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Anlise do comportamento:

do que estamos falando?


Eduardo Tadeu da Silva Alencar

Graduando 5 ano em Psicologia Uninove.


Formao Tcnica em Administrao de Empresas.
So Paulo SP [Brasil]
etadeu@gelre.com.br
eduardo_rh2000@yahoo.com.br

Editorial
Ponto de vista
Artigos
Instrues
para os autores

Neste artigo, apresenta uma das abordagens da cincia da Psicologia: a anlise do comportamento, tendo
como base filosfica o behaviorismo radical do americano
B. F. Skinner (2000) que, em contraposio ao behaviorismo metodolgico, define comportamento como a interao
entre indivduos e seu meio ambiente, o que nos permite
observar enquanto cientistas, analisar e descrever condutas
de maneira diferenciada dos demais referenciais tericos
da psicologia. Pretendeu-se, por intermdio deste estudo,
destacar, com base na literatura cientfica, as caractersticas
conceituais e metodolgicas utilizadas por essa corrente
para compreender o homem em suas relaes com o mundo,
promovendo, posteriormente, uma reflexo sobre a escolha
do autor por essa diferente viso e prtica psicolgica.
Palavras-chave: Anlise do comportamento. Behaviorismo radical. Comportamento humano.
Psicologia.

ConScientiae Sade, So Paulo, v. 6, n. 2, p. 261-267, 2007.

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Introduo

Atualmente, a psicologia concentra reas


tericas, conceituais, filosficas e experimentais
em constante desenvolvimento, o que possibilita infinitas maneiras de compreender o homem,
o mundo e a relao entre eles. Nas principais
abordagens que constituem a cincia denominada Psicologia, encontramos a anlise do
comportamento humano que possui suas razes
filosficas no behaviorismo radical do americano B. F. Skinner (2000).
A anlise do comportamento lida com o
manejo de nosso comportamento e o dos outros.
Como estamos sempre ajustando nossas aes
s demandas do mundo ao nosso redor, esse
tipo de anlise compreende estudar esses ajustamentos. Nesse contexto, importante aceitar
que pessoas, lugares e coisas sempre controlam
as aes de quaisquer indivduos e que as condutas humanas esto sempre em reconstruo.
Alm disso, deve-se levar em considerao que
o organismo vivo sofre influncias de contingncias filogenticas (no nvel do banco gentico das espcies), ontogenticas (no nvel de
repertrios comportamentais dos indivduos) e
culturais (no nvel das prticas grupais de uma
cultura ou sociedade). Analistas do comportamento tentam descobrir como estabelecer, facilitar, impedir ou evitar esse controle ou, ainda,
buscar ordem entre eventos, como complementam Matos e Tomanari (2002).

