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O GLORIOSO CORPO DE CRISTO


R. B. Kuiper

Traduo de Felipe Sabino de Arajo Neto


felipe@monergismo.com

Nota do tradutor [26/11/2005]: A traduo desse livro no est completa, visto que
no possuo o mesmo; traduzi esses captulos na ocasio em que emprestei a cpia de
um pastor amigo. Caso voc tenha a verso em ingls (The Glorious Body of Christ)
ou em espanhol (El Cuerpo Glorioso de Cristo), e queira cooperar, por favor, me
envie o mesmo para que eu possa traduzir o restante, ou traduza alguns captulos voc
mesmo e me envie via e-mail.
Todos os textos abaixo foram traduzidos em 2004. Estava aguardando ter tempo para
post-los novamente no site com as devidas revises. Contudo, visto que at hoje no
tive o tempo para faz-lo, resolvi post-los assim mesmo, confiando que os muitos
erros de traduo, ortografia e digitao no atrapalhem o benefcio que se pode
extrair da leitura dos mesmos.

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CONTEDO
PREFCIO ............................................................................................................................................. 3
INTRODUO. A GLRIA SE DISSIPOU?..................................................................................... 4
1. A ANTIGUIDADE E PERPETUIDADE DA IGREJA................................................................... 9
2. A IGREJA VSIVEL E INVISVEL .............................................................................................. 12
3. A IGREJA MILITANTE E TRIUNFANTE .................................................................................. 15
4. A IGREJA TRANSCENDENTE..................................................................................................... 18
5. A UNIDADE E DIVERSIDADE .....................................................................................................21
6. A UNIDADE E A DIVISO ............................................................................................................ 24
10. A APOSTOLICIDADE.................................................................................................................. 27
27. A IGREJA COMO PREGADORA DO ARREPENDIMENTO ................................................ 31
32. OS SACRAMENTOS..................................................................................................................... 35

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PREFCIO
Que existe uma clamorosa necessidade de uma apresentao popular da doutrina
crist, em particular da f reformada, est, a meu critrio, fora de toda discusso. Este
livro representa uma tentativa de cumprir com essa necessidade, com uma nfase
sobre o ensinamento da Sagrada Escritura com respeito igreja de Cristo.
Em diferentes perodos da histria da doutrina crist, a maior nfase tem sido posta
em verdades diferentes. O enfoque teolgico atual est dirigido, em sua maior parte,
para a doutrina da igreja. Esta uma das razes porque escrevo sobre este tema. Outra
razo de ndole mais pessoal. Durante meus vinte e cinco anos de ensinamento de
Teologia Pastoral, tenho posto muita ateno na eclesiologia. E porque a igreja,
particularmente em sua manifestao evanglica, apesar do interesse geral na
eclesiologia, no mantida em alta estima como deveria ser, nem pelo mundo, nem
pelos prprios membros, decidi escrever especificamente sobre sua glria.
Desde outubro de 1947 at fevereiro de 1952, colaborei mensalmente na revista The
Presbyterian Guardian (O Guardio Presbiteriano) sobre o tema A glria da igreja
crist. Como resposta a numerosos pedidos, aqueles artigos agora se reproduzem
neste livro. Das muitas alteraes e adies que foram feitas, somente deve se
mencionar a do captulo 26, A tarefa suprema da igreja. uma adaptao de uma
contribuio feita por mim s edies de dezembro de 1952 e janeiro de 1953 da
revista Torch and Trumpet (Tocha e Trombeta). Desejo agradecer Presbyterian
Guardian Publishing Corporation e Reformed Fellowship, Inc., por me permitir
revisar e publicar de novo dito material.
Quando escrevi tais artigos era ministro (pastor) da Igreja Presbiteriana Ortodoxa.
Previamente fui, e agora sou de novo, pastor da Igreja Crist Reformada. Tambm fui
pastor na Igreja Reformada dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Contudo, em
minha descrio da glria da igreja, no tive em mente nenhuma denominao em
particular, mas sim a igreja descrita no Credo Apostlico como universal. No se
deve esquecer que qualquer grupo de crentes, para que merea ser chamado igreja
crist, deve ser uma manifestao da igreja universal, que o corpo de Cristo.
A inteno do autor nestes estudos o de ser, antes de tudo, bblico. De vez em
quando so citados alguns credos do Cristianismo e tambm alguns telogos
proeminentes. No obstante, minha preocupao principal dar ao leitor uns breves
panoramas da maravilhosa glria do corpo de Cristo, glria que brilha com todo o seu
resplendor na infalvel Palavra de Deus.
R. B. Kuiper
Grand Rapids, Michigan

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INTRODUO. A GLRIA SE DISSIPOU?


A Palavra de Deus nos diz que a igreja de Cristo gloriosa. No somente lhe atribui a
histria um passado que em muitos aspectos glorioso, e prediz a profecia um futuro
glorioso para ela, mas a igreja essencialmente gloriosa. A igreja crist gloriosa em
sua prpria natureza.
Hoje em dia a glria da igreja leva um vu grosso. No um exagero afirmar que em
geral se apresenta a imagem de uma igreja em decadncia mui avanada e de uma
extrema debilidade.
Por certo, nem todos esto de acordo com tal avaliao. Fala-se muito em nossos dias
de um avivamento religioso em todo o mundo. O fato de que uma porcentagem, cada
vez maior, da populao se faz membro de uma ou outra igreja, citado como
evidncia conclusiva de tal avivamento. Diz-se que a igreja est avanando de uma
glria outra. Contudo, esta apresentao peca por ser muito superficial.
O medir a glria da igreja em termos de nmeros , no mnimo, arriscado. Quando o
imperador romano Constantino, no ano 323, reconheceu oficialmente igreja crist,
ele, nas palavras de um historiador, vestiu a igreja de prpura real. Como
conseqncia, aumentou grandemente o nmero de seus membros. Ser membro da
igreja chegou a estar na moda. Talvez esta mesma histria esteja se repetindo na
atualidade. No resta dvida de que tal coisa est acontecendo. Uma vez mais est na
moda ser membro de uma igreja. Reala a respeitabilidade. Provavelmente muitos dos
que se unem igreja so cristos somente de nome.
Devido influncia do rabi Liebman, do bispo Sheen e do Dr. Norman Vincent Peale,
multides esto congregando-se nas igrejas em busca de uma paz mental; no
obstante, poucos parecem entender que o nico caminho para obter paz atravs do
sangue expiatrio de Jesus Cristo. De igual modo, pouco se entende que a vida crist
uma vida de constante luta. Quem est em paz com Deus est, por este mesmo fato,
em guerra com o mundo, o diabo e a carne.
Certamente o impacto da pregao do evangelista Billy Graham anda menos do que
um fenmeno. Muitos milhares de pessoas de diferentes classes de vida esto sendo
dirigidos a fazerem-se membros das igrejas atravs de sua pregao. Isto pode ser
para o protestantismo o pressgio de melhores dias no futuro. Contudo,
desconcertante que muitos dos convertidos nas campanhas de Graham, se unem a
igrejas que adulteram o evangelho. A histria ensina que os resultados de um
evangelismo em massa so difceis de se avaliar. A menos que siga acompanhado de
um estudo intensivo da Palavra de Deus, est provado que dos frutos geralmente no
permanecem.
Digamos com toda clareza que a igreja est onde a verdade est. A s doutrina tem
sido, , e sempre ser a marca mais importante da verdadeira igreja de Cristo. Porm,
quem se atreve a afirmar que h nas igrejas hoje em dia um crescente interesse no
estudo da doutrina? Geralmente as pessoas no vo igreja para aprender acerca de
Deus e de Sua infalvel Palavra, mas para se tranqilizarem. Parece que nem se lhes
ocorre, nem por um instante, que a glria de Deus o princpio e o fim da adorao
em comum.

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Resta, no obstante, o fato de que a igreja crist de hoje se encontra numa situao
lamentvel. Parece deprecivel ao invs de gloriosa. Contudo, este mesmo fato faz
tanto mais necessrio voltar a insistir uma vez ou outra na sua glria essencial.
Os captulos seguintes constituem uma srie que manifesta, de vrios pontos de vista,
a glria inerente da igreja de Cristo, a qual Seu corpo. Como pano de fundo, seria
bom enumerar primeiro alguns dos fatores que tm contribudo para esta sua aparente
triste situao atual.
O mundo sempre tem se oposto igreja e sempre se opor. A luta entre a semente da
mulher e a da serpente no s perene, mas tambm perptua. Ainda assim, difcil
dizer que hoje o mundo odeia igreja com um dio violento. No! Antes, ele
considera a igreja com uma tolerncia benevolente, como uma instituio inofensiva,
talvez de alguma ajuda, porm de nenhuma maneira realmente til. Tal atitude por si
mesma desprestigia a igreja. Se fosse forte e ativa, como deveria s-lo, o mundo se lhe
oporia com muito mais vigor. A perseguio por parte do mundo uma distino que
traz honra igreja. Jesus no pronunciou como bem-aventurados aqueles que so
perseguidos por causa da justia? E no se aplica tal bem-aventurana a todos os fiis
seguidores do Cordeiro (Mateus 5:10-12)? De todo ponto de vista, a igreja de hoje
perdeu tal distino e, como conseqncia, tal bem-aventurana. E esta outra
maneira de dizer que o perigo mais iminente para a igreja de hoje um que sai de sua
prpria casa. Eis aqui algumas ameaas internas.
A MUNDANEIDADE
O termo mundaneidade freqentemente usado de uma forma muito vaga. Muitos do
que denunciam a mundaneidade da igreja so silenciados de forma abrupta quando se
lhes pede que definam com clareza o significado deste termo. Para alguns, a palavra
sugere certos passatempos; para outros significa o modo das mulheres se vestirem.
No se pode negar que algumas coisas podem com propriedade serem classificadas
sob a marca de mundaneidade. Porm, o termo sugere uma aplicao mais ampla.
H um tempo de mundaneidade que predomina em extremo na igreja e que est
causando um dano tremendo. No obstante, mui poucos o reconhecem como
mundano. Desta mundaneidade so culpados os prprios responsveis pela marcha da
igreja. Isto , medir a grandeza da igreja como o faz o mundo, dando nfase mais nos
valores externos do que nos internos. Savonarola, o precursor florentino da Reforma,
assim lamentou: Na igreja primitiva, os clices foram feitos de madeira, os prelados
(ministros) de ouro; nestes dias a igreja tem clices de ouro e prelados de madeira.
Diz-se que uma igreja prospera quando cresce rapidamente em nmero, embora no
cresa em graa e no conhecimento do Senhor. Tal igreja considerada prspera,
porque constituda com material fino e caro, e de vez em quando ampliada,
embora fracasse em edificar a seus membros como pedras vivas de uma casa
espiritual. No lugar de proclamar com fidelidade a Palavra de Deus e orar
fervorosamente para que o Senhor abenoe tal proclamao, a fim de que todos os que
so salvos sejam adicionados igreja e que os crentes sejam edificados na santssima
f, o pastor pe a nfase nas atraes especiais e em ganhar mais membros, sim, num
esforo concentrado para aumentar a lista de membros de sua igreja e dar-se ao luxo
de possuir o edifcio mais imponente da comunidade. Enquanto isso, os requisitos
para ser membro da igreja so progressivamente - para ser mais preciso,

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retrogressivamente - diminudos e as demandas da disciplina na igreja so
progressivamente - ou melhor, retrogressivamente - passadas por alto. E no se ocorre
jamais ao pastor, que esta a pior maneira para a igreja merecer o respeito do mundo,
nem se d conta de que assim sua igreja est perdendo o favor de Deus.
O antes mencionado uma forma sutil da mundaneidade que se encontra dentro da
igreja. Formas mais descaradas de mundaneidade podem ser mencionadas sem medo
de contradio. Quo certa a freqente acusao de que os membros da igreja no
so diferentes dos homens e mulheres do mundo. O pecado mais proeminente do
antigo Israel foi que, em vez de manter sua diferena como povo escolhido de deus,
todo o tempo estava imitando seus vizinhos pagos. O mesmo pecado est abundante
na igreja de hoje.
O DISPENSACIONALISMO MODERNO
Estranho como possa parecer, h dentro da igreja crentes verdadeiros que esto
causando dano igreja ao desprez-la. Proeminentes entre eles so os
dispensacionalistas.
As notas da Bblia Scofield tm exercido por vrias dcadas uma forte e ampla
influncia no fundamentalismo na Amrica Latina e nos Estados Unidos da Amrica
do Norte. triste dizer que tal influncia no tem sido totalmente saudvel. Pelo
contrrio, a Bblia Scofield tem sido um instrumento para ganhar muitos aderentes aos
erros do dispensacionalismo. Em seu livro Prophecy and the Church (Profecia e a
Igreja), Oswald T. Allis exps de uma forma magistral aqueles erros, e h sinais de
que suas advertncias no foram totalmente desatendidas. Ainda assim, o fermento do
dispensacionalismo no foi tirado totalmente da igreja e continua causando srios
prejuzos.
O dispensacionalismo moderno abertamente despreza a igreja. Afirma que Cristo, em
Sua primeira vinda, se props estabelecer um reino com Jerusalm como capital e Ele
mesmo como rei sentado no trono de Davi seu pai. Contudo, quando o povo judeu O
rejeitou como rei, Ele decidiu, nos dizem os dispensacionalistas, postergar o reino at
Sua segunda vinda, e nesse nterim fundar Sua igreja. Porm, a igreja no de
nenhuma maneira to importante como o reino. No esquema dispensacionalista, a
igreja somente um parntesis, um intervalo, um tempo concedido, por assim dizer,
na cronologia divina.
O ponto de vista to baixo que os dispensacionalistas tm da igreja, tem feito que
mais de um pastor desta persuaso cesse em sua luta por uma doutrina s em sua
denominao. No poucos pastores que fizeram solene promessa no momento de sua
ordenao de lutar pela pureza da denominao, esto hoje em dia, no mnimo,
descuidando de tal promessa. Talvez proclamem com fidelidade o corao do
evangelho dos seus prprios plpitos, porm, quando outro pastor da mesma
denominao contradiz a preciosa verdade que a morte de Cristo na cruz foi um
sacrifcio pela qual Ele expiou o pecado e satisfez as demandas da justia divina, no
se lhes ocorre acusar-lhe de heresia ante os tribunais da igreja. Um proeminente pastor
da escola dispensacionalista disse uma certa vez: A denominao no significa nada
para mim. E isso porque sua denominao no era do tipo congregacional ou de
governo independente.

