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C.D.U. 636:398.

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O CICLO DO GADO NO NORDESTE DO BRASIL:


UMA CULTURA DA VIOLNCIA?
Frederico Pernambucano de Mello
Pesquisador do IJNPS

O presente trabalho, resultado de investigao efetuada frente do


Departamento de Histria Social do Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas
Sociais e do adensamento de conferncia proferida em Sergipe em fins de
1976, se prope a alguma coisa mais pretensiosa e concreta do que a mera
contribuio ao universo genrico dos estudos acadmicos. Nesta linha, ele
procurar - ao menos esta a vontade do autor - atrair a ateno de autoridades e de estudiosos, particularmente dos que fazem parte do Grupo de
Estudos sobre Violncia e Criminalidade, constitu(do, sob a presidncia do
socilogo Jos Arthur Rios, pelo Ministro da Justia, atravs da Portaria no.
791, de 14 de agosto de 1979 ao qual o autor se honra em pertencer - para o carter profundamente complexo de uma criminalidade de sangue que,
remontando a um tempo em que o seu exerci'cio constitua mera ao violenta ainda no malsinada ou, ao mnos, no eficazmente malsinada pela ordem pblica, remanesce ainda hoje na zona rural do Nordeste brasileiro,
especialmente na de colonizao pecuria, alentada pelo mesmo clima de
apoio comunitrio velado, embora eficac(ssimo, que fez dessa regio palco
de um largo e rico quadro de violncia criminal sem paralelo em outras reas
do pa(s e que, se visto sob o ngulo especfico de uma de suas modalidades,
o cangaceirismo, existente entre ns at bem poucos anos atrs, talvez no
conhea similar em qualquer outra regio do mundo onde tenha prosperado
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o banditismo rural, dadas as suas dimenses, durao, volume dos contingentes engajados na ao e represso, disseminao geogrfica, envolvimento comunitrio, audcia nos golpes levados a efeito, alm de uma significativa
presena cultural, mesmo a nvel de exteriorizao da cultura como valor
esttico ou comunicao simblica. Quanto a este ltimo ponto, a literatura
de cordel nos fornece excelente testemunho e dela nos utilizaremos amplamente.
Confirmando a hiptese de trabalho formulada, chegamos concluso de que estas formas de criminalidade violenta se inserem numa antiga e
quase intocada tradio cultural, mumificada entre ns pelo isolamento em
que permaneceram os sertes do Nordeste at dcadas atrs, sendo chanceladas por um quadro de valores peculiar, espcie de "dever ser" teluricamente
cultural, que corre em paralelo norma jurdica com fora suficiente para
ofusc-la quando da ocorrncia de coliso entre os ditames desta e os daquele, visto como, diferentemente dos valores urbanos desbordados no meio
rural pela citada norma jurdica, os seus so autctones e assim muito mais
aliciantes da conduta espontnea do homem do serto.
Por muitas e diferentes razes que ao leitor ser dado analisar ao longo do trabalho, conclui-se ter prosperado na rea em estudo uma cultura da
violncia, respeitvel em muitos de seus aspectos pelo carter quase sempre
honrado de que se revestem os seus valores, modos, processos e condutas.
Veja-se a propsito este atualssimo registro, feito pelo '!Diario de
de declaraes que parecem ter siPernambuco" de 6 de setembro de 1979,
do dadas h pelos menos cem anos atrs e que, no entanto, nada mais so
que um trecho de carta recentemente enviada ao delegado de polcia de Exu,
Pernambuco, por um membro da famlia Alencar, Leonardo Arnaldo de
Alencar, em guerra de morte famlia Sampaio desde o ano de 1949, na
qual, rejeitando recomendaes de cautela e precauo feitas pela autoridade, tendo em vista atentado que sofrera dias antes, declara sobranceiro:
"Usarei, sem vacilar, os meios necessrios para minha defesa pessoal, como
tambm no deixarei de frequentar bs lugares ondetenh de ir por fora das
minhas obrigaes. Daqui no me retirarei, pois no costumo fugir, no s
por ser esta atitude contra os meus princpios, bem assim por pertencer a
uma classe que s abriga homens de verdade, e onde a covardia deixa de ser
um defeito, passando a ser um crime punido at com a morte".
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Esta tnica orgulhosa do presente em nada se mostra diferente da


que podemos encontrar nas palavras - datadas do incio do sculo - de um
outro guerreiro de luta de famlia, luta bem anterior e no menos encarniada que essa que se fere hoje entre Alencar e Sampaio, que foi a de Pereiras
contra Carvalhos, tambm do serto de Pernambuco, eclodida ainda no longnquo ano de 1842. Preso em dado momento da questo, de trs das grades do xadrez que o velho Antnio Pereira d, em 1917, esta irnpressionante declarao imprensa, com palavras que poderiam estar na boca d um
Monte ou de um Feitosa da velha questo do sculo XVIII: "Eu possuo uma
s vida e esta livre e desembaraada. Sou homem de honra e estou acostumado a falar de cabea erguida. Esta primeira humilhao que estou sofrendo no me enfraquece. No-h Governo que d jeito minha luta com os Carvalhos. Isto uma questo de sangue! S quando Deus acabar o ltimo Pereira, que Carvalho deixa de ter inimigo neste mundo. O Sr. quer saber de uma coisa? L no meu Paje, quando um menino da famlia Pereira
comea a crescer, vai logo dizendo: Tomara j ficar homem, para dar cabo de
um Carvalho! A mesma coisa dizem os meninos deles. o que eu digo: uma
questo de sangue"! 1
No esta obviamente uma questo de sangue, mera fora de expresso de bom sabor nordestino por trs da qual se vislumbra a verdadeira natureza do assunto, que a da sua dimenso cultural. A luta de famlia, responsvel no passado pelo surgimento e afirmao de diversos bandos de cangaceiros, tal como hoje pe no mundo do crime levas e mais levas de pistoleiros, cabras e capangas, apenas uma das causas de afloramento e propagao de violncia criminal numa regio em que esta conhece chancela e at
estmulo social, desde que se lhe possa agregar um motivo de honra, ainda.
mesmo quando este no passe, .como em certos casos, de simples pretexto.
Finalmente deseja o autor contribuir de. algum modo para o reforo,:
junto s autoridades e estudiosos, da convico de que uma criminalidade
assim profundamente mergulhada na realidade cultural regional - realidade
que se no chega a aplaudir esta criminalidade, ao menos a propicia de modo.
decisivo e decidido - est a exigir, ao lado e sem prejuzo dos formatos tradicionais de preveno e represso integrantes do arsenal da Justia criminal
do pas, novos meios de combate mais flexveis, mais sintonizados com as diferentes .realidades culturais regionais, bem como com a inevitvel dicotomia
urbano-rural, haja vista o crescente insucesso dos mencionados meios tradicionais no controle de certas formas de criminalidade ocorrentes no meio
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rural e que possuem slida base na cultura da regio, de que as lutas de fam(lia, so, no Nordeste dos nossos dias, doloroso exemplo.
Entende assim o autor que reforar esta convico vale por abreviar
os prazos dentro dos quais se iniciaro - de modo sistemtico - as pesquisas
destinadas a e'videnciar todo um novo setor informal de controle da criminalidade, a incidir especialmente sobre o campo da preveno criminal, sem
dvida o mais carente. Restringe, por fidelidade s premissas de que se serve,
o alcance das suas palavras ao meio rural, embora lhe parea claro - com base na emprica pesquisa do seu cotidiano de urbanita - que idntica providncia est sendo requerida vivamente tambm pelas hoje vast(ssimas reas
urbanas do pas. Afinal, se existe entre ns um campo quase que inteiramen
te desassistido de pesquisas e levantamentos srios, este da violncia criminal, quer nas cidades quer nos campos.
1. O HOMEM DO CICLO DO GADO
Tem sido freqente entre ns o estudo das caractersticas do homem
do ciclo do gado nordestino atravs do estabelecimento de um paralelo entre
este e o seu vizinho litorneo ou semilitorneo, responsvel pelo ciclo da cana-de-acar. Um e outro apresentam entre si fortes traos diferenciadores,
a revelar nos sentimentos, nas atitudes, nas crenas, nos gostos, nas atividades
profissionais e ldicas todo um divrcio cultural perfeitamente caracterizado.
So dois grandes mundos que coexistem na realidade fsica e humana do
Nordeste, conferindo-lhe, quando reunidos, a fisionomia geral, o recorte inteiro deste quase que pas dos nordestinos.
O verde que invadiu os olhos do colonizador dos primeiros momentos, passada a fase puramente predatria da extrao das madeiras tintoriais,
converteu-se em smbolo de uma fertilidade regular e generosa que se mostrou capaz de nos apontar no s as linhas mestras de um processo econmico de vocao autntica, seno as prprias bases da nossa estrutura social,
conforme nos revelou Gilberto Freyre com os seus estudos definidores e
definitivos. 2
medida em que esse verde escuro das matas foi clareando com o
avano dos tratos de cana, mais fortes se mostraram as tendncias voltadas
para o assentamento de um sistema monocultor, crescentemente massificado em seu processo normativo de trabalho. O ambiente, sugerindo o tipo de
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atividade econmica adotada e esta, predisponclo o homem a uma atuao


coletivista e de sentido repetitivo, onde, no dizer de Cmara Cascudo "as tarefas obrigam aos movimentos idnticos dos trabalhadores nos diversos grupos, na abertura de valas para irrigao, planta3o ou soca das canas, limpa,
corte, carreto nos carros de bois ou nos decoviles, carregamento do bagao
das moendas para a bagaceira, fornecimento da fornalha, e dez outros encargos, todos de grupos"No representante dest ciclo, a atividade econmica centrada nas primitivas almanjarras, nos bangs e, posteriormente, nas usinas inoculou o
sentido do trabalho coletivo, a conscincia do contributo parcial de cada um
para que, do esforo pluralista e coordenado, surgissem os frutos do trabalho. A regularidade dos fatores fsicos atuantes sobre o meio permitiu, por
outro lado, a forma5o mansa e progressiva de uma estrutura econmica
relativamente estvel, estabilidade que contaminaria tambm a relao do
homem com o solo, sabido que toda atividade agrcola sugere sedentarismo
e que a cultura da cana-de-acar no desmentiria entre ns esta tendncia
geral.
Quando em fins do sculo XVII e ao longo de todo o sculo XVIII
a necessidade de expanso colonizadora empurrou o homem para alm das
lguas agricultveis do massap, projetando-o no universo cinzento da caatinga, fez surgir um novo tipo de cultura, cujos traos mais salientes podem
ser resumidos na predominncia do individual sobre o coletivo - no plano
do trabalho - e nos sentimentos de independncia, autonomia, livre arbtrio e improvisao, como caractersticas principais do homem condicionado
por este cenrio agressivo e vastssimo que o serto. " Nele, diferentemente do que ocorreu na Mata, tudo se fez na insegurana. Dois anos de seca se
mostravam suficientes para destruir o trabalho de dez, comprometendo a indispensvel progressividade da economia, desestimulando iniciativas de vulto,
gerando a inconstncia de uma vida sem razes, indefesa diante da irregularidade dos elementos. O sedentarismo, como forma de vida inspirada pelo
sistema de produffo, j ficou para trs. A pecuria nascente, bem ao contrrio, sugere o nomadismo, o que se revela facilmente compreensvel se aten-.
tarmos para a pobreza do pasto nas regies semi-ridas, a exigir, por fora de
um rpido exaurimento, a abertura de reas sempre novas para o gado.
A ausncia de empreendimentos de porte, quer pela pobreza d
meio fsico, quer pela periodicidade imprevisvel das secas, determinou a forCL & Trp., Recife, 7(2): 263306, Jul.~. 1979

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mao de uma economia especial em que a agricultura se limitava s necessidades de sobrevivncia e a pecuria, estimulada pelos anos de chuva, recebia
a incumbncia de formar o magro patrimnio do sertanejo. Nessa economia,
a clula produtiva - a fazenda - no comportava o trabalho massificar4.o,
cumprindo a cada um o desenvolvimento de tarefas marcadamente individualistas, autnomas mesmo, quanto aos modos de execuo. A disparidade do atuw - de cada um, na realizao das tarefas pecurias, condicionou o
homem do ciclo do gado, tornando-o - no custa repetir - individualista,
autnomo, senhor de sua prpria vontade e sobretudo improvisador.
Em estudo comparativo entre as reas agrcola e pastoril, Oliveira
Viana sustenta que o tipo social erguido base do criatrio supera o tipo
agr(cola na "combatividade", na "rusticidade", e na "bravura fsica'', como
decorrncia do que ele chamou de "maneira mais agreste de viver", oriunda
da "maior internao sertaneja" e do "contato mais direto com o gentio". 5 A estas como que superioridades apontadas por Viana no homem
gadeiro, Fernando Denis vem juntar as talvez inferioridades representadas
pela predominncia entre eles dos temperamentos "apaixonados'', "impetuosos" e, ao extremo, "ciosos", alm de marcados por urna "sede de vingana que no conhece limites". Louva-lhes a franqueza, a generosidade,
a hospitalidade, o apego famlia - de que "poucas vezes se aparta" - e
um desprezo militante pelo furto. 6 Sobre o tema deste ltimo registro de
Denis, Graciliano Ramos, cem anos depois dele, escrever que sendo a riqueza do sertanejo "principalmente constituda por animais, o maior crime
que l se conhece o furto de gado. A vida humana, exposta seca, fome,
cobra e tropa volante, tem valor reduzido - e por isso o jri absolve regularmente o assassino. O ladro de cavalos que no acha perdo. Em regra
no o submetem a julgamento: matam-no''.. 7
De homens "geralmente resolutos e bravos'' nos d conta o ingls
pernambucanizado Henry Koster, em sua acurada observao de viagem, no
lhes recusando um reconhecimento quanto ao serem "corajosos, sinceros,
generosos e hospitaleiros'', ainda que "extremamente ignorantes" e dados a
"crenas nas encantaes, relquias e outras coisas da mesma ordem". E embora admitindo que "o sertanejo uma boa raa de homens", adverte:
"Essa gente vingativa. As ofensas muito dificilmente so perdoadas e, em
falta da lei, cada um exerce a justia pelas prprias mos". 8
Em linha aparentemente oposta caracterizao de "apaixonado" e
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"impetuoso" feita por Denis, Euclides da Cunha delineia um sertanejo que,


