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Cu i d a r d e n s m e s m os .
A u t o e s t i m a v e r d a d e i r a*
Margarida Cordo

Era ainda inverno quando comecei a escrever este texto, na senda


de uma noite de temporal prevista
pela proteo civil. As notcias
anunciavam ventos fortes, ondas de
bastantes metros e perigos nas
zonas ribeirinhas. Ns estvamos
quentes e confortveis em casa, a
pensar a que horas iriamos deitar-nos e a preparar-nos para iniciar
uma nova semana com o desafio de
darmos o melhor de ns, fazermos
o maior bem de que fossemos capazes, cada um na misso que julga
estar a cumprir por estas paragens.
A minha casa tem uma boa insonorizao para o exterior e, por
isso, no d para perceber nada do
que l fora acontece. Ainda bem.
Assim podemos viver mais tranquilos e menos incomodados.
Mas porque estarei a dizer tudo
isto se o que tenho mesmo de falar de autoestima verdadeira? Que
relao existe entre esta e o comodismo que prefere ignorar os problemas alheios do que conviver
com eles?

s para nos situarmos. que o


comodismo/acomodao , frequentemente, um parente prximo da arrogncia, e a autoestima
tambm, para quem no sabe o que
ela verdadeiramente.
Ento queria convidar-vos para
fazermos uma dana de conceitos, de modo a que todos, no fim
desta interveno, consigamos ficar
despertos para cuidar melhor de ns
sem descurar os outros; para nos libertarmos dos nossos medos de ser,
por aprendermos a faz-lo bem;
para darmos sentido s nossas escolhas e aos chamamentos (que cada
um entendeu que recebia) enquanto
seres s completos se estivermos
em relao com os que nos rodeiam; enfim, para compreendermos a importncia que temos nos
vrios papis para os quais somos
desafiados ou nos desafiamos, sem
temermos o que os outros podem
mais ou melhor do que ns e sem
deixarmos de escolher agir da melhor maneira que formos capazes.
de propsito que no vou falar de
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problemas de autoestima associados a perturbaes da personalidade ou emocionais, nem a quadros
nosolgicos de depresso e de ansiedade. Deixem-me estar aqui num
misto de tcnica, mas tambm de
quem gosta de ler, pensar e escrever. Alm disto, no quero maar-vos. Quero incitar-vos, e seria decerto pesado sobrecarregar-vos
com teorias que, certamente, muitos de vs conheceis.
Para no complicar, vale a pena
percebermos que a autoestima, apesar de poder definir-se de diversas
formas, no mais nem menos do
que o JULGAMENTO QUE FAZEMOS DE NS PRPRIOS.
Talvez por causa disso, ela determine o nosso sucesso ou fracasso enquanto pessoas.
Ainda assim, apesar de que a
nossa autoestima se comea a construir muito cedo na existncia de
cada um, porque somos sempre produto, mas no temos de ser vtimas
da nossa histria, todos podemos
investir naquilo que a ajude a crescer e a desabrochar dentro de ns.
De facto, nunca tarde para isso.
Realmente a autoestima no
nasce connosco. Vai-se fazendo
como e com o nosso percurso por
esta oportunidade que a vida, e
muito mais importante do que possamos pensar. Recebemos elogios
sinceros ou no; somos comentados
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pelos nossos atos, justa ou injustamente; dizem-nos que falhamos


nisto ou naquilo de uma forma
construtiva ou de uma forma demolidora; mostram-nos, desde cedo,
que somos dignos ou indignos de
ser amados e levam-nos, por isso, a
crenas que vamos construindo sobre ns mesmos. que o amor a
razo maior para gostarmos de ser e
de estar connosco e com quem nos
rodeia.
(Vou apenas abrir um parntesis
para que no nos confundamos.
No desdizendo nada do que disse,
fundamental que compreendamos
que podemos e devemos amar, mas
sem sermos dependentes dos afetos
que, vividos desadequadamente, invadem de forma txica tudo o
que somos e damos de ns.)
Bom, para no nos dispersarmos, e porque o tema vasto, vamos, a partir de alguns tpicos que
diferenciam os que tm elevada e
baixa autoestima, refletir, de forma
a que nos possamos rever e, desse
modo, olhar com coragem para
aquilo que, se mudarmos, nos tornar, decerto, melhores pessoas.