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O dispensacionalismo deve levar algo da culpa, embora no toda, pelo descuido geral
de importantes aspectos do pacto da graa por parte do protestantismo norteamericano. O fato que a maioria das igrejas protestantes dificilmente considera os
filhos dos crentes como membros da igreja. O que pior ainda, falham
miseravelmente em prover material de instruo religiosa adequado para estas
crianas. muito difcil encontrar uma igreja protestante hoje em dia, triste dizer,
que insista num programa de educao crist que seja biblicamente consistente para
os filhos membros do pacto. No nada surpreendente que um nmero incontvel
destas crianas esto perdidos para a igreja. Isto, certamente, um mau prenncio
para o futuro.
Porm, no h nenhuma razo para se crer que o dispensacionalismo moderno igual
ao modernismo. O modernismo nega muitos ensinamentos cardinais do cristianismo e
assim, rejeita a religio crist. O dispensacionalismo, pelo contrrio, se adere quelas
verdades que chegaram a ser conhecidas como as fundamentais. Porm, resta ainda
o penoso fato que o dispensacionalismo faz violncia ao ensinamento bblico da igreja
e diminui, em no pouca escala, a glria da igreja.
A INDIFERENA DOUTRINAL
A Bblia descreve a igreja como coluna e firmeza da verdade (1 Timteo 3:15). Esta
uma maneira clara e enftica de dizer que funo da igreja defender a verdade. Da
mesma maneira, a Escritura ensina clara e enfaticamente que a tarefa da igreja
proclamar a Palavra da verdade (por exemplo, Mateus 28:18-20; Atos 1:8). Sendo
esse o caso, a igreja no tem pior inimigo destrutivo em seu meio do que a indiferena
verdade.
H dentro da igreja aqueles que negam as doutrinas mais importantes da religio
crist. H os que negam que a Bblia a infalvel Palavra de Deus, e
conseqentemente os ensinamentos bblicos sobre a Santa Trindade, a deidade de
Cristo e Seu sacrifcio vicrio; e estes negadores se encontram nos plpitos das igrejas
e nas ctedras dos seminrios. Isto, certamente, totalmente deplorvel. Porm devese mencionar um fato ainda mais triste. que na maioria dos casos a igreja no se
preocupa em expulsar estes falsos mestres. Se a igreja tivesse zelo pela verdade,
deveria se desembaraar dos tais, porm, a maioria das igrejas no tem nem sequer
pensado nisso. Os membros das igrejas, geralmente, no sabem o que a verdade e
no se preocupam tampouco por conhec-la. As igrejas esto cheias de Pilatos que
perguntam com desprezo: Que a verdade? O que querem dizer : Eu no sei, tu
no sabes, ningum sabe, ningum pode saber; deixemos de fazer sofismas sobre a
verdade.
A Igreja Presbiteriana tem talvez as melhores normas doutrinas de todo o
cristianismo. A Confisso de F de Westminster e os catecismos so os mais
elaborados, e, conseqentemente, os mais nobres produtos credenciais da Reforma
Protestante. Ainda assim, nos anos vinte do presente sculo, uns 1200 pastores da dita
denominao firmaram uma declarao chamada The Auburn Affirmation e ao
faz-lo, expressaram seu ponto de vista, no somente que a doutrina da inerrncia da
Sagrada Escritura danosa, mas que tambm carece de importncia se um pastor de
tal comunidade cr ou no no nascimento virginal de Cristo, em Sua ressurreio
corporal, nos milagres da Bblia em geral, ou na expiao como satisfao s

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demandas da justia divina. Se mantm ainda o torpe conceito que o cristianismo
vida, no uma doutrina. A unio da igreja, custa da verdade, demandada por todos
os lados. Muitos membros da igreja aplaudem ao alcolico que pediu a um pastor que
lhe dissesse a diferena entre o modernismo e o fundamentalismo, e, quando lhe foi
pedido que repetisse a mesma pergunta quando no estivesse bbado, aquele
respondeu que ento no lhe interessaria sab-lo.
Assim tem acontecido que muitas igrejas protestantes esto manchadas com o
modernismo, o qual no uma classe de cristianismo, mas uma negao do mesmo.
Algumas delas esto debaixo do controle do liberalismo teolgico num grau to alto
que j no merecem ser chamadas de igrejas crists. As assim chamadas indecisas
devem levar muito da culpa.
Freqentemente se ouve dizer que o modernismo, caracterizado pela negao
racionalista do sobrenatural e pela substituio, sob a influncia de Friedrich
Schleiermacher e Albrecht Ritschl, da revelao divina objetiva pela experincia
religiosa subjetiva, tem sido agora suplantado pela nova ortodoxia, popularmente
conhecida como barthianismo [de Karl Barth]. Se tal coisa for certa, nos constituiria
grande ganho, se houvesse algum; porque o barthianismo tambm essencialmente
modernista. Aceita muitas das concluses da alta crtica e nega a inspirao plenria
da Escritura. Cornelius Van Til no estava fora de foco quando o classificou de o
novo modernismo. Contudo, simplesmente no certo que o antigo modernismo tenha
desaparecido totalmente; e supor que assim aconteceu, constitui uma evidncia de
uma incrvel ingenuidade e uma carncia quase completa de conscincia doutrinal. A
lenda de que o liberalismo Harry Emerson Fosdick passou de moda poderia ser uma
artimanha pela qual o pai da mentira tenta iludir os fiis. E no de nenhum modo
inconcebvel que o presente predomnio do barthianismo chegue a ser de curta
durao. Seu flagrante irracionalismo parece assinalar tal direo. Como e quando tal
coisa suceder, o liberalismo clssico, duma forma ou de outra, correr to forte como
sempre. Este liberalismo to velho como a igreja e sem dvida a molestar at o fim
da histria. Agora, como sempre, a atitude da igreja para com este liberalismo deve
ser de inflexvel intolerncia.
Quando a arca da aliana foi tomada pelos filisteus incircuncisos, a mulher do
sacerdote Finias deu a luz um filho, e lhe chamou Icabode dizendo: De Israel se foi
a glria! (1 Samuel 4:21). Poderamos perguntar hoje se a glria da igreja no se
apartou dela. Parece que aquela palavra Icabode deveria ser gravada em cima de suas
portas.
Ainda assim, incrvel como parea, aplicvel igreja de todas as eras, inclusive
desta, o regozijo do salmista: O Senhor ama as portas de Sio mais do que todas as
habitaes de Jac. Coisas gloriosas se dizem de ti, cidade de Deus (Salmos
87:2,3).

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1. A ANTIGUIDADE E PERPETUIDADE DA IGREJA

SEU NASCIMENTO
Quantos anos a igreja crist tem?
No conselho de Deus a igreja existe desde a eternidade. Num captulo posterior deste
estudo da glria da igreja, examinaremos esta verdade. Por enquanto, nossa
preocupao girar em torno da igreja dentro do marco da histria. A pergunta
obrigatria : Quando a igreja teve a sua origem no curso da histria humana?
Duas respostas tem sido dadas a esta pergunta. A teologia crist em geral afirma que a
igreja teve sua origem no jardim do den, imediatamente depois da queda do homem,
quando Deus lhe prometeu um Salvador e o homem pela f aceitou tal promessa. Por
outro lado, muitos afirmam que o derramamento do Esprito Santo em Pentecostes, h
pouco mais do que 1900 anos,1 assinala, na realidade, o nascimento da igreja crist.
Qual destas duas respostas a correta? Isso ser determinado luz da definio da
igreja. Se nossa definio for correta, no ser difcil determinar se na verdade a igreja
existiu ou no antes do Pentecostes. Pois bem, o Credo Apostlico define a igreja
como a comunho dos santos. De igual modo, correto dizer que a comunho
dos crentes. No havia, por acaso, comunho dos crentes nos tempos do Antigo
Testamento? Certamente que sim. Desde a queda do homem no tem havido mais que
um Salvador, o Senhor Jesus Cristo, e um s caminho para obter a salvao, isto ,
atravs da f nEle. Assim como os crentes do Novo Testamento so salvos por sua f
no Cristo da histria, da mesma forma os crentes do Antigo Testamento foram salvos
atravs de sua f no Cristo da profecia. O Cristo da profecia e o Cristo da histria so,
com certeza, uma e a mesma pessoa. Assim, Isaas, Davi, Abrao e muitos outros do
Antigo Testamento foram membros do nico corpo de Cristo, a igreja. E se
assumimos, como devemos fazer, que Ado e Eva creram na promessa de Deus de
que a semente da serpente feriria o calcanhar da semente da mulher, e que a semente
da mulher, por sua vez, feriria a cabea da serpente (Gnesis 3:15), ento, pode-se
afirmar que eles, Ado e Eva, constituram a primeira igreja crist.
SUA MATURIDADE
No se deve pensar, nem por um instante, que a igreja foi madura desde o seu
nascimento. Nem chegou maturidade at que o Esprito Santo foi derramado sobre
ela. Isto faz do Pentecostes o evento crucial na histria da igreja. Serve tambm para
explicar o fato de que a glria da igreja sob a nova dispensao muito maior do que
a da antiga dispensao.
A igreja da nova dispensao tem uma revelao mais completa. Embora os crentes
do Antigo Testamento tinham que se contentarem com a sombra das coisas que
haveriam de vir, ns andamos na plena luz provida por Aquele que ao mesmo tempo
o Filho de Deus, o resplendor da glria do Pai, a prpria imagem do Pai (Hebreus
1:3), e o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Joo 1:29). E foi Ele, Cristo,

A primeira edio desse livro foi publicada em 1966.

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que no dia de Pentecostes cumpriu Sua promessa de dar a Sua igreja o Esprito da
verdade, para gui-la a toda a verdade (Joo 16:13).
A igreja da nova dispensao goza de uma liberdade mais completa. J no est na
condio de uma criatura que necessita que se lhe diga a cada instante o que tem ou
no tem que fazer, mas que j chegou a sua maioridade (Glatas 4:1-7). No somente
foi abolida a lei cerimonial, que prescrevia a adorao do antigo Israel; a liberdade da
igreja do Novo Testamento tem a ver tambm com a lei moral de Deus. para ele,
certamente, um dever sagrado guardar esta lei, porm se regozija ao faz-lo, e essa a
verdadeira essncia da liberdade. Sem dvidas, tal liberdade no foi desconhecida
pelos crentes do Antigo Testamento, porque o salmista falou dos mandamentos de
Deus como sendo mais doces do que o mel e o licor dos favos (Salmos 19:10).
Contudo, a igreja do Novo Testamento goza desta liberdade em maior medida, porque
o Esprito Santo foi derramado sobre ela como nunca antes, e onde est o Esprito do
Senhor, a h liberdade (2 Corntios 3:17).
A igreja da nova dispensao tem uma forma visvel prpria. Houve um tempo em
que a igreja estava ligada famlia patriarcal. Posteriormente estava ligada, ainda que
no identificada, com o povo de Israel. Porm em Pentecostes, a igreja chegou a sua
maturidade, uma organizao distinta.
A igreja da nova dispensao universal. Nos tempos do Antigo Testamento, a igreja
estava limitada quase exclusivamente ao povo israelita. Somente em forma ocasional,
e como uma exceo, foram recebidos gentios dentro dela, Rute, a moabita, um
exemplo proeminente. Porm, em Pentecostes, lnguas repartidas como de fogo
pousaram sobre as cabeas dos discpulos e no mesmo instante, comearam a
proclamar as grandes maravilhas de Deus em muitas lnguas. Homens de todo o
mundo mediterrneo estiveram presentes, tanto judeus como proslitos. Muitos deles
se converteram e foram recebidos por meio do batismo na igreja crist. Aquelas foram
as primcias da grande colheita que mais tarde haveria de ser reunida dos campos do
mundo.
SUA CONTINUIDADE
Poderia ser dito muito mais com respeito grande glria da igreja do Novo
Testamento. Longe de ter dito tudo o que se poderia dizer, resta ainda o fato de que a
igreja da nova dispensao a continuao da igreja da antiga dispensao, e ainda
mais, o fato de que a igreja de Jesus Cristo em ambos perodos realmente gloriosa.
O que merece ser acentuado o fato de que a mesma continuidade da igreja contribui
grandemente para a sua glria.
Disso, precisamente, escreveu o apstolo Paulo aos cristos gentios de feso numa
linguagem vvida. Depois de recordar-lhes que eles uma vez estiveram separados da
comunidade de Israel, e estranhos ao pacto da promessa, prosseguiu assim: Mas
agora, em Cristo Jesus, vs, que antes estveis longe, j pelo sangue de Cristo
chegastes perto. Porque ele a nossa paz, o qual de ambos os povos fez um; e,
derrubando a parede de separao que estava no meio, na sua carne desfez a
inimizade, isto , a lei dos mandamentos contidos em ordenanas, para criar, em si
mesmo, dos dois um novo homem, assim fazendo a paz,e pela cruz reconciliar ambos
com Deus em um s corpo, tendo por ela matado a inimizade; e, vindo, ele
evangelizou paz a vs que estveis longe, e paz aos que estavam perto;porque por ele

