnico
,
Primeiros contatos
Formao do limes
[
Processo de romanizao
Relaes prncipes germanosRoma, 29; Os
"brbaros" e as legies romanas 29; Importncia econmico-militar do limes, 29; Tratados
de ajuda militar, 30
Alteraes na poltica romana
Alteraes no mundo germnico
A crise do sculo III e os "brbaros"
Poltica restritiva do Imprio
Reorganizao poltica dos germanos
Movimentos migratrios dos germanos
Confronto brbaro-romano
No Ocidente, 35; No Oriente, 36
Recuperao romana
Perodo de trgua
Relaes comerciais

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33
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Relaes culturais
Poltica religiosa
Relaes militares

As grandes invases germnicas do


sculo V
A presso dos hunos
Ostrogodos e visigodos
Teodsio e o pacto de federao
Generais "brbaros" no governo do Imprio
Os visigodos na Itlia
Novas investidas "brbaras" no Ocidente
O saque de Roma de 410
.
Visigodos entre as Glias e a Hispnia
.
Desmembramento do Ocidente
Perda da Glia
,
Visigodos, 52; Burgundios, 53; Francos, 54;
Alamanos, 55; Hunos, 56
Vndalos na Africa
,
Desembarque e conquista da Africa, 61; Consolidao dos vndalos, 63;
Germanos na Britnia
Ponto de partida: norte da Europa, 64; Ponto
de chegada: Britnia, 65;
Bretes na Armrica
Relaes com Bizncio

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61

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68

. Os reinos germnicos

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Sociedade germano-romana
Estados monrquicos
O campo e a cidade
O costume e a lei escrita
Cultura clssica e Igreja

70
71
73
75
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7. Concluso: "brbaros"?

8. Vocabulrio crtico
9. Bibliografia comentada

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1
Introduo

O estudo dos "povos brbaros" exige certas consideraes iniciais. A primeira definir o conceito e suas implicaes, inseridos no contexto histrico.
O termo brbaro uma herana grega. Segundo Herdoto, os_egpcios chamavam de "brbaros" todos os que falavam uma lngua diferente da sua. provvel que o autor
estivesse atribuindo aos egpcios uma prtica realmente originria da Grcia. Em grego, "brbaro" designava inicialmente aquele que possua uma lngua incompreensvel, que
no compartilhava nem os costumes nem a civilizao dos
helenos.
Esta concepo foi adotada pelos romanos em relao
aos povos estabelecidos fora de suas fronteiras, sejam Estados estruturados na sia, como a Prsia, ou populaes menos organizadas na frica e Europa, contra as quais era
necessrio se defender. Portanto, "brbaros" compj^ejidiam
os estrangeiros no-assimilados, os "outros".
A atribuio de novas acepes ao termo, tais como inculto, selvagem, bruto ou grosseiro, liga-se noo das diferenas fundamentais entre povos distintos. "Brbaros" e
"civilizados" so conceitos complementares: a "civilizao",
egocntrica por natureza, no se concebe sem a contraposi-

o da "barbrie". Na oposio "nseles", forja-se a autoconscincia de sua unidade e superioridade. Geralmente,


no se considera o grupo "estrangeiro", em seu conjunto,
como uma entidade coerente. "Brbaro" equivaleria ento
gente de um nvel cultural inferior.
Este sentido pejorativo foi difundido no Renascimento
para designar os povos que, puseram fim ao Imprio Romano e iniciaram a "Idade das Trevas". Os homens do Renascimento concebiam sua poca como uma revalorizao do
mundo clssico, momento de apogeu da cultura humana. Assim, a Idade Mdia tambm se revestiria de um carter negativo: um perodo de barbrie no qual a humanidade alcanou
o estado mais baixo de cultura. Este mundo obscuro e intermedirio entre duas pocas de esplendor foi o produto de "invases" de populaes semi-selvagens que destruram a antiga
civilizao clssica. A prpria palavra invaso implicava uma
ideia de violncia, de choque militar. Este tipo de postura foi
reafirmado pelo movimento de ilustrao no sculo XVIII.
Com o Romantismo do sculo XIX, resgatou-se a Idade Mdia. Os povos "brbaros" passaram a ser o sopro de
vitalidade frente civilizao decadente do Imprio Romano. Neste quadro, as "invases" no tiveram consequncias
catastrficas, como se alardeava, e nem se caracterizaram pela
irrupo brusca no limes imperial. O deslocamento desses povos resultou de um movimento de maior amplitude e, frequentemente, pacfico, visando ao assentamento. Da alguns
autores preferirem adotar o termo migraes. A crise romana, de natureza interna, tornou-se o elemento decisivo que
ps fim ao mundo antigo. O Imprio Romano no fora assassinado, como afirmou Piganiol, mas, sim, morrera de morte natural, como defendeu Lot.
Assim chega-se a uma outra considerao. Os "brbaros", at recentemente, eram estudados em funo de sua relao antagnica com o Imprio Romano e no vistos em sua
individualidade, como portadores de uma cultura prpria,

que, por ser distinta dos padres clssicos, no deixa de possuir o seu valor. Em parte, compreende-se esta lacuna ao se
considerar a escassez e obscuridade das fontes que impedem
um estudo mais aprofundado sobre a civilizao "brbara".
Falta ainda ao historiador os instrumentos necessrios para
tal. Tornou-se imprescindvel empreender um esforo no sen^
tido.de congregar as contribuies de diversas reas do conhecimento que possam elucidar esse assunto, tais como:
epigrafia, paleografia, arqueologia, literatura, hageografia,
toponmia, lingustica e iconografia. Porm, uma das maiores dificuldades encontra-se ainda na atitude mental herdada da Antiguidade.
Um ltimo aspecto liga-se extenso do teraiojwrfrarojjlilizap, como j vimos, iMistintamente para os diversos povos que habitavam alm das fronteiras do mundo
romano. Lot fixou cinco categorias de povos que, de forma
sucessiva, surgiram na pars occidentalis do Imprio Romano, espao no qual se desenvolver a sociedade europeia. Esses povos no se restringem apenas ao momento de transio
da Antiguidade para a Idade Mdia, pois, durante o perodo
medieval, o ocidente europeu sofreria movimentos de igual
natureza. Os povos seriam: germanos, eslavos, escandinavos,
rabes e mouros, mongis e turcos.
Em vista da amplitude do tema "povos brbaros",
optou-se por privilegiar os germanos devido sua importncia na gnese da sociedade europeia. Preocupou-se especialmente com a sua atuao e desenvolvimento nos cinco
primeiros sculos da nossa era, quando ento ocorreu a penetrao dos germanos na parte ocidental do mundo romano e construram-se os fundamentos dos reinos brbaros.
Distantemente da maioria das obras em que se destaca
o processo de desintegrao do Imprio Romano, presentemente este foi abordado enquanto se relacionava com o mundo germnico, excluindo uma anlise da situao interna
romana em favor de um maior aprofundamento sobre os ger-

s
manos. A historiografia, talvez devido existncia de poucas fontes, tende a relegar o estudo dos germanos durante
este perodo. Evidencia-se o interesse em relao transio
da Antiguidade para a Idade Mdia, contudo seguindo a tica "romana" ou ento a partir da consolidao e transformao de alguns reinos "brbaros", sobretudo o franco e
o visigodo. Mesmo estando ciente da importncia e complexidade desta ltima problemtica, optou-se por apresent-la
sucintamente, oferecendo uma viso geral que fornecesse subsdios iniciais para um desenvolvimento posterior mais aprofundado, com o espao que tal assunto merece. Intencionalmente, no houve esta pretenso, mas, sim, a de estimular o comeo de uma reflexo sobre o tema. Este livro, por
ser considerado como um primeiro contato; direcionou-se para uma anlise mais descritiva e didtica, objetivando assim
desvelar um outro mundo fascinante e diferente, porm frequentemente menosprezado e desconhecido.

Os "brbaros, germnicos

Conceituao
Por volta de 320 a.C., Pteas de Marselha empreendeu
um priplo de explorao comercial em busca de mbar e de
estanho. Traou sua rota at o mar Bltico e a embocadura
de Ems, entrando, pela primeira vez, em contato com o mundo germnico. Logo estabeleceram-se outros contatos com
as vanguardas das primeiras migraes no mar Negro (fins
do sculo III a.C.) e na Glia, Nrica, Espanha e Itlia (113
a 101 a.C).
Os romanos at ento desconheciam que, na retaguarda de seus inimigos celtas, encontravam-se os povos germnicos. Celta e galo eram termos utilizados indistintamente
para nomear os habitantes do norte e centro da Europa. O
mundo celta, efmero senhor desta regio, apenas provisoriamente, impedia a expanso germnica. Os galos gozaram
de um tal prestgio que suas instituies foram imitadas pelos germanos at na Escandinvia.
O historiador grego Posidnio publicou, nas vsperas
da conquista romana da Glia (sculo I a.C.), o relato de suas
viagens atravs do Ocidente: dele se originou a teoria segundo a qual a palavra germano designava o conjunto de povos

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ii !

instalados entre os rios Reno e Vstula. Estrabo, gegrafo


dTorigem grega (sculo I), julgou que o termo era um vocbulo latino advindo de grmen. Germani indicaria aqueles que
estavam unidos pelo sangue.
Modernamente, Lot considerou germano como um termo cltico empregado pelos remenses em relao a seus vizinhos do leste. Para Mtre, parece que a palavra era estranha
prpria lngua germnica, sendo aplicada, em princpio, pelos romanos aos galos. Musset tambm concorda com essa
opinio ao assegurar que o termo no era de origem germnica e se referia s tribos semi-celtas da margem esquerda do
Reno, os germani cisrhenani, aumentando assim a possibilidade do vocbulo ser cltico. A distino entre os povos galo e germnico apresentou-se entre os romanos nas obras de
Csar, Estrabo, Plnio, O Velho, Tcito e Ptolomeu. Os quatro ltimos autores tentaram elaborar algumas snteses, favorecidos aps um sculo de guerras e contatos comerciais.
Ajangem dos germanos incerta. Basicamente existem
trs hipteses. Alguns estudiosos alemes acreditam que os
germanos sejam indo^uropeus vindos da Rssia oriental. Ou-^
FoTcOTsideram-ns como nrdicos que ocupavam as regies
escandinavas e blticas e estavam isolados pela floresta germnica. Na Idade do Bronze, estes povos receberam o aporte de outros povos, dos quais adotaram a lngua
indo-europia. A civilizao germnica estaria influenciada
pelos celtas e ilrios, e at pelos povos mediterrneos. Esta
hiptese a mais aceitvel pela historiografia. A ltima foi
formulada por Tcito, que os v como autctones.

Assentamentos e agrupamentos
Os autores latinos elaboraram diversas classificaes dos
germanos: Plnio adotou o critrio topogrfico vandili
(compreende os burgundiones, os varini, os charini e os gu-

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tones), istaeones (povo nico de nome modificado, os sicambrios), ingaevones (compreende os cimbri, os teutones e os
chauci), hermiones (compreende os suebi, os hermunduri, os
chetti e os cherusci) e peucini ou basternae. Por sua vez, Tcito seguiu a genealogia mtica: o progemtor comum, inanuus
(homem), e seus trs filhos, antepassados dos ingaevones, hermiones e istaevones.
A maioria das tentativas de classificao das tribos
baseou-se na origem genealgica, efetuadas por historiadores interessados, principalmente, no aspecto etnolgico, desde Estrabo at Tcito. Porm, diferem entre si na denominao das tribos e nem coincidem nos grandes grupos. Estas divergncias expressam talvez as sucessivas fases do desenvolvimento histrico.
A historiografia moderna utiliza-se de duas categorias:
geogrfica e lingustica. Rich e Lot, apesar de adotarem a geogrfica, diferem nas suas classificaes. O primeiro analisa o
momento da invaso do sculo V e divide os povos germnicos em trs grupos. No leste, os godos, vindos do Bltico, na
Ucrnia, no sculo III, repartem-se em visigodos (godos "sbios"), a oeste do Dnieper, e em ostrogodos (godos "brilhantes"), a leste do mesmo rio. H ainda os gpidos, que-descem
do Bltico e se instalam sobre a Thiza, no longe dos vndalos hasdings. Os vndalos silings, por sua vez, ocupam a Silsia e comprimem os marcomanos na Baviera. Os burgundios,
originrios talvez da ilha bltica de Bornholm (borghundarholrri), empurrados pelos gpidos, encaminham-se do Oder em
direo ao Reno. No outro grupo, a oeste, esto os alamanos, congregando diversos povos {ali manr), que se estabelecem sobre o Main. Os francos absorvem os sicambrios,
chamavos, bructeros, chattos etc. e dividem-se em dois segmentos: ripurios, sobre a margem do Reno, de Bonn a Colnia, e slios, entre o Reno e o Escalda. O ltimo grupo,
localizado ao norte, seria o dos escandinavos, anglos, varnes
e jutos. Entre a foz do Elba e do Weser, instalam-se os saxes
e frsios, e, mais a leste, entre o Elba e o Oder, os lombardos.

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Lot opta por uma bipartio: germanos ocidentais e os


setentrionais e orientais. Os primeiros se subdividiriam em
ingaevones (cimbrios, teutes, anglos, varnes, saxes e frsios), na pennsula da Jutlndia; istaeones (francos: sicambrios, chamavos, slios...), no sul da Jutlndia e parte das
costas do mar do Norte, hermiones (batavos, cheruscos, chattos), ao sul dos istaeones; suevos (marcomanos, quados, turingios e alamanos), no centro da Alemanha e Bohemia. No
segundo grupo h lugues, no Bltico (sculo I), dos quais os
vndalos constituem um ramo; borgonheses, na foz do Oder
e Vstula; godos e gpidos, no Baixo Vstula, Crpatos e mar
Neg.r,o (sculo II); rugios, na Pomernia (sculo II); lombardos, no Baixo Elba; bastamos e sciros, no Olbia (sculo II);
hrulos, vizinhos dos rugios.
A distino pela lngua desenvolveu-se a partir da gramtica comparada, no comeo do sculo XIX. Tradicionalmente, divide-se em trs dialetos: nrdico (escandinavo antigo
e lnguas modernas surgidas a partir dele), sticos (burgundio, vndalo, rugio, bastarno, todos desaparecidos) e vsticos (francos, alamanos, bvaros, lombardos, anglos, saxes,
frsios; alemo, holands e ingls modernos). Contudo, esta
classificao est sofrendo uma reviso, em vista da proximidade relativa do nrdico com o gtico e dialetos afins, originando o seguinte esquema: germnico continental (francos,
alamanos, bvaros, lombardos...); germnico do mar do Norte (anglo-saxo, frsio) e talvez um germnico do Elba; por
fim, godo-escandinavo (dialetos nrdicos e sticos na classificao tradicional).
Apesar de tudo, continua ainda em questo quais eram
os povos que estavam compreendidos nos diversos grupos
existentes. Sobre isto difcil chegar a um acordo nas circunstncias atuais, pois as grandes divises, que da literatura antiga surgiram, fundamentaram-se em princpios distintos e
compreendiam somente uma parte de toda a Germnia. De
fato, existem muitas possibilidades de classificao segundo

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a importncia que se concedeu, e ainda se concede, ao idioma, origem, tradio tribal, determinadas instituies da vida social e do culto, e, sobretudo tambm, prpria
ordenao dos grupos. Somente quando a transmisso de dados da tradio se realizou sob condies muito favorveis
que foi possvel incorporar com exatido a um mapa moderno o catlogo de povos da Antiguidade e combin-los com
os estudos de classificao arqueolgica.

":.

A civilizao dos "brbaros'

na obra de Tcito, Germnia, que se obtm uma viso mais detalhada dos costumes e da vida dos povos germnicos. O autor nasceu em 55, foi questor e pretor em 88, sob
a dinastia Flvia, cnsul nos tempos de Nerva, alcanou seu
mais alto posto oficial sob Trajano, com a administrao da
sia. Em Germnia, a manifesta simpatia de Tcito pelos germanos e seu conhecimento deste povo fazem crer que fora
filho do procurador equestre da provncia dos belgas. bem
possvel que Tcito tenha desempenhado um cargo prximo
Germnia, na Blgica, durante sua ausncia de quatro anos
de Roma, o que facilitou o relato sobre aquele territrio e
seu povo, adversrio temvel do Imprio Romano. Porm,
no como um inimigo que ele o descreve nos seus mais diversos aspectos. Ainda que a Germnia tenha se baseado, em
parte, nos antigos relatos, Tcito tambm empregou material contemporneo, da a vigncia de sua obra. Caso se considerem as fontes arqueolgicas, que em muitas ocasies
completam e melhoram o relato de Tcito, tem-se a possibilidade, pouco frequente para outros povos, de obter um corte transversal dessa regio at fins do sculo I. Este perodo
um momento considerado fundamental no processo de formao dos diferentes povos, que se constituram naquele

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conjunto histrico e cuja organizao interna pode se distinguir da dos vizinhos com toda a nitidez. A obra de Tcito
torna-se, portanto, imprescindvel para a compreenso da "civilizao brbara", que complexa e variada. Porm, ater-se- s caractersticas mais gerais dos germanos.