Behaviorismo radical: filosofia da


anlise do comportamento

Sidman (2003) afirma que a cincia da anlise do comportamento tem suas razes na filosofia; por isso, distinguiu-se como um ramo da
emergente disciplina da psicologia e, pelo fato
de adquirir essa independncia, est agora no
processo de desengajar-se dessa disciplina, que
como o prprio nome sugere, preocupa-se com
o estudo da mente e da alma. J a anlise do
comportamento a cincia do comportamento.
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Matos e Tomanari (2002) parecem concordar com Sidman quando afirmam que o behaviorismo radical prope que o objeto de estudo da
psicologia deva ser o comportamento dos seres
vivos, especialmente o do homem. radical na
medida em que nega ao psiquismo a funo de
explicar o comportamento, embora no negue
a possibilidade de, por meio de uma estrutura
da linguagem, estudar eventos encobertos, tais
como pensamento e emoes, s acessveis ao
prprio sujeito, ou seja, tanto na filosofia quanto no momento atual, o foco dessa abordagem
se mantm no comportamento humano. Difere,
ainda, do behaviorismo metodolgico proposto
por J. B. Watson, em 1913, em que a concepo
de ambiente se limitava apenas s condies externas e observveis, e no qual se considerava
de suma importncia, em termos de rigor cientfico, o critrio de verdade por consenso pblico, que s pode ser alcanado por meio de
eventos externos e pblicos. Na medida em que
os aspectos do ambiente interno no so nem
podem ser verificados por observadores independentes, conforme apontam Teixeira Jnior
e Souza (2006) e Hubner (2005), eles no poderiam ser, de acordo com essa abordagem, objeto
de uma cincia.
Watson (1913) enquadra-se na busca de
uma sociedade administrativa e estritamente
funcional, na qual o comportamentalismo, na
verdade, no seria um projeto de psicologia
cientfica, mas de uma nova cincia, ou seja,
uma cincia do comportamento que viria ocupar o lugar da psicologia. Essa cincia deveria
ser, segundo o autor, uma cincia natural, um
ramo da biologia, em que o sujeito se caracterizaria como aquele que no sente, no pensa,
no decide, no deseja e no responsvel por
seus atos, isto , seria apenas um organismo e,
nessa condio, o ser humano se assemelharia
a qualquer outro animal. Por essas influncias
que a forma de conhecer a psicologia cientfica dedicou grande ateno aos estudos de seres
humanos com ratos, pombos, cachorros e macacos, entre outros animais.

ConScientiae Sade, So Paulo, v. 6, n. 2, p. 261-267, 2007.

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mento assimilado pelo organismo ao longo de


sua histria de vida. O comportamento respondente controlado pelos estmulos antecedentes resposta de tal organismo; por exemplo,
quando fecho os olhos (resposta do organismo),
recebo um estmulo intenso de luz (evento antecedente a resposta), tendo ainda como caracterstica comportamentos relacionados espcie,
ao fisiolgico, tambm conhecidos como fatores
filogenticos que possuem carter mecnico
estmulo-resposta. Por ltimo, temos o comportamento verbal, introduzido por Skinner, em
1957, em substituio da palavra linguagem e
que pode singelamente ser definido como aquele que estabelecido e mantido por reforamento (estmulos que seguem uma resposta do
organismo, afetando-o, fortalecendo ou enfraquecendo a resposta, como no exemplo do abrir
a porta) mediado por outra pessoa.
A ausncia de uma compreenso clara
desses conceitos, constatada por Thomaz et al.
(2006), faz com que os estudantes da graduao de psicologia critiquem injustamente essa
abordagem. Brando, Conte e Mezzaroba (2003)
apontam alguns exemplos de tais crticas: a) h
um tratamento mecanicista do ser humano; b)
no oferece tratamento para os problemas de
natureza emocional; c) entre outras.
Todo comportamento, seja ele operante,
respondente ou verbal, alinhado a outros conceitos da anlise do comportamento (reforo,
coero, esquemas de reforamento, punio,
entre outras definies que percorrem a teoria), disponveis na filosofia do behaviorismo
radical, organizados e propostos por Skinner
(1992/2000), proporciona aos psiclogos adeptos dessa abordagem o exerccio de eficientes
prticas, anlises funcionais e tcnicas para
correo de dficits comportamentais, transtornos de ordem mental obsessivo-compulsivo, anorexia, autismo, entre outros da alada
de psiquiatras e psiclogos.
Sidman (2003) chama a nossa ateno para
o fato de que no nenhum bicho de sete cabeas analisar a conduta humana, desde que
consigamos manter o rigor metodolgico e cien-

