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Epidemiologa aplicada a la ergonoma

En la interrelacin hombre - mquina se vienen dando de tiempo atrs


consecuencias para los trabajadores que se evidencian por los daos
causados a la salud generados directamente por los diferentes riesgos
ocupacionales existentes en los puestos de trabajo y en otras ocasiones estos
factores de riesgo ejercen funcin de aceleradores de diferentes
enfermedades. Para estudiar de una forma rigurosa estos elementos se utiliza
el mtodo epidemiolgico.
La epidemiologa es una disciplina cuyo objetivo es el estudio de los procesos
de salud enfermedad. Describe las caractersticas de distribucin y su
tendencia en el tiempo. El propsito final es la identificacin de los factores que
contribuyen al desarrollo de la enfermedad con el fin de prevenir la aparicin de
sta; stos se conocen como factores de riesgo porque a mayor exposicin de
la poblacin corresponde mayor frecuencia de casos de la enfermedad, lo cual
implica mayor riesgo de enfermar.
El objetivo genrico de la epidemiologa es alcanzar el mejor estado de salud
para la humanidad a travs del conocimiento de los factores de salud y de
enfermedad en las sociedades y comunidades humanas. Su orientacin es, por
lo tanto, eminentemente preventiva.
Como objetivos especficos pueden destacarse:

Describir los estados de salud y de la enfermedad de las poblaciones


humanas y sus tendencias.
Establecer diagnsticos de salud de las comunidades trabajadoras y de
la comunidad en general.
Describir e interpretar las caractersticas de distribucin de la
enfermedad, invalidez y muerte.
Analizar la causalidad de la morbilidad ocupacional y general.
Mejorar las clasificaciones de la morbilidad, mortalidad ( taxonoma).
Medir el efecto de ciertas medidas teraputicas: medir el efecto de
nuevas drogas y el impacto de nuevos procedimientos e intervenciones
ergonmicas tales como nuevos diseos, intervenciones de ingeniera,
personales y administrativas.
Identificar los factores de riesgo existentes en el ambiente de vida y de
trabajo en los grupos humanos.
Identificar los problemas de salud, necesidades y aspiraciones de la
comunidad trabajadora.
Formular normas y procedimientos de proteccin y de prevencin de la
enfermedad en los lugares de trabajo.
Formular programas de salud para proteger a las poblaciones ( vigilancia
epidemiolgica).
Evaluar la eficacia de los programas de salud.
Ayudar con sus mtodos a la planificacin y a la administracin en salud
Proporcionar la orientacin y el material de contenidos a la educacin
para la salud.

Para alcanzar estos objetivos, la investigacin epidemiolgica opera en cuatro


niveles:
1. Epidemiologa Descriptiva: Se interesa por la presencia de la enfermedad
o de sus manifestaciones en poblaciones diferentes, sin propsito de
interpretacin causal. Los estudios descriptivos pueden tratar acerca de los
diagnsticos de lugares de trabajo o de grupos ocupacionales, la identificacin
de problemas de salud relacionados con el trabajo, monitorizacin de las
condiciones de trabajo.
2. Epidemiologa Etiolgica: Investiga la causalidad de la relacin de
ocurrencia entre las enfermedades y sus determinantes. La relacin ms
simple es la asociacin cruda, existiendo modificadores tanto del efecto como
de confusin que se deben ser tenidos en cuenta en el estudio de las
relaciones causales.
3. Epidemiologa Cualitativa y Cuantitativa: Investiga la relacin entre
exposiciones ocupacionales por un lado y enfermedades, sntomas, y
trastornos funcionales por otro. Una vez se ha establecido la conexin
cualitativa la epidemiologa cuantitativa trata las relaciones dosis-efecto y dosisrespuesta entre la exposicin y la enfermedad.
4. Epidemiologa de intervencin: Se aplica para resolver problemas
etiolgicos, estudia los efectos de los cambios de las condiciones de
exposiciones en la morbilidad. Este tipo de intervencin tiene semejanza a la
investigacin experimental; su diferencia radica en el proceso de aleatorizacin.
Los ensayos clnicos es el mejor ejemplo de epidemiologa de intervencin.
Licenciada Janeth Aidxa Murillo Bonilla.
Licenciada en Medicina y Ciruga. Especialista en Salud Ocupacional.
Especialista en Epidemiologa.
Auditor mdico de Servicios de Salud
SEPTIEMBRE 2002 .