Aspecto social
Os germanos desconheciam Estado e cidade. Sua vida
social estava centrada na comunidade, na tribo, no cl, enfim, na famlia, em que o indivduo encontrava sua razo de
ser. A base de toda a estrutura social estava na sippe (comunidade de linhagem que assegurava a proteo ao grupo de
pessoas sob sua autoridade). Numa posio superior estava
a centena (fundamentada no distrito ou gau), organismo com
funes judiciais e de recrutamento militar.
Dentro da famlia, o pai exercia autoridade absoluta sobre esposa e filhos: a infidelidade feminina era castigada com
a morte e repdio, j que a mulher era a guardi da pureza;
as filhas, sempre tuteladas, passavam da autoridade paterna
para a do marido atravs da venda e em troca de um dote
(animais ou armas); os filhos encontravam-se, at os dez ou
quinze anos, sob a autoridade do pai e ocupados com tarefas domsticas e o cultivo da terra, quando ento eram armados como guerreiros pelo seu progenitor para integrarem
a corte do chefe. Mesmo assim, o jovem continuava juridicamente na sua famlia, que era responsvel por suas faltas,
dvidas e vingana. A mulher participava intensamente da vida
do marido. Quando do casamento, a esposa tornava-se encarregada da transmisso ao filho do seu dote em armas e
animais e dava uma arma ao esposo para mostrar que estava
pronta a dividir o perigo da ocupao de guerreiro.
A solidariedade familiar era tambm comprovada pelo
pagamento das dvidas, liquidao do wergeld (preo do

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sangue) ou compensao pecuniria, quando eram criminosos, e vingana, quando eram vtimas, atravs da guerra privada ifaida). O wergeld foi criado para diminuir os excessos
da vingana privada e restabelecer a ordem desejada pelos
deuses. Para isso, estipulava-se uma quantia proporcional
importncia do delito ou posio social da vtima. Podia
inclusive haver transmisso de dvidas, como ocorria com os
slios (chrenecrud).
O elemento social fundamental eram os homens livres,
os guerreiros, cuja morte implicava uma indenizao elevada. Alm de portarem armas, tinham o direito de expor nas
assembleias sua opinio. Em um escalo inferior, estavam os
semilivres, oriundos de povos vencidos. Eram numerosos, mas
lai vez no constitussem maioria em todos os lugares. Por
ltimo havia os escravos, domsticos ou dedicados ao cultivo das terras. Eram cativos, prisioneiros de guerra ou devedores insolventes, que estavam ligados cultura do solo.
Podiam ser resgatados, tornando-se semilivres; porm, no
faziam parte do povo germnico, pois somente uma famlia
dava ao germano possibilidade de ser livre. Rich acrescenta
uma aristocracia de nascimento (linhagem) ou de valor, proprietria da maior parte das terras que dirigiria a tribo (adalingi). Este grupo tinha a prerrogativa de servir nas tropas
de cavalaria, influncia da vizinhana dos povos iranianos
que faziam grande uso do cavalo. O considervel grau de influncia da nobreza germnica pelo viver daquele povo de
ginetes pode ser evidenciado pela situao que se apresentou
na poca das grandes "invases brbaras". Porm, Musset
considera duvidosa a existncia, em muitos povos, de uma
nobreza estranha s famlias reais.

Aspecto poltico
O carter militar o trao mais tpico da sociedade germnica.' A guerra era a razo de ser do germano, que devia

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sempre estar preparado para o ataque. Suas armas eram principalmente ofensivas: lanas, espadas longas com duplo corte e machados. A organizao dos exrcitos "brbaros"
descansava no servio de todos os homens livres em estado
de combater, equipar-se e alimentar-se, pelo menos, para uma
curta expedio. As mulheres tambm davam sua contribuio, incentivando os guerreiros. Estes, caso fossem vencidos,
se matavam no campo de batalha ou se entrincheiravam nas
fortalezas da floresta, esperando uma nova ocasio. Os achados arqueolgicos confirmaram toda essa belicosidade, pois
nos tmulos encontraram-se grandes quantidades de armas.
Uma das principais atividades dos germanos estava ligada guerra: a metalurgia das armas, arte na qual eram insuperveis. Esta superioridade tcnica proporcionava uma
vantagem garantida aos germanos nas guerras que empreendiam. Somada tcnica, havia tambm a estratgia. Tcito,
ao se referir aos chattos, revela que possuam um autntico
exrcito profissional provido de um corpo de engenheiros e
dotado de percia para manobrar, fortificar-se sobre o prprio terreno e escolher os chefes mais capazes.
Os objetivos fundamentais eram de ordem militar, e as
nicas subdivises slidas encontravam-se no exrcito. A base
da hierarquia social caracterizava-se por urna instituio essencialmente guerreira, o squito (comitatus), formado pelos chefes que congregavam grupos de jovens guerreiros que
haviam prestado juramento e cuja fidelidade tinha sido provada. Os chefes e seus jovens companheiros eram organizados para o combate por tribos. Posteriormente, adotaram-se
as divises territoriais. O mando estava nas mos de chefes
hereditrios ou dos ricos que se achavam cabea de um importante comitatus. Criava-se assim um setor de pessoas dependentes e um grupo de homens livres para o servio de
armas na guerra e nas expedies de botim. O enriquecimento dos chefes favoreceu sua transformao em proprietrios.
Deste setor, surgiu o grupo dirigente da formao poltica,

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seja em uma espcie de principado ou em forma de monarquia. Foi desta nobreza que saram os chefes do exrcito da
poca tardia.
Em tempo de paz, os poderosos somente tinham a autoridade que lhe conferiam sua influncia social e nmero de
fiis. Os reis acrescentavam sua autoridade o prestgio religioso. Porm, o verdadeiro poder pertencia assembleia local de homens livres (mallus), que era celebrada periodicamente ao ar livre. Uma vez por ano, os grupos se reuniam
em um lugar sagrado, perto de uma rvore ou montanha, para
discutir a eleio do chefe, empreender a guerra ou julgar contendas entre as tribos.
Em tempo de guerra, os chefes hereditrios ou escolhidos (duces) tinham um poder quase absoluto, exceto no que
diz respeito aos direitos elementares, como o botim. A rivalidade entre os cls originou-se dos esforos em obter influncia na direo dos grupos polticos, o que ocasionava
duradouras guerras.
Na poca das invases, os povos germnicos apresentavam-se distintamente do que retratou Tcito. Alguns constituram-se em clulas elementares muito coerentes, mas pouco
numerosas, enquanto outros formavam vastas confederaes, constantemente sujeitas absoro ou dissoluo.
Havia tambm graus intermedirios. Nessas associaes
maiores entravam vrios elementos aglutinadores: sociolgicos (comunidade de antepassados, matrimnios mistos), religiosos (comunidade de culto), geogrficos (regio
habitada), lingusticos (particularidades dialetais), econmicos (botim) e tnicos. Contudo, na maioria das vezes,
o determinante era poltico. Quase todos os povos que dividiram o saque do Imprio tiveram como agregador uma realeza dinstica, o que no era um trao primitivo dos germanos
segundo Tcito e Csar. Estes falavam em suas obras de numerosos povos ' 'republicanos". A monarquia era uma instituio que dominava na parte oriental do limes imperial.

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A luta com Roma e a diviso dos despojos favoreceram a realeza. Esta tinha um duplo carter: religioso e militar, cuja
intensidade de cada tipo de poder variava de acordo com o
povo.
A sobrevivncia das confederaes, sobretudo as maiores, dependia do sucesso que obtinham. Repetidos fracassos
acarretavam a dissoluo e o desaparecimento de seu nome.
Seus componentes ganhavam sua liberdade ou entravam para outros agrupamentos. Estes podiam ser de dois tipos: um
grupo reduzido, que defendia o seu nome e a dinastia, e outro composto de camadas externas supostas. O primeiro, por
sua extenso, era mais fcil de ser aniquilado; porm, enquanto subsistia, era dotado de forte "conscincia tnica".

Aspecto econmico
Os germanos eram simultaneamente guerreiros e camponeses, situao esta figurada no seu instrumento, a frncica, que no era apenas uma lana, pois servia igualmente para
o arroteamento. As guerras tinham frequentemente como objetivo a conquista de novas terras e a aquisio de mo-de-obra servil. Na poca das colheitas, interrompiam-se as
guerras.
A vida econmica era muito diversa segundo a regio.
Os saxes e frsios, habitantes das plancies midas, praticavam a pecuria bovina. Os germanos dos bosques faziam,
em reas queimadas, um cultivo mais ou menos intermitente, organizado pela coletividade; os das estepes concediam
grande importncia criao equestre. Assim, os germanos
viviam da pecuria (bois, cavalos e ovelhas) e agricultura, juntamente com a pesca e a caa.
O rebanho (uma espcie de bem da comuna) pastava na
terra em pousio. De acordo com a. regio, cultivava-se, com

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uma tcnica rudimentar, trigo, aveia ou linho, a cada dois


ou trs anos. As condies de solo no ajudavam. Os germanos instalavam-se em clareiras p o r alguns anos, onde arroteavam o terreno com pesadas charruas. Esgotadas as terras,
procuravam novas. Rich v este seminomadismo como uma
explicao para o fracasso de os germanos formarem um Estado estvel. A existncia de ricas terras ultrapassando o limes imperial (Reno e Danbio) foi uma motivao para as
invases. Para cultivar o solo, empregavam-se os antigos pr-~
sioneiros de guerra, transformados em escravos ou semilivres.
Nessa atividade, deve-se destacar ainda a participao da mulher, que se ocupava desse afazer enquanto os homens estavam nas guerras. Apenas os homens livres possuam a terra/
Apesar da existncia d a propriedade individual, a explorao das terras era sempre coletiva, devido s condies da
agricultura, que exigiam um acordo de alternncia da pecuria com o cultivo. Da terra os germanos tiravam os meios para
sua alimentao, habitao (barro ou madeira) e vestimenta.
O artesanato era modesto, principalmente a cermica e
a tecelagem. Desenvolveu-se a atividade de metalurgia, por
ser essencial guerra para confeco de armas, carros de combate e barcos. Os germanos tinham u m a tcnica apurada, em
que empregavam o endurecimento do ao pelo azote. Havia
inclusive faanhas lendrias envolvendo ferreiros (Mimir e '
Wieland).
A ourivesaria era outra atividade em que os germanos
se destacaram devido ao seu carter decorativo. Fbulas, placas de cintures e outros artefatos possuam suas superfcies
totalmente decoradas com figuras de animais estilizados ou
com abstraes geomtricas (crculos, cruz gamada e t c ) . A
ilustrao zoomrfica era caracterstica da "arte das estepes"
transmitida aos godos e, depois, aos outros germanos, pelos
srmatas.
As atividades comerciais existiam, h longo tempo, entre os povos nrdicos e mediterrneos, e, cada vez mais, se

21

voltavam para o Imprio Romano. Apesar da penetrao de


moedas romanas em grande quantidade na Germnia e Escandinvia, elas no foram utilizadas para troca, pois o padro era ainda o gado ou as barras ou argolas de metal
precioso. Essa regio continuava refratria vida urbana.

Aspecto

-*

religioso

difcil afirmar se houve uma unidade religiosa entre


os germanos. Ignora-se o culto de alguns povos essenciais,
como os godos. As fontes escasseiam no perodo entre Tcito e as misses crists. Assim, h informaes muito antigas
(Csar e Tcito) ou mais recentes (Edda escandinava). Contudo, os trabalhos arqueolgicos ajudam na elucidao deste quadro.
De uma primeira poca, Csar mostra a grande diferena entre os galos e os germanos ao se referir existncia de
um corpo sacerdotal entre os primeiros (druidas). Os germanos no tinham uma casta sacerdotal; entretanto, alguns deles podiam ter a funo de "padre", o que no durou muito
tempo. Estes foram substitudos pelos pais de famlia ou chefes cie tribo quando das assembleias ou libaes rituais de vinho. Eram os chefes das famlias que dirigiam os sacrifcios
domsticos. s mulheres tinham um papel de destaque como profetisas (por exemplo, Vleda) ou mgicas. Tanto os
"padres" como essas mulheres conheciam o carter secreto
das runas (escritura germnica). Parece que tinham um valor decorativo e mgico para a proteo dos guerreiros. Esses sinais eram gravados em madeira, armas, jias ou pedras,
resguardando seus portadores.
No havia templos. Os rituais ocorriam nos bosques sagrados, picos de montanhas ou prximos de fpntes ou rvores, em certas datas (solstcio, lua nova). Praticavam-se ento
sacrifcios animais ou humanos, presididos pelos."padres".

22

Havia trs reunies anuais para obter boa colheita, crescimento das plantas e vitrias nas guerras. Estas tambm podiam ser comemoradas com sacrifcios de armas e
prisioneiros. Faziam-se procisses com carros de combate,
bem como algumas prticas adivinhatrias.
Os germanos adoravam essencialmente a natureza e suas
foras, que atuavam como em um campo de batalha, em que
se defrontavam os deuses. O esprito belicista desse povo no
poderia estar ausente da sua religio. Encontravam-se no panteo germnico grandes figuras divinas, tais como: Wotan
(ou Odin), que preside o comrcio, combates e tempestades
deus aristocrtico por excelncia; Tiwaz, que dirige o cu
e protege as assembleias; Donar (ou Thor), senhor dos raios
e que invocado antes de ir guerra; Nerthus, a deusa da
fecundidade, festejada na primavera (sempre presente nas sociedades agrrias); Freya, divindade do amor e do fogo. Alguns desses nomes esto presentes no calendrio: tera-feira
o dia de Tiwaz (Tuesday), quinta-feira, de Donar (Thursday) e sexta-feira de Freya (Friday). Igualmente existem numerosos seres invisveis, espritos e gigantes, expressos na
literatura germnica. Entre os espritos malignos, sobressai
Loki, que, com a ajuda dos deuses, criou o homem, dotando-o assim de uma parte boa e outra m. Tcito revelou a existncia de poemas, cantos hericos e mitolgicos, invocando
alguns heris em relao direta com os deuses: Tuisto, Buri,
Marin e Ingo.
, A religio germnica caracterizava-se por quatro elementos: o carter escatolgico, pois tudo foi criado e, portanto,
devia terminar, sejam deuses ou homens; o pensamento fatalista, ao prever que a grande batalha entre os deuses e os
espritos malignos aniquilaria a todos; a crena em uma vida
aps a morte (Walhalla e Hei), expressa na incinerao ou
inumao com os utenslios, armas e adornos dos mortos;
o esprito blico, prprio de uma aristocracia guerreira, que
privilegia os sentimentos de honra e fidelidade, recompen-

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sando-se os guerreiros, quando mortos em batalha, com uma


vida entre os deuses no Walhalla, levados pelas valqurias
donzelas guerreiras, filhas de Wotan. O referido fatalismo
foi atenuado com a esperana de surgir um mundo de paz,
aps a guerra.final, rio qual ressuscitariam os filhos dos deuses e os homens. Contudo, nesta existncia predorniriva a
guerra e a morte.

Aspecto cultural
A produo artstica e cultural dos germanos estava profundamente interligada ao seu esprito guerreiro. No decorrer dos banquetes, os cantores improvisavam poemas picos
em honra aos heris germnicos. A epopeia e a lenda dos heris germnicos vinculavam-se mitologia germnica acima
descrita. Os cantos picos constituam uma manifestao das
virtudes valorizadas por esse povo. No centro desta epopeia,
ressaltava-se o heri, descendente de um personagem divino.
_Cada tribo ou cl tinha sua saga, espcie de lenda, em
que se fazia uma recordao gloriosa dos antepassados. Era
a expresso literria mais elementar. Mitre cita a tipologia
elaborada por Gonzague Reynold para classificar essas manifestaes poticas centradas nos heris. Assim, apresentaram-se cinco ciclos: ostrogticos (Ermanarico e Teodorco);
franco (Sigfrido); burgundio (Gunther e seus irmos e a herona Kriemhild); lombardo (rei Rothari, Ortmit, Hugdietrich
e sua filha Woldfdietrich); aquitnio (Walter ou Gouthier).
Estes compem os ciclos da Germnia do continente. Faltam,
contudo, os ciclos da Germnia do mar, com os poemas de
Kudrun e Boewulf, os dois de origem danesa. O poema dos
nibelungos, expresso significativa da epopeia germnica, foi
imortalizado e popularizado pela orquestrao do compositor alemo Wagner, no sculo XIX.

?A

Os caracteres rnicos, originados na Dinamarca, no sculo II, e por influncia mediterrnea, possuam muito mais
uma funo mgica do que de escrita. Sem prestar grandes
servios vida intelectual, subsistiu no continente at o sculo VII, na Inglaterra at o IX e na Escandinvia at o XV.
Com a converso dos godos ao arianismo, no sculo IV, surgiu um tipo de alfabeto inspirado no grego e no rnico. Este
foi criado pelo bispo ariano Ulfilas ou Wulfila (311-383), que
traduziu a Bblia em lngua gtica, facilitando assim a sua
tarefa religiosa.
A ourivesaria, como exposto anteriormente, teve seu papel de destaque como uma das mais importantes manifestaes artsticas dos germanos. A destreza e o gosto germnicos
se revelam com grande esplendor nessa arte, na qual foram
mestres.

