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Mt 1,18-25

O discipulado cristo segundo Mateus


A figura de Jos (Mt 1,18-25)
[Publicado em Convergncia 39 (2004/n 378) 589-607]
Pe. Jaldemir Vitrio SJ

A figura de Jos pouco aludida nos evangelhos cannicos. S Mateus e Lucas


inserem-no em suas narrativas1. A literatura apcrifa contm aluses a Jos, em geral, com
preocupao apologtica centrada na concepo virginal2.
Na interpretao bblica popular, Jos muitas vezes reduzido a um pobre coitado. Vse metido num imbroglio, do qual no chega a se dar conta. Com muita freqncia, tambm se
ouvem consideraes piedosssimas em torno da figura de Jos, como desdobramento do
relato evanglico. Nesta vertente, ele pintado carregando-se as tintas na sua humildade e
conformidade. Surge da uma devoo muito superficial a So Jos. Muito raramente sua
figura faz jus consistncia teolgica recebida nos relatos evanglicos da origem e da
infncia de Jesus, de modo especial em Mateus. Com sua reconhecida capacidade teolgicoliterria, pouco provavelmente, o evangelista haveria de referir-se a Jos em tom menor. De
fato, o pai de Jesus desempenha no projeto teolgico-catequtico mateano um papel relevante.
Este artigo prope-se a explicitar a funo narrativa de Jos no evangelho de Mateus,
tomando como referncia Mt 1,18-25. O primeiro passo consistir em relembrar algumas
regras mnimas de interpretao bblica (1o item). Como estas so, com muita freqncia,
ignoradas ou desconhecidas, comum deparar-se com interpretaes do texto bblico feitas
revelia da dinmica interna do evangelho. Por isso, ser preciso tambm explicitar o objetivo
visado por Mateus ao escrever o evangelho (2 item). Sem ter em mente esse objetivo, tornase impossvel captar a mensagem veiculada nas vrias cenas do escrito mateano, consideradas
individualmente e em conjunto. Estando Mateus interessado em oferecer a sua comunidade
pistas para a vivncia do seguimento de Jesus, trata-se, ento, de esboar as grandes linhas do
discipulado cristo presentes no evangelho (3o item). Estes pressupostos constituem o pano de
fundo sobre o qual se situar uma leitura preliminar de Mt 1,18-25, buscando-se evidenciar o
sentido de seus vrios componentes, tendo como foco a figura de Jos (4 o item)3. Numa
tentativa de sntese e de sistematizao, sero elencadas as vrias dimenses do discipulado
de Jos, decorrentes da interpretao do texto evanglico (5 o item). Por fim, visando os
cristos atuais, sero explicitadas as grandes linhas inspiradoras do discipulado, sem olvidar
os desafios enfrentados por quem se esfora para, no dia-a-dia, deixar-se nortear pelo exemplo
do discpulo Jos (6o item).
1. A interpretao bblica e suas regras.
Muita gente arvora-se em intrprete do texto bblico, sem levar em conta a existncia
de regras precisas de interpretao. Tal ousadia hermenutica tem sido causa de freqentes
desvirtuaes do texto sagrado, bem como de mal-entendidos e conflitos desnecessrios. S
se pode dialogar a respeito do texto bblico, quando as partes se atm s normas especficas de
interpretao. Elencaremos, de forma breve, algumas regras relativas interpretao dos
textos evanglicos, vlidas para o texto em questo.
1

Nos evangelhos, Jos aparece exclusivamente no contexto da genealogia, da origem e da infncia de Jesus, em
Mateus e Lucas (Mt 1,18-25; 2,13-23; Lc 1,27; 2,4.16; 3,23). Marcos no se refere a ele. Joo faz-lhe duas
aluses na expresso filho de Jos (Jo 1,45; 6,42).
2
Cf. Evangelho do Pseudo-Mateus, Protoevangelho de So Tiago, Livro sobre a Natividade de Maria,
Histria de Jos, o carpinteiro, Evangelho rabe da infncia.
3
possvel descobrir outras finalidades do texto em questo, alm daquela aqui sublinhada, em torno do tema
do discipulado: confirmar a filiao divina de Jesus; precisar sua gerao do Esprito Santo; mostrar como a
descendncia davdica de Jesus foi salvaguardada por meio de Jos.

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Os evangelhos foram elaborados a partir de um projeto teolgico-literrio preciso,


cujo conhecimento constitui o primeiro passo da interpretao. Nenhum autor bblico
trabalhou de maneira desordenada e aleatria, pondo suas idias por escrito sem ter um rumo
pr-determinado. Pelo contrrio, toda a literatura bblica, em suas partes e no conjunto, foi
elaborada a partir de projetos literrio-teolgicos inteligentemente pensados. Em funo
destes, os telogos-catequistas4 selecionaram o material disponvel, escolheram as formas
mais adequadas de transmitir a mensagem (gnero literrio), retrabalharam suas fontes,
insistiram em certos temas, deram maior ou menor importncia aos personagens etc.
O sentido de cada percope5 depende de sua funo narrativa, decorrente do projeto
literrio-teolgico do autor. Em textos narrativos, como o caso dos evangelhos, as percopes
devem ser relacionadas tanto com o contexto imediato quanto com o conjunto do texto.
como se fossem parte de um quebra-cabea. Sua correta inteleco depende de como foi
correlacionada com as demais percopes, ou seja, do seu lugar na narrativa. Ler um texto
desconectado do contexto sempre arriscado. O leitor acaba por projetar-lhe idias prconcebidas, sem escut-lo. O texto submetido aos caprichos do leitor, nem sempre interessado
em assumir a postura de ouvinte, tambm se recusar a falar. Resultam da falsas mensagens,
tidas na conta de verdadeiras!
Para compreender o sentido dado pelo autor e no forar o texto a dizer o que no
diz, necessrio estar atento s palavras, frases e expresses, com as quais um texto tecido.
Ele consiste num complexo de palavras (lexemas), de frases e expresses (sintagmas)
organizadas de forma coerente (sintaxe). Para depreender o sentido nele entranhado, urge
mergulhar neste emaranhado em vista de captar-lhe a lgica interna. Esta ser o resultado do
sentido de cada palavra, de cada expresso, de cada frase que, no caso dos textos bblicos,
escritos h tantos sculos, pode nos escapar. A escolha dos verbos e dos tempos verbais, das
preposies e conjunes, da forma de organizar o pensamento determinante para a
produo de sentido.
Em geral, temos nossa disposio tradues nem sempre confiveis. A imensa
maioria das pessoas no tem acesso aos originais, escritos em hebraico e grego. E mesmo
tendo acesso aos textos antigos, muitas vezes, impossvel recuperar o sentido exato
(semntica) de determinada palavra ou expresso, pretendido pelo autor 6. Em todo caso,
prudente evitar interpretaes ingnuas a partir de nossas tradues. Entre a traduo
disponvel (o sentido dado pelo tradutor) e o sentido cogitado pelo autor bblico pode haver
um abismo. Em tom de brincadeira, diz-se: Tradutor traidor!
Vale a pena recordar a observao encontrada no Prlogo do livro do Eclesistico
(Sircida). O texto original foi escrito em hebraico por Jesus ben Sirac e traduzido para o
grego por um de seus netos. Este se apressou em esclarecer seus leitores: Vocs esto
convidados a ler com ateno e benevolncia, perdoando se, apesar do esforo, no consegui
traduzir bem algumas expresses. De fato, as coisas expressas originalmente em hebraico no
tm a mesma fora quando traduzidas para outra lngua. Isso acontece tambm com a Lei, os
Profetas e os outros Livros: so muito diferentes na lngua original.
Importa tambm observar que a correta compreenso de um texto depende de sua
correlao com outros textos. Por conseguinte, para interpretar um texto insuficiente
resgatar sua trama interna. O passo seguinte consiste em projet-lo para alm de si mesmo e
estabelecer correlaes com outras percopes, no mbito da obra onde est inserido
(intratextualidade), e tambm com textos de outros livros bblicos e extrabblicos
4

A expresso telogos-catequistas sublinha o fato de os autores bblicos serem movidos por preocupaes
teolgicas e pastorais. Interessa-lhes, sobremaneira, a f vivida por suas comunidades e seus desafios.
5
Chama-se percope a um pequeno texto com princpio, meio e fim. Apesar de ser parte de um conjunto maior,
possvel captar-lhe um sentido completo. Mt 1,18-25 uma percope, seja de Mt 1-2 (o evangelho da infncia),
seja de Mt 1-28 (o evangelho completo).
6
Na cincia da interpretao bblica, existem textos classificados como crux interpretum (cruz dos intrpretes),
cujos sentidos so objeto de disputa entre os especialistas.

