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Nicolaci-da-Costa, A.M.

Sociabilidade virtual: separando o joio do trigo

SOCIABILIDADE VIRTUAL:
SEPARANDO O JOIO DO TRIGO
Ana Maria Nicolaci-da-Costa
Departamento de Psicologia PUC-Rio
RESUMO: Desde a difuso da Internet, em meados da dcada de 1990, a sociabilidade virtual vem gerando
muita discusso. Em contraste com os contatos entre conhecidos possibilitados pela telefonia fixa, os ambientes
coletivos de interao da Internet fizeram emergir os contatos travados e mantidos exclusivamente online.
Naqueles primeiros tempos, esses relacionamentos virtuais foram duramente criticados. Nos dias atuais, vemos
que os relacionamentos mediados pelas novas redes de telecomunicao (Internet e telefonia celular) continuam gerando reaes negativas radicais. O objetivo do presente artigo mostrar o quanto essas reaes so
infundadas e, deste modo, combater sua difuso. Para tanto, toma o recente trabalho de um renomado socilogo Zygmunt Bauman como exemplar desse tipo de viso e a ele contrape inmeros resultados de
pesquisa internacionais e nacionais. Tal procedimento permite apresentar uma viso alternativa de diferentes
tipos de interao e relacionamento virtuais gerados por diferentes tecnologias.
Palavras-chave: relacionamentos virtuais, Internet, celulares, Zygmunt Bauman
VIRTUAL SOCIABILITY: SEPARATING THE TARES FROM THE WHEAT
ABSTRACT:Since the early days of Internet diffusion, in the mid 1990s, virtual sociability has been raising a
great discussion. In contrast to the contacts between acquaintances made possible by landline telephony, Internet
collective interaction environments generated the possibility of meeting people and making friends exclusively
online. In those early days, these virtual relationships were strongly criticized. Nowadays, we realize that the
relationships mediated by the new telecommunication networks (Internet and cellular telephony) still provoke
radical negative reactions. The present paper aims at restraining or at least decelerating the diffusion of such
reactions. For this purpose, it takes the recent work of a renowned sociologist - Zygmunt Bauman - as an
example of this kind of view and confronts it with various results from national and international research.
Such procedure allows for the presentation of an alternative view of different types of virtual interaction and
virtual relationships made possible by different technologies.
Key-words: virtual relationships, Internet, cell phones, Zygmunt Bauman.

A Internet e a telefonia celular so redes de


telecomunicao interativa que tm muitos aspectos
em comum. Dentre eles, ao menos dois merecem destaque. Primeiramente, ambas resultam da convergncia de vrias tecnologias da informao a
microeletrnica, as telecomunicaes, a computao,
a optoeletrnica, etc. que partilham a mesma linguagem digital (Castells, 1996/2000)1 . Em segundo
lugar, ambas so multifuncionais na medida em que
por elas podem circular diferentes tipos de mensagem
textos, fotos, gravaes em udio ou vdeo, filmes e
congneres transformados em seqncias de uns e
zeros passveis de serem transmitidas por cabos, fibras ticas, satlites, etc.
Apesar desses aspectos tecnolgicos comuns,
desde os momentos iniciais de sua difuso, em meados da dcada de 1990, a Internet e os celulares vm
gerando diferentes reaes. Enquanto a penetrao
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social dos celulares se deu suavemente porque a telefonia celular foi percebida como uma continuidade
da telefonia fixa, a Internet gerou e ainda gera
muita comoo porque foi percebida como um fator
de ruptura com as formas tradicionais de trabalharmos, vivermos, nos relacionarmos uns com os outros
e muito mais. (Castells, 1996/2000; Lvy, 1990/1993;
Nicolaci-da-Costa, 1998).
PRIMEIROS MOMENTOS DA DIFUSO DA INTERNET:
O MEDO DA DESTRUIO
Castells (2000/2003) relata que, de 1995 a
1997 (ou seja, durante o perodo de expanso
exponencial da Internet ao redor do mundo), participou de uma comisso de especialistas nomeada pela
Comunidade Europia, cuja principal tarefa era a de
ver como se poderiam atenuar os efeitos devastadores que a Internet poderia produzir na sociedade, na