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ambos temos acesso ao Pai em um mesmo Esprito. Assim, pois, no sois mais
estrangeiros, nem forasteiros, antes sois concidados dos santos e membros da famlia
de Deus, edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, sendo o prprio
Cristo Jesus a principal pedra da esquina;no qual todo o edifcio bem ajustado cresce
para templo santo no Senhor (Efsios 2:12-21).
Como j se mencionou na introduo deste estudo, segundo o dispensacionalismo,
no existia a igreja antes do Pentecostes, e ainda quando o Filho de Deus veio terra,
no teve a menor inteno de estabelecer uma igreja. Veio para estabelecer um reino,
porm, quando o povo judeu O rejeitou como rei, decidiu postergar Seu reino at Sua
segunda vinda e, enquanto isso, fundar uma igreja. Assim a era da igreja vem a ser
relativamente insignificante, um mero parntesis. A verdade que a igreja foi fundada
no den e continuar at o fim dos sculos e, sim, pela eternidade.
A igreja de Cristo continuar at o ponto da mais gloriosa perpetuidade. Ela abraa
todas as idades da histria humana e se estender atravs das eras sem fim da
eternidade. Em vez de ser um substituto temporal de algo melhor, ela constitui o
corao do plano eterno de Deus. Em vez de abraar aos crentes de uns poucos
sculos, a comunho dos eleitos de Deus de todas as eras, a incontvel multido de
todos aqueles cujos nomes esto escritos no livro da vida do Cordeiro desde a
fundao do mundo e que moraro eternamente na cidade que no tem necessidade de
sol nem de lua que brilhem nela: porque a glria de Deus a iluminar, e o Cordeiro a
Sua lmpada (Apocalipse 21:23).

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2. A IGREJA VSIVEL E INVISVEL


Normalmente feita uma distino entre a igreja visvel e a igreja invisvel. Tal
distino vlida e s vezes valiosa, porm, no se deve supor que h duas igrejas
crists, uma visvel e outra invisvel. H uma s igreja de Jesus Cristo, porque Ele tem
um s corpo. Contudo, esta nica igreja tem diferentes aspectos, entre os quais
geralmente se distingue estes dois: visvel e invisvel.
A MEMBRESIA DA IGREJA VISVEL
A igreja visvel consiste de todos aqueles que esto inscritos como membros da igreja.
No difcil determinar quem so, porque seus nomes aparecem nos registros das
igrejas. Com pouco esforo, podem-se saber quantos so. certo que a exatido no
tem sido sempre a norma. Algumas igrejas praticam o mau hbito de apresentar de
forma enganosa o nmero de sua membresia, de tal modo que a fazem parecer muito
maior que o que realmente . Tal engano no difcil de descobrir.
Falado de forma estrita, a membresia da igreja visvel coincide com a da igreja
invisvel. E, visto que a igreja invisvel consiste unicamente dos regenerados, somente
eles tm o direito de serem contados como membros da igreja visvel. Usando uma
expresso bblica, pode-se dizer que somente os regenerados so da igreja visvel (1
Joo 2:19). certo e inegvel que pode haver, e de fato h, pessoas no regeneradas
na igreja visvel. Pode-se dizer, ento, que a igreja composta de ambos, crentes e
incrdulos, alguns verdadeiros cristos e outros cristos nominais. O crculo ntimo
dos doze apstolos, que era o ncleo da igreja do Novo Testamento, inclua ao traidor
Judas Iscariotes. A igreja de Jerusalm, sobre a qual tinha sido derramado
recentemente o Esprito Santo, abrigou em seu seio Ananias e Safira, piedosos
fraudulentos. Ser membro da igreja visvel no garante a vida eterna. H muita razo
para temer, especialmente nestes dias de extrema frouxido nos requisitos para ser
membro da igreja, e a negligncia quase total no exerccio da disciplina eclesistica,
que os no salvos dentro da igreja visvel no so poucos.
A MEMBRESIA E A GLRIA DA IGREJA INVISVEL
A igreja invisvel, por outro lado, composta exclusivamente daqueles que, pela graa
do Esprito Santo, nasceram de novo. No difcil entender o porque este aspecto da
igreja deve ser caracterizado como invisvel. impossvel para ns afirmar com
certeza quem so e quem no so regenerados. Somente o Deus onisciente pode fazer
tal distino. De vez em quando encontramos um pastor que diz poder indicar, sem
equvoco, quem so os que nasceram de novo em sua congregao, porm, tal
afirmao arrogante e altiva. Lutero tinha razo quando afirmou que ao chegar ao
cu esperava se deparar com duas grandes surpresas: primeira, que no veria muitos
dos quais ele estava seguro que estariam ali e, segunda, que encontraria muitos que
nunca teria imaginado ver ali. bom recordar tambm o que ele adicionou, que a
maior de todas as maravilhas seria que o indigno Martinho Lutero estaria ali.
O prprio fato de que a igreja invisvel consiste exclusivamente de pessoas
regeneradas, se deduz que este aspecto da igreja certamente glorioso. Cada um dos
membros dela foi tirado da potestade das trevas, e transportado para o reino do seu

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Filho amado (Colossenses 1:13). De todos seus membros pode-se dizer que eram
trevas, mas agora sois luz no Senhor (Efsios 5:8). Como pedras vivas, eles so
edificados como casa espiritual e sacerdcio santo... (1 Pedro 2:5). Eles so lavados,
so santificados, so justificados no nome do Senhor Jesus Cristo e pelo Esprito de
Deus (1 Corntios 6:11). Juntos constituem o corpo de Cristo (Colossenses 1:18).
Certamente, eles no alcanaram a perfeio; contudo, eles tm agora a vitria sobre o
pecado e o diabo atravs de Jesus Cristo, seu Senhor. Nele [Cristo] eles so perfeitos.
A GLRIA DA IGREJA VISVEL
Porm, o que se pode dizer da igreja visvel? Ao estar composta, como j se explicou,
de crentes e no crentes, sua glria necessariamente menor que a da igreja invisvel.
Isto muito triste. No curso da histria isto tem sido um problema muito molesto. Os
lderes da igreja tm tido longas e duras lutas para determinar quais medidas deveriam
ou no ser aplicadas para remediar a impureza dentro da igreja visvel. Nunca houve
unanimidade de critrio. At hoje est muito longe de haver. Podem ser citados trs
critrios distintos:
O critrio restrito. Atravs da histria tem havido grupos dentro da igreja crist que
insistiram na idia de uma igreja pura. Sua caracterstica era limitar a membresia da
igreja unicamente queles que tinham conscincia de terem nascido de novo e que
podiam dar uma evidncia clara de sua converso. Estes mesmos julgaram necessrio
e possvel excluir os no regenerados da igreja. Os novacianos do sculo III e
seguintes, e os seguidores de John Nelson Darby em tempos recentes, pertencem a
este grupo. Este ponto de vista teve considervel aceitao no noroeste dos Estados
Unidos. um ponto de vista extremo que beira o fanatismo. Pe uma nfase indevida
na experincia religiosa subjetiva. Ignora a incapacidade do homem para determinar
quem so regenerados e quem no o so. Ao invs de resolver o problema ocasionado
pela impureza da igreja visvel, a destri com outro problema.
O critrio amplo. Outros tm ido para o outro extremo. Tm adotado o ponto de vista
liberal conhecido como a poltica do laissez-faire, ou laissez-passer (deixar fazer,
deixar passar) e no se importam com o problema. Como conseqncia, no exercem
nenhuma disciplina eclesistica. Apelam freqentemente parbola do Trigo e do
Joio (Mateus 13:24-30, 36-43) para apoiar sua posio. Interpretam - ou melhor, malinterpretam - tal parbola para ensinar que a igreja no deve tentar separar o joio de
entre o trigo. Os aderentes deste ponto de vista so excessivamente numerosos em
nossos dias. Com efeito, deixariam desaparecer a pureza e, portanto, a glria da igreja
visvel por descuido. Mais tarde, nesta srie de estudos, voltaremos a considerar a
forma mais completa dos ensinamentos desta parbola. Por enquanto, basta dizer que
repetidas vezes a Palavra de Deus ordena, sem equvoco, igreja lanar fora os
membros indignos, e um princpio sadio de hermenutica que uma determinada
passagem da Escritura deva ser interpretada luz da Escritura em sua totalidade.
O critrio bblico. H um terceiro ponto de vista. Mostra um equilbrio muito
razovel e se encontra plenamente na infalvel Palavra de Deus. Por um lado, admite
que a igreja visvel no pode se conservar completamente pura. Seus oficiais mais
fiis, mais piedosos e mais sbios, esto muito longe de serem infalveis em seu af de
distinguir entre o trigo e o joio. Porm, por outro lado, insiste com firmeza que a
igreja tem o sagrado dever de guardar-se to pura como seja humanamente possvel, e

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para conseguir este propsito deve exercer a disciplina e, se for necessrio, at a ponto
da excomunho. Acaso no ordenou o Senhor que, se um irmo peca e recusa prestar
ateno admoestao da igreja, deve ser tido como gentil e publicano (Mateus
18:17)?
A concluso desta parte do estudo que a igreja visvel gloriosa medida que
reflete a igreja invisvel. A visibilidade e a invisibilidade so dois aspectos da nica
igreja de Jesus Cristo. Por essa simples e determinante razo, a igreja visvel deve ser
uma manifestao da igreja invisvel. Deve-se admitir, no obstante, que a
semelhana de uma outra nunca perfeita. Porm, em algumas ocasies, a igreja
visvel no mais do que uma simples caricatura da igreja invisvel; ento, no
gloriosa. Em muitssimas outras ocasies, a igreja reflete de uma forma mui tnue a
igreja invisvel; ento, sua glria opaca. Pela graa de Deus h tambm ocasies nas
quais a igreja visvel reflete com clareza a igreja invisvel; tal igreja certamente
gloriosa.
Disto segue-se que a glria da igreja visvel no consiste em coisas externas tais como
edifcios suntuosos, janelas de vidros coloridos artisticamente decoradas, mobilirio
finssimo, vestimentas dignificadas e pregadores de muito talento. Uma igreja pode ter
todas estas coisas e, todavia, no ser gloriosa, e, portanto, indigna de ser chamada
igreja de Cristo. Uma grande membresia tampouco indica necessariamente uma igreja
gloriosa. Tais coisas podem fazer patente sua vanglria.
A glria da igreja visvel se reflete em seus membros, e consiste em sua lealdade a
Jesus Cristo. Tal igreja gloriosa quando reconhece e confessa a Cristo como seu
Salvador e Cabea, e se manifesta ser o corpo de Cristo.