podendo embora possuir estes atributos como um braseiro interior, nega-os
no comportamento ostensivo, especialmente em situaes de confronto, nas
quais "calcula friamente o pugilato", livre de "expanses entusisticas'', com
vistas a no desperdiar "a mais ligeira contrao muscular, a mais leve vibrao nervosa sem a certeza do resultado''. O sertanejo - sintetiza muito bem
Euclides homem que dorme na pontaria". - 9
Durante um longo perodo em que se plasmaram estas caractersticas, este homem no conheceu feitores que lhe orientassem o servio, nem
fiscais que lhe exigissem o cumprimento estrito de tarefas; no conheceu cercas que lhe barrassem o caminhar solto e espontneo; no sofreu o disciplinamento da proximidade de patres rigorosos e muito menos a ao coercitiva
do poder pblico. No soa estranho portanto que o arrojo pessoal, o aventureirismo e um acentuado gosto pelas solues violentas aflorassem num homem com estas caractersticas. Nos seus menores gestos poss?vel surpreender os traos fortes da sobranceria, do orgulho pessoal exagerado, das suscetibilidades agudas, especialmente no plano das questes de honra. Convm assinalar ainda a tendncia ao misticismo, o culto da coragem e o apego ao direito de propriedade como fatores latentes que, ao se aliarem a causas imediatas - no raro, de pouca monta - produziam respostas violentas, estabelecendo o riqu(ssimo quadro criminal do ciclo do gado no Nordeste.
Mesmo em fases histricas bem recuadas, ainda ao tempo de um Brasil de territrio espichado litoraneamente mas pouco profundo, como foi,
por exemplo, o do domnio holands, podemos encontrar registros de confirmao deste temperamento agreste do homem pecurio Um dos melhores
se acha contido na "Memria" de Adriaen Verdonck, de 1630. Abandonando a rea dos engenhos, no seguimento de viagem que empreendia naquele
ano, Verdonck se depara com uma regio prxima ao rio So Francisco na
qual "existe grande quantidade de bois e vacas por causa do excelente pasto,
de sorte que, por este motivo, os moradores possuem muito gado, que a
sua principal riqueza e constitui a melhor mercadoria destas terras.. " Linhas abaixo ele registra - no sem alguma surpresa - que "os moradores desta regio, penso que so mais afeioados aos holandeses do que gente da
sua nao, porque quase todos so criminosos e gente insubordinada". lO
No h indicao de diferena entre este quadro de vida quase selvagem oque se insinua ante os olhos dos cronistas do sculo seguinte - que
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se debruam sobre um Brasil j restaurado e ntegro - um dos quais, o coronel Igncio Accioly de Cerqueira e Silva, se vale de uma correlao entre homem e meio que, poca, ainda no seria certamente lugar comum, para descrever os sertes baianos, assinalando que todas as freguesias, " exceo de
seis ou sete, so mui agrestes, no s nos seus terrenos mas tambm nos seus
habitadores, pois abundam de homens que no conhecem outra lei mais que
a sua prpria vontade e paixes, e as suas alfaias e trastes consistem em armas
ofensivas". Adiante, no que soa como exteriorizao de horror diante da
arrogncia desafiadora de tais homens, declara que "pouco temem as justias
de sua Majestade e nada as da Igreja". 11
Este homem agreste, produto no apenas da pastorcia e dos modos
de vida do serto mas tambm do desfrute de um poder privado ainda pouco
ou nada atingido pelas restries de uma - entre ns, tardia - ordem pblica
centralizada e eficiente, se ir convertendo em figura cada vez mais estranha
s zonas arejadas do litoral, ao longo de todo o sculo XIX. Quando em outras reas do pas, especialmente nas litorneas e como tal mais permeveis
aos influxos civilizadores que nos chegavam por mar, o fortssimo poder privado surgido no perodo colonial j no mais desafiar com sucesso o poder
pblico - que se v fortalecido crescentemente a partir de meados do sculo
XVII, segundo Caio Prado Jnior, por haver sacudido o jugo espanhol e expulso o holands invasor, ou a partir do sculo XVIII, pelo incio da minerao, no entendimento de Victor Nunes Leal 12 - o renitente isolamento
em que iro permanecer os sertes brasileiros, especialmente os setentrionais, tornar possveis e freqUentes estes desafios, no apenas no sculo XIX
mas em bom pedao do sculo atual.
parte certas consideraes superadas sobre mestiagem, no h
como discordar de Euclides da Cunha quando, fazendo expressa referncia
ao "abandono em que jazeram" os nossos "rudes patrcios dos sertes do
norte", conclui ser o sertanejo "um retrgrado" e no "um degenerado" 13
Realmente, a imagem de um retrgrado que estamos pintando nesta tentativa de caracterizao do homem sertanejo d Nordeste. Retrgrado porque
envolto por toda Lima estrutura familiar, poltica, econmica, moral e religiosa arcaica e arcaizante, fruto de um isolamento de sculos. conhecida
a religiosidade medieval do sertanejo, capaz de facilmente resvalar em fanatismo. Tambm o so a sua rigidez em questes de famlia, o admirvel sentido
fiducirio das suas relaes negociais, o conservadorismo poltico arraigado
e o precioso classicismo vocabular, este ltimo tantas vezes confundido por
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estudiosos apressados com o que seria um falar erado, quando na verdade se


est diante do "portugus do sculo XVI", do falar clssico de Cames e Gil
Vicente, segundo demonstraram os estudos de Mrio Marroquim, de Virglio
de Lemos, ou ainda os de Cmara Cascudo. 14
J se v, portanto, que o isolamento a que esteve relegado o serto
fez que nele se conservassem e mantivessem vivas certas formas primitivas
de vida social chegadas ao Brasil e aqui mescladas ao padro nativo. O efeito
de estufa produzido pelo isolamento faria da sociedade sertaneja uma espcie
de "quadro arqueolgico da sociedade brasileira", conforme a definiu Costa
Pinto. 15 Desta forma, no h como fugir concluso de que os vrios caracteres alinhados neste esforo de fixao do perfil psicolgico-social do homem pecurio do Nordeste no representam realidades longinquamente superadas no tempo, a atrairem sobre si interesse apenas histrico. Ao contrrio,
todos estes caracteres se apresentam dotados de surpreendente contemporaneidade, por terem os fatores e circunstncias que os produziram permanecido praticamente intocados at as duas primeiras dcadas do sculo atual. Curiosamente, quando as estradas de ferro e de rodagem conseguiram devassar,
em cartrdefinitivo,os dom(nios at ento reservados pata de burro dos
almocreves - que, ao lado dos ciganos, eram quase que os nicos novidadeiros daquelas paragens - despejaram sobre as cabeas dos sertanejos quinhentistas todos os avanos sedimentados em trs sculos de vida litornea
relativamente dinmica. Nas zonas rurais, ainda mais do que nas escassas
manchas urbanas sertanejas, isto se deu de modo doloroso e atordoante.
Em comentrio feito sobre o serto dos seus pais e avs, lembra Marilourdes Ferraz que "nos primrdios do sculo XX, a regio sertaneja do rio
Paje, em Pernambuco, permanecia esttica no tempo, com seus habitantes
vivendo quase to isolados como os primeiros colonizadores que ali se estabeleceram". 16
No h exagero na concluso nem no registro que lhe serve de abono. Este palco primitivo em que se desenrolou o ciclo do gado nordestino
esteve mesmo armado at ontem e, em parte, ainda est.
Os sertes brasileiros, de certa forma, e os do Nordeste, em carter
especial, possuiram e possuem peculiaridades que no se podem esclarecer
margem do - tantas vezes aqui repetido - isolamento em que jazeram por
sculos. Desde o processo de colonizao por mar, que historicamente privia

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legiou o litoral, at a ausncia de atrativos econmicos de uma rea pobre em


minerais valiosos, em vegetao e em animais nativos; rea de sol causticante,
de altas temperaturas, da falta quase completa de gua, capaz de erguer o seu
relevo acidentado e, no satisfeita, eriar a sua vegetao lacerante como que
a dissuadir o colonizador de todo sonho expansionista, tudo isto se inscreve
na corrente causal do isolamento comentado, ao lado de uma outra vertente
no menos poderosa: o xito econmico da colonizao litornea. A zona
da Mata pernambucana, por exemplo, pelo poder de atrao do florescente
plantio da cana-de-acar, prendia e sedentarizava o homem. Tinha visgo.
Era toda ela um grande papel de pegar moscas, se se pode usar a imagem.
Destas, as que voavam alm haviam de ter razo muito forte. Uma das mais
freqUentes - dizem os registros histricos - era o dbito para com a justia
ou mesmo para com os arremedos de justia do poder privado.
Fossem ou no razes imperiosas de fuga da Justia ou de algozes privados no menos fortes que esta, de desterro completo guisa de esconderijo, ou mesmo uma certa atrao que a atividade pecuria passou a exercer
sobre os mais sequiosos de mando e de poder prprios - especialmente no
perodo imediatamente posterior ao da expulso dos holandeses - o certo
que o desbravamento do serto selecionaria um tipo de homem particularmente tenaz. Com efeito, dele foi preciso requerer no s a superao de todos os fatores adversos enumerados acima como tambm a capacidade de enfrentar, de incio, uma espcie de guerra desesperada, como aquela que Teodsio de Oliveira Ledo, por exemplo, levou a cabo no incio do sculo XVIII
contra as naes dos Tapuias, dos Pegas e dos Coremas, para que pudesse se
estabelecer com sua gente nos campos do Piancd, nos sertes paraibanos.
Finda esta guerra braba, que 'deve ter durado de 10 a 15 anos" e reunido
um contingente inimigo de "mais de 8 a 10 mil indgenas'', segundo Wilson
Seixas, 17 no se pense que os ndios aceitaram cavalheirescamente a derrota,
retirando-se em sua totalidade para campos afastados. Em parte, isto ocorreu. Mas sabido que tanto neste episdio especfico quanto em outros
igualmente ilustrativos do desbravamento do serto, a imagem definitiva, a
mais fiel deixada pelo gentio em luta no foi a da guerra concentrada convencional mas a da desconcertante e vertiginosa guerra de guerrilhas. Esta, muito
mais do que aquela, caracterizou a modalidade principal da resistncia oposta
pelo ndio ao estrangeiro expropriador dos seus campos de caa: uma resistncia longa e surda.
A um outro inimigo do sertanejo dos primrdios da colonizao
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- inimigo que lhe minava a base da atividade econmica, tornando escassos


os lucros e fazendo perigar o xito da indstria pecuria - s reportam cronistas e viajantes, a confimar que o vulto dos prejuzos gerados por seus ataques tinha expresso. Trata-se de inimigo representado por alguns tipos de
animais bravios de maior porte, frente o mais indesejvel deles, pela tendncia de oposio natural expanso pecuria, que o felino. "A ona faz dura
guerra a todos os gadosdo serto", escreve Fernando Denis na primeira metade do sculo passado, sem deixar de registrar a plena capacidade de resposta a mais este desafio desenvolvida pelo sertanejo, que "no s pastor ativo,
ao mesmo tempo um caador dotado de presena de esprito, e o animal
que ele acomete quase sempre perde a vida": 18
A necessidade da convivncia por longo tempo com um clima traioeiro - prprio das guerrilhas ind(genas e das agresses d animais bravios, para no falarmos dos "facinorosos" que pululam nos documentos antigos fez do sertanejo um homem naturalmente desconfiado, revelando-se nesta
sua atitude permanente toda a insegurana da vida que levava, exposta s
emboscadas, s escaramuas de surpresa, aos tiros de p-de-pau, s agresses
de curvas de caminho, de escurido de noite silenciosa, e a tudo mais que lhe
poderia reservar a ousadia de um viver temerrio, em terra natural e socialmente inspita. Assim, ao lado de todos os predicados j reunidos para a
composio do perfil psicolgico do homem do ciclo pecurio nordestino,
deve figurar este ltimo e nem por isso menos significativo: a desconfiana
"a priori" ou, em outras palavras, a dificuldade que sente o sertanejo de
confiar. Nele, a confiana no a regra, a exceo tornada possvel pelos
limitados momentos de convivncia exclusiva com os familiares de sangue e
com os que a estes so equiparados pelo compadrio. Diga-se, porm, em favor desta refreada confiana sertaneja que, uma vez estabelecida, costuma
durar mais do que a que se firma com grande rapidez e alguma leviandade entre gentes menos cautelosas. Bom exemplo disto a solidez proverbial dos
vnculos de negcio no serto. Nascidos quase sempre de um precedente positivo que lhes serve de abono, estendem-se ao longo das vidas dos implicados, sob o imprio imaterial da oralidade, da palavra empenhada, do compromisso de honra, num quadro somente compreens(vel em estdios menos
complexos da vida social.
Ainda por esta vez nos deparamos com caractersticas que, reunidas
s demais j acima enunciadas, compem.um perfil verbal bastante satisfatrio da psicologia do homem sertanejo do Nordeste, ligado direta ou indiretaCL & Trp,, Recife, 7(2): 263'306,