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poltica e na cultura (Castells, 2000/2003, p. 257,


minha nfase). Acrescenta que, ento, sua exceo,
todos os 15 membros dessa Comisso tinham uma
atitude defensiva diante do que chama de mitologia
de destruio que cercava a rede mundial de computadores.
Sua argumentao mostra, contudo, que,
naqueles primeiros momentos, as transformaes sociais, econmicas e polticas estavam sendo relativamente bem absorvidas se comparadas ao altssimo
grau de rejeio que muitos leigos, jornalistas e intelectuais de diversas partes do mundo (Virilio, 1984/
1999; Birman, 1997; Kraut et al, 1998; Young, 1998;
Sennett, 1998/1999) expressavam no que diz respeito
ao uso da Internet para fins de sociabilidade. Tanto
que Castells se refere sociabilidade via Internet como
o tema mais carregado ideologicamente (Castells,
2000/2003, p. 272) de sua anlise da sociedade em
rede porque, desde os primeiros momentos, foi impregnado por crenas de que a Internet aliena, isola,
leva depresso e a outras coisas horrveis.
PASSADA UMA DCADA: A SOCIABILIDADE VIRTUAL AINDA GERA FORTES REAES NEGATIVAS
Reaes exacerbadas e tecnofbicas so compreensveis, e at previsveis, nos confusos primeiros
momentos de difuso de tecnologias revolucionrias
(Nicolaci-da-Costa, 2002b). So, no entanto, difceis
de entender quando persistem ao longo do tempo e
contra numerosas evidncias em contrrio. Este o
caso das reaes negativas sociabilidade virtual, de
cuja persistncia ser, a seguir, oferecido um testemunho exemplar: o da recente anlise realizada por
Bauman (2003/2004) da fragilidade dos laos humanos neste incio de milnio.
Este testemunho o ponto de partida da discusso a ser travada neste artigo, discusso essa que
tem como objetivo mostrar o quanto essas reaes
exclusivamente negativas dos relacionamentos virtuais so infundadas e combater sua difuso. Passemos
a ela, comeando pelo delineamento da posio que
Bauman ocupa no meio intelectual contemporneo.
Bauman um socilogo que conquistou renome internacional em virtude de suas macro-anlises, argutas e lcidas, de importantes aspectos da vida
social que foram profundamente transformados pelas
redes de telecomunicao digital. Entre elas, destacam-se aquelas que mostram o quanto a vida social
ps-moderna marcada pela extraterritorialidade e
fluidez. Algumas das principais manifestaes dessas
duas caractersticas da organizao social contempornea so: o exerccio extraterritorial do poder, passvel de ser levado a cabo a partir de qualquer lugar;
a circulao constante, fcil e rpida do capital e da
informao; e o novo tipo de nomadismo instaurado