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(extratextualidade ou intertextualidade). Estas inter-relaes oferecem ao leitor-intrprete


pistas valiosas, tanto exegticas quanto hermenuticas.
Por fim, leve-se em considerao que, ao escrever, o autor bblico tem em mente um
determinado pblico (leitor pressuposto e subentendido), cuja conduta pretende influenciar
(pragmtica). Quando um telogo-catequista bblico dispe-se a escrever, movido por
preocupaes pastorais bem demarcadas. Nenhum livro bblico foi escrito de forma
despreocupada e desengajada, para deleite do autor. Na sua quase totalidade, os livros bblicos
foram escritos em momentos de crise da comunidade de f, em distintas circunstncias de sua
histria, com o fito de ajud-la a superar as tribulaes, mantendo viva a f em Deus.
Em outras palavras, os textos bblicos tm propsitos prticos, ligados vida de seus
leitores originais e primeiros destinatrios. Estes buscavam no texto uma luz para a sua
caminhada. Era quando se transformava, deveras, em Palavra de Deus e passava a ser
reconhecida como tal.
A mensagem do texto bblico, extrada hoje, deve de alguma forma estar relacionada
com a mensagem transmitida nas origens. S assim possvel fazer uma espcie de fuso de
horizontes entre os leitores-intrpretes atuais e os primitivos. Quando isto acontece, a leitura
do texto bblico torna-se mais rica e estimulante. No mbito da f, entendemos que Deus fala
e nos aponta as veredas por onde somos chamados a caminhar.
Estas so regras elementares para a leitura do texto bblico. Em certos casos, qui
sejam necessrias outras especficas e particulares. importante no se arvorar em intrprete
do texto bblico apropriando-se dele de maneira abusiva e irresponsvel. A objetividade do
texto exige ser respeitada.
Considerando essas regras de interpretao do texto bblico, faz-se necessrio
explicitar os objetivos visados pelo evangelho de Mateus.
2. Mateus: uma catequese do discipulado.
Qual foi a inteno de Mateus ao escrever o evangelho? Que pontos na vida da comunidade
mais o preocupavam? Em funo disto, que idias transmitiu no seu escrito e procurou
inculcar nos seus leitores?
O evangelho de Mateus foi escrito por volta do ano 85, partindo de certas inquietaes
e, por conseqncia, tendo em mente influenciar sua comunidade em pontos especficos. Os
cristos da comunidade mateana estavam s voltas com uma preocupante crise de f.
Em sua maioria, provinham da tradio judaica. A religio judaica, naquele momento,
passava por srios transtornos. De 66 a 70 d.C., um grupo de guerrilheiros os zelotas
empreendeu uma revolta independentista para se livrar do jugo do Imprio Romano,
conhecida como Guerra Judaica. Os romanos usaram a fora militar para subjugar os
rebelados, culminando com a destruio do Templo de Jerusalm e a desarticulao da
liderana judaica.
Diante desta situao, por volta de 80 d.C., um grupo de rabinos empreendeu um
processo de reabilitao do judasmo, atravs da unificao dos grupos remanescentes da
destruio. O mtodo escolhido foi o da uniformizao das prticas religiosas, fazendo todas
as correntes seguirem idntico padro de vivncia da f. Buscou-se criar um calendrio
comum das festas, elaborou-se uma lista (cnon) dos livros bblicos, as liturgias foram
padronizadas.
As comunidades crists, nos seus albores, entendiam-se como um dos vrios
movimentos no mbito do judasmo. Eram grupos de judeus, inspirados nos ensinamentos e
nas prticas do Messias Jesus. Da o empenho do movimento restauracionista de faz-las
aderir ao projeto de padronizao da prtica religiosa judaica.
Entretanto, os cristos recusaram-se a abrir mo de suas prticas de f, no se
submetendo aos ditames da liderana judaica. Resultou da uma onda de intolerncia e

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perseguio. Como os cristos mantinham-se firmes na sua deciso de no aderir ao


movimento de restaurao, passaram a sofrer um acelerado processo de marginalizao.
Mateus refere-se a esta situao quando pe na boca de Jesus a bem-aventurana da
perseguio: Bem-aventurados os que so perseguidos por causa da justia, porque deles o
Reino dos Cus. Bem-aventurados sois, quando vos injuriarem e vos perseguirem e, mentido,
disserem todo o mal contra vs por causa de mim (Mt 5,10-11) 7.
A expulso do judasmo veio sem demora, mergulhando os cristos de procedncia
judaica numa terrvel crise8. Os membros da comunidade de Mateus, certamente, se
perguntavam: Vale a pena abandonar nossa f tradicional, baseada na Lei de Moiss, para nos
tornar discpulos de Jesus? De fato, somos apstatas e hereges, renegadores da f de nossos
pais, centrada na figura do Deus libertador? A opo por Jesus possibilita-nos algo de novo e
melhor? Quais so as reais exigncias da f em Jesus? O seguimento de Jesus oferece-nos
uma identidade consistente, merecedora de crdito?
Mateus tem em mira oferecer sua comunidade, e quelas em idntica situao, uma
resposta convincente a suas interrogaes. E o faz escrevendo o evangelho como uma espcie
de resumo da proposta crist para quem deseja tornar-se discpulo de Jesus. Por isso, produziu
um texto didtico, esquemtico, conciso, por conceb-lo como uma espcie de catecismo do
discipulado.
Mateus descreve Jesus como o Mestre da comunidade, em processo de esclarecer os
discpulos, responder-lhes as questes, abrir-lhes as mentes, de forma a reforar-lhes a f e
prepar-los para o embate gerado pelo contexto de intolerncia quase fantica da liderana
judaica.
Repassando o texto evanglico, possvel delinear o retrato do discpulo do Reino
esboado por Mateus.
3. Quem discpulo do Reino?
O discipulado cristo, para Mateus, resume-se em ouvir a Palavra de Deus e coloc-la
em prtica. No mais a Palavra mediada pela interpretao dos rabinos, preocupados com as
mincias da Lei Mosaica, e, sim, a Palavra revelada pelo Filho Jesus. Esta revelao atinge o
cerne da vontade do Pai o esprito da Lei e toca o ntimo do ser humano, a ponto de
conform-lo todo com o querer do Pai, transformando-o em discpulo do Reino. Este se
caracteriza por viver sob o senhorio de Deus, buscando sempre e em tudo a sua vontade, pela
superao da tentao de idolatria expressa na supervalorizao das criaturas. O Reino de
Deus concentra-lhe todo o ser e o agir.
O discpulo confrontado com uma proposta concreta, sintetizada em Mt 5-7 o
Sermo da Montanha. A esto formuladas as linhas mestras da conduta crist. Nada de
teorias, nem de abstraes! A proposta mateana consiste num modo de proceder superior ao
dos escribas e fariseus (Mt 5,20), contentes com uma religio de aparncias (Mt 15,1-9). Esta
pauta de ao no supe a revogao da Lei e dos Profetas (Mt 5,17), os ensinamentos da
religio judaica. Pelo contrrio, consiste numa forma de radicalizao da Lei Mosaica, no
sentido de superao da centralidade da letra o texto escrito da Lei , como acontecia na
prtica dos escribas, ou na sua vivncia exterior e exibicionista, como era o caso de algumas
correntes do farisasmo (Mt 6,1). A des-absolutizao dos ditames da Lei acontece na busca
da vontade divina expressa em cada mandamento, pois absoluto s o projeto amoroso do
Pai (Mt 5,43-48). As palavras escondem um querer radical a ser visado pelo discpulo.
Mt 5,21-48 contm uma srie de exemplos de como o discpulo do Reino interpreta a
Lei, superando-lhe a materialidade das palavras. Eis um pequeno exemplo, tirado de Mt 5,2126. A Lei ordena No matars! Numa interpretao apressada, o mandamento entendido
7