O Iinpno Romano
e o mundo germnico

Primeiros contatos
A primeira confrontao entre as legies romanas e os
germanos teve como protagonista Mrio, vencedor dos teutes em Aix e dos cimbrios em Vercelli (102 a 101 a.C). Roma tomava assim conscincia do nascente perigo germnico.
Porm, alguns historiadores, como Lot, consideram esse movimento como a ltima mostra da' 'barbrie celta'', baseando-se nos nomes celtas dos seus chefes.
A ocupao das Glias por Csar colocou os romanos
em contato com os suevos de Ariovisto, em 58 a.C. Este tratava de ganhar terreno na Europa central, em detrimento dos
celtas, ento em plena decadncia. A conquista romana limitou a expanso germnica (bastamos, cimbrios, teutes),
primeiro pelo oeste (campanha da Glia, 58 a 51 a.C.) e logo
no sul (organizao de novas provncias). A expanso somente
pde continuar algum tempo at o leste atravs dos espaos
mal delimitados no istmo formado entre o Bltico e o Negro. Musset levanta vrias hipteses para esse movimento migratrio: pssimas condies climticas na Escandinvia e
regio bltica, aventura, pilhagem e obrigao ritual de os
jovens de cada gerao buscar fortuna no exterior pelas

26

armas. Seja como for, os celtas, sentindo-se ameaados pelos germanos, pediram auxlio aos romanos, que derrotaram
os suevos de Ariovisto nas margens do Reno, junto a Besanon.
As tentativas posteriores de Augusto (27 a.C. a 14).e.Tibrio (14 a 37) ocuparem a zona entre o Reno e o Elba no
tiveram xito, e algumas campanhas acabaram em completo
fracasso. Uma delas foi a de Quintlio Varo, em 9, quando
foram aniquiladas trs legies. Segundo o relato de Dion Cassio, Varo assumiu o governo da Germnia e, intervindo em
seus assuntos apoiado em sua autoridade, tentou converter
os germanos de repente em outros homens, dando-lhes ordens, como se j houvessem sido dominados, e pretendendo
inclusive o pagamento de tributos, como se fossem sditos.
A sublevao partiu dos territrios j possudos, como resultado de uma poltica de ocupao equivocada.
Havia entre os germanos diferentes opinies sobre a atitude a ser tomada em relao aos romanos: alguns estavam
contra o conquistador; outros queriam aproveitar sua posio e boas relaes com Roma para fins hegemnicos; por
fim, uns eram partidrios do levantamento, ainda que antes'
estivessem a servio do Imprio e tivessem sido convertidos
em cidados romanos. Um exemplo foi o querusco Armnio,
antigo aliado das tropas imperiais e que se sublevou do jugo
romano, talvez alentando o sonho de criar um Estado germnico rival de Roma. Este ideal tambm foi perseguido por
outros germanos. Armnio sofreu um srio revs pelas legies
de Germnico, sobrinho do imperador Tibrio, que empreendeu campanhas vitoriosas at alcanar o vale de Weser. O
destino no lhe foi favorvel, acabando por ser assassinado
pelos prprios germanos.
Com Marbodo, comeou-se a formar entre os marcomanos, na Bohemia, um centro de poder que era um foco
de perigo para o domnio romano. Os marcomanos eram um
ramo dos suevos, instalados inicialmente no curso do Main,

27

que emigraram para Bohemia. Marbodo assumiu de fato o


poder real e submeteu todos s seus vizinhos pela fora ou
vinculou-os por tratados.
A formao de tal unidade foi possvel em contraposio a ocupao romana, que, justamente por ser diferente
e estrangeira, favoreceu entre s germanos a ideia de irman-j
dade ou, ao menos, o sentimento de ter interesses comuns.:
Contudo, as rivalidades continuavam a existir. Os romanos
souberam aproveitar essas discrdias atravs;da diplomacia
e intriga, acabando por ajudar na derrubada de Marbodo.
No permitiram ao seu sucessor manter por inteiro o reino
e criaram um novo domnio para outro de seus protegidos,
Vannio, que atuou como uma espcie de rei vassalo de Roma.
Se o Imprio soube explorar as divises entre os "brbaros", estes aproveitaram-se igualmente das dissenses romanas advindas com a morte de Nero, em 68. O movimento
de insurreio partiu dos batavos, um grupo dos chattos que
se havia instalado entre o antigo Reno e o Wall e que tinha
vrias cortes de tropas auxiliares, cujo mando estava nas mos
da nobreza tribal germnica. Surgiu, neste contexto, Jlio Civil, nascido nas fronteiras setentrionais do Imprio, Batvia
(atual Holanda), e que serviu vrios anos no exrcito de Roma. Consciente da impopularidade dos romanos nas fronteiras do Reno, conseguiu unir em uma sublevao comum
os galos, germanos e batavos. No princpio, fingiu tomar partido por um dos grupos que disputavam o poder em Roma.
Contudo, Vespasiano, uma vez na direo do Imprio, empreendeu uma sria campanha para sufocar a rebelio e assinou tratados de paz.
Formao do limes

Percebe-se ento que desde Augusto a poltica romana


em relao aos germanos passou por vrias,estratgias. Ape-

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sar da derrota de Varo no ter sido to catastrfica que impedisse a expanso na Germnia, Augusto no a concluiu.
Conseguiu-se chegar at o Elba, organizando-se as novas provncias de Rcia e Nrica (16-15 a.C). Entretanto, a revolta
de Armnio inquietou o governo imperial, e apesar das vitrias (14 a 16) de Germnico, decidiu-se abandonar a regio
da margem direita do Reno. Alguns autores, como Mitre,
acham que Roma desdenhou a ocupao da Germnia, mesmo quando tal ocupao era empresa fcil, por considerar
essa regio to pobre como a Irlanda e Esccia.
Roma optou por organizar solidamente as suas fronteiras, aproveitando-se das condies geogrficas que serviriam
como limites naturais. Assim, o Reno e o Danbio tornaram-se marcos para o estabelecimento do famoso limes, que, partindo de Bonn, terminava sobre o Danbio, em Ratisbonne.
Roma tambm protegia as regies dos Campos Decumates
ou Decimates (atuais zonas de Baden e Wrttemberg, no sudoeste da Alemanha). Constituram-se postos fortificados
ocupados pelos soldados acampados nas duas provncias ditas de Germnia.
Processo de romanizao

Desde o sculo I, portanto, abandonou-se uma poltica


ofensiva, preferindo-se ou uma defesa esttica {limes) ou uma
diplomacia de apoio dos chefes romanizados dos germanos
independentes, concomitantemente a demonstraes espordicas de fora. Estas aes integraram-se em uma estratgia
maior de penetrao pacfica atravs da romanizao dos germanos. Em quatro pontos residiam as bases desse processo:
as relaes dos chefes germnicos com Roma, como exemplificado anteriormente; a integrao dos "brbaros" nas legies romanas; os contatos econmicos entre Roma e
Germnia atravs do limes; os tratados de ajuda militar.

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Relaes prncipes

germanosRoma

O primeiro elemento j evidencia a penetrao romana


no esprito dos germanos, desde Ariovisto que mais que
romanizado era celtizado at Vannio. O contato com o
Imprio havia se intensificado depois do avano romano at
o Reno e o Danbio e, sobretudo, na poca de formao do
limes. Os servios prestados pela nobreza germnica foram
muito importantes ao Estado romano. O contato com a civilizao romana j havia permitido, em muitas ocasies no
ambiente "Brbaro", o acesso das famlias principais a postos especiais em Roma.
. Os "brbaros"

e as legies romanas

A penetrao dos "brbaros" no exrcito imperial


verific-s em"quatro momentos. Inicialmente, participavam
de forma espordica e, em geral, eram recrutados entre os
povos das margens do Reno para os destacamentos de cavalaria durante uma campanha (mercenrios). Em outra fase,
formavam corpos recrutados por tratados de forma permanente, mas no integrados dentro das legies, com cada uma
de suas unidades constituda por um povo "brbaro" determinado. O perigo de sublevaes nacionais levou ao recrutamento "por provncias inteiras, enviando-se os recrutados a
lugares afastados de seu lugar de procedncia. Com Vespasiano (69 a 79) e seus sucessores, cresceu o nmero de tropas
auxiliares e alguns "brbaros" chegaram a cargos de chefia
(por exemplo, Estilico).
Importncia econmico-militar

do limes

O limes no era uma muralha contnua, mas um amplo


caminho em que, a intervalos regulares, se construam torres
de madeira, com uma pequena guarnio para vigiar possveis movimentos inimigos. Atrs delas estabeleciam-se os

acampamentos. No princpio, eram essencialmente mercados


nos quais os germanos levavam seus produtos, tais como mbar, trigo, madeira e peles, para trocar por outros, romanos,
de baixa qualidade. Portanto, era um mercado compensatrio para o Imprio. Em meados do sculo II, Roma tinha necessidade de contratar soldados "brbaros", que custavam
dinheiro, o que diminua as vantagens at ento conseguidas
pelos romanos. Logo, iniciou-se a colonizao das zonas de
fronteiras, com o estabelecimento de pequenos arrendatrios,
seguida da implantao nesses novos territrios da administrao provincial e da organizao municipal. A colonizao
civil deveu-se, em grande parte, s necessidades das tropas,
pois a distncia do limes encarecia os produtos, que necessitavam ser transportados, obrigando a criao de uma indstria, prpria prximo fronteira.
A necessidade de soldados e de mo-de-obra agrcola por
parte de Roma acarretou, portanto, uma infiltrao pacfica
dos germanos no limes regio entre o rio Reno e o rio Danbio, perto do lago de Constana , que cultivavam os chamados Campos Decumates ocupados em comum acordo com
o governo imperial, o qual recebia por isso um dzimo. As_sim, os laeti, acantonados com suas famlias perto da fronteira renana, contriburam para a formao de comunidades
rurais. Os estabelecimentos fronteirios rodearam-se, em certas ocasies, de muralhas, o que deu ao limes seu duplo carter militar e econmico.
' Tratados de ajuda militar

O ltimo elemento do processo de romanizao eram os


tratados de ajuda militar entre Roma e os reis das tribos mais
prximas s fronteiras. Visava-se formar uma linha defensiva composta pelos prprios germanos, que defenderiam a integridade do Imprio. Os pactos de fidelidade concludos com
a maioria dos povos germnicos na zona do limes tiveram
validade at a segunda metade do sculo I.

31

Esta situao se manteve at a poca dos Flvios (anos


70 do sculo I). Com Domiciano (81 a 96), iniciou-se uma
campanha contra os quados e marcomanos, que se negaram
a facilitar ao imperador o contingente militar a que estavam
obrigados. Simultaneamente, travavam-se outras frentes de
batalha com os dcios, suevos e srmatas, o que tornava mais
difcil a empreitada. A presso de outros povos' 'brbaros",
desde o norte, punha em srio risco a fronteira do Danbio
e do Reno, o que tendia a aumentar no transcurso do tempo.
Alm disso, a existncia do Imprio foi sem dvida uma das
causas das migraes "brbaras", pela atrao que exerciam
suas terras e riquezas.
Alteraes na poltica romana
A poltica defensiva do limes comeou a mostrar suas
falhas com a chegada de outros povos mais belicosos do interior da Germnia. Assim, Trajano (98 a 117) iniciou uma
ofensiva no Danbio contra os dcios, que haviam conseguido, no governo de Domiciano, uma situao vantajosa. O
imperador arrematou suas conquistas com uma srie de vitrias contra os partos, fazendo com que o Imprio alcanasse sua mxima extenso. Porm, seu sucessor, Adriano
(117 a 138), devolveu a Mesopotmia aos partos e adotou como estratgia defensiva do Imprio a constituio de principados vassalos. A poltica militar, ficou reduzida ao
fortalecimento das fronteiras e ao adestramento do exrcito.
No. governo de Marco Aurlio (161 a 180), renasceram os problemas fronteirios com os partos, quados e marcomanos.
Estes dois ltimos haviam aberto uma brecha no limes e penetrado at o Danbio. Conseguiu-se recha-los com muito
esforo, o que durou de 169 a 174.
Assim, as campanhas de alguns imperadores do sculo
II no tinham um obietivo estritamente expansionista, ms

32

de simples consolidao do. limes ou.de reduo das linhas


defensivas. As operaes militares de Trajano na Dcia (101
a ip7) ou a luta de Marco Aurlio na bacia central danubiana contra os marcomanos e quados respondiam em boa medida a essa pauta.
Alteraes no mundo germnico
O mundo germnico do final do sculo II e, principalmente, do sculo III j no eia o descrito por Tcito. Neste
perodo teve lugar o surgimento daqueles grandes agrupamentos polticos constitudos por distintos subgrupos, cujo
destino determinou a histria da poca das invases. Alguns
deles apareceram sob um novo nome, sobretudo aqueles que,
com novas maneiras de organizao, sobreviveram em sua
forma tnica atravs dos tempos. Outros apareceram com
nomes antigos de tribos, mas que, apesar de conservarem suas
prprias tradies, sofreram grandes transformaes no seu
aspecto tnico devido s mltiplas unies ocorridas com as
migraes.
A partir de Marco Aurlio, outros povos entraram no
cenrio e foram se escalonando desde a Dinamarca at o delta do Reno: procedentes da pennsula Escandinava, havia os
godos, burgundios, lombardos, gpidos, hrulos e lugues, e,
a oeste, apoiados sobre o mar do Norte, os saxes, frsios,
jutos, francos e alamanos. A calma relativa que reinava at
a segunda metade do sculo II terminou definitivamente. O
aumento da densidade da populao na Europa central pressionou fortemente o limes sobretudo na parte oriental do
mundo germnico , com a migrao dos godos, que acarretou uma srie de reaes em cadeia. Um novo quadro de
"brbaros", a partir do sculo III, vai hostilizar o Imprio
Romano.

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A crise cio sculo 911 e os "brbaros"


No decorrer do sculo III, as guerras civis, que confrontaram as diversas faces do exrcito romano, converteram
o limes desguarnecido em uma linha defensiva facilmente vulnervel. As tropas das fronteiras foram frequentemente retiradas, a fim de obter soldados para as campanhas no leste
"do Imprio (partos e sassnidas) e combater os anticsares.
Assim, debilitou-se enormemente a capacidade defensiva do
imprio. Em todas as frentes, sentia-se a ameaa ao poderio
romano, desde a regio da Mesopotmia Sria, com os persas sassnidas, at o Baixo Danbio, com os godos, e o Ocidente, com os franco-alamanos. Este movimento por parte
dos germanos explica-se por trs sries de acontecimentos.
Poltica restritiva do imprio

Mediante uma poltica de intercmbios de todo tipo, Roma exercia sua influncia nas regies fronteirias. Havia um
duplo jogo poltico e econmico para incrementar as relaes
mercantis e militares, como exposto anteriormente, e restries vexatrias impostas s tribos ribeirinhas renanas e danubianas, tais como: obrigao de manter inculta uma extenso
de terra mais alm do limes e proibio de navegar pelos rios
ou faz-lo com graves limitaes. Alm disso, a arbitrariedade romana na fixao do tipo de entrega para o imposto era
um outro foco de desordem desde o sculo I, exemplificado
no caso dos frsios (Baixo Reno), que se revoltaram e infligiram perdas aos romanos, em 28. Tudo levou a uma insatisfao dos germanos, que se sentiam atrados pelas terras mais
ricas ao sul, tanto a nvel de pilhagem como de cultivo.
Reorganizao poltica dos germanos

Outro fator de ordem interna: a transformao da organizao poltica das tribos germnicas. Antes, estas

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constituam-se em unidades muito numerosas que conservavam uma forte individualidade. partir de fins do sculo"II
e comeos do seguinte, ocorreu o agrupamento dessas enti-~
dades particularizadas. As confederaes, mais culturais que
polticas, citadas por Plnio e Tcito se desagregaram e, posteriormente, surgiram novas formaes, de carter mais militar. Estas unidades proporcionaram aos germanos nova
fora para pressionar com mais xito as fronteiras do Imprio.
Os ribeirinhos do mar do Norte renunciaram ao nome
de chaucos pelo de saxes e descobriram sua vocao martima, comeando suas incurses. Na Alemanha central do sculo III, alguns povos agruparam-se sob o nome de alamanos.
Logo, as tribos opostas ao limes do curso inferior ao Reno
formaram os francos. No sculo IV, os hermnduros foram
substitudos pelos turngios. At o sculo seguinte nasciam
os bvaros. As antigas tribos da Jutlndia (cimbrios, teutes
e charudos) desapareceram e os hrulos emigraram, aparecendo em seu lugar os jutos e daneses. Mas foi entre os godos que este processo se destacou. Com a sua chegada regio
da desembocadura do Vstula, em princpios do sculo I e depois da queda do reino dos marcomanos, sob Marbodo, do
qual faziam parte tambm os lugues, segundo Estrabo, se
desfez a antiga ordem, comeando a ser agrupados s distintas tribos de forma nova. O resultado somente pde ser sentido no sculo II, na poca das guerras dos marcomanos,
quando os vndalos e godos surgiram como dois grandes grupos ante o sistema defensivo do Imprio Romano.
Movimentos migratrios dos germanos
Aliados a esses dois tipos de acontecimentos, ocorriam
movimentos confusos na Europa.central, advindos tanto do
aumento populacional, em detrirnento das pgssibilidades.de
subsistncia dos germanos, como das presses de outros po-

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vos mais longnquos. Desde comeos do sculo II, os germanos orientais (godos, vndalos, burgundios, lombardos) abandonaram seus assentamentos no litoral bltico e orientaram-se
para o sul. Sua migrao provocou a retrao dos povos instalados desde algum tempo na Germnia. Gradativamente,
a presso se estendia em diversas direes. Por fim, os povos
estabelecidos noJimes se viram obrigados alhrchar, pondo
em xeque a poltica defensiva do Imprio.
Confronto "brbaro"-romano
No Ocidente

No Ocidente, desde 213 tiveram-se notcias sobre os alamanos, derrotados por Caracala na Rcia e Germnia superior. Entre 233 e 260 atacaram o limes e conseguiram um
profundo avano. Porm, foi a partir da anarquia militar (235
a 285), que se seguiu aos Severos, que se aceleraram as invases. Em 243 e, sobretudo, em 254, os francos e alamanos rompiam o limes da Germnia superior, cruzando a Glia, Espanha
e Itlia do norte, saqueando e destruindo. As consequncias
dessas incurses espelharam-se no. grande, nmero de cidades
desaparecidas no Ocidente, enquanto outras adotaram medidas, como construo de muralhas para se defenderem, que
condicionaram sua futura evoluo econmica e social. Nas
provncias da Glia, a invaso de meados do sculo III significou uma ruptura mais profunda que a do sculo V.
A linha defensiva retrocedeu at o Reno, lago de Constana, curso do Iller e Danbio, sendo consolidada mais tarde por Probo (276 a 282) e Diocleciano (285 a 305).
Por sua vez, os saxes, junto com os francos slios, tambm faziam incurses na Inglaterra e costa norte da Frana
e da Espanha, em 286. Os vndalos silings, junto com os borgonheses, invadiram desde a Silsia o vale do Meno, em 278,
por onde penetraram na Rcia. Porm, foram derrotados por
Probo.