Algum com boa autoestima:


No rgido. Tem convices,
mas reconhece os seus erros;
No teme que discordem de si,
agindo como julga ser mais justo;
Vive o presente como uma d-

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diva, tendo aprendido com o passado e no se preocupando excessivamente com o futuro, embora levando-o, naturalmente, em conta;
Confia nas suas competncias/
/capacidades, mas, se precisar, tem
humildade para pedir ajuda, reconhecendo esta como uma qualidade
de carcter e nunca a confundindo
com humilhao;
Com naturalidade e genuinamente no experimenta sentimentos
de inferioridade nem de superioridade;
Gosta de ser uma pessoa significativa para aqueles com os quais
cria laos;
Ouve os outros, sem fazer de
conta que no ouviu nada nem tomando como suas as opinies
alheias, tentando que ningum perceba isso;
No manipulvel, embora
colabore com quem o rodeia;
Percebe e reconhece-se como
algum que pode ter sentimentos e
emoes positivos e negativos, e
que, apesar disso, no deixa de ser
quem , porque ser assim que
natural;
Sabe alegrar-se.
Algum com baixa autoestima:
Cada vez que erra tende a criticar-se, fazendo generalizaes do
erro cometido para o seu todo enquanto pessoa;

Sente-se facilmente ofendido,


perante uma crtica que lhe ou julga ser-lhe dirigida;
Tem dificuldade em tomar decises;
Precisa de aceitao dos que o
rodeiam, no fazendo desta um valor acrescentado, quando ocorre,
mas uma necessidade;
condescendente, mesmo que
essa atitude lhe parea no ter fundamento;
Para evitar ser julgado, deixa-se levar pela vontade dos outros e
agradador;
Tende a ser ou perfecionista
(por insegurana);
Com frequncia sente culpa (e
no a desejvel responsabilidade)
pelos erros que comete;
Chega a ser intolerante e excessivamente reativo, quando no
se consegue conter;
tambm muito crtico dos
que o rodeiam;
Tem, geralmente, traos depressivos...

Depois desta pequena lista,


vem uma histria que, como sempre
fao, conto na primeira pessoa, tentando exprimir o falar de um sentir.
Imaginem que este algum existe:
Nasci quatro anos e meio antes
da minha irm e creio, ainda hoje,
que vim fora de tempo. No dava
jeito nenhum aos meus pais terem
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um filho naquela poca das suas vidas. Sei que trataram de mim com o
esforo e dedicao que conseguiram. Foi o que foi. Foi o que puderam. Trabalharam muito e a vida
finalmente endireitou-se, como
tantas vezes ouvi a minha me dizer.
Por isso mesmo, mandaram
vir a minha irm. Ela chegou, planeada, desejada, acolhida, amada...
Rapidamente se percebeu que tinha
uma doena grave e foi hospitalizada poucos dias depois de ter entrado em casa. A mim encaixaram-me imediatamente na residncia
de uma tia onde j viviam muitos,
e, por isso, a bem ou a mal, havia
sempre lugar para mais um, embora, na prtica, esta expresso tenha
querido dizer muito pouco. Nunca
me faltou comida, nem calor no inverno; nem teto, nem cama, nem higiene.
Aos meus pais pouco os via.
Passavam o seu tempo no hospital.
Eu andava para ali a ouvir dizer que
a Joana no ia resistir; que a minha
me no ia aguentar tanta dor; que
o meu pai se ia fazer de forte, mas,
depois, seria ele a cair...
E eu, com quase cinco anos, entretanto, no existia especialmente
para ningum. No havia quem tivesse pacincia para brincar comigo; no havia quem tivesse vontade
de me abraar; no havia quem tivesse amor para me oferecer; no
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havia ningum que risse nem que se


alegrasse com a minha presena e
com a minha companhia... E eu s
pensava: Porqu? Porque que
andava para ali; porque que os
meus pais me tinham abandonado;
porque que os meus tios e avs
quase no me olhavam para a cara
nem quando fazia as coisas bem
feitas; nem quando fazia asneiras?
As zangas eram silenciosas. No
queriam, decerto, tratar-me mal,
mas eu era um empecilho no seu
dia a dia. Sentia que s dava trabalho, incomodava e estava a mais.
De facto, no fazia parte daquela
famlia e as minhas primas achavam que eu as estorvava. Por minha
causa at tinham deixado de ter um
quarto s para elas.
Aprendi a fazer tudo de repente
e sozinha: vestir-me, tomar banho,
comer, agradar, calar, ser bem comportada e suficientemente silenciosa para que no tivessem de me repreender.
Na realidade, sinto agora que
vivi esse tempo da minha vida a pedir licena para existir, sabendo que
a melhor forma de o conseguir era
no me fazer notar, no fosse o caso
de se fartarem de mim e de me
mandarem embora, sabe Deus para
onde. Tinha medo, muito medo de
ser abandonada.
Julgo, hoje, ser uma mulher a
quem foi retirada a oportunidade de