O evangelho de Mateus contm outras aluses a esta situao (Mt 5,44; 10,23; 13,21; 23,34).
Jo 9, o episdio do cego de nascena, escrito num perodo um pouco posterior ao evangelho de Mateus,
expressa essa realidade.
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no sentido material: tirar a vida fsica do prximo. A interpretao de Jesus vai alm e
descobre outras formas de eliminar o outro, matando-o dentro do corao. E mais, a ruptura
com o prximo provoca a ruptura com Deus. Por isso, se algum est de relaes cortadas
com o semelhante, s poder oferecer um culto agradvel a Deus aps ter se reconciliado.
Caso contrrio, o gesto litrgico-cultual ser desprovido de sentido.
Para o discpulo do Reino, a Lei funciona como uma espcie de baliza para a sua
conduta. Criatividade e generosidade sero a marca de seu agir. Ele vai muito alm do
previsto, do estabelecido e do legalizado. E se entrega sem limites prtica do bem em favor
do semelhante.
Mt 6,1-18 descreve a vivncia religiosa do discpulo do Reino, nas trs prticas
caractersticas: a esmola, a orao e o jejum. Ao realiz-las, o discpulo movido pela pureza
de corao, por isso no age como os hipcritas e ostentadores, preocupados em serem vistos
e aplaudidos pelos demais. Antes, sua religio vivida no escondimento e na simplicidade.
Basta-lhe estar sob o olhar bondoso do Pai, seguro de sua recompensa. O parecer alheio,
positivo ou negativo, est longe de influenci-lo.
A continuao do Sermo da Montanha, Mt 6,19-7,28, contm uma srie de
orientaes a serem vividas no dia-a-dia, visando a manter o corao do discpulo
integralmente centrado em Deus. Este modo de proceder faz do discpulo um bemaventurado9. Da a admoestao do Mestre: Busquem, em primeiro lugar, o Reino de Deus e
a sua justia! (Mt 6,33). O discpulo caracteriza-se por sua disposio e capacidade de viver,
sempre e em tudo, sob o senhorio de Deus, jamais permitindo a menor intromisso de outros
valores em sua vida. Essa disposio fundamental torna-o livre diante de todas as criaturas,
sem se deixar polarizar por elas.
Trs pequenos textos ilustram as decises a serem tomadas por quem est em processo
de se tornar discpulo do Reino:
(a) Mt 7,13-14 confronto com duas portas: a estreita e a larga. A primeira
corresponde a abraar as exigncias do Reino assim como se apresentam, embora se deva
pagar um alto preo. a cruz referida em Mt 16,24. A segunda corresponde a um estilo de
vida onde as exigncias do Reino so adaptadas s convenincias pessoais, excluindo as
renncias e as cruzes caractersticas do discipulado.
Da a admoestao: Entrai pela
porta estreita!
(b) Mt 7,13-20 confronto com dois tipos de profeta: o verdadeiro e o falso. O profeta
verdadeiro corresponde ao lder da comunidade preocupado em transmitir a mensagem do
Mestre na sua inteireza, embora reconhecendo o desafio de ser-lhe completamente fiel. O
profeta falso prega uma religio ao gosto do fregus. Em geral, expurga-lhe os elementos
fundamentais, onde o discpulo exigido a vencer-se a si mesmo, num processo custoso de
vivncia radical do amor misericordioso. O Mestre alertou os discpulos: Guardai-vos dos
falsos profetas! E ofereceu uma pista para discernir entre o verdadeiro e o falso lder da
comunidade: Pelos frutos, reconhec-los-ei! Cabe ao discpulo estar atento para no ser
enganado, aderindo apenas aos ensinamentos de quem, pelo testemunho de vida, d mostras
de autenticidade e veracidade segundo os critrios evanglicos.
(c) Mt 7,21-23 confronto com duas atitudes: o fazer e o falar. O verdadeiro discpulo
do Reino caracteriza-se por sua obedincia Palavra escutada. Sem vacilar, deixa-se guiar por
ela, transformando-a em pauta de ao. O falso, por sua vez, contenta-se com palavreados
vazios, a ponto de anular a capacidade de a Palavra transformar-lhe a vida. A exortao do
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As bem-aventuranas, inseridas no incio do Sermo da Montanha (Mt 5,3-12), apontam para diferentes
maneiras de centrar a vida em Deus. Enquanto referncia do Reino anunciado por Jesus, Deus o eixo da vida
dos bem-aventurados. O vocbulo grego makrios tem sido traduzido para o portugus como bem-aventurados e
felizes. Porm, sua compreenso no Novo Testamento deve levar em conta o referencial hebraico. O termo
hebraico esher refere-se situao humana de bem-estar e prosperidade frutos da bno divina ou da
recompensa divina devida integridade no agir. Portanto, as bem-aventuranas devem ser entendidas na sua
conotao teolgica. A felicidade provm de Deus e, com ela, a realizao plena do ser humano (Dt 33,29; Sl
128).

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Mestre no dava margem para indeciso: Nem todo aquele que me diz Senhor, Senhor
entrar no Reino dos Cus, mas sim, aquele que pratica a vontade de meu Pai que est nos
cus.
O Sermo da Montanha conclui-se com a parbola das duas casas (Mt 7,24-27),
ilustrao das duas possveis posturas do discpulo: escutar as orientaes do Mestre e deixarse guiar por elas, ou, pelo contrrio, escut-las, mas no lhes dar ouvido. A sorte de cada um
j est embutida na sua opo! No primeiro caso, assemelha-se casa construda com firmeza
sobre a rocha. Mesmo as mais terrveis intempries jamais a abalaro. Na situao contrria,
est a casa construda sobre a areia. Qualquer tempestade ser suficiente para arruin-la.
Mais adiante, a parbola do semeador alude a vrias posturas diante da Palavra (Mt
13,4-9.18-23) e passa a impresso de serem poucos os verdadeiros discpulos, dispostos a
ouvi-la e a pratic-la. Das quatro possibilidades, s uma corresponde produo de frutos,
mesmo assim em propores variadas. Trata-se de quem ouve a Palavra e a entende! (v. 23).
O entendimento, no caso, nada tem a ver com conhecimento racional e abstrato. Trata-se da
compreenso prtica, feita na vivncia cotidiana e fiel da Palavra, com todas as suas
exigncias. No pura contemplao, deleite espiritual e mero saber intelectual.
Embora se tornando discpulos e se dispondo a seguir as orientaes do Mestre Jesus,
nem todos atingem a excelncia no agir. Cem, sessenta e trinta por cento estabelecem a
distino entre os discpulos. Quem sincero na sua adeso ao Reino, d o mximo de si e se
esfora para produzir sempre mais e melhores frutos de misericrdia e de perdo. Esta a
justia superior, referida em Mt 5,20.
Uma descrio resumida da identidade do discpulo do Reino encontra-se em Mt
12,50: Quem fizer a vontade de meu Pai que est nos cus, esse meu irmo, irm e me.
Fazer a vontade do Pai o resumo da tica do discpulo. Suas aspiraes pessoais ficam
relativizadas no confronto com o querer divino. Em cada situao, pergunta-se pelo projeto de
Deus a ser expresso nas mais pequeninas aes e nos gestos mais simples. Uma vez
conhecido este desgnio superior, acolhe-o com a mais total liberdade e disponibilidade e faz
dele o prprio projeto de vida.
Esta dinmica tico-espiritual decorre de uma profunda comunho com Deus e da
capacidade de discernimento da realidade. A unio com Deus projeta o discpulo para alm de
si mesmo, suas aspiraes e projetos. Entretanto, o querer divino est longe de ser encontrado
com facilidade e de maneira evidente. Da a urgncia do discernimento em vista de
reconhecer-lhe, com suficiente certeza, o contedo e as exigncias. De fato, a vontade do Pai
no se apresenta ao ser humano de maneira cristalina e inquestionvel. E sim, est rodeada de
muitssimas outras propostas, qui fruto de paixes desordenadas.
A parbola do joio e do trigo (Mt 13,24-30 + 36-43) ilustra a experincia humana de
ambigidade entre a vontade divina e as muitas solicitaes suspeitas. Deus prope ao ser
humano sua vontade. O Maligno age da mesma forma, com o agravante de sugerir algo muito
semelhante proposta divina. O discpulo desafiado a suportar esta incerteza, ao longo de
toda a sua vida. S escatologicamente o n ser desfeito e a vontade divina despontar no
mais total esplendor. At l, preciso caminhar com muita cautela, para no se deixar enganar
pelas aparncias.
Na mesma linha, pode ser interpretada a parbola da rede (Mt 13,47-50). Enquanto
no concluir a sua caminhada terrena, cabe ao discpulo suportar a equivocidade da existncia,
procurando no se deixar enganar. S pelo discernimento continuado ter a possibilidade de
evitar as ciladas da maldade e do pecado.
Uma vez discernida e encontrada a vontade do Pai, cabe ao discpulo acolh-la de todo
corao e com alegria. Duas parbolas mateanas do tesouro escondido no campo e do
comerciante de prolas finas elucidam este comportamento discipular. A primeira (Mt
13,44) tem como referncia a situao dos adeptos do Reino sem prvia inteno. Vivendo o
dia-a-dia, deparam-se de maneira fortuita com a proposta de Jesus. So muitas as formas
como o Reino interpela o ser humano, sempre numa linha de experincia revolucionadora.