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mente atividade pecuria. Como as demais caractersticas, estas ltimas se


prendem a condies sociais e naturais espec(ficas, existentes - algumas delas - na mencionada regio do Brasil ao tempo da chegada do desbravador
e conservadas mais ou menos constantes em sua intermitncia ou periodicidade, ou surgidas - outras delas - como frutos de primeira safra de uma dinmica social que teve por base as influncias rec(procas verificadas a partir
deste momento inicial. Um outro ponto a ser assinalado a nossa completa
admissibilidade quanto ao carter no apenas especfico, se no mesmo exclusivo, de que gozam algumas das condies em referncia, as naturais tanto quanto as sociais, do que resulta se poder falar de uma cultura do homem
pecurio do Nordeste, que nada mais do que o conjunto das respostas desse
hmem aos estmulos proporcionados por estas condies ou, em termos
genricos, o fruto dos esforos de adaptao do homem a ambientes naturais
e sociais determinados, respeitadas certas nuanas de base tnica cuja presena ativamente contribuidora para o produto final, que o mencionado homem pecurio nordestino, no pode ser desprezada.
2. DA VIOLNCIA A CRIMINALIDADE: ESTRUTURA, FORMAS E
AGENTES
Nesta parte do trabalho nos dispomos a analisar, ainda que de forma
sucinta, as principais figuras responsveis pela violncia do ciclo, caracterizando os tipos de agentes criminais que mais se destacaram e tentando levar
alguma luz sobre certas questes que dizem com a prpria estrutura dessa
violncia, a partir mesmo dos processos de sua formao e sedimentao
cultural.
Tentaremos promover aqui um breve desfile, que ter seu incio com
a figura romntica do valento, prosseguindo com o cabra;ocapan'a;opistoleiro assalariado; o jaguno e, finalmente, o cangaceiro, devendo este ltimo ser analisado de forma justificadamente mais detida.
A violncia como elemento presente na caracterizao do ciclo do
gado nem sempre assume aspecto de desvalor. Freqentemente vamos encontr-la legitimada pela concordncia com os ditames da chamada moral
sertaneja, chegando em muitos casos a merecer louvores entusisticos na
gesta prpria deste ciclo. Isto se passa, por exemplo, com a violncia empregada na satisfao de um ideal de vingana, em que o gesto de desafronta
visto como um direito e at mesmo um dever do afrontado, de sua famlia

ci,

& Trp.. Recito, 1(2): 263-306, jul./dez. 1979

Frederico Pernambucano de Meio

275

e de amigos mais chegados. J disse Gustavo Arroso que, no serto, quem


no se vinga est moralmente morto. 19
Esta excessiva tolerncia para com o desforo violento de carter pessoal ou familiar encontra suas razes nos primeiros tempos da colonizao
sertaneja, quando o seu emprego se fazia necessrio difcil sobrevivncia
em fce dos ataques de ndios e animais bravios. Com o controle posterior
desses fatores adversos, ela vai sendo liberada da canalizao primitiva que
se continha na relao colonizador-indgena ou colonizador-animal selvagem, para situar-se j agora numa relao em que o colonizador antagoniza o prprio colonizador.
Uma vez canalizada para a violncia; a energia humana parece gerando violncia ainda por muito tempo, mesmo quando os inimigos naturais que
foram responsveis pelo seu surgimento j no mais existam. Quando isto ocorre, o que se d uma reorientao do sentido dessa violncia em busca de
rumo diverso e no o seu amortecimento sbito. Quanto mais demorada tenha sido a fase cruenta de um processo de colonizao, tanto mais duradoura se mostrar, via de regra, a permanncia dos hbitos violentos, numa fase
em que racionalmente j n5o mais se justificam. Isto que se deu no nosso ciclo do gado pode ser igualmente identificado na epopia norte-americana da
conquista do Oeste, se quisermos estabelecer o paralelo.
L, como aqui, deu-se a formao de uma tradio de violncia to rica como renitente. Ela surge e se consolida ao longo de todo o perodo de afirmao do colonizador spbre os oponentes nativos, possuindo pr assim
dizer ligitimidade de bero e de escola, de vez que seu emprego no resulta de livre opo por parte de quem o faz mas de imperiosa necessidade de
sobrevivncia. O emprego de violncia representa sempre um nus inevitvel
e, assim, legtimo para o colonizador pioneiro, todas as vezes que se estabelece um processo de colonizao resistida. 20
Aos olhos da sociedade de que este colonizador faz parte - e no
outro o referencial de valor utilizado nesta demonstrao - tambm h legitimidade no emprego de violncia em momento seguinte ao que vimos acima,
ou seja, naquele em que -aainda ausente ou ineficaz ordem pblica unitria
preenchida pela proliferao de um poder privado atomizado principalmente em mos dos mais bem sucedidos desbravadores, mas que nem por isso
deixava de tocar, em parcela proporcional, ao homem humilde, para o qyl,
diante de uma afronta, se abriam as opes do desforo pessoal e direto ou a
da utilizao sempre fcil dos favores de uma daquelas "patriarquias aristocrt icas!l que tanta impresso causariam a Saint-Hilaire, 21 o perodo em
CL & Trp., Recife, 7(2): 263306, jutidez, 1979

276

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil. uma cultura da violncia?

que mais se afirma no Brasil a guerra ou vingana privada, cujo declnio corresponde ao robustecimento do poder pblico e da ordem poltica, numa seqUncia natural que traz consigo uma novidade: presente a ao repressora
oficial, os processos violentos empregados no exerccio direto das prprias
razes passam a ser vistos como processos censurveis. Afastadas certas fices jurdicas, como a do conhecimento geral da norma positiva, e ainda
questes pouco claras de cunho jusnaturalista, no h como fugir evidncia
de que s ento que o emprego privado da violncia vem a perder o seu
cunho tradicional de coisa legtima, passando a se confundir com criminalidade, com procedimento socialmente desvalioso e a ser, portanto, coibido.
Ora, j vimos que nos sertes setentrionais estas etapas - presentes,
alis, na normalidade de todo processo d colonizao resistida - sofreram
um desdobrar acentuadamente lento, uma quase estagnao, por conta do
isolamento a que esteve secularmente relegada a rea sertaneja. Com isto, em
nenhuma outra regio do pas se pode dizer tenha demorado mais o perodo
de enraizamento de uma tradio de violncia, porque isto se passa principalmente na fase em que ela tida como legtima, fase que, para a sociedade
sertaneja, s viria a sofrer alterao significativa j em pleno sculo atual,
conforme vimos acima.
Por tudo isto, a tolerncia para com a violncia deve ser encarada
no universo cultural do ciclo do gado nordestino como um dos apangios do
prprio ciclo, no sendo, portanto, de surpreender o destaque social que neste universo desfrutava a figura do valento, daquele homem que enganchava
a granadeira e, viajando lguas e mais lguas, ia desafrontar um amigo, parente ou mesmo um estranho que tivesse sofrido algum constrangimento ou
humilhao. Para tanto, era suficibnte que o desvalido lhe invocasse o nome,
pondo-se ao amparo das suas armas justiceiras.
Esta figura quixotesca impressionou vivamente a Henry Kost'. No
"Viagens ao Nordeste do Brasil" vamos encontrar o seguinte registro: "Esses
valentes eram homens de todos os nveis, cujo servio consistia em procurar oportunidade para lutar. Freqentavam as festas e feiras e seu desejo era
tornar-se to clebre pela coragem que bastasse saber da sua presena para
amedrontar as pessoas que intentassem promover brigas. Consideravam-se
com o privilgio de vingar as injrias prprias e dos amigos, no permitindo
que houvesse barulho em que eles no fossem interessados". 22 No outra
a descrio acolhida por Costa Pinto, em seu livro "Lutas de Famlias no BraCL & TrOA. Recife, 7(2): 263. 306,juL/dez 1979

Frederico Pernambucano de Mello

277

sil". Referindo expressamente o depoimento de Koster, mais os de Von Spix


e de Von Martius, esse autor amplia o conceito, trazendo a figura do valento
para o caldeiro irrequieto das lutas familiares que durante sculos se feriram
no Brasil e que, em certos ncleos sociais mumificados, existentes sobretudo.
no Nordeste, ainda se ferem com todas as conseqncias cruentas. Preso ao
objeto de seu trabalho, Costa Pinto naturalmente salienta no valento uma
das modalidades mais interessantes da sua atuao: aquela em que figurava
como "brao vingador de famlias em luta". 23
Na zona sertaneja de Pernambuco so ainda hoje lembradas as sagas
de alguns desses guerreiros famanazes, como Angelo Umbuzeiro, Joaquim Ferreira, Antnio Serafim, Joaquim Manoel Frazo, Cipriano de Queiroz, Simp1 (cio Pereira, Cassimiro Honrio, Jos Antnio do Saco do Boi, Adolfo Velho Rosas da Meia Noite e Baslio Quidute de Souza Ferraz. Este ltimo vale o comentrio - no auge de uma das difceis questes em que esteve
envolvido, renunciou aos seus nomes de batismo, passando a adotar o pomposo ttulo de Basilio Arquiduque Bispo de Lorena! 24

Foram todos nomes festejados nas ribeiras do Paje, do Moxot e do


Navio - para nos atermos a Pernambuco - onde distribuiram alguma forma
de justia - um tanto " Ia diable" - no tempo em que no existia nenhuma.
Do velho poeta repentista Manuel Clementino Leite, um dos antigos
versejadores do serto paraibano, ainda do sculo passado, retiranlos alguns
versos sobre valentes, lanados em desafio com o no menos clebre Jos
Patrcio. No h melhor definio do que representava para o sertanejo essa
venervel instncia personalizada de justia paralela, s vezes nica. Clementino aponta a origem histrica do valento atravs de uma ilustre ascendncia
bblica; estrema o do cangaceiro - a seu ver, uma :figura moralmente menor;
sustenta que a probidade no se mostrava nele incompatvel com a vida de
questes; caindo finalmente num justificvel casuismo, em que aponta os
grandes do seu tempo e, por certo, da sua admirao de sertanejo e de poeta:
Desde o princpio do mundo
Que h homem valento
Um. Golias, um David,
CL & Trp, Recife, 1(2): 263306, jul./dez. 1979

278

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

Carlos Magno, um Roldo


Um Oliveira, um Joab
Um Josu, um Sns5o
Eu no chamo valento
Cangaceiro vagabundo
Que quer ser um Deus na terra
Um primeiro sem segundo
Que vive a cometer crimes
E ofender a todo mundo
Tenho visto valento
Ter sossego e viver quieto
Morando dentro da rua
Comprando e pagando reto
Trabalhar. juntarazenda
Dixar herana p'ros neto
S se esconde o valento
Que vive com o p na lama
Jos Antnio do Fechado
Morreu em cima da cama
Brigou, matou muita gente,
Morreu mas ficou a fama
Eu trs homens valentes
No Paje conheci:
Quidute, Joaquim Ferreira,
E Jos Flix Mari
Mora dentro de Afogados
Tem grande negcio ali
A segunda figra a ser estudada a do cabra, tambm chamado por
alguns de capanga ou jaguno, ainda que entre os trs tipos haja diferenas
que no devem ser ignoradas. Cabra o homem de armas que possui patro
ou chefe, desempenhando mandados tanto de ordem ofensiva quanto defensiva. Se na sua atuao h uma predominncia do aspecto defensivo, da chamada guarda-costas, nos trabalhos de cobertura pessoal ao chefe, passa a receber, via de regra, a denominao de capanga, tipo mais discreto e confiCi. & Trp., Recife, 7(2): 263306, Jul./dez. 1979

Frederico Pernambucano de Mello

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vel, que convive com o chefe em estreita intimidade, tendo adquirido, deste
muito cedo e mais do que qualquer outro tipo aqui analisado, larga express5o
urbana. A intimidade existente nesta vinculao que, no interesse da segurana, se estabelece entre o capanga e seu chefe, muitas vezes leva aquele a residir em casa deste, convivend com sua famlia num -vontade que s uma estreita confiana pode proporcionar. Narrando a morte de um chefe poltico
do serto de Pernambuco, Ulysses Lins de Albuquerque deixa transparecer
a naturalidade com que era visto o trnsito domstico do capanga quando
diz, sem fazer qualquer ressalva: "Cavalcanti estava em casa com cinco capangas apenas e todos foram mortos pelo grupo assaltante. ... . 26 Quanto ao
outro ponto de nosso comentrio, o da expresso urbana de que desfrutou e,
em parte, desfruta ainda esse capanga, desenvolvendo as artes da sua violncia defensiva inclusive nas capitais mais populosas e desenvolvidas como o
Recife e Salvador, onde pode ser facilmente surpreendida a sua presena os- tensiva ao longo de todo o sculo XIX e primeiras dcadas do atual, vale a
pena transcrever este breve registro do memorialista Mrio Sette, lanado no
seu "Maxambombas e Maracatus", sob o ttulo geral de "Os brabos": "Foram muito do Recife de ontem. Se-lo-o ainda do de hoje, mas sem o relevo
e a importncia, qui o prestgio, de dantes. Uma classe. Erespeitada, garantida, difcil de acabar, merc dos prstimos que possuia, mxime no capu'tulo
da poltica. Os chefes da poca os amparavm. Eram os "capangas". Quem
no se lembra da aura de fama dos capangas? Apontavam-se o do doutor
fulano, o do coronel beltrano, o do major cicrano. Bolir com um deles seria
cutucar com os esteios do mundo velho. Viria tudo abaixo. Uma facada sorrateira, num virar de beco, era o menos que acontecia". 27 Como se v, no
h diferena de monta a assinalar entre o capanguimo rural e o urbano do
Nordeste. Idntico em suas linhas estruturais o fenmeno em uma e outra
dessas reas, como idntica era a necessidade de segurana privada que lhe
dava vida e alento proporcionais inversamente eficcia da ordem pblica
ento existente.
A diferena que se pode estabelecer, por outro lado, entre o cabra e o
jaguno que a atuao criminal do primeiro segue a sorte do chefe. Se este
est em paz, o cabra cuida de botar uma roa ou se entrega a outra qualquer
tarefa pacfica, embora se conserve sempre em alerta, com o potencial guerreiro em estado de latncia. Com o jaguno se passa diferente. Ele um profissional que escolheu o ofcio das armas como meio de vida e no deseja
fazer outra coisa. Encerrada uma questo em que esteve envolvido, despedese do patro - normalmente um fazendeiro ou chefe poltico - e vai oferea

& Trp., Recife, 7(2): 263306, jul./dez. 1979

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O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: unia cultura da violncia?