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ser criana. Mas, continuando a minha histria, largos meses depois a
minha irm morreu e no me disseram nada. Em dois ou trs dias, os
meus pais reapareceram, vestidos
de preto. Tristes, pegaram em mim
e levaram-me para casa, onde no
se podia rir nem fazer barulho. Qual
saca de batatas que chega despensa. No havia pacincia. Tudo era
frio e desrtico. Ainda por cima estvamos no inverno.
Na realidade, sempre incomodei: nasci quando no devia; vivi
com a sensao de que a minha
vida teria sido trocada de bom grado pela da minha irm; tive de calar, de crescer subitamente e de me
tornar algum que, apesar disso,
no percebia nada do que por c andava a fazer.
Um dia, quando tiver coragem,
conto com detalhe mais alguma
coisa de quem sou hoje, mas advirto para o facto de que sempre andei
deprimida; nunca percebi como
que as pessoas podem estar contentes e ser descontradas; nunca me
diverti como os da minha idade; no
fundo, nunca me integrei nem acreditei que pudesse ser olhada, amada
e valorizada. Sou invejosa de alegria, de protagonismo, de poder...
Tudo o que consegui foi pelas razes erradas provar, provar e provar. Provar tudo. Provar que se enganaram quando acharam que eu

estava a mais; provar que vou ser


melhor do que todos os da minha
famlia; alcanar um estatuto que
eles nunca tiveram na vida, nem
nunca tero. No fundo, vingar-me
do que me fizeram porque, por no
me terem sabido amar, acabaram
por destruir em mim a possibilidade
de ser feliz.
As pessoas que fazem parte desta histria (de ningum e de muitos), por diferentes razes, acabaram por pedir ajuda e, no caminho
certo, da sanao das suas feridas,
so hoje, basta dizer isto, apenas
mais felizes e capazes de viabilizar
a felicidade de quem as rodeia, atravs de um equilbrio psicolgico alcanado pelo facto de estarem a
conseguir edificar uma boa relao
consigo mesmas, com os outros e
com a vida.
Tenho muito claro e, por isso,
quase sempre invento histrias
que subtraio a histrias reais para
fazer os meus textos, que as imagens que com elas se criam e que
resultam do viver dos outros nos fazem perceber o nosso viver sem
medos e sem vergonhas, e justamente na libertao destes que vamos encontrar ajuda.
Vou invocar excertos de um texto, entre muitos brilhantes, do padre
Jos Tolentino Mendona: Muitas
vezes, aproveitamos a dor para nos
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instalarmos nela. Preferimos ficar a
esgravatar na ferida, a comer diariamente o po velho da prpria maldade [...] Agarramo-nos dor como
se ela fosse um herosmo e pomonos a expor feridas como quem exibe condecoraes. [...] Descobrimos que h um prazer em listar
achaques e traies, e, se a minha
chaga puder ser maior do que a tua,
tanto melhor. Isso refora o meu estatuto. A verdade que se no tomamos ateno, a desgraa ntima
torna-se um escanzelado pdio
onde nos blindamos [...].
Fiquei muito impressionada
quando li esta crnica, pois h muito que venho falando de um conceito que criei e vou consolidando desde h cerca de sete anos, porque
percebi e percebo que existe ADIO AO SOFRIMENTO, enquanto forma de adoecer de uma doena
ainda no inserida nas classificaes internacionais, mas que no
mais nem menos do que foi dito
ter de sofrer para viver, inventando
conexes persistentes com o que
no presta; criticando tudo e sucumbindo prpria histria como
se ela no fosse uma oportunidade
de libertao, mas um vaticnio ou
uma nuvem preta que no permite
vislumbrar o sol da vida.
de libertao que falamos
quando abordamos o tema da au-