Mt 1,18-25

Ento, torna-se um absoluto, a ponto de relativizar tudo mais, pois carece de valor diante da
descoberta inesperada. O discpulo, sem titubear, deixa de lado tudo quanto considerava
importante at ento e abraa, cheio de jbilo, o apelo de Deus.
A segunda parbola (Mt 13,45-46) difere um pouquinho da anterior. Refere-se aos
empenhados na procura do Reino dispostos a qualquer sacrifcio para a realizao de seu
intento. Sua busca tem em vista algo preciso: encontrar projetos de vida deveras merecedores
de serem abraados. So as prolas finas, raras e valiosssimas. Nesta busca, a pessoa
depara-se com o Reino, como um valor excelente e insupervel, tornando secundrios todos
os demais bens. a prola de valor inestimvel. Por causa do Reino, o discpulo se desfaz
de seus projetos pessoais e se integra, de corpo e alma, na dinmica de Deus.
Com esses dados preliminares, temos uma chave de interpretao da percope mateana
referente a Jos.
4. Uma leitura de Mt 1,18-25, enfocada na figura de Jos.
A figura de Jos deve ser considerada, portanto, tendo como horizonte esse esboo de vida
discipular. No projeto literrio-teolgico mateano, Jos colocado no frontispcio do
evangelho como exemplo de discpulo fidedigno, capaz de inspirar os ouvintes-leitores, pois
se reveste de todas as virtudes que, na continuao da narrativa, sero atribudas a um
verdadeiro discpulo do Reino. Por conseguinte, tudo quanto se diz no evangelho a respeito de
um discpulo possvel exemplificar reportando-se a Jos. Ele discpulo do Reino por
antecipao!
Um pressuposto importante na leitura de Mt 1,18-25, ao situar Jos na origem de
Jesus, no tom-lo como relato biogrfico, como se Mateus tivesse a inteno de fazer uma
crnica da concepo de Jesus. O texto evanglico consiste, sim, numa catequese narrativa,
articulada em forma de drama, com seus impasses e dificuldades 10. Como pano de fundo est
a f em Jesus Cristo luz da experincia pascal. Interessa-nos, aqui, verificar por que Jos foi
inserido na narrao. A explicao mais simples e conhecida consiste em apresent-lo no
contexto da tradio da concepo virginal, como quem faz o elo entre Jesus e a linhagem
davdica e, portanto, messinica, garantindo-lhe uma identidade social. Sem negar esta
finalidade, insistiremos na apresentao de Jos como modelo de discpulo, em consonncia
com o objetivo global do evangelho.
A narrao leva o leitor a perguntar-se: por que Deus escolheu um caminho to
complicado para realizar seu plano de salvao? Isto d vivacidade ao texto evanglico e
suscita na mente do ouvinte-leitor uma srie de interrogaes, a serem respondidas no
decorrer da narrao. (1) Jos, como bom judeu, submeter Maria ao apedrejamento, fazendo
valer a Lei? (2) Jos se recusar a assumir a paternidade de Jesus, com o risco de ser rejeitado
pela sociedade da poca? (3) Maria aceitar uma proposta avessa a seus esquemas? (4) A idia
de concepo sem a participao de um homem era alheia ao horizonte messinico daquele
tempo, embora fosse possvel encontrar no Antigo Testamento a idia de um salvador nascido
de uma virgem11. Da poder se perguntar: algum se deixaria convencer pela histria da
concepo sem a participao de um homem? Em todo caso, no tempo de Jesus, o povo no
esperava em Israel um Messias nascido de uma virgem. Em suma, Deus escolheu um caminho
dramtico para realizar seu projeto. No auge do impasse, a interveno do Anjo dirimir as
dvidas e suspeitas e abrir o caminho para a realizao do projeto de Deus. Porm, sem
torn-lo de todo inteligvel!
10

Mt 1,18-25 est calcado no gnero literrio anunciao, conhecido no AT, com seu esquema prprio:
apario (v. 20a) perturbao (v. 20b) mensagem (vv. 20-21) objeo (v. 20) sinal e nome (v. 21) (cf. Gn
17-18; Ex 3; Jz 16; Lc 1).
11
Isto depende da interpretao a ser dada a Is 9,5; 11,1 e Mq 5,2. Qui a traduo grega de Is 7,14, usada por
Mateus, fosse devedora da idia de concepo virginal do Messias. No texto hebraico, consta ha almah (a
jovem), traduzido por parthenos (virgem). Em hebraico, virgem betulah; em grego, jovem neanis.

Mt 1,18-25

Uma leitura de superfcie ajuda-nos a detectar outros elementos importantes do texto