cer as suas armas a quem estiver em litgio. Para o jaguno a noo de chefe
no tem o sentido personalizado e especfico que se pode surpreender na viso do cabra. A propsito, lembra Ariano Suassuna que no raro este cabra
o morador, amigo ou compadre do fazendeiro em luta, casos em que a relao que entre eles se estabelece tem por base no um sentido profissional
mas respeitveis razes de amizade ou gratido. 28
Comparado com o cangaceiro, evidente que o cabra se queda em
posio bem menos prestigiosa ante os olhos do homem do Nordeste. curioso assinalar que o componente de mdia e baixa hierarquia de um grupo
de cangaceiros, que era chamado normalmente de cabra pelos "paisanos",
isto , pelo povo em geral e, de modo particularmente enftico e cheio de
desprezo, pela tropa volante, no o era assim por parte dos seus companheiros e de seu chefe. Por aqueles, como por este, ele era tratado de "rapaz".
Aos coiteiros e aos amigos em geral tambm se impunha evitar otermo forte
em benefcio do nada ofensivo e quase carinhoso "rapaz". "Na Malhada do
Tamandu vim a perder alguns dos meus melhores rapazes", diria paternalmente um chefe de cangaceiros. "Sinh Pereira andou na Mata do Pato ontemem companhia de apenas oito rapazes", diria um coiteiro. No esquecer
ainda que o tratamento era de todo gosto tambm do invocado, o que se
comprova atravs da parte final de um bilhete de cobrana mandado por cangaceiro do grupo de Lampio a um certo senhor Francisco de Souza, da Bahia, e publicado pelo jornal "A Tarde", de 20 de janeiro de 1931, cuja parte
final reza: "Sem mais, do seu criado e abrigado - Hortncio, vulgo Arvoredo, rapaz de Virgulino"
A mesma competncia especfica de uso se faz presente no emprego
dos coletivos correspondentes. Assim, para os bandidos, coiteiros, pessoas
amigas ou simpatizantes, o "magote" ou grupo de cangaceiros reunidos no
seria jamais "cabroeira'', e sim "rapaziada". O seguinte verso guerreiro que
ouvimos no serto de Pernambuco, feito para Antnio Silvino e cantado fortemente na primeira pessoa, fornece uma confirmao to clara quanto bela
desse uso seletivo:
Eu junto meus cangaceiros
E grito rapaziada
Defunto minha lavoura
Este rifle minha enxada
A chuva a munio
Ci. & Trp., Recife, 1(2): 263-306, jul./dez. 1979

,rico Pernambucano de MeIl

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Eu sou filho do serto


No perco uma s botada
O emprego do capanga, do cabra e do jaguno se fez largamente no
Nordeste ao longo de todo o ciclo do gado, nas questes de terra, nas lutas
de famlia e, de modo pqrticular, nas disputas polticas. Neste ltimo campo,
enquanto o capanga e o cabra atuavam mais comumente na esfera municipal,
o jaguno chegou mesmo a ser empregado em movimentos que convulsionaram o plano estadual, depondo governo constitu(do - como ocorreu no Cear, em 1914 ou provocando interveno federal no Estado, pela ameaa de
deposio do governo - fato ocorrid na Bahia, em 1920. Foram ainda estes
jagunos que, agindo em sintonia mediata com o Governo Federal, atravs
de chefes polticos do interior, compuseram a linha de frente da durssima
resistncia oposta aos avanos da Coluna Prestes em nosso serto, ao longo
do ano de 1926. Como vimos, o chefe podia ser qualquer um e eventualmen
te este chefe de jagunos foi o prprio Governo Federal.
Num serto em que o poder privado exerceu um mando incontrastvel at dcadas atrs, o jaguno agrupado em exrcito particular era importante fator de prestgio para a grande maioria dos chefes municipais, cientes
de que "o homem vale mais pelo mal do que pelo bem que pode fazer", conforme se diz ali. Esse prestgio - confirma Ulysses Lins de Albuquerque "alicerava-se na manuteno de um pequeno exrcito de jagunos, sob
as ordens dos chefes polticos". 29
As distintas realidades do jaguno e do angaceiro - este sem e aquele com patro - fazem que os termos no se confundam salvo em casos de
abordagem propositadamente genrica ou superficial do tema em estudo. o
que se d com Euclides da Cunha em "Os Sertes", em trecho no qual o cronista de Canudos deixa bem evidente o seu desinteresse em particularizaes
mais detidas. 11 No to desculpvel a posio de Rui Fc que, aps
apontar a falha de Eucl ides, em seu livro "Cangaceiros e Fanticos", incorre,
poucas linhas abaixo, na desateno de consideraro termo "jaguno" historicamente sinnimo de "capanga", fazendo retroagir a um passado de vrias
dcadas uma acepo que s nos dias de hoje, nos modernos conflitos entre
proprietrios de terra, posseiros e grileiros, que vem se mostrando comum
ao dois termos, e isto porque o verdadeiro jaguno, ao contrrio do capanga,
a l ia 1 no existe mais. 31 Pouca ateno revela ainda esse autor ao confunCL & Trp, Recife, 7(2): 263-306,ju/./dez. 1979

282

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

dk completamente o capanga com o cabra, no deixando margem para qualquer distino, mesmo a mais sutil.32
Pertence a Rui Barbosa estas palavras de apologia ao valor guerreiro
do jaguno, iniciadas por uma interrogao: "Jagunos? ...Deus d ao Brasil muitos desses, quando perigar a liberdade ou se houver de medir com o
inimigo estrangeiro". 33
O que h de mais admirvel na figura do jaguno a maneira franca
e, de certa forma, at mesmo ingnua com que se entregava ao seu of(cio
guerreiro, resultando da que se o chefe o conduzia a uma causa nobre, o
terrvel sicrio da vspera se convertia facilmente em heri festejado pelas
gentes. Assim, quem fala em jaguno ou cabra fala em violncia, mas no
necessariamente em maldade ou torpeza.
A mesma compreenso no se pode ter para com o pistoleiro, tipo
que analisaremos a seguir. O modo traioeiro com que age o matador de aluguel - o que se d, vale a explicao que ouvimos da boca de ui-n deles, no
s em benef (cio do xito da empreitada que lhe cabe executar, mas principalmente com vistas a reduzir a limite mnimo o seu prprio risco de vida torna esta figura desprez(vel. Assinala ainda uma vez Ariano Suassuna que
se trata de um tipo moderno de criminoso e que era raro no serto de antes
de 1930. 34 Temos por certo, entretanto, que ele conheceu uma forma primitiva e que esta se encarna nos velhos tocaieiros, conhecidos no serto como "matadores de p-de-pau", homens que montavam uma "espera" numa
curva de caminho e a( permaneciam por dias e dias espreitando a passagem
da vtima. 35 Vimos, faz alguns anos, um desses locais de tocaia nas caatingas do Cari, em Pernambuco. Pois bem, os dejetos humanos, de mistura
com pontas de cigarros e restos de alimento, indicavam que a permanncia
dos tocaieiros se dera por perodo de quase uma semana.
Evoludo, segundo se mostra plausvel, dos velhos tocaieiros, o moderno matador de aluguel j no mais espera a sua vi'tima. Vai-lhe ao encontro, corta-lhe o caminho e a abate, fugindo rapidamente. Em nossas pesquisas na zona sertaneja da fronteira entre Pernambuco e Alagoas conhecemos
vrios deles. Alguns, mais toscos, restringiam a sua atuao caatinga, inserindo-se, portanto, na categoria mais antiga e nem por isto pouco florescente
dos chamados pistoleiros rurais; outros, j com ares de almofadinha de cidaCL & Trp., Recife, 7(2): 263-306, jutidez. 1979

Frederico Pernambucano de Me/lo

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de, gozavam de trnsito seguro e discreto em centros como guas Belas Garanhuns ou Bom Conselho, dando vida atual('ssima categoria dos pistoleiros
urbanos; e h ainda casos como o de Floro Gomes Novaes - a quem conhecemos bem de perto - que era um tpico homem da caatinga, mas que certa
vez nos desconcertou com a declarao de que gostava muito do Recife. E
quando lhe indagamos - movido por uma compreensvel incredulidade - o
que mais o atraa naquela cidade, ele respondeu sem pestanejar: o trem fantasma e os outros brinquedos da Festa da Mocidade 1 Ficamos ento convencido de que ao famoso pistoleiro se deveria aplicar o neologismo de Geddes,
introduzido entre ns por Gilberto Freyre, para classific-lo como rurbano. O pistoleiro mata para obter um ganho: seja em dinheiro, terras,
gados, jias ou outros valores. Difere do cabra e do capanga no apenas
por agir normalmente sozinho, mas pela circunstncia de no se relacionar
diretamente com o mandante do crime, recebendo instrues e prestando
contas a um intermedirio, o chamado "empreiteiro", tambm conhecido
como "cruzeteiro" na regio do Serto de baixo e do Agreste meridional,
com centro na cidade de Garanhuns, no Estado de Pernambuco.
Concluindo o estudo desta modalidade criminal, resta lembrar que
ela desfruta ainda de inquietante atualidade em toda a zona sertaneja, como tambm, embora em medida menor, nas reas mais desenvolvidas do litoral, no sendo nada estranha a sua presena em capitais como Salvador e
Recife. O pistoleiro tipo em franca evoluo, mostrando-se adaptado s
novas realidades do desenvolvimento e da crescente urbanizao do Nordeste
brasileiro.
3. CANGAO: DO ENDMICO TOLERADO AO EPIDMICO REPELIDO
Vejamos agora o cangaceiro, indiscutivelmente a personagem mais
destacada e complexa de todo o elenco que estamos analisando.
Em estudo de comparao entre as culturas dos dois grandes ciclos
nordestinos, afirmou Cmara Cascudo. que o ciclo da cana-de-acar no poderia ter produzido o cangaceiro. 36 parte algum exagero retrico que a
frase parece conter, no resta dvida de que o homem do cangao disputa
com o prprio vaqueiro a primazia no representar do modo mais completo o
CL & Trp, Recife, 7(2): 263-306,jut/dez. 1979

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O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

conjunto dos atributos e qualidades que caracterizam o homem do ciclo do


gado. As noes de independncia, improvisao, autonomia e livre arb'tri
conheceram nele seu cultor mximo. Ningum o excedeu no dar asas soltas
ao aventureirismo e ao arrojo pessoal. Ningum mais do que ele soube-gozar
e sofrer, a um s tempo, as peculiaridades do viver nmade. Foi, a ferro e fogo, senhor de suas prprias ventas, atuando - como se diria com expresso
bem nordestina - sem lei nem rei.
Ao contrrio do que teimam em afirmar certos intrpretes, no
possvel surpreender uma relao de antagonismo necessria entre cangaceiro
e coronel, tendo prosperado - isto sim - uma tradio de simbiose entre
essas duas figuras, representada por gestos de constante auxlio recproco,
porque assim lhes apontava a convenincia. Ambos se fortaleciam com a celebrao de alianas de apoio mtuo, surgidas de forma espontnea, por no
representarem requisito de sobrevivncia nem para uma nem para outra das
partes, e sim condio de maior poder. Por fora dessas alianas, no poucas
vezes o bando se colocava a servio do fazendeiro ou chefe poltico, que se
convertia, em contrapartida, naquela figura to decisivamente responsvel
pela conservao do carter endmico de que o cangao sempre desfrutou no
Nordeste, que foi o coiteiro. Sobre o relacionamento - muito mais convergente do que divergente - do cangaceiro com o coronel, interessante assinalar esta outra opinio de Graciliano Ramos, contida em seu livro
"Viventes das Alagoas''. Com a autoridade de ter sido ele prprio, durante
largos anos, um ativo vivente de uma Alagoas que era cho e tempo de cangao, sustenta Graciliano que a aliana se mostrava "vantajosa s duas partes:
ganhavam os bandoleiros, que obtinham quartis e asilos na caatinga, e ganhavam os proprietrios, que se fortaleciam, engrossavam o prestgio com
esse negcio temeroso".
Deve restar bem claro que esse relacionamento no produzia vnculo de subordinao exclusiva para qualquer das partes. A caracterstica principal do cangaceiro, vale dizer, o trao que o faz nico em meio aos demais
tipos j aqui analisados, a ausncia de patro. Mesmo quando ligado a coronis, por fora de alianas celebradas, o chefe de grupo no assumia compro
missos que pudessem tolher-lhe a liberdade. A convivncia entre eles se fazia
de igual para igual, agindo o cangaceiro como um coronel sem terras, cioso
das prerrogativas que lhe eram conferidas pelo poder das armas, sem dvida
o mais indiscutvel dos poderes.
CL & Trp., Recife, 72J: 263-306,jul./dez. 1979

Frederico Pernambucano de Me//o

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Houve .cangaos dentro do cangao - convm lembrar aqui. Em nosso estudo "Aspectos do Banditismo Rural Nordestino", publicado pelo Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, tivemos oportunidade de identificar modalidades criminais bem distintas, abrigadas sob o rtulo indiferenciado de cangao.
Com base no que j havia sido sentido e acusado de forma no sistemtica por autores como Cmara Cascudo, Irineu Pinheiro, Coriolano de Medeiros, Gustavo Barroso, Ariano Suassuna e, prihcipalmente, Xavier de Oliveira, 39 foi possvel isolar, dentro do quadro geral do cangao nordestino,
formas bsicas perfeitamente caracterizadas, com traos peculiares inconfundveis, capazes de atribuir colorido prprio exclusivo e fcil distin5o entre
si. Os que conhecem, ainda que superficialmente, a histria do nosso banditismo rural sabem que a existncia criminal desenvolvida por um Lampio,
por exemplo, no pode ou, ao menos, .no deve ser confundida com aquela
levada a efeito por um Sebastio Pereira ou um Jesuino Brilhante. No campo
subjetivo diferiam as motivaes, os interesses e aspiraes. Como diferiam
os gestos, as limitaes e as atitudes, no plano objetivo. Diversos foram os
fatores que condicionaram a adoo do viver pelas armas em cada modalidade, como diversa se mostraria sempre a medida da conduta no respeito
a certos valores, no comedimento das aes e na prpria violncia empregada.
So em nmero de trs essas formas bsicas: o cangao-meio de vida;
o cangao de vingana e o cangao-refgio, tal como as intitulamos no estudo citado.
A primeira forma se caracteriza por um sentido nitidamente existencial na atuao dos que lhe deram vida. Foi a modalidade profissional do cangao, que teve em Lampiffo e Antnio Silvino os seus representantes mximos. O segundo tipo encontra no finalismo da ao guerreira de seu representante, voltada toda ela para o objetivo da vingana, seu trao definidor mais
forte. Foi o cangao nobre, das gestas fascinantes de um Sebastiao Pereira,
um Jesuno Brilhante ou um Luiz Padre. Na terceira forma, o cangao figura como Ultima instncia de salvao para homens perseguidos. Representava nada mais que um refgio, um esconderijo, espcie de asilo nmade das
caatingas, como dissemos no trabalho mencionado.
Se deixarmos de lado j agora estas distines, fixando-nos na acepo de abrangncia mais ampla da palavra "cangao", acepo que traduz
ci.

