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Rabi Yisrael Ben Eliezer

18 de Elul, 5458 (1698) - 6 de Sivan,


5520 (1760)
Fundador do Movimento Chassdico
Quem foi o fundador da Chassidut? O
que havia nele e em seus ensinamentos
que atraa e continua a atrair tanto os
grandes eruditos de Tor quanto as
pessoas menos instrudas do nosso
povo?
O nascimento do Chassidismo
Os Msticos Ocultos
A Fundao do Chassidismo
O Nascimento do Chassidismo
A 18 de Elul de 5458 (1698), nasceu o
fundador do Chassidismo, Rabi Israel
Sfer Kesser Shem Tov, A Coroa
Bal Shem Tov, conhecido como Besht,
do Bom Nome, o primeiro livro dos
na pequena cidade de Akop nos
ensinamentos de Rabi Yisroel,
Crpatos na Polnia.
publicado em Zalkevo, em 1794,
mais de trinta anos aps o
Seu nascimento ocorreu exatamente
falecimento de Baal Shem Tov
cinqenta anos aps os pogroms
Chmielnicki que tinham dizimado as comunidades judaicas na Ucrnia, Podolia,
Volhinia e Polnia. Comunidades inteiras foram varridas e os judeus
remanescentes mergulharam no desespero. Os efeitos desse grande desastre
ainda se faziam sentir quando o Bal Shem Tov nasceu, e uma grande parte de
sua vida foi dedicada a aliviar esta sensao de desespero.
Segundo a tradio, a misso principal na qual o Bal Shem Tov e seus
companheiros os tsadikim secretos se empenhavam era encorajar o povo
judeu e fortalecer seus coraes. Os anos 5408-09 (1648) assistiram a terrveis
decretos contra os judeus. Dezenas de milhares pereceram; seu dinheiro e
propriedades se perderam.
Depois destas tragdias, a populao judaica comeou a se concentrar nas
grandes cidades e vilas, pois tinham medo de morar em pequenas aldeias. A
maioria destes judeus estava desempregada e sua pobreza era acompanhada
por uma profunda depresso do esprito devido a seu amargo exlio.
Os conselhos regionais judaicos despachavam pregadores itinerantes que
viajavam de cidade em cidade, de vila em vila, reprimindo os judeus com seu
estilo de .pregao. Recitavam palavras de mussar temperadas com parbolas.
Em sua maioria, causavam medo aos ouvintes, dizendo que Dus os punia por
suas ms aes. Suas palavras deprimiam ainda mais o esprito dos judeus.

No entanto, seria errado supor que o Chassidismo foi projetado somente como
uma espcie de remdio espiritual, necessrio quando algum est doente,
mas sem valor para a pessoa sadia. Um ensinamento importante do Bal
Shem Tov foi que o Chassidismo era vital para o bem-estar espiritual de todo
judeu.
Isso importante para a compreenso da vida e ensinamentos do Bal Shem
Tov, porque diz-se com freqncia que o Chassidismo a princpio visava a
atingir as massas oprimidas e ignorantes. Embora o Besht e seus seguidores
empregassem grande parte de sua energia para ajudar os judeus pobres e
analfabetos, esta no era a caracterstica principal do Chassidismo, pois o
movimento tambm levou uma nova viso e profundidade ao mundo de Tor e
mitsvot praticadas pelos eruditos.
Os ensinamentos nos quais o Chassidismo se baseia eram conhecidos
anteriormente por uns poucos e seletos, mas chegara a hora de serem
transmitidos aos judeus como um todo. A misso do Bal Shem Tov foi
comear esta obra e estabelecer as razes do Chassidismo, a partir das quais
ele cresceria e se desenvolveria para se tornar parte intrnseca da vida judaica.
O Chassidismo no foi concebido como uma simples adio de lixo a esta vida,
mas como um apoio necessrio sem o qual o carter essencial e a base da
existncia judaica no poderiam mais sobreviver.
Aos cinco anos o Bal Shem Tov ficou rfo. Seu pai, um homem piedoso e
devoto, deixou-lhe este legado: Meu filho, no tenha medo de ningum exceto
de Dus. Ame cada judeu com todo seu corao e sua alma.
O pequeno rfo se tornou o guardio da comunidade e recebeu a educao
costumeira dos meninos judeus daquela poca. Gostava de passar seu tempo
livre nas belas cercanias naturais de sua aldeia, onde sua alma sensvel podia
apreciar a majestade da Criao.