36

N o O r i e n t e ' -i/'.,y.v ;',/ >-

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Tudo isso foi simultneo ao momento dos godos nas provncias balcnicas. At 230, eles tinham concludo seu processo de formao. Pouco depois da metade do sculo,
produziu-se a diviso em dois reinos: visigodos e ostrogodos,
sendo que este ltimo gozava de certa primazia.
Um primeiro contato entre os godos e o Imprio se verificara na Dcia, durante o governo de Gordiano III (238
a 244). J em 238, tinha-se conhecimento de uma incurso
na Trcia. Cedo, os godos descobriram o mar e, igualmente
como os hrulos, comearam a saquear as costas do mar Negro e os Blcs. Porm, continuaram com as empresas terrestres.
At 270, a Dcia havia sido ocupada e colonizada em
parte pelos visigodos. Ao lado destes, na Dcia, estavam os
vndalos hasdings, que em 171 pediram para ser includos
no Imprio. No sendo aceitos, estabeleceram-se no norte da
Hungria, como vizinhos dos quados. Permaneceram ali at
que se chocaram com os srmatas e visigodos ao tentarem
se expandir para os territrios abandonados pelos romanos,
em 275.
Os romanos j no podiam manter-se na provncia depois que os "brbaros" atravessaram, em rpida sucesso,
o Danbio, saqueando e arrasando as cidades costeiras e as
fortalezas fronteirias, ameaando Msia e pondo em perigo
a Trcia e Macednia. A sia Menor ficava indefesa e exposta ao botim. Em 271, Aureliano cedeu a Dcia. Durante
um sculo, seus domnios confinaram com os de Roma ao
largo de todo o Danbio, sem que houvesse um incidente notvel. Como todos os vizinhos do Imprio, os godos forneciam soldados e tributos.
Ao mesmo tempo, chegaram novos grupos do norte: os
hrulos, que se estabeleceram perto do Don, em 267, e os g~
pidos, ao norte da Dcia, tornando-se vizinhos dos visigo-

37

dos, em 269. Esta avalanche pde ser contida em parte pelo


exrcito e dinheiro pago aos "brbaros". Em fins do sculo
III, o Danbio voltava a ser a fronteira do Imprio, como
na poca de Augusto. A colonizao e a soberania dos germanos haviam alcanado sua maior expanso nessa parte da
Europa. Somente com a vitria de Cludio II em Nisch, em
269, salvou-se o domnio do Imprio, mas a Dcia, conquistada por Trajano devido sua riqueza aurfera e melhor defesa do Danbio, foi abandonada.
Recuperao romana

Com os imperadores Triboniano Galo (251 a 253), Aureliano (270 a 275) e Probo (276 a 282), os invasores foram
repelidos. O mundo romano sobrevivera; porm, exigia uma i
srie de reformas que seriam empreendidas por Diocleciano:
(285 a 305) e Constantino (306 a 337). Reorganizou-se ento
o sistema defensivo em torno das novas capitais (Milo, Troves e Constantinopla), j que as legies dispostas nas fronteiras no haviam conseguido frear as invases. Instalaram-se
igualmente soldados-lavradores nos fortes das fronteiras e
modificou-se a estrutura das legies, introduzindo-se a cavalaria "brbara", bem como dando a chefia militar a oficiais
sados das fileiras do exrcito e, nas regies limtrofes, aos
duces. "Estas reformas permitiram aos sucessores de Constantino obter respeito dos "brbaros".

Perodo de trgua
O sculo IV comeava sob bons auspcios para o Imprio. Rstabecia-se o equilbrio entregas, foras, romanas e
^b_rbaras". Roma.se abria aos elementos.germnicos e os
acolhia, visando melhor se proteger. Essa aproximao pa-

3g

cfica se dava em quatro nveis: comercial, cultural, religioso


e econmico-militar.
i

Relaes comerciais
As relaes comerciais entre germanos e romanos foram
comprovadas pelas descobertas arqueolgicas nas tumbas dos
"brbaros", onde se encontraram solidi (moedas) imperiais
e objetos usuais de origem romana. As vias de troca eram
o vale do Reno, Mosela, Rdano e Vstula, e o mar Negro.
Comerciavam-se mbar, peles, gado e escravos por metais
preciosos, vinho, tecidos, utenslios domsticos ou de enfeite fabricados principalmente nas cidades do Imprio do
Oriente.
Relaes culturais
Em termos culturais, destacou-se a influncia no alfabeto rnico e nas artes. Quanto a este ltimo aspecto, Rich
posiciona os germanos como intermedirios "artsticos" entre a arte decorativa srmata, ela prpria inspirada na arte
persa, e alguns elementos da arte romana do sculo IV, no
domnio da ourivesaria e da esmaltagem.
Poltica religiosa
Uma outra via de penetrao romana em relao aos godos foi o arianismo. O Imprio comeou a evangelizar os
"brbaros" mais prximos. Desde o sculo III, prisioneiros
capadocianos, levados ao reino dos godos, transmitiram os
primeiros fundamentos. Este trabalho prosseguiu com um dos
seus descendentes, Ulfila, consagrado bispo dos godos, em
341. O arianismo nessa regio conseguiu notvel xito, gra-

3!

as ao trabalho desse bispo, que chegou a criar uma escrita


e lngua gticas para traduzir o Novo Testamento. Alm disso, alguns autores, como Mitre, colocam que a maior simplicidade do dogma ariano, em contraposio Trindade do
catolicismo, foi um fator favorvel para sua aceitao. Por
Outro lado, deve-se destacar que o arianismo serviu como elemento diferenciador em relao ao catolicismo do Imprio.
Apesar de sofrer inicialmente perseguies, a f ariana foi
mantida pela aristocracia ' 'brbara'' at a formao dos reinos. A partir dos godos, difundiu-se entre os gpidos, talvez
vndalos, alamanos e lombardos.
Relaes militares
Sob q_p.ont.o_de vis.ta..militar,-houve_.duas atiyidades: a
abertura do exrcito aos "brbaros" e a instalao de povos
g^m^nsTbe seu territrio. O uso de tropas auxiliares de
"brbaros" e tambm de elementos na guarda pessoal do imperador eram prticas advindas desde Augusto. Com a profissionalizao do exrcito, recorreu-se cada vez mais aos
mercenrios, agrupados inicialmente em corpos complementares {nationes). Aps o decreto de Caracala, que amiplia
direito de cidadania a todos os habitantes do Imprio, em 212,
ocorreu uma reforma militar. O nmero de oficiais de origem "brbara" tendia a aumentar. A palavra barbarus
tornou-se sinnimo de miles (soldados). No governo de Constantino (306 a 337), os germanos, em especial os francos, dominavam a hierarquia militar; sob Teodsio (379 a 395), eram
os godos que exerciam tal domnio. Alguns "brbaros" chegaram at o consulado e entraram na famlia imperial, como
Estilico. O Imprio confiava, assim, sua proteo aos
"brbaros".
Uma outra poltica mostrou-se mais perigosa para a integridade do Imprio': a instalao de povos inteiros, organi-

i > ii.iD assimilados cm territrio romano; era o chamatUi /.'(//. Atravs de um contrato com Roma,.os povos
"luiibnros" ocupavam as terras romanas e, em troca, forneciam ao governo imperial um certo nmero de soldados. Porm, esses povos mantinham seus costumes, organizao
social c poltica, o que no futuro trouxe consequncias~de=sastrosas para o Imprio. Inicialmente, era tripamente vantajosa lai prtica: cultivavam-se as terras, criava-se um
listudo-tampo entre as naes germnicas e a Romnia e
dispunha-se de uma reserva de soldados nos momentos de
crise poltica. Nesse status, encontravam-se os godos, que
;ips uma derrota, em 332, pelo imperador Constantino
tornnram-se auxiliares na defesa da fronteira oriental. Anteriormente, o mesmo fora feito com os francos de Gennoband,
fiu 110, sobre o Reno. No decurso do sculo IV e, depois,
do V, os imperadores multiplicaram os acordos com os "barbai os federados", objetivando assim resolver a questo "barba i a ". I ira uma soluo vantajosa para todos, imprescindvel,
seus dvida; a melhor que os responsveis pelo Imprio podiam desejar naquela poca: de inimigos, os "brbaros"
lornaram-se aliados, mas esta situao sofreria radical transformao no sculo V.

As grandes invases
;ermnieas do sculo V

A presso dos hunos


Em meados do sculo IV, os godos ocupavam o espao
compreendido entre o curso do Danbio e a bacia do Don.
O aparecimento, nesses anos, dos hunos na plancie russa provocou fortes presses sobre os povos germnicos.
Mas quem eram os hunos? Pertencentes raa mong-.
lia, formavam tribos nmades, cujas atividades principais eram caa, o pastoreio e a rapinagem. Era um povo guerreiro por excelncia e sua fora estava na cavalaria. As descries dos hunos, sobretudo a do contemporneo Amiano
Marcelino, no lhes eram favorveis. Sua maneira de viver,
diametralmente oposta dos romanos, chocou o Imprio. Eis
o retrato realizado por Amiano Marcelino:
Os hunos excedem em ferocidade e barbrie tudo quanto possvel imaginar de brbaro e feroz. Sob uma forma humana, vivem em estado de animais. Aiimentam-se de razes de plantas
silvestres e de carne meio crua, macerada entre suas coxas
e o lombo de suas cavalgaduras. Suas vestimentas consistem
em uma tnica de linho e Jaqueta de peles de ratazana selvagem. A tnica de cor escura e apodrece no corpo. Cobrern-se com um gorro e envolvem as pernas com peles de bode.

Quando cavalgam, acredita-se estarem pregados em suas montarias, pequenas e feias, mas infatigveis e rpidas como relmpagos. Passam sua vida a cavalo; a cavalo se renem em
assembleias, compram, vendem, bebem, comem e at dormem
s vezes. Nada se iguala destreza com que lanam, a distncia prodigiosa, suas flechas armadas de ossos afiados, to
duros e mortferos como o ferro.

{Res gestae, XXXI, 2.)

Ostrogodos e wisigoctes
O irresistvel avano dos hunos teve como primeira consequncia o fim do reino dos ostrogodos, em 375. Sobre este
episdio h a lenda de Ermanarico, que se suicidou aps a
derrota infligida pelos hunos. Uma mmoria dos ostrogodos
se refugiou com os visigodos, enquanto os outros se submeliaru aos hunos, como os srmatas e alanos, e poucos rumaram para o oeste, alm do Dnieper.
'A seguir foi a vez dos visigodos, que, no outono de 376,
pediram asilo ao imperador do Oriente, Valente. Rich ressalta a diferena de raa, lngua e, principalmente, gnero de
vida que existia entre godos e hunos. Os primeiros eram camponeses, sedentrios vivendo dos produtos da terra e do comercio. Em oposio, os hunos eram cavaleiros nmades,
guiados pelas exigncias da tropa e pela paixo da aventura.
Da o pedido de asilo, que foi aceito pelo imperador. Este
os recebeu como soldados-lavradores, ou seja, como tropas
acantonadas.
A penetrao foi pacfica, caracterizando-se mais como
uma migrao do que como uma invaso. Foram instalados
na Trcia, onde os romanos exploraram sua misria. Era difcil alimentar toda aquela massa. Os funcionrios imperiais
exigiam, em troca de vveres, elevadas quantidades de ouro
c, inclusive, a deposio das armas. Os visigodos se rebelaram em 377 contra as condies impostas na Trcia, atacando as provncias orientais.

43

O perigo cresceu de tal forma que o prprio imperador


Valente comandou as legies contra os visigodos. Na batalha de Adrianpolis (agosto de 378), o exrcito imperial amargou uma sria derrota, na qual faleceu o seu chefe. No era
a primeira vez que um imperador morria nas mos dos "brbaros" e nem o primeiro triunfo da cavalaria germnica sobre as legies romanas. A vitria permitiu aos visigodos
expandirem-se pelos Blcs, alm de sitiarem Constantinopla. No havia um interesse dos godos em empreender uma
campanha sistemtica para o aniquilamento do Imprio.
Atehdi-se uma necessidade mais elementar: sobreviver.

Teodsio e o pacto de federao


Teodsio, general espanhol, foi associado ao poder pelo imperador do Ocidente, Graciano. Logo, comeou a combater os visigodos e fortificou o Danbio. Concebeu a ideia
de dar nova vida ao Imprio atravs da aceitao pacfica desse povo, com ofoedus, em 382, concedendo-lhe terras ha Msia, provncia arruinada pelas invases. Legalizava-se pois a
penetrao,. Assim, os visigodos foram admitidos em massa
no Imprio como povo, mantendo todas as suas instituies.
Teodsio procurava revitalizar as debilitadas foras romanas.
Porm, havia o perigo de se formar um corpo obediente somente aos chefes de sua raa, aos seus costumes e direitos.
Criava-se um Estado dentro do Estado,. romano^Pjfjrente^
mente ds "brbaros" submissos assentados pacificamente
em certas zonas da Glia, os visigodos estavam cientes de sua
fora militar, principalmente aps Adrianpolis. Seria mais
prudente admitir somente pequenas unidades e coloc-las militarmente sob o mando de prefeitos romanos.
Temporariamente, a poltica de amizade de Teodsio
com os godos deu bons resultados. O filogoticismo do imperador manifestou-se na abertura dos quadros do exrcito e

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dos altos postos da administrao aos "brbaros", o que gerou um ambiente hostil em Constantinopla. Atravs do apoio
dos visigodos, Teodsio conseguira dominar "ss competidores do Ocidente (Eugnio) e unificar, pela ltima vez, o
Imprio. Porm, esta aliana tinha um carter personalista.
A fidelidade dos godos ficava vinculada no ao Imprio como instituio, mas pessoa de Teodsio, o que era uma caracterstica tipicamente germnica. Assim, quando faleceu o
imperador, a situao tornou a se agravar.

Generais "brbaros" no governo do Imprio


Tanto no Oriente como no Ocidente, durante o sculo
V, foi prtica comum existirem generais "brbaros" que constituam os homens fortes do governo. Pode-se citar: Estilico, com Honrio (395 a 423), Ricimer, com os ltimos
imperadores do Ocidente (455 a 472) e Odoacro, com Rmulo
Augusto (475 a 476). Este estado de coisas fez nascer um sentimento crescente de antigermanismo nos crculos romanos
do governo imperial.
Periodicamente, ocorriam reaes antigermnicas, sobretudo na parte oriental do Imprio. Um primeiro exemplo
foi no reinado de Arcdio, em Constantinopla, em 400, quando foram assassinados vrios auxiliares godos. Assim,
rompeu-se o tratado entre visigodos e o Imprio do Oriente.
Os visigodos iniciam suas incurses, chefiados por Alarico.
O governo pagou uma elevada quantia para afast-los de
Constantinopla, substituindo-os no exrcito pelos isaurianos
da sia Menor. Os visigodos rumaram ento para a Ilria,
no antes de assolar a Grcia no transcurso.

Os visigodos na Itlia
Estilic.o, general "brbaro" do imperador ocidental
Honrio, queria anexar a Ilria kpars occidentalis. Vndalo

45

de origem e amigo pessoal de Teodsio, considerava os visigodos como colaboradores militares do Imprio, o que lhe
angariou desconfiana de certos setores romanos. De qualquer forma, Alarico soube se aproveitar da rivalidade entre
Ocidente e Oriente. Estilico, por sua vez, tentava manter um
sentimento de lealdade pessoal para com o chefe dos visigodos e instal-lo na Ilria, para assim subtra-la da influncia
do Imprio do Oriente. Como primeira medida, nomeou-o
magister militum (chefe do exrcito). Contudo, estes planos
sofriam srios obstculos: hostilidade entre romanos e germanos e indisposio dos "brbaros" permanecerem fiis a
Roma.
Alarico comeou a dirigir-se Itlia em 401. Quase sem
combates, instalou-se na regio de Veneza (inverno de
401-402), marchando depois para Milo, onde residia Honrio, que se refugia em Ravena. Esse avano foi contido por
Estilico, que chamou as legies que combatiam em outras
regies do Imprio do Ocidente. Com isso, facilitou a conquista dessas regies (por exemplo, Inglaterra e Glia) por
outros "brbaros", alm de permitir a penetrao de vndalos e alanos na Rcia e Nrica atravs do Alto Danbio, em
402. Esse esforo valeu a vitria de Pollentia, em 402. Porm, apesar de poder aniquilar os visigodos, Estilico preferiu voltar a instal-los na sua antiga regio (Ilria),
demonstrando que pretendia prosseguir na sua poltica de
aproximao visando usar os visigodos na destruio de outros povos "brbaros". A benevolncia do general vndalo
veio fortalecer os sentimentos antigermnicos.

Noas inwestieias "brbaras" no Ocidente


Se, por um lado, temporariamente o perigo visigodo estava afastado do Ocidente, logo se manifestou uma ameaa
maior com Radagaiso, em 406. Este comandava uma massa

4(5

heterognea de suevos, vndalos e burgundios que, partindo


das margens do Vstula e Danbio pela presso dos hunos,
avanava para a Itlia. Atravessou os Alpes e devastou a Alta Itlia. Novamente, Honrio refugiou-se em Ravena, enquanto Estilico enfrentava vitoriosamente Radagaiso perto
de Florena.
Este acontecimento foi apenas um pequeno entreato. A
retirada de tropas na defesa da fronteira renana para defender a Itlia e a substituio da sede da prefeitura das Glias
de Trves para Aries constituram-se em fatores negativos para a manuteno da regio. Confiava-se na fidelidade dos federados francos e alamanos instalados na margem direita do
Reno. Porm, em 406, suevos, vndalos silings e hasdings (povos germnicos), bem como os alanos (povo de origem iraniana), empurrados pelos hunos, penetraram, na altura de
Mayence, pelo Reno, chegando Glia. Anteriormente, eles
haviam tentado cruzar o Danbio, sendo rechaados por Estilico. Visando s fronteiras desguarnecidas do Reno, subiram o Danbio e depois desceram o Main. Em vo os francos
esforaram-se em par-los. Devastaram Mayence, Trves,
Reims, Tournai, Amiens e Arras.
Depois de semearem destruio na Glia, cruzaram os
Pirinus em 409. Durante dois anos, repetiu-se o mesmo espetculo nas terras a oeste e ao sul da Espanha. O terror sentido por essas incurses foi expresso por Hidcio. Posteriormente, conseguiu-se um acordo precrio com as autoridades romanas, que permitiram repartir o territrio hispnico entre os invasores, com. exceo da rica regio de
Tarraconense. Esta, porm, sofria com a bagauda dos bascos que desceram pelo vale do Ebro. Mesmo apesar do pacto, alanos, vndalos e suevos depredaram a regio. Isto
demonstrava a debilidade do Imprio, que dependia cada vez
mais da diplomacia, em detrimento da "fora militar.