Editorial

Milhollan e Forisha (1978) afirmam que,


contrapondo-se a esse tipo de behaviorismo,
Skinner apresenta a mesma preocupao em relao aos controles e aos critrios cientficos, tanto que realizou a maioria de suas experincias
com animais inferiores - principalmente pombo e rato branco. Diferentemente de Watson, o
americano B. F. Skinner desenvolveu o que se
tornou conhecido como caixa de Skinner, aparelho para o estudo do comportamento animal.
Tipicamente, um rato colocado em uma caixa fechada que contm apenas uma alavanca e
um fornecedor de alimento. Quando o animal
aperta a alavanca sob as condies/critrios estabelecidos pelo experimentador, uma bolinha
de alimento cai sobre a tigela, recompensandoo. Depois da resposta, o experimentador pode
controlar seu comportamento por meio de uma
infinita variedade e gama de estmulos. Alm
disso, tal(is) comportamento(s) pode(m) ser
modelado(s) ou modificado(s) gradativamente
at aparecerem respostas que, ordinariamente,
no faziam parte do repertrio comportamental
do indivduo. O xito desses esforos levaram
Skinner a acreditar que as leis da aprendizagem
se aplicam a todos os organismos vivos e que,
portanto, tudo que o homem faz, seja dentro
ou fora da pele, seria fruto de contingncias
de reforamento.
Em conjunto com as outras vertentes tericas da psicologia, o behaviorismo radical
evoluiu a ponto de dividir, conceitualmente, o
comportamento humano como: a) respondente,
b) operante e c) verbal. O comportamento operante fortalecido ou enfraquecido por eventos
posteriores resposta de um organismo: cada
vez que eu abro a porta (resposta do organismo)
tenho acesso a outro lugar (evento posterior a
resposta). Nesse contexto, o comportamento de
abrir a porta para acessar outros lugares fortalecido, de maneira que no vemos nenhum organismo abrindo as paredes de uma casa quando quer acessar determinados locais. Alm de
sua caracterstica principal de focar a possibilidade de aprendizagem e de interao entre o
homem e o ambiente, esse tipo de comporta-

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tfico em nossas prticas; por isso, afirma que,


pela freqncia de respostas, possvel detectar
determinada conduta, ou seja, chamamos alguns
alunos de falantes pelo fato de observarmos que
falam bastante; uns de inteligentes, em razo de
estudarem muito; h os cticos, pois questionam muito seus professores; outros de felizes,
que sorriem demais, e assim por diante. Nessa
abordagem, portanto, no precisamos recorrer
a aspectos mentais para realizar anlises do
comportamento humano. Considera-se ainda
que a conscincia, os sentimentos, as emoes e
a personalidade so decorrentes de contingncias que formam repertrios comportamentais
que socialmente aprendemos a nomear de inteligente, dinmico, carinhoso, bravo, chato, legal,
ativo, perspicaz, burro, entre outras topografias.

3 Demandas e possibilidades
de atuao de um analista do
comportamento
Mesmo parecendo simples ou mecanicista, a abordagem comportamental vai alm do
que chamamos de fcil ou causal. Embora
o comportamento operante, por exemplo, fique
sob controle de estmulos (antecedentes, posteriores, ou ambos resposta de um organismo),
tal controle apenas parcial e condicional. A
resposta operante de erguer o garfo para comer,
por exemplo, no simplesmente eliciada pela
vista da comida no prato ou pela presena do
garfo. Depende tambm de variveis, tais como
nossa fome, preferncias alimentares que fazem
parte de nossa histria de vida, sensibilidade a
reforadores, entre outras condies de controle. No campo do comportamento verbal e reflexo, tambm observamos um leque de variveis
que influenciar a anlise e as consideraes de
um cientista do comportamento.
Analisar o comportamento humano
(abordagens comportamentais), portanto, torna-se to complicado quanto esmiuar a mente humana (abordagens psicodinmicas) ou a
existncia do homem no mundo (abordagens
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existenciais). A diferena entre elas que, nesse