Os Msticos Ocultos
Aos 14 anos o Bal Shem Tov juntou-se
a um grupo de Nistarim msticos
ocultos, seguidores de Rabi Adam Bal
Shem de Ropshitz. Sua misso era
vagarem de aldeia em aldeia, falando
com rabinos, eruditos, trabalhadores
pobres e ricos homens de negcios,
encorajando-os e dando-lhes esperana
onde antes havia s pessimismo.
Quatro anos depois, por sugesto do
Besht, os Nistarim assumiram
responsabilidade pela educao religiosa
daquelas comunidades. Organizaram
escolas apropriadas e forneceram
professores religiosos e qualificados para
elas, prestando uma ateno especial s
necessidades dos pobres.
Matseiv de Rabi Yisroel, na
O Bal Shem Tov e seus companheiros
cidade de Mezibush
partiram em sua misso tranqilizar os
judeus, animar seus espritos deprimidos e eliminar temores e ansiedades.
Persuadiram os judeus a viver em pequenas aldeias e colnias agrcolas e se
dedicar ao trabalho manual. Realizaram estas tarefas de maneira
esplendidamente organizada (de acordo com os padres da poca). Se
propuseram a curar os corpos do povo judeu e s depois poderiam curar seus
espritos e almas.
Depois da morte de Rabi Adam Bal Shem, o Bal Shem Tov foi eleito para
atuar como lder dos Nistarim. Aps sua eleio, o Besht organizou a fundao
de escolas religiosas para estudos bsicos (Chedarim) e avanados de Talmud
(yeshivot) para os meninos maiores das comunidades judaicas.
Com o aparato educacional religioso assim firmemente estabelecido, o
caminho estava preparado para servir a Dus e cumprir o mandamento de amar
o prximo judeu (Ahavat Yisrael). Como segundo objetivo, os Nistarim
concentraram sua ateno em tirar as massas da ignorncia e elev-las s
alturas da Tor.
Durante este perodo em sua vida o Besht herdou diversos manuscritos que
tinham pertencido a Rabi Adam Bal Shem. Estes manuscritos revelavam
muitos segredos cabalistas e instrues que ele estudou avidamente.
Sabemos que em 5500 (1740) o Bal Shem Tov estava cercado por discpulos
e sbios poderosos que travavam batalhas sobre a Tor. Alm de seus
discpulos e colegas, havia sbios do mundo todo que eram, abertamente, seus
discpulos. Tambm trabalhavam de maneira altamente organizada e enrgica,

cada um em sua tarefa indicada, no local designado pelo Bal Shem Tov.
Naqueles dias, uma viagem de Medjibur a Shklov ou Vilna demorava semanas.
No obstante, havia comunicao constante, por meio de viajantes que iam a
vinha. E o mais surpreendente, nenhuma pessoa fora deste ciclo sabia disto.
Em quinze anos, e importante organizao do Bal Shem Tov, seu programa
Divino de ahavat Yisrael e sua messirut nfesh, dedicada campanha de seus
santos discpulos, deu frutos. Os ensinamentos do Bal Shem Tov se
espalharam no mundo.
Durante algum tempo, o Besht permaneceu em Brody, onde se casou com a
irm de um erudito famoso, Rabi Abraham Gershon Kutover. Um filho, Rabi Zvi,
e uma filha, Adel, nasceram para o casal.
Nos dez anos a partir de 5484 (1724), o Besht levou uma vida reclusa,
dedicando-se ao estudo intensivo de Tor. Est registrado que durante este
perodo o Bal Shem Tov recebeu instrues de Achiya de Shilo, o antigo
profeta da poca do Rei David, que aparecia regularmente para o Besht e lhe
ensinava os segredos da Tor.
A Fundao do Chassidismo
Em 5494 (1734), aos trinta e seis anos, o Besht mudou-se para a cidade de
Mezibush. Ali ele se estabeleceu e comeou a ensinar publicamente as
doutrinas da Chassidut.
Deve-se lembrar que, naquela poca, somente a erudio de Tor era
considerada o caminho do Judasmo, e os analfabetos ou com pouca instruo
eram considerados como judeus de segunda classe.
O Bal Shem Tov ensinou que o Judasmo e a Tor so propriedade de todos
os judeus; que todo judeu, independentemente da origem, educao ou
posses, perfeitamente capaz de servir a Dus; e que Ahavat Yisrael deve
abranger a disposio de se sacrificar em prol de outro judeu.
Ele insistia que a devoo vital para a vida plena do judeu; que o potencial
religioso da prece incalculvel. A
prece, no entanto, no pedir a
Dus que conceda um pedido,
embora este seja um dos objetivos
da prece, mas aproximar-se o
sentimento de unio com Dus; o
estado da alma em que o homem
abre mo da conscincia de sua
existncia separada e se une ao
eterno ser de Dus. Este estado
produz um tipo de jbilo
indescritvel simch que um
Sidur de Rabi Yisroel
ingrediente necessrio verdadeira
adorao a Dus. A alegria no cumprimento de um mandamento e calor e