& Trp., Recife, 7(2): 263-306, jutidez. 1979

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O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

apenas as linhas essenciais do fenmeno, tais como, o seu carter grupal, a


sua ambincia rural e o seu trao marcante da no subordinao a patrdes
ou chefes situados fora do bando, veremos que esta forma criminal conhece
tradio bem antiga, sendo mesmo uma das mais antigas dentre todas as
modalidades'que floresceram e, em alguns casos, ainda florescem nesta regio, especialmente em sua rea seca.
Aprendida do ndio, ao longo das primeiras escaramuas com que o
colonizador portugus procurou firmar sua presena no solo que lhe cumpria
conquistar, a guerrilha - essa mimtica e eficientssima forma de guerra sem
cerimnias ou protocolos, de estonteantes avanos e recuos, emboscadas e
negaas - cedo se poria a servio do prprio colonizador, tanto se prestando
a causas nobres, como a da Restaurao Pernambucana, por exemplo, como
a alimentar a tcnica criminal trazida do velho mundo por alguns dos primeiros povoadores, em parte - como se sabe - sentenciados remetidos aos
novos domnios pela Coroa Portuguesa. Com efeito, a necessidade de sustentar combates numa terra de topografia freqentemente irregular, coberta de
vegetao de densidade varivel mas de presena contnu, exuberante nas
matas, canaviais e mangues das areias e do massap litorneos, encapoeirada e espinhosa nas faixas agrestadas ou propriamente sertanejas, terras s
quais se mostravam estranhos os grandes espaos abertos europia, responsveis pela formao de toda uma doutrina militar clssica, impe ao colonizador uma atitude de humilde ateno para com os modos de guerrear dos
nativos, e ainda que estes parecessem a princpio pouco dignos a olhos reinis porque baseados em procedimentos traioeiros, luz dos quais a emboscada e o assalto se revelavam procedimentos recomendveis e o movimento
de retirada longe de merecer censura se impunha sobre avanos temerrios e
mesmo sobre entrincheiramentos pouco prticos, vo sendo assimilados e
desenvolvidos empiricamente por um imperativo de respeito ecologia da
terra por conquistar. Crescentemente vai-se produzindo esta assimilao
de tcnicas militares indgenas pela gente luso-brasileira, a ponto de, no sculo XVII, j ser comum a essa gente "a conscincia de uma arte ou estilo
militar prprio do Brasil e melhor adaptado s suas condies do que qualquer outro", segundo salienta Evaldo Cabral de Mello. 40 Os movimentos
de resistncia ao holands invasor, muito particularmente os que se desenvolvem aps 1644, assistem vitria sobre os padres europeus da chamada
.guerra bras(lica" ou "guerra do mato", que nada mais era que uma guerra
volante onde a espingarda de pedernal preferia aos morres, mosquetes e
arcabuzes facilmente inutilizados pela chuva e de difcil emprego nos assalCL & Trp, Recife, 7(2): 263-306, jul./dez. 1979

Frederico Pernambucano de Mello

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tos; onde o desprestgio das europessimas praas-fortes resultava da convico de que no h lugar mais protegido do que o mato; onde a estrepitosa
cavalaria cedia lugar ao cauteloso caminhar a p, e onde, finalmente, os valores tradicionais da tica militar, como a bravura, a lealdade e a honradez, se
viam substitudos pela mais completa velhacaria. No esquecer tambm que
esta forma especial de guerra - ainda aqui Cabral de Mello quem o diz "oferecia a nica maneira de utilizao militar da camada mais ntima e economicamente marginalizada da populao local, mestios ociosos, malfeitores, foragidos da justia d'El-Rei, inbeis para a disciplina das guarnies como antes j se tinham revelado refratrios rotina dos engenhos". 41 Eis a
a eficiente escola militar informal onde se graduariam tanto o herico "capito de emboscadas" da guera contra os holandeses, responsvel, muito mais
do que o soldado do Reino e mesmo o veterano de Flandres, pelo terror da
gente batava, quanto o "facinoroso" e "desprezvel" chefe de bandidos, o
cangaceiro "avant Ia lettre". Nas mos de um e outro, a sabedoria comum
representada pela assimilao e pelo aperfeioamento de um ecolgico modo
de brigar indgena, ao qual se juntariam seletivamente alguns dos modernos
artefatos e processos militares europeus para a consolidao de uma ainda
to pouco teorizada arte militar brasileira, que ir se mostrar aplicvel, "mutatis mutandis", com a mesma eficincia diablica em trpicos de ecologia
bem diversificada: no hmido da guerra contra o holands, tanto quanto no
seco das lutas de Canudos, onde a gente do Conselheiro novamente ensinar
ao nosso soldado que aqui no se combate europia.
Descrevendo os primeiros tempos da capitania de Duarte Coelho,
Oliveira Lima refere vrias vezes b insegurana que a caracterizava, pela irrefreada atuao de criminosos em permanentes correrias. No sculo XVII,
ainda mais intensa se revela a ao de "salteadores" e "bandidos", segundo
palavras do mesmo cronista. 42 Ao longo do perodo de colonizao holandesa no Nordeste, vamos surpreender o nosso banditismo caboclo enriquecido pela presena de estrangeiros, desertores das tropas de ocupao, sendo
de franceses e holandeses o contingente mais expressivo que se mesclava aos
aventureiros da prpria terra e aos negros fugitivos. E no ficamos nisto, apenas. Houve mesmo chefes de grupo que eram holandeses. Assim o caso do
clebre Abraham Platman, natural de Dordrecht, ou ainda o de um certo
Hans Nicolaes, que agia na Paraba frente de trinta bandoleiros por volta do
ano de 1641. Trs anos aps esta data, em 1644, os manuscritos holandeses
fazem referndia a um outro chefe de bandidos que j se tornara notrio:
Pieter Piloot, igualmente holands. 43 Eram os "boschloopers"; salteadores
ou, literalmente, "batedores de bosque", da designao holandesa do sculo
XVII.
Ci. & Trp., Recife, 7(2): 263306, jul./de, 1979

288

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultw'a de viol,ria?

O sculo XVIII no fugiria tendncia at aqui vista, mostrando-se


prdigos os registros histricos no que diz respeito ao assinalamento de violncias cometidas por bandidos. No esquecer que foi na segunda metade
desse sculo que o bandoleiro pernambucano Jos Gomes, o clebre "Cabeleira", desenvolveu a sua atividade, to rica em peripcias que Viria a fazer dele um dos primeiros - se no mesmo o primeiro - desses campeadores a ser
perpetuado pela chamada literatura erudita e no apenas pela popular, campo este ltimo em que a sua presena legendria vem atravessando sculos,
em versos como o pernambucanu'ssimo:
Fecha a porta, gente
Cabeleira a( vem
Matando mulheres
Meninos tambm
Ou as seguintes formas variantes, igualmente populares:
Fecha a porta, gente
Cabeleira a vem
Fujam todos dele
Que alma no tem
Fecha a porta, gente
Fecha bem com o pau
Ao depois no digam
Cabeleira mau
Corram, minha gente
Cabeleira a vem
Ele no vem s
Vem seu pai tambm.

44

No sculo XIX, presentes os mesmos fatores e condicionamentos, assiste-se ao mesmo panorama de insegurana do sculo anterior, mas com uma
novidade: o serto, que j se acha poca razoavelmente povoado, embora
disponha de uma economia pecuria apenas incipiente, alm de envolvida em
luta tenaz contra um processo de decadncia prematura cujos primeiros sinais datam de fins do sculo XVI 11, comea a se converter no cenrio por excelncia do banditismo, at porque, no litoral, a colonizao florescia em toCL & Trp, Recito, 7(2): 263-306. juL/dez. 1979

Frederico Pernambucano de Mello

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dos os sentidos, permitindo uma represso mais eficaz como fruto de urna estruturao social que crescentemente se aperfeioava.
evidente que com o deslocamento do foco central do banditismo
para o ser-to, onde alis ele viria a receber o batismo de "cangao" ou "cangaceirismo", 45 no desapareceria o banditismo litorneo. O que se quer dizer que, a partir da primeira metade do sculo XIX, as evidncias histricas
demonstram que esta forma de criminalidade passa a se desenvolver no serto
em ritmo idntico ao da sua decadncia no litoral. E mais: no serto viria o
cangao a se requintar notavelmente, tanto sob o aspecto quantitativo quanto sob o qualitativo, pelo aporte de uma rica tradio de violncia, muito
prpria - como vimos - do ciclo do gado, de que este serto no foi apenas
cenrio, mas condicionante ecolgico-cultural decisivo.
Fornecendo ao banditismo um nome prprio de sabor regional, um
tipo de homem vocacionado aventura, um meio fsico de relevo adequado
ocultao, coberto por malha vegetal quase impenetrvel, e uma cultura
francamente receptiva violncia, o serto no poderia deixar de se converter no palco principal do cangao. 46 Principal mas no exclusivo, havendo
algum exagero nas palavras de Graciliano Ramos quando diz do cangao ser
"fenmeno prprio da zona de indstria pastoril, no Nordeste". 47 A nosso
ver, mais certo anda Gustavo Barroso para quem "no somente nessas zonas
sertanejas existem cangaceiros". Bafroso amplia ainda mais a sua concepo
ao sustentar que "os bandidos no so produtos exclusivos das terras brasileiras do Nordeste", isto porque "em todos os povos tm existido com denominaes diversas". 48 Tambm a Cmara Cascudo esta uniformidade universal do banditismo no passou despercebida, entendendo ele que "o cangaceiro no um elemento do serto" e sim uma figura que "existe em todos os
pases e regies mais diversas". 49 Entre os estrangeiros que se ocuparam do
assunto banditismo rural de suas e de outras terras, poderamos apontar, filiado a essa linha universalista, o italiano de uma Itlia to fortemente contaminada em sua poca pelo banditismo, que foi Garofalo, autor do clssico
"Criminologia". 50 A esses registros j histricos de Garofalo, de Barroso e de
Cascudo, datados, respectivamente, de 1885, 1917 e 1934, veio juntar-se,
nos dias correntes, o de Hobsbawn que, em seu livro "Bandidos", lanado em
1969, reafirma a tese da universalidade. "Geograficamente, o banditismo
social se encontra em todas as Amricas, na. Europa, no mundo islmico, na
sia meridional, e Oriental, e at na Austrlia." diz Hobsbawn, com base
em amplo estudo comparado.,51
Ci. &. Trp., Recife, 7(2): 263 306,ju//dez 1979

290

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

No somente a realidade do fenmeno se mostra assim abrangentemente universal em suas caractersticas estruturais: o mito que sobre este vaise formando, em decorrncia do adensamento da gesta que envolve o nome
dos mais bem sucedidos "capites", parece ser o resultado de processo igualmente invarivel e universal e que, visto agora sob ngulo particularizado, a
nvel de estudo do caso nordestino, apresenta duas facetas to curiosas quanto freqentes: a de seu surgimento ainda em vida da personagem celebrada no raro isto se d muito cedo na carreira do bandido - e a da sua permanncia e mesmo crescimento aps a morte dessa personagem. No havendo, aps
isto, novas faanhas a comentar, esta permanncia se faz muitas vezes s custas de um desprezo cada vez maior pelos temas deste mundo, em beneficio
do sobrenatural, em cujos domnios o cangaceiro desaparecido passa a conviver sem-cerimoniosamente com os residentes do cu e do inferno. 52
A despeito do que h de exato na fixao desse carter universal
- e, portanto, nem originria nem exclusivamente sertanejo ou nordestino ou brsileiro - do cangaceirismo e do processo de mitificao que parece
acompanh-lo invariavelmente, convm no esquecer o enorme papel do nosso serto, com todas as contradies e peculiaridades da cultura pastoril, na
formao da imagem que temos hoje do fenmeno cangao. A imagem que
ficou, e se conserva de modo mai generalizado em nossos dias, cronologicamente a ltima, ou a penltima. a da dcada de 20 deste sculo, com o
seu auge: 1926. Esta a imagem de um cangao gigante, cangao do mosqueto, do "parabellum", da bala de ao furando p-de-pau e exigindo trincheira
de pedra, do bando de cento e cinqenta homens, do ataque a cidade de luz
eltrica, das primeiras pginas quase dirias dos jornais, da orgia - at financeira - dos trovadores populares, da freqncia s conversas do Catete e do
Monroe, dos trs, dos cinco, dos sete Estados da Federao. Aqui sim, se
est diante de um cangao tipicamente sertanejo e talvez a este e s a este
tenha-se referido Graciliano Ramos quando disse ser fenmeno prprio da
nossa zona pastoril. No Nordeste, com esse volume todo, de fato o foi.
Mas pelo volume, no pela forma, fique sempre claro:
Do casamento de uma modalidade criminal de si mesma rica em violncia - como o caso do cangao - com um ambiente natural e social profundamente predisposto a esta violncia - caso da rea sertaneja do Nordeste - resultaria o surgimento, a partir de meados do sculo XIX, de um banditismo rural cada vez mais desenfreado, findando por levar a regio a um clima que beirava o socialmente convulsivo, nas duas ltimas dcadas daquele
Ci. & Trp., Recife, 7(2): 263306, jutidoz. 1979