pela derrubada das fronteiras e barreiras da era moderna (Bauman, 1997/1998; 2000/2001).
Essa inquestionvel posio de ponta que
Bauman ocupa tem pelo menos duas conseqncias
importantes para a presente discusso. A primeira
delas imediatamente visvel: faz com seja grande
seu poder de formar opinies leigas e influenciar pesquisas realizadas por outros investigadores. J a segunda requer maior explicitao: a notoriedade
alcanada pelas suas macro-anlises atua como fonte
de legitimao de suas micro-anlises das interaes
e relacionamentos interpessoais contemporneos. Em
outras palavras, a reconhecida acuidade das macroanlises de Bauman torna pouco visvel (ou crvel) o
quanto suas micro-anlises ainda esto presas mitologia de devastao caracterstica dos primrdios
da Internet.
A percepo apocalptica que Bauman tem
da sociabilidade virtual , no entanto, claramente revelada em um dos seus ltimos livros, Amor lquido:
Sobre a fragilidade dos laos humanos (2003/2004).
Os relacionamentos interpessoais contemporneos tal
como analisados por Bauman em Amor lquido
Em Amor lquido, Bauman se dedica quase
exclusivamente ao escrutnio das interaes humanas
no novo cenrio mundial. Para fazer isso, adota um
procedimento bastante diferente daqueles adotados em
seus livros anteriores. Enquanto que, em alguns destes a exemplo de Modernidade lquida (2000/2001)
, ele registra as conseqncias sociais da Internet e
de outras tecnologias digitais indiretamente (na qualidade da infra-estrutura necessria para a fluidez e a
extraterritorialidade de vrios aspectos sociais), em
Amor lquido, ele registra explicitamente a influncia
que a lgica de rede implantada pelo uso (para ele,
indiferenciado) da Internet e da telefonia celular vem
exercendo sobre o que chama de relaes virtuais.
Na realidade, neste livro, Bauman vai ainda
mais longe. Em uma afirmao radical, diz que as
relaes virtuais ... estabelecem o padro que orienta
todos os outros relacionamentos (Bauman, 2003/
2004, p. 13). Ou seja, admite que, de seu ponto de
vista, as relaes virtuais servem de modelo para os
relacionamentos reais da era ps-moderna. 2
E o que so essas relaes virtuais para
Bauman?
Antes de tudo, so relaes, entre pessoas que
no se conhecem fisicamente, travadas e mantidas por
meio das redes digitais de telecomunicao interativa:
Internet e telefonia celular.
Paradoxalmente, no entanto, essas relaes
virtuais no so por ele definidas em funo de suas
caractersticas prprias e atuais. Pelo contrrio, so
definidas, de modo indireto e confuso, por oposio
aos relacionamentos reais (face a face, olho no olho,
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etc.) de uma poca (o perodo moderno) em que as


tecnologias digitais sequer existiam. Isso significa dizer que, como veremos a seguir, Bauman tortuosamente define os relacionamentos virtuais e, por conta
da influncia destes, tambm os relacionamentos reais ps-modernos pelo que os relacionamentos reais modernos deixaram de ser. Esse tipo de definio
tem conseqncias de monta. Seguem-se algumas.
Bauman v os relacionamentos reais modernos como slidos, profundos e autnticos. Por
oposio, os relacionamentos virtuais que, vale lembrar, orientam os relacionamentos reais ps-modernos so descartveis, frgeis, superficiais e
pouco autnticos. Ainda a partir de sua tica, os
relacionamentos reais da modernidade eram cimentados por diferentes tipos de solidariedade que esto
ausentes tanto nos relacionamentos virtuais quanto
nos relacionamentos reais ps-modernos. Em suas
prprias palavras:
Diferentemente dos relacionamentos
reais [leia-se modernos], fcil entrar
e sair dos relacionamentos virtuais. Em
comparao com a coisa autntica,
pesada, lenta e confusa, eles parecem
inteligentes e limpos, fceis de usar, compreender e manusear. (...) Sempre se
pode apertar a tecla de deletar.
(Bauman, 2003/2004, p. 13)
E Bauman adiciona outras caractersticas
negativas aos relacionamentos virtuais e reais contemporneos. Afirma que so frenticos e frvolos,
incapazes de gerar introspeco, como supostamente
o faziam os relacionamentos reais do perodo moderno. Citando um colunista ingls, mistura diferentes meios de comunicao distncia Internet, telefonia celular, servios de texto e diz:
... por meio de nossas conversas em
chats, telefones celulares, servios de textos 24 horas, a introspeco substituda por uma interao frentica e frvola que revela nossos segredos mais profundos juntamente com nossas listas de
compras. (Bauman, 2003/2004, p. 52)
Outra caracterstica que, no entender de
Bauman, importante nos relacionamentos virtuais e
que, como as j mencionadas, por ele generalizada
de modo a abranger todos os outros tipos de relacionamento contemporneos a de que o contato mais
importante do que a mensagem. Ignorando, como ser
visto adiante, as caractersticas de uso das tecnologias
s quais faz referncia, Bauman argumenta que, numa
rede, o que importa o fluxo contnuo de mensagens
e contatos e no seu contedo:
... nos chats ... temos camaradas que
conversam conosco. Os camaradas,
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como bem sabe qualquer viciado em