afeio no trato com os outros a caracterstica primordial do Chassidismo.


Muitas pessoas foram a Mezibush para se tornar ardentes seguidores do
Besht. Dentre os milhares de discpulos estavam alguns dos mais estimados e
eruditos rabinos e eruditos talmdicos da poca. Um dos mais notveis, Rabi
DovBer de Mezeritch, tornou-se sucessor do Besht e professor do celebrado
Rabi Shneur Zalman de Liadi.
Estes eruditos e rabinos famosos ajudaram a divulgar os ensinamentos do
Besht em suas comunidades, portanto em pouco tempo o novo Movimento
Chassdico espalhou-se em toda a Polnia e nas provncias vizinhas.
Oposio
Alguns rabinos que no estavam familiarizados com os ensinamentos do Bal
Shem Tov suspeitaram que ali havia um outro falso movimento messinico1,
e comearam a levantar oposio. Estas suspeitas no poderiam ter sido mais
infundadas, pois o Bal Shem Tov e seus seguidores estavam, na verdade,
entre os antagonistas mais ativos de tais movimentos.
A primeira oposio declarada contra o Besht e seu movimento comeou em
5515 (1755), cerca de vinte anos depois que o Besht comeara sua obra
pblica. Porm a oposio no pde deter a corrente do Movimento
Chassdico, que estava ganhando cada vez mais adeptos, tanto entre as
massas quanto entre os eruditos e rabinos.
Assim, nos anos finais de sua vida, o Besht testemunhou o incio de um conflito
que mais tarde, dividiu o povo judeu em dois campos, os Chassidim e os
Misnagdim.
Porm ele tambm pde visualizar a vitria de seus ensinamentos e sua
aceitao pelo povo judeu em toda parte. Quando isso ocorrer, ensinava o Bal
Shem Tov, o terreno estaria preparado para a vinda de Mashiach.
Legado
Rabi Israel Bal Shem Tov faleceu no primeiro dia de Shavuot (6 de Sivan), aos
sessenta e dois anos. No deixou obras escritas, mas seus ensinamentos e
doutrinas foram registrados por seus discpulos e publicados em suas obras e
coletneas especiais.
Como sistema de pensamento e como
filosofia da vida judaica, os ensinamentos
do Bal Shem Tov esto contidos na
extensa literatura Chabad, especialmente
nas obras de Rabi Shneur Zalman, o
fundador do Movimento ChabadLubavitch.
A influncia de Rabi Israel Bal Shem Tov
continuou com grande impulso mesmo

Cidade de Mezibush, onde


habitava o Baal Shem Tov

depois de sua morte.


Em pouco tempo, a brecha entre os Chassidim e os Misnagdim comeou a
fechar, e os Chassidim no eram mais suspeitos de idias hereges. Em vez
disso, eram reconhecidos como os piedosos representantes do Judasmo
tradicional. Em 50 anos, metade da populao judaica da Europa Oriental
pertencia ao Movimento Chassdico.
Atualmente, mais de 200 anos aps a morte do Bal Shem Tov, o Movimento
Chassdico, em todas as suas coloridas ramificaes, constitui uma das
maiores, se no a maior, vigorosa, dinmica e criativa fora do Judasmo
Ortodoxo.

Notas
1 Entre 1660 e 1676, um certo Sabbatai Zvi alegou ser o Messias, e reuniu
um grupo de seguidores. Sabbati Zvi converteu-se ao Isl em 1666, mas nem
este fato nem sua morte em 1676 abalaram a devoo de seus seguidores. Na
segunda metade do sculo dezoito, Jacob Frank encontrou na Europa Oriental
suficientes seguidores do pseudo-Messias do sculo anterior para seguir em
frente alegando ser sua reencarnao, e fundou uma seita que seria um
Cristianismo hbrido depois da disputa de Kameniec (20 de junho, 1757).