Frederico Pernambucano de Mello

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sculo, e que foi capaz de produzir, na primeira metade do atual, sagas criminais de dimenses nunca vistas em qualquer outro perodo anterior da histria do Nordeste, como as de Antnio Silvino e principalmente a de Lampio.
Convm particularizar melhoro assunto, o que faremos atravs da indicao de dois momentos mximos de recrudescimento do cangao, selecionados a partir dos vrios registros que compem a histria do fenmeno no
Nordeste, na qual ele figura quase ininterruptamente como ocorrncia de
sentido crnico em largas reas da regio, desde as primeiras etapas do esforo colonizador. Embora estas indicaes impliquem sempre em algum subjetivismo indesejvel, cremos no se mostrar historicamente temerrio apontar
o ciclo da grande seca "dos dois setes", no sculo passado, e a j referida dcada de 20, no atual, como dois momentos nos quais o paroxismo da ao
desenvolvida pelos grupos em armas faz com que a habitual cronicidade do
cangao se aquea at o ponto de ceder lugar instalao de um quadro
agudo muito prximo de uma convulso social generalizada.
A importncia de que se assinalem estes dois momentos, nos quais o
fenmeno evolui do ordinrio-endmico para o extraordinrio-epidmico, est no fato de ter sido sempre possvel sociedade sertaneja - e dela no excluimos aqui o componente representado pelo poder pblico - conviver, sem
maiores traumas, ou, ao menos, sem traumas insuportveis, com o cangao.
No custa relembrar que esta sociedade surgida da pata do boi, da luta permanente contra o meio hostil e da afirmao cruenta sobre os primitivos habitantes era uma sociedade violenta, que vivia sob a gide do pico, naquela
atmosfera "admirvel nos seus efeitos dramticos" a que se referiu Caio Prado Jnior ao comentar precisamente o tipo humano da pecuria setentrional no Brasil.
Ningum mais do que o cangaceiro encarnou esse pico to querido,
dando-lhe vida ante os olhos extasiados do sertanejo. Por fora disto, ajustase perfeitamente realidade uma .representao da sociedade pastoril do Nordeste em que o contingente populacional se mostre dividido entre os que
apenas convivem bem com o cangaceiro e os que - como geralmente se dava
com os jovens - chegam francamente a admirar-lhe os feitos guerreiros.
Ningum mais idneo do que o poeta sertanejo Francisco das Chagas
Batista, contemporneo e bigrafo de um grande do cangao como Antnio
CL & Trp., Recife, 1(2): 26-306, jutidez 1979

292

O ciclo do gado no nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

Silvino, para retratar com fidelidade o ambiente sertanejo e nele, a imagem


social do cangaceiro:
Ali se aprecia muito
Um cantador, um vaqueiro
Um amansador de poldro
Que seja bom catingueiro
Um homem que mata ona
Ou ento um cangaceiro. 54
Esses surtos de cangao epidmico, em cuja etiologia se acham sempre presentes fatores de desorganizao social e de conseqente inibio das
atividades repressoras, tais como, revolues, disputas locais, agitaes de
fundo mstico ou poltico ou social, lutas de famlia e principalmente as prolongadas estiagens, provocavam o rompimento do equilbrio que permitia
sociedade sertaneja viver, produzir. e continuar crescendo lado a lado com o
cangaceiro, com base num compromisso tcito de coexistncia. Falando
inicialmente de um tempo de cangao apenas endmico, em que "cangaceiros bonaches preguiavam", mandando aqui e acol emissrio que
"chegava propriedade e recebia do senhor uma contribuio mdica",
Graciliano Ramos, em artigo contemporneo ao segundo dos momentos epidmicos aqui analisados, assinala que "tudo agora mudou", denunciando em
seguida que "os bandos de criminosos, que no princpio do sculo se compunham de oito ou dez pessoas, cresceram e multiplicaram-se" e que "j alguns
chegaram a ter duzentos homens". E ele prprio conclui que, em conseqncia disto, "as relaes entre fazendeiros e bandidos no poderiam ser hoje
fceis e amveis como eram". 55
Nada de diverso se passou durante o outro apogeu mencionado, o
que corresponde ao perodo da seca de 1877-79, em que tambm se rompe
esse especialssimo compromisso de coexistncia que ligava o sertanejo ao
cangaceiro, por fora de uma admirao mal disfarada pela liberdade selvagem que este ltimo encarnava e que lhe permitia materializar, no aqui e no
agora do cotidiano, o contedo talvez mais forte do arqutipo mental do sertanejo do Nordeste: o individualismo arrogante, aventureiro e pico, plantado ali nos primeiros momentos da colonizao e conservado sem contraste
ao longo de sculos pela ausncia de contaminao externa que o isolamento
sertanejo proporcionou. Mas nada disto importa agora. Com o rompimento
Ci. & Trp., Recife, 7(2): 263306,jul./deL 1979

Frederico Pernambucano de Me/to

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do compromisso, impe-se ao sertanejo denunciar o cangaceiro mais prximo, o que passa em sua porta, malsinar o cangao em geral, esbravejar, fazer
tudo o que estiver ao seu alcance para obter a restaurao de um Clima que,
se no chegava a ser jamais de inteira e completa segurana individual e da
propriedade, era ao menos tolervel, no relativismo das garantias oficiais deficientes, sob cujo imprio mambembe sempre viveu o serto. A seca de
1877-79, talvez a maior de todos os tempos, representa momento bem eloqente no demonstrar esse jogo de substituio momentnea do banditismo endmico pelo epidmico mais desabrido, a suscitar empenhos de governo igualmente especiais, em conseqncia do forte alarido do povo, multiplicado pela imprensa. Na Fala com que encerrou a l. sesso e abriu a 2a., da
legislatura da Assemblia Geral do Brasil do ano de 1879, lamentava o Imperador a quebra "em alguns lugares" da "segurana individual e da propriedade". "As causas notrias - dizia ele aos parlamentares - por mais de uma
vez trazidas ao vosso conhecimento, acresceram outras provenientes da calamidade da seca e conseqente mudana da condio e hbitos da populao.
O governo empenha-se em combater essas causas e acredita que cessando os
efeitos daquele flagelo e, mediante a enrgica represso ao crime, seja mantida
a segurana individual e respeitada a propriedade". 56 Na superpsiffo das
causas extraordinrias oriundas da seca, e como tal transitrias, quelas de
carter ordinrio e crnico - "causas notrias", segundo as imperiais palavras - se contm toda a estrutura da criminalidade rural tornada epidmica.
A histria nos mostra que esse beijo trgico une condies scio-culturais
bsicas a uma causalidade episdica deflagradora. fixidez das primeiras,
opondo-se a mutabilidade da segunda, que tanto pode ser uma seca como
uma agitao poltica ou qualquer outra convulso socialmente traumtica
responsvel pelo afrouxamento das estruturas sociais e conseqUente inibio do aparelho repressor. No esquecer o importante indicador representado pela quebra, nesses momentos, do compromisso tcito de coexistncia
entre o homem do ser-to e o cangaceiro, capaz de eclipsar a admirao daquele por este e de, em decorrncia, decretar uma perigosa - para os cangaceiros, j se v - suspenso de determinadas atitudes comissivas ou omissivas
com as quais o sertanejo exercia uma espcie de militncia tcita e difusa em
favor do cangao endmico, vale dizer, do cangao moderado e tolervel dos
tempos normais. Citando Bournet, autor do "L Criminalit en Corse", de
1887, afiana Garofalo que "na Crsega a criminalidade endmica, uma ou
outra vez comprimida por uma forte represso, ressurge sempre que esta
afrouxa". 57 Como entender esta realidade irm gmea da nossa e de tantas
outras que vimos acima seno pela admissibilidade de uma colaborao popuCi. & Trp., Recife, 1(2): 263-306, /uL/dez. 1979

294

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

lar ao banditismo, representada ao menos .por uma conduta omissiva? Ainda


assim, pareceu-nos bem clara a idia de que antes de demonstrarmos a quebra, por ocasio dos surtos epidmicos, do especial'ssimo compromisso que
unia o homem pecurio do Nordeste ao cangaceiro, cumpria-nos evidenciar
ao menos alguns aspectos dessa mais que complexa aliana, alm de, como
natural, demonstrar a sua prpria existncia. Alis, no outra coisa o que
vimos fazendo nestas ltimas pginas: mostrar o quanto o cangaceiro realizava os valores de uma sociedade peculiar em muitos deseus aspectos, abafada
pelo isolamento, agredida por todo um conjunto de fatores naturais e sociais
hostis, alm de inviabilizada crescentemente, sobretudo a partir de fins do sculo XVIII, por um processo de decadncia econmica que negava ao homem maiores oportunidades de ascenso pelas vias ditas normais ou legais,
fornecendo ao mesmo tempo a este homem uma via atapetada por inegvel
chancela cultural - que era o cangao - atravs da qual ele poderia saciar
os human(ssimos requerimentos de mando, prestgio, dinheiro e notoriedade,
exercendo uma "profisso" cheia de aventuras, nada montona, sedutora,
mesmo, pelo que nela oportunidade de protagonizar o pico to do gosto
sertanejo.
No nos parece este um esforo desnecessrio. Os que conhecem os
fatos histricos do cangao e os a este vinculados diretamente, como os que
resultam da reao oficial 'sua existncia, sabem no ser fcil encontrar
registros diretos dessa colaborao dada pelo sertanejo ao bandido. Na boca
da polcia tais registros sempre pareceram desculpai para os reiterados insucessos, o que no deixava, em algumas ocasies, de ser verdade. Em todo caso, por basicamente suspeitos, no surgiram em profuso e, quando surgidos,
no mereceram muita importncia. Igual impedimento tocava aos polticos,
s que por uma outra razo: a de no desagradar o eleitorado que jamais poderia encarar racionalmente a sua condio de colaborador, no o do tipo
especfico, o coiteiro - no a este que estamos nos referindo aqui - mas
o genrico, aquele que, espcie de coiteiro cultural do cangao, fez da sociedade sertaneja toda ela uma sociedade coiteira, a justificar uma frase que ouvimos de um velho e ilustre sertanejo que mascateara, ainda menino, no Pa.je de 1914. Gerson Maranho, que insistia em afirmar que "naquela poca,
todo mundo era cangaceiro". E explicava: "todo mundo era do partido do
cangaceiro".
Tocando de leve no tema da generalizao do cangao, em seu livro
"Violeiro do Norte", Leonardo Mota transcreve versos bem eloqentes, da
CL & Trp.; Recife, 7(2): 263-306, jut/dez. 1979

Frederico Pernambucano de Meio

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autoria de J050 Melquades, o "cantor da Borborema", a quem no falta segundo Leonardo - "a insuspeio de falar ex domo sua", ao descrever o
cangaceirismo na rea do Pianc paraibano:

Quando eu falo em Pianc,


Sinto a carne me tremer.
Ali, pra se ver defunto,
no precisa adoecer:
Qualquer intriga bastante
pra se matar ou morrer
Ali ningum mais ignora
J todo mundo anda armado
Porque quem vai tomar banho
Leva seu rifle embalado,
E s se apanha algodo
Com o bacamarte de lado
Quem deseja fazer barba
Pega no rifle primeiro,
Marchando assim prevenido
Para a casa do barbeiro,
No tira o rifle da mo,
Porque tudo cangaceiro

Aos olhos do antigo cantador e embolador alagoano Manoel Moreira,


a ribeira pernambucana do Paje nada ficava a dever ao cho quente da Para (ba:
Eu tive medo
De descer o Paje
Que pasto dos urubu
Terra de morr e matu!
Cabra de l
macho na lazarina,
No fuzil, na carabina,
No cacte e no punh
Ci. & Trp, Recife, 7(2): 263306, Jul./dez 1979

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O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

Nascido e criado na ribeira herica, Antnio Silvino poder declarar,


servindo-se do talento potico de Francisco das Chagas Batista:
Como ningum ignora
Na minha ptria natal
Ser cangaceiro a coisa
Mais comum e natural;
Por isto herdei de meu pai
Esse costume brutal. - 60
Por tudo isto, cresce enormemente de valor um registro aparentemente despretensioso feito pelo governador Srgio Loreto, de Pernambuco, no
qual, referindo-se a uma realidade pouco anterior dcada de 20 deste sculo, sustentava que a difcil e quase impossvel extino dos bandidos - especialmente os do grupo de Lampio - se devia, entre outros fatores, ao "concurso que, por timidez ou cumplicidade, vezes lhes emprestam os habitantes
das zonas onde os facnoras desenvolvem o seu raio de ao, homiziando-os
ou desviando a orientao das foras em seu encalo, por meio de boatos tendenciosos e perversos". 61 Um outro registro oficial igualmente elucidativo
e referente a perodo anterior, exerccio de 1908 reinado de Antnio Silvino, portanto - o que se contm no relatrio apresentado ao governador de
Pernambuco,. Herculano Bandeira de Mello pelo secretrio geral do Estado,
Anbal Freire da Fonseca. Este, impressionado com certas afirmaes contidas em relatrio que lhe fora apresentado pelo chefe de polcia, Ulysses
Gerson Alves da Costa, e que "evidenciam a culpabilidade de parte das prprias populaes no mau xito da ao do governo", transcreve todo um
trecho desse relatrio, no qual o chefe de polcia sustenta sem meias
palavras que "o que doloroso de dizer que essas populaes criam toda
espcie de obstculos ao da polcia, negando esclarecimentos aos comandantes das foras e facilitando a fuga dos bandidos". Adiante, complementando a informao, declara com propositado tom de mistrio: "Cidados
qualificados h que tambm procedem assim". . - Cauteloso, no lhes revela
os nomes, limitando-se -queixa surda de que "quase sempre so estes os
que mais acusam a polcia pelo resultado infrutfero das diligncias". 62 Nesta mesma linha, vamos encontrar ainda um outro registro, quase um protesto, de experimentado oficial da polcia pernambucana, Optato Gueiros,
que, entre os anos 20 e 30, esteve frente de volantes de represso ao banditismo em vrios Estados da regio e para quem "somente quem est nesse servio pode fazer uma idia precisa do que seja a oposio que encontram
Ci. & Trp., Recife, 7(2): 263306, /ut/dez. 1979

