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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

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Rifiotis, Theophilos
Desafios contemporneos para a antropologia no ciberespao. O lugar da tcnica
Civitas - Revista de Cincias Sociais, vol. 12, nm. 3, septiembre-diciembre, 2012, pp. 566-578
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul
Porto Alegre, Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74225010008

Civitas - Revista de Cincias Sociais,


ISSN (Verso impressa): 1519-6089
civitas@pucrs.br
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande
do Sul
Brasil

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Desafios contemporneos para a


antropologia no ciberespao
O lugar da tcnica
Contemporary challenges for Anthropology
in the cyberspace
The role of technique

Theophilos Rifiotis*

Resumo: A antropologia no ciberespao tem como ponto de partida a comunicao


mediada por computador, que, explicita ou implicitamente, pressupe uma
exterioridade dos objetos tcnicos e reduz a agentividade apenas aos seres humanos. O
presente trabalho procura refletir criticamente sobre tais pressupostos a partir de uma
dupla inspirao terico-metodolgica: em primeiro lugar, tomando como referncia a
matriz clssica inaugurada por M. Mauss sobre a tcnica nas sociedades tradicionais
e analisando a especificidade atribuda condio moderna com relao tcnica; num
segundo momento e complementarmente, o texto avana no sentido de sistematizar
os debates contemporneos sobre agncia e os limites da dicotomia humano/tcnico,
especialmente a partir das obras de B. Latour, notadamente a partir da noo de
ciborgue. Trata-se, portanto, de uma releitura da perspectiva antropolgica clssica
da abordagem da tcnica e o questionamento da noo moderna de objeto-tcnico
aplicado ao ciberespao. Em ltima instncia, colocamos em debate as noes de uso,
apropriao e representao dos objetos tcnicos nos estudos antropolgicos no
ciberespao.
Palavras-chave: cibercultura; teoria ator-rede; agncia; redes sociotcnicas; hibridismo

Abstract: The starting point for anthropology in cyberspace is the idea of


communication mediated by the computer. Such an idea presupposes, explicitly
or implicitly, a certain exteriority of the technical objects and, at the same time, it
circumscribes agentive capacity exclusively to human beings. The present paper
proposes a critical reflection about these assumptions by exploring a twofold theoretical
and methodological inspiration. Firstly, it approaches the classical matrix about
technique in traditional societies, as it was first conceived by M. Mauss, as a reference
* Professor do Departamento de Antropologia, do Programa de Ps-graduao em Antropologia
Social GrupCiber (Grupo de Pesquisa em Ciberantropologia), UFSC. <t.rifiotis@ufsc.br>
Civitas

Porto Alegre

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and it analyses the specificity attributed to the modern condition regarding technique.
In a second and complementary moment , the paper advances as it systematizes the
contemporary debates about agency and explores the limits of the human/technical
dichotomy. Here it dwells specifically on the works of B. Latour, and the notion of
cyborg. It is thus a rereading of the classical anthropological perspective regarding the
approach of technique and the questioning of the modern notion of object-technical
as it is applied to cyberspace. Finally, the paper discusses notions such as usage,
appropriation and representation of technical objects in the anthropological studies
in cyberspace.
Keywords: cyberculture; actor-network theory; agency; sociotechnical networks; hybridism

Apresentao
Que isso foi o que sempre me invocou, o senhor sabe: eu
careo de que o bom seja bom e o ruim ruim, que dum lado
esteja o preto e do outro o branco, que o feio fique bem
apartado do bonito e a alegria longe da tristeza! Quero
os todos pastos demarcados... Como que posso com este
mundo? A vida ingrata no macio de si; mas transtraz a
esperana mesmo do meio do fel do desespero. Ao que,
este mundo muito misturado... (Riobaldo).
G. Rosa, Grandes sertes: veredas