chat, 3 ... entram e saem do circuito....
No relacionamento camarada/camarada, no so as mensagens em si, mas ...
sua circulao que constitui a mensagem no importa o contedo. (...) Se
voc interromper a conversa, est fora.
O silncio equivale excluso.
(Bauman, 2004, p. 52)
Resumindo, para Bauman, relacionamentos
virtuais so relacionamentos que tm vrios atributos
negativos se comparados aos relacionamentos reais
de outrora. Servem de modelo para os relacionamentos reais dos dias de hoje e, por isso mesmo, tornam
o mundo menos solidrio, os relacionamentos mais
superficiais, as pessoas mais solitrias e descartveis.
OS IMPACTOS NEGATIVOS DA VISO DE BAUMAN
A viso de Bauman sobre os relacionamentos
virtuais no apenas uma reedio daquelas
freqentemente divulgadas nos primrdios da Internet
(Nicolaci-da-Costa, 2002a) e ainda influentes nos dias
de hoje.
muito mais sria e tem efeitos muito mais
graves por conta do seguinte conjunto de fatores: (a)
ser uma viso recente e, portanto, no mais estar referida apenas aos primeiros impactos do uso de uma
nova tecnologia; (b) ser uma viso que confunde as
caractersticas de uso de diferentes tecnologias; (c)
ser uma viso defendida por um intelectual do porte
de Bauman; (d) ser uma viso que, apesar de proposta por um intelectual deste porte, ignora a ampla literatura j existente sobre os relacionamentos virtuais
mediados por diferentes tipos de tecnologia; e, por
ltimo, (e) ser uma viso que, apesar de profundamente negativa e desprovida de fundamentao
emprica, adotada como modelo para todos os outros tipos de relacionamento contemporneos.
No caso do Brasil, esses impactos negativos
so ainda potencializados: (a) pelo pequeno volume
de pesquisas nacionais sobre o uso das novas
tecnologias; (b) pela importao de dados estrangeiros sem que se leve em conta que, mesmo em se tratando de tecnologias universais, seu uso est sempre
inserido em um contexto scio-cultural especfico; e
(c) por aquilo que Schwarcz (1978) chamou de torcicolo cultural, que faz com que a produo internacional, principalmente aquela de um autor to conhecido quanto Bauman, seja supervalorizada e assuma o status de verdade incontestvel.
No que se segue, guisa de combate
negatividade radical desta e de outras concepes de
relacionamentos virtuais, sero apresentados dados
de pesquisas internacionais e nacionais que oferecem
uma viso alternativa dos diferentes tipos de contato

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virtual gerados por diferentes tecnologias.