mateano, considerado na perspectiva de Jos.
(a) Mt 1,18-25 corresponde a uma espcie de nota explicativa a Mt 1,16, versculo
final da genealogia de Jesus (Mt 1,1-17). As geraes sucediam-se pela vertente masculina.
Porm, o v. 16 introduz uma novidade, ao referir-se a Jesus: Jac gerou Jos, o esposo de
Maria, da qual nasceu Jesus chamado Cristo. Importava esclarecer esta ruptura feminina, no
fluxo genealgico. O propsito do evangelista ao elaborar Mt 1,18-25, portanto, era de carter
claramente didtico, perceptvel j na introduo: A origem de Jesus foi assim:.... Mateus
sucinto e claro na sua explicao. Nada de detalhes, curiosidades e informaes
desnecessrias!
(b) O texto narra a origem de Jesus, literalmente, a gnesis de Jesus (v.18a) 12. uma
forma de indicar a ao de Deus criador, de quem e apenas de quem provm toda gnese.
Os personagens implicados na ao o Anjo do Senhor, Jos e Maria so todos referidos a
este horizonte criacional divino. Portanto, so pensados como servidores de Deus, em funo
do intento divino de salvar a humanidade. A gnese de Jesus , por conseguinte, penhor da
criao de um ser humano novo, fruto do amor misericordioso de Deus. Jos ser chamado a
colaborar nesta obra de criao e salvao.
(c) A gravidez pelo Esprito Santo sem prvia coabitao introduz um elemento
enigmtico na narrao, por no seguir a ordem natural das coisas (v. 18b) 13. Atribui-se ao
Esprito Santo, e no a Jos, a causa (origem) da concepo de Jesus 14. Ele provm de uma
raiz divina, pneumtica, espiritual, e no s humana, terrena, histrica. uma forma de
afirmar, j no incio do evangelho, a transcendncia de Jesus, cuja vida, paixo e morte sua
humanidade eram conhecidas pelos primeiros destinatrios do evangelho.
As pessoas implicadas na narrao so desafiadas a abrir mo de seus esquemas e
acolher algo cujo sentido, primeira vista, lhes escapa. Esta uma exigncia da colaborao
na obra de Deus: abraar ideais nem sempre evidentes e plenamente compreensveis. Jos ser
instado a discernir a presena divina na gravidez inexplicvel de sua mulher15.
(d) Jos referido como sendo justo (v. 19a). Este adjetivo evidencia o tipo de
relao estabelecida com o Deus de sua f e, de certo modo, define sua figura. Por
conseguinte, um termo fundamental em se tratando de discipulado.
O vocbulo justo, aplicado a Jos, no coincide com a concepo judaica de justia,
entendida na sua vertente legal, vinculada ao tribunal. Se agisse segundo tal concepo, Jos
deveria ter aplicado, sem delonga, os ditames da Lei.
Alguns estudiosos interpretam justo no sentido de bondoso, misericordioso, pois
aceita carregar, em segredo, a infmia da esposa. Esta leitura problemtica, por se fundar na

12

Os chamados evangelhos apcrifos encarregaram-se de revestir a histria da origem e da infncia de Jesus


com pormenores irrelevantes, mas suficientes para satisfazer a curiosidade de seus leitores.
13
As duas referncias ao Esprito Santo na concepo de Jesus (vv. 18.20) tm a ver com a idia de gnese,
desenvolvida em Mt 1. Como na criao o Esprito pairava sobre a superfcie das guas (Gn 1,1), faz-se tambm
presente na origem de Jesus, para indicar o incio do novo e verdadeiro gnese.
14
A partcula do, na expresso do Esprito Santo (em grego, ek), no tem o sentido causal-instrumental, mas o
sentido causal-histrico (= desde o). Ou seja, Jesus vem do Esprito Santo; uma fora divina est na raiz de sua
existncia.
15
Mateus parte do pressuposto de ser Jesus uma ddiva divina para a humanidade, em vista da salvao. Em
outras palavras, Deus o verdadeiro pai de Jesus. A mulher, na mentalidade da poca, tinha uma participao
secundria e meramente passiva na concepo dos filhos. O mandamento de frutificar e multiplicar pesa sobre o
homem, mas no sobre a mulher. Rabi Yohanan ben Beroqa estima que ele pese sobre os dois, porque o
mandamento (Gn 1,28) est formulado no plural (Tratado Yebamot M 6,5). Um homem no pode ficar sem
mulher, mas uma mulher pode ficar sem marido. Um homem no pode desposar uma estril ou uma menor, que
no pode dar a luz. Uma mulher pode desposar um eunuco. Um homem no pode beber o clice da esterilidade a
fim de no dar a luz, mas a mulher pode beb-lo para no dar a luz ( Tratado Yebamot T 8,4). Entretanto, era
preciso justificar a paternidade de Jesus, em termos sociais. Da a necessidade de algum disposto a fazer parte
deste verdadeiro drama da salvao.

Mt 1,18-25

ingenuidade de Jos, incapaz de medir as conseqncias de sua deciso. No caso, teria sido
mais misericordioso se resolvesse ficar junto de Maria, calado, para encobrir-lhe o malfeito16.
Outros estudiosos atribuem a justo um sentido diferente, referindo-o atitude
respeitosa e reverencial de Jos diante de Maria por reconhecer, nela, a presena do mistrio
divino. Sua atitude assemelha-se dos justos do Antigo Testamento, diante da manifestao
de Deus. Moiss cobriu o rosto, pois temia olhar para Deus manifestando-se na sara ardente
(Ex 3,6). Isaas sente-se perdido por seus olhos terem visto o Rei, o Deus dos Exrcitos (Is
6,5). Algo parecido acontece com Simo Pedro ao reconhecer Jesus: lana-se-lhe aos ps,
suplicando-o afastar-se, por se reconhecer pecador (Lc 5,8). Em termos narrativos, esta
explicao tambm no se sustenta, apesar de ser interessante. Vivendo numa sociedade
rigidamente estruturada, a famlia de Maria e as autoridades religiosas de Nazar jamais a
aceitariam17.
Propomos outra linha de interpretao, situando o vocbulo justo no contexto mais
amplo do evangelho de Mateus. Justo quem se pauta pela vontade divina e encontra nela o
rumo de sua vida. O querer e o agir do justo esto sempre voltados para Deus. Desta relao
decorre sua existncia, e nela encontra a sua explicao. No caso de Jos, a palavra justo diz
respeito ao conjunto de suas atitudes, nos fatos relativos origem e ao nascimento de Jesus.
Tudo quanto faz expresso de sua fidelidade (justia) a Deus. Como ser explicitado
adiante, justo tem a ver com a sua condio de discpulo exemplar. Sua descoberta da
vontade de Deus acontece em meio a dvidas e incertezas. Porm, sem abrir mo da
disposio de, em tudo, ser fiel a Deus18. Ou seja, escutar-lhe a Palavra e coloc-la em prtica.
Ser justo, no caso de Jos, significa ser discpulo exemplar, todo centrado em Deus19.
(e) Envolto em obscuridade, Jos toma a deciso de repudiar sua esposa em segredo
para no difam-la (v. 19b). A narrao deixar claro o equvoco da escolha feita. Neste
momento, indica-se apenas que, apesar de o discpulo estar disposto a fazer a vontade divina,
esta no se apresenta de maneira patente e inequvoca. Antes, tem lampejos de incerteza e
obscuridade, chegando a provocar decises precipitadas e indevidas a serem, em seguida,
corrigidas.
Uma coisa certa para Jos: seria injusto submeter sua esposa aos rigores da Lei, pela
qual deveria ser apedrejada na condio de adltera 20. Porm, a Lei no previa o repdio em
segredo21. Esta uma forma de sublinhar sua perplexidade inicial.
(f) Em processo de discernimento enquanto assim decidia (v. 20a) a respeito da
conduta conveniente a ser assumida, Jos toma a posio correta, abrindo-se para Deus.
16

Em todo caso, o contexto geral do texto mateano permite aplicar a Jos a imagem de misericordioso e puro de
corao, como se exige dos discpulos de Jesus (cf. Mt 5,7-8; 9,13; 12,7).
17
A arte narrativa exige plausibilidade. A preocupao de Mateus era claramente catequtico-pastoral e no
biogrfico-histrica. Entretanto, ao fazer sua teologia narrativa tinha diante de si uma comunidade crtica, pouco
disposta a aceitar argumentaes mal enjambradas.
18
A justia de Jos tem a ver com a justia de Abrao, na sua total obedincia a Deus (Gn 15,4-6). Trata-se
de uma justia cuja raiz e motivao so de carter teolgico, e no apenas social, tico, moral ou jurdico.
19
No drama da encarnao, alm de Jos, esto implicados Maria e o Esprito Santo, cada qual com seu papel
especfico. Porm, ele o nico personagem descrito na condio de discpulo: escuta a revelao divina e a
executa ao p-da-letra e sem demora.
20
O adultrio condenado pelo Declogo, ao lado do homicdio e do roubo como atos que lesam o prximo (Dt
20,14; Dt 5,18). A Lei previa a morte imediata do homem e da mulher adlteros (Lv 22,10; Dt 22,22). As moas
prometidas em casamento estavam submetidas mesma lei, como se j fossem esposas (Dt 22,23-29). Portanto,
no caso de Jos, deveria se descobrir a identidade do indivduo responsvel pela gravidez de Maria e submetlos aos rigores da lei. Jo 8,1-11 mostra Jesus posicionando-se diante da forma como esta lei era aplicada na sua
poca.
21
No evangelho de Mateus, Jesus assume uma posio radicalmente crtica diante da legislao matrimonial em
voga, por ser lesiva s mulheres. Conforme Mt 5,32, texto exclusivo de Mateus, repudiar uma mulher
corresponde a releg-la condio de adltera. Uma evidente injustia! O tema retoma em Mt 19,1-9. Jesus pe
fim ao repdio das mulheres por parte dos maridos (= divrcio). Para ele, a Lei antiga previa o divrcio (Dt 24,1)
como uma espcie de concesso divina por causa da dureza do corao humano. Doravante no haveria de ser
assim. Se um homem despedir a sua mulher e se casar com outra, estar incorrendo em adultrio.