4'i

O saque de Roma de 410


Em 408 reapareceu o problema visigodo. Aproveitando-se de uma srie de fatores, Alarico foi mais feliz no seu intento. A penetrao de outros "brbaros" na Glia preocupava as autoridades. Estilico somente tinha foras para
defender a Itlia. Inicialmente vacilou, projetando contratar
Alarico para combater na Glia, o que reavivou o antigermanismo na corte, j descontente com os ltimos reveses. A
isto somou-se outra intriga palaciana, que levou ao fim de
Estilico: sua oposio a que Honrio mandasse, em pessoa,
as foras de apoio ao sucessor de Arcdio no Oriente (Teodsio II). Suajnaior preocupao com a sucesso oriental o
fazia descuidar dos visigodos, o que acabou revoltando as
tropas romanas acantonadas em Pavia. O general foi assassinado pelo imperador Honrio ern Ravena, assim como vrios auxiliares "brbaros". Desta forma, ficava eliminado um
srio obstculo para Alarico conquistar a Itlia.
Chegando Itlia, Alarico exigiu a enorme soma de quatro mil libras de ouro. Sitiando Roma, conseguiu parte de
seu pagamento em esttuas de ouro e prata dos templos pagos. Retirou-se ento para Toscana, onde prosseguiu as negociaes. Desgostoso com a atitude do imperador, assediou
novamente Roma e forou o Senado a eleger um novo imperador, Atalo. Este foi mantido durante pouco tempo no poder devido sua tentativa de independncia para com Alarico.
Roma estava em pssimas condies para resistir, principalmente com o corte do fornecimento africano de trigo e azeite, devido sublevao do conde da frica, Heracliano.
Alarico imps novo resgate a uma lista de reivindicaes: armas para seu exrcito, sua nomeao como magister
militum e estabelecimento na Nrica (nordeste italiano). A
recusa de Honrio levou ao conhecido saque de Roma, de
24 de agosto de 410. A Cidade Eterna cara, sofrendo pilhagem dos "brbaros" durante trs dias. Livraram-se apenas

48

as baslicas de So Pedro e So Paulo, declaradas como asilo pelo ariano Alarico.


Este trgico acontecimento teve repercusses em todo
o mundo romano. So Jernimo, em Belm, expressou a incredulidade e estarrecimento perante o fato. Procuravam-se
as causas que levaram a tamanho desastre, s comparvel
invaso glica no sculo IV a.C. Os pagos acusavam o cristianismo, pois enquanto Roma fora pag, ela no havia sido
conquistada. O triunfalismo cristo, advindo desde Constantino, estava seriamente ameaado pelo revigoramnto do paganismo. O choque moral foi pior que os danos materiais
perdas humanas, apesar de estas serem considerveis.
Levantando-se em defesa do cristianismo, destacou-se Santo
Agostinho de Hipona com sua obra A cidade de Deus, na
qual procurou amenizar esse acontecimento, introduzindo-o
no providencialismo divino.
A 27 de agosto, os visigodos partiram para o sul da Itlia, levando o botim e refns, dentre eles a irm do imperador,! Gala Placdia. Alguns historiadores, como Mitre,
defendem que o desejo inicial de Alarico sempre fora atravessar o Mediterrneo e instalar-se no norte da frica, onde
disporia de ricas terras cerealferas. Empreendeu uma caminhada at o estreito de Messina, na Siclia, destruindo Cpua e Nola, esta ltima defendida por seu bispo, Paulino.
Porm, uma tempestade, que dispersou a frota, e a morte imprevista de Alarico selaram esse projeto, em 410.

Ssigodos entre as GSias e a Hispnia


Assumiu a chefia dos visigodos o cunhado de Alarico,
Ataulfo. Este decidiu, no inverno de 411-412, penetrar na Glia, onde acreditava conseguir maior riqueza. Mais poltico
que conquistador, entrou em acordo com Honrio, tornando-se federado. Sua primeira tarefa foi combater o novo usur-

49

pador Jovino, em 413, que se proclamou imperador com o


apoio dos "brbaros", em Mayence. Como recompensa por
seu servio, Roma permitiu a instalao dos visigodos na antiga provncia Narbonnaise, em 413: plancie de Aquitnia
e o Languedoc. No ano seguinte, Ataulfo contraiu casamento com Gala Placdia, respeitando o cerimonial da Corte Imperial.
Para Roma, a aliana com os germanos tornara-se imprescindvel sua sobrevivncia. O Imprio era incapaz de
expulsar de seu territrio os povos "brbaros" que haviam
se instalado como "hspedes". Concomitantemente, encontrava dificuldade em assegurar-lhes regularmente sua subsistncia, como o estabelecido no acordo com os federados.
Houve uma mudana radical na maneira como os "brbaros" foram estabelecidos no Imprio. Antes, eles deviam pagai" umlngrsso um vale em vveres.para^obter o direito a
uma vivenda e retirada de sua alimentao nos armazns
do exrcito. Com os novos federados, dividiam-se a terra e
seus meios de explorao. Desconhecem-se as bases jurdicas da repartio e o grau em que se aplicou. Porm, estima-se que um ou dois teros das terras, incluindo gado, escravos e colonos, era cedido em regime de hospitalidade aos
"brbaros". Bosques e prados seriam desfrutados igualmente, sem que houvesse necessidade de diviso. Com isso, o domnio romano sobre seu territrio tendia cada vez mais a se
tornar uma mera fico.
Era ainda cedo para que ocorresse a fuso entre a civilizao romana e a fora "brbara", situao esta que se cristalizar nos reinos "brbaros" do sculo VI. Por enquanto,
Roma ainda se recusava a aceitar a dura realidade. A tentativa do visigodo Ataulfo esbarrou na oposio do imperador
Honrio e na reao germanista frente ao esprito romanizante de seu chefe. Com o assassinato de Ataulfo, em 415,
os planos de uma aliana mais duradoura e completa entre
visigodos e romanos se desfizeram, juntamente com seu idea-

58

lizador. Este pelo menos conseguira estender o domnio godo at a Espanha, talvez no pela presso militar do general
romano Constncio, mas pela precariedade dos vveres e na
esperana de alcanar o norte da frica, celeiro do Mediterrneo ocidental, juntamente com a Siclia.
Algumas autoridades imperiais esperavam ainda reconstruir seu domnio de fato, aproveitando-se das rivalidades entre os "brbaros", que ocupavam em quase sua totalidade
o territrio romano. Um desses homens era o general Constncio, casado j com Gala Placdia, devolvida aos romanos
pelo novo rei visigodo, Walia.
Inicialmente, Walia pretendia chegar frica; porm,
fracassou.no seu intento devido a uma tempestade. Em consequncia disso, assinou um acordo em 418, comprometendo-se como federado a servio do Imprio. Era a ltima e efmera tentativa de ressuscitar a poltica de concrdia pretendida por Ataulfo. Em troca de provises dadas pelo
imperador ao povo visigodo, estes deviam limpar a pennsula Ibrica dos povos "brbaros", presentes na regio desde
409, e que romperam o acordo com Roma. Havia os vndalos hasdings e suevos no norte do Douro, vndalos silings na
regio de Sevilha, mais tarde chamada de Andaluzia (advm
de Vandaluzia), e, por fim, os alanos, espalhados no planalto central. Em dois anos de campanha, os alanos quase desapareceram como povo; os vndalos silings da Btica foram
aniquilados; os vndalos hasdings e suevos, confinados na
Galcia. Somente no reinado de Leovigildo, na segunda metade do sculo VI, que os visigodos controlaro completamente a pennsula Ibrica.
A eficincia de Walia assustou o imperador Honrio,
que temeroso mandou chamar os visigodos Glia. Instalou-se a sudoeste (entre Toulouse e o oceano), visando afast-los
do Mediterrneo e coloc-los como uma defesa contra a pirataria saxnica nas costas. Nesta poca, no havia mais condies de instalar os visigodos na fronteira para defend-lT

51

Eles eram necessrios nas, provncias do interior. .Os.romarios


esforavam-se apenas em mant-losr. distncia do Mediterrneo"," Mar Nostrum da antiga Roma.
Assim, o Imprio conseguiu, aparentemente, recuperar
a Glia e a Hispnia. Os "brbaros", considerados..cqmojrppas regulares, ocupavam o territrio romanp.,^requisitavam legalmente parte, das moradias e recebiam vveres, alm de terras
e escravos. Roma pretendia evitar as incurses e conservar sua
administrao e sistema fiscal. O usurpador Honrio conseguira, portanto, legar ao seu sucessor o estabelecimento legalizado dos "brbaros", alm de acabar com os usurpadores
e reerguer a Itlia. O Imprio estava enfraquecido, mas no
dividido.

Desmembramento do Ocidente
A guerra civil que se seguiu sucesso de Honrio colocou em oposio o menor Valentiniano III, filho de Constncio e Gala Placdia, e Joo, apoiado por Bizncio. Este ltimo
perdeu a disputa, assumindo Valentiniano III (424 a 455).
No governo de Valentiniano III, a figura-chave foi o patrcio Acio. Personagem suigeneris, pois, diferentemente de
Estilico, Ricimer ou Odoacro, que eram "brbaros romanizados", ele era um romano com uma educao "brbara".
Cedo foi dado como refm a Alarico, que o formou militarmente. Posteriormente, passou um tempo na corte do Khan
dos hunos, onde travou amizade com o jovem tila, seu futuro adversrio. Esta vivncia lhe forneceu conhecimentos sobre os povos "brbaros", sua fora e rivalidades internas,
que foram utilizados na sua atuao como autoridade
romana.
Apesar do esforo de Acio e de algumas vitrias, o desmembramento do Ocidente era um processo irreversvel. O
Imprio sofria reveses em vrias frentes: Glia (visigodos,

52

burgundios, francos, alamanos e hunos), frica (vndalos),


Inglaterra (saxes, jutos, frsios, anglos) e Armrica (bretes).
A isto tudo se somava a relao problemtica com Bizncio.
Perda da Glia
Visigodos

Walia foi um dos ltimos reis visigodos que se comportou como um federado de Roma. Seus sucessores empreenderam uma poltica independente e, algumas vezes,
tencionaram substituir o Imprio Romano. Como federados,
ocupavam de fato o territrio, apesar de. continuar, subsistindo teoricamente a mquina administrativa romana, seus.
juizes e funcionrios fiscais.
Em 418, Teodorico sucedeu Walia no comando do-reino visigtico de Toulouse, na Glia. Descendente de Alarico, sua poltica oscilou entre a amizade e o afastamento de
Roma. Rompeu o foedus com o Imprio e,. em 425, sitiou
Aries; Acio, frente de seus mercenrios asiticos, impediu
que os visigodos chegassem ao litoral mediterrneo, repelindo-os de Aries e Narbonna em 436. O rei de Toulouse foi obrigado a renovar o tratado de foedus e o respeitou, ajudando
vrias vezes os romanos, principalmente na luta contra tila, onde morreu.
Com seu filho Teodorico II (453 a 466), educado na cultura clssica, o regime de governo foi conciliador. Renovou
o foedus e ps-se a servio do Imprio para combater as bagaudas hispnicas e eliminar o perigo suevo. Tentou, de 455
"a 456, colocar no trono imperial seu protegido, Avito, sogro
de Sidnio Apolinrio. O fracasso de seu intento custou-lhe
a devoluo de todos os benefcios obtidos na Espanha ao
imperador Mayoriano (457 a 461). Com a morte deste imperador, recuperou-se, ocupando a Novempopulnia e Septimnia, em 462. Teodorico II foi assassinado em 466, e seu

53

irmo Eurico (466 a 484) conduziu o reino de Toulouse ao


seu apogeu.
Burgundios

Desde meados do sculo III, juntamente com os alamanos, os burgundios tentaram sem xito penetrar no limes dos
Campos Decumates. Seu territrio estendia-se do Rhn Subia central, onde se estabilizou, sendo reconhecido pelos romanos. Esse contato levou ao desenvolvimento de certa
atividade econmica. Porm, quando das invases de 406,
os burgundios encontravam-se entre os povos "brbaros" que
penetraram no Imprio. Seguiram pelo oeste do Reno.
Diferentemente dos suevos, vndalos e alanos, os burgundios preferem uma instalao legal, de carter pacfico,
"no territrio imperial. Em 413, o imperador Honrio cedeu-Ihes a parte da Glia mais prxima do Reno, em regime de
federados. Formou-se ento um reino burgundio na margem
esquerda do Reno e com capital em Worms. Um exemplo de
sua romanizao foi a aceitao do cristianismo. "motivo
dFcontrovrsia a sua converso do arianismo ao catolicismo
em 415, pois, mesmo aps esta data, os reis burgundios continuaram arianos. Provavelmente, tratava-se de um processo superficial, flutuando entre a ortodoxia e a heresia.
Na tentativa de expanso para a Blgica, em 435, chocaram-se com os romanos em 436. Talvez este movimento
fosse resultante de uma presso demogrfica. Acio, com seu
exrcito de mercenrios hunos, logo deslocou-se para a Glia e infligiu uma sria derrota ao rei Gunther, extinguindo
esta casa real e obrigando os burgundios a se transladarem
para o sul. A epopeia germnica dos nibelungos, escrita posteriormente ao fato e com algumas alteraes, retratou a derrota do rei Gunther, que no poema foi chamado de Gundahar.
Os burgundios foram reduzidos a um pequeno nmero.
Acio, qhodesejva seu aniquilamento, ssehtou-os na

54

Sapaudia, atual Sua. Era do interesse do general romano


mant-los como reserva militar, como aconteceu no enfrentamento com tila. Por isso, instalou-os como federados m
443. A lei dos burgundios refletia este status. Com os burgundios, a separao legal entre as duas populaes..no_s.ig;.
nificu-'xclso da influncia romana, pois estavam abertos
romanizao. Esta situao facilitou a relao entre a populao galo-romana e os burgundios. Em muitas regies,
a boa aceitao dos "invasores" foi decorrente da insatisfao com a pesada carga fiscal, exigida pelo Imprio, e da coexistncia do arianismo com o catolicismo.
A existncia dos burgundios serviu como retaguarda da
populao galo-romana frente a outros povos "brbaros"
no to assimilados pela romanidade como os burgundios:
godos ao sul e alamanos a leste. Contudo, a considervel importncia estratgica e econmica da regio, bem como sua
base tnica estreita para rechaar seus competidores (francos, alamanos e godos), eram fatores desfavorveis sobrevivncia do reino burgundio. Com a diviso da famlia real,
por motivos religiosos, a situao tornou-se insustentvel (incio do sculo VI) e o reino foi ocupado pelos francos, que
respeitaram as instituies e a nacionalidade burgundias.
Francos

O surgimento dos francos no cenrio romano foi tardio


em relao aos outros povos "brbaros". Tm-se notcias de
seus movimentos a partir de meados do sculo III, com a grande invaso da Glia. Chegaram inclusive Espanha. Em 286,
Carusio foi encarregado de defender Calais dos piratas saxes e francos. As incurses terrestres e martimas partiam
de algum ponto do curso inferior do Reno.
O avano franco pelo Imprio se deu por dois processos: integrao ao exrcito desde final do sculo III (inclusive com chefes francos chegando a postos de mando) e lenta

55

colonizao nas fronteiras quase abandonadas do Imprio.


O primeiro modo se acentuou na tetrarqui, com forrnao de numerosas tropas auxiliares francas, e, no perodo "entre 370 e 390, evidenciou-se o domnio de oficiais francos'.
O segundo processo iniciou-se com a introduo de prisioneiros francos (laet) para repovoar os campos. Esta poltica
foi consequncia dos desastres do sculo III, que ocasionaram o abandono da margem do Reno e a construo de fortes dispersos perto do rio, protegendo a rota comercial que
partia de Colnia. No sculo IV, no se encontravam vestgios romanos na regio, o que levou a uma expanso independente dos francos. Isto pode ser comprovado pela
expedio de castigo dirigida por Juliano, em 358, contra o
estabelecimento dos slios em territrio dito romano (Brabante holands). No final, acabou-se por assinar a paz,
concedendo-se aterra aos slios, como federados. Os ripurios continuavam hostis e refratrios aos romanos. At princpios do sculo V, parecia que a presso dos francos havia
relaxado, desde a ocupao de territrios considerados de
pouco interesse para Roma.
Aps o assalto de 406, alguns grupos de francos seguiram o exemplo de outros "brbaros" que atravessaram o Reno. At 411, Trves sofreu dois ataques. Os ripurios
tomaram novamente esta cidade, juntamente com Colnia;
porm, foram rechaados por Acio para o sul da margem
direita do Reno. Por sua vez, os slios expandiram-se para
o sul e chegaram a Cambrai em 425. Acio, outra vez, conseguiu derrot-los em Bouchain, fazendo-os aliados.
Alamanos

J em meados do sculo III, os alamanos foram considerados como ameaa ao limes. Em 260, atravessaram os Alpes, chegando a Milo. A derrota infligida por Probo, em
277, diminuiu-lhes o ritmo, mas no os impediu. Domina-

56

ram a regio de Neckar e direcionaram-se at o Reno alsaciano, lago de Constana e rio Iller. No sculo IV, multiplicaram suas tentativas de se estabelecerem na margem esquerda
do Reno, mas foram repelidos por Constncio em 350, Juliano em 357 e Graciano em 378.
O constante conflito com Roma favoreceu o surgimento de uma unidade poltica forte nos sculos IV e V. Sua fora militar baseava-se na cavalaria armada, utilizada para
conseguir homens e terras nas suas incurses. A principal delas foi a de 406, quando ento se estabeleceram na Alscia
e Palatinado. Porm, somente se consolidaram depois da
ofensiva de Acio, ou seja, por volta de 455. A partir desta
base, comearam a se expandir para o norte e noroeste, descendo o Reno. Neste movimento, se chocaram com os francos, seus inimigos figadais, que impediram a continuao por
essa direo. O noroeste do domnio alamano foi assimilado
rapidamente pelos francos. Os alamanos iniciaram ento um
avano para o sul que, no incio, era apenas visando ao saque. Em 457, penetraram outra vez na Itlia. No perodo de
470 a 480, empreenderam uma srie de incurses em vrias
direes. Com a queda do reino burgundio, os alamanos puderam prosseguir no seu movimento para a Sua.
Hunos