TECNOLOGIAS DE TELECOMUNICAO INTERATIVAS: SUAS CARACTERSTICAS DE USO E OS TIPOS DE RELACIONAMENTO QUE GERAM
um equvoco pensar que as interaes virtuais (aqui entendidas como quaisquer formas de
interatividade distncia entre pessoas que se conhecem fisicamente ou no) so geradas exclusivamente
pelas tecnologias digitais. Em suas formas
assincrnicas (aquelas nas quais h uma defasagem
entre a emisso da mensagem e a recepo da resposta), essas interaes distncia so pelo menos to
antigas quanto as trocas de cartas. J em suas verses
sincrnicas, ou em tempo real (nas quais os
interlocutores interagem instantaneamente), as
interaes virtuais datam da popularizao do telefone, popularizao essa que, como mostra Fischer
(1992), tambm foi objeto de muita controvrsia. A
essas verses pr-digitais da interatividade virtual, no
entanto, praticamente no h meno na literatura.
Por que, ento, tantos se dedicam a tomar as
interaes virtuais geradas pelas tecnologias digitais
como objeto de estudo e crtica? Como essas interaes
se diferenciam daquelas tornadas possveis pelo telefone e entre si?
A resposta a esta ltima pergunta fornece as
bases para a resposta primeira. Para apresent-la
necessrio, contudo, retomar cronologicamente o aparecimento e a difuso dos trs tipos de tecnologia de
telecomunicao interativa em tempo real que so
responsveis pela maior parte das interaes virtuais
dos dias de hoje: a telefonia fixa, a Internet e a telefonia celular.
a) O TELEFONE FIXO
Inventado em 1876, o telefone fixo introduziu o primeiro tipo de comunicao virtual em tempo
real mediado por uma tecnologia interativa: a comunicao distncia entre dois interlocutores conhecidos (ou indicados por conhecidos) por meio de
contato de voz. Sua difuso inicial ficou restrita ao
mundo dos negcios e durante esse perodo no gerou
reaes negativas (Fischer, 1992). Porque era caro e
havia poucas linhas disponveis, o telefone levou meio
sculo para penetrar no mbito domstico (o que aconteceu j na dcada de 1920). Neste mbito, passou a
ser usado para fins de sociabilidade e manuteno de
relacionamentos interpessoais e, ento, passou a gerar controvrsias bastante semelhantes quelas que
vimos discutindo neste artigo. Temia-se que seu uso
tivesse conseqncias negativas, entre as quais destacavam-se possveis rupturas na vida familiar e a reduo do contato fsico com amigos e conhecidos
(Fischer, 1992).

Como o telefone h muito faz parte de nossas


vidas, todos sabemos que ele no gerou problemas
familiares nem tampouco diminuiu o contato fsico
com conhecidos. Simplesmente ampliou as possibilidades de comunicao entre interlocutores pertencentes a uma rede de sociabilidade j existente no mundo
real. No gerou a possibilidade de conhecer estranhos com os quais fosse possvel desenvolver relacionamentos virtuais porque no gerou ambientes que
possibilitassem esse tipo de encontro.
b)A INTERNET
A difuso da Internet, ocorrida em meados
da dcada de 1990, foi turbulenta porque introduziu
possibilidades antes impensveis no j centenrio contexto das telecomunicaes via telefone. A
interconexo em rede dos computadores mundiais e a
sua rpida popularizao geraram a possibilidade
indita de qualquer usurio conhecer tudo (isto , ter
acesso a qualquer tipo de informao) e interagir com
todos (isto , poder entrar em contato com qualquer
outro usurio). Isso porque a lgica de rede, qual
Bauman (2003/2004) faz referncia, reza que, numa
rede, qualquer ponto tem o potencial de se conectar a
qualquer outro.
Para que esse potencial pudesse ser concretizado, tudo (diferentes tipos de informao) e todos
(os cidados do novo mundo interconectado) tinham,
ao menos em princpio, que se tornar disponveis para
todos. A informao precisava somente ser apresentada online de forma mais ou menos permanente, o que
era feito por meio dos diversos tipos de site informativo. J as pessoas tinham que poder se encontrar e,
para isso, foram criados ambientes coletivos prprios, como as salas de bate-papo, que reuniam inmeros usurios e podiam ser freqentadas por quem quer
que assim o desejasse, independentemente de onde
vivesse.
A criao desses ambientes de encontro coletivos foi o que realmente subverteu todos os parmetros
ento vigentes de comunicao distncia, pois inaugurou uma era em que contatos interpessoais podiam
ser travados virtualmente (geralmente por escrito).
Enquanto que antes (na era do telefone) as interaes
virtuais eram restritas a uma rede de conhecimentos
reais (ou seja, travados no mundo fsico), o escopo
das interaes virtuais na Internet foi ampliado dramaticamente. Passou-se a poder interagir, individualmente ou em grupo (na medida em os novos ambientes permitiam a comunicao muitos-muitos, Lvy,
1997/1999), com conhecidos e desconhecidos geograficamente prximos ou distantes. Essa possibilidade
imediatamente levou estranhos a identificarem afinidades comuns e, conseqentemente, a estabelecerem
relacionamentos virtuais nos quais essas afinidades