contexto, o behaviorismo radical, na medida
em que busca chegar raiz dos comportamentos e observar a ordem entre os eventos (homem
e suas relaes).
Embora tenham muito mais a oferecer, os
analistas do comportamento so, talvez, mais
freqentemente chamados para lidar com problemas de comportamento - autodestruio em
retardos ou autismo, destruio do ambiente
(exceto, naturalmente, quando os exploradores
fazem isso por lucro), violaes de normas sociais e condutas que afligem as famlias e a comunidade.
Um exemplo dessas contribuies so
apontadas na obra de Sidman (2003) que nos ensina que, se quisermos diminuir a desistncia
dos alunos nas escolas e, ao mesmo tempo, aumentar a sua participao, um primeiro passo
til ser realizar uma anlise comportamental
(funcional), com o objetivo de detectar se o ato
desistir, afinal de contas, poderia ser considerado um comportamento decorrente de contingncias (ontogenticas, filogenticas e culturais). Uma maneira de torn-lo mais ou menos
provvel consistiria em arranjar conseqncias
apropriadas para atingir a freqncia ou comportamento desejado: comece examinando a
interao entre alunos e professores, alunos e
alunos, alunos e administradores escolares,
para, posteriormente, identificar e eliminar estimulaes aversivas (o que enfraquece a freqncia de resposta de ir escola) de que tornam
a fuga desse ambiente to reforador (fortalece
a freqncia da resposta de circular por outros
ambientes que no a escola) e assim por diante.
A observao de freqncia das respostas
d ao observador dados concretos sobre como
os eventos operam entre si, fornecendo, portanto, bases, via probabilidade e contextualizao
de variveis, para preveno e intervenes
comportamentais, que poderiam ser ampliadas
das mais diversas relaes homem-ambiente,
tais como funcionrio-empresa, em Sidman
(2003), Borges (2004), Miguel (2001); cliente-terapeuta, em Zamignani (2002); sujeito-famlia, em

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Sidman (2003); sujeitos e seus sentimentos, em


Carvalho (1999); sujeito-educao, em Milhollan
e Forisha (1978) e Hubner (2005); sujeito-depresso, em Cavalcante (1997); sujeito-estresse, em
Thomaz (2005); sujeito-cultura, em Martone,
Moreira e Todorov (2005) e Lamal (1991), e sujeito-leis, em Macedo (2004).

4 Consideraes finais

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Editorial

Gostaramos de finalizar este artigo explicando por que somos adeptos da terapia comportamental. Inicialmente destacamos o aspecto mais distinto que esse tipo de terapia oferece
a psicoterapeutas: a possibilidade de comando
tanto no planejamento da estratgia geral da
terapia quanto no controle de seus detalhes
medida que prossegue.
iluso acreditar que essa caracterstica
seja sinnima de manipulao do comportamento. Refere-se a comando, a flexibilidade
funcional em dirigir a terapia quando estamos
sensveis s contingncias (relao sujeito-ambiente), tendo por base as discusses anteriores
desta abordagem sobre o comportamento (homem e suas relaes com o meio) e os estmulos
que o afetam. Nesse sentido, no apenas no contexto clnico, mas tambm no organizacional,
hospitalar, educacional, esportivo, forense, de
trnsito, marketing, acompanhamento teraputico e nos demais campos de atuao do psiclogo, quando um tipo de tcnica falha em mudar
condutas humanas, outra, imediatamente, tentada. Quando h mudanas desejadas, torna-se
ntida a observao dos resultados, podendo ser
facilmente mantida e/ou reforada a depender
dos ambientes com os quais os nossos clientes
se relacionam.
Os desafios para um analista do comportamento, portanto, alm das variveis discutidas,
certamente esbarraro na gama de estmulos
incontrolveis morte, envelhecimento, chuva, calor, neve, furto, roubo, enchentes, ou seja,
o rol de manifestaes ambientais que afetaro
nossos clientes independentemente de conduta

