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A longa transio de escrava a empregada domstica

3 DE SETEMBRO DE 2014

Novo livro lana luz sobre origem e permanncia de profisso claramente derivada do escravismo e
privada por cem anos de direitos trabalhistas

Por Jos Tadeu Arantes, Agncia Fapesp | Imagem: J.Baptiste Debret, Um jantar brasileiro, 1927

A despeito de vrios estudos realizados nas ltimas dcadas, a transio da escravido para o trabalho
assalariado no Brasil um tema que ainda precisa ser esmiuado. Que destinos tiveram os ex-escravos?
Que novas relaes de trabalho lhes foi possvel estabelecer? Que profisses exerceram? Como
conviveram com a chegada macia de imigrantes europeus? Onde habitavam e em que condies?

Um novo livro, recm-publicado com apoio da FAPESP, ajuda a responder a perguntas como essas.
Trata-se de Libertas entre sobrados: mulheres negras e trabalho domstico em So Paulo (1880-1920),
de Lorena Fres da Silva Telles.

Graduada em Histria pela Universidade de So Paulo (USP) e pela Universit Paris IV-Sorbonne, Lorena
atualmente doutoranda, com bolsa da Fapesp. Seu livro resultou de dissertao de mestrado orientada
pela historiadora Maria Odila Leite da Silva Dias, professora titular aposentada da USP.

O sujeito desse estudo foi constitudo por mulheres, trabalhadoras domsticas na cidade de So Paulo,
algumas escravas, outras libertas, outras j nascidas livres, disse Lorena Agncia Fapesp.

Fiz o trabalho com base em documentos policiais: um livro de inscries e um livro de contratos de
trabalho. Esses livros foram produzidos em funo de uma lei, posta em prtica em 1886 em So Paulo,
que obrigava os trabalhadores domsticos a se inscreverem na polcia, disse.

Nessa poca, dois anos antes do fim da escravido, quase no havia mais escravos na cidade de So
Paulo. A maioria deles estava nas fazendas de caf do Sudeste do pas. Essa lei, obrigando os registros,
tinha o propsito de controlar os trabalhadores livres.

As inscries eram fichas de polcia, com nome, filiao, sinais caractersticos, profisso, nome do
patro, estado civil etc. Enfim, uma documentao de controle, estritamente policialesca, explicou a
historiadora.

Com base em dados to ralos, Lorena procurou entender quem eram essas trabalhadoras domsticas.
Eu dispunha de uma amostragem com cerca de mil inscritos e 1,3 mil contratos. Dos inscritos, pouco
mais de 600 eram mulheres e 490 eram mulheres negras, contou.

O estudo exigiu uma boa dose de imaginao. Foi preciso ler nas entrelinhas e fazer vrias suposies a
partir das poucas informaes disponveis.

Por exemplo, quando a filiao era desconhecida, eu podia supor que provavelmente se tratava de uma
escrava. Se o pai tinha um nome como Jos Congo, eu podia supor que ela era filha de um africano.
Dessa forma, fui juntando os fios para tecer histrias de vidas. E, com base nesse levantamento, busquei
as origens escravistas do trabalho domstico, disse.

Um dos recursos utilizados foi cruzar dados do livro de inscries com dados do livro de contratos. Desse
modo, pude rastrear, a partir de contratos sucessivos, as trajetrias de algumas daquelas mulheres,
disse.

Ao preencher os contratos, muitos patres simplesmente seguiam a frmula estabelecida pela Cmara
Municipal. Outros, porm, acrescentavam informaes, o que ajudou muito o trabalho da pesquisadora.

Encontrei, por exemplo, o caso de uma cozinheira denominada pelo patro de Preta Felicidade. O
simples fato de ele cham-la de Preta j indicava que, provavelmente, se tratava de uma ex-escrava.
Outro caso foi de uma africana, de 60 anos, que escandalizou sua patroa ao dizer: No sou sua escrava.
Isso foi anotado no livro. E me trouxe a imagem de uma altiva africana, destemida e zelosa por sua
liberdade, disse.

Em 1872, por ocasio do primeiro censo realizado no Brasil, havia no pas pouco mais de 10,1 milhes de
habitantes. Destes, cerca de 1,5 milho eram escravos. O recenseamento de 1890 revelou que a
populao havia crescido para aproximadamente 14,3 milhes.

Trs anos antes, em 1887, a apenas alguns meses do dia 13 de maio de 1888, quando a princesa Isabel
sancionou a Lei urea, extinguindo a escravido no Brasil, o contingente escravo somava 723.419
pessoas, menos da metade daquele do incio da dcada anterior.

Essa curva descendente da populao escrava, que no mudou de inflexo desde o fechamento dos
portos africanos, em 1850, estimulou o trfico interno, direcionando a mo de obra cativa para as regies
de maior dinamismo econmico, como o oeste paulista, fronteira da expanso da cafeicultura. Como
consequncia, na ltima dcada do perodo escravista, a cidade de So Paulo tornou-se notavelmente
desprovida de escravos.