Frederico Pernambucano de Me//o

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os volantes da parte dos que residem pelos matos'-'. E no se recusa a arriscar uma explicao: "Uns por medo dos cangaceiros e outros por considerlos amigos e at benfeitores". 63
Ao lado de todos estes rasgos oficiais de corajosa sinceridade da parte
de polticos, de administradores pblicos, de policiais, traduzidos em registros que - repitamos - longe de pecarem pelo excesso, so dificilmente encontrados porque sempre impopulares impopularizadoresda imagem pblica de seus autores, vamos encontrar a imprensa igualmente se ocupando do
tema e vislumbrando, sem peias ou receios quaisquer, uma "atmosfera de
apoio" que circundava os cangaceiros,o que para ns - s se explica pela
existncia nas reas em que isto se d, de uma cultura profundamente afinada com os procedimentos violentos, com as atitudes de desforo pessoal ou
familiar direto e pelas prprias mos, e com o arraigado culto coragem,
valentia e ao gesto herico, pouco importa seja este ltimo esboado contra
a lei, esta forma coativa de desbordamento dos valores urbanos sobre os rurais, que outra coisa no aos olhos do sertanejo. Neste caso, viva o heri
e morra a lei, pois o que importa mesmo aquela norma paralela, consuetudinria e viscosa, transmiss(vel de pai a filho, que consiste na imaterial codificao de um "dever ser" autenticamente rural, fruto do que consideramos
uma cultura da violncia honrada e pica, que tem nos sertes do Nordeste
pecurio um de seus palcos-inais caractersticos e se enlaa com realidades
de stios semelhantes espalhados pelo mundo, nosquais a violncia de honra
conseguiu se incorporar s mais vivas e abonadas tradies culturais.
Mas vejamos o que dizia a imprensa, atravs de articulista annimo
do jornal "O Pas", ainda em 1908, acerca dos cangaceiros do Nordeste:
"Essa gente vive rodeada do mesmo prestgio inconcebvel impressionador
que os mais populares bandidos, quando testa de grupos mais ou menos
numerosos de malfeitores, fugitivos das prises e desclassificados sem escrpulos e dispostos para tudo tm sempre gozado entre os moradores das terras afastadas dos centros de. civilizao, onde esses facnoras encontram
seguro agasalho, uma proteo que vai raia do heroismo e uma cumplicidade moral que s por milagre escapa s malhas do Cdigo Penal". E numa como que concluso de estudo comparado, reveladora de boa erudio sobre o
tema, arremata: "Os salteadores da Calbria e da Serra Morena, que hoje s
pertencem ao domnio da legenda, como os heris da clebre tragdia de
Schiller, no poderiam ter durante sculos continuado as suas faanhas histricas sem essa atmosfera de apoio que s circundava". M Essa "atmosfera
CL & Trp, Recife, 7(4: 319-332,ju/d. 1979

298

O tido do gaio no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

de apoio" um dos frutos mais caractersticos de uma cultura da violncia;


fruto e ao mesmo tempo exteriorizao sensvel e apreens(ve desta. Nb Nordeste pecurio brasileiro, ontem como hoje, esse indicador facilmente fornece ao analista a certeza de que ali se formou e ainda teima em existir embora amortecida, natural - uma cultura da violncia de honra, hoje
profundamente anacrnica mas que ainda tem fora para, por exemplo,
lanar ferozmente famlias contra famlias em mais de um ponto dos sertes pernambucanos e nordestinos, em disputas duradouras, acirradas e
cruentas, eistoem pleno final do sculo XX, vsperas do XXI.
No verso seguinte, Francisco das Chagas Batista vai alm do simples
registro de aspecto biogrfico de Antnio Silvina, para fazer involuntria
e nem por isto menos valiosa observao scio-cultural, na linha do que vimos tentando demonstrar neste trabalha:
Na bacamarte eu achei
Leis que decidem questo
Que fazem melhor processo
De que qualquer escrivo
As balas eram os soldados
Com que eu fazia priso 65
O mesmo se d com este outro, atribudo por Optato Gueiros ao prprio Lampio e que teria sido encontrado em um bornal perdido em combate
e recolhido pela tropa sob o comando desse oficial:
Se reuniram os trs irmos
Cada qual mais animado
Disse eu ao pai j velho
Bote a questo pr meu lado
E deixe estar que o meu rifle
um bom advogado
No momento em que concluimos este estudo da violncia no ciclo
do gado nordestino, no podemos fugir reflexo de que, mesmo em seus
aspectos mais trgicos, essa violncia apresenta sempre nuanas de uma no
breza viril, to caracterstica do homem desta regio, em geral, .e do sertanejo, em particular. No h motivo de desdouro para nenhum povo pela presena de traos de uma violncia altiva na histria da sua formao. Os esCi. & Trp, Recife, 7(2): 263-306, jul./dez. 1979

Frederico Pernambucano de Mello

299

panhis chegam mesmo a cultuar certos aspectos cruentos da sua cultura.


Que ro se v a tanto - dizemos ns - mas que se reconhea sempre nos elementos de violncia que pontilham a crnica do ciclo do gado setentrional
o que neles houve de mais expressivo para a formao de um patrimnio
admirvel: a saga de um povo fone.
NOTAS E REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1 - MOTA, Leonardo. Violeiros do Norte. 4. ed. Aio de Janeiro, Liv. Editora Ctedra,
1976, p. 160.
2 - Principalmente em Casa-Grande & Senzala, mas no apenas neste livro san ga em
grande parte de sua obra geral, Gilberto Freyre levado a estudar o sistema
de produo das grandes plantaes fundadas no Nordeste verde, cujos fatores tecnolgicos, econmicos, ambientais e demogrficos ele demonstraria
se encontrarem na base do processo de moldagem das relaes desenvolvidas
entre o branco e as raas de cor com as quais viria a se defrontar.Na anlise
detida e penetrante do modo de produo surgida luz do "plantation" nordestino, que necessariamente teve que empreender, o leitor poder encontrar
um seguro roteiro para o aprofundamento do estudo da cultura do ciclo da
cana-de-acar, assunto tocado de forma um tanto leve no presente trabalho,
por interessar ao autor meramente opor as caractersticas deste ciclo quelas
prprias do que teve por palco o Nordeste seco.
3 CASCUDO, Lus da Cmara. Tradies populares da pecudria nordestina. Rio de
Janeiro, Ministrio da Agricultura, 1956, P. 9.
4 Parece oportuno chamar a ateno aqui para a sugestiva Carta Rgia de 1701,
referida por Roberto Simonsen em sua "Histria econmica", tomo lo.,
pg. 230, pela qual os criadores, em divergncia com os plantadores de cana
e mandioca, se viram obrigados a procurar no serto terras diferentes das
exigidas por essas culturas. Ao lado de outros, este fator responde pelo incremento da internao sertaneja ao longo do sculo XVIII, por isto que a
citada Carta Rgia, tomando a defesa dos interesses dos senhores de engenho,
determinava que o criatrio s poderia se fundar para alm de uma faixa de
dez lguas da costa.
5 OLIVEIRA VIANA. Evo/uio do povo brasileiro. 2 ed. So Paulo, Ed. Nacional,
1933, p. 68.
6 DENIS, Fernando. Brazil. Rio de Janeiro, H. Garnier, 1845, t. II p. 117.
7 RAMOS, Graciliano. Viventes das Alagoas. 5. ed. Rio de Janeiro, Record; So Paulo, Martins, 1975, P. 124-5.
8 KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. 2 ed. Recife, Secretaria de Educao e Cultura de Pernambuco, 1978, p. 161.
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300

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

9 CUNHA, Euclides da. Os sertes. Rio de Janeiro, Laemmert, 1902, p. 122.


10 GONSALVES DE MELLO, J. A. Dois relatrios holandeses. So Paulo, Coleo
Textos e Documentos III, Revista de Histria, 1977, p. 21.
11 SILVA, Igncio Accioly de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da Bahia
Salvador, Imprensa Oficial do Estado, 1937, vai. 5, p.129.
12 LEAL, Vtor Nunes. Coronelismo, enxada e voto. 2 ed. So Paulo, Alfa-Ornega,
1975, p. 69. Sobre o entendimento de Caio Prado Jnior, consultar Evolu'o poltica do Brasil, p. 67 e seguintes, Histria econmica do Brasil",
p. 59 e 60, e Forma'o do Brasil contemporneo, p. 314.
13 CUNHA, op. cit. nota 9 p. 113
14 CASCUDO, Lus da Cmara.Via/ando o sertilo. 2 ed. Natal, Manimbu, 1975, p.
42 a 48. Sobre o assunto, consultar ainda o trabalho Lngua do Nordeste,
de Mrio Marroquim, So Paulo, 1934, e A lngua portuguesa no Brasil, de
Virglio de Lemos, Bahia, Anais do V Congresso de Geografia, 1917.
15 COSTA PINTO, Lus Aguiar da. Lutas de famlias no Brasil. So Paulo, Ed. Nacional, 1949, p.61.
16 FERRAZ, Marilourdes. O canto doacau'. Belm, Falngola Ed., 1978, p. 19.
17 SEIXAS, Wilson. Pesquisas para a Histria do Sert5o da Paraba. Revistado Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano, Joo Pessoa, (21): 68, 1975.
18 DENIS, op. cit. nota 6 p. 118.
19 BARROSO, Gustavo. Heris e bandidos. Rio de Janeiro, F. Alves, 1917, p. 59.
20 Sobre a natureza variada e tenaz dessa resistncia aos passos do branco invasor, vale
transcrever trecho de Lus da Cmara Cascudo, contido no captulo "Fundamentos da Famlia Sertaneja", do seu j mencionado "Viajando o Serto":
"O Serto foi povoado, dos fins do sculo XVII para o correr do sculo
XVIII, por gente fisicamente forte e etnicamente superior. Enfrentava os ndios quem no tinha medo de morrer nem remorsos de matar. As famlias
seguiam o chefe que ia fazer seu curral nas terras sabidamente povoadas de
paiacus, janduis, panatis, pegas, caics, nmades atrevidos, jarretando o gado
e trucidando os brancos. Tivemos, pois, como fundamento da famlia sertaneja, o homem pastoril, afeito s batalhas do campo, s necessidades das descobertas de novas pastagens". E acrescenta: "A necessidade da defesa imediata
contra o ndio implacvel criou o uso indispensvel das armas, o emprego do
desforo pessoal, a confiana em seus prprios elementos de defenso, o orgulho das pontarias seguras e das armas brancas, manejadas agilmente".
No outra coisa o que diz Loreto Couto, em seu livro Desagravos do Brasil
e glrias de Pernambuco, sustentando, com palavras autorizadas, que os (ndios, "desde a serra da Borborema at o Rio do Peixe, que compreende setenta e oito lguas, formavam muitas aldeias. terra dilatada e fertilssimos cam-

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pos, vistosos outeiros e cortada de altssimas serras, e por isso acomodada


habitao para muitos milhares de homens. Sofriam mal que os portugueses
cada dia fizessem entrada por aquelas terras, fazendo-se senhores do mesmo
serto em que iam fundando stios e fazendas de criar gados vacuns e cavalares. Como conservavam o dio contra os portugueses que lhes haviam tomado
os lugares martimos, confederados com os sucurus, panatis, icozinhos e
coremas, levantaram-se e, pondo-se em armas, davam de repente em diversas.
partes, matando e roubando nelas e pelos caminhos tudo quanto achavam,
com confuso desordenada dos moradores que em nenhum lugar se davam
por seguros das suas hostilidades.Soberbos com as vitrias que no serto alcanavam, desciam em tropas e acometiam as nossas povoaes que assolavam
a fogo e ferro".
Vale este ltimo comentrio de Loreto Couto sobre uma das mais aguerridas
naes em luta: "Era a nao corema sobre valerosa, to encaprichada em sua
opinio que nem foras a abalavam nem razes a moviam; desprezava partidos
e zombava das nossas armas. Tinham por glria e honra morrer na campanha,
quantos mais lhe matvamos tantos mais se metiam nos conflitos".
21 Apud COSTA PINTO, op. cit. nota 15 p. 55.
22 KOSTER, op. cit. nota 8 p. 254.
23 COSTA PINTO, op. cit. nota 15 p. 166.
24 ALBUOUERQ1JE, Ulisses Lins de. Trs Ribeiras. Rio de Janeiro, J. Olympio,
1971, p. 60.
25 BAPTISTA, Pedro. Cangaceiros do Nordeste. Paraba do Norte, Liv. So Paulo,
1929,p258a261.
26 ALBUQUERQUE, Ulisses Lins de. Um sertanejo e o Seno. Rio de Janeiro, J.
Olympio, 1957, p. 145.
27 SETTE, Mrio. Maxambombas e Maracatos. Livraria Universal, 1938, pg. 97.
muito completa e interessantssima a memria deixada por este autor sobre
as agitaes quase que cotidianas da capangagem urbana do Recife. Pela ordem de sucesso no tem po, o autor identifica duas espcies denrgo,gneo
capanga, esclarecendo que, "de comeo foram os capoeiras, modalidade mais
gil e pblica dos valentes. A capoeiragem, no Recife, como no antigo Rio,
criou tais razes que se julgava um heri sobrenatural quem tivesse foras de
acabar com ela. Que nada! Saisse uma msica para uma parada ou uma festa e
l estariam infalveis os capoeiras frente, gingando, piruteando, manobrando
cacetes e exibindo navalhas. Faziam passos complicados, dirigiam pilhrias,
soltavam assovios agudssimos, iam de provocao em provocao at que o
rlo explodia correndo sangue muito e ficando defuntos na rua. Havia entre
eles partidos. Os mais famosos foram o "Quarto" e o "Espanha". E as banda
musicais, por sua vez, possu(am dobrados das predilees de uma ou da outri
facio desordeira. O dobrado "Banha Cheirosa" era um desses. Toc-lo cons
titufa j uma ameaa ordem pblica. Partiam gritos sediciosos: Viva o Quar
to! Fora o Espanha! E os versos desafiadores: Viva o Quarto/Fora o Espanha
Cabea seca! que apanha. - - Ou ento: No venha/Chapu de lenhal/Par
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302

