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Reveses fracasos y errores en el ministerio cristiano

En la iglesia que pastore durante ms de diez aos sentimos que el Seor nos
estaba instando a comenzar una escuela cristiana. Todo estaba listo; tenamos
todos los permisos necesarios as como el apoyo de la municipalidad. Cuando
estbamos listos para comenzar, los vecinos que vivan cerca del edificio de la
iglesia comenzaron a hacer circular falsos rumores que hicieron que la Junta
Sindical de la ciudad se volviera en contra de nosotros y que la escuela nunca
iniciara sus actividades. Qu decir de algo as? Cul debe ser nuestra
respuesta a este aparente fracaso?
No todo lo que los ministerios cristianos intentan hacer funciona. No todo aquel
que trabaja para un ministerio cristiano hace bien su tarea. A veces las cosas que
han marchado bien durante aos, dejan de ser efectivas. De qu manera los
lderes cristianos deben interpretar los reveses, errores y fracasos en su
ministerio? Afortunadamente, los lderes cristianos tienen una perspectiva ms
alta (aunque ms compleja) para evaluar el progreso de su tarea que sus pares
en el mundo de los negocios. En este artculo consideraremos cinco categoras
de tales reveses y trataremos de interpretar su significado para los ministerios
cristianos.
En el filme Garras: donde comienza la leyenda, hay una escena en la que el Cnel.
John Patterson (interpretado por Val Kilmer) le hace una pregunta punzante a
Remington, el cazador de leones mercenario interpretado por Michael Douglas:
"Ha fracaso alguna vez?" Inmediatamente Douglas contesta: "Slo en la vida!"
Aunque nadie que est en Cristo terminar fracasando en la vida, el fracaso es
algo inexorable, como tambin lo son los reveses y las equivocaciones. En
realidad, los cristianos tienen una perspectiva ms elevada de estos tres que la
perspectiva del mundo. Santiago, por ejemplo, nos aconseja tener por sumo
gozo "cuando os hallis en diversas pruebas" (Stg. 1:2). Jess predijo que
seramos perseguidos y que cuando lo somos, somos bendecidos,
bienaventurados (Mt. 5:10-12). Pablo explica: "Y sabemos que a los que aman a
Dios, todas las cosas les ayudan a bien" (Ro. 8:28), y esto incluye nuestros
errores y fracasos.
Antes que nada quiero afirmar mi profunda conviccin de que Dios quiere que
tengamos xito en nuestro ministerio. l desea que produzcamos fruto y que
nuestro fruto permanezca (Jn. 15:5). Dios tiene planes para nosotros, no planes

de calamidad sino de bien (Jer. 29:11) Y como dijo Pablo: "el que comenz en
vosotros la buena obra, la perfeccionar..." (Fil. 1:6).
Pero entonces, qu de nuestros fracasos? En mi primer viaje a una cruzada con
el Equipo de Luis Palau fui a Luton, una ciudad industrial al norte de Londres.
En vista de que en el Reino Unido hay muy pocos estadios cubiertos de gran
capacidad, el comit local haba reservado la carpa ms grande de Europa, algo
comn all. Dicha carpa tena una capacidad de 5000 personas para las
reuniones, y adems habra carpas auxiliares para el trabajo de consejera.
Nunca olvidar la reunin en que los lderes del comit le comunicaron a Luis
Palau que la carpa no podra armarse. Fuertes tormentas primaverales y lluvia
excesiva hacan imposible que la carpa se erigiera. Era un fracaso? Si lo era, de
quin era la culpa?
En su libro The Problem of Pain ("El problema del dolor"), C.S. Lewis escribe:
"Dios nos susurra en nuestro placer, nos habla con voz normal a la conciencia,
y a gritos en nuestro dolor."
Creo que Dios probablemente nos susurra en el xito del ministerio, pero nos
habla a gritos en nuestros fracasos, errores y reveses. Si lo hace, qu es lo que
dice? Cmo debemos entender tales fracasos? Todos los hemos experimentado
en el ministerio. Para ayudarnos a entenderlos y decidir qu hacer con ellos,
propongo que consideremos cinco categoras:
I. MALA EJECUCIN
Esto es simplemente el objetivo que no se alcanz, el proyecto que se
malentendi, la ordenanza que se olvid; es una tarea mediocre, descuidada,
imprecisa. Tiene que ver con el trabajo de todo un ejrcito de voluntarios:
algunos estn demasiado ocupados; a otros la tarea los sobrepasa; el
planeamiento es deficiente; no tienen dones; hay conflictos entre compaeros;
no se ha tenido en cuenta el costo; hay reacciones u objetivos pecaminosos...
pero cualquiera fuere la razn, la culpa es nuestra.
Y no es simplemente que nuestros subordinados no siempre hagan las cosas
bien. La vida es compleja y difcil. Pueden aventajarnos a nosotros y todava
podemos sentirnos abrumados. A veces no somos los adecuados para la tarea y,
por lo tanto, la ejecutamos mal. sta es una de las razones de los fracasos,
reveses y errores.