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eram exploradas a mdio ou longo prazo. Para tanto,


as comunicaes rapidamente migravam do ambiente muitos-muitos para ambientes um-um (como
os ambientes privados das salas de bate-papo, ou das
trocas de mensagem do ICQ, Messenger e outros programas semelhantes).
Movidos pela curiosidade de experimentar
algo completamente novo, milhes de pessoas ao redor do mundo passaram a despender horas frente
de um computador, freqentando os ambientes de
encontros e construindo relacionamentos virtuais mais
ou menos duradouros. A comoo foi grande. No
foram poucos aqueles que imediatamente se revoltaram contra esse novo uso do tempo e contra esses
novos tipos de relacionamento (Young, 1998; Kraut et
al, 1998; Greenfield, 1999) em relao aos quais desferiram acusaes semelhantes quelas feitas por
Bauman (2003/2004) e discutidas anteriormente.
Uma dcada depois, no entanto, os resultados de inmeras pesquisas internacionais e nacionais
vm mostrar que esses ambientes se tornaram espaos, anlogos aos espaos reais, nos quais se desenrola o drama sempre real dos relacionamentos pessoais. Encontros, desencontros, paixes, decepes, revelaes ntimas acobertadas pelo anonimato protetor dos apelidos (nicks), mentiras, intrigas, traies
virtuais, solidariedade, indiferena, etc., todos os ingredientes da sociabilidade tradicional neles passaram a marcar presena. Inspecionemos brevemente
alguns desses vrios resultados.
Rheingold (1993) foi um dos primeiros a
apontar que a nova capacidade de comunicao coletiva nos ambientes virtuais da Internet torna possveis
a interao, os relacionamentos, as amizades e a formao de laos comunitrios entre estranhos. Na
mesma linha, Schwartz (1996) e Katz, Rice e Aspden
(2000) revelam o incremento gerado pelo uso da
Internet na participao cvica e no engajamento poltico de seus usurios. Enquanto isso, Preece e Ghozati
(2001) chamam a ateno para os altos nveis de
empatia presentes nas comunidades virtuais.
Nicolaci-da-Costa (1998), Costa (2001) e Peris
et al (2002) tambm mostram como os relacionamentos virtuais podem ser solidrios, profundos e intensos. McKenna e Green (2002) apontam que a participao em grupos virtuais leva a fortes laos de amizade e companheirismo entre seus membros. Acrescentam que a exposio que os usurios desses grupos fazem das identidades virtuais que adotam acarreta um maior conhecimento de si prprios e dos outros. Nicolaci-da-Costa (1998) e Romo-Dias (2001)
obtm resultados anlogos e enfatizam o quanto esse
tipo de conhecimento ntimo tem como conseqncia
relaes marcadas pela profundidade.
J Rogers (1997) e Nicolaci-da-Costa (1998),
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entre muitos outros, exploram as relaes amorosas