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3. A IGREJA MILITANTE E TRIUNFANTE


muito comum fazer uma distino entre a igreja militante e a igreja triunfante. A
igreja militante enquanto estiver na terra; a que est nos cus triunfante. Por isso,
no est fora de ordem dizer, quando algum morre no Senhor, que passou da igreja
militante para a igreja triunfante.
evidente que ambos aspectos da igreja de Cristo so gloriosos, e no errado dizer
que a igreja no cu muito mais gloriosa que a da terra. Porm, o que muitos no
parecem entender que a igreja triunfante no alcanou ainda a glria para a qual est
destinada. Alm do mais, estranho que a glria da igreja militante seja to
freqentemente subestimada. A verdade que a igreja triunfante de agora no , em
alguns aspectos, to gloriosa como se supe ser, e que a igreja militante
consideravelmente mais gloriosa do que freqentemente se pensa. Pode-se dizer
ainda, corretamente, que a igreja militante j triunfante, e que a triunfante , todavia,
militante.
A GLRIA INCOMPLETA DA IGREJA TRIUNFANTE
Longe de ns diminuir a glria da igreja no cu. Visto que ela livre de todo pecado e
perfeita em santidade, sobremaneira gloriosa. Alm do mais, participando da glria
de Cristo, sentado destra de Deus, ela reina com Ele sobre Seus sditos aqui na terra.
Sua glria excede o poder da imaginao humana. Seu esplendor tal que nenhum
olho o viu, nem ouvido o ouviu, nem subiu ao corao do homem (1 Corntios 2:9).
Contudo, no pode se negar que depois da consumao de todas as coisas, a igreja no
cu ser ainda mais gloriosa que o que agora. Seu estado atual, no obstante ser
glorioso, preparatrio. Abaixo citamos algumas coisas que ainda restam ser
aperfeioadas.
bvio que a membresia da igreja triunfante no est completa ainda. E no ser at
que o ltimo crente tenha sido levado a sua glria. Tal coisa no ocorrer at a
segunda vinda de Cristo. Os santos que ainda estiverem vivos se reuniro com a igreja
triunfante sem experimentar a morte. Ento, o nmero completo dos eleitos de Deus
se reunir num corpo como nunca antes. Logo aparecer o corpo perfeito de Cristo
constitudo por todos seus membros sem exceo alguma. ento que l se passar a
lista e no faltar nenhum daqueles que Cristo comprou com o Seu sangue. Isto ser
glria para a igreja e tambm para sua Cabea. Na multido do povo est a glria do
rei (Provrbios 14:28).
Uma igreja no pode ser mais gloriosa que os membros dos quais se constitui. O
mesmo certo com relao igreja triunfante. Porm, os santos no cu no
alcanaram ainda a plenitude da glria. Pode-se dizer, inclusive, que sua salvao est
ainda em processo. Seus corpos esto descansando na terra. E no ser seno at que
aqueles corpos, semeados em corrupo, desonra e fraqueza, tenham sido
ressuscitados em incorrupo, glria e poder, e como corpos espirituais tenham sido
unidos com suas prprias almas, sem pecado, que a morte ser absorvida em perfeita
vitria.

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A Bblia nos diz que a igreja no cu tem nsias que no sero satisfeitas at que o
Senhor Jesus Cristo regresse para julgar o mundo. Numa de suas vises, Joo viu,
debaixo do altar, as almas dos que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e
pelo testemunho que tinham, e ele os ouviu clamando em grande voz, dizendo: At
quando, Soberano, santo e verdadeiro, no julgas e vingas o nosso sangue dos que
habitam sobre a terra? (Apocalipse 6:10). Esta no uma demanda de vingana
pessoal, mas uma orao militante pela vindicao da justia divina e da manifestao
da glria de Deus na destruio dos Seus adversrios. Portanto, lemos que quando
Babilnia destruda, os habitantes dos cus proclamam: Aleluia! A salvao e a
glria e o poder pertencem ao nosso Deus; porque verdadeiros e justos so os seus
juzos, pois julgou a grande prostituta, que havia corrompido a terra com a sua
prostituio, e das mos dela vingou o sangue dos seus servos (Apocalipse 19:1b,2).
A GRANDE GLRIA DA IGREJA MILITANTE
Os tempos atuais so de pacifismo eclesistico. Quase todas as igrejas, em vez de
opor-se ao erro, o toleram, e em muitos casos, o entronizam. Pouqussimas igrejas
afirmam que um erro doutrinrio pecado. A imoralidade flagrante e a injustia social
so vistas com maus olhos, porm, outras formas de mundaneidade andam livres entre
os membros da igreja. Raras vezes disciplina eclesistica aplicada, e o exame de
uma heresia tem sido relegado Idade Mdia. As diferenas histricas entre as
denominaes so tidas como insignificantes e a unio das igrejas est em moda. E
quando os homens de integridade e valentia se esforam para purificar a igreja, estes
so prontamente expulsos como perturbadores da paz em Sio.
J tempo da igreja se recordar que a militncia pertence sua prpria essncia.
Quando uma igreja deixa de ser militante, deixa ao mesmo tempo de ser uma igreja de
Jesus Cristo. A igreja aqui na terra gloriosa, no apesar de sua militncia, mas
precisamente por ser militante.
Uma igreja verdadeiramente militante ope-se firmemente ao mundo, dentro e fora de
suas paredes. Assim, sua militncia prova que, embora esteja no mundo, no do
mundo. A militncia da igreja manifesta a anttese entre os filhos de Deus e os filhos
do diabo. Tal anttese absoluta. ativa tambm. No como a anttese que existe
entre o branco e o negro, que passiva, digamos, como no caso de um vestido, mas
uma que se assemelha anttese que existe entre o fogo e a gua, que esto em
violento conflito. Sem dvida, a igreja quer ver os homens e mulheres do mundo
salvos e nunca perde de vista o fato de que a graa onipotente pode, num abrir e
fechar de olhos, transformar um inimigo em amigo. Contudo, ainda que parea
paradoxal, ainda resta a verdade de que no s o mundo est em inimizade com a
igreja, mas que tambm a igreja est em inimizade com o mundo.
Colocando de forma positiva, a militncia da igreja prova de sua santidade. Como a
luz do mundo, ela no pode seno empenhar-se em dissipar a obscurido do pecado.
Como defensora da verdade, deve se manter zelo e firmemente vigilante da verdade
de Deus contra qualquer erro. Assim, a militncia chega a ser sinnimo de glria.
Uma verdade que freqentemente ignorada que a igreja militante vitoriosa. No
somente vive na certeza de seu triunfo final, mas vitoriosa aqui e agora. Como isso
no quero dizer que seus membros chegaram perfeio moral. Tampouco que alguns
de seus membros esto livres de todo pecado conhecido, como o Movimento da Vida

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Vitoriosa quer que creiamos. Pelo contrrio, cada um de seus membros deve
confessar: Todos tropeamos em muitas coisas (Tiago 3:2). Ainda assim, a igreja
militante vitoriosa numa forma muito real. Cristo, sua Cabea, venceu para sempre
Satans e o mundo, o pecado e a morte; e Seu corpo, que a igreja, participa de Sua
vitria. Por isso o apstolo Paulo, ao clamar em aborrecimento de si mesmo:
Miservel homem que eu sou! quem me livrar do corpo desta morte?
imediatamente depois, numa exploso de regozijo e louvor, disse: Graas a Deus, por
Jesus Cristo nosso Senhor! (Romanos 7:24,25). Em sua tarefa de proclamar o
evangelho, o mesmo apstolo encontrou a maior oposio; ainda assim, ele se gloriou
dizendo: Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo... (2
Corntios 2:14). E o escritor de Hebreus quase identifica a igreja militante com a
triunfante quando diz: Mas tendes chegado ao Monte Sio, e cidade do Deus vivo,
Jerusalm celestial, a mirades de anjos; universal assemblia e igreja dos
primognitos inscritos nos cus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espritos dos justos
aperfeioados (Hebreus 12:22,23). Portanto, cantamos:
Com Deus aqui na terra,
Mantm a comunho;
E com os j no cu,
Forma uma s unio.
Um dia a vitria da igreja militante ser consumada. Ela se unir com a igreja
triunfante. Um anjo disse a Joo na ilha de Patmos: Vem, mostrar-te-ei a noiva, a
esposa do Cordeiro. E ele viu a grande cidade, a santa Jerusalm, que descia do cu
da parte de Deus, tendo a glria de Deus (Apocalipse 21:9-11a).

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4. A IGREJA TRANSCENDENTE
H, certamente, uma grande quantidade de organizaes no mundo. No seria exagero
dizer que so incontveis. Uma delas a igreja crist. Porm, no se deve pensar que
a igreja somente uma das muitas organizaes. Em aspectos de importncia difere
to radicalmente das outras, que se pode dizer que no simplesmente a primeira de
sua classe, mas que a nica em sua classe. Transcende grandemente a outras
organizaes.
SUA ORIGEM DIVINA
A grande maioria das organizaes no mundo foi fundada pelo homem. Foi concebida
na mente do homem e originada pelo esforo humano. Isso certo, por exemplo, no
caso de organizaes de pouca importncia como os clubes desportivos ou de recreio,
ou de organizaes de grande importncia como as associaes nacionais de
indstrias, as federaes de sindicatos trabalhistas, etc.; ou das colossais e poderosas
organizaes internacionais, tais como as Naes Unidas, o Conselho Mundial de
Igrejas e outras. Todas estas organizaes e um grande nmero de outras mais, so
produtos da vontade do homem.
A igreja, por outro lado, uma criao de Deus, e deve sua existncia exclusivamente
a Deus.
A prpria palavra que o grego do Novo Testamento usa para designar a igreja acentua
tal verdade. Por definio, a igreja constituda daqueles que foram chamados para
fora do mundo. Foi Deus quem fez tal chamamento. Deus chamou no somente por
meio de Sua Palavra, mas tambm pelo Seu Esprito. Tal chamado irresistvel e
eficaz.
A igreja existiu no conselho de Deus antes da criao do homem. Isto quer dizer que
somente Deus pde origin-la. Paulo disse aos cristos de Efso que Deus lhes havia
escolhido em Cristo antes da fundao do mundo e lhes havia predestinado para serem
adotados como filhos Seus (Efsios 1:4,5). No foram escolhidos somente como
indivduos. Deus lhes escolheu como grupo, membros da famlia de Deus (Efsios
2:19). Indubitavelmente, Calvino tinha isso em mente quando falou da doutrina da
eleio como o corao da igreja.
Logo no incio da histria humana, o homem rebelou-se contra seu Criador.
Imediatamente Deus entrou em ao e dividiu a nossa raa em dois grupos. sua
direita ps a semente da mulher, sua esquerda a semente da serpente. Ao invs de
mandar-lhes que fossem inimigos e deixar sua discrio o obedecer ou no, Deus
declarou: Porei inimizade entre... vs (Gnesis 3:15). Assim, por ordem divina, a
igreja e o mundo se separaram e foram postos em franca oposio.
Depois de alguns sculos, Abrao apareceu em cena. No foi Abrao quem busco a
Deus; foi Deus quem chamou a Abrao de seu ambiente pago. No foi tampouco que
Deus meramente lhe ofereceu Sua amizade e lhe convidou para entrar num pacto; sem
esperar o consentimento de Abrao, Deus estabeleceu o pacto da graa com ele e sua
semente depois dele (Gnesis 17:7). A declarao de Deus fez do pacto um ato
realizado. Dali em diante a famlia patriarcal foi a igreja.

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Quando veio o cumprimento do tempo, Deus enviou a Seu Filho para redimir aos
escolhidos, para salvar queles que o Pai lhe havia dado. Isso tambm foi um ato
soberano de Deus, de nenhum modo dependente da vontade humana. E, visto que os
redimidos constituem a igreja de Deus, a Escritura nos diz que Ele - Cristo - comprou
a igreja com o Seu prprio sangue (Atos 20:28).
Quando Pedro, como porta-voz dos doze, confessou que Jesus era o Cristo, o Filho do
Deus vivo, o Senhor lhe respondeu: E eu tambm te digo, que tu s Pedro, e sobre
esta pedra edificarei minha igreja... (Mateus 16:18). Cristo se referiu especificamente
igreja no sentido neotestamentrio. O Filho de Deus declarou ser, Ele mesmo, o
fundador da igreja.
Em Pentecostes, Cristo edificou esta igreja. Ele o fez por interveno sobrenatural e
miraculosa. Acompanhado do estrondo de um vento forte que soprava e das lnguas
como de fogo, Ele derramou o Esprito Santo sobre os discpulos, e estes, por sua vez,
proclamaram as grandes maravilhas de Deus em outras lnguas, conforme o Esprito
Santo lhes concedia que falassem (Atos 2:4). Atravs do poder renovador do mesmo
Esprito, quase mil pessoas foram salvas e recebidas na igreja.
Cristo continua edificando Sua igreja atravs das eras. Cada vez que um novo
membro agregado igreja, por obra do mesmo Senhor. O ministro do evangelho
mais capaz que j existiu no mais do que um instrumento pelo qual o Senhor Jesus
Cristo Se agradou de edificar Sua igreja. Foi o Senhor que adicionou a cada dia
igreja os que haviam de ser salvos (Atos 2:47), e no Pedro, nem nenhum dos outros
apstolos.
Quo evidente que a igreja uma criao do Deus Trino!

SUA ESSNCIA SOBRENATURAL


No se deve supor que a igreja a nica instituio de origem divina no mundo. H
pelo menos outras duas instituies que, com todo direito, podem reivindicar esta
mesma distino. Estas so a famlia e o estado.
O segundo captulo de Gnesis relata a histria do primeiro matrimnio. No foi idia
do homem, mas de Deus. Deus disse: No bom que o homem esteja s (Gnesis
2:18). Ento, Deus fez cair um sono profundo sobre Ado, e enquanto este dormia,
tomou uma de suas costelas, fez dela uma mulher, e a trouxe a Ado para que fosse
sua esposa. Assim, Deus estabeleceu a famlia humana (Gnesis 2:18-24).
O captulo 13 de Romanos ensina que o estado uma instituio divina. Somos
encarregados a submetermo-nos s autoridades civis porque no h autoridade que
no venha de Deus; e as que existem foram ordenadas por Deus (Romanos 13:1). E
quando Pilatos disse a Jesus: No sabes que tenho autoridade para te soltar, e
autoridade para te crucificar?; Jesus respondeu-lhe: Nenhuma autoridade terias
sobre mim, se de cima no te fora dado... (Joo 19:10,11).
Pode-se concluir, ento, que a famlia, o estado e a igreja so iguais em glria? No,
de maneira nenhuma. Embora os trs sejam de origem divina, a famlia e o estado
esto numa categoria, e a igreja em outra muito distinta. Esta ltima categoria supera
muito em transcendncia s outras.