II. POBRE SUPERVISIN


Una supervisin pobre puede llevar a errores, fracasos y reveses! La tarea
incorrecta asignada a las personas incorrectas en el momento incorrecto
conduce al fracaso. Apoyo no adecuado, poca supervisin, recursos
insuficientes, falla en el liderazgo: todo llevar a errores y reveses. El liderazgo
provee una gran diferencia!
En la Biblia hay muchos ejemplos de buenos y malos administradores. Mi
ejemplo favorito del Antiguo Testamento es Nabal (1 S. 25). l operaba una gran
hacienda muy productiva y, aparentemente, contaba con personal leal y capaz,
pero el capataz describi a Nabal diciendo que "es un hombre tan perverso, que
no hay quien pueda hablarle" (v. 17).
Jess ense sobre la importancia de la habilidad directiva cuando aconsej a
los reyes que consideraran con cuidado el costo de una guerra contra fuerzas
superiores (Lc. 14:31-32). l no mencion el entrenamiento ni la valenta de sus
soldados, sino la sabidura del lder. Tambin aconsej a los contratistas que se
aseguraran de tener el material para completar una torre antes de comenzar la
construccin (Lc. 14:28-30). Ni siquiera mencion el calibre de los albailes.
Como pastores y lderes somos llamados a velar por el rebao sobre el cual el
Espritu Santo nos ha hecho "obispos" (Hch. 20:28). Un liderazgo deficiente
(descuidado) da como resultado errores, reveses y fracasos. Por otra parte,
Nehemas fue un eficiente supervisor de un pueblo desanimado e
indisciplinado. Tambin lo fue Moiss, especialmente cuando sigui el consejo
de Jetro sobre cmo organizar y delegar.
En una cruzada reciente, a ltimo momento descubrimos que uno de los
principales comits no estaba funcionando adecuadamente. Esta omisin fue un
serio error con resultados de gran costo.
Estas dos primeras categoras resumen, en realidad, las causas de los fracasos
vistos desde la perspectiva de la ciencia de la administracin. O es nuestra culpa
o la culpa de nuestro jefe. Sin embargo, para los cristianos que comprenden el
concepto de la soberana universal de Dios, hay otras razones. Considere las
siguientes:
III. CONDICIONES MALDITAS
El libro de Gnesis nos dice que el mundo ha sido maldecido en el juicio que
Dios hizo del pecado: "maldita ser la tierra... espinas y cardos te producir"
(Gn. 3:17-18). Las mejores personas con los mejores administradores habrn de

experimentar fracasos y reveses, y habrn de cometer errores, porque las


condiciones de la maldicin an afectan nuestra tarea!
La carta que nunca llega, las llamadas telefnicas que se cortan, los mensajes
que se malinterpretan, el conflicto de fechas, el automvil que se descompone
en el peor de los momentos, los aviones que se demoran, los vuelos que se
cancelan. "Como las chispas se levantan para volar por el aire, as el hombre
nace para la afliccin" (Job 5:7). O como dijo Ron Hawkins, presidente de un
seminario en Oregon: "Siempre estamos en problemas, o saliendo de un
problema, o camino a un problema."
Por ms que tratemos, a pesar de lo excelente que seamos o de lo cuidadosos
que podamos ser, las cosas irn mal. Experimentaremos el sudor de la frente
confrontando los equivalentes modernos de "espinas y cardos",
independientemente de la competencia de nuestros trabajadores o del calibre de
nuestro liderazgo.
IV. OPOSICIN DIABLICA
Otra posible categora para que reflexionemos cuando hay un fracaso aparente
es la oposicin satnica directa. Sabemos que Satans se opone a individuos. Job
era un hombre justo y lo experiment (Job 1-2). Satans pidi zarandear a Pedro
como a trigo (Lc. 22:31) y puso un aguijn en la carne de Pablo (2 Co. 12:7). El
demonio literalmente entr en Judas (Jn. 13:27). Pedro nos advierte que nuestro
adversario el diablo est al acecho buscando a alguien a quien devorar (1 P. 5:8).
Pero estoy convencido de que el demonio tambin se ocupa del mal
funcionamiento de los grupos. l engaa a naciones (Ap. 20:3). La iglesia en
Prgamo (Ap. 2:12-17) fue atacada por Satans y un lder fiel fue asesinado.
Pablo expresa su profundo deseo de ministrar a los tesalonicenses, "pero
Satans nos estorb" (1 Ts. 2:18). Posiblemente la oposicin satnica a iglesias u
organizaciones no sea otra cosa que el efecto combinado de la persecucin y la
tentacin a individuos de esas asociaciones, pero el efecto neto es el mismo.
He llegado a la conclusin de que si un buen plan va terriblemente mal sin razn
aparente y deja a su paso una cantidad de serios problemas que no pueden
resolverse en forma satisfactoria, entonces Satans ha tenido parte. Si su iglesia
quiere hacer algo significativo para el Reino de Dios, debe esperar este tipo de
interferencia y los fracasos y reveses resultantes. Ni el ministerio de Jess ni las
misiones de Pablo estuvieron exentos de ello, y sin embargo triunfaron. No
somos ignorantes de sus maquinaciones (2 Cor. 2:11b).