Procuro no presente texto sistematizar algumas questes sobre as quais


venho trabalhando nos ltimos anos relacionadas ao hibridismo e agncia no
humana especialmente no campo da antropologia no ciberespao.1 Para alm
de uma aparente novidade, tais questes tm se revelado estratgicas e motivo
de embates dentro do campo antropolgico e da comunicao, especialmente
para os estudos da cibercultura.2 Dentro dos limites dessa publicao,
Trabalho apresentado na 28 Reunio Brasileira de Antropologia (So Paulo, julho de 2012).
Desde 1997, no GrupCiber (Grupo de Pesquisa em Ciberantropologia) do Programa de Psgraduao em Antropologia Social da UFSC temos procurado desenvolver a pesquisa e a
reflexo terica no campo sociotcnico. Pessoalmente, tenho defendido a importncia desses
debates em todos os Simpsios da Associao Brasileira de Pesquisadores em Cibercultura
(ABCiber) desde 2008, colocando em perspectiva o lugar da tcnica na antropologia e
repensando as noes de rede e tcnica. Especialmente a partir dos Simpsios de 2010 e
2011, em que houve atividades que tomaram a teoria ator-rede como referncia central para
os debates. Delas participaram renomados pesquisadoras da rea como Andr Lemos, Lcia
Santaella, Erick Felinto, Mssimo de Felice e Fernanda Bruno.
Registro desde logo que considero a noo de cibercultura como problemtica e defendendo
que deveramos [...] ao invs de definies apriorsticas de ciberespao, cibercultura, etc.,
que poderiam se confundir com um nominalismo, retomamos as interrogaes bsicas sobre
como se do as interaes nesse espao. Possibilitando, ento, condies para revisitarmos
criticamente os conceitos e princpios metodolgicos da Antropologia (Rifiotis, 2002, p. 3).
1
2

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apresento uma breve discusso dos principais argumentos que tenho defendido
no campo e seus desdobramentos.
Tomarei como foco analtico uma releitura da perspectiva antropolgica
clssica da abordagem da tcnica e o questionamento da noo moderna de
objeto-tcnico. Concretamente, defenderei uma posio crtica em relao a
noes correntes no campo da cibercultura tais como uso, apropriao
e representao envolvendo os objetos tcnicos.
Lembro que as questes que sero mais adiante levantadas so resultantes
de diferentes influxos e esto longe de poderem ser consideradas uma
novidade para a antropologia.3 De fato, na minha perspectiva, desde o final
dos anos 1980, e marcadamente desde o incio dos anos 1990, observa-se um
significativo esforo para pensar questes crticas tais como a relao sujeitoobjeto, natureza-cultura e sociedade-tcnica. Elas so fundamentais para o
enfrentamento dos horizontes antropolgicos da cibercultura, sobretudo,
na discusso sobre o lugar da tcnica. Podemos citar diversos textos da maior
relevncia como os de Bruno Latour Une sociologie sans objets? Remarques
sur linterobjectivit (1994) ou o mais conhecido deles Jamais fomos
modernos (1994), publicado inicialmente em 1991. No campo especfico
da chamada cibercultura digno de nota o esforo de Arturo Escobar em
Welcome to cyberia. Notes on the Anthropology of Cyberculture (1994),
publicado na prestigiosa Current Anthropology com comentrios interessantes,
dentre os quais destacaria os de Marilyn Strathern pelas suas contribuies na
reviso crtica da antropologia. Porm, o trabalho mais emblemtico e radical
daquele momento foi publicado originalmente em 1991 por Donna Haraway
e intitulado Manifesto ciborgue: cincia, tecnologia e feminismo-socialista no
final do sculo XX (2000). A leitura desses trabalhos continua atual e pode nos
auxiliar na definio dos rumos da pesquisa antropolgica da cibercultura,
especialmente na vertente da Teoria Ator Rede.
Foi inspirado pela Teoria Ator Rede, sistematizada por Latour em
Reensamblar el social (2008), que venho refletindo sobre o que chamaria de
hiato entre o estudo da tcnica e dos objetos nas sociedades tradicionais e
modernas, e a necessidade de uma simetrizao que nos possibilite perceber
e pensar a tcnica e os objetos para alm da sua aparente exterioridade e limites
dados pelo estreito permetro do uso, apropriao e representao.
numa perspectiva sociotcnica que procurarei desenvolver meus argumentos
sobre o hibridismo e a agncia no humana.
3

A reflexo crtica que estou propondo tem como ncora os trabalhos desenvolvidos pelo
GrupCiber do PPGAS/UFSC e devedor dos dilogos, argumentos e pesquisas desenvolvidas
em parceria principalmente com Maria Elisa Mximo e Jean Segata.