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Das trs, somente a igreja, diz a Escritura, foi fundada por Cristo. Isto no quer dizer
que Ele no teve nada a ver com a instituio da famlia e do estado. As trs pessoas
da Santa Trindade sempre trabalham juntas. Ainda assim, altamente significativo
que Cristo dissera: ...edificarei minha igreja... (Mateus 16:18). A razo clara.
Cristo o Salvador e a igreja est composta unicamente dos salvos. E isso no se pode
dizer nem do estado, nem da famlia.
A famlia e o estado pertencem ao reino do natural. Pessoas no regeneradas podem
formar uma famlia, e de fato o fazem. Ainda que a Bblia proba o matrimnio de um
crente com um no crente, no se pode dizer, por outro lado, que o matrimnio um
privilgio pertencente esfera do sobrenatural. Somente aqueles que foram nascidos
de cima e, em conseqncia, com f verdadeira receberam a Cristo como seu Salvador
e Senhor, so seus membros vivos. Os no regenerados que podem estar na lista da
igreja local, e h muitos deles, no so da igreja. A igreja santa e seus membros so
santos. Eles so verdadeiramente eleitos segundo a prescincia de Deus Pai, em
santificao do Esprito, para a obedincia e asperso do sangue de Jesus Cristo (1
Pedro 1:2). Eles so gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo
adquirido por Deus (1 Pedro 2:9).
Bem, claro est que no h outra instituio em todo o mundo comparvel igreja
crist no que diz respeito glria! A glria do maior, mais rico, mais poderoso e mais
esplendoroso imprio de toda a histria como nada, digo, menos do que nada, em
comparao com a glria da igreja de Cristo.
No de se estranhar que dentre todas as incontveis organizaes do mundo, o
Redentor amorosamente reclama somente a igreja como Sua propriedade: Sobre esta
pedra, disse Cristo, edificarei minha igreja (Mateus 16:18). Somente a igreja
seu corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em todos (Efsios 1:23).

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5. A UNIDADE E DIVERSIDADE
H alguns anos Wendell Wilkie escreveu um livro popular intitulado Um s mundo.
Neste livro advogou pela a harmoniosa cooperao entre todas as naes. O propsito
do senhor Wilkie foi o mais louvvel, porm, seu livro padeceu de uma simplificao
exagerada e um otimismo superficial. Ele no reconhecia suficientemente a
depravao da natureza humana em geral nem a impiedade da doutrina do comunismo
marxista em particular. Hoje em dia o mundo est longe de ser unido. A Escritura nos
ensina que tal coisa no acontecer at que Deus tenha estabelecido a nova terra.
A condio da igreja crist parece ser quase to triste como a do mundo.
Aparentemente, ela tambm uma casa dividida contra si mesma. Assemelha-se a um
formoso vaso de adorno, que ao cair de seu pedestal, permanece despedaado em mil
pedaos. como uma grande construo que pela exploso de uma bomba se
transformou um monto de runas.
UMA S IGREJA
Incrvel como possa parecer, a igreja de Jesus Cristo realmente uma s.
Esta verdade se pressupe no Credo Apostlico quando faz meno da santa igreja
universal no singular e define esta como a - a nica e singular - comunho dos
santos. Certamente, de acordo com o mesmo Credo, a unidade da igreja um assunto
de f e no de vista, porm, isso no tira nada de sua realidade.
A Palavra de Deus ensina a unidade da igreja de forma inequvoca, repetida e
enftica. No um exagero afirmar que este um dos ensinamentos mais destacados
do Novo Testamento. Nos diz, por exemplo, que a igreja tem uma cabea (Efsios
1:22), um Esprito (1 Corntios 12:13), um fundamento (1 Corntios 3:11), uma f e
um batismo (Efsios 4:5), e que um corpo (1 Corntios 12:12).
Sendo assim o caso, a pergunta obrigatria porque Jesus orou, no captulo 17 do
Evangelho de Joo, pela unidade dos crentes. Referindo-se aos apstolos, Jesus disse
no versculo 11: Pai santo, guarda-os no teu nome, o qual me deste, para que eles
sejam um, assim como ns. E no versculo 11, tendo em mente aos crentes das eras
posteriores, continuou: ...para que todos sejam um; assim como tu, Pai, s em mim,
e eu em ti, que tambm eles sejam um em ns. Seguramente, se a unidade dos
crentes uma realidade, pareceria coisa suprflua orar para que tal coisa pudesse
chegar a acontecer.
Muitos dos defensores atuais da unio das igrejas sustentam que Jesus orou, no
captulo 17 do Evangelho de Joo, pela unidade organizacional dos seus seguidores.
Soltos de lngua, citam a orao do Senhor pela unidade dos crentes como apoio para
tirar por completo as fronteiras denominacionais. Porm, at numa leitura superficial
pode-se ver que Jesus estava pensando principalmente na unidade espiritual dos
crentes. Ele orou para que eles fossem um como Ele e o Pai so um. Sem dvida, Ele
tambm desejou que esta unidade chegasse a ser manifesta, porque agregou ...para
que o mundo creia que tu me enviaste (Joo 17:21); porm, isto de nenhuma maneira
muda o fato de que a unidade pela qual Ele orou era especificamente espiritual.

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Indiscutivelmente, o Senhor orou pela unidade espiritual de Sua igreja. E assim,
permanece a pergunta de como se pode reconciliar esta orao com o fato de que
espiritualmente a igreja uma. Um exemplo pode nos ajudar a encontrar a resposta. O
cristo santo. Cada cristo um santo. Pode-se dizer, inclusive, que em essncia o
cristo perfeito. Contudo, claro que at mesmo o melhor cristo necessita crescer
em santidade e tem que percorrer um longo caminho antes de chegar meta da
perfeio. Da mesma forma, a unidade espiritual de todos os que crem em Cristo ,
certamente, uma realidade atual, porm, sua mais completa realizao e o alcance de
seu mais alto grau coisa do futuro. A unidade espiritual da igreja por um lado real,
e, por outro, algo que ainda resta se realizar.
O fato que ainda permanece de p que a igreja de Deus, longe de ser um monto de
runas, j o prprio templo de Deus, perfeitamente proporcionado, edificado sobre o
fundamento dos apstolos e profetas, com o prprio Jesus Cristo como a principal
pedra de esquina, em quem todo o edifcio est bem ajustado e todos os crentes so
edificados juntos para ser uma morada de Deus no Esprito (Efsios 2:20-22). O Deus
onisciente a v assim. De igual modo os filhos de Deus a vem assim com os olhos da
f.
MUITAS FORMAS
Est fora de discusso que h uma considervel variedade entre os cristos como
indivduos e tambm entre os grupos de cristos. No h nenhuma razo que
justifique a discusso sobre isto. A uniformidade entre os cristos no
necessariamente boa. Quando levada aos extremos, resulta ser um mal. Pode-se
demonstrar que a completa uniformidade dentro da igreja no melhoraria sua beleza,
mas a diminuiria.
Os telogos freqentemente falam da multiformidade da igreja. A grande maioria
deles pensa que algo bom. Contudo, mui poucos definem o termo, e isto tem levado
confuso. Triste dizer que o termo multiformidade tem sido tambm usado para
cobrir uma multido de pecados.
Tem sido usado para incluir heresias. Pode-se citar um exemplo. H, sem dvida,
heresias maiores do que o arminianismo. O pelagianismo uma delas. Porm, o
arminianismo tambm est em erro. Que ningum diga que a diferena entre a f
reformada e o arminianismo somente assunto de nfase, a primeria dando nfase na
soberania de Deus e o ltimo na responsabilidade do homem, e que, por isso,
desejvel que haja igrejas reformadas e igrejas arminianas. bvio que a
responsabilidade humana um corolrio da soberania de Deus. Porque Deus
soberano, o homem responsvel diante dEle. Precisamente ento, por sua forte
nfase na soberania de Deus, a f reformada enfatiza de igual modo a
responsabilidade do homem. Porm, o arminianismo causa dano a ambos. No
somente viola o carter absoluto da soberania de Deus, mas tambm acomoda as
demandas da lei de Deus ao debilitado poder do homem. Ora, todo erro doutrinrio,
inclusive o arminianismo, pecado. E fazer que o pecado parea honrvel, lanando
sobre ele a capa da multiformidade, tambm pecado.
Outra vez, o termo multiformidade tem sido usado freqentemente para justificar o
cismo dentro da igreja. O cisma diviso pecaminosa. Deixar uma denominao com
o propsito de fundar outra assunto extremamente srio e deve se fazer unicamente

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por razo muito obrigatrias. Quando se produz uma diviso no corpo de Cristo por
causa de algum assunto insignificante, como, por exemplo, se se deve ou no usar po
com fermento na Ceia do Senhor, h gozo entre as hostes do maligno. A
multiformidade e o cisma no so de nenhuma maneira sinnimos.
Se os eclesisticos pudessem entrar em acordo para usar o termo multiformidade
unicamente para as diferenas permissveis e no para o pecado, isso tiraria muito do
mal entendido e poderia promover a unidade da igreja.
No difcil nomear algumas diferenas permissveis. Com o desejo de ter
uniformidade, a Igreja de Roma havia adotado uma s lngua, o latim, para seus cultos
de adorao em todo o mundo; porm, sem dvida, h lugar dentro da igreja de Cristo
para qualquer nmero de lnguas. Trs formas legtimas de batismo so praticadas
dentro da igreja: a imerso em gua, o derramamento de gua e a asperso de gua.
Que importa se um ministro se veste de toga ou estola, de fraque ou de roupa comum
e corrente, quando prega? O escocs tem a reputao de ser impassvel e
freqentemente assim quando adora, enquanto o latino-americano, como o africano,
mais emocional e isto tambm se reflete em sua maneira de adorar; em vez de se
censurar um ao outro devido a esta diferena, devem se ter em alta estima.
Tal multiformidade no obscurece a unidade da igreja de Cristo, mas lhe d maior
realce. A unidade que chega a se expressar na uniformidade pode ser superficial,
como freqentemente acontece. Por outro lado, a unidade que constitui o fundo da
multiformidade necessariamente profunda. Para ns fcil estar de acordo com
aqueles que so ou pensam como ns; porm, estar de acordo com aqueles que
diferem de ns s possvel quando uma profunda unidade deixa de lado nossas
diferenas externas. Apesar de ser um pago, Ccero fez uma sbia diferenciao,
afirmando que o amor sobrepuja a amizade nisto, que embora a amizade a estima de
um pelo outro, estando os dois de acordo, o amor a estima de um pelo outro, ainda
que no estejam de acordo.
Voltando para o que foi previamente mencionado, a diversidade que no pecado, em
vez de diminuir a glria da igreja, a aumenta. Um prdio construdo com pedras de
diferentes formas e tamanhos mais formoso do que um feito com ladrilhos todos
iguais. Como o corpo humano deriva sua formosura da variedade de seus membros,
assim tambm o corpo de Cristo. Quando o amor supera a uniformidade e abraa a
multiformidade, a maior das virtudes crists chega a sua mais gloriosa expresso.

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6. A UNIDADE E A DIVISO
A unidade espiritual da igreja de Cristo uma realidade inegvel. A igreja um s
corpo, o corpo mstico de Cristo.
Nada h que possa destruir esta unidade espiritual. Nem sequer a diviso da igreja em
incontveis seitas e denominaes a destri. Contudo, h de se admitir que a diviso
atual da igreja obscurece sua unidade. E isto, por certo, uma triste realidade. Nos
obriga a perguntarmo-nos se a igreja no est no sagrado dever de empregar todas
suas energias em seu concentrado esforo para remediar este mal.
So citadas trs posies sobre este assunto. Estas so: o denominacionalismo
extremo, o unionismo extremo e o idealismo realista.
O DENOMINACIONALISMO EXTREMO
Um bom nmero de cristos da opinio que a unidade espiritual dos crentes a
nica coisa que importa, e que a unidade organizacional de pouco ou nenhum valor.
Alguns chegam ao extremo de considerar que a falta de unidade organizacional uma
virtude, e no um vcio.
Como de esperar, os que sustentam este ponto de vista no vacilam em fundar novas
denominaes por razes invlidas. Ponhamos alguns exemplos verossmeis: O pastor
Ramiro no consegue ver que a Escritura ensina o rapto secreto dos crentes. O
presbtero Rodrigo no somente est convencido que este um ensinamento bblico,
mas tambm faz desta a sua doutrina favorita. Sua conscincia no lhe d repouso at
que convena todos os seus objetores. Se esta discrepncia resulta numa diviso na
igreja, que importa? Em poucas palavras, o denominacionalismo extremo faz o erro
de igualar a multiformidade com o denominacionalismo.
Talvez a mais surpreendente manifestao do denominacionalismo extremo a assim
chamada igreja no denominacional. Seus membros asseguram que o
denominacionalismo no do agrado deles, porm o fato que levariam este assunto
ao extremo, porque querem que cada congregao seja uma denominao em e por si
mesma.
evidente que tal denominacionalismo est muito longe do padro da igreja
apostlica. No tempo dos apstolos, havia discrepncias significantes entre os crentes
das vrias localidades; ainda assim, todas as igrejas particulares estavam unidas numa
s igreja crist, e as denominaes era ainda impensveis. O captulo 15 de Atos nos
diz que certos problemas que inquietaram as igrejas dos gentios foram discutidos
pelos apstolos juntamente com os presbteros da igreja me de Jerusalm, e que as
decises tomadas foram consideradas obrigatrias para todas as igrejas. De Atos 15
no se pode extrair o ensinamento que nos conduz igreja no denominacional.
igualmente bvio que o denominacionalismo extremo pe a unidade espiritual da
igreja crist debaixo de um almude e assim se lhe priva de sua glria em no pouca
quantidade. Isso sim pecado.
Pode-se justificar a concluso que esta atitude divisionista dentro da igreja de Cristo
merece uma completa condenao.