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

tiu, caiu/morreu/fedeu. O barulho tomava propores terrveis. As facas riscavam os ares e mergulhavam em barrigas. Os porretes faziam desenhos nos ares
e colidiam com os quengos dos adversrios. Casas fechando-se, gente correndo, meninos chorando, feridos agonizando. Espetculo de quase todos os
dias. No havia governo nem comandante das armas que desse fim quilo.
Mesmo porque se havia alguma providncia enrgic a respeito, uma carga
de cavalaria ou um cerco de tropas de linha, se algum dos "moleques de
frente de msica" iam parar no xilindr, logo aparecia uma fora superior
que os punha de novo na rua e frente da primeira banda que fosse tocar
na Penha ou no Prado. Essa fora era a poltica. Os capoeiras, em regra,
pertenciam a esse ou aquele figuro dos tempos. Nos dias de eleio retribuam com servios valiosos a proteo e a impunidade.
Desaparecidos os capoeiras, ficaram os "brabos". Menos evidentes, porm,
perigosos. E protegidos. No faziam mais proezas na frente do 14 ou da pol(cia, mas no dispensavam atividades noutros setores. Havia brabos de vrias
categorias. Uns da alta roda, outros de esferas inferiores. Cavavam a vida em
ser brabos. Obtinham favores, empregos, regalias:.
28 SUASSUNA, Ariano. Jornal da Semana. Recife, edio de 7 a 13 de outubro de
1973.
29 ALBUQUERQUE, op. cit. p. 38 e 39.
30 CUNHA, op.cit. nota 9 p. 229.
31 - FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. Rio de Janeiro. Civilizao Brasileira. 1963,
p.59a60.
32 FAC,op. cit. p.63 a 71.
33 BARBOSA, Rui. Documentos parlamentares. Rio de Janeiro, 1921,v. 14
34 SUASSUNA, op. cit. nota 28 idem.
35 Em seu livro O Juazeiro de Padre Ccero e a revoluffo de 1914. de 1938, Irineu
Pinheiro traa um perfil bem fiel de um desses tocaieiros, valendo que se transcreva o trecho: "Sei de um - diz Irineu - de nome Miguel Praa, que, na zona
paraibana prxima ao Cear, em So Jos de Piranha, dominou por muitos
anos e foi, no seu tempo, nome dos mais celebrados entre os profissionais do
cangao. Matava por pagamento e sempre de emboscada, a dormir na pontaria. Bom atirador, nunca errava o alvo e nunca tambm viu a queda de sua vtima. Atirava e corria. Era este o seu estilo, a sua tcnica. Em Brejo dos Santos, no Cear, caiu varado de balas partidas de uma emboscada. Morreu
traio quem muitas vezes matou traioeiramente".
36 CASCUDO, Lut's da Cmara. Tradies populares da pecuria nordestina, op. cit.
P.9.
37 RAMOS, op. cit. nota 7 p. 126
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38 PERNAMBUCANO DE MELLO, Frederico. Aspectos do banditismo rural nordestino, Cincia & Trpico, Recife, IJNPS, 2 (1):67-111 ,janjjun. 1974
39 Todos estes autores ao estudarem o tema sentiram a necessidade de estabelecer distines que resultam nitidamente da questo da existncia de tipos distintos
de cangao. Em seus. trabalhos, frequentemente vamos encontrar ressalvas
bem reveladoras disso, em expresses como "este cangaceiro de um tipo
especial" ou "tal cabra encarnava bem a figura do profissional do cangao"
ou, ainda, "fulano no estava no cangao para ganhar a vida". De todos eles,
o que mais perto chegou de propor uma classificao sistematizada nos parece
ter sido Xavier de Oliveira, em seu livro Beatos e Cangaceiros, Rio de Janeiro,
1920, pg. 10, in tine.
40 CABRAL DE MELLO,Evaldo. "Olinda Restaurada: guerra e acar no Nordeste,
163(11654". Rio de Janeiro, Forense - Universitria; So Paulo, Editora
da Universidade de So Paulo, 1975, pg. 230.
41 - CABRAL DE MELLO, op. cit. pg. 231.
42 OLIVEIRA LIMA, M. de. Pernambuco, seu desenvolvimento histrico. 2 ed. Recife, Governo do Estado de Pernambuco - SEEC, 1972, p. 111 a 112 e 208.
43 GONSALVES DE MELLO, J. A. Tempo dos flamengos. 2 ed. Recife, Governo do
Estado de Pernambuco - SEEC, 1978, p. 138.
44 PEREIRA DA COSTA, F. A. Folk-Lore pernambucano. Recife, Arquivo Pblico
Estadual, 1974, p. 163. As aventuras do clebre bandido serviram de base temtica para o romance Cabeleira, de Franklin Tvora, surgido em 1876. E pea bsica na obra desse autor, catalogado alis como "chefe do naturalismo
tradicionalista e campesino, na novelstica brasileira", na Histria da literatura
brasileira, Rio de Janeiro, J. Olympio, 1943, tomo V. Sobre o Cabe/eira e
suas faanhas reais, consultar ainda: FERNANDES GAMA. Memrias histricas da prov(ncia de Pernambuco. Recife, 1848, p. 360; ROMERO, S(Ivio.
Cantos populares do Brasil. Rio de Janeiro, J. Olympio, 1954, p. 191; AMARAL, F. P. de. Escavaes. Recife, Tip. do Jornal do Recife, 1884, p. 298.
45 Nas fontes oficiais, especialmente quando se reterem ao banditismo da zona no
propriamente sertaneja, vamos encontrar quase sempre as asspticas expresses "banditismo", para o fenmeno, e "bandido", "fac(nora", "facinoroso"
ou "criminoso de morte", para o agente. No que diz respeito ao banditismo
sertanejo, as fontes, tanto as consistentes de documentos oficiais quanto as de
uma literatura no comprometida com as palavras da predileo burocrtica,
desde muito cedo trouxeram as expresses "cangao" e "cangaceiro", de
indiscutvel sentido regional nordestino e de um mais que provvel sentido de
sub-regionalismo sertanejo. Quanto ao emprego antigo de ambas as expresses, convm assinalar a utilizao por Franklin Tvora, em seu livro Cabeleira, de 1876, da palavra "cangao", que ele prprio diz tratar-se de "voz sertaneja", acrescentando que "quer dizer o complexo das armas que costumam
trazer os malfeitores. O assassino foi feira debaixo do seu cangao - dizem
os habitantes do seno". Quanto ao uso corrente da expresso "cangaceiro",
um dos mais antigos sem dvida o feito por Irineu Joffily, em seu livro NoCL & Trp.. Recife, 7(2): 263-3063ulidez. 1979

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O cicio do

gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

tas sobre a Paraba, Rio de Janeiro, Tip. do Jornal do Commercio, 1892. Sem
certeza plena, embora - o que alis impossvel em assuntos dessa ordem tudo est a indicar serem uma e ovtra expresses do falar sertanejo.
46 Dentre os vrios fatores de est(mulo propagao do banditismo na rea sertaneja,.
um dos mais importantes o relevo irregular e recortado que caracteriza o
semi-rido nordestino, especialmente o eixo Pernambuco-Paraba-Cear, o
mais tradicional celeiro de bandidos de toda a regio Nordeste. Os mais tradicionais estudos sobre o banditismo tm apontado a abundncia de esconderijos naturais como fator fundamental para que este medre, converta-se em
endmico, e principalmente para que possa chegar ao estado epidmico. Refletindo as lies de velhos estudiosos do assunto como Mac Farlane, autor
do clssico Lives ano exp/oits of banditti ano robbers, de 1837, ou W. J. C.
Moens, autor do English trave/iers ano italian brigands, de 1866, ou ainda,
Eugnio de Ia Iglesia, Resefla histrica de ia guardia civil, de 1898, vamos
encontrar o assunto bem sintetizado na ENCYCLOPAEDIA BRITANICA,
1952, v. 4, p. 146: "The conditions which favourdevelopment of brigandage
may be easily summd up. They are: first, bad administration; and, in a less
degree, the possession of convenient hiding-places. The brigaridage of Greece,
southern Italy, Corsica and Spain had deep roots, and has never been quite
supressed. Ali four countries are well provided with natural hiding-places".
O mesmo se pode dizer do Nordeste, em sua rea sertaneja, embora o assunto
no tenha merecido at hoje maiores atenes da parte dos nossos intrpretes
do cangao. Por justia, cabe salientar tpico extraido de Mensagem de Governo apresentada por Srgio Loreto, governador de Pernambuco no perodo
1922-26, onde a questo veiculada guisa de justificao pelo insucesso
de diligncias policiais levadas a efeito. De todo modo, interessante notar
que aquele governante teve olhos para ver que 4 'a topografia da regio, deserta; cheia de esconderijos constitudos em grtas profundas e quase impenetrveis, dificultando a perseguio da tropa", se erguia em poderoso fator de
estmulo ao cangao.
47 RAMOS, op. cit. nota 7 p. 123.
48 BARROSO, op. cit. nota 19 p. 14 e 17.
49 CASCUDO, Lu(s da Cmara. Viajando oSert'o, op.cit. nota 14 p42.
50 CAROFALO, R. Criminologia. 3 ed. Lisboa, Liv. Clssica Ed. 1916, p. 155.
51 HOBSBAwN, E. J. Bandidos. Rio de Janeiro, Forense-Universitria, 1975, p. 11 a
12.
52 Bom exemplo dessa celebrizao precoce do cangaceiro aque se deu com Antnio
Silvino, bandido cuja carreira somente teria fim em 1914 com seu ferimento e
priso, e que j em 1903 era chamado de "clebre" pela imprensa do Recife,
merecendo - coisa rara na poca - a publicao de uma fotografia sua na
edio do Jornal Pequeno de 10 de novembro desse mencionado ano. No seguinte, 1904, ele se via imortalizado em versos - os primeiros de longa srie de literatura de cordel por Francisco das Chagas Batista, sendo o folheto intitulado A vida de Antnio Silvino. Sobre o carter universal dessa celebri-

CL & Trp.,

Recife, 7(2): 263306, jutidez 7979

Fr&er/w Penntjcano de Mello

305

zao, desde que preenchidos os pressupostos que fazem com que o bandido
e sua gente se identifiquem, vale transcrever as palavras de profundo conhecedor de Renato Carneiro Campos, em seu livro Ideologia dos poetas populares, 2 ed. Recife, MEC-IJNPS, 1977, p. 71: "Asestrias romantizadas de ban'
dicios, como sabido, no tm exemplos somente no Nordeste brasileiro, mas
fazem parte da literatura de diversos povos de diferentes culturas; piratas, ladres filantrpicos, pistoleiros galantes, tm sido temas quase constantes do
folclore universal, to aproveitados em novelas e filmes".
Todos ns somos um pouco .como aquele grande e bondoso Konovlov do
conto de Gorki, que no se cansava de ouvir os versos sobre a vida de Stenka
Razin, famoso chefe de bandidos do Rio Volga e do Mar Cspio, recitados
pelo seu amigo que sabia ler, Stenka, tal como o nosso "Cabeleira", por exemplo, inspirou versos, canes e baladas de unho tanto popular quanto erudito. H uma permanente curiosidade humana sobre o tema aventuresco e nada
montono que a vida dos bandidos. Se h a demanda, logicamente h a produo para a oferta, se que esta lei se aplica nos dom(qios da poesia. Certo
estava Charles Mac Farlane quando, ainda na primeira metade do sculo
passado, sustentava que "existem poucos assuntos que nos interessem mais, do que as aventuras d salteadores e bandidos". Como estranhar que a produo de obras a esse respeita tenha sido sempre farta aqui e alhures?
53 PRADO JNIOR, Caio. Forma'o do Brasil contempo,rnwo. 8 ed. So Paulo,
Brasiliense, 1965, p. 195.
54 NUNES BATISTA, Sebastio, Antologia da literatura de cordel. Natal, Manimbu,
1977, p.85
55 RAMOS; op. ct,nota 7 p. 138.
56 "DIRIO DE PERNAMBUCO", edio de 05 de maio de 1879.
57 GAROFALO, op. cit. nota 60 p. 151
58 MOTA, op. cit. nota 1 p. 171
59 CARVALHO, Jos Rodrigues de. Cancioneiro do Norte. 3. ed. Rio de Janeiro,
MEC-INL, 1967, p. 175
60 BATISTA, Francisco das Chagas. A Histria de Antnio Si/viro. Recife, Imprensa
Industrial, 1907, p. 2.
61 SERGIO Loreto e seu Governo em Pernambuco. Rio de Janeiro, Tip. dos Anais,
1926
62 RELATRIO apresentado ao governador de Pernambuco, Herculano Bandeira de
Mello, pelo Secretrio Geral do Estado, An(bal Freire da Fonseca, referente
aexerciciode 1908. Fonte: Arquivo Pblica cjo Estado de Pernambuco.
63 GUEIROS, Optato. Lampe'o. Recife, s. ed., 1953, p. 168
Ci. & T,a, Recife, 7(2): 263-305,1u1./dn 1979

O ciclo do gado no Nordeste do Brasil: uma cultura da violncia?

306

64 A UNIO, ediio de 25 de abril de 1908.


65 CARVALHO, Jos Rodrigues de. op. cit. nota
66

GUEIROS,

59

pg. 29

op. cit.nota 15 pg. 191.

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