Mt 1,18-25

10

Agora, sim, estava em condio de sintonizar-se, de todo corao, com Deus e captar-lhe a
vontade.
(g) A aluso ao Anjo do Senhor um recurso literrio para se referir comunicao
de Deus com o ser humano22. o veculo de comunicao da revelao divina. Sua fala a
fala de Deus, oferecendo a Jos pistas para o discernimento e a deciso. a Palavra de Deus
assumindo forma sensvel23. Este fato funda-se na convico de que Deus manifesta-se,
revelando seu desgnio de salvao. Cabe ao ser humano colocar-se em posio de escuta, na
condio de ouvinte da Palavra de Deus. Este dado teolgico e antropolgico est na base de
toda experincia de discipulado, como fundamento insubstituvel!
(g) Jos abordado pelo Anjo do Senhor24, enquanto est dormindo e sonhando (v.
20b)25. a forma de se referir postura adequada do ser humano em processo de escuta dos
apelos de Deus. O sono evoca a morte. quando o indivduo cessa todas as atividades e fica
como morto. No podendo rebater e justificar-se, dispe-se todo para acolher o apelo de Deus,
aberto no mais ntimo para as realidades supraterrenas. A agitao, o ativismo e a perturbao
de esprito so as posturas menos adequadas para quem, deveras, tem a inteno de estar
disponvel nas mos de Deus26. Para sintonizar-se com o projeto divino, o ser humano
urgido a se colocar, com toda docilidade e liberdade, escuta de Deus para, em seguida,
aplicar-se em praticar a vontade revelada.
receptividade (sono sonho), segue a atividade humilde e eficaz. o que faz Jos.
Nenhuma outra ao se insere entre a ordem divina e a sua execuo, pois passa da escuta da
Palavra sua imediata realizao, como acontece com todo verdadeiro discpulo do Reino.
Assim, ele se torna prefigurao dos justos do Novo Testamento os bem-aventurados
que escutam a Palavra de Deus e, embora devendo seguir na contramo da justia dos
escribas e fariseus (Mt 5,17-20), pem-na em prtica.
(i) O Anjo do Senhor chama Jos de Filho de Davi, como o evangelista havia
denominado Jesus, no cabealho do evangelho Jesus Cristo, filho de Davi (Mt 1,1). Esta
patente insero de Jos no mbito do povo eleito tem a inteno de apresent-lo como o
primeiro israelita a se tornar discpulo do Messias Jesus, abrindo caminho para as futuras
geraes que, como ele, haveriam de acolher a Palavra e pratic-la. Da nasceria o verdadeiro
Israel, formado por quem abraou o Reino anunciado por Jesus, tema essencial do evangelho
mateano.
(j) As palavras do Anjo (v. 20-21) oferecem a Jos uma chave de compreenso para a
sua experincia. Antes de mais nada so palavras de nimo e conforto: No tenhas medo!
Em clima de agitao e perturbao de esprito impossvel perceber a vontade de Deus.
O Anjo explica-lhe o sucedido, sem diminuir o grau de exigncia da proposta divina,
nem, muito menos, eliminar-lhe a obscuridade. Importa, sobremaneira, reconhecer a vontade
divina na sua inteireza, mesmo desconhecendo suas motivaes ltimas, reservadas apenas
para Deus. A Jos cabe ponderar e dar a sua anuncia.
22

O Anjo do Senhor reaparecer apenas em Mt 28,2.5, para alertar Maria Madalena e outra Maria a respeito
da ressurreio de Jesus.
23
Mateus combina duas formas de comunicao divina: o anjo e o sonho. Em geral, so referidas separadamente.
Deus fala por seu anjo ou por meio de sonhos.
24
A expresso do Senhor d credibilidade ao que ser comunicado a Jos. Afinal, no se trata de um anjo
qualquer. um anjo de origem confivel. O cap. 2 faz quatro aluses ao Anjo do Senhor (Mt 2,12.13.19.22). O
AT contm anncios de nascimento transmitidos por anjos (Gn 16,7-12; Jz 13,3-25).
25
Na concepo do Antigo Oriente, os sonhos colocavam os seres humanos em contato com o mundo da
divindade. Por isso, possibilitavam-lhes ter acesso a informaes impossveis de serem obtidas por outras vias.
So mediaes para a revelao de verdades escondidas (cf. 1Sm 28,6.15; 1Rs 3,5) ou de exortaes divinas (Jr
29,8; J 7,14; Sb 18,18; Mt 27,19). Em Mateus, Jos tem quatro sonhos (Mt 1,20; 2,13.19.22), em momentos
importantes de sua vida familiar.
26
J 33,15-16 alude situao privilegiada, representada pelo sonho, em se tratando de revelao divina: Em
sonho ou viso noturna, quando o sono profundo cai sobre as pessoas adormecidas em seu leito, ento lhes abre
os ouvidos e as atemoriza com aparies. Para o salmista, intil madrugar, deitar tarde, comendo um po
ganho com suor; a quem o ama o Senhor o concede enquanto dorme (Sl 127,2).

Mt 1,18-25

11

As palavras do Anjo retomam uma informao dada no v. 18, a respeito da presena do


Esprito Santo na origem da concepo Jesus. De novo, retorna o tema do Gnesis. A forma
passiva foi gerado aponta para ao de Deus como agente (passivo teolgico 27). Ele gerou
Jesus pela fora do Esprito Santo. Assim devia se entender o sucedido no ventre de Maria.
Esta explicao determinava a forma como Jos haveria de se relacionar com o filho
que vai nascer. No plano social, deveria apresentar-se como seu pai e assumir todas as
responsabilidades inerentes a esta condio; porm, a origem teolgico-pneumtica exigia
dele assumir a postura de discpulo diante do filho. Por meio de Jesus, teria acesso ao mistrio
de Deus, experincia semelhante feita por todos os discpulos do Reino.
(k) O sentido do novo Gnesis revelado no v. 21 ele salvar o seu povo dos seus
pecados: Jos estava sendo confrontado com uma iniciativa divina em vista da salvao da
humanidade. Doravante, desempenharia um papel importante na dinmica de oferta de
salvao humanidade. Era imprescindvel obter a livre anuncia de Jos, pois Deus no
atropela a liberdade humana.
Neste versculo aparece um tema importante a ser retomado no v. 25b, quando se
falar do cumprimento da ordem divina. Jos recebe a misso de, no futuro, dar nome ao
menino. Entretanto, o nome -lhe sugerido. Dar nome tem, na mentalidade bblica, uma
conotao particular de assenhoramento, apropriao de algo. Este o sentido de Gn 2,19-20.
O ser humano d nome a todos os seres criados, como sinal de domnio sobre eles.
No caso de Jos, no poder tornar-se senhor de Jesus, cujo Senhor , nica e
exclusivamente, o Pai. Este determina o nome a ser dado por Jos ao filho que haver de
nascer.
Com o gesto de dar-lhe o nome sugerido pelo Anjo, Jos assumia um papel social em
relao a Jesus, e, assim, cumpria a misso reservada para ele como discpulo do Reino.
Como se v, Jos foi envolvido num largo movimento de paternidade, cuja compreenso
cabal lhe escapava28.
(l) O evangelista recorre ao profeta Isaas para oferecer comunidade, a partir das
Escrituras, uma pista de interpretao da pessoa de Jesus (v. 22-23). Em geral, pensa-se que
Mateus, referindo-se a Is 7,14, queira fundamentar a concepo virginal. Na verdade, ao
projeto literrio-teolgico do evangelho interessava a referncia ao Emanuel, Deus conosco 29.
Este no era um segundo nome de Jesus e, sim, um indicativo da sua condio na histria
humana. Estava destinado a ser a presena de Deus na vida da comunidade crist e, por
extenso, na de toda a humanidade. Para os desejosos de encontrar Deus s haveria um
caminho: o filho gerado do Esprito Santo no ventre de Maria, cuja paternidade social e
davdica Jos era solicitado a assumir.
(m) Sem titubear, Jos abraa a proposta divina. Jos, despertando do sono, fez como
lhe ordenou o anjo do Senhor e recebeu sua mulher (v. 24). a ao das pessoas movidas
pelo querer divino, quando chegam a reconhec-lo, como o agricultor na parbola do tesouro
escondido no campo (Mt 13,44). Em momento algum, o texto denota coao sobre Jos. Ele
age por livre deciso! Sem isto, o gesto de obedincia perderia toda a transcendncia.
(n) O v. 25 deve ser interpretado no contexto da narrao. Interessa ao evangelista
eliminar qualquer possibilidade de dvida em torno da origem divina de Jesus. Por isso,
declara que Jos no teve relaes sexuais com Maria at o dia em que ela deu luz um
filho. Todas as discusses posteriores em torno da virgindade de Maria antes, durante e
depois do parto esto fora de seu interesse. O discpulo Jos foi desafiado de modo radical a
acolher uma proposta divina, para a qual estava impossibilitado de oferecer explicaes,
capazes de minorar-lhe o impacto desafiador.
27