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Um clssico moderno
Marcel Mauss pode parecer uma referncia secundria nos debates
sobre a tcnica. Podemos resgatar a sua contribuio para o campo da tcnica
diretamente do clssico As Tcnicas corporais (1974, v. 2). Num sentido
direto da sua prpria definio de tcnicas corporais: [...] as maneiras como
os homens, sociedade por sociedade e maneira tradicional, sabem servir-se
de seus corpos (1974, v. 2, p. 211). Dessa definio preliminar, Mauss tira
consequncias importantes para os estudos antropolgicos, dos quais ele
mesmo se diz insatisfeito, voltando-se para uma reflexo sobre a ideia de que
h tcnica quando h instrumento, para chegar a uma segunda definio que
o leva a uma equivalncia surpreendente: O corpo o primeiro instrumento
e o mais natural instrumento do homem. O mais exatamente, sem falar de
instrumento, o primeiro e mais natural objeto tcnico, e ao mesmo tempo meio
tcnico do homem seu corpo (Mauss, 1974, v. 2, p. 217).
Sabemos hoje a importncia dos estudos sobre corporalidade (Maluf,
2001), mas o lugar da tcnica no tem sido explorado de modo sistemtico. Os objetos manipulveis que esto em vnculo intrnseco e permanente
com o corpo (articulaes, contatos), fazem do corpo e da chamada cultura
material um conjunto integrado e indissocivel, desde a publicao de As
Tcnicas Corporais, pelo menos esse o ponto de vista defendido por um
grupo fundado em 1995 e que procura resgatar essa contribuio de Marcel
Mauss (Rede, 2003). Lembramos que em 2010 foi publicada uma seleo de
artigos da revista Technique & Culture, em dois volumes, contendo artigos
publicados na revista desde 1976, e que na nova edio cada autor comenta
seus artigos. Naquela publicao fica evidente o interesse pela abordagem
de Mauss e Leroi-Gourham sobre a tcnica e sua hibridizao do social,
poltica, crena, metafsica, cultura material, e aponta uma vocao que se
reatualiza no estudo da tcnica e dos objetos na antropologia. Como citada
primeira pgina do primeiro volume da reedio de Technique & Culture:
Paradoxalmente, rien ne change peut-tre plus vite que les techniques,
rien ne change peut-tre plus lentement que les ides, que les faons de
penser (2010, p. 6). Embora o tom possa parecer exagerado e polmico,
ele nos instiga a pensar os limites dos nossos trabalhos no campo da
cibercultura.
Retomando a questo inicial, diria que evidente que o prprio
Mauss dedicou-se com maior nfase ao corpo, afastando-se dos objetos e
dos instrumentos, mas a conexo estava feita e trata-se de uma espcie de
anterioridade do corpo em relao aos outros instrumentos:

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Trata-se de uma nfase consciente e que acarreta algumas
consequncias importantes. O objetivo de Mauss era lanar luz sobre
um domnio at ento oculto pela noo tradicional de tecnologia: em
geral, diz ele, considera-se equivocadamente que existe tecnologia
quando um instrumento envolvido no ato de manipulao. A esta
technique instrument, Mauss ope um conjunto de techniques
du corps, s quais confere mesmo um papel preliminar: o corpo
o primeiro instrumento a dominar, aquele que intermedeia a relao
com todos os demais (Rede, 2003, p. 283).

Vale ainda lembrar que para Mauss a anlise antropolgica antes de


tudo baseada no fato social total:
Os fatos que nos interessam no so fatos especiais de tal ou qual
parte da mentalidade; so fatos de uma ordem muito mais complexa,
a mais complexa que se possa imaginar. So aqueles para os quais
proponho a denominao de fenmenos da totalidade, em que
no apenas o grupo toma parte, como ainda, pelo grupo, todas as
personalidades, todos os indivduos na sua integridade moral, social e
mental e, sobretudo, corporal ou material (Mauss, 1974, v. 1, p. 198).