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O UNIONISMO EXTREMO
O plo oposto do denominacionalismo extremo o unionismo extremo. Este aspecto
sustentado pela Igreja Catlica Romana e pela maioria das igrejas modernas de nossos
dias.
A Igreja de Roma assume a posio que no somente deve haver uma s igreja, mas
que h em efeito uma s igreja. Essa igreja a Igreja Catlica Romana, por suposto.
Todas as outras assim chamadas igrejas, dizem eles, so absolutamente indignas de
serem conhecidas como tais. Elas devem se arrepender de ter sado da verdadeira
igreja e devem voltar para ela.
O chamado do modernista para a unio, embora no menos imperativo que o da Igreja
de Roma, tem um motivo diferente. Atrs do chamado da Igreja de Roma est a
absurda afirmao de que Roma tem o monoplio da verdade; atrs do chamado
modernista se oculta a impertinente noo de que as diferenas doutrinas entre as
denominaes so muito insignificantes e que a doutrina no importa muito. A
indiferena verdade uma das caractersticas mais destacadas do movimento
teolgico do passado, as igrejas devem dedicar-se, se no diz, a uma campanha unida
para erradicar a injustia social e evangelizar o mundo.
A insensatez do tal raciocnio ao mesmo tempo evidente e grande. De acordo com a
palavra de Deus, a igreja de Cristo a coluna e firmeza da verdade (1 Timteo
3:15). A igreja a supervisora e a defensora da verdade. Disso se deduz que a verdade
extremamente preciosa para a igreja, e de forma alguma ela deve ser sacrificada pela
unidade organizacional. Se se alcanasse uma perfeita unidade organizacional custa
da verdade, o que sucederia que a igreja terminaria destruda. Porque a igreja est
onde est a verdade, e igreja que trai tais verdades como a deidade de Cristo e a
satisfao da justia divina por meio da morte sacrificial e substitutiva de Cristo na
cruz, se transformou na sinagoga de Satans (Apocalipse 2:9).
Mais de um lder do movimento ecumnico liberal se uniria igreja de Cristo,
destruindo-a.
Apocalipse 13 nos diz que todos os que habitam sobre a terra e cujos nomes no esto
escritos no livro da vida do Cordeiro adoraro besta que subiu do mar (Apocalipse
13:8). O cumprimento dessa profecia provavelmente tem vrias etapas, porm sem
dvida a etapa final ser a unificao religiosa de quase toda a humanidade sob o
anticristo. Deve estabelecer-se como uma inequvoca possibilidade que o alarde
ecumnico de nossos dias est contribuindo rpida realizao de tal evento.
Nem o denominacionalismo extremo nem o unionismo extremo tem o remdio para
curar a diviso dentro da igreja de Cristo. O primeiro no tem nenhum interesse em
encontrar um remdio e deixaria que a enfermidade seguisse seu curso. O segundo
nos oferece um remdio que mais fatal que a prpria enfermidade. Temos que
concluir que no h remdio? Resta ainda apresentar a respostar do idealismo realista.
Por enquanto, temos que recordar que a unidade espiritual da igreja de Cristo continua
sendo uma realidade. As divises existentes obscurecem a unidade da igreja, porm
no a destroem. O denominacionalismo extremo acelera a diviso e assim obscurece
mais do que nunca a unidade da igreja, embora no possa destru-la. O unionismo

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extremo, por sua vez, assegura a destruio da igreja, mas no lhe ser permitido, de
fato, destruir nem a igreja nem sua unidade.
Cristo Jesus, a cabea gloriosa e onipotente da igreja, que est sentado destra de
Deus, garante sua continuidade. A continuidade da igreja est intimamente
relacionada com sua unidade. Porque a unidade pertence essncia do corpo de
Cristo.

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10. A APOSTOLICIDADE
A apostolicidade um atributo da igreja crist? Alguns tm contestado esta pergunta
afirmativamente; outros, negativamente. A resposta correta sim e no. Num sentido
mui real a igreja da nova dispensao tem a distino de ser apostlica; em outro
sentido no o .
O FUNDAMENTO APOSTLICO
Quando Pedro confessou que Jesus era o Cristo, o Filho do Deus vivo, o Senhor lhe
disse, bem-aventurado, e seguiu dizendo: E eu tambm te digo, que tu s Pedro, e
sobre esta pedra edificarei minha igreja (Mateus 16:18). Porm, o que esta
pedra?
A Igreja de Roma diz que a pedra o apstolo Pedro, e faz desta declarao de Jesus a
pedra angular da doutrina do papado. Pedro, insiste a Igreja de Roma, fui o primeiro
papa. Em vista do fato de que o nome de Pedro significa pedra, h de se admitir que
simples vista parece lgico identificar Pedro com a pedra sobre o qual est edificada a
igreja. Contudo, h razes de peso para rejeitar tal interpretao. Para mencionar
somente uma, o Novo Testamento diz em outra parte que a igreja est edificada sobre
o fundamento dos apstolos e profetas, sendo a principal pedra angular o prprio
Jesus Cristo (Efsios 2:20). significativo que aqui se diz que a igreja est edificada
sobre o fundamento de todos os apstolos e no sobre somente um deles. No se
atribui a Pedro proeminncia alguma sobre os outros apstolos.
Muitos afirmam que a pedra de Mateus 16:18 no outra pessoa seno o prprio
Cristo. Porm tal interpretao forada e imaginativa. Por suposto, Jesus estava
falando a Pedro, e tambm dele, quando disse: E eu tambm te digo, que tu s
Pedro, isto , uma pedra. No possvel que os discpulos poderiam ter entendido
que no se referia a Pedro, mas a si mesmo (Cristo) quando agregou: E sobre esta
pedra edificarei minha igreja, a menos que Ele (Cristo) tivesse adicionado a esta
ltima declarao uma referncia a Si mesmo. Porm o texto no contm nem a mais
leve insinuao de tal demonstrao.
esta pedra a confisso que Pedro acabara de fazer? evidente que a confisso de
Pedro tirou de Jesus as palavras que esto em considerao. Sem dvida, a confisso e
a rocha esto estritamente relacionadas. Disso no se segue, contudo, que sejam a
mesma coisa. Quando Jesus disse: E eu tambm te digo, que tu s Pedro, isto ,
uma pedra, e logo agregou: e sobre esta pedra edificarei minha igreja, Ele
evidentemente estava pensando no somente na confisso de Pedro, mas tambm em
sua pessoa.
mui provvel que esta pedra no seja outra coisa que o Pedro confessante como
representante de todos os apstolos. Tal interpretao pe a nfase exigida pelo
versculo tanto na confisso de Pedro como em sua pessoa. Isso se enquadra
admiravelmente dentro do contexto. Pedro fez sua confisso em resposta pergunta
de Jesus: E vs outros, quem dizeis que eu sou? Notemos bem que vs outros
plural. Foi Pedro quem respondeu, porm, no por si s, seno pelos doze. Isso nos
leva afirmar que Jesus, em Sua resposta, se dirigiu a Pedro como representante de
seus companheiros. Notemos tambm que esta interpretao se harmoniza

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perfeitamente com Efsios 2:20, que, ao descrever o fundamento da igreja, no fala
somente de uma pessoa, mas dos apstolos.
justificada a concluso que Mateus 16:18, assim como Efsios 2:20, ensina que o
fundamento da igreja apostlico.
A APOSTOLICIDADE DOUTRINAL
Em que sentido o fundamento da igreja do Novo Testamento apostlico? Uma
resposta inequvoca que a igreja est fundada sobre a natureza dos apstolos.
Isto se deduz, por certo, da passagem de Mateus j discutida. No foi somente na
ocasio da declarao doutrinal de Pedro, que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, mas
precisamente porque Pedro confessou esta doutrina que Jesus disse: E eu tambm te
digo, que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei minha igreja. Especificamente
como confessores desta verdade, os apstolos so o fundamento da igreja.
Que o ensinamento dos apstolos o fundamento da igreja crist no menos
implcito na orao sacerdotal de Cristo. Disse ali: Mas no rogo somente por estes,
mas tambm pelos que ho de crer em mim pela palavra deles (Joo 17:20). Cristo
tinha em mente aos apstolos e tambm igreja nas eras posteriores. Esta igreja
consiste de todos os que crem em Cristo atravs do ensinamento dos apstolos. Esta
somente outra maneira de dizer que a aceitao da doutrina apostlica a prpria
essncia da igreja.
Pode-se perguntar se a declarao que o fundamento da igreja apostlico no
contradiz a declarao enftica de Paulo: Porque ningum pode pr outro
fundamento alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo (1 Corntios 3:11). Tal
dificuldade desaparece rpida e completamente quando se recorda que a igreja est
fundada sobre o ensinamento dos apstolos. O que eles ensinaram? A Cristo! Cristo
foi o centro, a substncia, a suma total do seu ensinamento. No disse Paulo, me
propus no saber entre vs coisa alguma, seno a Jesus Cristo (1 Corntios 2:2)?
Dizer que o ensinamento dos apstolos o fundamento da igreja o mesmo que dizer
que Cristo o fundamento.
sumamente significativo que um dos credos ecumnicos, a confisso de f a qual a
igreja histrica tem subscrito, tenha chegado a ser conhecida como O Credo
Apostlico. Por certo, os apstolos no foram os que escreveram este credo. A idia
de que o credo consiste de doze artigos porque cada um dos doze apstolos contribui
com um artigo, deve ser rejeitada porque carece absolutamente de fundamento. A
verdade que este credo produto de um desenvolvimento e que chegou a sua
presente forma muito depois da morte do ltimo dos apstolos. No obstante, seu
nome diz exatamente o que : um resumo das crenas e ensinamentos dos apstolos.
Claro est que este breve credo no um resumo completo de todos os ensinamentos
dos apstolos. Por exemplo, no se diz nada sobre a interpretao da morte de Cristo
que os apstolos ensinaram de forma inequvoca, isto , que foi um sacrifcio
substitutivo para a expiao do pecado, ao satisfazer as demandas da justia divina.
Este credo tampouco diz algo sobre os ensinamentos apostlicos de assuntos to
importantes como a conduta crist ou o governo da igreja. O fundamento da igreja

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crist inclui muitos outros ensinamentos dos apstolos, alm daqueles que O Credo
Apostlico contm.
No se pode concluir que, para que merea ser chamada apostlica, a igreja das eras
posteriores devem se ajustar nos mnimos detalhes ao molde da igreja da era
apostlica. H aqueles que ensinam isto, porm uma posio que os prprios
apstolos nunca ensinaram. Por exemplo, na igreja apostlica havia carismas, dons
especiais do Esprito Santo, tais como o falar em lnguas e as curas miraculosas. Em 1
Corntios 14, o apstolo Paulo se ps ao uso de pelo menos um daqueles dons, e h
evidncia abundante de que tais dons cessaram quando a revelao especial se
completou. Outro exemplo. No h evidncia de que os apstolos tiveram a inteno
de que o ofcio apostlico continuasse depois da morte deles. Eles nunca designaram a
outros homens para que lhes sucedessem no ofcio. O ofcio apostlico se limitou
igreja da era apostlica. No h sucesso apostlica.
A SUCESSO ORGANIZACIONAL
Certas igrejas reivindicam sua apostolicidade porque afirmam ser exclusivamente, ou
quase assim, a continuao ininterrupta da igreja organizada como existiu nos dias dos
apstolos. Particularmente se jactam de seu clero como sendo a sucesso ininterrupta
dos bispos ordenados pelos apstolos. Isto conhecido como sucesso apostlica e
sustentada pela Igreja Ortodoxa Grega, pela Igreja Catlica Romana e pela Igreja
Anglicana. interessante que a ltima das citadas assevera que as trs possuem a
sucesso apostlica. A segunda admite que a primeira tambm tenha, mas no a
ltima; enquanto a primeira considera sua possesso pela segunda e pela terceira
como extremamente duvidosa.
Um srio erro naqueles que reivindicam a sucesso apostlica que desconsideram
por completo o fato de que a sucesso organizacional no garante a sucesso
doutrinria. Sem dizer nada sobre as outras duas denominaes antes mencionadas, a
Igreja Catlica Romana, se apartou muito do ensinamento dos apstolos. No nega,
acaso, a doutrina que central no ensinamento apostlico, a justificao pela f
somente? Por essa razo, entre outras, os reformadores do sculo XVI no vacilaram
em qualificar a Igreja de Roma como uma igreja falsa. A sucesso organizacional no
tem nenhum valor sem a sucesso doutrinria. Uma igreja que tenha a primeira,
porm que tenha perdido a segunda, j no igreja de Cristo. Os pais reformadores
tinham razo quando disseram que a sucesso doutrinria antes que a sucesso de
pessoas e lugares uma marca inconfundvel da verdadeira igreja.
Contudo, deve-se sustentar que uma igreja verdadeira em qualquer tempo e lugar tem
a dignidade de possuir apostolicidade tanto organizacional como doutrinria. Os
prprios apstolos constituram o ncleo da igreja organizada da nova dispensao e
durante seu tempo eles edificaram essa igreja. A igreja que eles organizaram nunca
deixou de existir, nem nunca deixar. A cabea divina da igreja o prometeu. Por certo,
a igreja tem sofrido muitos cataclismos, porm, nenhum destes a destruiu. Nisso se
inclui, por suposto, o grande cataclismo conhecido como a Reforma Protestante. O
simples fato que as igrejas protestantes que emergiram do dito cataclismo foram a
continuao da igreja apostlica. H que se admitir que a igreja organizada de hoje em
dia no manifesta essa unidade que era caracterstica nos tempos dos apstolos, ms
que est praguejada de divises. Contudo, certo que cada igreja que