Passivum theologicum como so designadas certas formas verbais passivas encontradas na Bblia, cujos
agentes no so explicitados e que tm Deus como agente pressuposto.
28
De Deus recebe o nome toda paternidade no cu e na terra (Ef 3,15).
29
Entretanto, a aluso a virgem refora o ponto no qual se quer insistir Jesus Cristo de origem divina ,
descartando a participao de Jos na sua concepo.

Mt 1,18-25

12

(o) E ele o chamou com o nome de Jesus (= Deus Jav salva! 30) o pice do
cumprimento da ordem divina. Uma vez captada e compreendida a vontade de Deus, Jos age
como um discpulo autntico, praticando-a sem hesitar! No caso, a compreenso vai alm
da mera racionalidade. Nela esta implicada a f, em contexto de discipulado. A compreenso,
portanto, de outra ordem, sem perder sua consistncia e credibilidade. Por isso, Jos age
com prontido.
5. As grandes linhas do discipulado de Jos.
Como foi dito, o evangelho de Mateus uma espcie de catecismo do discipulado
cristo. Tem por objetivo oferecer pistas para a correta vivncia do seguimento de Jesus no
mbito da comunidade mateana e, por extenso, de qualquer comunidade crist. Mateus
apresenta Jos como encarnao do verdadeiro discpulo na relao com Deus. Por isso, serve
de exemplo para os futuros discpulos de Jesus. O foco de interesse no se centrou na defesa
da concepo virginal, que fazia parte da tradio recebida e aceita por sua comunidade, mas
na explicitao do projeto salvfico de Deus para a humanidade, no qual Jos foi chamado a
participar de maneira especial. Da ser descrito como discpulo aquele que obedece ordem
divina. Mateus introduz, assim, um tema central do seu evangelho.
Partindo das consideraes em torno de Mt 1,18-25, possvel esboar as grandes
linhas do discipulado cristo, encarnadas na figura de Jos.
(a) O discpulo justo.
Como foi explicado, Mt 1,19 esteve no centro das disputas entre os exegetas. As
controvrsias giraram em torno do exato sentido do adjetivo justo. Um caminho para a sua
interpretao consiste em considerar todas as menes a Jos, em Mt 1-2, sob o prisma da
justia.
Alm do texto aqui considerado, Jos referido em Mt 2,13-23. So duas cenas da
infncia de Jesus, onde ele est a servio do menino Jesus. A primeira refere-se fuga para o
Egito (2,13-18). A segunda narra a volta do Egito para Nazar, em meio a perigosas peripcias
(Mt 2,19-23). Tambm aqui fica patente sua condio de justo: sua vida est toda centrada em
Deus e no servio divino; Deus pode contar com ele, mesmo em situaes arriscadas; o medo
e a insegurana no tm lugar em sua vida, uma vez conhecidas as aspiraes divinas. Por ser
justo, est onde Deus o envia e faz o que Deus lhe ordena, embora pondo em risco sua
reputao e sua vida.
(b) O discpulo que cr e discerne.
A narrativa evanglica fala de Jos em processo de discernimento da realidade. A
obscuridade parece reinar ao redor. As coisas so demasiado complicadas. Nestas
circunstncias, acaba por se desorientar. Porm, Jos acredita e se pergunta o que fazer,
considerando sua condio de justo. O discernimento tornou-se, por conseguinte, um
imperativo. Caso contrrio correria o risco de equivocar-se na tomada de deciso.
Porm, o discernimento supe um clima adequado. Envolvido por confuso mental e
inquietao de esprito, Jos estaria impossibilitado de sintonizar-se com a vontade de Deus.
Por isso, a comunicao acontece durante o sono, quando a paz reinava em seu corao. Este
era o ambiente propcio para perceber, com clareza, para onde Deus apontava.

30

A etimologia do nome Jesus est indicada em Mt 1,21: ...pois ele vai salvar o seu povo dos seus pecados.
Assim, Jesus mostrar sua condio de Emanuel. Ele haveria de ser a presena misericordiosa do Deus libertador
Deus conosco , trazendo perdo e salvao para a humanidade. Jos foi a primeira pessoa a ter acesso a esta
revelao, que revolucionaria a vida dos futuros discpulos.

Mt 1,18-25

13

(c) O discpulo dcil.


Jos tinha o plano de repudiar Maria em segredo, inteno bastante irreal no
contexto jurdico da poca. Porm, esta inteno no se constitua numa espcie de absoluto.
Interessava-lhe, apenas, realizar o propsito de Deus, seja qual fosse. Para tanto se exigia uma
enorme liberdade de esprito. Jos faz a sua escolha sem consider-la fechada e
inquestionvel. Permanece sempre disposto a se deixar guiar, mesmo devendo abrir mo de
decises j tomadas. De fato, a comunicao do Anjo do Senhor exigir-lhe- dar uma guinada
na sua opo, at o extremo de deix-la de lado e seguir numa direo imprevista. Esta era e
uma exigncia do cumprimento da vontade de Deus!31
(d) O discpulo obediente.
Uma vez conhecida a vontade de Deus, Jos submete-se sem discutir. interessante o fato de
em todo o evangelho da infncia, apesar das vrias referncias a Jos, Mateus no lhe atribuir
uma s palavra. Basta-lhe ouvir a Palavra de Deus para, com prontido, pratic-la. A escuta
transforma-se em ao. A vontade divina como um tesouro encontrado no campo pelo
lavrador, o qual se torna absoluto em sua vida, relativizando tudo mais.
Esta chave de interpretao evita leituras precipitadas, onde Jos considerado uma
espcie de marionete na mo de Deus. O recurso literrio utilizado por Mateus no priva Jos
de sua liberdade. Pensar numa direo diferente redundaria em reduzir Deus a uma espcie de
tirano desptico, sem nenhum respeito pela criatura humana. Esta no a teologia de Mateus!
O recurso s mediaes humanas, das quais Deus se serve para concretizar a salvao, s tem
sentido se a liberdade do ser humano for garantida e respeitada. Isto se d com Jos. Sua
abertura para Deus resulta de um total domnio da liberdade, a ponto de acolher algo
impossvel de ser compreendido e aceito nos limites de uma vontade alienada.
(e) O discpulo generoso e disponvel.
Bastou a Jos reconhecer a vontade de Deus para acolh-la com toda generosidade e
disponibilidade. Por isso, recebeu em casa sua mulher (v. 24). Supe-se ter acolhido Maria
sem recrimin-la, sem cultivar secretas desconfianas, sem ficar de orelha em p para ver
onde haveria de acabar tudo aquilo, sem exigir provas suplementares. Nada disso lhe passa no
corao, por ser clara a vontade de Deus, embora nem todos os detalhes fossem evidentes.
(f) O discpulo destemido.
A gravidez desde o Esprito Santo era algo inusitado e estranho. A tradio de Israel
conhecia muitas histrias de mulheres estreis que deram a luz por interveno divina, mas
no sem a colaborao de seus maridos. Maria no era estril. Logo, no era necessria a
interveno divina em vista da gravidez. Por outro lado, as esperanas messinicas do tempo
no comportavam concepes por obra do Esprito Santo. Tudo isto exigiu de Jos muita
coragem para acolher Maria, uma vez reconhecida nela a ao divina.
6. O discipulado inspirado em Jos.
Mateus descreveu Jos em tom maior, um personagem capaz de servir de modelo para os
membros de sua comunidade e para os cristos de todos os tempos. S quem tiver as virtudes
de Jos, ser apto para se tornar discpulo de Jesus. Quem se dispuser a ser como Jos, estar
em condies de ler o Evangelho, pois tudo quanto a se diz pressupe atitudes semelhantes
31