No Oriente
Os hunos que invadiram a Europa em meados do sculo V distinguiam-se dos descritos por Amiano Marcelino. O
cronista e embaixador grego Priscos forneceu-nos uma imagem da requintada corte de tila atravs de um banquete oferecido pelo Khan, comparando-o ao luxo e arranjo das
refeies de Constantinopla. Somente o chefe dos hunos respeitava a simplicidade de seus ancestrais e a gravidade que
convinha a um guerreiro. As relaes comerciais e contatos
com outros povos mais romanizados "suavizaram a barba-

57

rie dos hunos". Na corte de tila havia godos, gpidos e at


romanos e gregos. Os hunos eram minoria frente aos germanos, que eram integrados ao imprio huno na medida em que
aceitavam as premissas que isto acarretava: fidelidade absoluta ao chefe, vida pastoril e guerreira.
Aps terem destrudo o reino ostrogodo, em 375, e empurrado os visigodos contra o Imprio, em 376, os hunos se
dirigiram para o oeste e, aproximadamente em 405, fixaram-se
na bacia danubiana, a Pannia (atual Hungria). Este estabelecimento provocou a grande invaso de 406 e, internamente, favoreceu a unidade da nao hnica com o Khan Rua.
Em 435 morria Rua, deixando dois sobrinhos como sucessores: tila e Beda. O primeiro se impe como chefe em 439.
Sob tila, a dominao dos hunos chegou a alcanar um vasto
espao: do Volga ao Reno. A extenso de seu imprio, formado por uma composio de povos heterogneos, permitiu
que entrasse em contato com as duas partes do Imprio Romano. Inicialmente, voltou-se para o Oriente, Bizncio.
As relaes com Bizncio, em um primeiro momento,
foram conciliadoras. J havia um intercmbio comercial e
cultural, como evidenciado na visita do embaixador Priscos.
No campo da diplomacia, Teodsio II, imperador do Oriente (408 a 450), esforava-se em manter com os hunos um modus vivendi que assegurasse a integridade do Imprio. Assim
sendo, se comprometeu a pagar um tributo anual e reconheceu tila como magister militum. Durante algum tempo, esta situao se manteve.
Em 441, as tropas hunas alcanaram Nsia e obrigaram
Teodsio II a aceitar um pacto, no qual se estabelecia, a ttulo de subveno, um tributo de 350 libras de ouro anual.
tila, ciente da rivalidade entre as duas partes do Imprio,
procurava tirar vantagem. provvel que o Ocidente estimulasse o enfraquecimento do Oriente desta forma. Para isto, Acio desenvolveu uma poltica hunfila, possivelmente

58

devidoA_s.ua-estadia .entr.e..QsJju_n_os e: comprovada em vrias


ocasies pela utilizao de^tropas mercenrias de hunos para
resolver problemas no Ocidente. Outros acontecimentos confirmaram essa boa relao entre Acio e os hunos: quando
Acio foi derrotado inicialmente por Bonifcio, procurou refgio entre os hunos; entrega da Pannia ocidental, em 439,
aos hunos. Havia interesse por parte, destes em assegurar a
benevolncia ocidental, enquanto se formavam o imprio das
estepes na regio danubiana e territrios germnicos recm-conquistados.
Nos anos seguintes, o tributo exigido de Constantinopla foi aumentando desmesuradamente, pois gradativamente os hunos penetravam nos Blcs. A corte bizantina, incapaz
de lutar militarmente contra tila, apelou para outros meios.
Em 448, subornou alguns dos auxiliares do chefe huno para
que o assassinassem. O fracasso da tentativa agravou as imposies hunas, pois, alm de aumentar o tributo, exigiu a
concesso de uma zona desrtica ao sul do Danbio e de uma
regio, rica em pastagens, entre os Crpatos e o Danbio.
A negociao destes termos foi efetuada na embaixada de
Priscos, em 449. Era o auge do poder de tila no Imprio
do Oriente.
No ano seguinte, tila mudou bruscamente de poltica,
voltando-se para o Ocidente. Havia vrios fatorsq influenciaram nesta deciso. O imprio huno estava cristalizado com
tila e podia fazer frente ao enfraquecido Imprio d Ocidente. A necessidade de "espao vital" o fez redirecitar seu
interesse para as terras europeias, cuja penetrao pelas front ;iras desguarnecidas mostrava-se mais fcil do que em relac o aos territrios orientais. Em 449, tila acolheu Eudxio,
chefe dos bagaudos galos, que o informou das debilidades
do regime romano.
Por outro lado, de Bizncio nada mais podia-se esperar. A crescente presso econmica, que se tornou insustentvel, conjugou-se com a ascenso de Marciano (450 a 457),

59

que se posicionou energicamente frente aos hunos. Assim,


o Oriente perdia sua atrao para tila. De tudo isso, conclui-se que a invaso dos hunos foi resultado de uma preparao
planejada e notavelmente informada, apesar de manter o carter das_expe.dies orientais, ou seja, recolher o mximo
de botim possvel, com menos riscos. ""'
O pretexto alegado foi o pedido de auxilio de Honria
em 449, que foi interpretado por tila como compromisso
matrimonial. A recusa de Valentiniano III a tal pretenso,
que era acompanhada da exigncia de um dote equivalente
metade do Imprio, serviu para finalizar as boas relaes
entre Roma e tila, bem como iniciar uma nova guerra de
consequncias terrveis para o Imprio.
No Ocidente
tila seguiu para o oeste, subindo o Danbio pela margem esquerda, e cruzou o Reno perto de Magncia em 451.
A rota empreendida assemelhava-se dos vndalos em 406.
A sua marcha foi pontuada pela destruio de vrias cidades
(Metz, Reims e Troyes). Reafirmava-se cada vez mais a impiedade de tila, que passou a ser conhecido como o Flagelo
de Deus. Sobre sua pessoa, construiu-se uma lenda de selvageria e violncia, exemplificada na expresso: "por onde seu
cavalo passava, no voltava a crescer grama".
A cavalaria huna assolou a Glia setentrional (atual Blgica). Direcionou-se para Orleans, defendida por seu bispo,
Amiano. A resistncia desta cidade deu tempo a Acio para
reunir um exrcito. O trmino da pacificao da Glia favoreceu a formao de uma confederao de reinos germnicos romanizados (alanos, francos, burgundios, saxes, e,
principalmente, visigodos) para se opor grande invaso, huna. O perigo huno representava muito mais uma ameaa, no
para o Imprio Romano, que era apenas uma fico, mas para
uma srie de povos "brbaros" mais ou menos romanizados, que eram a realidade do ocidente europeu.

60

Orleans conseguiu ser salva e o exrcito de tila teve que


retroceder at as plancies a leste de Troyes, lugar favorvel
para o estabelecimento de uma numerosa cavalaria. Foi no
Campus Mauricus, e no nos Campos Catalunicos, junto
a Chlons-sur-Marne, que ocorreu a grande batalha opondo
os hunos e um exrcito romano-"brbaro". Nesta violenta
contenda, os germanos faziam parte das tropas dos dois lados: visigodos, francos, burgundios, saxes e alanos estavam
com Roma e ostrogodos, gpidos, hrulos, rutngios, quados e alguns francos com tila. A vitria sorriu para Roma
e seus aliados, que constituam o grosso dos combatentes. tila teve que se retirar para alm do Reno, voltando para as
plancies da Europa central.
Existem diversas interpretaes sobre o que representou
essa batalha. Rich a considera como a primeira tentativa
frustrada de os "brbaros" asiticos conquistarem a civilizao europeia, iniciando o antagonismo milenar entre a Europa e a sia. Porm, a ideia de que se lutava por uma Europa
devia ser estranha queles povos "brbaros" que compunham
o Ocidente na poca. O prprio Acio no visava a uma Europa, mas esforava-se em manter de qualquer forma o Imprio Romano do Ocidente. Uma outra corrente de
historiadores defende que a batalha representou o confronto
de duas mentalidades: a nmade, com os hunos, e a sedentria, com Roma e seus aliados "brbaros romanizados". Alguns ainda levantam a possibilidade de a luta ser resultante
de um hbil jogo poltico de Acio. O enfrentamento de diferentes povos "brbaros" serviria como uma batalha de extermnio, permitindo a manuteno de um equilbrio entre
eles, o que favoreceria o Imprio. Da o no-aniquilamento
dos hunos, que poderia dar um excessivo poder aos visigodos.
tila, voltando da Pannia, refez suas foras. Em 452
iniciou seu ataque, tendo como alvo a Itlia. Apesar da ajuda do Oriente, o Imprio do Ocidente no tinha condies
suficientes para defender a pennsula Itlica, cuja regio

61

norte sofreu uma sistemtica devastao. Aquilia foi tomada e destruda; seus habitantes fugiram para o bosque ou se
refugiaram nas ilhas do delta do P, dando origem a Veneza. Na sua marcha, caram Milo, Pavia e Ravena. O pnico
se generalizou, enquanto os hunos se dirigiam para Roma.
Corno o Senado de Roma ho podia mandar exrcitos, apelou para a intercesso do papa Leo I. Este conseguiu que
tila no atacasse a cidade e evacuasse a Itlia em troca de
um compromisso de Valentiniano II de pagar-lhe um tributo
anual. Deve-se acrescentar ainda outros fatores que favoreceram os romanos: a fadiga e as enfermidades que atingiam
o exrcito huno; um certo temor supersticioso sobre Roma
devido a morte de Alaric pouco tempo aps o saque da cidade; o ataque de Marciano do Oriente Pannia, quartel-general "de tila. s negociaes, que livraram os romanos
de um novo saque, aumentaram a autoridade do pontfice
em detrimento dos poderes civis de Roma. A incapacidade
de defesa militar de Acio significou a sua desgraa ante a
Corte Imperial, j insatisfeita com suas intrigas para elevar
seu filho Gaudncio como sucessor de Valentiniano III.
Os hunos tambm no tiveram muita sorte, pois, logo
depois de retornarem, seu chefe morreu. Com a morte de tila, o imprio huno se desagregou devido luta entre seus filhos, em 454. A maior parte dos povos submetidos recobraram sua independncia, tais como os gpidos e ostrogodos. A coalizao das tribos e a solidez do Imprio deviam-se apenas ao prestgio e carisma pessoal do chefe. Desaparecido este, estava o Imprio condenado dissoluo.
Vndalos na frica
Desembarque e conquista da frica

Os vndalos se sentiam atrados pelo sul da Espanha e


acabaram por romper o tratado com Roma. Em 428, aps

w
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derrotar o exrcito romano, tomaram Sevilha e Cartagena.


Depois, ocupando Baleares, desenvolveram sua,vocao.-ma.-_
rtima e se voltaram para a frica, terra rica e onde podiam
escapar do ataque romano. O.revs da tentativa visigtica de
passar para a Africa tornou os vndalos prudentes. Porm,
a direo enrgica do rei Genserico deu um novo alento empresa africana, sonhada desde Alarico.
Sua travessia do estreito de Gibraltar ocorrera devido
a dois fatores: presso do rei visigtico Teodorico II na.Espanha e a guerra civil entre Acio e o conde Bonifcio da frica. Este Convidou os vndalos, que j dispunham, de uma
frota competente para chegar frica. ,Em 430, Genserico
conduziu seu povo frica, onde desembarcou prximo a
Tnger. Bonifcio percebeu sua..imprudncia e, diante do
avano vndalo na Mauritnia cesariana (calcula-s em
8 km/dia), acabou declarando esta parte ocidental d' norte
da frica como estrangeira. Genserico no se deteve e continuou siia rpida marcha, devastando a Numdia.
Parte da populao aceitou e ajudou os invasores. A romanizao da frica fora precria, principalmente no interior, onde desde o sculo I eram frequentes levantes berberes
contra a dominao romana. Alm disso, a disseno religiosa exclusivamente africana entre donatistas e catlicos e
o movimento dos circunciles contra os latifundirios forneceram elementos que engrossaram as fileiras inimigas. Particularmente, foi contra os catlicos que se dirigiu a violncia
dos vndalos, seguidores do arianismo. Est atitude dos vndalos originou o sentido pejorativo que atualmente impregna o termo vandalismo, sinnimo de destruio do que
respeitvel pelas suas tradies, antiguidade ou beleza (cf.
FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo dicionrio da
lngua portuguesa. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1975. p.
1440). A violncia foi denunciada principalmente por dois
porta-vozes da Igreja nessa regio e que armaram a resistncia de suas cidades: Santo Agostinho, bispo de Hipona, e
Quodvultdeus, bispo de Cartago.

63

A rpida conquista tambm pode ser atribuda pssima e fraca defesa romana da frica. Mitf questiona a grhWqFenta mil homens, aventando a possibilidade de
que esta cifra existisse somente no papel, como fruto da corrupo romana. Esse mesmo autor, baseado no testemunho
do contemporneo Salviano, levanta ainda a hiptese de fraqueza e corrupo morais do mundo africano.
Seja como for, apesar da rsistncide algumas cidades
como Hipona, que sofreu cerco durante quase um ano, Genserico no encontrou muita oposio. Bonifcio tentou um
esforo supremo com o auxlio chegado de Roma e Constantinopla. Porm, foi derrotado em 432 e regressou Itlia.
Consolidao dos vndalos

Incapazes de rechaar os vndalos, que em cinco anos


de campanha dominaram o territrio entre o estreito de Gibraltar e Tnis, os romanos propuseram mnfoedus. Em 435,
Valentiniano III reconhecia, em um acordo, a possesso das
zonas ocupadas (norte da Numdia, provncia proconsular ocidental, e quase a totalidade da Mauritnia sitifiana) e se comprometia a pagar um tributo anual. Durante este perodo de
trgua, Genserico aproveitou para descansar suas tropas e reforar sua esquadra. Em 19 de outubro de 439, lanou-se sobre Cartago, que logo capitulou e foi saqueada. Por fim,
conquistou territrios at a Tripolitnia.
O Imprio perdia uma das mais ricas provncias em trigo e azeite que abastecia a Itlia, e, concomitantemente, a
autoridade sobre o Mediterrneo ocidental. Uma vez conquistada Cartago, Genserico atacou e ocupou a Siclia em 440,
regio estratgica e grande produtora cerealfera.
A ocupao vndala da Siclia, alm de ser um srio revs para o abastecimento de Roma e para o domnio imperial no Mediterrneo, servia como cabea-de-pohte para
invaso da Itlia pela retaguarda, pelo sul. Em contra-

V
64

-ofensiva, os navios do Imprio Romano do Oriente expulsaram os vndalos de Palermo. Uniram-se as foras do Imprio em uma esquadra de mais de mil navios nas guas da
Siclia. Porm, no se chegou a uma operao definitiva, pois
os contingentes orientais abandonaram Valentiniano III e logo
o perigo dos hunos na Glia redirecionou o interesse romano para um perigo mais grave. Por isso, Valentiniano III ofereceu aos vndalos um novo acordo em 442, estabelecendo-os
na proconsular, Bizancena e numa parte da Tripolitnia e da
Numdia, territrios definitivos do reino vndalo. Assim, a
frica romana, desde o Atlntico fronteira de Cirenaica,
ficava sob domnio vndalo.
At 455, foi a vez da Crsega, Sardenha e Baleares, utilizadas como colnias de explorao e deportao. Paralelamente, ocorreram incurses nas costas espanholas, italianas
e gregas, que culminaram no saque de Roma, em 455, facilitado pelo pedido de auxlio da imperatriz Eudxia, aps a
morte de seu esposo, Valentiniano III, neste mesmo ano, contra o usurpador Mximo. Esta atitude agressiva foi mantida
at a morte de Genserico, em 477.
A pirataria vndala se fazia sentir com mais fora e o
tradicional eixo comercial mediterrnico foi profundamente.
abalado. As autoridades imperiais sempre temeram que os
"brbaros" ocupassem o litoral do Mediterrneo, o que_
exemplificado em duas ocasies: na repartio dos "brbaros' ' na Espanha, quando reservaram Tarraconense para si,
em 411, e nos esforos em instalar os.visigodos na.parte ocidental da Glia, no importando abandonar as costas.do canal da Mancha e do Atlntico, perdidas de fato j h algum
tempo, contanto que o Mediterrneo fosse salvaguardado.
Germanos na Britnia
Ponto de partida: norte da Europa

O historiador Musset separa as migraes terrestres das


martimas, que caracterizaram a Europa do noroeste. Estes

65

movimentos partiram da Escandinvia meridional, Alemanha do mar Bltico e Pases Baixos.