distncia iniciadas nos ambientes virtuais. Segundo
eles, essas relaes so to fortes e duradouras a ponto de gerar casamentos reais. Nem tudo so flores,
contudo. Maheu e Subotnik (2001) afirmam que infidelidades virtuais tambm so fortes o suficiente para
romper relacionamentos reais; Gonalves (2000) registra o fato de que amores virtuais sempre existiram
e de que estes, tal como os reais, tm seus aspectos
positivos e negativos.
Um outro resultado freqentemente apontado por diversos pesquisadores: o de que os relacionamentos virtuais so um complemento para os reais e no um substituto para estes (Nicolaci-da-Costa, 1998; Romo-Dias, 2001; Peris et al, 2002; Suler,
2005). Talvez por isso mesmo, um movimento que
pode ser observado desde o incio da difuso da Internet
e que hoje ganha maiores propores o da transformao de relacionamentos virtuais duradouros em relacionamentos reais (Katz, Rice e Apsden, 2000;
Civilletti e Pereira, 2002), dos quais aqueles dos casamentos citados acima so apenas um exemplo.
Em resumo, em ntido contraste com o que
era alardeado nos primeiros momentos de sua difuso e tambm com as posies recentes de autores
como Bauman (2003/2004), esse conjunto de resultados mostra que h muito de positivo nos relacionamentos virtuais. Revela, ainda, que os relacionamentos virtuais no tendem a substituir os reais, mas, sim,
a complement-los.
c) OS CELULARES
Como acaba de ser discutido, relacionamentos virtuais so um aprofundamento duradouro das
afinidades e empatias identificadas nas interaes virtuais travadas entre desconhecidos nos ambientes coletivos de encontro virtual da Internet.
Muitos (Virilio, 1984/1999; Birman, 1997;
Sennett, 1998/1999), porm, no se do conta disso.
O mesmo acontece com Bauman. Na pressa de atacar
um tipo de relacionamento que consideram extremamente nocivo e cujo potencial de destruio dos relacionamentos reais superestimam, incluem na categoria de relacionamento virtual todas as formas de
interao virtual que acontecem tanto na Internet
quanto na telefonia celular. E h uma razo concreta
para tanto: ao olharem exclusivamente para as
tecnologias que esto por trs da Internet e da telefonia celular, eles concluem que, como so tecnologias
de rede, todas so usadas dentro da lgica de rede.
Nada, no entanto, poderia estar mais distante do uso que de fato feito dos celulares. exceo
do Japo, pas no qual o quadro mais complexo
porque os celulares so utilizados como a principal
plataforma de acesso Internet (Gottlieb e Mclelland,

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2003; Ito e Okabe, 2003), a literatura especializada


no deixa dvidas a esse respeito.
Kim (2002), por exemplo, explicita claramente que, em geral, os celulares so percebidos como
um desenvolvimento do telefone fixo que d mais
mobilidade a este e a seus usurios. A percepo de
que os celulares so um desenvolvimento do telefone
fixo tambm registrada por de Gournay (2002). De
acordo com esta ltima autora, isso se deve ao fato
de que, na telefonia celular, tal como na telefonia
fixa, as interaes se do dentro do modelo um-um,
ou seja, so intransitivas, fragmentrias e no formam uma rede. E mais, estudos realizados em diversas partes do mundo, inclusive no Japo (Ito e Okabe,
2003), tornam evidente que os celulares so maciamente utilizados para interaes (de voz ou texto) entre
pessoas que se conhecem fisicamente. Vejamos.
Segundo Puro (2002), que trabalhou com jovens finlandeses, os celulares so utilizados para chamadas breves, mas constantes, entre membros do crculo de amigos e conhecidos. Puro conclui que essas
freqentes interaes virtuais auxiliam na manuteno dos relacionamentos j existentes no mundo real
e tendem a intensific-los. Em pesquisas levadas a cabo
na Noruega, Ling e Yttri (2002) e Ling (2004) obtiveram resultados muito semelhantes, a partir dos quais
afirmam que, entre jovens, uma mensagem uma
confirmao de pertencimento a um grupo (cuja existncia real). Resultados anlogos, desta vez originados no Brasil, foram recentemente apresentados por
Nicolaci-da-Costa (2004). Esta revela que a maior
parte das chamadas entre os jovens por ela entrevistados era feita entre os membros de um crculo restrito
de amigos e familiares, o que levava solidificao e
intensificao de seus relacionamentos. Gergen (2002)
chega mesma concluso: afirma que os celulares
so um importante instrumento para o fortalecimento das relaes entre pessoas prximas, tal como familiares, namorados, amigos ntimos, etc.
Para completar esta breve argumentao de
que o uso que feito dos celulares no leva gerao
de relaes virtuais nem tampouco distancia as pessoas, til mencionar que Fortunati (2002) e Kim
(2002), a partir de sua insero em contextos to distintos quanto o italiano e o coreano, apontam o celular como um importante facilitador de encontros sociais (fsicos, entre pessoas que se conhecem) em culturas nas quais o planejamento da vida social mal
visto, pois a expectativa de que acontea espontaneamente.
SEPARANDO O JOIO DO TRIGO
A reviso da literatura que acaba de ser feita
contundente: mostra que diferentes tecnologias de
telecomunicao interativas tornam possveis diferen-