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toestima. de crescimento e desafio de ser melhor. de abertura


perceo de que s faremos um
mundo onde se vive bem se o mundo de cada um de ns tambm for
bom. de alimento do essencial,
devendo este ser esclarecido e claro, e nunca confundido com a relativizao do outro atravs do
pseudobem solitrio (ainda que
exibido) de ns mesmos.
Uma maior autoestima igual a
uma maior capacidade de lidar com
os problemas da vida, e tambm
pode trabalhar-se em psicoterapia.
Umas vezes conseguimos superar-nos e crescer sem recorrer a este
tipo de ajuda, outras vezes no tanto. Mas, de facto, com frequncia,
preciso aprender a reestruturar a
criana que existe dentro de ns, a
fim de que esta deixe de representar
uma fonte contnua de autopiedade
e de justificao de uma incessante
experincia de sofrimento que no
somos capazes de largar.
Sabem porque que a sociedade
, por vezes, to dolorosa para o homem? Porque, no sendo assumido,
vivemos tendencialmente de aparncias e do que demonstramos.
No do que vem de dentro de ns.
Precisamos mesmo de ir l dentro; tomar conscincia honesta de
quem somos e de como nos fizemos; aprender a distinguir corajosamente o bem do mal em ns e a

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identificar as reais consequncias
dos nossos comportamentos; aceitar o que cada um no gosta de si
mesmo e se sente impotente para
modificar; reconhecer os seus medos e cont-los sob a forma de histria; largar os ressentimentos com
o passado e as angstias ou preocupaes com o futuro, que s no
pleno abandono se pode alcanar.
E porque ter uma baixa autoestima provm quase sempre de ter
frequentado a escola do desamor, vou contar um conto de confiana, cujo autor no consegui encontrar.
DEUS NUNCA ERRA!!!

Um rei, que no acreditava na


bondade de DEUS, tinha um servo
que em todas as situaes lhe dizia:
Meu rei, no desanime, porque tudo que Deus faz perfeito.
Ele no erra!
Um dia, eles saram para caar
e uma fera atacou o rei. O seu servo conseguiu matar o animal, mas
no pde evitar que Sua Majestade
perdesse um dedo da mo.
Furioso e sem mostrar gratido
por ter sido salvo, o nobre disse:
Deus bom? Se Ele fosse
bom, eu no teria sido atacado e
perdido o meu dedo.
O servo apenas respondeu:
Meu rei, apesar de tudo isto,
s posso dizer-lhe que Deus bom,
e Ele sabe o porqu de todas as coi-

sas. O que Deus faz perfeito. Ele


nunca erra!
Indignado com a resposta, o rei
mandou prender o seu servo.
Tempos depois, saiu para uma
outra caada e foi capturado por
selvagens que faziam sacrifcios
humanos. J no altar, prontos para
sacrificar o nobre, os selvagens
perceberam que a vtima no tinha
um dos dedos e soltaram-no. Ele
no era perfeito para ser oferecido
aos deuses.
Ao voltar para o palcio, mandou soltar o seu servo e recebeu-o
muito afetuosamente, dizendo-lhe:
Meu caro, Deus foi realmente bom comigo! Escapei de ser sacrificado pelos selvagens, justamente por no ter um dedo! Mas
tenho uma dvida: se Deus to
bom, porque permitiu que voc,
que tanto o defende, fosse preso?
Meu rei, se eu tivesse ido
com o senhor nessa caada, teria
sido sacrificado em seu lugar, pois
no me falta dedo algum. Por isso,
lembre-se: tudo o que Deus faz
perfeito. Ele nunca erra!

No podia deixar de fazer uma


reflexo sobre tudo isto, sem falar
do estar em comunidades de vida,
comunidades religiosas especificamente. De facto, a noo que tenho
da minha j larga experincia de
contacto com estas, em Portugal e
no estrangeiro, e tambm considerando muito do que tenho lido,

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que estas se constroem no dia a dia.
Nutrem-se de um alimento essencial, a comunicao (verbal e no
verbal), e so edificadas com a forma de ser, presente de cada um que
as integra. Tambm eu, tal como o
sacerdote chileno Lus Casal, julgo poder afirmar que no h comunidades vivas se nelas no existirem pessoas slidas, com uma boa
autoestima e uma identidade bem
estruturada atravs do desempenho
de papis de cada um.
Tenho para mim, e peo perdo
se considerarem que me estou a
pronunciar sobre o que no sei, que
as comunidades religiosas devem
promover a satisfao das necessidades dos seus membros, que se resumem em biolgicas, psicolgicas, sociais (inter-relacionais) e
espirituais. necessrio descanso,
trabalho, formao, orao, avaliao, partilha, ddiva aos outros...
Em meu entendimento, para os
religiosos o desafio de cuidarem de
si mesmos ainda maior. Se a nossa autoestima se fundamenta em alguns pilares, de que podamos destacar a confiana, a aceitao e o
amor incondicional, tudo isto precisa de se edificar atravs de uma capacidade genuna de colaborao e
de ajuda sem sede de protagonismos.
Nada disto parece muito difcil,
se nos focarmos no essencial da
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vida; se no nos ativermos ao que,