Claro est que Mauss aponta horizontes, inspira, moda de um mago,


em contraste com mile Durkheim (Fournier, 2003), ou da sua etnografia
surrealista, como nos aprendeu James Clifford (1998), que ele nos d os
termos conceituais para a nossa reflexo sobre a tcnica. Mas est pontuado
o aspecto especfico da totalidade, num certo sentido, mais integrativa qual
devemos fazer face quando estudamos a tcnica. E ela no foi a primeira, ao
modo inspirador, prprio da produo de Mauss, ele j havia sinalizado no seu
Manuel dEthnographie: Lobjet est dans bien des cas la preuve du fait social
: un catalogue de charmes [objeto ou ao que exerce efeito mgico] est un
des meilleurs moyens pour dresser un catalogue de rites (Mauss, 1967, p. 7).
A utilizao da palavra charme no sentido antigo de fetiche bastante
reveladora para o nosso debate porque restitui o lugar do objeto numa plenitude,
ou totalidade, Mauss torna o objeto uma prova do fato social.4 O social tornado
matria. Portanto, entendo que tratar os objetos tcnicos em termos de uma
pretensa exterioridade como pressuposto nas noes de uso, apropriao
e representao limitar os debates e as consequncias da conexo entre o
sujeito e o objeto j anunciadas por Marcel Mauss.
4

Complementarmente, a partir dessa citao poderamos fazer uma associao com os fetiches,
expresso cunhada por Bruno Latour (2002) para afirmar a combinao de fato com fetiche, e
que mereceria um desenvolvimento especfico.

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Uma continuidade crtica


Confiante na perspectiva aberta pela prpria antropologia, Bruno Latour
inicia suas reflexes em Jamais fomos modernos lembrando exatamente o
que chamei aqui de hiato da antropologia. Para ele, as questes crticas da
modernidade no se reduzem ao processo de purificao, pois se trata de
um processo sempre acompanhado de seu oposto, a traduo. Se o primeiro
funciona por simplificao e reduo, o segundo proliferao de hbridos.
Ser nossa culpa se as redes so ao mesmo tempo reais como a natureza,
narradas como discurso, coletivas como a sociedade?, pergunta-se Bruno
Latour (1994, p. 12) apontando os limites e dilemas da modernidade.
Frente s redes sociotcnicas, somos muitas vezes interpelados pela
justaposio do social ao tcnico. Tratando-os de modo separado, purificado,
pensamos em duas entidades e tratamos de procurar os melhores meios para
recoloc-las em aproximao. Porm, a questo : conseguiremos restituir o
amlgama que foi perdido? exatamente nesse sentido que a antropologia
traria uma resposta aos dilemas produzidos pela segmentao e purificao,
citando Latour:
Este dilema permaneceria sem soluo caso a antropologia no nos
houvesse acostumando, h muito tempo, a tratar sem crise e sem
crtica o tecido inteirio das naturezas-culturas. [...] Basta envi-lo
(o etngrafo) aos arapesh ou achuar, aos coreanos ou chineses, e ser
possvel uma mesma narrativa relacionando o cu, os ancestrais, a
forma das casas, as culturas do inhame, de mandioca ou de arroz,
os ritos de iniciao, as formas de governo e as cosmologias. Nem
um s elemento que no seja ao mesmo tempo real, social e narrado
(Latour, 1994, p. 12).

Acreditando que a antropologia j produziu um importante conjunto


de trabalhos sobre a continuidade, a hibridizao do humano e no-humano,
no temos como deixar de interrogar o nosso prprio modo de pesquisar
a cibercultura. Fazendo uma autocrtica em 2008,5 eu j anunciava uma
tomada de conscincia do modo como vnhamos operando nas pesquisas do
GrupCiber.6 Fiz a crtica das noes de cibercultura, comunidades virtuais,
e o que chamo desde ento de vontade de saber sociotcnico. Insisti na ideia
Comunicao apresentada na mesa-redonda II Simpsio Nacional da ABCiber (PUC/SP,
2008).
6 Um primeiro conjunto daqueles trabalhos encontra-se publicado no livro Antropologia no
Ciberespao, organizado por Theophilos Rifiotis, Maria Elisa Mximo, Luciano Lacerda e
Jean Segata, pela Editora da UFSC em 2010.
5