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verdadeiramente cristo, e no uma sinagoga de Satans, nem uma mera seita, a
sucesso organizacional da igreja apostlica.
Talvez uma ilustrao ajude a esclarecer este ponto. Pensemos numa rvore. Ela tem
um nico tronco. O tronco se divide, digamos, em dois ramos. Estes, por sua vez, se
dividem em outros ramos menores. Enquanto a rvore vai crescendo, vo aparecendo
novos ramos. Contudo, de vez em quando deve ser cortado um ramo que se seca.
Pode ser, inclusive, que uma parte considervel de um ou dos dois ramos maiores que
saem do tronco deva ser cortada do tronco. Indo um pouco mais, talvez um ou outro
daqueles ramos tenha que ser cortado por completo. Porm, apesar do que possa
suceder rvore, no certo que em qualquer tempo todas os ramos viventes, sejam
grandes ou pequenos, so a continuao do tronco? Duma maneira parecida, cada
igreja verdadeira, desde os tempos apostlicos at os nossos dias, a sucesso da
igreja dos apstolos.
A verdadeira igreja se baseia sobre os apstolos. Tem uma dupla dignidade: a
possesso da apostolicidade doutrinria e organizacional.

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27. A IGREJA COMO PREGADORA DO ARREPENDIMENTO


A tarefa que Deus designou igreja a de proclamar a Palavra de Deus. Um aspecto
importante desta a pregao do arrependimento.
O ARREPENDIMENTO E A IRA DE DEUS
altamente significativo que os pregadores inspirados que a Bblia nos apresenta
puseram uma nfase muito especial no arrependimento. O arrependimento foi a
primeira coisa que demandaram de seus ouvintes.
No, pregoeiro da justia (2 Pedro 2:5), demandou de seus compatriotas o
arrependimento de suas ms aes. Em todos os escritos dos profetas maiores e
menores no h uma nota mais proeminente que a do arrependimento. A tempo e fora
de tempo suplicavam ao extraviado povo de Deus que se arrependessem. Ezequiel,
por exemplo, clamou: Assim diz o Senhor Deus: Convertei-vos, e deixai os vossos
dolos; e desviai os vossos rostos de todas as vossas abominaes (Ezequiel 14:6), e,
Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois, por que morrereis,
casa de Israel? (Ezequiel 33:11).
Joo o Batista repreendeu aos fariseus e aos saduceus: Raa de vboras, quem vos
ensinou a fugir da ira vindoura? Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento
(Mateus 3:7,8). A Escritura nos diz que ele pregava o batismo de arrependimento
(Marcos 1:4). A primeirssima demanda do Filho de Deus durante Seu ministrio
pblico foi a do arrependimento. Significativamente diz a Escritura acerca dEle:
Desde ento comeou Jesus a pregar, e a dizer: Arrependei-vos, porque chegado o
reino dos cus (Mateus 4:17). Da parte aplicativa de seu sermo em Pentecostes,
Pedro exortou multido dizendo: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado
em nome de Jesus Cristo, para remisso de vossos pecados (Atos 2:38). O apstolo
Paulo disse aos atenienses que Deus manda agora que todos os homens em todo
lugar se arrependam; porquanto determinou um dia em que com justia h de julgar o
mundo (Atos 17:30,31), e fez um sumrio de sua carreira como pregador afirmando
que ele havia anunciado primeiramente aos que esto em Damasco, e depois em
Jerusalm, e por toda a terra da Judia e tambm aos gentios, que se arrependessem e
se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (Atos 26:20). As
cartas que o Cristo glorificado ordenou ao apstolo Joo que escrevesse s sete igrejas
da sia Menor abundam em ordens para se arrepender (Apocalipse 2:5, 16;3:19).
difcil negar que o chamado ao arrependimento no ressoa dos plpitos de nossos
dias com tanto vigor como o faz a Escritura. Dos plpitos modernistas rara vez se
ouve dito chamado e ainda daqueles relativamente conservadores, agora se prega
sobre o arrependimento com surpreendente debilidade.
Qual a razo desta notvel diferena entre a pregao tal como est na Bblia e a
pregao de hoje? Uma explicao, e por certo correta, que a Palavra de Deus
considera o pecado com muita mais seriedade que o que considerado no plpito de
hoje em dia. Porm, subjacente a este fato, h outro. A razo pela qual a Escritura
considera o pecado imensamente mais srio que o que se considera na pregao de
hoje, porque a Escritura considera a Deus infinitamente mais srio. O que faz que
todo pecado seja sumamente pecaminoso que o mesmo constitui uma afronta ao

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completamente soberano, perfeitamente santo e absolutamente justo Deus. Por essa
razo, o pecado faz com que a ira de Deus se ascenda em todo o seu furor, e o cair do
pecador nas mos do Deus vivo, que um fogo consumidor, coisa horrenda
(Hebreus 10:31; 12:29). E se no se arrepende, lhe espera, sem possibilidade de
escape, uma horrenda expectao de juzo (Hebreus 10:27), que lhe h de devorar
perpetuamente. O pecador no arrependido est a caminho do lugar onde, de acordo
com as palavras de Jesus, haver pranto e ranger de dentes (Mateus 13:42), e onde
o seu bicho no morre, nem o fogo nunca se apaga (Marcos 9:44,46:48).
O chamamento ao arrependimento na Escritura tem sua raiz no conceito dela acerca
do carter de Deus como o nico soberano que no tolerar resistncia alguma a Sua
vontade, como o Justo que demanda que o pecado seja castigado com a morte e morte
eterna. Somente quando a igreja tiver voltado teologia da Bblia, atribuir uma vez
mais ao chamamento ao arrependimento o lugar proeminente que Deus lhe deu em
Sua Palavra.
O ARREPENDIMENTO E A LEI DE DEUS
O arrependimento um dom de Deus. Se o Esprito de Deus no operar no corao do
pecador, este no poder se arrepender. Contudo, no devemos descuidar da verdade
que, ao realizar esta obra e transmitir este dom, o Esprito Santo costuma usar meios.
O meio a pregao da Palavra de Deus pela igreja, e mais propriamente pela
pregao da lei de Deus. Porque, como diz a Escritura, por meio da lei vem o
conhecimento do pecado (Romanos 3:20).
Tem-se comparado a lei de Deus com um espelho. Se o espelho no est torcido,
manchado ou danificado, apresentar uma imagem exata do que est diante dele. A lei
de Deus, como um espelho perfeito, mostra ao pecador com todas suas manchas e
imundcias. Ao contemplar-se neste espelho o pecador, se no for cego, no s sofrer
um tremendo golpe, mas tambm se sentir tremendamente desprezvel, com averso
de si mesmo. Este sentimento sinal de arrependimento.
Pode-se tambm comparar a lei de Deus com uma montanha. uma montanha que o
pecador est no sagrado dever de escalar, porm no pode. A lei exige que o pecador
ame a Deus com todo seu corao, com toda sua alma, com toda sua mente e com
todas as suas foras (Mateus 12:30). Porm, quem capaz de faz-lo? A lei de Deus
demanda que o pecador seja perfeito como Deus perfeito (Mateus 5:48), porm
alcanar tal demanda est mui longe do que a capacidade do pecador. Enfrentando
esta tarefa totalmente impossvel, o pecador se sente incapaz e o que pior, sem
esperana. Podemos ouvi-lo gritar: Ai de mim! que estou morto. Este um grito de
arrependimento.
Pode-se comparar tambm a lei de Deus com um carrasco. Esta comparao, por forte
que parea, extremamente fraca. A lei no somente se assemelha a um carrasco, mas
um carrasco, e carrasco por excelncia. No somente ameaa com a morte ao
transgressor (pecador) dizendo-lhe: se tu me violas, te destruirei, mas tambm
cumpre sua ameaa. Quando Deus disse que o salrio do pecado a morte
(Romanos 6:23), Deus no ps uma ordem arbitrria, mas declarou uma lei
inescapvel. Que aquele que viola a lei de Deus deve morrer, em si uma lei de Deus,
porque pecar apartar-se de Deus e apartar-se de Deus morrer. Assim, a lei de Deus
no somente pronuncia a sentena de morte sobre o pecador, mas tambm pe essa

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sentena em efeito. O apstolo Paulo teve isto em mente quando disse: E o
mandamento que era para vida, esse achei que me era para morte (Romanos 7:10). A
lei de Deus mata ao pecador. Enfrantando tal carcereiro, que pode fazer o pecador,
seno clamar a Deus por Sua misericrdia? Isto arrependimento.
O ARREPENDIMENTO E A GRAA DE DEUS
Se a igreja pregasse somente a lei de Deus, levaria os homens ao desespero. Porm, a
igreja est sob a ordem de pregar de forma mui especial as boas novas da graa de
Deus. Portanto, tendo pregado a lei que conduz ao arrependimento, deve pregar
tambm o arrependimento que conduz salvao.
O apstolo Paulo nos diz que a lei se tornou nosso aio, para nos conduzir a Cristo
(Glatas 3:24). Ele estava pensando na revelao progressiva de Deus igreja das
duas dispensaes. Com a nfase sobre a lei no Antigo Testamento, Deus props
ensinar a Seu povo que eles eram pecadores incapazes de salvar-se a si mesmos e
assim, prepar-los para a recepo da salvao pela f em Cristo Jesus; isto, por certo,
ensinado em toda a Escritura, porm de uma maneira especial revelado no Novo
Testamento. Contudo, para o pecador de forma individual, a lei tambm o aio que
lhe leva a Cristo. Nas palavras de Lutero: A lei revela e enfatiza o pecado,
humilhando o orgulhoso para este desejar a ajuda de Cristo. Assim, a lei nos prepara
para a graa.
O chamado ao arrependimento certamente uma ordem divina, porm, tambm um
convite divino, cordial e mui urgente. Jurando por si mesmo, Deus declara: Vivo eu,
diz o Senhor Deus, que no tenho prazer na morte do mpio, mas sim em que o mpio
se converta do seu caminho, e viva; e logo suplica aos pecadores: Convertei-vos,
convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois, por que morrereis...? (Ezequiel
33:11). E o apstolo Pedro nos assegura que Deus no quer que ningum se pecar,
seno que todos venham a arrepender-se (2 Pedro 3:9). Ao comentar sobre esta
compreensiva e importante declarao, Calvino disse: To maravilhoso Seu amor
para com a humanidade que quer que todos sejam salvos, e de Si mesmo est pronto a
impartir salvao aos perdidos. Porm, deve-se notar a ordem: que Deus est pronto a
receber a todos para arrependimento de tal modo que ningum perea; porque, nestas
palavras esto assinalados o caminho e o modo de se obter a salvao. Cada um de
ns, portanto, que deseja obter a salvao, deve saber que o arrependimento o
caminho para entrar nela... O arrependimento inegavelmente o requisito para a
salvao; porm, Deus no s convida a todos os arrependidos salvao, mas
tambm convida amorosamente a todos os pecadores ao arrependimento.
Quando a pregao da lei aplicada pelo Esprito Santo ao corao do pecador, este
trazido convico do pecado. Quando o Esprito de Deus procede aplicar a
pregao do evangelho em seu corao, o pecador convicto se lana sobre a
misericrdia de Deus. Como o publicano da parbola, o pecador se golpeia e exclama:
Deus, s propcio a mim, pecador, e o Deus de toda graa o justifica (Lucas
18:13,14). Com o filho prdigo, noutra parbola, o pecador volta ao Pai com esta
confisso: Pai, pequei contra o cu e contra ti, j no sou digno de ser chamado teu
filho, e ainda antes de terminar sua confisso, o Pai foi movido por misericrdia,
lanou-se-lhe ao pescoo e o beijou (Lucas 15:20,21). E o Salvador, de acordo com

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Sua promessa: O que vem a mim, de maneira nenhuma o lanarei fora (Joo 6:37),
chama ao arrependido para vir a Ele.
O verdadeiro arrependimento nunca chega tarde demais. Dois malfeitores foram
crucificados com o nosso Senhor. Na hora final de sua vida criminosa, um deles se
arrependeu. Confessou que estavam fazendo justia com ele ao ser crucificado, e
voltando-se ao Salvador, orou: Lembra-te de mim quando entrares no teu reino.
Jesus lhe respondeu: Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso (Lucas
23:41-43). E logo as portas do paraso se abriram e, tomados pela mo, Seu Senhor e
ele entraram. Aquela manh ele foi desprezado pelos homens; pela tarde, os anjos de
Deus lhe deram boas vindas. Aquela manha ele era completamente vil; pela tarde,
lavado com o sangue carmesim, foi feito branco como a neve. Aquela manha ele foi
despido; pela tarde, foi vestido com roupas brancas. Aquela manh foi um criminoso;
pela tarde, foi contado entre as multides de homens justos e aperfeioados. Aquela
manh estava parado nas prprias portas do inferno; pela tarde, encontrou-se na
Jerusalm celestial. Aquela manh estava nas garras do diabo; pela tarde j estava
seguro nos braos do Senhor. Aquela manh foi dependura numa maldita cruz; pela
tarde, j estava sentado com o Filho de Deus em Seu trono.
Maravilhosa graa de Deus!