Tambm os Magos devero mudar de plano por orientao divina, bem como Jos, ao ir para o Egito e de l
voltar (Mt 2,12-23).

Mt 1,18-25

14

dele. Quem estiver disposto a colaborar com a obra de Deus, nos moldes de Jos, torna-se
digno do nome cristo.
Como Jos, o discpulo:
(a) abre-se para o querer divino, sem impor condies.
Quem se dispe a se fazer discpulo do Reino, deve colocar-se nas mos de Deus, sem impor
limites ou restries. A vontade divina torna-se um imperativo, diante do qual nenhum apelo
se sobrepe. preciso estar disposto para o que der e vier. Este pr-requisito possibilita ao
discpulo lanar-se de cheio na dinmica divina e o abre para as novidades e as surpresas,
caractersticas da ao de Deus.
(b) cria as condies necessrias para um bom discernimento
Alm de almejar discernir, urge criar um clima favorvel para um correto
discernimento. Em Jos isto representado pela experincia do sono, onde acontece o sonho
revelador. Na experincia dos discpulos atuais, corresponde a fazer calar as muitas vozes
desencontradas borbulhando em suas mentes e coraes. Mas tambm todo um ambiente de
ansiedade, agitao, nervosismo e insegurana. Na paz e na tranqilidade de esprito, o
discpulo do Reino tem mais possibilidade de encontrar a vontade de Deus.
(c) dispe-se a receber misses duras e exigentes
A entrega da liberdade nas mos de Deus, por sua vez, supe coragem para enfrentar
as misses queridas por ele. Tais misses, no poucas vezes, levam o discpulo at os
extremos de sua fora e suportabilidade. Em situaes limites, v-se desafiado a entregar a
vida, como prova de adeso ao Reino. o testemunho dos mrtires, to freqente na histria
da f crist.
(d) aceita caminhar na obscuridade, porm, seguro da presena de Deus
A adeso ao Reino e ao respectivo projeto de vida, embora sendo grande a boa vontade
e a sinceridade do discpulo, no lhe proporcionar a clarividncia e a luminosidade desejadas
a respeito dos caminhos a serem trilhados. O discpulo verdadeiro caracteriza-se por sua
capacidade de seguir adiante, mesmo s apalpadelas e aos tropeos. S lhe interessa uma
coisa: saber-se fazendo a vontade de Deus. Basta-lhe esta certeza indiscutvel para se manter
seguro e inabalvel na caminhada.
(e) jamais se sente lesado em sua liberdade por causa de Deus.
O servio divino caminho de realizao pessoal para o discpulo. Colocar-se nas
mos de Deus nada tem de renncia liberdade. Pelo contrrio, consiste em potenci-la ao
mximo, por lhe ser permitido atuar para alm de qualquer contaminao do egosmo e da
maldade. Esse um caminho de superao das paixes desordenadas e da tirania das opes
mesquinhas e egostas. Portanto, o discpulo jamais se sentir um joguete nas mos de Deus,
nem tampouco uma espcie de fantoche sem vontade prpria. Sentir-se e comportar-se assim
indigno de um discpulo. Ao contrrio, supe-se que assuma com toda determinao e garra
a proposta divina, empenhando nela toda a sua liberdade.
(f) recusa-se a se arvorar em juiz de Deus, nem tem a pretenso de ensinar-lhe a
melhor forma de agir
Aceitando a vontade divina assim como se apresenta, sem lhe fazer reparos, o
discpulo do Reino mantm-se na sua condio de discpulo. Nada de querer dar lies a Deus
e determinar-lhe como deve agir. A grande tentao, nestas circunstncias, consiste em

Mt 1,18-25

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atribuir a Deus alguma forma de engano. No caso do evangelho, consistiria em julgar um


equvoco divino a concepo pelo Esprito Santo e sugerir a Deus um caminho mais
compreensvel e aceitvel para fazer a salvao chegar humanidade. So os julgamentos
precipitados a respeito da obra de Deus, sempre inusitada e impondervel. S pode ser
discpulo, quem se dispuser a fazer a vontade de Deus assim como se apresenta, por saber
que, mesmo incompreensvel, a forma mais conveniente de o projeto de Deus se realizar.
(g) ouve a palavra de Deus e, sem pestanejar, coloca-a em prtica
O contnuo discernimento mantm o discpulo sempre sintonizado com a vontade de
Deus e o motiva a estar disponvel para realiz-la. Este movimento de percepo da vontade
divina e de submisso a ela marca a cadncia da vida do discpulo do Reino, dando-lhe um
rumo preciso. Por isso, no corre o risco de caminhar ao lu, sem rumo, vagando por
caminhos incompatveis com a sua opo. Isto lhe d segurana e lhe permite voltar ao bom
caminho, na eventualidade de se perceber infiel.
Concluso
Para uma comunidade perseguida e passando por srias dificuldades como era o
caso da comunidade mateana e pode ser o de muitas comunidades crists atuais , o
testemunho de Jos norteia a opo pelo Reino anunciado por Jesus. S tem condies de
perseverar no discipulado cristo, quem, como Jos, for alm de suas dvidas e inquietaes
interiores e se lanar, impvido, na execuo da vontade de Deus. Em outras palavras, quem
se dispuser a entrar pela porta estreita (Mt 7,13-14). O desejo de Deus consiste em que o
discpulo crie um vnculo de unio to forte com Jesus a ponto de se dispor a arriscar tudo por
sua causa. Em ltima anlise, nisto consistiu a experincia do justo Jos. O compromisso com
Jesus, a pedido de Deus, levou-o a redimensionar o rumo de sua vida. Doravante, sua
existncia consistiria em pr-se a servio exclusivo do Filho de Deus. Este era a aspirao de
Mateus em relao aos cristos de sua comunidade, posta sob o fogo cruzado da liderana
judaica. Agindo assim, estariam construindo suas casas sobre a rocha, prontas a desafiar toda
e qualquer tempestade, mesmo a mais terrvel, sem se deixar abalar (Mt 7,24-25).
De certo modo, todos os discpulos e discpulas de Jesus so desafiados a ser como
Jos. Sem isto, fica impossibilitado o discipulado nos moldes queridos pelo Mestre Jesus.
Portanto, qualquer leitura do texto mateano referente a Jos, feita numa perspectiva de
comiserao e diminuio dele, ser inconveniente. Mateus inseriu, no incio do evangelho,
uma figura de alto valor paradigmtico, capaz de inspirar os leitores-ouvintes de sua
comunidade e os de todos os tempos, como ns!
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