parecendo que nos mobiliza, nos
destri; se no nos deixarmos encantar pelo brilho artificial de quem
sempre aparece como ser perfeito,
mas que, um dia, abrir falncia
por falta de alicerces; se abdicarmos de ser assim porque, no fundamental, isso no serve para nada, a
no ser para sustentar um processo
slido de persistente autoengano.
Como j refletimos, autoestima
no arrogncia, nem narcisismo,
nem exibio de poder. um bom
julgamento sobre ns, mesmo
quando a vida nos parece injusta.
Afinal, AUTOESTIMA, assim vista, O MAIOR ATO DE F, DE
CONFIANA E DE ABANDONO
de que algum pode ser capaz, e deveria ser considerada patrimnio
imaterial da humanidade.

Para concluir, e sem ter a mnima iluso de que haja receitas, vou
deixar dicas prticas, seguindo
Lynda Field, para que cada um se
inquiete a p-las em prtica na sua
vida, pelo menos enquanto no pedir ajuda, caso dela necessite. So
vlidas para quem vive s, numa
famlia, numa comunidade religiosa. Enfim, so um desafio para que
todos nos tornemos competentes
nesta tarefa de cuidar bem de ns
mesmos e, desse modo, estabele-

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cermos uma boa relao connosco,
com os outros e com a prpria vida:

1. Diga e pense coisas positivas


acerca de si e dos outros;
2. Melhore a sua autoimagem,
quando a vislumbra manifestamente pobre;
3. No se deixe ficar perto de
pessoas mal-humoradas;
4. Seja o seu melhor amigo;
5. Modifique as crenas negativas acerca de si prpria/o;
6. Olhe para a frente e no para
trs;
7. No se vitimize;
8. Deite fora os seus pertences
velhos ou excessivos, desprenda-se;
9. Tire algum tempo s para si;
10. Faa o que tem de fazer, no
adie;
12. Alimente-se saudavelmente;
13. Pergunte-se a si mesmo: isto
realmente importante?
14. Limpe a sua mente;
15. Diga o que quer dizer;
16. Sorria e ver o mundo sorrir
consigo;
17. No importa como est o
tempo;
18. Corra riscos calculados;
19. Diga s pessoas quanto as
aprecia;
21. Una-se a pessoas bem-sucedidas e com bom carcter;
23. Procure ter novas experincias, vencendo as rotinas;
24. Contacte com a natureza;

25. Organize o seu tempo;


26. Procure libertar-se da preocupao com o que os outros pensam de si;
27. Substitua a palavra problema pela palavra desafio;
28. Faa alguma coisa acontecer, crie algo;
29. Olhe o espelho e sinta-se
grato/a;
30. Procure comear a fazer algum exerccio fsico;
31. Sirva-se do perdo para perdoar realmente;
32. Espere o bem;
33. Respire adequada e profundamente;
35. Seja verdadeiro consigo
mesmo;
36. Observe e organize a sua linguagem corporal;
37. Escreva o seu plano de ao;
38. Fale bem dos outros;
39. Diga no quando quiser,
desde que escolha uma forma adequada para o fazer;
40. Liberte-se da culpa;
42. Procure o equilbrio;
43. Confie na sua intuio com
maturidade;
44. Faa uma lista com as coisas
de que gosta;
45. Aprenda a ser, sabendo que
cada um deve evoluir a partir do patamar em que se encontra;
46. Centre-se nos seus pontos
fortes;
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47. Liberte-se dos seus sentimentos reprimidos;
48. Permita-se ir de frias;
49. Comece hoje a realizar os
seus sonhos;
50. Procure hoje mesmo o seu
sucesso;
51. Lembre-se de que um ser
nico;
52. Seja assertivo;
53. Faa uma lista de afirmaes
positivas;
54. Quebre as rotinas;
55. E, sobretudo, sinta-se grato.

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Todas estas prticas, para serem


realmente teis, podem/devem ser
vividas de forma natural e progressiva, de modo a serem assimiladas
com a naturalidade com que lidamos com aquilo que de ns faz parte integrante.
Nota

* Conferncia proferida na XXIX


Semana de Estudos sobre a Vida Consagrada, em Ftima, a 3 de maro de
2014.

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