At meados do sculo III, os jutos, anglos, saxes e frsios estavam em uma posio secundria, quando ento foram, juntamente com os francos, alvo de uma expedio
punitiva de Roma por sua pirataria, em 286. H vrias hipteses para essa expanso. Entre elas, aventa-se a geolgica,
que situa o perodo entre os sculos I e VI como de transgresso marinha e de importantes submerses, provocando
a elevao contnua dos povoados costeiros, com- a formao de um habitat sobre as dunas. Aliados a este fator, estudos arqueolgicos em cemitrios confirmaram uma certa
superpopulao na rea, mas no em toda a sua extenso.
Musset ainda cita o xito das primeiras incurses, que incentivou as seguintes, e.o desenvolvimento da construo nutica.
Ponto de chegada: Brtnia

Para todos esses povos houve um destino comum: Britnia. Em um primeiro momento, eram apenas incurses. Depois, instalaram-se definitivamente. Com Marco Aurlio (161
a 180), surgiram os indcios iniciais de sua presena no leste
da Inglaterra. No governo de Caracala (211 a 217),
construram-se fortificaes costeiras nessa mesma rea. J
em meados do sculo III, o usurpador Carusio coordenou
uma espcie de limes de defesa visando atender a dois objetivos: a pirataria e o imperador legtimo Maximiano (235 a 238).
O litoral da Saxnia, desde as costas do leste ao sul da ilha,
manteve-se at o sculo IV, quando sofre o revs em 364.
Os pictos da Esccia penetraram no muro de Adriano
(aproximadamente em 376). O muro foi construdo no sculo II para assegurar o domnio romano da parte inglesa, pcupada desde o sculo I a.C, sob Csar. Era uma obra
indicativa da irredutibilidade do povo picto ao controle romano. Depois, por mar, a Inglaterra sofreu ainda o assdio

66

dos escotos da Irlanda, que se instalaram na costa ocidental


da ilha. A defesa do territrio insular estava a cargo de tropas mercenrias, como era costume no Baixo Imprio, compostas, segundo dados arqueolgicos, por povos saxes
aliados. Assim, os primeiros germanos instalados na Inglaterra o foram no na condio de conquistadores, mas de federados. Nesta ocasio, era mais grave para a populao
indgena de origem celta o problema com os pictos e escotos.
Nas guarnies, encontravam-se tambm francos e alamanos,
estes estabelecidos por Valentiniano III (424 a 455).
Em 395, Estilico havia restaurado as defesas da ilha.
Porm, a vaga de invases continentais de 406 desguarneceu
e isolou a Inglaterra do governo central em Ravena. Desde
fins do sculo IV, havia uma tendncia recesso, em parte
fruto das invases dos pictos e escotos e, por outro lado,
oriunda de um declnio da vida urbana e da retomada das
formas indgenas. Tudo isso traduziu-se em uma maior autonomia provincial, em detrimento da autoridade estatal romana. Assim, elegeram-se sucessivamente trs usurpadores.
Um deles, Constantino III, ainda tentou defender a Glia,
sem sucesso, em 407. Disto aproveitaram-se os saxes para
invadir a ilha, que estava sem proteo. Aps combates obscuros, as tropas romanas evacuaram definitivamente por volta
de 442. Este abandono colocou fim a uma dominao j antiga e a uma romanizao muito superficial.
A fixao dos povos germnicos comeou a se verificar
em meados do sculo V, chegando o grosso do contingente
apenas no sculo seguinte. A entrada dos saxes adveio de
uma chamada dos prprios bretes, que estavam em luta interna. Os mercenrios se sublevaram em 455, iniciando ento a verdadeira conquista da ilha. Desembarcando em trs
pontos (esturios do Tamisa e Kent, Fenz e esturio do Hurnber), ocuparam logo o tero oriental da Inglaterra. As autoridades imperiais estavam mais preocupadas com os hunos
no corao da Glia. Os bretes, em um processo de auto-

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nomia e independncia em relao ao Imprio, no foram


capazes de resistir ao avano por falta de organizao poltica. Uma parte deles atravessou o canal da Mancha para se
refugiar na Armrica.
Bretes na Armrica
O incio da instalao dos bretes na Armrica, em 401,
foi consequncia direta da ocupao da Inglaterra pelos povos "brbaros" que j vinham infestando suas costas h algum tempo: anglos, frsios, jutos e saxes, advindos do norte
da Europa.
A populao celta da Inglaterra, perdendo o amparo das
legies em 407, viu-se reduzida s zonas mais ocidentais da
ilha, Pas de Gales. Talvez os primeiros grupos de invasores
tenham partido do sudeste, diretamente ameaado pelos saxes, mas o essencial veio do sudoeste, possivelmente devido
presso dos escotos.
As investidas dos germanos do norte no sculo IV levaram enfim necessidade de cruzar o canal da Mancha e
instalao na Armrica (costa da Glia). Esta regio lembrava as paisagens da Cornulia. Os bretes deram-lhe o
nome de seu pas de origem, ou seja, Bretanha. Chegaram
em pequenos grupos e assentaram-se inicialmente entre o Dol
e Vanes, incluindo o arquiplago anglo-normando. Um pequeno destacamento da migrao bret alcanou a Galcia.
A populao se dispersou no campo, havendo poucas e insignificantes cidades. A migrao alcanou seu apogeu entre
550 e 600 e terminou em comeos do sculo VII, coincidindo com a parada dos saxes nas portas da Cornulia inglesa e do Pas de Gales. Assim, Gales e Bretanha constituram-se nos dois redutos da populao celta. Sua instalao na Armrica formou uma nova frente "brbara" contra as foras romanas.

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Relaes com Bizncio


O Imprio Romano do Oriente, Bizncio, conseguira
recuperar-se e manter-se melhor que o do Ocidente, que sofria com os constantes ataques "brbaros". Vrias dessas incurses, originrias do Oriente, tais como s dos visigodos
e ostrogodos, foram direcionadas por Bizncio ao Ocidente,
aliviando a presso de suas fronteiras.
No tempo de Valentiniano III, Acio acreditava ainda
na possibilidade de recuperao da totalidade do Imprio. Para concretizar este projeto, devolveu a Dalmcia, regio litigiosa h algum tempo, em troca de recursos martimos contra
os vndalos no Mediterrneo ocidental. Por este mesmo motivo, tentaram-se outras empresas conjuntas.
Porm, as diferenas, no apenas polticas, mas tambm
econmicas, culturais e religiosas, contrapunham-se unificao do Imprio. O Oriente, com sua concepo de monarquia helenstica, sua vida econmica urbana, sua cultura
greco-oriental e suas heresias religiosas (monofisismo e nestorianismo, dentre outras), distanciava-se cada vez mais do
Ocidente, com seus reinos "brbaros", sua ruralizao, sua
cultura germano-romana e seu catolicismo ortodoxo.
O Imprio Romano do Ocidente deixou de existir no sculo V, enquanto o do Oriente, passando por uma srie de
transformaes, subsistiu at o sculo XV".'O ltimo imperador do Ocidente, Rmulo Augusto, foi destronado pelo mercenrio hrulo Odoacro, que assumiu o governo da Itlia em
476, pois o resto h muito encontrava-se fragmentado em. unidades autnomas. Odoacro mandou as insgnias imperiais a
Constantinopla e colocou-se como representante do Imprio
Romano do Oriente-. Foi uma trgica coincidncia que o ltimo imperador tivesse o mesmo nome daquele que foi considerado o fundador de Roma, Rmulo. Assim, colocou-se
um fim a uma srie de imperadores-fantoches que se sucediam desde o sculo V sob o domnio de militares "br-

69

baros". Os imperadores do Oriente, vistos como nicas autoridades de direito, ainda imiscuram-se nos assuntos ocidentais, tentando em vo manter a integridade do Imprio.
Contudo, o Ocidente j se encontrava diludo em um mosaico de reinos "brbaros".

Os reinos germnicos

Os reinos germnicos tiveram entre si semelhanas e diferenas. Possuram, em relao ao Antigo Imprio Romano, caracteres comuns (elementos de permanncia), bem como
outros que os individualizaram (elementos de ruptura). Houve
coexistncia entre o germano e o romano. Se verdade que
conservaram alguns elementos ou caracteres romanos, tambm o que outros foram inovados, modificados, alterados
ou interpretados diferentemente.

Sociedade germano-romana
Os germanos eram pouco numerosos. Foram se instalando progressivamente, nas diversas provncias do Imprio,
e, concomitantemente, sofreram um processo de romanizao. O latim foi um grande fator de aproximao por ser a
lngua administrativa, aquela em que se redigiam as leis.
Houve tambm outros elementos romanos indicadores
da importante influncia da antiga civilizao: os germanos
adquirem a noo de propriedade imobiliria individual ou
particular, vendendo seus bens de acordo com as normas romanas. Alm disso, a converso dos povos germnicos ao

71

catolicismo contribuiu, em grande escala, para a fuso das


duas populaes. Por outro lado, os romanos aceitaram costumes germanos. Encontram-se,.por exemplo, nomes como
Gertrudes, Roberto, Godofredo, Elvira e Gonzalo entre a populao romana.

Estados monrquicos
Pouco tempo de vida tiveram alguns reinos "brbaros",
como por exemplo o vndalo na frica, criado por Genserico, ou o ostrogodo na Itlia, governado por Teodorico. As
tentativas de criao de verdadeiros Estados fracassaram aps
a morte de seus lderes.
Os reinos germnicos da Inglaterra foram pequenos
quanto ao territrio, pouco poderosos e muito numerosos.
A tradio nos fala na heptarquia anglo-saxnica. No entanto, acredita-se que foram mais de sete os reinos que se consolidaram nos sculos VI e VII e, mais tarde, sofreram com
as invases escandinavas e dinamarquesas.
Os visigodos, finalmente instalados na pennsula Ibrica, estabeleceram sua capital em Toledo. Tiveram instituies prprias, como os conclios de Toledo, destacaram-se
pelo alto nvel cultural, chegando a codificar um direito. Porm, no conseguiram resolver o problema sucessrio e sucumbiram diante da fora do mundo muulmano em pleno
auge de sua expanso, em 711.
Os francos formaram um reino que, atravessando a Idade Mdia, chegou at a Idade Moderna..Foi o mais longo,
na ordem da temporalidade, de todos, os reinos ''brbaros":
Clvis unificou o territrio; Pepino tomou o ttulo de rei, com
a aprovao do papa; Carlos Martel lutou contra os muulmanos, cortando sua expanso, e Carlos Magno foi coroado
imperador em 800.
De maneira geral, dentro destas novas estruturas polticas, que foram as monarquias "brbaras'.'.,, manteve-se a ideia

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imperial. O imperador do Oriente, aos olhos dos "brbaros",


era a nica autoridade reconhecida. Com Odoacro nada mudou: nem no Senado, nem na administrao romana e provincial. Aceitou o imperador de Constantinopla, e os
romanos, por sua vez, viram no chefe hrulo um simples general "brbaro" como tantos outros que j formaram parte
dos quadros do exrcito romano. Parecia, para os contemporneos, que se restabelecia a unidade do Imprio, desaparecida definitivamente desde os tempos de Teodsio e seus
dois filhos, Arcdio e Honrio.
Junto manuteno da ideia imperial, encontram-se Estados monrquicos com esprito germnico. Os reis foram,
fundamentalmente, chefes militares, e sua realeza teve um rter singular que a diferenciou da monarquia imperial romana. Os monarcas consideravam seus Estados como uma
propriedade pessoal (patrimonialismo). Seu governo no era
uma magistratura, como na antiga Roma. Cada um se considerava com pleno direito a repartir o territrio entre seus
filhos. O rei na Frana, por exemplo, no era rei de Frana
e, sim, rei dos Francos (rex franco rum).
Tambm, diferentemente, do. que acontecia em Roma,
no havia uma lei nica para todo o territrio e para todos
os sditos. As leis eram pessoais e no territoriais. Neste ponto, o^ reinos "brbaros" continuavam o costume romano,
que, desde os mais remotos tempos, reconhecia e acolhia a
existncia de outros direitos que no o romano. Chamava-se, de forma genrica, o direito do peregrino.
Os reinos "brbaros" no conheciam a autoridade de
base territorial. A estrutura se apoiava sobre os laos de relaes pessoais entre os indivduos. Com esta rede de laos
sociais supria-se a falta dos mecanismos institucionais, que
eram muito fracos nos povos germnicos.
Convertidos ao cristianismo, a cerimnia da uno real
conferiu aos reis a sacralidade, ou seja, sua pessoa era superior aos outros e tinha um carter ou selo distintivo. Era um

73

elemento cristo que se juntava aos caracteres germnicos para dignificar a realeza.
Os reis se rodeavam de uma guarda pessoal composta
por homens de sua confiana que se uniam a eles por um juramento especial de fidelidade, os:quais..oram_ehamados de
clientes. Viviam em torno do. soberano, comiam com ele e
exerciam tanto servios domsticos como ocupavam os mais
altos cargos da administrao.
Os impostos eram pagos apenas pelos romanos, enquanto osl?CTmnlTi~p^
territoriais. De acordo com a legislao romana, a propriedade germnica da terra era o seu pagamento pelo servio
militar prestado na defesa da fronteira ou da regio em que
viviam,
" ''
Todos os reis "brbaros" cunhavam moedas, inicialmente cohrefgis e smbolos imperiais,.imitando principalmente
os bizantinos. J na metade do sculo VII encontram-se moedas com nomes e efgies dos reis "brbaros".
A organizao militar respondia a esquemas eminentemente germnicos. O rei era o chefe supremo, embora,s vezes delegasse parte da sua autoridade. As obrigaes militares,
que no incio afetavam s os germanos, se fizeram com p tempo extensivas a todos os sditos. A originalidade germnica
advinha da degenerao das estruturas militares, com a privatizao do servio militar, que antes era pblico.

O campo e a cidade
A economia nos reinos "brbaros" era essencialmente
a agropecuria. A transformao da estrutura econmica
efetuava-se j h algum tempo. Gradativamente, destacava-se o papel cada vez mais fundamental das grandes propriedades (villas), exploradas atravs das prestaes pessoais dos
colonos. Os latifundirios no criaram novos mtodos de

74

administrao econmica nem renovaram tcnicas agrcolas.


As atividades mais lucrativas centravam-se na propriedade
agrria principal. A cultura dos cereais ficava nas mos do
colonato, que aplicava as tcnicas tradicionais de cultivos nas
pequenas exploraes agrrias, as quais sustentavam sua famlia. Estes lotes ocupavam grande parte da propriedade e
eram perptuos e hereditrios. Em troca, exigiam-se do colonato trabalho na reserva do proprietrio e parte da produo de seu lote; assim, a vinculao terra era ao mesmo
tempo uma necessidade e um dever.
O regime econmico da villa tendia auto-suficincia,
de modo a obter todos os produtos bsicos para a vida das
pessoas e dos animais.
Encontrava-se tambm a pequena propriedade livre.
Junto ao colonato, uma herana romana, subsistiu um nmero considervel de populao escrava, empregada especialmente para as tarefas mais duras do campo e para os servios
domsticos.
I
As cidades, que no Imprio Romano desempenharam
um importante papel como centros administrativos, perdei ram, na poca dos reinos "brbaros", a sua tradio enquan!' to se desintegrava o aparelho institucional. A .nova funo
desempenhada pela cidade foi, antes de mais nada, militar.
Por outro lado, o fator religioso criou uma nova imagem da
cidade medieval: sede episcopal. As atividades industriais e
mercantis, outrora to importantes, eram cada vez maisFTimitadas e reduzidas.
Como na poca do Imprio, nas cidades existiam associaes de artesos livres. Estes trabalhavam com madeira,
tecidos e metais, alm de produtos agrcolas, dos quais manufaturavam a farinha, o vinho e a cerveja.
As transaes mercantis entre as diversas regies ou provncias do Imprio sofreram, j nos sculos anteriores, uma
grande regresso. Aproveitavam-se como vias de transporte
as caladas romanas, os rios e as rotas tradicionais do Medi-

75

terrneo, quando no at mesmo os portos orientais ou norte-africanos. O nvel das transaes era baixo e os mercadores, que dominavam ou tinham a supremacia nestes negcios
comerciais, compunham-se geralmente de srios ou gregos.
Em essncia, pode-se afirmar que a vida econmica dos
reinos "brbaros" acentuava os caracteres tpicos da economia romana tardia. A vida urbana no chegou a desaparecer
totalmente; porm, a "base do sistema estava no campo.

O costume e a Sei escrita


A lei germnica era, nas suas origens, uma srie de normas provenientes das decises aprovadas ...na Assembleia e
transmitidas oralmente. Este fato explica que cada povo "brbaro" tenha a sua prpria lei. Os "brbaros", constitudos
depois em reinos, mantiveram inicialmente seus costumes e
leis. Mas .necessrio entender, como afirma Musset, que sobre a base de um antagonismo inicial entre romanos e germanos se construiu, mais tarde, uma nica legislao escrita
para ambas as populaes. Este caminho foi percorrido em
diferentes ritmos e com nveis de intensidade de romanizao variados nos reinos germnicos.
Na Itlia, os ostrogodos viveram sob Teodorico cuidadosamente separados da populao romana. No havia nenhuma lei especial. O edito de Teodorico era totalmente
romano e se aplicava igualmente para toda a populao, o
que no obsta que os ostrogodos, como soldados, no ficassem; submetidos jurisdio ordinria e, sim, a tribunais militares integrados exclusivamente por godos.
, O primeiro reino "brbaro" que escreveu sua lei, at
ento consuetudinria, foi o visigodo, na poca do rei Eurico. Poucos anos depois, seu filho, Alarco II, publicou a nova legislao com fortes influncias romanas. Foi o chamado

76

brevirio de Alarico. Processo semelhante sofreram os burgundios na codificao de suas leis no incio do sculo Vi.
Diferente foi o caso dos francos. Sua legislao, com
caractersticas bem arcaicas, estava totalmente livre de influncias romanas. A lei slica atribuda ao rei Clvis.
Os germanos usaram comumente o latim para redigir e
codificar seus usos e costumes, com exceo dos ingleses, que
preferiram a prpria lngua germnica. Por todas as suas especificidades, a lei de Etelberto, de Kent, ocupou um lugar
prprio.
At o sculo VIII, aproximadamente, pode-se afirmar
que os reinos "brbaros" chegaram a constituir uma nova
sociedade estabelecida sobre bases jurdicas novas.
Segundo ainda Musset, considera-se que em toda a legislao "brbara" houve um "esprito" comum germano
em interao com o direito romano.
Neste campo da legislao, no possvel esquecer as
influncias exercidas nos pases ocidentais pela reconquista
de Justiniano, no sculo VI. Tropas bizantinas se instalaram
no Ocidente e foram centros ativos de difuso da cultura clssica oriental e do prprio cdigo de direito romano, revisto
e reorganizado na poca pelo imperador Justiniano.