tes tipos de contato interpessoal distncia em tempo


real.
A telefonia fixa e a telefonia celular facultam
diversos tipos de interao virtual que mantm e muitas vezes intensificam relacionamentos reais. J a
Internet gera possibilidades diferentes. Em primeiro
lugar, permite a ocorrncia de interaes virtuais passageiras entre desconhecidos que freqentam os ambientes de encontro nos quais (tal como em lugares
de encontro reais) muitos podem interagir com
muitos em busca de afinidades que possam transformar essas interaes passageiras em relacionamentos. Os relacionamentos virtuais, portanto, podem ser
definidos como o desenvolvimento a mdio e longo
prazo dessas afinidades estabelecidas online (sendo
potencialmente to duradouros quanto qualquer relacionamento real).
Todos esses resultados e anlises indicam que
a grande celeuma em torno dos relacionamentos virtuais no passa de um equvoco, muito provavelmente gerado pela mitologia de destruio (Castells, 2000/
2003) dos primrdios da Internet. O medo despertado
por essa nova tecnologia e o desconhecimento de como
os usurios de fato se relacionam por meio dela resultaram em muita confuso. Minimamente, fizeram com
que as interaes virtuais passageiras (que
correspondem quelas interaes, igualmente passageiras, caractersticas dos primeiros contatos entre
desconhecidos no mundo fsico) fossem vistas como
relacionamentos frgeis, pouco autnticos,
descartveis, etc. Em sua vertente mais radical, aquela de Bauman (2003/2004), esse mesmo medo (agora deslocado porque tardio) e esse mesmo desconhecimento (agora injustificado em vista dos inmeros
dados de pesquisa existentes) levaram a um equvoco
ainda maior: a generalizao das caractersticas das
interaes virtuais passageiras (por ele encaradas
como relacionamentos) para todos os relacionamentos virtuais ou reais da contemporaneidade.
Espera-se que o presente trabalho ajude a separar o joio do trigo.
NOTAS
1
A diferena entre as datas da publicao original e
aquela que foi usada como referncia importante
para a argumentao levada a cabo no artigo e ser
sinalizada sempre que necessria.
2
Em Amor lquido, Bauman mantm a oposio
moderno/ ps-moderno, que marca registrada de
seu trabalho.
3
Bauman adota sem restries um dos conceitos mais
controvertidos dos primeiros tempos da Internet, tempos
esses nos quais o uso intensivo de computadores para
fins de sociabilidade era freqentemente visto como
uma forma de patologia (Nicolaci-da-Costa 2002a).
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REFERNCIAS
Bauman, Zygmunt. O mal-estar da ps-modernidade.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar. 1998. (Trabalho original
publicado em 1997)
Bauman, Zygmunt. Modernidade lquida. Rio de
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Endereo para correspondncia
Departamento de Psicologia
Rua Marqus de So Vicente, 225 Gvea
22543-900 Rio de Janeiro RJ
Tel. (21) 3114-1183 / 3114-1185
FAX (21) 3114-1187
E-mail: anicol@psi.puc-rio.br
AGRADECIMENTOS
Agradeo o apoio dado pelo CNPq, sob a forma de
bolsa de produtividade em pesquisa. Agradeo, tambm, as leituras cuidadosas das verses iniciais deste
artigo feitas por Carla Faria Leito e Daniela RomoDias.
Ana Maria Nicolaci-da-Costa
Sociabilidade virtual:
separando o joio do trigo
Recebido: 13/06/2005
1 Reviso: 24/08/2005
Aceite Final: 04/10/1005

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meet women using an online service. New York: Arco
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