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de que a antropologia no tem fronteiras e que no h razo para operarmos
na contemporaneidade de modo distinto do que operamos nas sociedades
tradicionais.
Confesso que desde o incio do meu interesse pelo campo da cibercultura
incomodava-me a ideia de comunicao mediada por computador (CMC).
A prpria ideia de mediador parecia-me deslocada uma vez que tratvamos
de comunicao/interao entre humanos e o computador/rede eram apenas
intermedirios, invisibilizados na maior parte do tempo nas nossas descries,
apenas presentes como suporte. Por vezes um mero intermedirio, quase
nunca problematizado, apenas um elemento do cenrio onde ocorrem relaes
entre humanos. Em linhas gerais, diria que um mediador seria aquele que
transforma que atua de modo positivo, interferindo no processo, enquanto
um intermedirio como uma caixa-preta, algo que apenas transporta.
Havia, em minha opinio, uma invisibilidade dos meios, dos componentes
eletrnicos, dispositivos computacionais, softwares, rede fsica, etc. Se
fossemos coerentes com a perspectiva ento adotada, deveramos falar em
comunicao intermediada por computador. Estimulado por essa crtica,
passei a refletir sobre os elementos tcnicos da CMC, na rede sociotcnica.
Porm, fazia isso separando os elementos em categorias de humanos, com
intencionalidade, volio, conscincia, etc, sujeitos da ao que empregam
para fins que eles prprios definem os objetos e instrumentos.
No campo dos estudos da cibercultura, a vontade de saber sociotcnico
est expressa nas descries dos modos de iniciao ou socializao dos
usurios, e nas possibilidades que tais descries abrem para a compreenso
das modalidades de apropriao ou representao, entre outras palavraschave correntes nos nossos trabalhos. assim que a descrio da plataforma
(sempre presente e com lugar de destaque) entendida como uma apropriao
pelos sujeitos. Poderia enumerar muitos outros aspectos, mas prefiro dizer
que os identifiquei a todos eles nos trabalhos do GrupCiber, e que ela
correspondia a realizar um duplo movimento: em primeiro lugar situar os
elementos tcnicos, tecnolgicos e, num segundo momento tratar do social que
tomaria vida naquele contexto. Era uma etapa de anlise tcnica (rede da
internet, software, etc.) qual se justapunha o social, que, alis, era o objetivo
mesmo da pesquisa.7 Da deriva a crtica que temos feito netgrafia cujo
detalhamento, para no estender-me demasiado aqui, remeto aos trabalhos
publicados recentemente pelo GrupCiber (Rifiotis; Mximo; Cruz, 2009 e 2010;
7

Longe de um tecnocentrismo, mas tambm de uma sociologizao, o que propomos aqui


desenhar a necessidade de superar tal condio e elaborar uma abordagem sociotcnica da
cibercultura.

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Mximo; Rifiotis; Segata; Cruz; 2012), nos quais discutimos detalhadamente a


questo da etnografia no ciberespao, e numa outra publicao na qual fazemos uma ponte mais diretamente em dilogo com o presente texto (Rifiotis;
Segata; Mximo; Cruz, 2011). Retomamos daquele texto apenas os aspectos
centrais.
A partir de uma detalhada reviso do campo, afirmamos em A etnografia
como mtodo: vigilncia semntica e metodolgica nas pesquisas no
ciberespao (Mximo; Rifiotis; Segata; Cruz, 2012) que persistem os debates
que mantm certas dualidades e justaposies, dentre as quais destacaria as
seguintes:
1. online e do off-line;
2. tcnico e social;
3. sujeito e objeto.
No meu entendimento, tais aspectos crticos participam de uma reviso da
antropologia contempornea e no podem ser considerados apenas problemas,
digamos, locais dos estudos da cibercultura. O fato de no haver uma soluo
global para todos esses e outros problemas identificados nas nossas pesquisas
nos coloca numa situao limite, que nos impulsiona a uma avaliao de
conjunto. A tarefa de criar uma tal viso de conjunto certamente ser objeto de
debates e disputas importantes, e sua resoluo ainda parece distante. Porm,
h pistas importantes sendo desenhadas deste o final da dcada de 1990, como
disse no incio do trabalho, e que ainda tem grande potencial nesse sentido.
Assim, seguindo a argumentao de M. Strathern, insistiria ento na
ideia de que a antropologia contempornea opera criticamente com os
termos sociedade e cultura, que seriam epifenmenos, metforas teis
e estruturantes do discurso cientfico, e que eles implicam em modos de
pensar que traduzem uma metafsica, a nossa prpria cultura, a cultura da
antropologia. Ou como diz M.Strathern: Nossas prprias metforas refletem
uma metafsica profundamente enraizada, com manifestaes que emergem
em todas as espcies de anlises (2006, p. 39). Tal metafsica, invisvel na
nossa prtica de pesquisa, seleciona e organiza o que deve ser observado e
relatado. Assim, defendi que conhecer os elementos de base dessa metafsica
seria tomar conscincia dos limites do nosso lugar de produtores de discursos
e do lugar que ocupam nossos discursos frente a outros.
A questo que estou levantando complexa e exige no apenas relativismo
e pluralismo, em si mesmos tambm limitados, mas uma perspectiva analtica
que supere os discursos das negatividades, procurando colocar-se para alm (ou
aqum) daquele que completa os termos faltantes nas conceituaes e prticas
dos sujeitos. Da mesma forma, voltaria a insistir na ideia de pensarmos as