teraputica presentes nos ambientes de cada


sujeito, controlando e afetando, de forma nica e
peculiar, diversos repertrios comportamentais
Embora no possam atuar efetivamente
na rea de estmulos incontrolveis, a modalidade de acompanhamento teraputico e a prtica clnica extraconsultrio, sob a tica analticocomportamental proposta por Zamignani,
Kovac e Vermes (2007), j aproxima o terapeuta
dos ambientes naturais de nossos clientes e,
conseqentemente, de observao, avaliao e
interveno diferenciada em atendimento clnico, na medida em que a postura teraputica no
se limita a quatro paredes.
Na graduao de psicologia, passamos a
concordar com Sidman (2003) a respeito de que
a Anlise de Contingncias um procedimento
ativo, no uma especulao intelectual. um
tipo de experimentao que no ocorre apenas
em laboratrio, mas tambm no mundo cotidiano. Bons analistas do comportamento esto
sempre experimentando, analisando contingncias, transformando-as e testando suas anlises, alm de observarem se o comportamento
mudou ou no, ficando sensvel ao cliente, no
simplesmente por meio de tcnicas como faziam
os modificadores do comportamento no auge
do behaviorismo metodolgico.
Outro atrativo dessa cincia que as observaes cientficas, tambm chamadas de
anlises funcionais, permitem a previso e,
conseqentemente, o planejamento de eficazes
intervenes. Tais aspectos fortalecem o fato de
que essa terapia muito requisitada para ajustar hbitos indesejados (neuroses, transtornos,
psicoses etc.), tanto por profissionais da sade
quanto pelos prprios psiclogos adeptos de
outras abordagens. Os demais conceitos disponveis em seu arcabouo terico, tais como:
a) metacontingncias; b) macrocontingncia; c)
controle de Estmulos; d) esquemas de reforamento; e) equivalncia de estmulos; f) coero,
e g) modelos experimentais de psicopatologia,
complementam uma cincia que, embora seja
relativamente nova em comparao com as
tradicionais abordagens psicolgicas, j tem
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muito a contribuir para as demandas clnicas,


organizacionais, educacionais, hospitalares,
jurdicas, como apontado por Sidman (2003),
ao dizer que h muito mais demanda para
um analista do comportamento do que simplesmente receber, em seu consultrio, casos
extremamente complicados que necessitam de
uma mudana imediata de repertrio comportamental dos sujeitos.
Cada abordagem psicolgica compartilha
reflexes em comum e extremamente diferentes
sobre a viso de homem x mundo x suas relaes. Nessa diversidade que compe a cincia
psicolgica, podemos dizer que Sidman tambm tinha razo quando dizia que somos afortunados por nosso comportamento ser sensvel
s suas conseqncias, e o deste articulista,
nesse contexto, ficou sensvel anlise do comportamento cujas razes filosficas surgiram do
behaviorismo radical de B. F. Skinner.
Por fim, acreditamos que, se cada vertente terica continuar a investir rigorosamente
em sua filosofia / epistemologia, metodologia,
pressupostos ticos, vises de homem & mundo, tcnicas, produo e reviso literria, organizao e produo de conhecimento, extenso
de sua prtica aos infinitos campos de atuao
(clnica, escola, organizaes, trnsito, forense, marketing, hospitalar, afins), autocrticas e
preenchimento de lacunas conceituais, todas
tendero a tornar-se cincias independentes.
Enquanto no atendem a essas necessidades,
elas se complementam, esbarram-se, enfrentam-se e se entrelaam em diversas temticas
agrupadas na cincia, hoje conhecida como
Psicologia.

Behavior analysis: what are we


speaking of?
In this article it is presented one of the approaches of the science of the psychology: the analysis of the behavior. Having as philosophical
basis the radical behaviorism of B. F. Skinner
in contrast to the methodological behaviorism,
behavior is defined as the interaction among

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individuals and their environment, allowing


us, as scientists, to observe, analyze and describe differentiated conducts in relation to
other psychological references. The aim was
to point out, based on the scientific literature,
the conceptual and methodological characteristics used in that theory to understand mans
interactions with the world, promoting, subsequently, a reflection on that different vision
and psychological practice.
Key words: Behavior analysis. Human behavior. Psychology. Radical behaviorism.

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Instrues
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Recebido em 4 ago. 2006 / aprovado em 5 out. 2007

Para referenciar este texto


ALENCAR, E. T. da S. Anlise do comportamento: do
que estamos falando? ConScientiae Sade, So Paulo, v. 6,
n. 2, p. 261-267, 2007.

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