V. RESTRICCIN DIVINA
Por ltimo, debemos agregar otra categora: Dios mismo puede ser la razn
causante de nuestros problemas. Creo que nuestros fracasos y errores y reveses
pueden ser resultado de la restriccin divina.
a) La restriccin de Dios en pos de algo mejor. Considere dos circunstancias
diferentes: Pablo dej Asia Menor para predicar en Europa porque el varn de
Macedonia haba aparecido en un sueo, llamndolo (de manera positiva) a ir y
ayudar.
Pero la iglesia en Jerusaln no estaba lista para salir a Judea y Samaria, y mucho
menos a las partes ms remotas de la tierra, de manera que el Seor (en forma
negativa) trajo persecucin para dispersar a la iglesia (Hch. 8:1). Esteban fue
apedreado, Pedro fue encarcelado, Jacobo fue asesinado. Reveses? Por
supuesto, pero hicieron que la iglesia comenzara su misin mundial.
En desobediencia, los discpulos fueron a pescar despus de la crucifixin (Jn.
21:3), pero no pescaron nada (la restriccin divina de sus esfuerzos) hasta que se
encontraron nuevamente con la soberana mano de su Seor resucitado.
b) La restriccin de Dios para castigar nuestro pecado. Sabemos que el Seor
castigar a distintos grupos por su desobediencia: la iglesia en Corinto estaba
experimentando enfermedad y muerte por su comportamiento irreverente en la
mesa del Seor (1 Co. 11:30), e iglesias enteras fueron amenazadas con que se
quitaran de ellas los candeleros a menos que se arrepintieran (Ap. 2:5). David
dijo: "Quita de sobre m tu plaga; estoy consumido bajo los golpes de tu mano"
(Sal. 39:10).
c) Las restricciones de Dios por razones que slo Dios conoce. Cuando en la
Asociacin Evangelstica Luis Palau nos enfrentamos a lo que podra
considerarse un fracaso, nos preguntamos seriamente: "Acaso Dios est
cerrando esa puerta de ministerio?" Algunos pases y algunas ciudades dan la
bienvenida al evangelismo masivo, otros no. Acaso Dios en su soberana est
restringiendo nuestro trabajo por razones que de momento slo l conoce?
En conclusin, el liderazgo cristiano es mucho ms que el ejercicio de la "ciencia
de administracin", es una disciplina espiritual! Si hemos de pensar de manera
bblica, debemos expandir las posibles razones de nuestros errores, fracasos y
reveses, tambin como de nuestros xitos, victorias y logros.
Usted necesitar discernimiento para entender el revs y el fracaso. Usted

tendr que decidir a qu categora/s corresponde/n. No se apresure a culpar a


su personal: su propia y pobre administracin puede ser la causa, o tal vez sea
cuestin de cardos y espinas, o quizs el diablo est involucrado. Ms
convincentemente, Dios podra estar hablando a gritos. Una vez que usted haya
determinado la/s categora/s correcta/s, puede iniciar la accin apropiada.
En la ciudad de Luton la carpa nunca pudo ser levantada, y la empresa
propietaria de la carpa quebr. El presidente de la empresa fue hospitalizado
por problemas emocionales. Nosotros tuvimos reuniones evangelsticas dos
noches en dos edificios de iglesias adyacentes. Uno de los cultos comenz a las
18:00 h, y Luis Palau predic, mientras otro culto comenz en el otro edificio a
las 19:00 h, y Palau lleg a tiempo para predicar tambin all. Luego volvi al
primer edificio para un culto que empezaba a las 20:00 h, y regres al segundo
edificio para un cuarto sermn en el culto que comenzaba a las 21:00 h. Los
cultos fueron gloriosos, con asistencias tope, y muchos fueron salvos. Por cierto,
muchos ms hubieran asistido a la carpa, pues era ms grande, y es posible que
un nmero mayor de personas se hubiera salvado. No hubo mala ejecucin, ni
siquiera supervisin pobre. Todo estaba planeado, hasta el ltimo detalle. No
creemos que se trat de oposicin satnica. Hemos llegado a la conclusin de
que fue la restriccin de Dios, sin duda por mltiples razones. Una de tales
razones es para mostrar que l puede obrar de manera poderosa aun en medio
de las peores condiciones.
Pero al margen de las razones que encontramos para los errores, fracasos y
reveses, como lderes en el ministerio cristiano debemos mantener nuestra
perspectiva y nuestras prioridades: "Considermonos unos a otros para
estimularnos al amor y a las buenas obras" (He. 10:24). Este es el llamado de
Dios a los administradores cristianos que, rumbo al fruto que permanece, a
menudo experimentan fracasos en el camino.
Juan Warton, pas ms de 15 aos pastoreando iglesias locales antes de formar parte de
la Asociacin Evangelstica Luis Palau, donde sirve como vicepresidente ejecutivo.