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crticas sistematizadas por Latour em Reensamblar lo social: una introduccin
a la teoria del actor-red (2008). Fundamentalmente, destacaria em primeiro
lugar a seguinte colocao que me parece fundamental:
Es cierto que, en la mayora de las situaciones, recurrir a la sociologa
de lo social no slo es razonable sino tambin indispensable,
dado que ofrece una taquigrafa conveniente para designar todos
los ingredientes ya aceptados en el reino del colectivo. [...] Pero
en las situaciones en las que proliferan las innovaciones, en las
que son inciertas las fronteras de los grupos, en las que flucta la
variedad de entidades a considerar, la sociologa de lo social ya no
es capaz de rastrear las nuevas asociaciones de los actores (Latour,
2008, p. 26).

A clara referncia a uma sociologia ps-social, no sentido de que


no se trata de considerar o social como um domnio especial e no qual a
agncia exclusivamente humana, em Latour no uma espcie de proposta
radical de abandono da sociologia ou da antropologia. Trata-se, antes, de uma
convocatria para concentrarmos o foco na ao, e no nas figuras j prestabelecidas para a observao, e ele sublinha que isso seria especialmente
relevante nas situaes em que proliferam as inovaes e onde as fronteiras
entre os grupos se encontram desestabilizadas. Em outros termos, o programa
adequado para tais situaes seria o de rastrear associaes dos atores, ou seja,
seguir os atores (humanos e no-humanos), ou seja, a produo do social em
ao.
Num certo sentido, Latour vem buscando consolidar a presena dos
objetos e outros entes no humanos no mundo do social. o que se poderia
chamar de repovoar o social. Segundo ele, houve uma espcie de estreitamento
do sentido do social, operado pela excluso dos entes no-humanos. Essa
perspectiva estava presente nos trabalhos de Latour desde os anos 1990, seno
vejamos com o que ele escreve num artigo intitulado Une sociologie sans
objets? Remarques sur linterobjectivit (1994):
Contre les dieux, les marchandises, les biens de consommation, les
objets dart, elle [a sociologia] a repris lancienne admonestation des
prophtes: Les idoles ont des yeux et ne voient pas, des bouches
et ne parlent pas, des oreilles et nentendent pas. Quelque chose
dautre, daprs elle, vient animer ces corps sans vie, ces statues
mortes: notre croyance, la vie sociale que nous projetons en eux. Les
ftiches ne comptent pas en eux-mmes. Ils ne sont rien que lcran
de nos projections. Pourtant, nous lavons appris de Durkheim,
ils ajoutent bien quelque chose la socit qui les manipule:
lobjectivation (Latour, 1994).

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Essa interobjetividade, opo em relao a uma intersubjetividade,


se bem entendi o propsito de Latour, seria uma volta aos objetos e ao que
eles acrescentam ao humano: Les objets font quelque chose,ils ne sont
pas seulement les crans ou les rtroprojecteurs de notre vie sociale (ibid.,
p.49). a questo da agncia que ele coloca e com a qual nos defrontamos
com enorme dificuldade. A prpria agncia individual (humana) tem sido,
e continua sendo um problema terico central. Veja-se, por exemplo, os
esforos de Sherry Ortner sistematizando as abordagens da teoria da prxis
(1984). Podemos dizer que a questo est fechada? O que dizer ento
para uma mudana ainda mais radical: a possibilidade de agncias no
humanas?
Ao longo dos seus trabalhos, Bruno Latour nos fornece uma srie de
exemplos de situaes em que deveramos problematizar a agncia de objetos.
Seria intil aqui detalh-los, mas lembremos ao acaso uma pequena srie
deles: arma, controle remoto, lombada. Mas tambm o celular, o computador,
ou ainda medicamentos, etc, etc. No h uma lista exaustiva porque no se
trata de atribuio de agncia, muito menos de uma questo ontolgica, mas
de descrio/rastreamento de interaes. O princpio est na distino entre
mediador e intermedirio, ou seja, como um elemento (humano ou no
humano) incide no curso de uma ao. Por essa razo, estou lendo rastrear
conexes como uma tarefa tipicamente antropolgica. A ao o foco da
ateno e no as entidades pr-configuradas. Agncia no determinao ou
escolha, mas resultado da descrio de uma ao, de um processo, ou melhor,
de um fluxo da ao.
Falar em agncia apresentar uma ao e mostrar ou narrar os rastros
observveis. Em outros termos, em muito breves, diria que a questo estaria em
perguntar-se de que modo algo/algum incide no curso da ao de outro agente?
Como se d essa incidncia? Assim, a rede no seria mais um produto j dado,
nem um simples contexto para a ao. Nem vnculo ou ligao. Ela no atua
de modo homogneo, nem linear, ela pode tanto produzir aproximao, quanto
distanciamento. Ela metfora, discurso, contexto, mediador, intermedirio,
dependendo em qual ao os agentes esto envolvidos.