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32. OS SACRAMENTOS
A Igreja de Roma est errado quando ensina que a igreja confere graa salvadora aos
homens. Somente Deus pode fazer tal coisa. Deus salva, no a igreja. Porm certo
que Deus tem honrado a Sua igreja ao confiar-lhe os meios pelos quais Deus costuma
impartir esta graa salvadora aos homens. Um destes meios a Palavra de Deus. Por
meio de Sua Palavra Deus d f queles que no a tem e fortalece a f daqueles que j
a tem. Os sacramentos so outro meio de graa pelo qual Deus fortalece a f de Seu
povo.
SEU NMERO
Na antiga dispensao Deus instituiu dois sacramentos, a circunciso e a pscoa. Na
nova dispensao o Senhor Jesus Cristo substituiu a circunciso pelo batismo e a
pscoa pela santa ceia. A razo importante para esta substituio foi que depois de
Cristo derramar Seu prprio sangue no Calvrio, os sacramentos sem sangue tinham
que substituir aos sacramentos com sangue. O significado, no obstante, dos
sacramentos nas duas dispensaes essencialmente o mesmo, e seu nmero
idntico.
Aos sacramentos do Novo Testamento, a Igreja de Roma agregou mais cinco: a
penitncia, a confirmao, a ordem sagrada, o matrimnio e a extrema uno. Certas
confisses evanglicas falam de trs no lugar de dois; agregam o lavamento de ps,
interpretando literalmente e como uma ordenana perptua o mandamento de Cristo:
Ora, se eu, o Senhor e Mestre, vos lavei os ps, tambm vs deveis lavar os ps uns
aos outros (Joo 13:14).
evidente que o nmero de sacramentos que uma igreja observa determinado pela
definio que a mesma tem de um sacramento. Quanto mais elstica for a definio,
maior ser o nmero; quanto mais estrita for, o nmero ser menor. Disso segue-se
que a igreja que reconhece dois sacramentos, define ao sacramento de uma forma
mais restringida, e assim os exalta mais do que o faz a igreja que reconhece um
nmero maior.
Agora bem, um fato significativo que toda a igreja crist tem reconhecido sempre e
de forma unnime o santo batismo e a santa ceia como sacramentos. E estes dois
sacramentos, como aqueles da antiga dispensao, so ordenanas divinas cujo
significado a graa salvadora de Deus. Esta definio, por suposto, no enquadra
com nenhum outro dos assim chamados sacramentos. A penitncia, a confirmao e a
extrema uno no tm base alguma na Escritura e, portanto, no podem ser
qualificados como ordenanas divinas. Tambm, no possvel sustentar que o
Senhor Jesus pensava que seja um requisito essencial que Seus discpulos, em
qualquer poca, lavem literalmente os ps uns dos outros. E, ainda que o matrimnio e
a ordem sagrada sejam indubitavelmente ordenanas divinas, eles no levam em si o
significado da graa salvadora.
Conclumos que h unicamente dois sacramentos: o santo batismo e a santa ceia. Esta
concluso enobrece aos sacramentos, e por isso mesmo enobrece tambm igreja,
qual tem sido confiados tais sacramentos.

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SEU SIGNIFICADO
Convm que entendamos claramente que os sacramentos no adicionam nada
Palavra de Deus. No h nada nos sacramentos que no esteja na Palavra de Deus.
Quando a igreja administra os sacramentos, ela proclama em forma visvel o mesmo
evangelho que proclama audivelmente por meio da pregao. Pela pregao da
Palavra se apresenta o evangelho pelas portas do ouvido; pela administrao dos
sacramentos se apresenta o mesmo evangelho pelas portas da vista. Isso no quer
dizer que os sacramentos carecem de dignidade. Pelo contrrio, significa que
compartilham da alta dignidade que goza a Palavra de Deus.
Os sacramentos so meios de graa. Isso quer dizer que so meios atravs dos quais
Deus o Esprito Santo costuma transmitir Sua graa aos crentes. importante manter
que eles no so mais do que isso - meios de graa; da mesma forma importante
manter que no so menos do que isso.
A Igreja de Roma ensina que os sacramentos so mais do que meios de graa, porque
em si mesmos contm a graa que conferem. Zunglio, um dos reformadores do
sculo XVI, sustentou que os sacramentos so menos do que meios de graa, sendo
nada mais do que uma vvida recordao da obra salvadora de Cristo. Este ponto de
vista tem muitos aderentes nas igrejas evanglicas de nossos dias. Assim, a Igreja de
Roma exagera o significado dos sacramentos, enquanto que Zunglio e seus
seguidores o minimizam. Os luteranos e os calvinistas, por outro lado, assumem uma
posio equilibrada que Deus, e no o rito eclesistico, que confere graa salvadora,
porm, que agrada a Deus faz-lo por meio das ordenanas eclesisticas que Ele
ordenou para esse fim. Que esta posio bblica, no h dvida. Vezes aps outra, a
Escritura ensina que a salvao do Senhor (Salmos 3:8), e uma prerrogativa que
Deus reservou para Si mesmo. E quando Pedro, em seu sermo em Pentecostes,
exortou a seus ouvintes: Cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para
remisso de vossos pecados (Atos 2:38), ele evidentemente julgou o batismo como
muito mais do que um mero ato ou rito recordativo da morte de Cristo pelos
pecadores. Ananias de Damasco deu tambm ao batismo a importncia que a
Escritura lhe confere, quando disse a Saulo: Levanta-te, batiza-te e lava os teus
pecados, invocando o seu nome (Atos 22:16).
Os sacramentos tm sido definidos como sinais e selos do pacto. Esta uma maneira
de dizer que significam e selam, para os que esto dentro do pacto, os benefcios da
redeno de Cristo. Porm no somente significam a salvao; como selos se unem
promessa divina de salvao para autentic-la, como o arco-ris foi feito o selo da
promessa divina a No da continuidade da natureza. Isso no tudo. Como selos, os
sacramentos na realidade conferem a graa que costumam significar, assim como a
chave concede entrada ou a cerimnia do matrimnio concede os direitos do
matrimnio.
SUA EFICCIA
Quando e como, precisamente, os sacramentos conferem a graa de Deus? Sobre este
assunto h srias diferenas de opinio. Sem entrar em detalhes complicados, pode-se
dizer que h trs pontos ou consideraes sobre o particular.

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A primeira questo se a eficcia dos sacramentos depende ou no da boa inteno da
pessoa que o administra. A Igreja de Roma contesta de forma afirmativa, porm a
posio que assume da mais vulnervel. evidente que uma das suas caractersticas
fazer com que as pessoas dependam totalmente do sacerdcio. Porm, quem dir
que a eficcia da Palavra depende da boa inteno do pregador? Por certo que h
casos em que Deus pode salvar a algum pela proclamao do evangelho feita por
uma pessoa no convertida. Ento, que ningum presuma ditar a lei Deus,
proibindo-Lhe de impartir a graa atravs de um sacramento administrado por um
falso ministro de Cristo.
O segundo ponto se a eficcia que confere graa reside nos prprios sacramentos ou
no Esprito Santo que atua atravs deles. A Igreja de Roma sustenta enfaticamente que
os sacramentos contm a graa que comunicam e que, conseqentemente, eles
comunicam a graa automaticamente. O luteranismo no rejeita totalmente tal
posio. Contudo, a f reformada insiste que os sacramentos no tm nenhuma
eficcia intrnseca, porm, que so feitos eficazes unicamente pelo Esprito Santo,que
os usa soberanamente para fazer Sua vontade. Este ponto de vista est em harmonia
com o ensinamento inequvoco da Escritura de que a salvao, do princpio ao fim,
uma prerrogativa divina.
O terceiro ponto se necessria a f ou no por parte do recipiente dos sacramentos
para que se beneficie deles. Sobre este particular a Igreja de Roma e o calvinismo
esto em franca oposio, enquanto o luteranismo ocupa uma posio intermediria.
A Igreja de Roma ensina que os sacramentos conferem graa automaticamente sobre
o recipiente, quer este creia, quer no. Somente quando oferece oposio ativa que
uma pessoa perde os benefcios do sacramento. Os luteranos dizem que a graa
objetivamente comunicada ao recipiente, tenha ou no f, porm, que esta graa
apropriada subjetivamente somente por aquele que recebe o sacramento com f. A
modo de comparao tem-se dito que embora a lenha no se queimar a menos que
esteja seca, contudo, a sequido da lenha no dar poder ao fogo que est ardendo
debaixo dela. De igual modo tem-se argumentado analogamente que embora a mulher
com fluxo de sangue no teria sido curada se ela no tivesse tocado com f no Senhor,
ainda assim o poder de curar residente nEle foi real, tivesse ela crido ou no. A
posio reformada que somente os que crem recebem graa atravs dos
sacramentos. O fato de que na igreja apostlica a f era um requisito indispensvel
para o batismo, confirma este esse ponto de vista; por exemplo, Atos 2:41; 16:31. E
de igual modo foi a advertncia apostlica de que todos os que participam da Ceia do
Senhor indignamente, comem e bem juzo para si (1 Corntios 11:29).
SUA SANTIDADE
Embora a palavra sacramento no se encontre na Escritura, dita palavra descreve com
exatido as ordenanas em considerao. A palavra as designa como coisas santas.
por isso que os cristos costumam falar de santo batismo e de santa comunho. um
assunto de suprema importncia que a igreja, qual o Senhor confiou os sacramentos,
os guarde santos.
por isso que os sacramentos devem ser celebrados somente pela igreja. Um grupo
de pessoas no organizado como igreja, embora fossem cristos, no teriam o direito
de celebrar os sacramentos. Como a Palavra, devem ser administrados por um

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ministro ordenado. E ao ministro no lhe permitido administr-los, seno somente
na reunio do povo de Deus. Se por uma circunstncia excepcional se considera
prprio administrar um sacramento a algum que no pode vir igreja, a igreja deve ir
a ele. Isso pode ocorrer quando, por exemplo, um pastor, acompanhado por um ou dos
ancios governantes da igreja, administra a Ceia do Senhor a um crente prostrado em
cama.
A igreja nunca deve batizar a um adulto que no mostre clara evidncia de crer no
Senhor Jesus Cristo. Tampouco deve a igreja batizar a qualquer criana, seno
somente quelas cujos pais so membros em plena comunho. Deve-se ter extremo
cuidado sobre este particular, a fim de evitar uma possvel decadncia da igreja.
De igual modo, a grande maioria das igrejas de hoje praticam o que com orgulho
chamam comunho aberta. Por comunho aberta se entende que todos os que assistem
ao servio de comunho, e que afirmam serem cristos, podem participar livremente
deste sacramento. Geralmente os oficiais da igreja no se preocupam de averiguar se o
visitante um cristo ou no. Deixam o assunto a juzo prprio do visitante. No de
todo difcil imaginar qual ser o resultado de tal proceder. Especialmente nestes dias
quando reina uma confuso desesperadora dentro da igreja no que diz respeito ao que
significa ser cristo; quando h uma aguda diviso entre os dirigentes da igreja no que
se refere pessoa de Cristo, se um mero homem, embora bom e nobre, ou o Filho de
Deus no estrito sentido de que o prprio Deus; quando a interpretao bblica da
morte de Cristo freqentemente menosprezada, at mesmo pelos auto-intitulados
telogos cristos, em termos de uma teologia do matadouro; e quando o termo f
freqentemente esvaziado de todo seu contedo religioso, esta forma de pensar pode
unicamente ser desastrosa para a santidade do sacramento da santa comunho.
Os sacramentos so santos. O grande Cabea da igreja confiou estas santas
ordenanas a Sua santa igreja. Existe a mais ntima relao entre a santidade dos
sacramentos e a santidade da igreja. Conservar a santidade dos sacramentos ao
mesmo tempo uma responsabilidade designada por Deus igreja e um grande
privilgio. A igreja que descuida de tal responsabilidade e despreza tal privilgio no
poder continuar sendo santa. Pisoteia sua prpria glria.

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