Cultora (clssica e Igreja


Nos sculos IV e V, poca de crises e invases, a Igreja
formou aos poucos, dentro do Imprio, uma espcie de sociedade autnoma. Na medida em que desaparecia o poder
romano das instituies imperiais, os bispos das diferentes
cidades converteram-se na nica autoridade com a que podiam tratar os "brbaros". Tambm se apropriaram da funo de defender os interesses dos cidados. O pontfice Leo
I conseguiu a retirada de tila e o respeito do vndalo Gnserico para com a vida dos romanos. Era um novo poder

77

que surgia frente decadente mquina romana. Assim, o cristianismo, nascido no mundo clssico, se afirmava, no perodo das invases e dos reinos "brbaros", como o nico
refgio da cultura.
Aprender a ler e a escrever no era fato indito nos reinos "brbaros". Sabe-se que a aristocracia germnica procurava o mestre de retrica (retor) e o de gramtica (gramaticais) para completar sua instruo.
At aproximadamente o comeo do sculo VI, as escolas clssicas perduraram, e, na medida em que estas diminuam, a Igreja foi criando outras novas. Os aspirantes ao
sacerdcio deveriam estudar as sete artes liberais antes de entrar na filosofia e na teologia. Assim, as escolas episcopais
e monacais comeavam a ser focos de cultura. Os monastrios tambm possuam, frequentemente, bibliotecas com centenas de volumes de obras clssicas e de autores cristos, alm
de escritrios (scriptoria) para copiar manuscritos. Desta forma, salvou-se grande parte dos clssicos. A Igreja se convertia em receptora e depositria da cultura antiga, que nos
diversos reinos "brbaros" se reformulou seguindo a tica
crist.
Esta foi a tarefa de Bocio no reino ostrogodo, de Martin de Dumio entre os suevos, de Beda, O Venervel, na Inglaterra, de Alcuino na corte de Carlos Magno e,
fundamentalmente, de Isidoro de Sevilha entre os visigodos.
Bocio, chamado o ltimo dos clssicos, estudou Aristteles, Porfrio, Ptolomeu e Ccero, entre outros. Isidoro de Sevilha compilou, nas Etimologias, todo o saber da poca. Os
vinte livros que compem a obra serviram de referncia at
o sculo XIII, atravs das numerosssimas cpias manuscritas que foram feitas em toda a Europa ocidental,
Agostinho de Hipona foi mais longe que os anteriores
que pretendiam salvar a cultura clssica, conseguindo conjugar as bases da cultura antiga com o pensamento cristo.
Assim, inaugura uma nova poca na histria do pensamento.

7
Concluso: "brbaros"?

Os captulos anteriores nos levam obrigatoriamente a nos


colocarmos diante de uma srie de questes difceis de resolver.
Em primeiro lugar, constata-se que a temtica especfica de "brbaros" no objeto das preferncias da historiografia contempornea. Atualmente existe um grande nmero
de medievalistas; contudo, suas pesquisas e enfoques histricos no privilegiam os primeiros sculos da Alta Idade
Mdia.
Por outro lado, h uma ampla produo sobre o fim do
Imprio Romano. Discute-se, desde diferentes ticas, se o Imprio caiu, se desapareceu ou no, quais as causas e os momentos que marcaram a passagem da Antiguidade para a
Idade Mdia. Este problema da decadncia do mundo antigo e o incio de uma nova era na Histria faz parte das preocupaes do homem atual, que, possivelmente, procura
marcos na Antiguidade para recompor ou, ao menos, entender parte da problemtica contempornea.
O mito de Roma uma constante na histria da Europa. Na Idade Mdia tenta-se, ainda, reviver as glrias do Imprio Romano: Justiniano reconquista o Ocidente, Carlos
Magno se coroou imperador e, mais tarde, na Alemanha, se

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"batiza" o Imprio de Sacro Imprio Romano-Germnico.


Na Idade Moderna, j no se tentou a reconstruo material. O homem se interessa em analisar o fenmeno em si mesmo. Uma das primeiras obras escritas obedecendo a este
critrio foi a intitulada Consideraes sobre as causas da gran^
deza e decadncia dos romanos, de Montesquieu. Outros trabalhos foram publicados nesta mesma perspectiva at os
nossos dias.
Diferentemente da historiografia tradicional, os "brbaros", do outro lado do limes, nem sempre foram violentos, nem to "brbaros", como se pode entender correntemente por esta palavra, carregada de sentido pejorativo.
Eles no se propunham destruir o Imprio. Antes, pelo contrrio, o respeitaram, estabeleceram pactos de federao, se
integraram primeiro no exrcito e depois na totalidade da vida do Imprio. Romanizaram-se ao mesmo tempo que ocorria a germanizao dos romanos. Odoacro no destruiu o
Imprio, pois reconheceu sua existncia na pessoa do imperador do Oriente, remetendo-lhe as insgnias imperiais. Os
visigodos lutaram na pennsula Ibrica contra suevos e vndalos na qualidade de aliados de Roma.
Romanos e "brbaros" viveram em simbiose desde o
sculo III, e assim continuaram, mais tarde, na poca dos reinos "brbaros". Sobreviveram as instituies romanas,
estudavam-se as sete artes liberais, expressavam-se em latim,
continuou o processo de ruralizao, j iniciado no Imprio,
bem como o abandono das cidades e a decadncia do comrcio. Os romanos continuaram nos altos postos do governo.
No se registraram graves perturbaes sociais: as magistraturas estavam nas mos dos romanos, assim como os poderes militares nas dos "brbaros". Isto uma constante que
se repetiu desde o sculo IV at o VII, ou mais tarde ainda.
Como exemplos, basta citar Acio e Estilico, entre outros.
Se na poca do Imprio o Mediterrneo era a coexistncia
de um mundo oriental com um ocidental, ambos rotulados

m
de romanos, agora dava-se a convivncia no Mediterrneo
ocidental de uma civilizao romana com uma germano-"brbara".
necessrio aceitar, como ponto de partida para um melhor conhecimento desse fenmeno coletivo as invases
"brbaras" , que se est diante de um processo, do qual
deve-se destacar as permanncias, heranas e sobrevivncias
dos germanos e romanos, assim como as rupturas sofridas
por estas duas civilizaes, devido aos diversos fatores determinantes em cada momento e circunstncias respectivas
de cada povo.
, A primeira etapa desse processo histrico, pelo qual passaram as migraes "brbaras", foi a criao real e efetiva
dos reinos germnicos, com sua cultura, leis, instituies, costumes e at religio prpria. Da surgiriam as nacionalidades: nascia a Europa. Europa no era mais o Imprio Romano
e, sim, a combinao da herana romana com a germnica.

Vocabulrio crtico

Anarquia militar: perodo crtico da histria romana compreendido entre 235 e 285. A inexistncia de uma frmula
sucessria estvel para a transmisso do poder levou a uma
crise de autoridade derivada da pouca legitimidade do poder do imperador e do exrcito. Evidencia-se o aumento
da importncia da fora militar devido crescente necessidade do exrcito na manuteno e defesa do Imprio,
ameaado pelas invases "brbaras".
Arianismo: doutrina de rio, heresiarca de Alexandria (280
a 336), contra a Trindade do catolicismo. Nega a divindade substancial de Cristo ao defender a tese de que o logos,
como criatura do Pai, no era de sua mesma essncia, mas,
sim, de essncia semelhante. A converso das tribos germnicas a este credo, graas ao trabalho do bispo Ulfilas,
constituiu-se em um elemento antagnico ortodoxia do
Imprio Romano do Ocidente.
Circuncilies: nome latino de etimologia incerta. Provavelmente, indica trabalhadores agrcolas sem terras que procuravam ocupao. Organizaram-se em esquadres
armados e adotaram tticas de guerrilha com incurses nos
latifndios isolados da frica do Norte, fossem leigos ou
eclesisticos. Aliaram-se aos vndalos.

82

Comitatus: squito de jovens guerreiros em torno de um chefe


para o servio de armas na guerra e nas expedies de botim. Os companheiros do chefe eram homens livres que,
voluntariamente, se associavam a ele e recebiam recompensas por sua fidelidade. Esta pequena tropa era a fora
de seu chefe na guerra e nas vendetas, alm de garantir
sua autoridade nas assembleias locais de homens livres
imallus). Foi um dos elementos constitutivos das instituies feudais.
Donatismo: cisma religioso tipicamente africano iniciado por
Donato. Reao contra a indulgncia das autoridades eclesisticas, ao aceitar a validade dos sacramentos conferidos pelos apstatas. Foi um movimento de contestao da
Igreja Catlica africana e serviu tambm, para alguns grupos radicais, como oposio autoridade romana. Os donatistas engrossaram as fileiras vndalas.
Exrcito romano: um dos agentes mais eficazes da "barbarizao" progressiva do Baixo Imprio. Sua composio inicial restringia-se aos pequenos e mdios agricultores da
Itlia. Com Augusto, ocorreu a profissionalizao,
estendendo-se s provncias mais romanizadas. Passou-se
ento a recrutar entre as provncias novas no-assimiladas
e finalmente chegou-se aos "brbaros".
Foedus: pacto entre o Imprio Romano e os povos "brbaros" para ocupao das terras imperiais sem impostos, em
troca de um certo nmero de soldados. Esses povos tinham
completa autonomia, mantendo suas prprias instituies.
Objetivava-se neutralizar o perigo "brbaro" mediante a
aceitao de germanos na defesa do Imprio. Porm, no
sculo V, os foederati constituram-se em ameaa sobrevivncia do prprio Imprio, pois era um corpo estranho
do qual surgiram os reinos "brbaros".
Laeti: designao aos colonos adscritos terra e assentados
sob vigilncia militar, no interior da Glia, pelos impera-

83

dores. Eram prisioneiros francos destinados a repovoar os


campos abandonados aps os desastres do sculo III. Formavam grupos fechados, pois lhes era proibido o matrimnio com cidados romanos. Tiveram papel decisivo na
formao da civilizao merovngia.
Limes: limites do Imprio Romano. No Ocidente, tradicionalmente, estabeleceram-se como marcos naturais os rios
Reno e Danbio. Construram-se a intervalos regulares
postos fortificados com soldados acantonados e, mais tarde, instalaram-se foederati "brbaros". Alm de seu carter militar, teve funes econmicas ao incentivar o
comrcio entre Roma e os "brbaros" bem como a colonizao civil para atender s necessidades das tropas. As
"invases brbaras" transgrediram o limes.
Sippe: grupo de pessoas que possuem um antepassado comum. A linhagem era a instituio fundamental que determinava a posio do indivduo na comunidade, alm
de lhe assegurar as condies de existncia, dado seu carter produtivo e protetor. Alguns autores consideram-na
como uma clula bsica do exrcito, em vista do edito de
Rotrio, de 643. Marc Bloch v a linhagem como um dos
elementos primordiais da primeira idade feudal.

9
Bibliografia comentada

Michel. A Alta Idade Mdia ocidental. Lisboa,


Europa-Amrica, s.d. (Col. Saber.)
O Autor pretende definir Antiguidade e Idade Mdia e
apontar os critrios utilizados no momento da passagem
de um mundo para outro.

BANNIARD,

BONNASSIE, Pierre. Vocabulrio bsico de la historia medieval. Barcelona, Crtica, 1983.


Como seu nome indica, uma coletnea comentada de cinquenta palavras que o Autor considera essenciais para o
estudo da histria medieval.
Jacques. Histoire des institutions; institutions grecques, romaines, byzantines, francques. Paris, PUF, 1955.
Embora um pouco antiga, esta obra conserva ainda grande valor. Interessa, especialmente, o captulo dedicado s
invases e instituies "brbaras".

ELLUL,

Gabriel. L'Occident de lafin du Vsicle lafin


du IX sicle. Paris, Armand Colin, 1970. (Srie Histoire
Mdivale, dir. Georges Duby.)
Manual que orienta para o estudo e a pesquisa dentro do
campo da Idade Mdia. Abarca em sua perspectiva a Eu-

FOURNIER,

85

ropa ocidental e dedica boa parte da obra instalao dos


"brbaros".
LOT, Ferdinand. O fim do mundo antigo e o princpio da
Idade Mdia. Lisboa, Ed. 70, 1980.
O Autor traa uma perspectiva geral da passagem da Idade Antiga para a Mdia. Estuda toda a rea mediterrnea
e principalmente a instalao dos "brbaros".
Franz Georg. Las transformaciones dei mundo mediterrneo; siglos III-VIII. Madrid, Siglo XXI, 1972. (Col.
Historia Universal.)
Muito til para o estudo aprofundado do perodo histrico. Obra rica em notas, mapas, bibliografia e ndices.

MAIER,

Henri-Irne. Saint Augustin et lafin de la culture antique. Paris, Boccard, 1938.


Obra essencial para a compreenso da situao cultural
da Antiguidade tardia, tomando como paradigma Santo
Agostinho. Possui um levantamento bibliogrfico minucioso das obras publicadas at o momento em que se editou o livro.

MARROU,

Fergus. El Imprio Romano y sus pueblos limtrofes. Madrid, Siglo XXI, 1973. (Col. Historia Universal.)
Estuda, alm do Imprio Romano, os germanos na sua origem e evoluo at o sculo III, dentro do contexto da histria universal. Obra muito rica em notas, mapas,
bibliografia e ndices.

MILLAR,

Emilio. Panoramas de la historia universal; los germanos y las grandes invasiones. Bilbao, Moreton, 1968.
A obra comea estudando a evoluo do conceito brbaro atravs dos tempos. Define os "brbaros", as invases
e sua transcendncia na histria e na formao da Europa. Obra de importncia capital.
'

MITREFERNANDEZ,

86

Lucien. Les invasions; les vaques germaniques. Paris, PUF, 1965. (Col. Nouvelle Clio.)
Esta obra, como todas as da mesma coleo, tem abundante bibliografia e um levantamento de fontes, alm do
estudo crtico de questes que esto em reelaborao ou
a nvel de hipteses. Esta a parte mais rica do livro. Obra
fundamental.
NUNES, Ruy Afonso da Costa. Histria da educao na Idade Mdia. So Paulo, EDPU/Edusp, 1979.
Obra feita especialmente para alunos da Faculdade de Educao, torna-se tambm um bom manual para o conhecimento da poca das invases e reinos "brbaros".
MUSSET,

Ricri, Pierre. Les invasions barbares. 4. ed. Paris, PUF,


1968. (Col. Que sais-je?)
Livro clssico e fundamental para o estudo das invases
dos povos germnicos. Acompanha a obra um bom quadro cronolgico.
. Grandes invases e imprios; sculos V ao X. Lisboa,
Dom Quixote, 1980.
Obra bsica e fundamental para o estudo do perodo. O
Autor consegue profundidade no tema, ao mesmo tempo
que claridade na exposio. Quadros cronolgicos, ndices, mapas e bibliografia so um bom subsdio.

1. Pardia, parfrase & Cia. Affonso


Romano de SanfAnna ir 2. Teoria do
conto Ndia Battela Gotlib * 3.
A personagem Beth Brait ir 4. O
foco narrativo Lgia Chiappini Moraes Leite TAT 5. A crnica Jorge
de S ir 6. Versos, sons, ritmos
Norma Goldstein ir 7. Erotismo e literatura Jesus Antnio Durigan ir
8. Semntica Rodolfo llarl & Joo
Wanderley Geraldi ir 9. pesquisa
sociolingustica Fernando Tarai lo
fr 10. Pronncia do ingls norte-americano Martha Steinberg ^r 11.
Rumos da literatura inglesa Maria
Elisa Cevasco & Valter Leilis Siqueira
jr 12. Tcnicas de comunicao escrita Izidoro Biikstein -Ar 13. O
carter social da fico do Brasil
Fbio Lucas ir 14. Best-seller: a literatura de mercado Muniz Sodr ir
15. O signo Isaac Epstein ir 16. A
dana Mriam Garcia Mendes ir
17. Linguagem e persuaso Adilson
Citeii "jr 18. Para uma nova gramtica do Portugus Mrio A. Perini
ir 19. A telenovela Samira Youssef
Campedelli ir 20. A poesia lrica
Salete de Almeida Cara ir 21. Perodos literrios Lgia Cademartori ir
22. Informtica e sociedade Antnio Nicolau Youssef & Vicente Paz
Fernandez ir 23. Espao e romance
Antnio Dimas ir 24. O heri Flvio R. Kothe ir 25. Sonho e loucura
Jos Roberto Wolff ir 26. Ensino
da gramtica. Opresso? Liberdade?
Evanildo Bechara ir 27. Morfologia inglesa noes introdutrias Martha Steinberg ir 28. Iniciao msica popular brasileira Waldnyr
Caldas ir 29. Estrutura da notcia
Nilson Lage ir 30. Conceito de psiquiatria Adilson Grandino & Durval

Nogueira "A- 31. O inconsciente um


estudo crtico Alfredo Naffah Neto
ir 32. A histeria Zacara Borge Al
Ramadam ir 33. O trabalho na Am
rica Latina colonial Ciro Flamarion
S. Cardoso ir 34. Umbanda Jo;
Guilherme Cantor Magnani ir 35. Teoria da informao Isaac Epstein ir
36. O enredo Samira Nahid de Mes
quita ir 37. Linguagem jornalstica
Nilson Lage ir 38. O feudalismo: eco>
nomia e sociedade Hamilton M
Monteiro ir 39. A cidade-estado antiga
Ciro Flamarion S. Cardoso ir 40
Negritude usos e sentidos Ka
bengele Munanga ir 4 1 . Imprensa feminina Dulclia Schroeder Buiton
k 42. Sexo e adolescncia Iam
Tiba ir 43. Magia e pensamento m
gico Paula Montem ir 44. A meta*
linguagem Samira Chalhub ir 45
Psicanlise e linguagem Eliana de
Moura Castro ir 46. Teoria da litera
tura Roberto Acfzelo de Souza ir
47. Sociedades do Antigo Oriente Pr>
ximo Ciro Flamarion S. Cardoso ir
48. Lutas camponesas no Nordeste
Manuel Correia de Andrade ir 49. A
linguagem literria Domcio Proena Filho ir 50. Brasil Imprio Hamilton M. Monteiro ir 51. Perspectivas
histricas da educao Eliane Marta
Teixeira Lopes ir. 52. Camponeses
Margarida Maria Moura ir 53. Regio
e organizao espacial Roberto Lobato Corra ir 54. Despotismo esclarecido Francisco Jos Calazans Falcon ir 55. Concordncia verbal Maria Aparecida Baccega ir 56. Comunicao e cultura brasileira Virglio
Noya Pinto ir 57. Conceito de poesia
Pedro Lyra ir 58. Literatura comparada Tnia Franco Carvalhal ir
59. Sociedades indgenas Alcida