Consideraes finais
O que foi colocado aqui um desenho feito com as linhas gerais do
que temos trabalhado no GrupCiber/UFSC. Longe de ser um programa de
pesquisa fechado, propomos compartilhar nossas inquietaes, coloc-las
em dilogo para consolidarmos um campo de pesquisa que nos permita
exercitar uma antropologia contempornea. Digo contemporneo no

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sentido de G.Agamben: Contemporain est celui qui reoit en plein visage
le faisceau de tnbres qui provient de son temps (2008, p. 22). Para
Agamben, a contemporaneidade uma relao singular com o seu prprio
tempo, ao qual aderimos tomando distncias. A primeira adeso est feita
com a modernidade, o segundo movimento seria coloc-la como uma esttica,
a esttica da objetividade, e fazer um movimento que nos permitam sair do
crculo purificao-traduo. A teoria ator-rede fornece as pistas necessrias
para tal distanciamento.
A pesquisa no campo da cibercultura ter muito a ganhar levando em
considerao a teoria ator- rede. Podemos interrogar a prpria prtica etnogrfica
sobre os limites de produzir narrativas de agncias humanas e no-humanas.
E sobre a prtica de rastreamento de associaes e como destacar agncias,
ou identificar coletivos hbridos, mapear fluxos da ao e seus deslocamentos
e controvrsias. Vejo no trabalho de Marilyn Strathern excelente exemplo de
descrio etnogrfica de fluxo e deslocamentos. Ela escreveu um artigo que
mereceria a nossa particular ateno no campo da cibercultura intitulado
Cutting the network (1996), no qual ela d exemplos de como rastrear
fluxos e trabalhar com associaes inesperadas que ocorrem no curso da
ao.
Para os limites do presente texto, apenas posso deixar registradas as
minhas questes e um primeiro desenho dos meus argumentos. Entendo que
a questo crtica da noo de sociotcnico que seu valor epistemolgico,
com a superao de dicotomias, ainda est sendo desenhado.
Para finalizar gostaria de citar um texto de Julio Cortzar intitulado
Prembulo s instrues para dar corda no relgio, o qual me serviu de
epgrafe na minha apresentao o II Simpsio da ABCiber (2008) e que me
parece desenhar exatamente o que tenho como horizonte para a antropologia,
especialmente, entre ns que nos dedicamos cibercultura. Afinal, se a
minha avaliao est correta, estamos nos iniciando numa perspectiva que nos
obriga a rever nossos prprios fundamentos:
Pense nisto: quando do a voc de presente um relgio esto dando
um pequeno inferno enfeitado [...]. No do somente o relgio,
muitas felicidades e esperamos que dure porque de boa marca,
suo com ncora de rubis; no do de presente somente esse mido
quebra-pedras que voc atar ao pulso e levar a passear. [...] Do
o medo de perd-lo, de que seja roubado, de que possa cair no
cho e se quebrar. Do sua marca e a certeza de que uma marca
melhor do que as outras, do o costume de comparar seu relgio aos
outros relgios. No do um relgio, o presente voc, a voc que
oferecem para o aniversrio do relgio.

T. Rifiotis Desafios contemporneos para a antropologia ...

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Data de recebimento: 29.08.2012


Data de aprovao: 08.10.2012