O censo de 1886 computou na cidade aproximadamente 48 mil habitantes, dos quais pouco mais de 10
mil foram classificados como negros ou mulatos. Desse segmento de ascendncia africana, mais de 95%
eram constitudos por homens e mulheres livres. O recenseamento apontou 268 escravas e 225
escravos, disse Lorena.

A forma predominante de moradia desses negros e mulatos livres eram as habitaes coletivas de
aluguel. Com cmodos subdivididos, de forma a abrigar um nmero cada vez maior de pessoas, essas
habitaes se multiplicavam nos bairros do Bixiga e do Brs, bem como naquele bairro que, poca,
constitua ainda uma rea perifrica, com caractersticas rurais: a Penha.

Havia escravas que negociavam com suas donas e donos moradia em pequenos cmodos, fora da casa
senhorial. Por outro lado, no caso de muitas mulheres livres ou libertas, empregadas domsticas, a
moradia, a roupa e a alimentao eram a nica forma de pagamento. Ou, ento, seus salrios eram to
baixos que frequentemente inviabilizavam o pagamento de um cmodo de aluguel, razo pela qual os
cmodos e seus custos eram compartilhados, disse a historiadora.

O salrio de uma trabalhadora domstica responsvel por todo o servio da casa variava de 12 mil ris a
20 mil ris. E o aluguel de um cmodo custava, s vezes, 15 mil ris. Assim, era praticamente impossvel,
para essas empregadas, morarem sozinhas. Se no moravam com os patres, era muito provvel que
morassem com parentes, companheiros, filhas e filhos, conjecturou Lorena.

Um captulo especialmente interessante do livro aquele que a autora dedicou s trabalhadoras que j
possuam uma certa especializao: cozinheiras, quitandeiras, lavadeiras, engomadeiras, amas de leite.
Sua atividade profissional e sua vida cotidiana so descritas de forma muito vvida, como neste pargrafo
dedicado s lavadeiras:

Enfrentando a lida diria de longas caminhadas, expostas ao frio, chuva e ao sol a pino, equilibristas de
trouxas pesadas e prazos de entrega, as lavadeiras foram fundamentais sociedade da higiene, com
seus lenis e roupas brancas. Circulando nas imediaes urbanas, em direo s beiras de rios e

chafarizes, procura de emprego, eram impelidas s ruas pela necessidade do ofcio, dependentes de si
mesmas e dos parcos ganhos auferidos do exerccio desse trabalho desqualificado, disse Lorena.

Para compor sua narrativa, uma das fontes documentais utilizadas pela pesquisadora foram processos
criminais de mulheres presas por vadiagem. Muitas dessas mulheres eram lavadeiras, que tinham uma
mobilidade maior pela cidade, pois iam s casas para buscar ou entregar roupas. E foram presas por
estarem desempregadas ou bbadas. Percebemos, assim, como havia um forte controle social e policial
sobre os negros, pobres e mendigos nas ruas, comentou.

A introduo das redes de abastecimento de gua e dos tanques domsticos, iniciada na dcada de
1880, enclausurou esse trabalho, antes exercido extramuros. Posteriormente, os prprios rios seriam
enclausurados, em dutos subterrneos, invisveis aos olhos dos habitantes, cada vez mais ignorantes
acerca da topografia e dos recursos naturais de sua cidade.

Amas de leite

Outra mudana fundamental, constituda pela entrada macia de imigrantes europeus, foi destacada pela
historiadora no subcaptulo dedicado s amas de leite, agora tema central de seu doutorado.

Desde 1870, com a Lei do Ventre Livre e a perspectiva de que no nasceriam mais escravos no Brasil, a
soluo da imigrao comeou a ser levada a srio pelas elites econmicas e polticas. E as
consequncias prticas logo se fizeram notar.

As brasileiras negras continuaram a ser maioria entre as amas de leite, mas surgiu uma competio entre
elas e as imigrantes portuguesas, italianas e alems. Isso aparece de forma bem clara no livro de
inscries, afirmou.

Como uma das concluses de sua pesquisa, a historiadora enfatizou o quanto o trabalho domstico ficou
marcado, no pas, pela herana escravista.

A Consolidao das Leis do Trabalho (CLT), aprovada em 1943, ignorou a categoria, sob a alegao de
que as trabalhadoras domsticas desempenhavam atividades de carter no econmico. E a Constituio
Federal de 1988 limitou o acesso delas a somente 9 dos 34 direitos garantidos aos demais
trabalhadores, afirmou.

Apenas em 26 de maro de 2013, quase 125 anos depois do fim da escravido, a aprovao do projeto
de emenda constitucional conhecido como PEC das Domsticas estendeu categoria direitos bsicos,
como jornada de trabalho de 8 horas dirias e 44 horas semanais, pagamento de horas extras e adicional
noturno, fundo de garantia por tempo de servio e seguro-desemprego. Benefcios como auxlio-creche,
seguro para acidentes de trabalho e salrio-famlia carecem ainda de regulamentao, disse.